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Axx os Conceitos de vida e morte no Candombl

Reginaldo Prandi

Nas mais diferentes culturas, a concepo religiosa da morte est contida na


prpria concepo da vida e ambas no se separam. Os iorubas e outros grupos
africanos que formaram a base cultural das religies afro-brasileiras acreditam
que a vida e a morte alternam-se em ciclos, de tal modo que o morto volta ao
mundo dos vivos, reencarnando-se num novo membro da prpria famlia. So
muitos os nomes iorubas que exprimem exatamente esse retorno, como
Babatund, que quer dizer "O-pai-est-de-volta". Para os iorubas, existe um
mundo em que vivem os homens em contato com a natureza, o nosso mundo dos
vivos, que eles chamam de ai, e um mundo sobrenatural, onde esto os orixs,
outras divindades e espritos, e para onde vo os que morrem, mundo que eles
chamam de orum. Quando algum morre no ai, seu esprito, ou uma parte dele,
vai para o orum, de onde pode retornar ao ai nascendo de novo. Todos os
homens, mulheres e crianas vo para um mesmo lugar, no existindo a idia de
punio ou prmio aps a morte e, por conseguinte, inexistindo as noes de cu,
inferno e purgatrio nos moldes da tradio ocidental-crist. No h julgamento
aps a morte e os espritos retornam vida no ai to logo possam, pois o ideal
o mundo dos vivos, o bom viver. Os espritos dos mortos ilustres (reis, heris,
grandes sacerdotes, fundadores de cidades e de linhagens) so cultuados e se
manifestam nos festivais de egungum no corpo de sacerdotes mascarados, quando
ento transitam entre os humanos, julgando suas faltas e resolvendo as
contendas e pendncias de interesse da comunidade. O papel do ancestral
egungum no controle da moralidade do grupo e na manuteno do equilbrio
social atravs da soluo de pendncias e disputas pessoais, infelizmente, no se
reproduziu no Brasil.
Embora o culto ao egungum tenha sido reconstitudo na Bahia em uns poucos
terreiros especializados, o candombl de egungum da Ilha de Itaparica (Braga,
1992), mais tarde tambm presente na cidade de Salvador e em So Paulo, est
muito distante da prtica diria dos candombls de orixs e praticamente
divorciada da vida na sociedade profana, perdendo completamente as funes
sociais africanas originais, de tal modo que a religio africana no Brasil,
disseminada pelos terreiros de orixs, acabou por se constituir numa religio
estritamente ritual, uma religio a-tica, uma vez que seus componentes
institucionais de orientao valorativa e controle do comportamento em face de

uma moralidade coletiva exercitada nos festivais dos antepassados egunguns


ausentaram-se completamente da vida cotidiana dos seguidores da religio dos
orixs.
O ideal ioruba do renascimento as vezes to extremamente exagerado, que
alguns espritos nascem e em seguida morrem somente pelo prazer de
rapidamente poder nascer de novo. So os chamados abiks (literalmente,
nascido para morrer), que explicam na cultura ioruba tradicional as elevadas
taxas de mortalidade infantil. Em geral, um abik renasce seguidamente do tero
da mesma me. Quando uma criana identificada como sendo um abik, muitos
so os ritos ministrados para impedir sua morte prematura. Assim como a
sociedade Egungum cultua os antepassados masculinos do grupo, outra sociedade
de mascarados, a sociedade Gueled, celebra a mes ancestrais, s quais cabe
tambm zelar pela sade e vida das crianas, inclusive os abiks. Os festivais
Gueled no sobreviveram no Brasil (segundo o Professor Agenor Miranda Rocha,
em conseqncia de disputas, no comeo do sculo, entre lideranas do
candombl da Casa Branca do Engenho Velho, que provocaram a ciso do grupo e
fundao

do

Ax

Op

Afonj

por

Me

Aninha

Ob

Bi).

