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38.

LA GNESIS DE LOS VALORES MORALES:


NATURALEZA Y CONVENCIN.
NDICE.

Introduccin.
Definicin de naturalismo y convencionalismo.
Historia de la polmica naturalismo/convencionalismo.
o La polmica physis-nomos en la filosofa griega.
o El iusnaturalismo.
o El contractualismo.
Hobbes.
Kant.
Contractualismo actual.
Contractualismo hobbesiano.
Contractualismo kantiano.
Bibliografa.

INTRODUCCIN.

DEFINICIN DE NATURALISMO Y
CONVENCIONALISMO.
El naturalismo suele entenderse hoy en da en tica de acuerdo a la caracterizacin que
hizo de l Moore; la tica naturalista sera reduccionista, es decir, defendera que lo
moral es reducible a otra cosa, mientras que la tica no-naturalista defendera la
irreductibilidad de lo moral.
Pero el epgrafe no se refiere a este tipo de naturalismo, sino al que se contrapone al
convencionalismo.
En este sentido los trminos naturalismo y convencionalismo se refieren a la
naturaleza y a la convencin respectivamente, entendidos stos en un sentido
aproximado a los trminos absoluto y relativo. Segn esto, el naturalismo moral
sera la doctrina que defendera un origen natural o absoluto de la moral; mientras que el
convencionalismo moral sera la doctrina que defendera el origen relativo de la moral,
en cuanto que originado por convencin humana.

HISTORIA DE LA POLMICA NATURALISMOCONVENCIONALISMO.


Dado el espacio disponible, resulta imposible desarrollar esta historia en su extensin
adecuada, por lo que me atendr a una exposicin de los hitos ms destacados sobre este
asunto.

LA POLMICA PHYSIS-NOMOS EN LA FILOSOFA GRIEGA.


La palabra nomos tena varios sentidos relacionados entre s: a) creencia colectiva
estable; b) costumbre social (que implica el sentido a); c) la ley social explcita
(nomoi o leyes de una sociedad).
La dicotoma physis/nomos se constituye como una de las grandes creaciones de la
filosofa griega. Hizo posible el debate (que todava sigue hasta nuestros das) sobre que
del hombre y su socio-culturalidad es de origen natural y que se origina en la
costumbre.
Esta dicotoma permiti a los griegos, el proceso de contrastacin-oposicin que
permiti a la nocin de cultura tomar presencia oponindola a la de naturaleza, y de esta
manera realizar una autocrtica cultural.

Todos los sofistas defendieron el carcter no natural del nomos (entendido por ellos
como el conjunto de normas establecidas por la costumbre o la ley). Las costumbres y
las leyes son creaciones humanas.
Esta concepcin del nomos no era exclusiva de los sofistas, en esta poca estaba muy
extendida entre los griegos. Las razones de esto son varias: el relativismo cultural
(apuntado ya por Herodoto); la experiencia poltica griega, en la cual haba muchos
nomoi enfrentados, los legisladores creaban constituciones, especialmente en el origen
de nuevas colonias (ej.: Pericles cre la colonia de Turios, y Protgoras redact su
constitucin).
Adems la physis era predominantemente entendida en el sentido mecanicista de
Demcrito; aqu no haba lugar para el nomos y su finalidad y planificacin.
Todos los sofistas entendan el nomos como restriccin de lo natural (sobretodo de lo
instintivo). Algunos vean en esto algo positivo y otros un freno.
Todos consideraban que el nomos se basa en el inters y conveniencia, aunque
discrepasen sobre quienes eran los que se beneficiaban de l.
Se pueden hacer dos grupos de sofistas segn su posicin en torno al tema
physis/nomos:
a) Convencionalistas. La legalidad deriva del nomos; por lo que una sociedad sin leyes
sera un estado de salvajismo, maldad e injusticia. Ej.: Protgoras, el Annimo
Jmblico, Annimo sobre las leyes.
b) Naturalistas. La legalidad deriva de la physis. Aqu habra dos subgrupos (segn
Cappelletti):
b.1. Antiigualitarista. Ley del ms fuerte. Ej.: Trasmaco, Calicles.
b.2. Igualitarista. Ej.: Antifonte?, Hipias, Alcidamante, Licofrn.

