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TragediaenHarlem

[Cuento.Textocompleto]

O.Henry

Harlem.LaseñoraFinkacabadeentrarencasadelaseñoraCassidy,queviveenelpiso

debajodelsuyo.

-¿Hasvistoquéhermosura?-dijolaseñoraCassidy.

VolvióelrostroconorgulloparaquesuamigalaseñoraFinkpudieseverlo.Teníaunode

losojoscasicerrado,rodeadoporunenormemoretóndeunpúrpuraverdoso.También

teníauncorteenellabio,quelesangrabaunpoco,yaambosladosdelcuelloseveían

marcasrojasdededos.

Amimaridonoseleocurriríajamáshacermeunacosasemejante-manifestólaseñora

Fink,tratandodeocultarsuenvidia.

-Yonoviviríaconunhombre-declarólaseñoraCassidy-quenomepegasealmenosuna

vezalasemana.Esodemuestraquetetieneporalgo.¡Aunqueestaúltimadosisqueme

hadadoJacknosepuededecirquehayasidoconcuentagotas!Todavíaveolasestrellas.

Peroseráelhombremásdulcedelaciudaddurantetodalasemana,como

indemnización.Esteojovalelosuyoacambiodeunasentradasdeteatroyunablusade

seda.

-Meatrevoaesperar-dijolaseñoraFink,simulandocomplacencia-queelseñorFinksea

demasiadocaballeroparaatreversejamásaponermelamanoencima.

-¡Vengaya,Maggie!-dijoriéndoselaseñoraCassidy,mientrasseuntabaelojocon

linimentodeavellano-,loquepasaesquetienesenvidia.Tuviejoestádemasiado

cascadoyesdemasiadolentoparadarteunpuñetazo.Selimitaasentarseyahacer

gimnasiaconunperiódicocuandollegaacasa.¿Onoesverdad?

-EsciertoqueelseñorFinkseembebeenlosperiódicoscuandollega-reconociólaseñora

Fink,asintiendoconlacabeza-;perotambiénesciertoquejamásmetomaporunSteve

O’Donnellsóloparadivertirse,esodesdeluegoqueno.

LaseñoraCassidyserióconlarisasatisfechadelamatronafelizyprotegida.Conelaire

deunaCorneliaexhibiendosusjoyas,sebajóelcuellodelquimonoydescubrióotro

hematomaallíatesorado,decolormarrónyconuncerconaranjayoliváceo.Unbuen

cardenalsinlugaradudas,peroquesinembargoseríarecordadoconamorporsuvalía.

LaseñoraFinkserindió.Suceremoniosamiradasesuavizóparaconvertirseenenvidiay

admiración.EllaylaseñoraCassidyhabíansidocompañerasdetrabajoenlafábricade

papeldelsurdelaciudadantesdecasarse,hacíaunaño.Ahora,ellaysuhombre

ocupabanelpisodearribadeldeMameyelsuyo.Asíquenopodíaandarfingiendocon

suamiga.

¿Ynoteduelecuandotezurra?-preguntóconcuriosidadlaseñoraFink.

¡Dolerme!-exclamólaseñoraCassidylanzandoungritodegozoconsuvozdesoprano-.

Dime,¿setehacaídoalgunavezencimaunacasadeladrillo?Bueno,puesesoesloque

sesiente;comocuandoteestándesenterrandodeentreloscascotes.Jacktieneuna

izquierdaquevalepordossesionesdetardeyunnuevopardezapatosOxford,¡yno

digamossuderecha!SuderechasuponeunviajeaConeyIslandyseisparesdecarretes

deencajedesedaescocesacaladacomodesagravio.

-Pero¿porquétepega?-preguntólaseñoraFinkconlosojosmuyabiertos.

-¡Quétontaeres!-exclamólaseñoraCassidyconindulgencia.Puesporquevienecargado.

Sueleserlossábadosporlanoche.

-Pero¿quémotivoledastú?-insistiólaseñoraFinkempecinadaensupesquisa.