Tambm no sobreviveu integralmente a idia de abik e o termo passou a


designar, em muitos candombls, as pessoas que so consideradas como tendo
nascido j iniciadas para o orix a que pertencem, no devendo, assim, ser
raspadas, como devem ser os demais que se iniciam na religio. A maneira
fragmentria como a religio africana foi se reconstituindo no Brasil implicou,
claramente, em acentuadas mudanas nos conceitos de vida e morte, mudanas
que vo afetar o sentido de certas prticas rituais, especialmente quando sofrem
a concorrncia de ritos catlicos e de concepes ensinada pela Igreja. A tradio
crist ensina que o ser humano composto de corpo material e esprito
indivisvel, a alma. Na concepo iorub, existe tambm a idia do corpo
material, que eles chamam de ara, o qual com a morte decompe-se e
reintegrado natureza, mas, em contrapartida, a parte espiritual formada de
vrias unidades reunidas, cada uma com existncia prpria. As unidades
principais da parte espiritual so:
1-) O sopro vital ou emi,
2-) A personalidade-destino ou ori,

3-) Identidade sobrenatural ou identidade de origem que liga a pessoa


natureza, ou seja, o orix pessoal.
4-) O esprito propriamente dito ou egum.
Cada parte destas precisa ser integrada no todo que forma a pessoa durante a
vida, tendo cada uma delas um destino diferente aps a morte. O emi, sopro vital
que vem de Olorum e que est representado pela respirao, abandona na hora
da morte o corpo material, fabricado por Oxal, sendo reincorporado massa
coletiva que contm o princpio genrico e inesgotvel da vida, fora vital
csmica do deus-primordial Olodumare-Olorum. O emi nunca se perde e
constantemente reutilizado. O ori, que ns chamamos de cabea e que contm a
individualidade e o destino, desaparece com a morte, pois nico e pessoal, de
modo que ningum herda o destino de outro. Cada vida ser diferente, mesmo
com a reencarnao. O orix individual, que define a origem mtica de cada
pessoa, suas potencialidades e tabus, origem que no a mesma para todos,
como ocorre na tradio judaico-crist (segundo a qual todos vm de um nico e
mesmo deus-pai), retorna com a morte ao orix geral, do qual uma parte
infinitsima.
Finalmente, o egum, que a prpria memria do vivo em sua passagem pelo ai,
que representa a plena identidade e a ligao social, biogrfica e concreta com a
comunidade, vai para o orum, podendo da retornar, renascendo no seio da
prpria famlia biolgica. Quando se trata de algum ilustre, os vivos podem
cultuar sua memria, que pode ser invocada atravs de um altar ou assentamento
preparado para o egum, o esprito do morto, como se faz com os orixs e outras
entidades espirituais. Sacrifcios votivos so oferecidos ao egum que integra a
linhagem dos ancestrais da famlia ou da comunidade mais ampla. Representam
as razes daquele grupo e so a base da identidade coletiva.
Na frica tradicional, dias depois do nascimento da criana iorub, realiza-se a
cerimnia de dar o nome, denominada ekomojad, quando o babala consulta o
orculo para desvendar a origem da criana, quando se sabe, por exemplo, se
se trata de um ente querido renascido. Os nomes iorubs sempre designam a
origem mtica da pessoa, que pode referir-se ao seu orix pessoal, geralmente o
orix da famlia, determinado paternalmente, ou condio em que se deu o
nascimento, tipo de gestao e parto, sua posio na seqncia dos irmos,

