Sie sind auf Seite 1von 5

Abb.

1
Mit den Modellen, die die
alten gypter ihren Toten
mitgaben, wollten sie die
Versorgung ihrer Toten im
Jenseits sicherstellen: drei
Frauen beim Kornmahlen in
der Vorbereitung zum Brotbacken. Modell aus dem
Grab des Henu in Deir elBersche, ca. 2050 v. Chr.

Leben im Miniaturformat
Nahrungszufuhr, Transport und Sicherheit diese drei Dinge scheinen fr die alten
gypter von entscheidender Bedeutung fr das Leben im Jenseits gewesen zu
sein. Als Garant gaben sie ihren Toten Darstellungen von Nahrungsherstellung, Booten und z. B. Ziegelherstellung zum Hausbau in Form von Holzmodellen mit
ins Grab. Erstaunlich gut erhaltene Exemplare fanden sich in Felsgrbern der
1. Zwischenzeit und des Mittleren Reichs (ca. 2119 1794 v. Chr.) in Deir el-Bersche
(Mittelgypten), wo man auf teilweise unversehrte Bestattungen stie und die
bisher grte zusammenhngende Sammlung von Modellgruppen bergen konnte.

von Marleen De Meyer

ie alten gypter glaubten, dass sowohl


Krper als auch Geist nach dem Tod weiterleben. Aus diesem Grund mumifizierten sie
ihre Toten, doch mussten deren Krper auch
genhrt werden. Auf Opfergaben in Form von
Nahrungsmitteln stt man in altgyptischen
Grbern hufig. Da aber z. B. Brotlaibe und
Bier nicht ewig berdauern knnen, verfiel
man auf eine andere Lsung: Man stellte den
Herstellungsprozesses selbst dar und glaubte,
die Verstorbenen so auf wundersame Weise
mit allen notwendigen Vorrten fr die Ewigkeit zu versorgen. Man malte entsprechende
Szenen oder meielte sie als Reliefs auf die
Grabwnde. Vom spten Alten Reich bis zum
spteren Mittleren Reich gab man den Toten
auch Holzstatuetten sog. Modellgruppen

mit (Abb. 1), die den Prozess der Herstellung


von Nahrungsmitteln, eine Bootsfahrt oder
andere alltgliche Handlungen abbildeten.
Etwa 300 km sdlich von Kairo, am stlichen Ufer des Nils liegt Deir el-Bersche. Es ist
heute ein kleines lndliches Dorf, in dem nur
Kopten leben, das zu Zeiten des pharaonischen gypten jedoch als eine der bedeutendsten Grabsttten des antiken Hermopolis, der
Hauptstadt des 15. obergyptischen Gaus,
galt.
Whrend des Mittleren Reichs (ca. 2020
1794 v. Chr.) entschieden sich die Frsten dieses Gaus zumeist fr Deir el-Bersche als Sttte
ihrer prchtig dekorierten Felskammern. Obwohl ein Erdbeben den Grbern erheblichen
Schaden zufgte und viele von ihnen dadurch
4/09 ANTIKE WELT

37

Leben im Miniaturformat

Abb. 2 Fundsituation der


Grabkammer von Djehutinacht: Die Modelle waren
von Grabrubern achtlos
beiseite geworfen worden.

einstrzten, sind es eben diese Grabmler, die


fr die Berhmtheit des Ortes sorgten.
Besonders dem Grab des Gaufrsten
Djehutihotep, der unter der Herrschaft der
Knige Sesostris II. und III. (ca. 18821853
v. Chr.) regierte, wird viel Beachtung geschenkt. Die farbenfrohen Reliefs an den
Grabwnden lieen es whrend des Mittleren
Reichs zu einem Meisterwerk der gyptischen
Kunst werden. Von seinen Grabbeigaben ist
nicht sehr viel erhalten geblieben, denn das
Grab wurde seiner Schtze in der Vergangenheit weitestgehend beraubt. Und obwohl einiges wieder auftauchte, fgen sich die Beigaben
zu keinem abschlieenden Bild zusammen.
Eine gute Vorstellung von den Grabbeigaben, die vor allem der Oberschicht am Ende
des 3. und Anfang des 2. Jts. v. Chr. auf ihrem
Weg ins Jenseits mitgegeben wurden, vermitteln die aus einem 100 200 Jahre frheren
Zeitraum stammenden Grber des Djehutinacht und Henu. Ihre Grber wurden in einem Zeitabstand von fast 100 Jahren bei den
Untersuchungen 1915 und 2007 an unterschiedlichen Orten der Nekropole entdeckt.

