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LA PATRIA DEL CRIOLLO

Captulo 1
En el ao 1651, la ciudad de Santiago de Guatemala fue sacudida por un terremoto. Estaba
asentada en las faldas de un volcn, en medio de otros dos tambin activos. Todo esto
ocasion oleadas de personas en la iglesia para confesar sus faltas. Entre la muchedumbre
se encontraba un nio, que aos ms tarde relatara en un escrito sus experiencias de la
poca. Este nio, Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn, era un criollo que, crecido en un
ambiente de soltura econmica, est inmerso en las actitudes que su grupo mantena hacia
los indgenas. En ms de una ocasin haba escuchado palabras como que los criollos son
una cosa, los indgenas otra muy diferente. Toda esta experiencia, obviamente, haba
permeado sus opiniones, ya que l mismo se consideraba a s mismo como miembro del
grupo criollo, como deja ver en sus escritos. Fuentes y Guzmn, como descendiente de los
conquistadores, tendra en su vida acceso a posibilidades econmicas y de puestos pblicos.
Ocupo durante treinta y ocho aos el puesto de Regidor, en el Ayuntamiento de Guatemala.
Adems, ocup dos alcaldas. l tendra lo que se puede llamar herencia biolgica, o de
sangre, por ser descendiente directo de espaoles y herencia poltica, por tener los contactos
que le facilitaran acceder a privilegios y puestos pblicos. En esta poca, estos
sentimientos de superioridad estaban bien enraizados y l es muestra de su grupo. Cabe
sealar que estos criollos no eran ms que descendientes de los primeros inmigrantes,
personas aventureras y sin mayor nivel cultural, econmico y poltico.
Criollo es aquel descendiente de espaoles, nacidos en Amrica. Estas personas acentuaban
su origen hispnico al remarcar que eran espaoles, haciendo a un lado su lugar de
nacimiento. Se aceptaba que esto traa superioridad frente a los mestizos e indgenas. Es
innegable que la poblacin de origen espaol s tena cierta superioridad en trminos de
conocimientos, habilidades y destrezas. Este aspecto lo facilit el historial de Espaa y la
influencia de culturas como la musulmana y romana en los siglos anteriores. Esto trajo la
dominacin del ms desarrollado sobre los nativos. Por ello, el atraso entre mestizos e
indgenas era evidente en su poca. Adems, el manejo del caballo por parte de los
conquistadores, el conocimiento del metal y de la plvora hizo posible la superioridad
blica. Todo lo anterior, convirti a Espaa en el siglo XVI en un pas desarrollado, con

amplios conocimientos de guerra, ganadera, agricultura, entre otros. Cualquier espaol


tena ms conocimiento que incluso los sabios indgenas. En este contexto, la superioridad
cultural y tecnolgica trajo superioridad sobre el grupo indgena. Aunado a esto, haba
mayores recursos disponibles para hacer frente a la dominacin.
Qu fue entonces la conquista? Se puede aceptar que este hecho fue tanto dominacin
cultural como econmica. Por un lado, los indgenas no se tuvieron como conquistados
mientras no se les hubiera quitado sus tierras y sus riquezas. A esto, se debe sumar la
esclavitud, el sometimiento humano que hizo de los americanos seres al servicio de otro
grupo. La lucha armada finalmente fue un medio para finalmente llegar al sometimiento
econmico, la dependencia completa de los indgenas hacia los espaoles. La
evangelizacin fue otra fase de la dominacin, la ideolgica, fase fundamental, al igual que
la militar para llegar a lo dicho, la dominacin econmica. Esta es la real dominacin, y no
el vencimiento de los americanos en las batallas. Esta dominacin llev a que los indgenas
tributaran a la corona espaola, al despojo de su tierra, la esclavitud y la servidumbre. Se
puede, incluso, delimitar un esquema que ilustre el proceso de dominacin: la inferioridad
tecnolgica y cultural de los americanos al momento de la conquista; sometimiento de los
indgenas, en el plano econmico, y conversin del indgena en fuente de riqueza para el
dominador, lo cual llev a servidumbre y esclavitud; esto llev a inferioridad general
permanente, lo cual asegur la dominacin. Por ello, el factor dominante de la conquista
fue la riqueza, el podero y el conocimiento tecnolgico, no la estirpe espaola como tal,
tenida como falsa superioridad biolgica.
Los criollos no tenan el gobierno de las provincias sometidas. Tampoco tenan todas las
fuentes econmicas ni el control completa de los americanos. Comparta el poder poltico y
econmico en un plano de subordinacin, hacia la corona espaola. Esta corona estimul la
inmigracin y control de las descubiertas tierras, concediendo ciertos privilegios. Esto trajo
como consecuencia que los criollos y sus descendientes se sintieran autosuficientes hacia la
Corona, a medida que sus tierras se hacan productivas, en virtud del trabajo y esclavitud de
los indgenas. Se puede pensar que la culminacin de todo esto fue la independencia, pero
an despus persisti un enfrentamiento entre los funcionarios reales y los criollos.
El famoso libro de La Recordacin Florida, de Fuentes y Guzmn, fue escrito obedeciendo,
en principio, a reales cdulas que pedan escribir amplios informes y crnicas sobre la

situacin poltica y geogrfica de las tierras americanas. Nacieron as las Crnicas de