quando se trata, por exemplo daquele que nasce depois de gmeos, a prpria
condio de abiks e assim por diante.
A partir do momento do nome, desencadeia-se uma sucesso de ritos de
passagem associados no s aos papis sociais, como a entrada na idade adulta e
o casamento, mas tambm prpria construo da pessoa, que se d atravs da
integrao, em diferentes momentos da vida, dos mltiplos componentes do
esprito. Com a morte, estes ritos so refeitos, agora com a inteno de liberar
essas unidades espirituais, de modo que cada uma deles chegue ao destino certo,
restituindo-se, assim, o equilbrio rompido com a morte. No Brasil, nas
comunidades de candombl e demais denominaes religiosas afro-brasileiras que
seguem mais de perto a tradio herdada da frica, a morte de um iniciado
implica a realizao de ritos funerrios.
O rito fnebre denominado axex na nao keto, tambor de choro nas naes
mina-jeje e mina-nag, sirrum na nao jeje-mahim e no batuque, ntambi ou
mukundu na nao angola, tendo como principais fins os seguintes:

1-) Desfazer o assentamento do ori, que fixado e cultuado na cerimnia do bori,


cerimnia que precede o culto do prprio orix pessoal.
2-) Desfazer os vnculos com o orix pessoal para o qual aquele homem ou mulher
foi iniciado, o que significa tambm desfazer os vnculos com toda a comunidade
do terreiro, incluindo os ascendentes (me e pai-de-santo), os descendentes
(filhos-de-santo) e parentes-de-santo colateral;
3-) Despachar o egum do morto, para que ele deixe o ai e v para o orum. Como
cada iniciado passa por ritos e etapas iniciativas ao longo de toda a vida, os ritos
funerrios sero to mais complexos quanto mais tempo de iniciao o morto
tiver, ou seja, quanto mais vnculos com o ai tiverem que ser cortado.
Mesmo o vnculo com o orix, divindade que faz parte do orum, representa uma
ligao com o ai, pois o assentamento do orix material e existe no ai, como
representao de sua existncia no orum, ou mundo paralelo. Mesmo um abi, o
postulante que est comeando sua vida no terreiro e que j fez o seu bori, tem
laos a cortar, pois seu assento de ori precisa ser despachado, evidentemente
numa cerimnia mais simples.

Em resumo, podemos dizer que a seqncia inicitica por que passa um membro
do candombl, xang, batuque ou tambor de mina (bori, feitura de orix,
obrigaes de um, trs e cinco anos, dec no stimo ano, obrigaes
subseqentes a cada sete anos), representa aprofundamento e ampliao de
laos religiosos, quando novas responsabilidades e prerrogativas vo se
acumulando: com a me ou pai-de-santo, com a comunidade do terreiro, com
filhos-de-santo, com o conjunto mais amplo do povo-de-santo etc. Com a morte,
tais vnculos devem ser desfeitos, liberando o esprito, o egum, das obrigaes
para com o mundo do ai, inclusive a religio.
O rito funerrio , pois, o desfazer de laos e compromissos e a liberao das
partes espirituais que constituem a pessoa. No de se admirar que,
simbolizando a prpria ruptura que tal cerimnia representa, os objetos sagrados
do morto so desfeitos, desagregados, quebrados, partidos e despachados. O
termo axex, que designa os ritos funerrios do candombl de nao Keto e
outras variantes de origem iorub e fom-iorub, ou jeje-nag, como so mais
conhecidas, provavelmente uma corruptela da palavra iorub jj.
Em terras iorubs, por ocasio da morte de um caador, era costume matar-se um
antlope ou outra caa de quatro ps como etapa do rito fnebre. Uma parte do
animal era comida pelos parentes e amigos do morto, reunidos em festa em
homenagem ao defunto, enquanto a outra parte era levada ao mato e oferecida
ao esprito do falecido caador. Juntamente com a carne do animal,
depositavam-se

na

mata

os

instrumentos

de

caa

do

morto.

