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Aguafuertes - Roberto Arlt- Produccin de textos B FBA - UNLP

2015

Roberto Arlt
Causa y sinrazn de los celos
Hay buenos muchachitos, con metejones de primera agua, que le amargan la vida a sus
respectivas novias promoviendo tempestades de celos, que son realmente tormentas en
vasos de agua, con lluvias de lgrimas y truenos de recriminaciones.
Generalmente las mujeres son menos celosas que los hombres. Y si son inteligentes, aun
cuando sean celosas, se cuidan muy bien de descubrir tal sentimiento, porque saben que
la exposicin de semejante debilidad las entrega atadas de pies y manos al fulano que les
sorbi el seso. De cualquier manera; el sentimiento de los celos es digno de estudio, no
por los disgustos que provoca, sino por lo que revela en cuanto a psicologa individual.
Puede establecerse esta regla:
Cuanto menos mujeres ha tratado un individuo, ms celoso es.
La novedad del sentimiento amoroso conturba, casi asusta, y trastorna la vida de un
individuo poco acostumbrado a tales descargas y cargas de emocin. La mujer llega a
constituir para este sujeto un fenmeno divino, exclusivo. Se imagina que la suma de
felicidad que ella suscita en l, puede proporcionrsela a otro hombre; y entonces Fulano
se toma la cabeza, espantado al pensar que toda "su" felicidad, est depositada en esa
mujer, igual que en un banco. Ahora bien, en tiempos de crisis, ustedes saben
perfectamente que los seores y seoras que tienen depsitos en instituciones bancarias,
se precipitan a retirar sus depsitos, posedos de la locura del pnico. Algo igual ocurre en
el celoso. Con la diferencia que l piensa que si su "banco" quiebra, no podr depositar su
felicidad ya en ninguna parte. Siempre ocurre esta catstrofe mental con los pequeos
financieros sin cancha y los pequeos enamorados sin experiencia.
Frecuentemente, tambin, el hombre es celoso de la mujer cuyo mecanismo psicolgico
no conoce. Ahora bien: para conocer el mecanismo psicolgico de la mujer, hay que tratar
a muchas, y no elegir precisamente a las ingenuas para enamorarse, sino a las "vivas",
las astutas y las desvergonzadas, porque ellas son fuente de enseanzas maravillosas
para un hombre sin experiencia, y le ensean (involuntariamente, por supuesto) los mil
resortes y engranajes de que "puede" componerse el alma femenina. (Conste que digo
"de que puede componerse", no de que se compone.)
Los pequeos enamorados, como los pequeos financistas, tienen en su capital de amor
una sensibilidad tan prodigiosa, que hay mujeres que se desesperan de encontrarse
frente a un hombre a quien quieren, pero que les atormenta la vida con sus estupideces
infundadas.