Indias, motivada tambin por el gusto de convertirse en cronista real. Esto, sigui a la
lectura del escrito de Bernal Daz del Castillo de la Historia Verdadera, en 1675. Incluso
escribe en La Recordacin que quiere enmendar los errores de del Castillo en su escrito. Sin
embargo, La Recordacin deja ver que la verdadera motivacin fue el amor a la Patria. Su
obra fue desestimada por el Consejo de Indias, as que a qu patria se refiere, faltando ms
de cien aos para la independencia.
La crnica escrita por Fuentes y Guzmn es un reconocimiento al reino de Guatemala, una
idea de patria que estaba naciendo en el siglo XVII y que es diferente a la madre patria. Los
temas que trata en la Florida incluyen el dominio de la tierra y los indios. Trata de Espaa
como la dominadora que ha arrebatado a los indios lo que les perteneca y no permita a los
criollos que disfrutaran completamente de lo posedo. En este contexto, el criollo est en el
medio entre indios y espaoles. Aqu el indio era desplazado y el espaol quien desplazaba.
El criollo ac deba defender lo suyo y es este sentimiento de amor por su patria y de que
era preciso conservar lo suyo, lo que se plasma en la obra.
Captulo 2
En el tiempo colonial se corri un proverbio que haca referencia a los gachupines y
criollos, que en la clase media dejaba ver el desprecio por estos grupos, junto a los mestizos
y mulatos. El criollo crea en dos tipos de espaoles: aquellos honorables y de elevada
humanidad; otro tipo de funcionarios e inmigrantes, calculadores y ambiciosos. Qu
Espaa era la grata ante los criollos? Se debe dilucidar este tema.
El autor cree que la dominacin es un hecho de parte de Dios, providencial; los
conquistadores, instrumentos suyos. Los criollos gozan de elevada posicin social y
econmica, por los dominadores; de ah su veneracin por ellos. La gratitud de stos se
enfrenta a las ideas de los peninsulares, que restaban importancia a la conquista y a los
criollos. Por ello, al engrandecer la conquista, se engrandecen los criollos. El hecho de
idealizar la dominacin era una necesidad social de stos; frente a la idea de los venidos de
Espaa de menospreciar la dominacin, dado que no se haba luchado en igualdad de
condiciones. Aqu radica el orgullo de los peninsulares y su desprecio por la conquista y el
anhelo criollo por los tiempos anteriores.

La idea exaltada de los criollos sobre Pedro de Alvarado, como un personaje con elevadas
virtudes, contrasta con el calificativo de de Las Casas como malaventurado tirano.
Fuentes y Guzmn lo califica de razonable, justo y compasivo con los americanos. Los
avisos, embajadas y requerimientos de Alvarado lo ve como un gesto de no hacer la guerra,
cuando fue la justificacin legal de la misma, de la violencia y de la esclavitud. Este autor
tuvo documentos de Del Castillo de que Alvarado era malvado, impulsivo y masacrador.
Fue llevado a juicio, incluso, por sus contemporneos. Fuentes y Guzmn fue, en realidad,
el cronista criollo, a quien le corresponde por beneficio de su clase social, exaltar la
dominacin, haciendo as buenos fundamentos para ellos.
La encomienda y el repartimiento fueron los medios de la Corona para controlar las
colonias americanas. El segundo consista en repartir tierras e indios para trabajarla; se
justificaban diciendo que los indgenas eran entregados para cristianizarlos. La primera
tambin se relacionaba a la entrega de indios para convertirlos; pero se transform en
esclavitud y hasta aniquilacin, situaciones no legalmente respaldadas. Para dar base legal a
lo anterior, se cre el Requerimiento de Palacios Turcios, supuestamente para aquellos que
se resistan. Este documento se lea a los indgenas para someterse al soberano espaol y se
daban algunos das para meditarlo. Era en realidad un truco legal que solapaba violaciones
y ruina; una base legal para provocar el rechazo y justificar la guerra, esclavitud y despojo.
El repartimiento y encomienda eran trucos para esclavizar y apropiarse; el requerimiento
era una justificacin de la esclavitud.
La orden de Santo Domingo fue la que represent mejor los interes de la Corona, de Carlos
V. Incluso al crearse el Consejo Real y Supremo de las Indias en 1525, fue un fraile, Garca
de Loaisa, su presidente. La defensa que esta orden haca de los indgenas era en realidad
defensa de los intereses reales contra la voracidad de los conquistadores. Fray Bartolom de
las Casas y antes de l, Fray Antonio de Montesinos, decan que la conquista era injusta y
que el propio rey se condenaba con los horrores cometidos en su nombre. En otras
circunstancias tales ideas podan costarles la vida. Esta defensa dominica de los indios
corresponde a la de la Corona, que buscaba hacerlos tributar directamente. Al estar al
cuidado de los conquistadores, la Corona no se beneficia, dado que son fuente de riqueza
que no se debe exterminarse. Lo distintivo de De las Casas es que supo encontrar el punto
de unin entre mejorar a los indios, a la vez que ala Corona. Surgen las Leyes Nuevas, en