A este eb dava-se o nome de jj. O axex que se realiza no candombl


brasileiro pode ser pensado como um grande eb, com a oferenda, entre outras
coisas, de carne sacrificial ao esprito do morto, e no qual se juntam seus objetos
rituais.
Sendo o candombl uma religio de transe, vrias divindades participam
ativamente do rito funerrio, especialmente os orixs associados morte e aos
mortos, ocupando Oi ou Ians lugar de destaque. Ians considerada o orix
encarregado de levar os mortos para o orum, atribuindo-se a ela o patronato do
axex, conforme mito narrado por Me Stella Od Kaiod, yalorix do Ax Op
Afonj, que resume bem a idia do axex como cerimnia de homenagem ao
morto. Assim diz o mito:

'' Vivia em terras de Keto um caador chamado Odulec.Era o lder de todos os caadores.Ele
tomou por sua filha uma menina nascida em Ir,que por seus modos espertos e ligeiros foi
conhecida por Oi. Oi tornou-se logo a predileta do velho caador,conquistando um lugar de
destaque entre aquele povo. Mas um dia a morte levou Odulec, deixando Oi muito triste.A
jovem pensou numa forma de homenagear o seu pai adotivo. Reuniu todos os instrumentos de
caa de Odulece enrolou-os num pano. Tambm preparou todas as iguarias que ele tanto
gostava de saborear. Danou e cantou por sete dias,espalhando por toda parte, com seu
vento, o seu canto,fazendo com que se reunissem no local todos os caadores da terra. Na
stima noite, acompanhada dos caadores,Oi embrenhou-se mata adentroe depositou ao p
de uma rvore sagradaos pertences de Odulec. Nesse instante, o pssaro "agb" partiu num
vo sagrado. Olorum, que tudo via,emocionou-se com o gesto de Oi-Ianse deu-lhe o poder
de ser a guia dos mortosem sua viagem para o Orum. Transformou Odulec em orixe Oi na
me dos espaos sagrados. A partir de ento, todo aquele que morretem seu esprito levado
ao Orum por Oi. Antes porm deve ser homenageado por seus entes queridos,numa festa
com comidas, canto e dana.Nascia, assim, o ritual do axex. ''

Tambm participam do axex os orixs Nan, Eu, Omulu, Oxumar, Ogum e


eventualmente Ob, no se incluindo, contudo, nesta lista Xang, que dizem ter
pavor de egum, conforme narram outros mitos. A seqncia do axex comea
imediatamente aps a morte, quando o cadver manuseado pelos sacerdotes
para se retirar da cabea a marca simblica da presena do orix, implantada no
alto do crnio raspado durante a feitura, atravs do oxo, cone preparado com obi
mascado e outros ingredientes e fixado no coro cabeludo sobre incises rituais. O
cabelo nesta regio da cabea retirado e o crnio lavado com amassi
(preparado de folhas) e gua. Esta lavagem da cabea inverte simbolicamente o
primeiro rito inicitico, quando as contas e a cabea do novo devoto so
igualmente lavadas pela me-de-santo. O lquido da lavagem o primeiro
elemento que far parte do grande despacho do morto. Depois do enterro, tem
incio a organizao do axex propriamente dito. Ele varia de terreiro para
terreiro e de nao para nao. mais elaborado quando se trata de altos

dignitrios e depende das posses materiais da famlia do morto. Genericamente


conserva os procedimentos bsicos de inverso da iniciao, havendo sempre:
1-) Msica, canto e dana; transe, com a presena pelo menos de Ians
incorporada;
2-) Sacrifcio e oferendas variadas ao egum e orixs ligados ritualmente ao morto,
sendo sempre e preliminarmente propiciado Exu, que levar o carrego,
evidentemente, e os antepassados cultuados pelo grupo; destruio dos objetos
rituais do falecido (assentamentos, colares, roupas, adereos etc.), podendo
parte permanecer com algum membro do grupo como herana; despacho dos
objetos sagrados "desfeitos" juntamente com as oferendas e objetos usados no
decorrer da cerimnia, como os instrumentos musicais prprios para a ocasio,
esteiras etc.
Quando, no final, o despacho levado para longe do terreiro, tudo juntado num
grande balaio, nenhum objeto religioso de propriedade do morto resta no templo.
Ele no faz mais parte daquela casa e s futuramente poder ser incorporado ao
patrimnio dos ancestrais ilustres, se for o caso, podendo ento ser assentado e
cultuado. Por ora, o egum est livre para partir. Igualmente, o orix ou orixs
pessoais do falecido j no dispem de assentos (ib-orix) no terreiro, tendo
portanto seus vnculos desfeitos. O ori, que pereceu junto com seu dono, tambm
no mais existe fixado num ib-ori (assentamento). Se algum objeto ou assento
foi dado a algum, ele tem novo dono, para quem transferida a
responsabilidade do zelo religioso.

