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Memorias de una cantant (Quark)

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Wilhelmine Schrder-Devrient

Memorias de una
cantante alemana
Prlogo de Guillaume Apollinaire

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ndice

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Los tres prlogos de la edicin francesa de 1911


Introduccin de Guillaume Apollinaire a la edicin francesa de 1913
Epistolae Novae Obscurorum virorum,
Guillaume Apollinaire

Memorias de una cantante alemana


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Primera parte
Segunda parte

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Los tres prlogos


de la edicin francesa de 1911

Nota aclaratoria
Las Memorias de una cantante, el libro ms famoso
de la literatura ertica alemana, ha aparecido recientemente en francs. Estas Memorias han sido atribuidas a
Wilhelmine Schrder-Devrient, la clebre cantante, quien,
junto con la Sonntag, entusiasm al pblico de su tiempo. Ningn hecho, ningn documento histrico asegura
que esta atribucin sea acertada. Claire de Glmer, amiga y bigrafa de la Schrder, no habla jams de estas Memorias.
Sin embargo, sabemos, a travs de mltiples ancdotas que nos han sido reveladas, que la vida y la carrera de
la Schrder fueron muy agitadas; su carcter violento la
sacaba con frecuencia de sus casillas, y tuvo muchas aventuras sentimentales.
Historias bastante escabrosas que ya circulaban sobre
ella mientras viva justificaran, hasta cierto punto, el hecho de que se le atribuyan estas Memorias; pero, repito,
no tenemos conocimiento de documento histrico alguno
que lo pruebe de manera definitivamente cientfica. Apasionadas investigaciones de eruditos alemanes sobre la
cuestin demostraron, no obstante, la identidad del estilo de la seora Schrder-Devrient con el de estas Memorias; y cada da son ms los partidarios de la idea de que
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ella es realmente la autora del ms famoso libro ertico


alemn.
Ahora bien, el autor de la traduccin francesa dice
estar en poder de los papeles pstumos de la seora
Schrder-Devrient y publica varios pasajes inditos.
Qu suerte y qu buena idea! Algo que sin duda regocijar a los eruditos alemanes. Pero, al abrir el libro, el
lector queda rpidamente defraudado. Esta traduccin
no slo no aporta documento nuevo alguno que pueda
aclarar de una vez la cuestin de la paternidad de estas Memorias, sino que, por supuesto, el traductor no
tuvo jams en su poder papel alguno de la Schrder.
Todo ello no son ms que afirmaciones gratuitas, osadas y hbilmente concebidas con fines publicitarios y de
lucro.
Esta traduccin es generalmente incompleta y, adems de no llevar texto indito alguno, muchos fragmentos han sido totalmente modificados. Todos los pasajes
demasiado fuertes, demasiado arriesgados, y en especial
los dilogos, han sido enteramente distorsionados y suavizados; tanto es as que las escenas y los personajes del
libro pierden carcter, relieve. Han adquirido un aire
muy francs de ligereza y amable libertinaje que no
est en absoluto en el original, a la vez ms complicado y
ms cnico sin ser tan perverso (sic).
Traduttore, traditore. El traductor francs, pese a su
ridculo pudor, herido por palabras concretas, ha hecho
que este libro sea mucho ms peligroso de lo que es en
realidad, ya que oculta detrs de seductoras perfrasis lo
que, en el original, no figuraba ms que para provocar la
indignacin y alejar el mal.
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Hemos, por lo tanto, restituido a este libro el carcter que tiene en alemn.
Conservamos de la traduccin los pasajes bien traducidos y ajustamos todos los dems.
Dr. H. E.