1542, que estipulaban que los indios eran vasallos libres, tributarios del rey. Se les quitaran
a quienes no tuvieran ttulo de propiedad, cuando tenan en demasa, ante mal trato y a
todos los que tuviesen puesto de autoridad. Las encomiendas posteriores a esto seran
entonces el derecho de recibir un tributo tasado de los indios al rey.
El recrudecimiento en la esclavitud y en la venta de indios se dio previo a la promulgacin
de leyes para limitar stos. Los colonos se apresuraron a obtener la mxima riqueza. No
cabe duda que la principal motivacin en la conquista americana fue la de un
enriquecimiento rpido, sobre la base de la esclavitud de indgenas. En 1544, en la ciudad
de Santiago, por medio de Alfonso Lpez de Cerrato, Presidente de la Audiencia, se dieron
a conocer las leyes que abolan la esclavitud y se apresuraron a liberar de sta a los
indgenas. Este hecho fue tan radical y efectivo que qued asentado en el Memorial de
Solol, siendo de alivio para los indios. Con todo, esto llev al incremento de la esclavitud
africana. Esto se hizo para asegurar el provecho de los nativos para la Corona espaola, a la
vez que proporcionaba mano de obra barata para las empresas de la poca, entre ellas, las
de minas.
Captulo 3
En las Leyes Nuevas el rey le cedi su derecho de tributo de los indgenas, a los colonos
fieles a su servicio. Deban hacerse merecedores de tal privilegio. De esta forma, los
colonos hicieron esfuerzos para estipular que la nueva encomienda se heredara. Esto
signific, el tributo de los indgenas a los colonos, sin dominio directo sobre ellos o su
trabajo; el encomendador no tena ya derecho sobre los indgenas de su sector; se prohibi a
este personaje habitar en el pueblo a su cargo, para evitar abusos y herencia del puesto.
La ley estableca que los tributos se haran por Comisionados de la Audiencia y el cobro lo
hara un Corregidor, siendo ste el que ms abus de los indios, dado que eran criollos.
Siendo as, la encomienda se define como una concesin, del rey espaol, hacia una
persona, conquistador y colonizador con mrito. Consiste en recibir el tributo de los
indgenas de su territorio, tasado por la Audiencia y recaudado por el Corregidor. El nuevo
repartimiento de indgenas consista en obligar a los nativos a trabajar por temporadas en
las haciendas, para luego retornar a su pueblo y trabajar para su propio sustento y tributar.
Esta situacin fue la base econmica y social de la poca colonial; a la vez, signific

esclavitud perpetua para el nativo, asegurando su explotacin social y econmica y su


condicin inferior.
En 1575 las rdenes religiosas inician una lucha con los encomenderos, al pedirles un
tributo por la cristianizacin que hacan las rdenes, de los indgenas. Aquellos estaban
obligados a asegurar el adoctrinamiento, pero siempre la haban desatendido. De esta
forma, queda establecido el Snodo, nombre que se le dio al tributo que pagaban los
encomenderos a las rdenes, por el adoctrinamiento de los nativos.
Existan frailes que se dedicaban a adoctrinar a los indgenas, algunos de los cuales estaban
fijos en un pueblo y otros eran itinerantes. Las Leyes Nuevas impidieron los ncleos de
indios en las haciendas, por lo que estos personajes vinieron a ser aliados de los hacendados
en el tema religioso, a tal punto que muchos hacendados tenan una opinin favorable hacia
la orden de Santo Domingo, otrora defensores de los indios, quienes ayudaban a mantener
integrados a los nativos en torno al hacendado. Antes de la conquista, los indios vivan
dispersos en chozas y caseros, reunindose ciertos das por motivos comerciales,
religiosos. Esta prctica ayud en organizar a los indgenas en pueblos que fueran vasallos
de la Corona, a la vez que la orden dominica colabor para la conduccin de los indgenas
en el engranaje econmico de la poca, al organizarlos para facilitar el cobro de tributos y
asegurar la mano de obra de los terratenientes. Los criollos consideraban a los frailes, de
forma indirecta, como colaboradores de la explotacin.
A pesar de que Fuentes se present como el portavoz de los descendientes de
conquistadores que han cado en pobreza, en realidad es la voz de toda una clase criolla
terrateniente de su poca. Doce captulos de su Recordacin se dedican a demostrar el
supuesto linaje ilustre de 111 familias descendientes de conquistadores, que estaban en
mala situacin, quiz arrimados con parientes ricos. El autor deja ver como la burocracia
espaola les resta poder poltico a los criollos, incluso en la disposicin de indios.
Se deja ver que viejas familias criollas iban perdiendo poder poltico, aunque nuevas
generaciones de criollos lograron retener cierto poder. Familias entraban y salan de la
aristocracia e inmigrantes espaoles presionaban a los criollos nativos. Se dio, entonces,
la renovacin de la clase criolla con elementos venidos de Espaa, los que al convertirse en
terratenientes se integraron a la clase existente. stos venan con ttulos y tendan a mirar a
los criollos nativos con desprecio. El fraile Toms Gage habla de los espaoles como

