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A seis dcadas de la fundacin


de Los Wawanc, te armamos
una rigurosa lnea de tiempo
del ritmo que puso a bailar
a varias generaciones de
argentinos. De la importacin
caribea de los orgenes a la
explosin sampleada del estilo
turro, biografa del gnero
que transform para siempre la
msica popular argentina.

Texto Toms Rodrguez Ansorena Fotos Ignacio Snchez

2015 JUNIO_

PLAYBOY

>

INFORME

____En 1949, Juan Domingo Pern, que ejerca el gobierno desde haca tres aos, no slo
impuls la reforma de la Constitucin sino
que estableci la gratuidad de los estudios
universitarios. A esa curiosa variacin del
General debemos infinitos hechos: la incalculable publicacin de artculos referidos a la
pica de Jos Como Birche, el cartonero que
se recibi de mdico; una inobjetable insuficiencia edilicia; la ruina del capital poltico
de Ricardo Lpez Murphy; la reedicin de la
obra de Florencio Snchez de 1903, Mhijo el
dotor; la diseminacin de ctedras filtro. Y
adems, la existencia de la cumbia argentina.
La historia del nacimiento local de este magnfico gnero musical es la historia de Mario
Castelln, primer hijo de un juez de la ciudad
de Heredia, Costa Rica, nacido en ese pas en
1934. l lleg a la Argentina en 1952, apenas
cumplidos los 18 aos, para estudiar Medicina
en la Universidad de Buenos Aires y tal como
hicieron miles de estudiantes latinoamericanos de aquellos aos y de hoy aprovechar la
universalidad del sistema educativo terciario
argentino.
Tres aos despus de su desembarco porteo, Castelln y otros amigos fundaban Los
Wawanc, el primer grupo de cumbia de la
historia argentina. Imagnate que no slo
estudibamos mientras estbamos aqu, dice,
como si lo hubiera dicho un milln de veces,
el siempre sonriente Castelln. Cada uno
de nosotros lleg ac con sus costumbres
y, entre otras cosas, con sus msicas. Nos
juntbamos mucho en el Teatro Cervantes,

1955

Estudiantes de la UBA
oriundos de pases
latinoamericanos fundan
Los Wawanc. En Salta,
nace Ricky Maravilla.
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1962

donde hacamos festivales de msica folklrica. Los peruanos hacan msicas peruanas;
los ecuatorianos, ecuatorianas, y as. Como
si la hubiera contado, tambin, un milln de
veces, Castelln, con tiempos, gestos y chistes
probados, cuenta la leyenda de la fundacin
de su grupo. En noviembre del 55, un amigo
mo de Costa Rica que viva en La Plata me
llam para invitarme a su casamiento. l
saba que yo tocaba msica as que me dijo
que fuera con mis amigos msicos de Buenos
Aires, para celebrar la ceremonia de extremauncin. As que junt a los muchachos
y tocamos all, en La Plata, tomamos unas
cocacolas y unos jugos y, al da siguiente,
volvimos. Cuando llegamos a Constitucin
fuimos a hacer la fila para esperar un taxi, con
todos nuestros instrumentos. All se acerc
un seor que nos pregunt qu msicas tocbamos. Al fin, este seor nos dijo que tena
una boite en Olivos y nos invit a hacer una
prueba. Hicimos la prueba, le gust, y entonces empezamos a tocar los viernes, sbados y
domingos en Tom y Jerry. As se llamaba la
boite de este seor de apellido Trmboli, que
le quera hacer competencia a Las Brujas, que
quedaba en frente y se llenaba. Ah tocaba la
orquesta de (Juan) DArienzo, estaba Oscar
Alemn tambin, y llenaban todas las noches.
La primera vez que nos presentamos haba
cuatro parejas. A los tres meses, ya llenbamos
la casa. As nacimos y as gust, la gente se hizo
adicta a nuestro ritmo.
Ese es el origen de Los Wawanc, un sexteto
de guitarras, requinto (guitarra ms aguda y

La Charanga del Caribe


graba su primer LP.
Debuta El club del clan,
donde Chico Novarro
canta El orangutn.

1967

Los Wawanc actan en


la pelcula Villa Cario,
con Porcel y Juan Carlos
Altavista. Oscar Kirovsky
funda el sello Magenta.

1972

pequea) y percusin, formado por Castelln


y sus compaeros de facultad: Carlos Cabrera,
de Per; Sergio Solar, de Chile; y Enrique
Salazar, Rafael Aedo (el nico de la banda
que se recibi) y Hernn Rojas, de Colombia.
Al grupo luego se le sum un argentino, el
pianista platense Miguel Loubet, responsable de varias de sus grandes composiciones. Nosotros hacamos msica caribea.
Chachach, bolero, guaracha, merecumb,
porro colombiano, y alguna cumbia. Al principio ramos un conjunto muy folklrico.
El primer simple lleg en el ao 57. Editado
por EMI-Oden, traa la guaracha Deja que
suba la marea y el porro El atlntico, una
delicia instrumental que pasara por cumbia
si no fuera por los estrictos mandamientos
del folklore colombiano. Luego comenz la
seguidilla de longplays: Locura tropical, Ms
locura tropical, Sigue la locura, Locura total y
Enloquecidos. Fue aquel, el quinto LP, del ao
62, el que termin de martillar la identificacin plena del grupo con uno de los gneros
que interpretaba. Faltaban dos canciones
para llenar ese longplay y yo que quera que
cantara el Gordo Rojas, que cantaba muy
bien la cumbia. Y el Gordo no quera, pero
lo convenc y entonces hicimos El pescador
y Navidad negra. Eso explot. A partir de
ah ya Hernn Rojas pasara a ser nuestra voz
principal y Los Wawanc seramos sinnimos
de cumbia.
A la fecha, Los Wawanc, con varios de sus
integrantes jubilados o descansando en paz,
llevan editados ms de 80 discos, enamo-

Los Palmeras graban su


primer LP. Poco despus,
en Santiago del Estero,
Koli Arce funda su
Quinteto Imperial.

