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BATUQUE

DE LA ESCLAVITUD A LA LIBERTAD

Para comprender los rituales actuales que se desarrollan en las distintas


vertientes de la dispora, es necesario entender algunos procesos histricos que
hicieron posible que la cultura ancestral, sumado a ritulales de diversas tribus o
naciones aficanas llegaran a Amrica, principalmente al centro y sur del continente
y se perpetuasen en el tiempo hasta nuestros das.
HISTORIA DE LA ESCLAVITUD
La esclavitud de uno u otro tipo ha existido desde tiempos inmemoriales
entendiendose como forma de avasallamiento y apropiacin de la fuerza de trabajo
por parte de sus semejantes.
Los pueblos conquistados -a menudo llamados brbaros- o las personas
condenadas por no pagar sus deudas eran utilizados como esclavos por los
babilonios, egipcios, griegos, persas y romanos.
Ya en la Edad Media, aparecen redes de pistas rabes destinadas a trasladar
a los esclavos desde el centro de frica: la red sahariana, la del Nilo y la de los
grandes lagos.
Con el descubrimiento de Amrica por los occidentales, se establece la trata
de negros a gran escala. Los espaoles y los portugueses, que se reparten el
Nuevo Mundo ya en 1493, desean explotar estas regiones. Pero en algunas de
ellas, y en particular en las Antillas (principalmente Hait), las poblaciones haban
quedado diezmadas por las guerras, las enfermedades importadas de Europa y los
malos tratos. Ahora bien, la explotacin de las tierras americanas, de las minas de
oro y de plata requeran una mano de obra abundante, robusta y, de ser posible,
barata. Fraile Bartolom de Las Casas, conmovido por los malos tratos que se
infligan a los indios, recomendaba ir a frica para buscar esclavos africanos, por
considerar que tenan una naturaleza ms robusta (se incorpora el concepto de que
el indio tiene alma). Es ah donde enva una carta al Rey XXX de Espaa, quien
firma un acuerdo
Durante el siglo siguiente, los ingleses se lanzan a su vez en la carrera por las
colonias americanas, seguidos por la mayora de las naciones europeas: Holanda,
Dinamarca, Francia. Colbert reglamenta la esclavitud promulgando el primer Cdigo
Negro en 1685, una manera de oficializar la esclavitud. As, se puede decir que la
esclavitud, que afect a la comunidad india primero y a la africana despus, cambi
de ndole.

La trata de negros, conocida con el nombre de "comercio triangular", se


desarrolla muy rpidamente. Hombres, mujeres y nios son capturados y vendidos.
En las sucesivas oleadas de este comercio, se estima que entre 25 y 30 millones de
personas fueron deportadas, sin contar el nmero de muertos en los navos, las
guerras y las razzias.