advenedizos y hace ver que stos desprecian a los criollos, como stos a los indios. Los
peninsulares decan que tanto tiempo de vivir en Amrica haca perder la supuesta
superioridad de sangre. Fuentes no soportaba a los advenedizos, aunque atisba a reconocer
que les teman y haba cierto sentimiento de inferioridad, dado que consideraban todo lo
espaol como superior y los peninsulares lo saban.
La superioridad de los peninsulares radicaba en que venan con privilegios; adems, los
criollos nunca haban trabajado, por lo que eran tenidos por haraganes, explotadores y
faltos de carcter, lo que ayud a los peninsulares dado que ellos venan de una clase social
ms desarrollada, mercantilista. Estando Espaa en la etapa inicial del capitalismo, los
peninsulares venan con deseos de engrandecerse. En su mayora stos eran marginales de
la nobleza, hombres jvenes, trabajadores, explotados que venan a explotar. Fuentes los
acusa de maliciosos. Su nfasis mercantilista no encontr eco en la sociedad criolla
(compra, venta, hipotecas), que prefiere lo feudal, por lo que terminaron convirtindose en
hacendados. Por ello, Guatemala no prospero en el plano mercantil. Se rehizo la clase
criolla con los advenedizos y los nativos llegaron a ser de segundo y tercer orden. Fuentes
tena una idea reaccionaria de patria; no una visin de desarrollo sino temor a la amenaza
espaola, nostalgia y pesadumbre. Rechazan lo indgena, no quieren lo espaol, por lo que
prefirieron lo europeo.
Captulo 4
La Recordacin Florida es una crnica que combina geografa, etnografa, historia y
paisaje. Combina objetividad con elementos subjetivos, que ligan al autor a su pas, siendo
una obra nica histrica que presenta un paisaje de Guatemala, desde la perspectiva de un
criollo, terrateniente. Siendo la tierra su inters, relata las intrigas, litigios, trmites y
sistemas de cultivo, legislacin, normas de trabajo. La obra presenta una interaccin
subjetiva, que combina diversidad de elementos en un mismo relato, por ejemplo el relato
del viaje de Alvarado a Espaa. Luego, hace un relato del Volcn de Agua, que destruy la
ciudad de Santiago en el Valle de Almolonga, hacindolo ver como monumental y fuente de
vida, para la naturaleza y para el criollo terrateniente.
El problema clave de la tierra en Guatemala es que la mayora de sta se encuentra en pocas
manos. An ms, poca de esta tierra se trabaja y la gente no tiene donde cultivar. Los

principios de la poltica agraria colonial se resumen as: primero, la tierra es propiedad de la


Corona, por el seoro que sta ejerce en Amrica. Esta es la expresin legal y signific la
apropiacin de la tierra conquistada, abolindose el derecho de los americanos. El rey,
nico propietario de la tierra, la reparta entre los conquistadores y stos entre sus soldados,
confirmando este punto el rey. Segundo, la tierra se us como aliciente, para motivar las
expediciones a Amrica, estando la Corona imposibilitada para sufragar tales empresas. El
territorio conquistado estaba sujeto a la Corona y sta premiaba con tierra y nativos.
Tercero, ya con una generacin de conquistadores asentados en Amrica, con tierras,
ciudades, familia y descendientes, la Corona aplic el principio de composicin de la
tierra, el cual signific que tierras usurpadas por los criollos se cedan pagando stos un
valor monetario por ellas. Esto era fuente de ingresos para Espaa. Este principio se
convirti en un procedimiento comn para hacerse de tierras y propici ingresos para la
Real Hacienda todo el perodo colonial. Esto favoreci a los terratenientes, quienes se
hicieron de ms tierras. Cuarto, la monarqua expresa su inters en que los indios, y sus
pueblos, tengan suficientes tierras para sus siembras. Ninguna tierra usurpada a indgenas
se admite a composicin. Quinto, no era una ley, pero s una prctica, la del bloqueo agrario
contra los mestizos, siendo stos un grupo grande, diferenciado y carente de recursos y
tierras. Esta prctica favoreci el crecimiento de los latifundios.
Aparece en este punto el tema de las tierras de los indios que, en la colonia, eran de
diversos tipos. En principio, los ejidos que eran tierras comunes cerca de los pueblos, tiles
para extraer madera, pasto, y deban ser suficientes para el pueblo. Segundo, las tierras
comunes administradas por el Ayuntamiento, tiles para siembra. Aqu aparecen facciones
de indios ricos, afines a la autoridad, explotadores de otros indios, no sirvientes. stos,
junto a algunos ladinos, posean algunas tierras, pero no en la proporcin de los latifundios
y de los terratenientes y era poco comn este hecho. Finalmente, debe reconocerse que el
problema agrario de Guatemala es el de propiedad de tierras, concentrada en grandes
cantidades y pocos propietarios.
En 1,810 se redact un documento que aportaba datos sobre la economa y agricultura en
Guatemala. Es el punto de vista de los comerciantes, no dueos de la mayora de tierra,
quienes sealan que la economa sufra una contraccin y que era necesario elevar la
capacidad de compra de indios y ladinos, explotados y que enriquecan a los criollos.