1978

Primer lbum de Los del


Boho, A mi gente. Alcides
forma su primer grupo
en Ro Cuarto, Crdoba:
Los Playeros.

Mario Castelln, fundador de Los Wawanc.

1983

Roberto Pumar funda el


sello Leader Music.
Ernesto Pocho Gauna
graba su primer lbum,
Pocho La Pantera.

1986

Carlos La Mona Jimnez


graba, en ritmo de
cuarteto, el blues Quin
se ha tomado todo el
vino?.

1987

Con tres shows


consecutivos de Koli
Arce, abre en Balvanera la
primera bailanta portea:
Fantstico Bailable.

1989

Ricky Maravilla graba


Qu tendr ese petiso.
Antonio Ros deja el
Grupo Sombras y funda
Malagata.

1990

Gladys del Carmen


Jimnez graba La pollera
amarilla. Ricky Maravilla
almuerza en el programa
de Mirtha Legrand.
2015 JUNIO_

PLAYBOY

INFORME

los wawanc,
con varios de
sus integrantes
originales
jubilados o
descansando
en paz, llevan
editados 80 discos,
>

rando al pblico de todos los pases que


visitamos, segn las palabras del entraable
Mario. En 1967 ya le haban puesto msica a
la pelcula Villa Cario, donde aparecan en
una cmica escena con Juan Carlos Altavista
y Jorge Porcel. Y dejaron todo en la fatdica lucha en el ring de la industria cultural:
grabaron cuartetazos luego de conocer los
incipientes ritmos que el Cuarteto Leo toc en
Crdoba; editaron cuatro discos de canciones
infantiles, como La farolera, versionadas en
cumbia; y, sobre todo, abrieron un mercado
que a poco de su debut ofreca alternativas
ms que rentables.
De todas esas canciones, para que quede registro, vale mencionar composiciones de armona tan trabajada como la de Quiero que me
toque una cumbita y melodas tan pegadizas
como la de La cruz, aquella de palo, palo,
palo, palo bonito palo es.

UNA GUAYABERA, UN HOMBRE


REMANDO
Si quers, te cuento ahora, dice al telfono Antonio Daro Coco Barcala, a poco de
agradecer los saludos que quien esto escribe
le manda de parte de Pablo Coronel, director
del documental Cumbia la reina, estrenado
en la ltima edicin del BAFICI. Coronel
qued fascinado con el msico que film para
su pelcula y que protagoniza algunas de sus
escenas ms memorables.

1994

Magenta crea el grupo


Commanche y lanza su
primer lbum, No me
digas adis, con el hit
Tonta.
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1996

Barcala es otro de los responsables del nacimiento de la cumbia en Argentina. E incluso,


segn su versin, el verdadero pionero del
gnero. Escuch cumbia por primera vez
cuando era chico, en los discos de Ernesto
Noguera, un negro colombiano que haba
llegado a Buenos Aires para cantar boleros y
que, no sabe muy bien por qu, par algn
tiempo en su casa de Almagro. Noguera le
hizo escuchar los discos cannicos de la cumbia colombiana y le prest sus tambores para
que empezara a aprender el oficio con el que
se ganara la vida. Como l dice, fue amor a
primera oda.
A los 16 aos, ya haba tocado el bong en
una pelcula de Amelita Vargas y pasando los
20 alternaba su trabajo diurno de inspector de
trnsito, o zorro gris, con su pasin nocturna, de msico. Su primera orquesta llev por
nombre Marbella y, como Los Wawanc, sus
integrantes tambin eran estudiantes colombianos de Medicina que tocaban ritmos tropicales en las boites de Buenos Aires.
Haba que ir bien vestido, dice. Y es lo
primero que dice. Apenas le preguntan por
la cumbia, desenfunda una frase pensada,
masticada, una verdad trascendental: A diferencia de lo que se cree, la cumbia no naci
en el pobrero. Se tocaba en Olivos, Vicente
Lpez, en los lugares privilegiados de Flores,
como frica o Tropicana Club. En aquellos
lugares, Coco toc muchos aos, primero

El 7 de septiembre,
muere Gilda. Sombras
conquista la televisin
con su cancin del ao
anterior, La ventanita.

1998

Rfaga edita el exitoso


lbum Imparables.
La Nueva Luna edita
su cuarto lbum,
Incomparable.

1999

enamorando al
pblico de todos
los pases que
visitamos, segn

Pablo Lescano crea el


grupo Flor de Piedra
y compone la primera
cumbia villera: Sos un
botn.

palabras de
castelln.

2000

El 24 de junio, como
Gardel, muere Rodrigo.
Sale el primer disco de
Damas Gratis, Para los
pibes.