-¿Puesnomehecasadoconél?Jackllegaborrachoyyoestoyaquí,¿no?¿Aquiénmás

tienederechoapegar?¡Yquenolocojayopegandoaningunaotrapersona!Aveceses

porquelacenanoestálista,yavecesporquesí.Jacknoandamirandolosmotivos.

Simplementeseponeabeberhastaqueseacuerdadequeestácasado,yentoncesse

vieneparacasaylatomaconmigo.Lossábadosporlanocheapartolosmueblescon

esquinaspicudasparanoabrirmelacabezacuandoponemanosalaobra.¡Tieneun

ganchodeizquierdaquetedejatemblando!Avecesmedoyporvencidaenelprimer

asalto;perocuandotengoganasdedivertirmedurantelasemana,omeapetecealgún

trapitonuevo,entoncesmelevantoparaquemesigacastigando.Esoesloquehice

anoche.Jacksabequellevounmesdeseandounablusadeseda,ynomeparecióqueun

ojomoradofuesesuficienteparaconseguirla.Tevoyadecirunacosa,Mag,apuestolo

quequierasaquemelatraeestanoche.

LaseñoraFinkestabasumidaenprofundospensamientos.

-MiMart-dijo-nomehadadounapalizaensuvida.Escomotúhasdicho,Mame;llegaa

casademalhumorynodiceniunasolapalabra.Nuncamellevaaningúnsitio.Portoda

diversiónsededicaahacerencasadecalientasillas.Mecompracosas,perolohacecon

airetanabatidoquenuncalasaprecio.

LaseñoraCassidyrodeóasuamigaconelbrazo.

-¡Pobrecitamía!-dijo-.PeroesquenotodoelmundopuedetenerunmaridocomoJack.

Elmatrimonionoseríaunfracasositodosfuerancomoél.Todasesasmujeres

descontentasdelasquesehablaloúnicoquenecesitanesunhombrequellegueacasay

lesdéunapalizaunavezalasemana,paraconvertirlaluegoenbesosycremade

chocolate.Esolesdaríaalgunailusióndevivir.Loqueyoquieroesunhombredominante

quetezurracuandollegadejuergayteabrazacuantoestásereno.¡QueDiosmelibredel

hombrequenotieneagallasparahacerningunadelasdoscosas!

LaseñoraFinksuspiró.

Derepenteseoyeronruidosenelvestíbulo.Lapuertaseabrióalinstanteantelapatada

delseñorCassidy.Traíalosbrazoscargadosdepaquetes.Mamevolóhaciaélyleechólos

brazosalcuello.Suojomoradoresplandecíaconlaluzdeamorquebrillaenlosojosdela

doncellamaorícuandorecobraelsentidoenlacabañadespuésdehabersidogolpeaday

arrastradahastaallíporsupretendiente.

-¡Hola,guapísima!-exclamóelseñorCassidy.

Dejólospaquetesylalevantóenvolandasconunpoderosobrazo.

-TengoentradasparaelcircoBarnumandBailey’s,ysideshacesunodeesospaqueteses muyposiblequeencuentresesablusadesedaquequerías Perdón,señoraFink,muy buenastardes,nolahabíavistoausted.¿CómoandaelbuenodeMart?

-Muybien,señorCassidy,muchasgracias-dijolaseñoraFink-.Yahoratengoquesubir

ya.Martllegaráprontoacenar.Mañanatetraeréelpatrónquequerías,Mame.

LaseñoraFinksubióasucasayseechóallorarunpoco.Eraelsuyounllantosinsentido,

esetipodellantoquesóloentiendenlasmujeres,unllantoenteramenteabsurdo,sinuna

causaconcreta,elmásefímeroydesesperadodetodoslosllantosqueexistenenel

repertoriodeldolor.¿PorquéMartinnolahabíagolpeadonunca?Eratanaltoytan

fuertecomoJackCassidy.¿Esqueellanoleimportabanada?Nuncadiscutía;llegabaa

casaysedejabacaeralabartola,callado,taciturno,inmóvil.Eraunproveedor

relativamentedecente,peronadasabíadelpicantedelavida.