Sugieren facilitar la tierra a indios y ladinos pobres, mientras la clase criolla se opona; ve
que el problema agrario en el pas es por los terratenientes. Creen que la tierra ociosa
debiera ser vendida a precio razonable y proponen instalar el trabajo libre asalariado, no
explotacin.
Captulo 5
En la Recordacin Florida surgen imgenes de una tierra amena, frtil y benvola con el
hombre, con un paisaje exuberante. Aqu reluce la imagen de los conquistadores, admirados
por los criollos; a la vez, surge la imagen del aventurero, advenedizo en busca de fortuna y
cierto temor criollo por no creer dominar a todos los indios. Se ve la imagen de familias
acaudaladas, otras menos y de ltimo, la idea del indio como ser humillado a quien se le
tiene como desconfiado, receloso y holgazn, aunque en todo el documento se le ve
trabajando incansablemente. A la vez, en este escrito se realza la cultura indgena
preconquista y se les ve como inteligentes, artfices y con mucha cultura. Lo interesante es
que Fuentes cree que la decadencia de la cultura india es por la mudanza de las cosas, sin
una explicacin razonable. Otro tema es la combinacin de las creencias y rituales
indgenas con las catlicas, vindose que los amotinamientos de los indios eran ms en
lugares poco cristianizados. Los indios no adoptaron como nica la religin catlica, el
paganismo supervivi.
Fuentes tiene la tendencia de desvalorizar al indio; a veces comenta su fuerza fsica, el
hecho de que han soportado trabajo forzado y que su vestimenta consista en calzoncillo y
una camisa, la cual usaban en todo tiempo. Los criollos hacen ver a los indios como que
viven bien en la pobreza y que se les debe obligar a trabajar arduamente y que son viciosos.
Los indgenas hicieron ver que en algunos pueblos se haba abolido el trabajo forzado y
pidieron esto para todo el reino; a la vez, pidieron el trabajo voluntario y asalariado. Los
criollos abogaban por el repartimiento y arguan que el trabajo asalariado encarecera la
mano de obra y que los indios pediran mucho dinero. Por ello, perpetuaron el prejuicio de
que el indio es holgazn. Es probable de que la supuesta haraganera nativa fuera el
resultado de su resistencia a trabajar forzadamente, para producir para el hacendado, a la
vez que deba trabajar para dar tributo al rey, adems de su trabajo para subsistir. Para ello,
cultivaban maz, cacao, chile y hacan artesanas de manta, lana y petates. Los esclavos

negros y los mestizos estaban libres del tributo, por lo que el indio no tena motivacin para
producir para todos. El indio slo poda trabajar en tierras comunales, asignadas para su
sustento, y por ello prefera trabajar con quien pagaba; esto evidencia su esfuerzo laboral.
De ah la dejadez del indgena, que no senta ningn deseo de trabajar y no recibir nada a
cambio.
Otros prejuicios menores fueron que el indio es desconfiado, malicioso, rechaza los
avances de la civilizacin y que es abusivo, cuando se le da confianza. Se relata el caso de
Fray Francisco Bravo, que fingi amistad con los indios para conocer un yacimiento de oro.
Finalmente, cuando la poblacin no quiso hablar, fue atacada de maliciosa y desconfiada,
fruto de un potencial abuso de poder de los criollos. Fuentes aparece a veces como defensor
de los indgenas, en ciertas situaciones, a pesar de que en su documenta se narran
expresiones adversas y de desprecio hacia ellos. Pero ante todo, su Recordacin es fruto de
la mente de un criollo, terrateniente. Se duele de las pestes de viruela y sarampin que
mataron muchos indios, pero por la reduccin del nmero de estos y la potencial prdida de
encomiendas, que eran necesarias para sostener el estilo de vida colonial. El encomendador
aparece como defensor de las tierras comunales de los nativos, pero slo porque stas
producan el tributo que se daba a la Corona. Se funde as, diversas opiniones, pero todo
desde la perspectiva criollista, latifundista. De los indios, entonces, se hace referencia a que
practican un sincretismo religioso y que esto se debe a su resistencia a la plena
cristianizacin. Adems que se resistan al trabajo forzado y gratuito, y que se les poda
contratar por salario bajo y a destajo; adems que deba trabajar para producir para todos:
hacendados, frailes, encomendados, rey.
Captulo 6
Los primeros mestizos nacieron justo luego de la conquista, producto del rapto y violacin
de las mujeres. stas, junto a sus hijos, servan al hombre, mientras ste esperaba que
llegaran mujeres de Espaa, lo cual se dio cercana la mitad del siglo XVI. La ley espaola
promova el matrimonio entre ellos y los indios, pero esto no se dio, dndose el mestizaje al
margen del matrimonio, para luego incrementarse el nmero. Los mestizos no eran siervos,
como los indios, pertenecan a la capa media que deba buscar trabajo. Con la introduccin
de las Leyes Nuevas y esclavos africanos, se dio otro tipo de mestizaje: el mulato