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Los celos constituyen un sentimiento inferior, bajuno. El hombre, cela casi siempre a la
mujer que no conoce, que no ha estudiado, y que casi siempre es superior
intelectualmente a l. En sntesis, el celo es la envidia al revs.
Lo ms grave en la demostracin de los celos es que el individuo, involuntariamente, se
pone a merced de la mujer. La mujer en ese caso, puede hacer de l lo que se le antoja.
Lo maneja a su voluntad. El celo (miedo de que ella lo abandone o prefiera a otro) pone
de manifiesto la dbil naturaleza del celoso, su pasin extrema, y su falta de
discernimiento. Y un hombre inteligente, jams le demuestra celos a una mujer, ni cuando
es celoso. Se guarda prudentemente sus sentimientos; y ese acto de voluntad repetido
continuamente en las relaciones con el ser que ama, termina por colocarle en un plano
superior al de ella, hasta que al llegar a determinado punto de control interior, el individuo
"llega a saber que puede prescindir de esa mujer el da que ella no proceda con l como
es debido".
A su vez la mujer, que es sagaz e intuitiva, termina por darse cuenta de que con una
naturaleza tan slidamente plantada no se puede jugar, y entonces las relaciones entre
ambos sexos se desarrollan con una normalidad que raras veces deja algo que desear, o
terminan para mejor tranquilidad de ambos.
Claro est que para saber ocultar diestramente los sentimientos subterrneos que nos
sacuden, es menester un entrenamiento largo, una educacin de prctica de la voluntad.
Esta educacin "prctica de la voluntad" es frecuentsima entre las mujeres. Todos los
das nos encontramos con muchachas que han educado su voluntad y sus intereses de
tal manera que envejecen a la espera de marido, en celibato rigurosamente mantenido.
Se dicen: "Algn da llegar". Y en algunos casos llega, efectivamente, el individuo que se
las llevar contento y bailando para el Registro Civil, que deba denominarse "Registro de
la Propiedad Femenina".
Slo las mujeres muy ignorantes y muy brutas son celosas. El resto, clase media,
superior, por excepcin alberga semejante sentimiento. Durante el noviazgo muchas
mujeres aparentan ser celosas; algunas tambin lo son, efectivamente. Pero en aquellas
que aparentan celos, descubrimos que el celo es un sentimiento cuya finalidad es
demostrar amor intenso inexistente, hacia un_ bobalicn que slo cree en el amor cuando
el amor va acompaado de celos. Ciertamente, hay individuos que no creen en el afecto,
si el cario no va acompaado de comedietas vulgares, como son, en realidad, las que
constituyen los celos, pues jams resuelven nada serio.
Las seoras casadas, al cabo de media docena de aos de matrimonio (algunas antes),
pierden por completo los celos. Algunas, cuando barruntan que los esposos tienen
aventurillas de gneros dudosos, dicen, en crculos de amigas:
Los hombres son como los chicos grandes. Hay que dejar que se distraigan. Tambin
una no los va a tener todo el da pegados a las faldas...
Y los "chicos grandes" se divierten. Ms an, se olvidan de que un da fueron celosos...
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Pero este es tema para otra oportunidad.

El hombre corcho
El hombre corcho, el hombre que nunca se hunde, sean cuales sean los acontecimientos
turbios en que est mezclado, es el tipo ms interesante de la fauna de los pilletes.
Y quiz tambin el ms inteligente y el ms peligroso. Porque yo no conozco sujeto ms
peligroso que ese individuo, que, cuando viene a hablaros de su asunto, os dice:
Yo sal absuelto de culpa y cargo de ese proceso con la constancia de que ni mi buen
nombre ni mi honor quedaban afectados.
Bueno, cuando malandra de esta o de cualquier otra categora os diga que "su buen
nombre y honor no quedan afectados por el proceso", pnganse las manos en los bolsillos
y abran bien los ojos, porque si no les ha de pesar ms tarde.
Ya en la escuela fue uno de esos alumnos solapados, de sonrisa falsa y aplicacin
excelente, que cuando se trataba de tirar una piedra se la alcanzaba al compaero.
Siempre fue as, bellaco y tramposo, y simulador como l solo.
Este es el mal individuo, que si frecuentaba nuestras casas convenca a nuestras madres
de que l era un santo, y nuestras madres, inexpertas y buenas, nos enloquecan luego
con la cantinela:
Tom ejemplo de Fulano. Mir qu buen muchacho es.
Y el buen muchacho era el que le pona alfileres en el asiento al maestro, pero sin que
nadie lo viera; el buen muchacho era el que convenca al maestro de que l era un
ejemplo vivo de aplicacin, y en los castigos colectivos, en las aventuras en las cuales
toda la clase cargaba con el muerto, l se libraba en obsequio a su conducta ejemplar; y
este pillete en semilla, este malandrn en flor, por "a", por "b" o por "c", ms
profundamente inmoral que todos los brutos de la clase juntos, era el nico que convenca
al bedel o al director de su inocencia y de su bondad.
Corcho desde el aula, continuar siempre flotando; y en los exmenes, aunque saba
menos que los otros, sala bien; en las clases igual, y siempre, siempre sin hundirse,
como si su naturaleza fsica participara de la fofa condicin del corcho.
Ya hombre, toda su malicia natural se redonde, perfeccionndose hasta lo increble.
En el bien o en el mal, nunca fue bueno; bueno en lo que la palabra significara
platnicamente. La bondad de este hombre siempre queda sintetizada en estas palabras:
"El proceso no afect ni mi buen nombre ni mi honor".