ElbarcodesueñosdelaseñoraFinkestabaencalmachicha.Sucapitánibadesubudín

depasasasuhamaca.¡Sialmenoshiciesetemblarlascuadernasolediesepatadasal

alcázardevezencuando!¡Yellaquehabíasoñadoconzarparalegremente,llegandoa

tocarpuertoenlasislasDeliciosas!Peroahora,paravariar,estabadispuestaatirarla

toalla,exhausta,conunrasguñocomotodamuestradeaquellosasaltosmansose

insípidosdecombatesimulado.Poruninstante,casillegóaodiaraMame,aMamecon

susheridasymoretones,consubálsamoderegalosybesos,embarcadaenaquel

tormentosoviajejuntoasupendenciero,brutalyenamoradocompañero.

ElseñorFinkllegóacasaalassiete.Veníaimpregnadodelamaldicióndela

domesticidad.Noleinteresabalomásmínimoandarvagandomásalládeloslímitesdel

portaldesucómodohogar.Eraelhombrequeyahatomadoeltranvía,laanacondaque

haengullidosupresa,elárbolqueyaceallídondecae.

¿Tegustalacena,Mart?-preguntólaseñoraFink,quesehabíaafanadoenella.

-Noestámal-gruñóelseñorFink.

Despuésdecenarsepusoaleerlosperiódicos.Sesentóconloscalcetinesalaire,sin

zapatos.

¡Despierta,ohnuevoDante,ydimecuálseráelrincóndeperdiciónmásapropiadoparael

hombrequesesientaensucasaencalcetines!HermanasdelaPacienciaque,obligadas

porlasatadurasoeldeber,lohaninmortalizadoenseda,hilo,algodónolana,¿no

perteneceaellaselnuevocanto?

EldíasiguienteeraelDíadelTrabajo.LasocupacionesdelseñorCassidyyelseñorFink

cesabanduranteunajornadadelsol.Eltrabajo,triunfante,desfilaríaporlascallesy,por

otraparte,encontraríaunaexpansión.

LaseñoraFinkbajótempranoacasadelaseñoraCassidyconelpatrón.Mametenía

puestasublusadesedanueva.Inclusosuojomoradoselasarreglabaparalanzarun

destellofestivo.Jackmostrabasufructíferapenitencia,yanteellosseabríaundíade

regocijo,llenodeparques,meriendasalairelibreycervezarubia.

UnacrecienteeindignadaenvidiafueapoderándosedelaseñoraFinkmientrasvolvíaa

casa.¡Ay,lafelizMame,consusgolpesysuinmediatobálsamocalmante!¿Peroesque

Mamehabíadetenerelmonopoliodelafelicidad?NocabíadudaalgunadequeMartin

FinkeratanbuenhombrecomoJackCassidy.¿Ibasuesposaavivirsiempresinunpaloni

unacariciasuya?Unaideasúbitaybrillantequeladejósinalientoseleocurrióde

repentealaseñoraFink.LedemostraríaaMamequehabíamaridostancapacesdeusar

suspuños,yquizádemostrarsetantiernosdespuéscomocualquierJack.

EldíadefiestaparecíaquedefiestasóloibaatenerelnombreencasadelosFink.La

señoraFinkteníalaspilasdelacocinallenasderopasuciadedossemanasquehabía

estadoenremojotodalanoche.ElseñorFink,encalcetines,estabaleyendoelperiódico.

AsíescomolafiestadelTrabajoamenazabatranscurrir.

LaenvidiaseencendióvivamenteenelcorazóndelaseñoraFink,ymásvivamenteaún

nacióunaresoluciónaudaz.Sisuhombrenolehabíapegadonunca,sitodavíanohabía

demostradosuhombríanisusprerrogativasnisuinterésporlosasuntosconyugales,

habríadeserincitadoacumplirconsudeber.

ElseñorFinkencendiólapipaysefrotópacíficamenteuntobilloconelotropie,

enfundadoensucalcetín.Permanecíaenlavidaconyugalcomoungrumodemantequilla

enunpastelmalrevuelto.AquélerasuEliseohorizontal:sentadocómodamente,ceñía

consusmanos,negligentemente,unmundodeletraimpresa;ymientrastantole

llegabanlosruidosdesuesposachapoteandoallavarylosagradablesoloresdelos

reciénretiradosplatosdeldesayunoylosdelacomidaporvenir.Habíamuchasideas

alejadasdesumente,perolamásalejadadetodaseraladepegarasumujer.