(espaol/negra) y el zambo (negro/india), coexistieron con criollos, mestizos, negros. Los


mestizos no constituyeron una clase social especfica y se mantuvo la separacin criollos y
otros grupos (castas). Los mestizos formaron capas, y no clases, dado que no tenan
intereses econmicos comunes, ni una funcin especfica en el engranaje econmico ni
solidaridad comn.
La situacin de los esclavos negros era difcil como la de los indios esclavos. No fueron
trados muchos, dada la disponibilidad de nativos. Cuando stos entraron a servidumbre y,o
trabajo asalariado, el nmero de negros disminuy. A la vez, muchos de ellos se
convirtieron en esclavos de confianza, mandones sobre los otros y con el mestizaje
perdieron las caractersticas que los convertan en una clase definida.
La poblacin mestiza se increment grandemente. Esto acorde a la Recordacin que deja
ver que a finales del siglo XVIII son un grupo importante social y econmicamente; los
negros no lo son. A la vez, deja ver que una capa rural de trabajadores pobres son ya el 50%
de la poblacin. En las ciudades se habla de tres capas medias: plebe, artesanos y media
alta. La plebe era pobre igual que los ladinos rurales, econmicamente importante, agresiva
contra s misma. La capa artesanal cumpla la funcin de suplir los artculos que los criollos
necesitaban, dado que ellos vivan en ciudades sin trabajar. Los artesanos no eran violentos
y los maestros enseaban, sin pagar, a sus aprendices, respondiendo a la imposicin
espaola de formar personas para producir mercanca. Al surgir el trabajo asalariado entre
ellos, sus mayores aspirantes eran los mestizos, a quienes se les vedaba la oportunidad, por
la formacin de gremios. No se les tiene como capa social, aunque tenan puestos (maestro,
oficial, aprendiz).
La capa social media urbana alta no se describe muy claramente; es un resultado del
coloniaje, apareciendo en las dcadas de independencia. Aqu surge la idea de libertad de
forma violenta, aunque fue difcil porque el ejrcito y la iglesia, afines a Espaa, estaban
compuestos en su mayora por criollos y otros grupos, como artesanos, criollos sin fortuna
y de mediana fortuna, se unan a ellos. El empobrecimiento criollo result en un grupo de
mediana fortuna o pobre, que abogaba por independencia; estos eran la capa social media
alta. La clase terrateniente local se opona, para entonces, a la alta burocracia espaola, en
el tema de independencia. En medio de stas se encuentran las capas medias; a la vez que
los esclavistas perdan su dotacin de indios. En medio de esto, ya ocurra el mestizaje

inicial, resultado de la desigualdad de la mujer, aunque tambin es una unin biolgica. El


mestizaje secundario fue la combinacin de mestizos entre s, y otros grupos, lo cual vino a
complicar ms la situacin mestiza.
La disgregacin de los ladinos llam la atencin de Pedro Cortz y Larraz y de Francisco
Garca Pelez, que resaltaron el no cumplimiento de las leyes que dictaban darles tierras. El
esfuerzo en adquirir tierras y la cesin de las mismas dio resultado las villas. La mayora de
ladinos viva alrededor de las haciendas (rancheras). Dado el poco nmero de villas, los
ladinos vivan dispersos, sin formar pueblos, algunas veces en medio de un pueblo de
indios; aunque stos s tendan a formar pueblos. A fines del siglo XVIII los ladinos eran
considerados intrusos por los indgenas, quienes se negaban a venderles propiedades; lo
cual, segn Antonio Garca Redondo ayudara en la economa del pas. Un procedimiento
utilizado por los ladinos para adquirir tierra era usurpar, alquilar y desmontar cerca de los
pueblos. Esto lo hicieron para no caer en la miseria, yndose tambin a las haciendas y
rancheras. Segn Cortez y Larraz la llegada de ladinos al pueblo de indios lo arruinaba. La
consolidacin del grupo ladino como clase fue lenta y varios de ellos se convirtieron en
explotadores de indgenas. Llegada la liberacin para adquirir tierras, los ladinos rurales
llegaron a formar un grupo medio rural alto, formndose de ladinos de todo tipo.
La ciudad de Santiago de Guatemala se construy segn la perspectiva y necesidades
espaolas. Cerca de la ciudad se hallaban los pueblos que le servan, y seoreaba el criollo
sobre la tierra y los nativos. La opresin se daba hacia stos y entre diversos grupos,
mientras la plebe haca amotinamientos en la forma de interceptar los caminos. Los
mestizos, casi inexistentes en el siglo XVIII, se nutran de criollos empobrecidos, negros
liberados e indios ricos; siendo algunos de aquellos dados a robar en las haciendas, las
cuales se nutran de trabajadores (gaanes) cuando no haba suficientes indios de
repartimiento. Los criollos empobrecidos se ubican en puestos que requeran personas con
educacin.
Captulo 7
La colonia se basaba en el trabajo de los indgenas y en los pueblos cercanos a la ciudad. La
abolicin de la esclavitud cont con la resistencia de conquistadores y colonos que vean
cmo los indios ya no les tributaban sino slo la mitad. Con las Leyes Nuevas el panorama