La consideracin crtica de las costumbres tradicionales tuvieron en varias ocasiones


repercusiones procesales y jurdicas contra algunos sofistas1, ej.: Protgoras. Estas
acusaciones solan ser por impiedad.
Y es cierto que algunos sofistas tuvieron una actitud crtica hacia la religin tradicional,
teniendo en cuenta que la religin tradicional vena a ser uno de los fundamentos, sino
el fundamento, de la moral y normas sociales; por lo que estas posiciones que iban
contra la religin tradicional tenan que ser muy impopulares.
Muchos sofistas vieron en la religin y los dioses un origen cultural y convencional,
relativo a cada sociedad (recordando con ello a Jenfanes).

DEFENSORES DEL NOMOS.


Protgoras.
Lo que sabemos sobre el pensamiento de Protgoras acerca del nomos se encuentra en
el Protgoras de Platn (con lo que esto implica entorno a la cuestin de si aqu hay una
exposicin fidedigna o no). En este dilogo, Protgoras narra un mito prometeico: frente
a las cualidades naturales de los animales el hombre necesita de la tcnica (simbolizada
por el fuego), otorgada por Prometeo, para sobrevivir; pero esto no es suficiente, su
supervivencia tambin est amenazada a causa de su incapacidad de colaborar y
convivir entre s, entonces Zeus, mediante Hermes, da a todos los hombres
(implicaciones democrticas) la justicia y el sentimiento moral (aids, mezcla de
vergenza, respeto, moderacin, etc).
Esta narracin expone en lenguaje mtico el pensamiento de Protgoras sobre el origen
y carcter de la cultura. La cultura no es algo natural, la necesidad empuja al hombre a
desarrollar la tcnica y los medios de convivencia; por lo que hay un progreso cultural2.
Contrapone los saberes tcnicos a los morales. El nomos es un freno necesario de las
conductas salvajes. El nomos es ventajoso para todos; por lo que en Protgoras existe un
profundo respeto por la ley.
Esta desnaturalizacin de la moral va unida al relativismo general de Protgoras. El
nomos vara con cada ciudad, y en cada ciudad a lo largo del tiempo.
Protgoras tuvo posiciones polticas democrticas. Cercano a Pericles lleg a redactar
una constitucin democrtica y avanzada (ej.. educacin gratuita) para la colonia de
Turios. Es evidente que hay una conexin entre su democratismo y su relativismo.
Ante la religin parece que Protgoras mantuvo cierto agnosticismo, aunque se le soli
considerar ateo. Deca que no poda saber si los dioses existan o no, ni cual era su
aspecto.

Aunque la acusacin y condena por impiedad ms famosa es la de Scrates, parece ser que en aquella
poca se realizaron muchas otras contra personas pertenecientes a lo que se ha denominado ilustracin
ateniense, ej.: Anaxgoras, Aspasia, Eurpides, Fidias, etc..
2
Puede considerarse a Protgoras como un progresista.
Sobre la idea de progreso en Grecia vase Dodds.

DEFENSORES DE LA PHYSIS.
Hipias.
Distincin entre derecho natural y positivo o convencional. Las leyes humanas son
arbitrarias. Defensa del igualitarismo.
En el Protgoras Hipias defiende la unidad fraternal natural de los hombres en contra
de la convencin que desvirta dicha naturaleza. En un pasaje oscuro del Hipias mayor
parece que Hipias defiende algn tipo de monismo general o universal, que (haciendo
conjeturas muy aventuradas) podra corresponderse con el fraternalismo naturalista.