con Marbella, y luego de una escisin, con


La Charanga del Caribe. El primer simple
de La Charanga fue editado por un sello
inventado ad hoc por Oscar Rubn Martn,
un empleado de Radio Argentina que us
el stano de sus estudios, en la calle Florida,
para grabarlos.
Con el simple bajo el brazo y como nmero
principal de varios clubes de Buenos Aires,
Barcala lleg a la CBS-Columbia para grabar,
en 1962, el primer longplay. El primer tema
del disco se llamaba Amanecer y trascendi ms barreras que las que Coco hubiera
imaginado nunca. Adems de la mayora de
las hinchadas de ftbol del pas, la agrupacin H.I.J.O.S cant esa meloda cumbiera en
todos los escraches a los represores durante los
aos 90: Ol ol/ ol ol/ como a los nazis/ les
va a pasar/ adonde vayan los iremos a buscar.
En el muy buen documental de Coronel,
Barcala cuenta una ancdota genial, que repite por telfono a pedido de PLAYBOY: En
los 60 se grababa en dos canales, o sea, en
dos micrfonos entraban, suponete, diez instrumentos. No podas pifiar. Y encima nos
hacan ir a las 8 de la maana. No existamos
a esa hora! Para colmo, el nico que lea
msica era el pianista, nosotros no leamos ni
el diario. As que tenamos que ir con mucho
ensayo, pero igual siempre alguno erraba.
Entonces, qu hice? Le dije al ingeniero que
pasara la pista y que cuando viniera el pifie,
yo iba a gritar algo. As que yo tapaba el error
gritando Uy uy uy, o A bailarrr, o lo que
fuera. A los tipos les gust tanto que despus,
errramos o no, yo siempre haca una alegra,
y hoy todos los grupos lo hacen.
El reclamo de Coco (el primero fui yo) opera
sobre la pretendida pureza de sus composiciones. Y es cierto que sus cumbias son las
que mejor respetan la tradicin de la cumbia
colombiana, algo que, entre otras cosas, le
vali que la Confederacin de Cafeteros de
Colombia le encargara un jingle publicitario
para Juan Valdz. El resultado fue tan colombiano como el caf: Tun tun/ quin es/ yo soy

2002

Damas Gratis llena cinco


Luna Park. El COMFER
multa a programas de
televisin que difundan
cumbia villera.

2005

Juan Valdz. Pero hubo otro grupo que, a


fuerza de su nacionalidad, sus sombreros y sus
ponchos, levant el estandarte de la verdadera cumbia de Colombia. As fueron conocidos los integrantes de El cuarteto imperial,
cuyas canciones grabadas en la zona cafetera
de Quindo, llamaron la atencin de la CBS
cuando, en 1964, los colombianos arribaron a
la Argentina. Los hermanos Octavio y Juan de
Dios Acosta Arias, junto a uno de sus primos
y al maestro de msica Heli Toro lvarez no
se fueron nunca ms del pas, excepto para
salir de gira.
Pero para saldar cualquier polmica, se debe
decir que ni Los Wawanc ni Coco Barcala
fueron los primeros en grabar cumbias en
Buenos Aires. En 1946, el maestro Lucho
Bermdez, una suerte de Anbal Troilo de la
msica colombiana, fue trado al pas por la
RCA para grabar algunas de sus canciones y
difundir el gnero. Con msicos prestados de
la orquesta de Eduardo Armani, Bermdez
grab varias de sus canciones, incluyendo una
rareza de ttulo Buenos Aires.
Pero esa primera importacin no tuvo el xito
esperado, ni remotamente cercano al que a
fines de los 50 protagonizaron los fundadores
que mencionamos hasta ac. Es, justamente,
su contemporaneidad, la sistematicidad en
la produccin de discos y la respuesta que
obtuvieron en las ventas la que permite hablar

Karina se consagra con


el lbum Mi sueo. Len
Gieco graba la cumbia de
protesta El ngel de la
bicicleta.

2009

Pablo Lescano canta el


Himno a Sarmiento
junto a Kevin Johansen
en el marco de los festejos
por el Bicentenario.

2012

de un nacimiento, de un comienzo. Los 60,


esa dcada hipercultural e hiperpoltica, fue la
que alberg el primer boom de la cumbia y la
que permiti que la cumbia argentina sea la
cumbia que conocemos en la actualidad.
Hay otro personaje que refuerza lo que aqu
decimos y que fue central en aquel despegue de la cumbia. Nacido en Santa Fe bajo
el nombre de Bernardo Mitnik, comenz a
cantar tangos y a tocar la batera bajo influencia de su hermano mayor. Ya en Crdoba,
adonde la familia se haba mudado, adopt
el apellido materno y se hizo conocido como
Miky Lerman tocando en distintas orquestas
de jazz. Dedicado enteramente a la msica y
radicado en Buenos Aires, lleg a tocar nada
menos que en las orquestas de Gato Barbieri y
Lalo Schifrin. Mitnik o Lerman encontr el
xito comercial cuando, luego de una gira de
un ao en Colombia, decidi formar con su
amigo Ral Bon un do de msica tropical.
Por sugerencia del ecuatoriano Ricardo Meja,
director artstico de la RCA y futuro inventor
de El club del clan, el do tom el auspicioso
nombre de Los Novarro (en Venezuela, las
hermanas Las Navarro eran un xito), pero se
rompi inmediatamente despus de la edicin
de su primer LP.
Lerman, sin embargo, hered el seudnimo:
como a Bon le decan Lungo por su altura, l
pas a llamarse para siempre Chico Novarro.

Se dividen Los
Wachiturros. Surge Nene
malo. Sony edita el disco
debut de los Agapornis,
Volando con ritmo.

2015

Nene malo gira por


Mxico y Estados Unidos.
Los Palmeras graban el
jingle de campaa de
Sergio Massa.
2015 JUNIO_