se afianz para los indios, luego de una explotacin sin medida, ya que ahora se deba pagar
por el trabajo realizado, la llamada paga que luego se llam salario. Los defensores (jueces)
supervisaban que todo se hiciera y los indios se hicieron conscientes de los campos
positivos para ellos. Se inici la fundacin de pueblos de nativos con materiales sencillos, y
se debieron abandonar las amplias reas de tierra, ya que ahora eran del rey. El cambio de
leyes permiti ahora un tipo de explotacin para beneficio del rey, aunque se mantuvo en
menor grado la de los terratenientes, que podan tener no ms de 10 indios a servicio, una
forma de trabajo forzado para las haciendas por perodos establecidos. La existencia de los
pueblos de indios (concentrados) sirvi para este efecto, para tener familias nativas a
disposicin, las cuales deban trabajar sin paga, o por una muy mala. Esta fue una forma
legal de explotacin colonial. Aparte de producir artesanas, frutos y tejidos, los indgenas
podan vender su fuerza de trabajo, pero despus de cumplir con el repartimiento. Siendo
as el trabajo o era forzoso, o semi forzoso o de mala paga. La idea era tener pueblos
concentrados, libres de la injerencia de ladinos. ste fue el rgimen de pueblos. Fue as que
la idea de cambiar a los indgenas a vasallos libres fracas. A la vez, la situacin precaria
de los indios se debi a que Espaa no facilitaba tecnologa a sus colonias, ya que podan
dejar de serlo, por lo que los indgenas slo podan manejar azadones, machetes, siendo sus
ganancias insignificantes e impidiendo la consolidacin de la colonizacin. El trabajo
forzado era en haciendas, minas, talleres. Varios pases abolieron el repartimiento como
Mxico (1633) y se dio la autorizacin para retener a los indgenas en rancheras y
haciendas por medio de deudas. En Guatemala el inicio del repartimiento tuvo varias
formas como la coercin, para favorecer las necesidades de criollos; la rotacin, que
estableca turnos semanales y el pago forzado, que iba de 4 reales/semana a 1/da. En el
siglo XVIII se consagr definitivamente el repartimiento por Cdula Real. Al ser revisada
la libertad indgena se vio como mito, pero lo legal estableca que slo se poda retener a
los indios por un tiempo y luego devolverlos a sus pueblos; se les deba pagar en moneda y
slo los varones deban prestar servicio y no se podan retirar antes de la semana. Al
parecer los religiosos franciscanos fueron los nicos que hablaron en contra de esta
situacin, precaria para los nativos y que era validada por los Jueces Repartidores, que eran
como capataces.

Esta explotacin indgena era el medio de producir diversos bienes y los hacendados
optaron por pagar en especie a los nativos, reteniendo de su paga lo que deban ellos
pagarle a la Corona por el repartimiento; adems de que se descontaba el premio de quien
los enviaba obligados a la hacienda, a donde iban a trabajar en condiciones precarias y,o
peligrosas. Una variable de este tema es el indgena jornalero, que venda su trabajo por 1 o
1.5 de real, lo que le permita mejorar sus ingresos. Fuentes y Guzmn escribe que a veces
haba pocos habitantes en los pueblos para suplir a las haciendas, por lo que se daban indios
y ladinos asalariados. El repartimiento lleg incluso hasta la parte final del siglo XVIII,
poca en que Cortz y Larraz escribe sobre que esta prctica se daba con plena
independencia y con violencia para el indgena, aunque los hacendados lo creen necesario
para que la tierra produzca. Luego de esto se dio el cambio a las rancheras y en pocas de
poca actividad agrcola se daba como forma de pago a los indgenas, tierras en usufructo.
Esta situacin slo cambio con la llegada de los Liberales, que promovieron la adquisicin
de tierras para produccin, sobre todo cafetalera. En fin, el repartimiento fue un rgimen de
terror para los indgenas, a los que se someta y controlaba y est en estrecha relacin al
grado de desarrollo poltico que stos tuvieron durante la colonia.
El terror hacia el indgena para someterlo adopt varias formas, entre ellas la de cerrar
posibilidades de superacin, castigando toda muestra de rebelin con muchos azotes; uso
de indgenas en posicin lder para explotar a sus congneres y tolerar el ultraje a los
indgenas, respondiendo todas estas situaciones a mantener dominado al indgena. El
castigo poda venir no slo de los hacendados, sino de variedad de personas que actuaban
con impunidad, siendo el Corregidor el ms emblemtico, los cuales vigilaban, dirigan los
pueblos y cobraban los tributos. A la vez, obligaban a los indios a comprar mercancas que
no necesitaban, por ejemplo, los hilos e hilazas a las mujeres indgenas. Es de sealar que
este rgimen de sometimiento deba ser cruel, si queran lograr su objetivo de someter a un
grupo que era numricamente mayor y persisti durante toda la colonia. La patria del
criollo es entonces una regin que fabricaron a su imagen y semejanza un pequeo grupo,
dueo de los medios de comunicacin. La idea de identidad surge en la colonia como una
reaccin a identificarse con Europa y rechazar lo indgena. Se enaltece el componente
blanco y empieza un grupo que sustituye a los criollos. Esta idea de identidad la plasma
Sarmiento en Facundo, en donde minimiza a los indgenas, colocndolos entre hombre y