Prlogo a la edicin alemana


El editor de estas Memorias slo puede decir, a manera de prefacio, que la obra en cuestin no es un producto de la fantasa ni una invencin. Al contrario, este
libro ha salido verdaderamente de la pluma de una de las
cantantes aplaudidas antao con ms frecuencia, una cantante cuya voz admirable fue a menudo admirada con
asombro por muchos de nuestros contemporneos, que la
cubrieron de aplausos entusiastas en sus diversos papeles
y que se acordaran sin duda de ella si la discrecin no nos
prohibiese citar su nombre. Pero para el lector atento estas seguridades que ofrecemos en cuanto a la autenticidad de las Memorias son innecesarias. La obra delata lo
bastante a una pluma femenina como para que quepa
duda alguna. Slo una mujer poda contar la carrera de
una mujer con tanta verdad psicolgica. Slo una mujer
puede describirnos todas las fases y cambios de un corazn femenino, como aqu acontece, e introducirnos paso
a paso tras el primer despertar de sus juveniles sentidos
en el secreto de los errores que hubiesen destruido sin
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duda la dicha de su vida si un acontecimiento extremadamente feliz no le hubiese ahorrado las ltimas consecuencias de sus faltas.
Si estas Memorias fuesen slo el producto de la fantasa, podra reprochrsele al editor la publicacin de un
libro inmoral y deleitarse con objetos cubiertos perpetuamente por un velo en las costumbres de todos los pueblos. Pero si son autnticas, constituyen un documento del
ms alto inters psicolgico y, en esa misma medida, el
reproche de inmoralidad se desmorona. Nada humano
debe sernos extrao. Si queremos comprendernos y comprender bien el mundo, debemos igualmente seguir al hombre en el sendero de sus errores, pero no para imitar esos
yerros sino para alejarnos de ellos.
En tal sentido, estas confesiones de una mujer inteligente, que pinta con colores tan vivos y verdaderos las
consecuencias terribles de los excesos, no son inmorales;
al revs, son muy morales.
En cuanto al reproche de que este libro podra caer
en manos de una joven lectora, a quien convendra mejor
no estar informada de estas cosas, respondemos que el
mal no es la ciencia sino la ignorancia, y que una mujer
precavida en cuanto a las consecuencias de la sensualidad
se deja seducir con mucha ms dificultad que una novicia
crdula e ingenua.
El editor est convencido de que no falta a la moral
ni corrompe las costumbres con la publicacin de estas
cartas, a pesar de la opinin contraria de algunos pedantes demasiado mezquinos.
El editor
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Prlogo del destinatario


Cuando conoc a esa cantante a la que tantas veces habis aplaudido, yo viva un perodo doloroso, y ella tampoco era feliz.
No le hice la corte, y, como ella era consciente de ser
todava hermosa y admirada, mi actitud despert su confianza. En respuesta a mis preguntas, decidi contarme
por carta los hechos de su atormentada vida.
Habindome excitado muchsimo con la lectura de
sus cartas, pens que no poda morir sin haberla posedo,
y debo confesar que, si bien ella estaba por entonces ya
muy lejos de ser una jovencita, cuando me concedi la satisfaccin de mis deseos segua siendo tan agraciada que
no haba visto jams un cuerpo tan hermoso y un vello
tan fino y rizado en la piel como tan slo haba admirado
en las estatuas en las que los escultores los han representado.
Me permiti la completa posesin de sus encantos y
tuve el placer de darle por el culo, lo cual hice con entusiasmo. Su trasero resplandeca mucho ms que la luna y
casi tanto como el sol. Y cuando me retir de esos oscuros parajes, comprob que aquella mujer admirable tena
entraas, ya que sus materias fecales engrasaban mi respetable miembro de tal forma que no pude decidirme a
lavarlo enseguida. Antes, lo limpi cuidadosamente con
mi pauelo, que he conservado desde entonces.
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Y, si los lectores han advertido el color de la cubierta de este volumen, tan parecido al de las manchas en
cuestin, habrn admirado como yo la delicadeza del color rojizo que destilaba el magnfico trasero que no volver a ver.
Slo las hojas en otoo adquieren un color tan seductor y tan melanclico.
H. von G., Dr. Med.

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Introduccin de Guillaume Apollinaire