PLAYBOY

INFORME

con este pibito no van a poder


En 1997, con Cumbia nena, Amar Azul
ratificaba el xito de su lbum anterior, en
el que ya haba cambiado su estilo gracias
al ingreso de Gonzalo Ferrer, un pianista
con formacin de conservatorio. En los
crditos de aquel disco tambin figuraba Pablo Lescano, como encargado del
sintetizador y la Keytar (teclado-guitarra) y
como coautor de los tracks 3 y 12. Con 20
aos, Lescano tena un papel importante
en uno de los grupos ms originales de la
movida tropical, con sonidos (el acorden
sintetizado; la preeminencia del giro) y
letras (tomo y me pongo loco) que anticipaban lo que vendra, su invento.
Apenas salido de la crcel en 1998, Daniel
Lescano se encontr con Pablo, con quien
adems del apellido (sin parentesco),
compartan el barrio La Esperanza, en
San Fernando. Antes del encierro, Dany le
haba puesto la voz a dos discos del grupo
La Charanga, y Pablo pens que su parada,
su aspecto (el pelo lacio, largo y negro que
cubran pmulos y nariz rectangulares, de
Tehuelche) y su prontuario eran los indicados para el proyecto que tena en mente:
si la cumbia era la msica de la villa, por
qu no hacer cumbia que tome el lenguaje,
el paisaje, los problemas, los gestos, la
vestimenta de la villa? En 1999, harto de
ofrecerles infructuosamente su idea a las
discogrficas, Pablo Lescano form Flor
de Piedra. Junt la plata para pagar el
estudio, reuni a los msicos, compuso
las canciones y produjo el disco debut: La
vanda ms loca. El primer track, Sos un
botn, es el prlogo perfecto para todo lo
que vendra despus. Sufre, por hacerte
polica, deca Dany Lescano en medio de
la introduccin de guitarra y acorden. Y
luego, en el interludio, volva con un para
vos, Carlitos, dejando clara la influencia
de la cancin Ya no sos igual, del grupo
punk 2 minutos, del que Pablo Lescano se
declara fantico.
Lescano invent su propia demanda. Les
entreg el disco de Flor de Piedra a los piratas, se lo dio al DJ del boliche Tropitango
de Pacheco y a todo el que se cruzara.

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Pronto, esas grandes canciones se hicieron


conocidas y Lescano tuvo algo ms para
vender. As llegaran sus otros grupos de
formato, como Amar y yo, con el ex Amar
Azul Ariel Fernndez. O Los gedientos del
rock, a cuyo cantante, Pepo Castieiras,
Lescano haba conocido porque era quien
haca las canciones de la hinchada de
Tigre. Pero antes, el ao 2000 haba sido
duro. A los 17 aos y con una salud debilitada por su retraso madurativo, falleci
su hermano Junior S. (aquel de para vos,
Junior S.). Unos meses despus, tuvo un
accidente con la moto que lo dej postrado largo tiempo. En ese lapso, compuso las
canciones de Damas Gratis y se convenci
de que l era quien tena que cantar.
En los temas de Lescano se reconoce a un
compositor que escuch mucha msica y
mucha cumbia. El estilo de acorden de la
cumbia sonidera mexicana convive con los
efectos del sonido pop de la cumbia noventosa argentina. El sonido de la guitarra
recuerda al de Los Mirlos, los peruanos a
quienes Damas Gratis homenajean con
La danza de los Mirlos, Para Elisa
y Lamento de la selva. El ritmo de los

temas es parejo siempre, con tumbadoras y


timbales con cortes sutiles y elegantes, con
una base que no para nunca y sobre la cual,
en vivo, tocan 20 canciones en no ms
de 30 minutos. Lescano version clsicos
de la cumbia como Qu difcil, T no
eres para m o xitos que rozan lo bizarro
como El humo de mi cigarrillo (en El
humo de mi fasito) o Sufre mamn,
del grupo pop espaol Hombres G (en El
super cheto).
En el ao 2002, el Comit Federal de
Radiodifusin estableci un diagrama
de multas en unas Pautas de evaluacin
para los contenidos de la cumbia villera.
El escndalo poltico llev a Lescano y a
sus letras al centro de la escena: hacan
apologa o no de la droga y el delito? As
planteada, es una pregunta complicada.
Digamos mejor que en las letras de Lescano, el delito y el descontrol son los temas
que alimentan relatos interesantes, o las
formas que sirven de metfora en canciones de amor, o el material de una picaresca
moderna. As y todo, la politicidad de las
canciones de Lescano, aunque no hablen
de poltica, es extrema: A un cheto vamo
a matar. La voz de la cumbia villera es la
voz de un sujeto social que no haba podido decir mucho a lo largo de la historia,
que dijo cosas que nadie haba dicho antes.
Por lo dems, es msica, y buena msica.
Hay que escuchar 100% negro cumbiero, de
Damas Gratis, entero, para darse cuenta.
La cumbia villera es y ser Lescano. Y
aquello no invalida a las buenas y tambin, fundacionales- canciones de Yerba
Brava (Pibe cantina), Mala Fama (La
marca de la gorra) o Los Pibes Chorros
(Duraznito). Y tampoco a todo lo que
vino despus.
Pero sern siempre segundos en esta historia. Inventos de una discogrfica (como los
Pibes Chorros de Ariel, el traidor, que
dej el conjunto Los Chudas para sumarse
al emprendimiento de Magenta) o simples
msicos que se sumaron a lo que peg y
surfearon una ola ms. Como siempre,
como ac y en todos lados.

LOS 60, ESA DCADA


HIPERCULTURAL E
HIPERPOLTICA, FUE
LA QUE ALBERG EL
PRIMER BOOM DE
LA CUMBIA Y LA QUE
PERMITI QUE LA
CUMBIA ARGENTINA
SEA LA CUMBIA QUE
CONOCEMOS EN LA
ACTUALIDAD.

Un informe del semanario Primera Plana de


marzo de 1964, que en tapa llevaba una foto
de Palito Ortega con el ttulo El triunfo de
los orangutanes, se refera al autor del hit El
orangutn como el ms intelectual de los
jvenes claneros. La rigurosa investigacin,
prologada por un preocupado anlisis de
Jacobo Timerman, se centraba en el proceso
casi industrial de produccin de estrellas que
conduca Meja y su ejrcito de publicistas:
Lerman haba logrado imponer cierto tono
argentino a la msica tropical, pero concluyeron por convencerlo de que le contase a la
gente que compona sus canciones slo cuando estaba descalzo.
Ese imaginario caribeo, de paisajes selvticos
y playeros, se tradujo en xitos tremendos
como El camalen y Sombrero de paja.