bestia; civilizacin es para l lo blanco, europeo, la barbarie los indgenas y mestizos. Su


idea es exterminar lo no blanco y repoblar con europeos.
En la colonia los indios vivan alrededor de las ciudades, en campos comunales, para que
estuvieran disponibles para las haciendas. Haba indios ricos que servan en recolectar los
tributos de los nativos para darlos al Corregidor. Este es el nuevo repartimiento. Estos
indios ricos ocupaban a veces las alcaldas, las cuales se convertan en focos de corrupcin
y explotacin, en contubernio con el Corregidor. Una de las funciones del alcalde era
facilitar nativos para diversidad de tareas y la explotacin que sufran los nativos fue
motivo de amotinamientos, ya que deban tributar en especia, trabajo, cosecha, herramienta.
El no cumplir con el tributo ocasionaba severos castigos aunque dependiendo de la
condicin econmica del reo. Todo esto ocasionaba que muchos nativos huyeran, para
evitar el castigo de los criollos y de los indios ricos, formando comunidades, pajuides, en
lugares aislados, prefiriendo una vida miserable sin explotacin; ejemplos, San Mateo,
Cunen, Cotzal, Chapul. El Corregidor as lograba una posicin social y econmica de
relevancia entre los criollos, a base de explotacin. Estos hechos los hicieron ver los
criollos como el problema del indio, que decan era por su naturaleza, ignorando la
explotacin que sufran. En realidad el problema es la explotacin de siglos y la represin,
negndole al nativo oportunidades de desarrollo fsico, intelectual y social, ya que ha estado
en estados de siervo, esclavo, trabajador mal pagado; adems del hambre, fatiga,
enfermedades.
Captulo 8
Hasta qu punto se ha superado el esquema social colonial? An no, y para ello basta ver
que la mitad de los guatemaltecos son indgenas y que subsisten los terratenientes,
latifundistas, a la vez que la explotacin en muchos rdenes. Con la Reforma en Guatemala
slo se consolidaron legalmente los medios para retener a los indios en las fincas, ya que
deban acudir forzosamente cuando se les requera; a la vez, se elimin la paga. Si no
cumplan con cierto nmero de jornales se les tena por reos de vagancia, siendo obligados
a trabajar. Esto persisti hasta 1945, cuando se aboli el trabajo forzoso. Con todo, persisti
los bajsimos salarios al indgena, fruto de ms de 400 aos de servidumbre forzada, lo cual
perpeta las condiciones de miseria en las que muchos se encuentran. Esto hace de

Guatemala un pas subdesarrollado. Esto, tambin por la perpetuacin del dominio criollo y
la accin del imperialismo, que obtiene beneficios del subdesarrollo.
Se ha dicho que la opresin ha hecho al indio; podra ser cierto, pues un anlisis de la
cultura indgena actual no toma en cuenta cmo era antes de la colonia. La poblacin nativa
prehispnica se convirti en indios, homogneos, pero esto no era as antes, ya que
existan seoros y una estructura de lderes, nobleza, jefes, esclavismo que se cay con la
conquista. Con todo, el indgena fue transformado en indio, servil y esclavo y esto an hoy
ha hecho que formen parte del semi y proletariado, con mentalidad de siervo colonial.
Siendo as, la explotacin colonial no slo formo la mente indgena, sino tambin la del
explotador, de tal modo que la explicacin de la cultura indgena se hace a partir del
entendimiento de todo lo que la conquista le quit y,o lo oblig a asumir. Un ejemplo de lo
que el indio ha retenido como suyo es el lenguaje, el cual an conserva y que los mismos
frailes doctrineros no les quitaron, al contrario, estudiaron sus idiomas. Las lenguas
indgenas les fueron permitidas lo que convirti a los nativos en polglotas, pero a la vez,
ayud a los propsitos de los conquistadores, pues no favoreca el desplazamiento de los
indios de un pueblo a otro, dado que cada grupo tena diferente idioma. A la vez, conservar
su lengua fue una evidencia de resistencia del indio en la poca colonial. As, la evidencia
de la opresin son todo lo que se ha dicho, pues conformaron al siervo y su cultura. A esto
debe sumarse la vestimenta, que no era autctona, sino con rasgos europeos, como las
chaquetas, sombreros, camisas.
Todo lo anterior deja ver que el rgimen colonial era feudal, aunque incluy todos los tipos
de explotacin (esclavista, feudal, capitalista). El nativo tena todas las caractersticas del
siervo feudal, aunque se trata de maquillar. Es de anotar, tambin, que los inmigrantes
espaoles eran a la vez personas explotadas por la burguesa de su pas. No vinieron nobles
a poblar Amrica, sino personas desplazadas, pobres y desempleadas. Por ello, se reconoce
que las capas y clases sociales empezaron en la poca colonial y han perdurado, usando a la
cultura como un elemento dominador y no de regalo para los aborgenes. As, este libro
que nos fue facilitado por el criollo Francisco Antonio Fuentes y Guzmn nos deja ver la
trama colonial y social de Guatemala en el siglo XVII. Su escrito facilit comprender todos
los elementos que ayudaron a comprender la realidad de aquel entonces y algunos
elementos de la actual.