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All est su bondad, su honor y su honradez. El proceso no "los afect". Casi, casi
podramos decir que si es bueno, su bondad es de carcter jurdico. Eso mismo. Un
excelente individuo, jurdicamente hablando. Y qu ms se le puede pedir a un
sinvergenza de esta calaa?
Lo que ocurri es que flot, flot como el maldito corcho. All donde otro pobre diablo se
habra hundido para siempre en la crcel, en el deshonor y la ignominia, el ciudadano
Corcho encontr la triquiuela de la ley, la escapatoria del cdigo, la falta de un
procedimiento que anulaba todo lo actuado, la prescripcin por negligencia de los
curiales, de las aves negras, de los oficiales de justicia y de toda la corte de cuervos
lustrosos y temibles. El caso es que se salv. Se salv "sin que el proceso afectara su
buen nombre ni su honor". Ahora sera interesante establecer si un proceso puede afectar
lo que un hombre no tiene.
Donde ms ostensibles son las virtudes del ciudadano Corcho es en las "litis"
comerciales, en las trapisondas de las reuniones de acreedores, en los conatos de
quiebras, en los concordatos, verificaciones de crditos, tomas de razn, y todos esos
chanchullos donde los damnificados creen perder la razn, y si no la pierden, pierden la
plata, que para ellos es casi lo mismo o peor.
En estos los, espantosos de turbios y de incomprensibles, es donde el ciudadano Corcho
flota en las aguas de la tempestad con la serenidad de un tiburn. Que los acredores
se confabulaban para asesinarlo? Pedir garantas al ministro y al juez. Que los
acreedores quieren cobrarle? Levantar ms falsos testimonios que Tartufo y su
progenitor Que los falsos acreedores quieren chuparle la sangre? Pues, a pararse, que
si all hay un sujeto con derecho a sanguijuela, es l y nadie ms. Que el sndico no se
quiere "acomodar"? Pues, a crearle al sndico complicaciones que lo sindicarn como mal
sndico.
Y tanto va y viene, y da vueltas, y trama combinaciones, que al fin de cuentas el hombre
Corcho los ha embarullado a todos, y no hay Cristo que se entienda. Y el ganancioso, el
nico ganancioso, es l. Todos los dems van muertos!
Fenmeno singular, caer, como el gato, siempre de pie. Si es en un asunto criminal, se
libra con la condicional; si en un asunto civil, no paga ni el sellado; si en un asunto
particular, entonces, qu Dios os libre!
Tremendo, astuto y cauteloso, el hombre Corcho no da paso ni puntada en falso.
Y todo le sale bien. As como en la escuela pasaba los exmenes aunque no supiera la
leccin, y en el examen siempre acert por una bolilla favorable, este sujeto, en la clase
de la vida, la acierta igualmente. Si se dedic al comercio, y el negocio le va mal, siempre
encuentra un zonzo a quien endosrselo. Si se produce una quiebra, l es el que, a pesar
de la ferocidad de los acreedores, los arregla con un quince por ciento a pagar en la
eternidad, cuando pueda o cuando quiera. Y siempre as, falso, amable y terrible,
prospera en los bajos donde se hubiera ido a pique, o encallado, ms de una preclara
inteligencia.
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Talento o instinto? Quin lo va a saber!