UN BOMBN BIEN LATINO


Pasara mucho tiempo para que la cumbia
nacional admitiera guios, cmo decirlo, ms
argentinos, si es que eso pudiera significar
algo. As como el rock nacional hizo carne
algunos anglicismos como oh nena, la msica tropical, concebida en Almagro, Santiago
del Estero o Burzaco, nunca se despoj de las
referencias a su meca, en el mar Caribe. No es

casual que Los Palmeras, el conjunto insignia


de la cumbia santafesina, lleve ese nombre.
Aunque es cierto que la ribera litoralea
parece el escenario ideal para el cadencioso
y soleado ritmo de pescadores sin fortuna
que hablan con la playa (y con la luna). En
eso insiste Coco Barcala cuando pontifica la
vecindad gentica entre los pases latinoamericanos: La cumbia pega tanto ac porque
los genes nuestros reconocen ese ritmo. El
tiempo fuerte est arriba y no abajo. Entre
eso y el carnavalito, no hay nada. Entre eso
y la chacarera, tampoco, nada. Traducido,
para quien recuerde alguna clase de msica
de la escuela primaria, significa que en un
comps dividido en dos (la cumbia es esencialmente binaria), el tiempo fuerte, donde
uno movera la cabeza si estuviera la bailando, es el segundo y no el primero.
La cumbia naci de la integracin como
dice Tot la Momposina, abuela, madre y
mandams de la cumbia colombiana de dos
esclavitudes: la del indgena y la del africano.
Los instrumentos fundacionales responden a
esa jurisprudencia. Por un lado, los tambores
negros de las tribus centroafricanas Bant;
por el otro, la gaita colombiana (una especie
de flauta), el guache y las maracas, de origen
2015 JUNIO_

PLAYBOY

INFORME

el sonido del
acorden sirvi
de punta de lanza
para el desarrollo
de la cumbia en la
ciudad de santa
fe, y fue el que
>

indgena. La versin menos antropolgica que


aporta Barcala es que son los paisajes comunes
los que indican esa afinidad musical. Las
letanas que cantaban los campesinos colombianos son las mismas de la baguala coya,
explica.
Pero adems de todo esto, la cumbia se difundi tan rpido en la Argentina por su accesibilidad. El socilogo Pablo Semn explica que
danzas como el tango o la zamba estn muy
codificadas. La cumbia, sin embargo, es ms
libre, permite ms transgresiones. Nadie te
ensea a bailar cumbia, aprends solo.
Santa Fe, en la dcada de los 70, se convirti
en uno de los centros donde la cumbia cal
ms hondo y donde se desarroll un subgnero que no slo produjo identidad sino
que influy notablemente en las msicas de
otras geografas. La cumbia santafesina tiene
dos grandes ramas. La primera naci del
encuentro entre los ritmos tropicales que se
haban grabado en Buenos Aires (especialmente las cumbias del Cuarteto imperial), con
un instrumento clave de la msica litoralea:
el acorden. De origen polaco y con extenso
desarrollo en toda Europa, fue el instrumento
base tanto de la polca y el pasodoble como de
aquel gnero ms relacionado con la cultura
guaran, el chamam.
El sonido del acorden sirvi de punta de
lanza para el desarrollo de la cumbia en la
ciudad de Santa Fe, y fue el que defini el
estilo entre estridente y romntico de los primeros discos de Los Palmeras. El primer lder
del grupo se llamaba Cezlav Yuli Popovicz,
un italiano hijo de polacos que lleg hambreado a la Argentina, y que al poco tiempo
de fundar el grupo, se independiz para formar el suyo, Yuli y los girasoles. Los Palmeras
grabaron su primer disco en 1972 y, como
tantos, no pararon de tocar hasta hoy. Su
ltimo hit es el jingle de campaa de Sergio
Massa, una reconversin del estribillo de
Qu quiere la chola en Qu quiere? qu
quiere?/ a Massa presidente.
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El estilo de Los Palmeras sobrevivi y evolucion no slo en ellos mismos sino en varios
otros conjuntos de Santa Fe y alrededores. El
ms destacado fue el Grupo Trinidad, y ms
an, su cantante legendario, Leo Mattioli. El
Len santafesino, con esa voz a lo Sandro,
cant melodramas inolvidables (ay, amor)
y habilit, va romanticismo lrico, un modelo
de sex symbol alternativo. Sazonada con las
complicaciones en su salud (su otro gesto
sandresco) y su posterior muerte en agosto
de 2011, la trayectoria de Leo dej una marca
indeleble en la msica tropical argentina.
La segunda lnea de la cumbia santafesina y, a
juicio de quien esto escribe, la ms interesante,
fue la iniciada por un eximio guitarrista de
nombre Juan Carlos Denis. Antes de formar el
conjunto Los del Boho, Denis haba escuchado
y admirado a Frank Sinatra y haba imitado
el estilo de Roberto Grela, una de las guitarras ms importantes de la historia del tango.
Con su Fender Stratocaster bord modelo 78
grab, menos el primero, todos los discos de su
conjunto, con el inestimable mrito de incorporar la guitarra elctrica como instrumento
meldico y armnico central de sus cumbias.
Lo mismo haban hecho en Per tipos como
Enrique Delgado y grupos como Los Mirlos,
hoy considerados de culto en Europa y en
crculos ms o menos ilustrados de Buenos
Aires, luego de la edicin del excelente disco
recopilatorio Roots of Chicha. Psycedelic cumbias from Peru (Barbs Records, 2011).
Del legado de Denis vale destacar los arriesgados arreglos que incorpor a una msica que
en su momento, pero sobre todo en su provincia, estaba hegemonizada por el acorden.
Denis toca notas disonantes, frasea con un
swing envidiable y brilla con arpegios envolventes. Su guitarra irrumpi tmidamente en
el paisaje cumbiero en los ltimos aos de
los 70, pero dej un legado que recogieron
luego Los Lamas y, quizs ms conocidos,
Los del Fuego. Despus de cantar durante
varios aos junto a Denis, Juan Carlos Banana

defini el estilo
entre estridente y
romntico de los
primeros discos de
los palmeras.