Antifonte.
Sobre Antifonte no se va a decir aqu mucho a causa de la controversia que hay sobre
este personaje o personajes.
Decir que hay textos conservados que defienden explcitamente la igualdad natural
entre hombres. Aunque en otros textos se parece defender, aparentemente de una forma
contradictoria, posturas ms conservadoras.
Naturalismo de la fuerza.
La doctrina de Trasmaco sobre el nomos es completamente opuesta a la de Protgoras.
La vemos desarrollada en el libro I de la Repblica. El nomos es la ley del ms fuerte y
la justicia es lo que conviene al ms fuerte o poderoso. El justo siempre sale
perjudicado, mientras que el injusto obtiene mayor provecho personal, ej.: el tirano
(mxima injusticia).
Glaucn, en el libro II de la Repblica, retoma la concepcin de Trasmaco. Y dice que
es mejor cometer injusticias que padecerlas. Es el miedo a ser perjudicados lo que insta
a la gente a seguir la ley; ej.: en un descontrol social total donde todo el mundo actuase
incorrectamente (robando, matando, etc). Si alguien pudiera actuar impunemente, ej.:
invisible, realizara todo tipo de fechoras. Un hombre en tales circunstancias ya no
atender al nomos y solo se guiar por su naturaleza egosta.
En el Gorgias, Calicles (personaje inventado?) defiende esta doctrina. Polo dice que
cometer injusticias es mejor pero ms vergonzoso, a lo que contesta Calicles que es ms
vergonzoso para el que se somete al nomos. Estas leyes son impuestas por la mayora
dbil para hacerse con la fuerza aunque valgan menos y someter al fuerte, al que
adems envidian.
Calicles defiende el desarrollo libre de los deseos de los ms fuertes.
Parece que en la doctrina de Trasmaco se opera una transvaloracin. Son los fuertes
los que crean el nomos en su propio provecho; la gente obedece ese nomos por miedo; y
solamente los fuertes son capaces de romper con ese nomos arbitrario, e imponer el
suyo. Aqu lo bueno y justo no es lo que dice el nomos (como creacin social) sino la
ley natural del ms fuerte.
No est muy clara la actitud de Trasmaco, posiblemente la de un moralista
desengaado. Un poco en consonancia con esto, se ha defendido que la posicin de

Trasmaco no es normativa, sino descriptiva; Trasmaco considerara la justicia como el


mayor bien de los hombres, pero la realidad es que no la siguen, e impera la ley del ms
fuerte.

OTROS.
Prdico consideraba que la religin era el resultado de la divinizacin de la naturaleza
por el sentimiento de gratitud que siente el hombre ante los aspectos benficos sta. Los
dioses no seran ms que la encarnacin o personificacin de lo til y ventajoso.

Critias. Antidemcrata (form parte del rgimen de los Treinta Tiranos impuesto por
Esparta a Atenas).
Se le atribuye la idea de la invencin de la religin a manos de un astuto.

EL IUSNATURALISMO.

El iusnaturalismo es la defensa del derecho natural, la defensa de un orden moral


inmutable o absoluto que antecede a las convenciones y costumbres humanas y por lo
tanto tambin al derecho positivo.
El iusnaturalismo puede remontarse hasta la filosofa griega, de acuerdo a lo visto en el
punto anterior.
En la ilustracin ateniense ya se pudieron ver ciertas prefiguraciones de derecho
natural. Pero es con Platn con quien por primera vez aparece ste plenamente
caracterizado (aunque no se utilice la expresin derecho natural) al fundamentar la
moral, la justicia y el bien en un principio absoluto e inmutable: la Idea del Bien.
Tradicionalmente se ha considerado a Aristteles como el padre del iusnaturalismo, y
esto puede considerarse as al menos en un sentido terminolgico; en la tica a
Nicmaco Aristteles diferencia entre la justicia legal o convencional y la justicia
natural, que no existe por convencin humana.
Los estoicos (especialmente Cicern) hicieron las primeras formulaciones explcitas de
derecho natural. En cuanto que identificaban Naturaleza y Logos y Dios y al hombre
como algo integrado en la Naturaleza, concluyeron que la ley correcta o natural o divina
es la de la razn; el hombre puede conocer la ley eterna por s mismo, por medio de su
razn. Adems hay que tener en cuenta que a partir del igualitarismo estoico se
considera que todos los hombres estn bajo este derecho natural. Hay que aclarar que
Cicern se desvincul de las fundamentaciones metafsicas de corte platnico o estoico;
el derecho natural reside en la razn.
Durante la edad Media se consider el derecho natural en la direccin ciceroniana,
incluyendo en esto a Santo Toms de Aquino, para quien la ley natural es natural
porque est de acuerdo con la naturaleza humana, la cual, a su vez, es racional, por lo
que la ley natural ser la ley racional. Pero Santo Toms va mucho ms all que
Cicern, la ley natural y la ley divina, aunque son leyes diferentes, no estn en conflicto.

Hugo Grocio es considerado el padre del derecho natural moderno.