Aguafuertes porteas. Buenos Aires, Losada, 1958.

Elogio de la ciudad de La Plata


El elogio
Cada vez que a un vago amigo le he preguntado dnde trabajaba, me contest: -Tengo
un empleo en La Plata.
Y tan frecuentemente he recibido esta contestacin que llegu a formarme la idea de que
la benemrita ciudad de La Plata era algo as como el vaciadero de toda la atorrancia
portea, el paraso de los fiacunes que necesitan justificar un medio de vida. Ayer,
despus de arduas cavilaciones, resolv hacer un paseo hasta la ciudad ignota y
desconocida.
Como es natural, en la estacin no me esperaba ni una banda de msicos ni una
comisin de vecinos distinguidos, por lo que pude inspeccionar la ciudad a mi antojo y
sabor, es decir, darme cuenta con mis propios ojos de lo que, sin tratar de parecerme a
los viajeros distinguidos, llamar magnfica ciudad. Y lo es sin vueltas.
El paraso de los vagos
Cmo iniciar el elogio de esta ciudad? La llamar la preferida de Dios, la elegida del
Seor, el refugio de la Sulamita (hay muchas y estupendas), el jardn de la fiaca?
Cmo iniciar el elogio de esta ciudad magnfica, amplia, limpia, arbolada, soleada,
asfaltada, sin mujeres feas, con edificios maravillosos, con tranvas que paran a mitad de
la calle, con agentes que bien podran ser caballeros y que lo son por los modales?
Cmo elogiar esta ciudad de cafs con mozos cordiales, con gente que camina sin
apuro, con comerciantes que se recrean leyendo los letreros de sus comercios, con
plazas sin atorrantes, con calles sin mnibus ni autos colectivos gracias al diablo-, con
rboles por donde se mire y con mujeres tan lindas que se piensa que a las feas las
tienen secuestradas bajo siete candados para que no estropeen la armona de ese
paisaje que lo constituye el todo y las partes de ese inefable paraso de silencio?
Silencio, sol rboles! Insisto: La Plata es el paraso de los vagos, el templo de los
enfermos de actividad, el gran especfico para los neurastnicos, la tabla de salvacin de
los esquenunes. La Plata es la tierra de promisin de todos los que suean con una vida
de espaldas al sol.
Me he quedado encantado con esta ciudad. Alguien me dice que esta ciudad es de
estudiantes... Puede ser! Yo no he visto estudiantes en ninguna parte, sino gente
pacfica, tranquila, que en los cafs hace rueda desde temprano, como si su ocupacin
fuera alconear la vida y a los pjaros que picotean sus sombras en las veredas.

El espectculo
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Le inquiero al boletero del tranva la direccin de una calle e inmediatamente un bombero,
una seora anciana, un caballero mulato, el motorman, un cabo de vigilantes y un
vigilante, espontneamente, se ofrecen a darme cuanto dato pido. Me quedo asombrado
al comparar, instintivamente, la grosera portea con la amabilidad de esta gente.
De dnde ha sacado la compaa de tranvas de La Plata personal tan adecuado? Yo no
lo s ni puedo explicrmelo! Si casi le piden disculpas a uno por cobrarle el boleto! El
tranva para a mitad de cuadra, para dejar subir a una anciana que desde la distancia se
agita como un semforo. Yo miro en rededor y un caballero anciano tambin, de barbas
plateadas, me dice con un orgullo que me explico ampliamente:
-Aqu, seor, no han podido prosperar los mnibus.
-Ni prosperarn -dice otro que parece ser una ave negra cordial y espontnea.
Yo me agarro la cabeza. Ser posible encontrar gente tan civilizada, tan culta, a sesenta
minutos de la Capital?
Entro en un almacn y pido hablar por telfono. El hombre almacenero me busca la
direccin en la gua.
Salgo y recorro las calles. Una limpieza especial, una limpieza de casa holandesa prima
en todas partes. Los comerciantes estudian astronoma desde sus mostradores. Otros se
pasean con las manos atrs, frente a los letreros de sus tiendas y miran a los letreros
como si los letreros tuvieran santas leyendas. El sol cae abundante y beneficioso sobre
sus amplias espaldas. El silencio llueve sobre sus plazas adornadas como para un da de
fiesta.
No
se
ven
atorrantes
ni
para
remedio.