Mascheroni form este ltimo grupo con el


que desarroll una frmula infalible: covers de
canciones archiconocidas tocadas con el estilo
de la guitarra de Denis. Aunque tocan desde
mediados de los 80, Los del Fuego conocieron el xito masivo ms recientemente, con
versiones de Persiana americana (de Soda
Streo), La bestia pop (de Los Redondos) y
Un da sin ti (de Roxette).
El estilo de Juan Carlos Denis lleg luego a
un conjunto de Avellaneda que interpret
varios de los temas ms difundidos a finales
de los aos 90: La Nueva Luna. La guitarra de
Ramn el Mago Bentez, sus riffs, acompaamientos y solos, son la marca registrada de un
grupo que tiene cultores en todo el pas. La
correcta y personal voz de Marcelo Gonzlez
completa el combo junto a los buenos arreglos
de percusin que ornamentan cada una de sus
canciones. La Nueva Luna es una de las grandes bandas que ha dado la cumbia nacional.

QUE CREZCA EL CUCUMELO


No slo en Santa Fe la cumbia se hizo fuerte.
De alguna forma ms o menos nublada para
los ojos actuales, la cumbia grabada en Buenos
Aires se difundi con mayor potencia en el
interior que en la propia ciudad. Por caso vale
mencionar al cuarteto, aunque su singularidad obliga a otro tiempo de reflexiones. Como
dice el socilogo Pablo Semn, el cuarteto es
la msica nacional cordobesa. Pero es cierto
que esa mezcla entre tarantela y pasodoble se
desarroll en paralelo a la msica tropical,
dialogando, enriquecindose y luego definitivamente incorporndose a la movida.
El cuarteto, que debe su nombre al ya mencionado Cuarteto Leo creado por Augusto
Marzano, tuvo tambin entre sus primeros
difusores al Cuarteto Berna de donde surgira
ese mito popular viviente que se llama Carlos
la Mona Jimnez. Pero habra que esperar
algunas dcadas para que el gnero cordobs
llegue a lo ms alto de la consideracin nacional a travs de Rodrigo Bueno.
Pero fue una cumbia, El himno del cucumelo, el primer xito de el Potro, un tema de la
banda trotskista-punk Las manos de Filippi.
Ese hit empuj los futuros exitazos 100%
cuarteteros de Rodrigo y tambin signific un
cimbronazo en Las manos.
Para hacer valer el xito del Cucumelo
(una oda a los efectos del hongo Psylocybe
Cubensis, que nace en las praderas del nordeste argentino luego de una generosa lluvia), decidieron formar el grupo alternativo
Agrupacin Mamanis. Este antecedente del

ao 1995, sumado, por supuesto, al inestimable aporte de Los Autnticos Decadentes


(tambin de origen punk), gener luego una
ininterrumpida costumbre en las bandas de
rock argentinas: tocar cumbia. El caso ms
emblemtico es el de Bersuit Vergarabat, quienes no slo tomaron la cancin contestataria
Seor Cobranza de Las manos, sino tambin su fervor cumbiero.
Actualmente, la cumbia forma parte de los
gneros que componen al rock nacional (esa
identidad que incluye tanto a Len Gieco
como a Tan Binica y Almafuerte), y por caso,
valen ser mencionados los buenos aportes de
los mendocinos de Karamelo Santo.
Del mismo modo, los principales referentes
del hip hop argentino, obnubilados por la
arrogancia exitosa de la cumbia villera, rinden
su tributo al gnero tropical. Miss Bolivia es el
caso ms resonante en los ltimos aos. Pero
para todo eso falta, porque para que el rock
se acercara a la cumbia (para que Leo Garca
declarase su fanatismo por Gilda) tuvieron
que suceder muchas cosas ms.
A mediados de los 80, en varias provincias
argentinas, la cumbia era el gnero ms difundido junto al omnipresente folklore de cada
regin. Tal es el caso de Santiago del Estero,
donde el Quinteto Imperial comandado por
Mario Cecilio Koli Arce desarroll un gnero
que luego sera conocido como guaracha
santiaguea.
La notable influencia de la chacarera en las
cumbias de Koli (una verdadera leyenda en
la historia de la cumbia) permiti el desarrollo de un subgnero sumamente popular.
Fue Koli quien el 10 de septiembre de 1987
estren el escenario, en el barrio de Once, del
mtico Fantstico bailable, la primera bailanta
portea.
Koli, a donde iba, llenaba. Era una especie
de Leo Dan cantando cumbia, dice Norberto

Beto Kirovsky, heredero del sello Magenta y


personaje central del desarrollo de la cumbia
en los aos 90. Nosotros veamos que la
cumbia estaba en los boliches de provincia, as
que decidimos armar una bailanta en Capital.
Koli llen viernes, sbado y domingo ese fin de
semana. Fue impresionante.
El sello Magenta haba nacido en el ao 67,
grabando folklore y tango. Pronto, grupos
de cumbia como Rub y el Cuarteto Impala
se incorporaron a la cartera. Veinte aos despus, la cumbia era el gnero principal de la
discogrfica. Hablamos de la invasin de Ricky
Maravilla, Pocho La Pantera, Alcides, Antonio
Ros, Miguel Conejito Alejandro, Gladys La
bomba tucumana, los artistas que comenzaron a aparecer en la televisin recientemente
privatizada por el gobierno menemista en los
tempranos aos 90.
Luis Ricardo Ricky Aguirre, nacido en 1955,
haba llegado de Salta y fue el representante
mximo de esta movida. Coco Barcala lo haba
conocido cuando tocaba el bajo en el grupo
salteo Espiga de oro, y fue quien lo ayud en
sus primeros aos como solista. De hecho, el
primer longplay de Maravilla est integrado,
en su mayora, por canciones que ya haba
grabado La Charanga del Caribe.
El xito de Ricky lleg cuando ya era artista exclusivo del sello Leader Music, eterno
competidor de Magenta. Su lbum de 1988,
Salvaje, incorpor ritmos y sonidos pop a la
movida tropical, catapultando un xito sin
precedentes. Cuando en 1989 grab el hper
hit Qu tendr ese petiso, su ascenso fue
imparable y lleg a animar fiestas en lugares
impensados, como la discoteca Bulldog, tanto
en Buenos Aires como en Punta del Este. La
cumbia, por esas razones que cuesta explicar,
llegada a la Argentina en las guitarras de inmigrantes universitarios, popularizada luego en
el interior argentino, llegaba al epicentro del
2015 JUNIO_