Nada mais do morto. Nada mais h que o prenda ao terreiro. Durante o axex,
acredita-se que o morto pode expressar suas ltimas vontades e para isso o
sacerdote que preside o ritual faz uso constante do jogo de bzios. Assim, antes
de cada um dos objetos religiosos que lhe pertenceram em vida ser desfeito,
rasgado ou quebrado, o oficiante pergunta no jogo se tal pea deve ficar para
algum de seu crculo ntimo. No de bom-tom, contudo, deixar de despachar
pelo menos grande parte dos objetos.
Quando se trata de fundador de terreiro ou outra pessoa de reconhecidos mritos
sacerdotais, costume deixar os assentos de seus orixs principais para o
terreiro, os quais passam a ser zelados por toda a comunidade. No raro, assentos
de orixs de me e pais de grande prestgio costumam ser disputados por filhos

com grande estardalhao, havendo mesmo relatos de roubos e at de disputas a


faca e bala. O axex realizado no terreiro em dois espaos: num recinto
reservado, preferencialmente uma cabana especialmente construda com galhos
e folhas, e no barraco. Na cabana, em que poucos entram, so colocados os
objetos do morto, onde so desfeitos, a se realizando os sacrifcios para os orixs
e para o egum. No barraco so celebradas as danas, a permanecendo os
membros do terreiro, os parentes e amigos do finado. O morto representado no
barraco por uma cabaa vazia, que vai recebendo moedas depositadas pelos
presentes, no momento em que cada um dana para o egum. Todos devem danar
para o egum, como homenagem pessoal.

Apesar dos cnticos e danas, o clima da celebrao propositalmente constrito


e triste. Os atabaques so substitudos por um pote de cermica, do qual se
produz um som abafado com uso de leques de palha batidos na boca, e por duas
grandes cabaas emborcadas em alquidares com gua e tocadas com as varetas
aguidavis. Os presentes usam tiras da folha do dendezeiro, mari, atadas no
pulso, como proteo contra eventual aproximao dos eguns. Todo esse
material, ao final, compor o carrego do morto. No barraco tambm servido o
repasto preparado com as carnes do sacrifcio, reservando-se aos ancestrais,
orixs e egum as partes que contm ax.
No quarto reservado, o morto representado por recipientes de barro ou
cermica virgens, os quais futuramente podem ser usados para assentar o esprito
do falecido juntamente com os demais antepassados ilustres daquela comunidade
religiosa, ou despachados. Por influncia do catolicismo, que costuma repetir a
missa fnebre em intervalos regulares, em muitos terreiros o rito do axex
repetido depois de um ms, um ano e a cada sete anos, especialmente quando se
trata do falecimento do babalorix ou ialorix. Mas a maioria dos iniciados,
entretanto, acaba no recebendo sequer um dia de axex.
Isto ocorre por falta de interesse da famlia carnal do morto, muito
freqentemente no participante do candombl, por dificuldades financeiras, j
que alto o custo da celebrao, ou por incapacidade do pessoal do terreiro para
oficiar a cerimnia. Na melhor das hipteses, os ots, pedras sagradas dos
assentamentos, so despachadas com um pouco de canjica, reaproveitado todos
os demais objetos sagrados. Hoje, com a grande e rpida expanso do
candombl, o axex parece estar em franca desvantagem com relao s demais
cerimnias, sobretudo em So Paulo, onde o candombl no completou sequer