Cafs y vigilantes
Los cafs estn repletos de gente que hace filosofa al margen de una tacita de achicoria.
Los mozos parecen conocer a todo el mundo, porque veo que la gente se levanta de las
mesas sin pagar y, en vez de ocurrir una tragedia como ocurrira en esta ciudad de
filisteos, el mozo exclama:
-Hasta luego Don Joaqun, o hasta luego Noy! Y eso es todo.
Tigero, el compaero Tigero que me acompaa en esta excursin me dice:
-Fjese en el vigilante que ha parado a aquel automvil.
Yo me fijo y veo que el agente est procediendo por una infraccin del chauffeur. El
crosta menea el brazo y el bastn; la gente mira y trata de recoger las voces de aquel
sermn largusimo y, al final, el infractor se va. El agente no le ha hecho ninguna boleta.
Se ha limitado a darle una leccin de buena crianza. Yo miro en rededor y le digo a
Tigero:
-Pero en esta ciudad no se ven mujeres feas.
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Las mujeres de La Plata son las ms lindas del mundo me contesta ste- y yo juro que
eso es cierto. He estado desde las nueve de la maana hasta las cinco de la tarde en esta
ciudad de silencio, de sol, de belleza y de vagancia. He visto a trescientas cincuenta y
ocho mujeres, de las cuales doscientas cincuenta y ocho son lindsimas, sesenta
regulares y el resto como para hacerle perder la cabeza a cualquiera.
Y yo he pensado:
- Si me tocase la lotera o un empleo fcil y sustancioso me vendra a vivir a La Plata. Mi
espritu se regocijara ante el panorama que contemplaran mis ojos, y stos estaran de
garufa corrida, pues, cuando no mirasen al cielo, que es lindo y azul, miraran a las
mujeres que son ms lindas todava!

Calamidades del cine


-Un noventa por ciento de las ordenanzas municipales son infringidas por los cines
dice Nstor que, a mi lado, teclea en la mquina. Lo cual no significa que es Nstor el que
me dicta el artculo que a continuacin va, sino que yo escribo por mi cuenta y riesgo.
De tanto en tanto, sin embargo, le digo:
-Che qu te parece? Est bien, esto?
O si no:
-Che por qu no me pass algn chimento interesante?
O si no:
-Che qu sinnimo tiene esta palabra?
As, como buenos hermanos, nos ayudamos. Por otra parte, a m me conviene darle a
Nstor algn bombo en esta nota, pues ello repercutir en las entradas que le mango
reglamentariamente. La sinceridad ante todo.
Nstor, que ha ledo estos renglones, me dice, a continuacin:
-Che, tu publicidad me cuesta cara.
As se trabaja: sonriendo; secreto que ignora el lector.
Y ahora al grano, a las calamidades.

Calamidad primera

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Hay muchos cines de barrio cuyos asientos, en la parte posterior, carecen de alambre
donde engastar el sombrero. Y por esta negligencia del bandolero que se llena los
bolsillos de plata, por la otra negligencia del inspector municipal, que va a cobrar el sueldo
y que exclama que la vida es satisfactoria para los hombres de buena voluntad, el
espectador tiene que ubicar el sombrero en el suelo, corriendo el inminente riesgo de que
algn griposo se lo gargajee, o abollar el susodicho artefacto de cubrirse la sesera en las
rodillas.
nico beneficiario, el japons que plancha sombreros.
Y todos estos perjuicios ocurren porque un inspector poltrn y un propietario tacao se
lavan mutuamente las manos en la palangana de la supuesta coima.