Die Bestatteten gehrten zwar unterschiedlichen Bevlkerungsschichten an, denn Djehutinacht war Gaufrst, Henu ein niederer Beamter, ihre Grber zeugen jedoch von einem
hnlichen zugrunde liegenden Glauben.

Von den Grabrubern verschmht


Am 19. Mrz 1915 begann die amerikanische
Expedition der Harvard Universitt und des
Bostoner Museum of Fine Arts unter der Leitung von George Andrew Reisner die Untersuchungen in Deir el-Bersche, nachdem sie
zuvor einige Zeit in Meroe gegraben hatte.
Ziel war es, die sich auf dem Hgel nrdlich
des Wadi Nachla befindenden Grber der
Gaufrsten des Mittleren Reiches systematisch auszugraben. Reisner begann ganz im
Osten des Gelndes und arbeitete sich allmhlich in den Westen vor. Da groe Kalksteinblcke die Arbeit hufig behinderten, wurde
regelmig Sprengstoff eingesetzt, um sich
einen Weg durch das Gerll zu bahnen. Da
Reisner jedoch nur geplnderte und zerstrte

Abb. 3 Der rundliche Hang des Hgels von Deir el-Bersche, wo sich auch das Grab des Henu befindet.

Leben im Miniaturformat

Grber vorfand, verlie er bereits am 6. April


die Ausgrabungssttte und fuhr mit seiner Familie nach Kairo. Er lie seinen Mitarbeiter
Lyman Story zurck, der von da an die Arbeiten vor Ort leitete.
War die Zeit in Deir el-Bersche im Hinblick auf das Zusammentragen von Kunstgegenstnden, die die Sle des Boston Museum of Fine Arts htten fllen knnen, zunchst eher enttuschend gewesen, so trat
am 29. April die entscheidende Wendung
ein: Man stie ber einen der Schchte in
die Grabkammer von Grab 10. Es war die
Grabkammer eines Gaufrsten namens Djehutinacht, der am Ende der 11. Dynastie
(ca. 1983 v. Chr.) ber den Gau geherrscht
hatte (Abb. 2). Obwohl Grabruber in der
Vergangenheit versucht hatten, das Grab zu
plndern, waren ihre Bemhungen glcklicherweise nicht von Erfolg gekrnt gewesen.
Eine erste Unter suchung des Inhalts der
Grabkammer gengte Story, um ein Telegramm an Reisner zu schicken, der unverzglich am 1. Mai zur Ausgrabungssttte zurckkehrte.
In der unterirdischen Grabkammer fand
man die groen, teilweise auseinander genommenen Holzsrge des Gaufrsten Djehutinacht und seiner den gleichen Namen tragenden Frau vor. Auf der Suche nach Schmuck
hatten Ruber ihren Mumien erheblichen
Schaden zugefgt. Neben den Srgen fand
man achtlos in die Ecke geworfene Modellgruppen. Da der grte Teil der Gruppen aus
mehreren Holzstatuetten besteht, die auf
einer hlzernen Unterlage standen und hufig
etwas in ihren Hnden hielten, kann man sich
ohne weiteres vorstellen, wie die Fragmente
der Modelle zusammenzufgen sind. Insgesamt wurden 50 Modellboote gefunden,
33 szenische Darstellungen von Situationen
des tglichen Lebens und zwlf Statuetten, die
Menschen beim berbringen von Opfergaben
zeigen.
Es ist die grte Sammlung an Modellgruppen, auf die man je in einem antiken
gyptischen Grab gestoen ist. Aufgrund der
immensen Zahl an Modellen schloss Lyman
Story seine tgliche Inventarliste hufig mit
einem lapidaren etc. ab. Viele der Gegenstnde wurden nach Boston gebracht, wo das
Publikum sie heute noch bewundern kann.

