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Transporte por carretera El transporte terrestre se desarroll ms despacio.

Durante siglos, los medios tradicionales de


transporte, restringidos a montar sobre animales, carros y trineos tirados por animales (vase Carruaje; Diligencia),
raramente excedan de un promedio de 16 km/h. El transporte terrestre mejor poco hasta 1820, ao en el que el
ingeniero britnico George Stephenson adapt un motor de vapor a una locomotora e inici, entre Stockton y
Darlington, en Inglaterra, el primer ferrocarril de vapor.
En las trece colonias americanas originales, que se extendieron hacia el oeste hasta el ro Mississippi, el principal modo
de transporte terrestre era por reata de animales de carga y por caballos sobre los senderos de los nativos americanos.
Hacia 1800 se hicieron carreteras de tierra quitando la maleza y los rboles de estos senderos. Muchas de esas carreteras,
sin embargo, se hacan casi intransitables durante los periodos de mal tiempo. En 1820, la mejora de las carreteras
denominadas turnpikes (autopistas), en las que las empresas privadas cobraban un peaje por haberlas construido,
conect todas las ciudades principales superando al resto de carreteras.
Desde tiempos del Imperio romano, la pennsula Ibrica cont con una red de calzadas romanas que ha tenido una
enorme importancia en la posterior configuracin del mapa geogrfico y administrativo de Portugal y Espaa. Despus
de la cada del Imperio romano, las calzadas romanas quedaron abandonadas y apenas se realizaron reparaciones ni
obras de conservacin, quedando como el nico sistema viario y de comunicacin peninsular durante diez siglos. No fue
hasta la llegada de los Borbones y la planificacin de una red viaria radial adaptada a la estructura centralizada de su
administracin cuando las vas romanas quedaron relegadas al desuso.
Ha sido en el siglo XX cuando ms se ha desarrollado la red viaria en Espaa. Sucesivos gobiernos han realizado
grandes inversiones hasta conseguir unas vas bsicas de gran capacidad (autopistas y autovas), que permiten el
desplazamiento de gran nmero de personas y mercancas por el territorio espaol con niveles de motorizacin prximos
a los grandes pases industrializados.
En Amrica Latina, ya en el periodo precolombino los incas posean un rudimentario pero eficiente sistema de caminos
interconectados a lo largo y ancho de su Imperio, por el que transportaban distintos tipos de mercaderas. A pie o a lomo
de llamas, sus mercaderas lograban llegar a su destino, a veces atravesando puentes de cuerdas entre las montaas. El
caballo, la mula y el transporte sobre ruedas fueron introducidos por espaoles y portugueses, que a su vez aprovecharon
las rutas construidas por los indgenas.
Ya en el siglo XVIII existan carreteras que unan las actuales ciudades argentinas de Tucumn y Buenos Aires, la
ciudad de Mxico con sus vecinas Guadalajara y Jalapa, as como las andinas Lima (Per) y Paita. Tambin en Brasil se
construyeron carreteras costeras.
El sistema de carreteras comenz a mejorar notablemente en toda Latinoamrica a partir de 1930. Sin embargo, las
carreteras sudamericanas de las zonas tropical y subtropical sufren de forma muy acusada las inclemencias climticas, lo
que hace muy costoso su mantenimiento y muchas veces intil e intransitable su asfaltado durante algunas pocas del
ao debido a las lluvias torrenciales. A esto, en algunos casos, hay que aadir cierta desidia planificadora.
A pesar de ello, en la actualidad muchos pases latinoamericanos cuentan con sistemas de carreteras ms o menos
aceptables, siendo Argentina, Brasil y Mxico los pases con mayor cantidad de kilmetros de carreteras mejoradas y

asfaltadas. En 1928, se acord entre los pases del sector construir una carretera Panamericana que uniera todo el
continente, desde Alaska a Tierra del Fuego. Ya en 1940 el 62% del tramo correspondiente a Amrica Central estaba
asfaltado y el 87% del de Amrica del Sur.