PLAYBOY

INFORME

CON EL MISMO
LOOK QUE LUCA
PABLO ECHARRI EN
INCONQUISTABLE
CORAZN, EL
JAVIER CALAMARO

>

glamour noventista, quizs como consumo


irnico, pero como consumo al fin.
Lo que pasa es que los argentinos son caretas, dice Kirovsky. La cumbia siempre vendi muy bien, pero hasta que no aparecieron
las bailantas en Capital no apareca en la
televisin. Despus de Fantstico, abrimos
Terremoto, Meteoro, Tornado y Metrpolis.
Nosotros hacamos la programacin artstica
y pasbamos a los artistas nuestros. Tenamos
que vender discos.
Beto Kirovsky parece salido de una pelcula. Y
le toc ser el malo en muchas escenas. Cuando
muri Rodrigo, en varias notas Kirovsky fue
sealado como uno de los responsables de la
lgica de rentabilidad de la movida tropical,
segn la cual los artistas tropicales deban dar
ocho, nueve, doscientos shows por noche.
Sanguinario, usurero, explotador. l,
previsiblemente, toma los calificativos como
de quien vienen. Muchos crticos, adems, se
encargaron de sealar el espritu de homenaje que Magenta empuj con parvas de discos
recopilatorios y merchandising del Potro.
Algo parecido sucedi con Gilda, cuya obra
discogrfica registra ms placas posteriores
que anteriores a su muerte, o su santificacin,
luego del trgico accidente, el 7 de septiembre
de 1996, en Ceibas, Entre Ros. Gilda, con el
paso de los aos, parece haber sido reducida
a aquella dimensin mitolgica, pero hay que
decir que fue su voz, su cuerpo de mujer, fue
el corazn valiente de Miriam Alejandra
Bianchi en un mundo dominado por hombres, lo que le depar su destino de estrella.

CMO NO TE VOY A AMAR?


El modelo de negocios de Magenta estaba
estructurado por la edicin de discos y la
produccin de shows, pero pronto Kirovsky
sum una nueva divisin: se puso a crear
grupos. Sabs cmo fue eso? En el ao 90
y pico, 93 ponele, trajimos a la Argentina
un grupo venezolano que se llamaba Los
fantasmas del caribe, que tenan un tema
que se llamaba Muchacha triste: Ey, t,
_074 / 075 PLAYBOY

muchacha, te acords? Bueno, esos pibes


eran todos facheros, tenan pelo largo, y all la
rompan. Los tipos cobraban 15 mil dlares,
pero los trajimos igual y vendieron cualquier
cantidad de entradas. Y yo estaba viendo
el show en Fantstico con Roberto Ricci,
que en ese momento era el representante de
Rata Blanca (despus estuvo con los Ratones
Paranoicos). Y Roberto me dice: Escuchame,
Beto, esto lo tenemos que hacer nosotros
ac. Y entonces arrancamos. Hicimos un
casting en Terremoto y quedaron 12 chicos.
Facheritos, pelo largo, ninguno tocaba ni
cantaba nada, les colgabas un instrumento
y salan a bailar. Entonces, armamos el primer grupo, Peluche, con 6 de esos 12. Pero
Peluche no era tan tropical, era ms pop. Y
nos haban quedado esos otros seis pibes y
Roberto me dice: Qu hacemos con estos?
Y yo le dije: Producilos igual y los metemos
en la bailanta. Y de ah sali Commanche,
con el tema Tonta, te acords? La mayora
de los temas eran covers. Tonta era un tema
de Mojado, un grupo mexicano. En Mxico
en ese momento estaba pegando la cachaca, y
muchos temas salieron de esa movida.
Con el mismo look que lucan Pablo Echarri
en Inconquistable corazn, el Javier Calamaro
de Los Guarros y el primer Rodrigo, con
pelos largos y botas texanas, las primeras boy
bands de la cumbia argentina arrasaron. Lo
mejor es hacerte la competencia vos mismo,
desafa, como dando clase, Beto Kirovsky.
Malakate, Los Chakales, Diablo, eran todos
nuestros. Volcn naci porque Roberto Edgar,
el cantante, era la pareja de Roberto Fontana.
Entonces, cuando pega Commanche, viene
Roberto y me dice: No me producs el disco
de Edgar?. Y bueno, con ellos hicimos Esa
malvada y tambin fue un xito.
Roberto Fontana fue el iniciador de la televisin cumbiera. Productor desde los aos 60,
haba estado detrs de programas mnibus
como Adelante juventud y haba trado a un
jovencsimo Luis Miguel por primera vez a la
Argentina, para cantar en ATC. A principios

DE LOS GUARROS Y
EL PRIMER RODRIGO,
CON PELOS LARGOS
Y BOTAS TEXANAS,
LAS PRIMERAS
BOYS BANDS DE LA
CUMBIA ARGENTINA
ARRASARON.