Se opone al utilitarismo convencionalista (del griego Carneades, que haba criticado el
derecho natural) que defiende que las leyes morales no son ms que convenciones
establecidas por utilidad, al cual replica (siguiendo a Cicern) que la utilidad humana
viene determinada por la naturaleza humana.
Santo Toms y otros (destacando a Francisco Surez) ya haban diferenciado entre la
ley divina y la ley natural, abriendo con ello la puerta a la posibilidad de un derecho
natural secularizado. Grocio acaba de independizar el derecho natural de la teologa.
La aportacin ms importante de Grocio fue la de traducir la ley natural a una teora de
los derechos humanos; defendi que la moral poda concebirse como un cuerpo de
derechos individuales. Esto introdujo un importantsimo cambio en las concepciones
sobre las relaciones entre individuo y sociedad; la moral ya no se establece en la
relacin del individuo con la sociedad sino que pasa a desarrollarse en el mbito de la
relaciones entre individuos voluntarios. Esta concepcin tendr una influencia directa
sobre todo el contractualismo posterior.
Con el giro secularista e individualista realizado por Grocio aparece un problema que
llega hasta la actualidad: el de la obligacin moral, cmo puede haber obligacin moral
desde estos presupuestos?, si la prctica moral depende del individuo por qu va a
seguir una norma moral si a lo mejor le resulta ms ventajoso no seguirla?

CONVENCIONALISMO Y NATURALISMO EN EL CONTRACTUALISMO.

Ya entre los griegos se dieron doctrinas contractualistas, pero en este apartado me


limitar a exponer las modernas.
En lneas generales, el contractualismo defiende que las normas morales (y legales) son
fijadas por acuerdos, pactos o contratos que establecen los individuos para regular la
interaccin social.
El contrato social puede ser considerado en un sentido histrico, como si realmente
hubiera habido una fecha en la que los individuos hubieran decidido organizarse de
acuerdo a un pacto comn. Pero lo ms corriente es que la interpretacin histrica
solamente posea un carcter hipottico o incluso simblico.
Lo caracterstico de los contractualistas es que todos consideran que la sociedad debe
regirse de acuerdo a un pacto entre los miembros que la integran, al margen de que este
pacto haya tenido una realidad histrica o no.
El contractualismo moderno intent llenar el vaco que la crtica al naturalismo
premoderno haba dejado. El mismo contractualismo fue una corriente activa en esta
funcin crtica, especialmente en lo referente al derecho divino de gobernar con el que
justificaban sus monarquas los reyes absolutos.
El contractualismo no se opone al naturalismo de una manera radical, como
habitualmente se tiende a creer. De hecho, en definitiva, el contractualismo lo que hizo
fue sustituir un deber natural premoderno por otro nuevo.

El contractualismo obliga moralmente basndose en el principio de mantener la


promesa dada; si uno pacta o promete, su deber, segn el contractualismo, es mantener
lo pactado o prometido. Este deber de la promesa es un deber natural.
Pero este deber natural no era el nico en el que se basaba el contractualismo.

Hobbes.
El contractualismo de Hobbes tiene dos presupuestos bsicos (que guardan muy
estrecha relacin entre s):
a) Egosmo, la defensa, por encima de todo, de la propia vida.
b) Convencionalismo, no existe la moral o la justicia naturales, sino que son
convencionales; salvo la ley natural de la lucha por la propia supervivencia o
conservacin. H entiende que lo natural es el egosmo y no la moral social. La ley
natural solo impide ir contra los instintos de supervivencia.
H se opone directamente a la concepcin aristotlica del hombre como un animal
poltico o social por naturaleza. Para H, el hombre no es ms que un tomo de egosmo
(lo que encaja con su ontologa corporesta y su epistemologa), el hombre no tiende por
naturaleza a la sociabilidad.
Por lo tanto, la sociedad y el estado no nacen de forma natural, sino artificialmente por
convencin.
El estado natural es el estado de guerra de todos contra todos, como dice la
archiconocida cita: el hombre es un lobo para el hombre (de Plauto). En el estado
natural todos tienen derecho sobre todo, lo que supone una fuente inagotable de
conflictos.
Pero este estado de guerra pone en peligro el bien ms preciado de los individuos, su
vida.
La razn desarrolla, al servicio del instinto de supervivencia, unas leyes destinadas a la
conservacin de la vida de los individuos; las tres ms importantes son:
1. Buscar la paz y evitar la guerra; pero en caso de que esto no sea posible, defenderse
con todos los medios disponibles.
2. Renunciar a los derechos sobre todo.
3. Cumplir los pactos establecidos, guardar la palabra.
Pero estas leyes deben estar respaldadas por un poder que obligue a cumplirlas. Para
ello, los individuos hacen un pacto de renunciar a sus derechos naturales y someterse al
poder de un soberano o estado absoluto, el Leviatn. De esta manera se constituye el
estado civil para acabar con el estado natural de guerra.

