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Candide est un jeune garon vivant au chteau du baron de Thunder-tentronckh qui se trouve en Westphalien 6.

Il a pour matre Pangloss, philosophe qui


enseigne la mtaphysico-thologo-cosmolonigologie n 7, et qui professait,
l'instar de Leibniz, que l'on vit dans le meilleur des mondes possibles. Candide
est chass de ce meilleur des mondes possibles la suite d'un baiser interdit
chang avec Cungonde, la fille du Baron. Candide dcouvre alors le monde, et
va de dconvenue en dconvenue sur les chemins d'un long voyage initiatique.
Enrl de force dans les troupes bulgares, il assiste la boucherie de la
guerre. Il s'enfuit, est recueilli par Jacques l'anabaptiste. Il retrouve Pangloss
rduit l'tat de vieillard, atteint de la vrole qui lui apprend la mort de
Cungonde, viole par des soldats bulgares. Ils embarquent avec Jacques pour
Lisbonne. Aprs une tempte dans laquelle meurt noy Jacques, ils arrivent
Lisbonne le jour du tremblement de terre et sont victimes d'un autodaf durant
lequel Pangloss est pendu. Candide retrouve Cungonde, maitresse d'un grand
inquisiteur et d'un riche juif : don Issachar9. Il est amen tuer les deux hommes
et s'enfuit avec Cungonde et sa vieille servante vers Cadix en Espagne.
Il embarque avec son valet Cacambo, Cungonde et sa vieille servante
pour le Paraguay. Contraint d'abandonner Cungonde Buenos Aires, il s'enfuit
avec Cacambo au Paraguay. Ils y retrouvent le frre de Cungonde que Candide
transperce d'un coup d'pe, s'chappent, vitent de peu d'tre mangs par les
sauvages Oreillons et dcouvrent le pays d'Eldorado. Ils y sont heureux mais
prfrent le quitter avec toutes leurs richesses pour retrouver Cungonde.
Envoyant Cacambo racheter Cungonde, Candide se fait voler par un
marchand et un juge, fait la connaissance de Martin, dgot de la vie et rejoint
l'Europe avec lui. Ils arrivent Bordeaux avant de passer par Paris o Candide
manque de mourir des soins prodigus par la mdecine, se fait voler par un abb
et chappe de peu la prison. Candide et Martin s'engagent ensuite pour
l'Angleterre, en bateau, o ils ne posent mme pas le pied terre car ils assistent
l'excution d'un officier anglais. Enfin ils rejoignent Venise o ils cherchent en
vain Cacambo et Cungonde. Ils y rencontrent Paquette, la servante du Baron de
Thunder-ten-tronckh, et son amant le moine Girofle, dcouvrent un riche
dsabus et font la connaissance de six rois dtrns.
Ils partent ensuite pour Constantinople dlivrer Cungonde, devenue laide,
esclave du roi dchu Ragotski et racheter le valet Cacambo. Sur la galre, parmi
les forats, ils retrouvent Pangloss, ayant chapp la pendaison, et le frre de
Cungonde, ayant chapp au coup d'pe, que Candide dlivre contre ranon.
Constantinople, il rachte Cungonde enlaidie et acaritre, l'pouse contre l'avis
de son frre qu'il est contraint de chasser, s'installe dans une mtairie, se fait
voler par des marchands, recueille Paquette et Girofle et finit en cultivant son
jardin.
C'est le refrain rsolument optimiste de Pangloss sur le meilleur des
mondes possibles , ainsi que le mot de la fin de Candide :

Pangloss disait quelquefois Candide : Tous les vnements sont


enchans dans le meilleur des mondes possibles ; car enfin si vous naviez pas
t chass dun beau chteau grands coups de pied dans le derrire pour
lamour de mademoiselle Cungonde, si vous naviez pas t mis lInquisition,
si vous naviez pas couru lAmrique pied, si vous naviez pas donn un bon
coup dpe au baron, si vous naviez pas perdu tous vos moutons du bon pays
dEldorado, vous ne mangeriez pas ici des cdrats confits et des pistaches.
Cela est bien dit, rpondit Candide, mais il faut cultiver notre jardin.