Das Grab des Henu


Im Zuge der seit 2002 durch die Katholische
Universitt Leuven wieder aufgenommenen
Grabungen in Deir el-Bersche entdeckte man
2007 in einem Felsgrab sdlich des Wadi
Nachla (Abb. 3) einen Grabschacht, der von
den Grabrubern unberhrt geblieben war
und intakte, gut erhaltene Grabbeigaben enthielt (Abb. 4). In der kleinen Felskammer von
nur ca. 2,00 x 0,75 m Gre befand sich ein
Holzsarg, der eine in Hieroglyphen verfasste
Inschrift mit dem Namen des Verstorbenen
trug: Henu. Auf seinem Sarg und stlich davon befanden sich Modellgruppen. Obwohl
smtliche Statuetten aus Holz bestanden, waren sie, genau wie ihre farbige Bemalung, bestens erhalten.
Die Modellgruppen werden im Grab des
Henu in drei Kategorien unterteilt. Durch die
erste sollte die Versorgung des Verstorbenen
mit den Grundnahrungsmitteln Brot und Bier
gesichert werden. Drei Modelle dieser Kategorie wurden im Grab des Henu gefunden.
Ein Modell auf dem Sarg stellt drei Frauen
beim Mahlen von Getreide zu Mehl an einer
Sattelmhle dar (vgl. Abb. 1). Neben dem Sarg
standen zwei separate Modelle. Das eine Modell zeigt eine Frau beim Dreschen von Getreide mit einem Mrser und einem Stel,
wohingegen das andere eine Frau beim Pressen von Biermaische durch ein Sieb in einen
Behlter abbildet (Abb. 5). Dass es sich bei
den Statuetten um Frauen handelt, wird durch

Abb. 4 Ein Glcksfall: die


intakte Grabkammer des
Henu mit den Modellgruppen whrend der Untersuchung 2007.

4/09 ANTIKE WELT

39

Leben im Miniaturformat

Abb. 5
Vorbereitungen fr die
Herstellung eines wichtigen Grundnahrungsmittels: eine Frau beim Pressen von Biermaische
durch ein Sieb, Modell
aus dem Grab des Henu.

ihre gelbe Hautfarbe deutlich. Mnner haben


blicherweise eine dunklere, rote Haut.
Ein ebenso wichtiger Aspekt wie die Versorgung mit Nahrung war die Befrderung. So
sollte das Modell eines Bootes nicht nur sicherstellen, dass der Verstorbene an Festlichkeiten teilnehmen kann, fr die er ber den Nil
fahren muss, sondern es sollte ihm auerdem
die Mglichkeit bieten, die Wasserwege zu
berqueren, die die Landschaft der Unterwelt
durchziehen.
Im Grab des Henu fand man das Modell
eines Holzbootes mit einer Besatzung von

14 Mann, wobei zehn von ihnen rudern


(Abb. 6). Dieses Boot wurde in einen schmalen Spalt zwischen Sarg und Seitenwand
des Raumes eingefgt, wobei nicht gengend
Raum vorhanden war, um die Ruder in den
Hnden der Mnner zu platzieren. Die Ruder
wurden stattdessen zwischen die Besatzung an
Deck gelegt. Whrend Henus Beisetzung muss
eines der Ruder hinausgefallen sein, denn es
wurde unterhalb seines Sarges gefunden.
Modelle, die das Arbeitsverfahren der
Lehmziegelherstellung darstellen das sich
in vier Jahrtausenden so gut wie nicht gendert
hat , sind ungemein selten, obwohl diese
Technik als immerwhrende Mglichkeit des
Verstorbenen angesehenen wurde, ein Haus
bauen zu knnen (Abb. 7a). Die Gesamtzahl
an Modellen von Lehmziegelmachern beluft
sich in ganz gypten auf sechs Stck, wobei eines aus dem Grab des Henu stammt und zwei
aus dem Grab des Gaufrsten Djehutinacht.
Es scheint, als ob diese szenische Darstellung
sich in Deir el-Bersche besonderer Beliebtheit
erfreut hat.