de los 90, cre el programa A pleno sbado, en


el cual, rpidamente, la cumbia hegemoniz
el set. El formato del programa cambi menos
que su nombre, que termin estabilizndose
luego como Pasin de Sbado. Fontana muri
en 1999 en un trgico accidente automovilstico en la Ruta 2. Y quienes tomaron la posta del
descubridor de figuras como Hernn Caire,
fueron Pablo y Adrin Serantoni, ya que su
padre, Marcelo, haba sido el principal socio
de Fontana. A partir de ese momento, los
Serantoni se convirtieron en lo que son hoy:
los principales empresarios de la movida tropical argentina y enemigos incluso judiciales
de Kirovsky, quien los acusa de cobrar la presencia de sus grupos en el programa.
A fines de los 90, la innovacin de los Backstreet
Boys tropicales haba producido, a pesar suyo,
una influencia central en otros grupos. La
guerra de los colores, entre los grupos Green
y Red, aunque con autonoma, es tributaria de
aquella esttica. Lo mismo ocurre con el caso
de Sombras, grupo jujueo activo desde los
aos 80, que, como Los Chalchaleros, cambi
de formacin segn pasaron los aos. Cinco
aos despus de la partida de su carismtico
cantante, Antonio Ros, aquel responsable
del hit Nunca me faltes y luego fundador
de la agrupacin Malagata, Sombras decidi
cambiar de rumbo. Juan Zapana, lder y tecladista del grupo, le tuvo confianza a un ignoto
y adolescente cantante de folklore: Daniel
Agostini, aunque nacido en Merlo, pareca la
versin nortea de los Commanche. Cuando
lleg La ventanita, Sombras gan el centro
de la escena, y Agostini ingres al starsystem
local como novio de la entonces ascendente
Nazarena Vlez.
Poco tiempo despus, con el mismo look
pero con un sonido completamente distinto,
se impuso el grupo Rfaga. Creado por el
tecladista y arreglador Marco Bustamante, y
luego liderado por su cantante Ariel Puchetta
y el guitarrista metalero Ral Richard Rosales
(que en los shows suele darse el gusto de tocar
el riff de Burn, de Deep Purple), Rfaga dej
entrever una profesionalidad inusual en los
grupos de cumbia (el fallecido Jorge Ibez
dise sus trajes durante varios aos). R-fag fue quizs el ltimo grupo de cumbia que
cambi algo antes de que cambiara todo
definitivamente. Cuando un tmido tecladista
del grupo Amar Azul, oriundo de Carup, San
Fernando, decidi salirse con la suya y hacer
las canciones como le gustaban a l: Pablo
Lescano, la gran bestia pop (ver recuadro).
En los ltimos aos, dos nuevas innovaciones

transformaron el paisaje de la cumbia argentina. La primera, la ms previsible, lleg por el


lado de la msica electrnica. Si por ese lado
vinieron los ltimos cambios en la msica
pop, en el tango o el folklore, era bastante lgico algo semejante en la movida tropical. Ms
all de los DJs cumbieros, como El hijo de la
cumbia o Villa diamante, con mucho prestigio
en los circuitos tecno, es en grupos como Los
Wachiturros donde la influencia ha ingresado
con mayor trascendencia. Con bases rtmicas
sampleadas, bombo en negras, y bajo constante, todo en su puesta est dispuesto para
reforzar el baile. De hecho, sus integrantes son
eminentemente bailarines.
El caso de Nene Malo es an ms claro. Con el
hit Rochas y chetas defini su estilo. Las partes estn divididas entre cumbia y marcha,
acentuando el gesto ecumnico y policlasista:
las chetas bailan cumbia adems de tecno y
las rochas bailan tecno adems de cumbia.
La voz ronca al estilo King Africa o Pitbull
que desarroll el jovencsimo Franco Zeta
Zeballos es extraa para la cumbia, pero cuaja
perfectamente con la tradicin reggaetonera
que tantos elementos electrnicos ha incorporado en su historia. De hecho, la idea de
la voz de Zeta, segn cuenta su padre Bachi a
PLAYBOY, lleg luego de escuchar la cancin
Tirate un paso, que Los Wachiturros haban
plagiado de Rey Pirn, un reggaetonero puertorriqueo.
La segunda innovacin es ms social que
musical. Los Agapornis, un grupo de rugbiers
platenses que tocaba canciones pop en ritmo
de cumbia en los terceros tiempos de su
club, se convirtieron en el primer grupo de
cumbia que alguna vez grab y produjo Sony.
Su innovacin vino por cantar en ingls, y,
claro, por su condicin de clase. Sin una sola
cancin propia, la cumbia cheta o pop
suena en todos los boliches de Buenos Aires y

la Argentina, y parece haberse convertido en el


primer consumo legtimo de algunos sectores sociales (los muy pocos que quedaban)
que todava no haban llegado a la cumbia.
Los Agapornis definen su repertorio como
la msica que nos gusta escuchar a la tarde
tocada para escuchar a la noche. La frmula
tiene casi los mismos aos que la cumbia, pero
Agapornis (o sus mulos del Club Atltico San
Isidro, Los Bonitos) exagera el gesto con una
estrepitosa aceleracin. No hay cadencia, no
hay respiro; casi no hace falta el remix.
******
La historia de la cumbia nacional tiene la
triste particularidad de no haber sido escrita.
Lo que se dice sobre la cumbia circula en
formas menos formales que las de expresiones
culturales ms legitimadas. Googlear a Dalila,
Karina, a los Nota lokos o a Uriel Lozano
dispara una mirada de videos de YouTube y
comentarios en Facebook, pginas web estridentes con la palabra contrataciones, pero
nunca una nota en el S de Clarn, o en el
NO de Pgina/12. Quizs aquello tenga que
ver con que las lgicas de legitimacin de
la cumbia han girado siempre por la venta
de entradas y los discos vendidos y no por
instituciones ms sofisticadas. Lo que se dice
sobre la cumbia, en general incorpora la palabra artista para referir a un oficio, y no a
una visin de mundo. Sea como sea, como
dice el socilogo Pablo Semn, la cumbia
ha educado sentimentalmente a millones de
personas en la Argentina, desde hace varias
generaciones. La cumbia es un eje central
en la sociabilidad de los argentinos, en sus
clases populares, pero tambin para sus clases
medias. No podremos contener aqu la totalidad de sus riqusimos 60 aos. Queda slo
festejarla y ponerse a bailar.
2015 JUNIO_