a la edicin francesa de 1913

Es extrao que el libro, tan clebre en Alemania, titulado Aus den Memoiren einer Sngerin no haya sido jams traducido al francs. Es una obra muy interesante, no
slo desde el punto de vista de la biografa de la protagonista, sino tambin desde el punto de vista de las ancdotas curiosas que contiene sobre las costumbres de los
distintos pases en los que vivi. Encierra, adems, observaciones psicolgicas de primer orden.
La obra apareci en dos tomos, y ya se ha debatido
lo bastante acerca de la fecha de estas publicaciones.
H. Nay, en su Bibliotheca Germanorum Erotica, brinda
las siguientes informaciones bibliogrficas: Aus den Memoiren einer Sngerin, Verlagsbureau, Altona, tomo I, 1862;
tomo II, 1870.
Pisanus Fraxi, en su Index librorum prohibitorum, da
las siguientes fechas: Berln, tomo I, 1868; tomo II, 1875.
Ms adelante, el mismo autor vuelve a la opinin de
H. Nay en lo que se refiere al lugar de impresin, Altona. El Dr. Duehren aporta, por otra parte, los siguientes
datos: dos tomos in octavo (Altona), Boston, Reginald
Chesterfield, tomo I, 1862; tomo II, 1870.
La obra ha sido muchas veces impresa en Alemania,
donde la ms reciente lleva el siguiente genrico: Aus den
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Memoiren einer Sngerin. Boston, Reginald Chesterfield,


en el primer tomo, y II, Chicago, Gedrckt auf Kosten
Guter Freunde en el segundo tomo. El primer volumen
est impreso en cuarto, con 235 pginas, ms el dorso
blanco de la ltima pgina y dos portadillas no impresas
detrs de la cubierta. La cubierta lleva en la cartula exterior una orla tipogrfica que contiene: Memoiren einer
Sngerin, I. Chicago, Gedrckt auf Kosten Guter Freunde,
en el primer tomo, mientras en el segundo puede verse: II,
Chicago; la cartula exterior del dorso lleva una orla con
un florn en el centro.
A H. Nay no se le haba ocurrido investigar quin era
el autor de esta obra singular. El primero en atribuir estas Memorias a la clebre cantante Schrder-Devrient fue
Pisanus Fraxi. Es la confianza depositada en lo que afirma Fraxi en su Index la que induce a Duehren, por un
lado, y a Eulenburg, en Sadismus und Masochismus, a atribuir a la clebre Wilhelmine Schrder-Devrient la responsabilidad de esta autobiografa, la nica autobiografa femenina que pueda compararse a las Confesiones de
J.-J. Rousseau o a las famosas Memorias de Casanova.
Ahora bien, Pisanus Fraxi no apoya su opinin sobre
prueba alguna: Se afirma dice que estas Memorias son
una autobiografa de la clebre y conocida seora Schrder-Devrient, y aade ms adelante que el sobrino de la
cantante habra encontrado, tras la muerte de sta, unos
papeles que habra editado algn da.
Debo decir que, tras un examen atento, el estilo de
las cartas de Wilhelmine Schrder-Devrient no recuerda
enteramente el de las Memorias que se le atribuyen, pero
que, pese a diferencias biogrficas que bien pudieron ser
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introducidas por editores, algunos detalles encajan bastante bien en la atribulada existencia de la clebre cantante, y que, a fin de cuentas, no sera nada imposible que
se tratara de unas memorias redactadas segn algunos
fragmentos, algunas indicaciones, algunas cartas encontradas entre los papeles de la Schrder.
Wilhelmine Schrder-Devrient, que haba nacido en
Hamburgo el 6 de diciembre de 1804, muri en Coburgo
el 26 de enero de 1860, o sea dos aos antes de que se publicaran sus Memorias. No es nuestra intencin extendernos aqu sobre la vida ni la carrera artstica de la seora
Schrder-Devrient. La responsabilidad que se le atribuye
como autora de las Memorias descansa sobre bases demasiado frgiles para que podamos considerarla definitivamente como su autora. Hay que aadir, sin embargo,
que lo que sabemos de su carcter no es en absoluto incompatible con lo que revelan los escritos en cuestin. El
infeliz asunto de su segundo matrimonio podra ser tomado como una prueba de autenticidad de estas Memorias. Su segundo marido se llamaba Von Dring y la haba
hecho muy desgraciada; ella no se refera a l ms que llamndolo el diablo y se esforzaba por olvidarlo por completo. Cuando muri estaba casada con un gentilhombre
holands, que se llamaba Von Bock, y en la lpida de su
tumba se grav: Wilhelmine von Schrder-Devrient.
Sin embargo, parece inverosmil que una mujer que
haba conocido a Beethoven y en cuyo lbum Goethe haba escrito unos versos, no se refiera a ellos en sus Memorias.
Sea como sea, nos encontramos quizs en presencia
de una rapsodia escrita por un falso memorialista, que hu17

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biera aadido a algunos detalles y a algunas ancdotas de


la vida de la seora Schrder-Devrient otras historias
de su propia cosecha. Quiz tambin nos encontremos en
presencia de unas memorias escritas realmente por una
mujer, una cantante, que no fuera Wilhelmine SchrderDevrient. Esta hiptesis parece, por otra parte, la ms
probable, ya que no podemos poner en duda el hecho de
que esta obra sea de una mujer. Hay en las Memorias demasiada informacin sincera y caracterstica de la psicologa femenina.