Calamidad segunda
El sbado pasado entr a un cine de la Avenida de Mayo. Era sbado, para ms datos.
Sbado ingls. En ltima instancia, un consejo: no vaya a los cines el sbado si usted es
de un sistema nervioso delicado.
Me instal en una butaca. Por donde se oa (no puedo decir por donde se miraba porque
la oscuridad era casi absoluta) se oan llantos de criaturas. Aquello no pareca un cine,
sino un falansterio o una maternidad en las tinieblas.
El llanto del caricaturero aument de tal manera que aquello pareca una noche de
primavera con infinitos gatos en el tejado. Cuando los gatos se hacen el amor, sus
maullidos se parecen al llanto de las criaturas.
Por fin, al repetido siseo de los que no acarretillaban prvulos, intervino el moroso
acomodador, les dirigi la palabra a los tenentes de los llorones y, lo nico que obtuvo,
maravllese usted fue lo siguiente:
Que los padres, para calmar a las criaturas, empezaban a pasearlas en brazos por el
pasillo.
Me levant y me march, lamentando que las ametralladoras no constituyan un artculo
de fcil venta.

Los que llevan comida


Vez pasada, de noche, entro a un cine de Almagro. Me ubican en una fila de gente pobre
pero honrada.
Haba ido a ver Fatalidad. Me incluyo entre los hinchas de Marlene Dietrich. Es
maravillosa. Volvamos al butaquero rasposo. Me ubican entre gente pobre pero honrada,
cuando mis odos perciben un ruido como de carpintera. Dur casi toda la primera
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seccin. Al mismo tiempo, por el aire se expanda un olor a guiso, pimenton y a ternera
cocida. Yo me estaba preguntando si ahora, las pelculas, adems de ser parlantes sean
odorantes, cuando de pronto se cort la cinta, volv la cabeza y descubr una honorable
familia extranjera mascando a cuatro carrillos.
Haban tendido el mantel de papel pergamino sobre sus rodillas y hermanaban en arte de
Edison a las habilidades de Brillat Savarn.
Uno no saba si rerse o protestar. El suelo estaba sembrado de miguero marroquiento y
cuando se restaur la pelcula y continu la exhibicin de Fatalidad, la familia extranjera
comenz nuevamente a comer con tal entusiasmo que el ruido de sus mandbulas no
permita escuchar la sincronizacin de la pelcula. Conclusin: deben prohibirse los
picnics y comilonas en los cines.

Calamidad tercera, cuarta y quinta


Y el caramelero que le mete por las narices a uno su cajoncito de proyectiles de azcar y
polvo de ladrillo? Y el acomodador que lo deja bizqueando a uno de un linternazo
elctrico? Sin contar estos pequeos gajes contamos el terrible maleducado que se toma
para s los dos apoyamanos de los asientos laterales, o que le hunde los codos en los
riones, y luego tras l, en orden de bicharracos molestos descubrimos el perro tres veces
maldito por los dioses, el tipo que le explica a su compaero en voz altsima el argumento
de la pelcula exclamando:
Ahora interviene el amigo que lo salva de una pualada o algo por el estilo, y tras este
infame viene el que tose estafilococos dorados y bacilos para apestar a un elefante, y que
no termina de morirse ni en el cine, ni fuera de l; y luego la propaganda de las pelculas a
exhibirse durante la semana, en el cine donde nos torturan y que nos ocupan ms tiempo
el teln que el film por el cul uno ha pagado por ver
Oh! Es cosa de escribirse una docena de notas sobre la fauna del cine.

Aguafuertes porteas. Buenos Aires, vida cotidiana, Bs. As., Alianza, 1993.
(Con este ttulo estn recogidas y publicadas algunas de las crnicas escritas por Roberto Arlt para el diario El
Mundo entre el 1928 y el 1933).

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