Abb. 6 Notwendiges Transportmittel auf


den Wasserwegen der Unterwelt: Bootsmodell
mit Ruderern aus dem Grab des Henu.

40

ANTIKE WELT 4/09

Leben im Miniaturformat

Abb. 7a.b Nur wer die Herstellung von Ziegeln beherrscht, kann sich ein Haus bauen und ist im Jenseits geschtzt: Modell der Lehmziegelherstellung und Detail eines von der Arbeit schmutzigen Mannes, aus dem Grab des Henu.

Die Modelle zur Lehmziegelherstellung


aus dem Grab des Henu demonstrieren drei
Arbeitsstufen: Rechts schwingt ein Mann
eine Hacke und mischt Lehm mit Stroh und
Wasser. Zwei Trger mit einer Schultertrage
bringen diesen Lehm zu einer vierten Person,
die ihn zur Herstellung von Ziegelsteinen in
rechteckige, reihenfrmig angeordnete Formen presst, die dann zum Trocknen in die
Sonne gestellt werden.

zen, diese in ihrem vollen Ausma auch noch


4000 Jahre nach seinem Begrbnis erleben zu
drfen.
Anmerkung
Die Grabungen in Deir el-Bersche werden unter der
Leitung von Harco Willems und mit Erlaubnis der Behrde zum Schutz gyptischer Altertmer durch die
Katholische Universitt Leuven durchgefhrt.
Die Funde aus dem Grab des Djehutinacht werden vom
18. Oktober 2009 bis zu 16. Mai 2010 im Museum of Fine
Arts, Boston zu sehen sein.
Bildnachweis

Ausgezeichnete Handwerkskunst
Obwohl sich die Gesamtzahl an Modellgruppen aus den Grbern von Djehutinacht und
Henu gewaltig unterscheidet, ist ihre grundlegende Anordnung sehr hnlich. Whrend
die Modelle von Djehutinacht denen Henus
quantitativ weitaus berlegen sind, trifft dies
auf die Qualitt in keiner Weise zu.
Die Modelle in Henus Grab sind Paradebeispiele sorgfltiger Handwerkskunst, auf die
man bei derartigen Statuetten selten stt. Es
stimmen nicht nur die krperlichen Proportionen, der Holzschnitzer hat sogar auf kleine
Details Wert gelegt, die diesen szenischen
Darstellungen Leben einhauchen, wie z. B.
den Schmutz an den Hnden und Fen der
Ziegelmacher (Abb. 7b). Henu wurde eindeutig mit der ihm gebhrenden Ausstattung begraben und wir knnen uns glcklich scht-

Abb. 2: Expedition der Universitt Harvard, Boston


Museum of Fine Arts; alle brigen Abb. Projekt Deir elBersche, Katholische Universitt Leuven.
Adresse der Autorin
Dr. Marleen De Meyer
Postdoctoral Fellow Research Foundation Flanders
Blijde-Inkomststraat 21
BE-3000 Leuven

Literatur
M. DE MEYER, The Tomb of Henu at Deir el-Barsha, in: Egyptian Archaeology, The
Bulletin of the Egypt Exploration Society 31 (2007) 20 24.
DIES., Old Kingdom Rock Tombs at Dayr al-Barsha. Archaeological and Textual
Evidence of their Use and Reuse in Zones 4 and 7 (2008).
A. M. J. TOOLEY, Egyptian Models and Scenes, in: Shire Egyptology 22 (1995).
H. WILLEMS u. a. , Preliminary Report of the 2002 Campaign of the Belgian Mission
to Deir al-Barsha, in: Mitteilungen des Deutschen Archologischen Instituts Kairo 60
(2004) 237283.
H. WILLEMS u. a., Preliminary Report of the 2003 Campaign of the Belgian Mission
to Deir al-Barsha, in: Mitteilungen des Deutschen Archologischen Instituts, Abteilung Kairo 62 (2006) 307 339.

4/09 ANTIKE WELT

41