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Epistolae Novae Obscurorun virorum


Guillaume Apollinaire

Gottfried Hinterteil, librero en Estrasburgo, Alsacia, a


Moritz Damerlag, Consejero de Regencia en Colonia.
Hemos enterrado con alegra el carnaval. Quiz no
tan alegremente como en Colonia. La ciudad de los Reyes
Magos y de Stollweck es demasiado clebre, seor Consejero de Regencia, por la sublime alegra de sus habitantes para que pueda comparar nuestro modesto carnaval con el de sus Marizibill, Drikkes, Haenneschen, etc.
Sin embargo, hemos cantado nuevas canciones:
Ich bin heut furchtbarechauffiert
Mir ist ein gross malheur passiert! etc.
y antiguas tambin; El pequeo Cohn, por ejemplo, sigue
teniendo el mismo xito este ao.
A decir verdad, los poetas locales no se han roto la
cabeza, ni Pegaso ni Febo han asomado en los sueos de
nuestros jvenes. Olim, cuando era joven, nos gustaban
las recreationes animi y, cual intrpidos jinetes, conducamos nuestros sueos alrededor del sol, hasta la cada.
Hoy, la juventud se emborracha con cerveza, seor
Consejero de Regencia, o con champn, que es para vo19

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mitar: el nuestro, el famoso Sect alemn. Los adolescentes ya no conocen siquiera los nombres de las malvasas
y de los moscateles que Hebea se empeaba en servirnos ella misma, mientras Momo presida nuestros devaneos.
La verdad es que nuestra juventud est muy tranquila y que fueron los oficiales los que animaron el carnaval.
Eso nos alegra, de hecho, porque conocemos de sobra los
sentimientos de honor de nuestros oficiales para temer
escndalo alguno. Y soy de la opinin de que estaramos
bastante menos tranquilos si nuestros burgueses se divirtieran solos.
A propsito, compruebe qu liberal es el espritu que
anima nuestro glorioso ejrcito. Los oficiales han convertido en un xito el libro de Bilse, en la traduccin francesa, se entiende. Me arriesgo ya demasiado al vender Petite garnison (Pequea guarnicin); pero no me atrever a
vender la edicin alemana, corro menos riesgo vendiendo Memoiren einer Sngerin u otras obscenidades.
Otra cosa: me enter, el Lunes de las Rosas, de cosas
muy interesantes acerca de esta traduccin francesa. El
pobre Bilse expurga en la crcel el crimen de haber escrito un libro cuyo valor desconozco, ya que, en mi calidad de librero, no leo las obras y no s ms que unas pocas palabras de francs, pero, en fin, este hombre est en
prisin y ganamos dinero con lo que motiv su cada, precisamente porque, cuentan, ha querido deshonrar a nuestro ejrcito. Bilse se queja de su traductor francs, que, al
parecer, se ha embolsado su buen dinero por la traduccin, pero ha olvidado que un tal Bilse existe en una crcel alemana.
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La verdad es que se vive como se puede. As va el


mundo. Los ausentes hacen mal de estar ausentes.
Le recomiendo a mi quinto hijo, seor Consejero de
Regencia, los empleados administrativos necesitan tanta
proteccin! Adems, nuestro Gustav no tiene mal gusto
y prefiere los buenos vinos a las buenas cervezas...
Le ruego tambin que no diga a nadie que estoy vendiendo la traduccin francesa del libro de Bilse. Un librero de Hannover me ha pedido varios ejemplares, uno de
los cuales es para el mariscal Waldersee.
Volviendo al carnaval, nuestros oficiales han paseado
en un enorme carro cerrado donde armaban un alboroto
bastante divertido: todos gritaban, uno imitando al ternero, otro al cerdo, otro al cordero, etc., etc. Nuestras tres
hijas, que haban ido a verlo en la plaza Klber, volvieron
casi enfermas de risa, etc., etc.

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