LaseñoraFinkabrióelaguacalienteymetiólastablasdelavarenlaspilas.Delpisode

abajolellególaalegrerisadelaseñoraCassidy.Sonabacomounsarcasmo,comouna

ostentacióndesupropiafelicidadenlamismísimacaradelaintocadanoviadelpisode

abajo.AhoraletocabaalaseñoraFink.

Derepentesevolviócomounafuriahaciaelhombreenfrascadoensulectura.

-¡Escucha,malditogandul!-gritó-.¿Esquetengoqueajarmelasmanoslavandocomo

unaesclavaportucarabonita?¿Eresunhombreounperritofaldero?

ElseñorFinkdejócaerelperiódico,paralizadoporlasorpresa.Ellatemióquenofuesea

pegarle,quelaprovocaciónhubierasidoinsuficiente.Selanzóhaciaélylogolpeó

ferozmenteenlacaraconelpuñocerrado.Enaquelinstantesintióunestremecimiento

deamorporél,quehacíamuchotiempoquenosentía.¡Levántate,MartinFink,yentra

entureino!¡Ahorateníaquesentirsobreellaelpesodesumano,parademostrarleque

laquería,sóloparademostrarlequelaquería!

ElseñorFinksepusoenpiedeunsaltoyMaggievolvióagolpearloenlaquijadaconun

fuerteimpulsodelaotramano.Cerrólosojosenaquelmomentodebienaventurado

temorqueprecedíaasuesperadoataque,susurrósunombreparasusadentros,yse

inclinópararecibireldeseadogolpe,hambrientaderecibirlo.

Enelpisodeabajo,elseñorCassidy,conunrostroavergonzadoycontrito,estaba

empolvándoleelojoaMame,preparándolaparasutardedejuerga.Delpisodearriba

llegóelsonidodeunavozfemeninaquegritaba,yseoyóunasacudida,untropezónyun

arrastrardealgo,unasillavolcada,signosindiscutiblesdeunconflictodoméstico.

-¿MartyMagzurrándose?-apuntóelseñorCassidy-.Nosabíaqueseentregasenaesas

cosas.¿Suboaversinecesitanunárbitro?

UnodelosojosdelaseñoraCassidyresplandeciócomoundiamante.Elotrolanzóal

menosundestellodebisutería.

-Huy,huy-dijoconsuavidadysinsignificadoaparente,conesetonofemeninocomode jaculatoria-.¡Alomejor,alomejor !Espera,Jack,quevoyasubiraver.

Corrióescalerasarriba.Mientrascruzabaelvestíbulodelpisodearriba,laseñoraFink

saliódesucasaporlapuertadelacocina,comounsalvajetorbellino.

-¡Maggie!-exclamólaseñoraCassidy,conunsuspirodeplacer-.¿Lohahecho?¿Dime,lo

hahecho?

LaseñoraFinkcorrióaesconderlacabezaenelhombrodesuamigaysepusoasollozar

desesperadamente.

LaseñoraCassidycogióelrostrodeMaggieentresusmanosylolevantócondulzura.

Estababañadoenlágrimas,pálidoyenrojecido,perosusuperficieaterciopelada,blancay

rosaqueiballenándosedemanchas,noteníaniunrasguño,niungolpe,nihabíasido

mínimamentedesfiguradaporelcobardepuñodelseñorFink.

-Dimealgo,Maggie-lesuplicóMame-,osinoentraréahíparaaveriguarlo.¿Quéha

pasado?¿Tehahechodaño,quétehahecho?

LacaradelaseñoraFinkvolvióahundirsedesesperadamenteenelhombrodesuamiga.

-Porloquemásquieras,Mame,noabrasesapuerta-sollozó-.Ynuncaselodigasanadie, guárdateloparatisola.Noha nohallegadoatocarmesiquiera,yestá ¡Ay,Diosmío!, estálavandolaropa,¡estálavandolaropa!

FIN