cinqenta anos, poucos terreiros dispem de sacerdotes e sacerdotisas capazes


de cantar e conduzir o rito fnebre, obrigando a comunidade, em caso de morte,
a se valer dos servios religiosos de pessoa estranha ao terreiro, que costuma
cobrar e cobrar muito caro pelo servio. Vrios adeptos do candombl, que se
profissionalizam como sacerdotes remunerados, especializam-se em axex. So
ento chamados para a cerimnia quando um terreiro necessita de seus
prstimos. Isto, evidentemente, encarece muito a cerimnia, o que acaba por
inviabiliz-la na maioria dos casos.
Mesmo quando morre um sacerdote dirigente de terreiro, h grande dificuldade
para a realizao dos ritos funerrios, sobretudo naquelas situaes em que a
morte do chefe leva ao fechamento da casa, provocada tanto por disputas
sucessrias, como por apropriao da herana material do terreiro pela famlia
civil do falecido. Vale lembrar que se pode contar nos dedos os terreiros que, por
todo o Brasil, sobreviveram a seus fundadores. Em geral, a famlia do finado no
tem qualquer interesse em realizar o axex e nem est disposta a gastar dinheiro
com isso.
Por outro lado, pouqussimos pais e mes-de-santo, sobretudo em So Paulo e no
Rio de Janeiro, se dispe a realizar qualquer tipo de cerimnia sem o pagamento
por parte do interessado, mesmo quando o interessado membro de seu prprio
terreiro. Muitos pais e mes-de-santo mantm terreiros especialmente como
meio de vida, de modo que as regras do mercado suplantam em importncia e
sentido as motivaes da vida comunitria. Ao que parece, o empenho das
comunidades de culto na realizao dos ritos funerrios, na maioria dos casos,
muito reduzido quando comparado com o interesse, esforo e empenho
despendidos nos atos de iniciao e feitura, como se, com a morte, pouca coisa
mais importasse.
Cria-se assim uma situao em que a preocupao em completar o ciclo inicitico
vai perdendo importncia, alterando-se profundamente, em termos litrgicos e
filosficos, a concepo da morte e, por conseguinte, a prpria concepo da
vida. Os conceitos originais africanos de vida e morte vo se apagando e o
candombl vai cada vez mais adotando idias mais prximas do catolicismo, do
kardecismo e da umbanda, criando-se, provavelmente, uma nova religio, que
hoje j se esparrama pela cidades brasileiras a partir de So Paulo e Rio de
Janeiro, e que muitos chamam, at pejorativamente, de umbandombl, em que
os eguns, que so na concepo iorub ancestrais particulares de uma especfica
comunidade, vo perdendo suas caractersticas africanas para se transformar em
entidades genricas, no ligadas a nenhuma comunidade de culto em particular,

que baixam nos terreiros para "trabalhar", assumindo a justificativa da caridade,


ideal e prtica crist-kardecistas que aos poucos vo suplantando os modelos
africanos de ancestralidade e seus ideais de culto origem e valorizao das
linhagens.
Esta nova maneira de pensar a morte e vida por grande parte dos adeptos do
candombl, sobretudo os de adeso mais recente, constitui forte razo para a
crescente perda de interesse na realizao do axex para todos os iniciados. Com
isso, certamente, ganham terreno as concepes e ideais da umbanda e perdem
as do candombl. Isto o contrrio do movimento de africanizao e j h muito
se constituiu num processo oposto, o da umbandizao do candombl. Sem
axex, a feitura de orix no faz sentido, pelo menos nos termos das tradies
africanas que deram origem religio dos orixs no Brasil. O ciclo simplesmente
no se fecha e a repetio mtica, to fundamental no conceito de vida segundo
o pensamento africano, no pode se realizar.