Kant.
El contractualismo kantiano es el resultado de una mezcla de su filosofa moral con el
contractualismo roussoniano.
De esta manera, la voluntad general de Rosseau se integra perfectamente dentro de la
tica kantiana; la voluntad general puede verse como la manifestacin de la voluntad
racional kantiana extendida al mbito social, es decir, al reino de los fines.

La sociedad civil ya no se fundamenta en una mera convencin establecida entre


individuos egostas; sino que se fundamenta en la universalidad de la razn autnoma.

El contractualismo decay durante el siglo XIX. Las causas de esto fueron dos:
Primero, el pacto originario era inexistente, por lo que todos los gobiernos existentes
estn deslegitimados de acuerdo a la doctrina del contrato social; esto afectaba tanto a
los gobiernos justos como a los injustos. Adems el pacto firmado por una generacin
no puede vincular a otra generacin posterior.
Segundo, se puso en duda el deber de guardar la palabra (ya desde Hume); no se vea el
deber natural de tener que mantener la palabra.
En la actualidad el contractualismo ha visto un resurgimiento, pero ahora mucho ms
elaborado que antes. El contractualismo actual no se limita a la justificacin de la
obligacin poltica sino que pretende justificar tambin las obligaciones personales que
el contractualismo moderno daba por supuestas.

CONTRACTUALISMO ACTUAL.
Desde la modernidad hasta la actualidad han habido dos tipos bsicos de
contractualismo; aunque ambos mantienen la igualdad natural entre los hombres,
difieren en la manera de concebir esa igualdad:
a) Contractualismo hobbesiano. Igualdad natural de fuerza fsica entre todos los
hombres, en el sentido de que todo hombre puede daar o ser daado. El contrato
tiene como finalidad el salvaguardar el inters parcial de cada individuo.
b) Contractualismo kantiano. Igualdad natural del estatus moral de todos los
individuos, en el sentido de que se toman imparcial y comnmente por igual los
intereses de todas las personas. El contrato tiene como finalidad salvaguardar la
imparcialidad.

Contractualismo hobbesiano.
Sus principales representantes son: D. Gauthier, James Buchanan.
Se descartan las doctrinas anteriores de derechos divinos y deberes naturales;
especialmente en lo referente a los dems, no hay deberes morales para con los dems.
Lo que hay son intereses subjetivos de los individuos. No hay nada malo en perjudicar a
los dems; sin embargo, de acuerdo a una racionalidad de la reciprocidad, salgo
beneficiado si al no perjudicar a los dems tampoco nadie me perjudica a m. Aqu entra
en juego el contrato para salvaguardar los intereses individuales evitando en lo ms
posible los conflictos con los dems.
La moral se convierte as en una serie de convenciones establecidas para salvaguardar
la supervivencia del contrato, la moralidad busca el beneficio recproco.
Este tipo de contractualismo implica en su desarrollo una gran desigualdad social, ya
que la capacidad de negociar o pactar y con ello de beneficiarse ms o menos del
negocio depende de la fuerza o poder (en sentido amplio, no solamente fsico) del
individuo; por lo que los dbiles siempre saldrn mal parados en la negociacin. Esto

afecta a la moral en el sentido de que solo se aplicarn normas morales en el caso de que
haya una igualdad de fuerzas, ya que de la restriccin de atacarse mutuamente se
obtiene un beneficio para ambos individuos, pero este beneficio no se da en el caso de
desigualdad de fuerzas, ya que el fuerte puede daar al dbil sin ser daado por ste. El
fuerte no posee limitaciones morales para con el dbil.

El contractualismo kantiano.
Su representante ms importante es John Rawls.
Las personas son importantes no en cuanto a su capacidad para daar a los dems, sino
en cuanto que personas o seres humanos, en cuanto que fines en s mismas; lo que
implica que todas las personas posean igual importancia.
A un nivel social, la igualdad moral de todas las personas se traduce en un deber natural
de justicia, o sea, el deber de fomentar instituciones justas, que traten a todos por igual.
Se necesita un procedimiento que defina esta justicia. El contrato social se corresponde
con este procedimiento. Un contrato puede dar igual consideracin e importancia a cada
individuo pero solo si se negocia desde una posicin de igualdad; esto es lo que Rawls
denomina la posicin original.

BIBLIOGRAFA.
Sobre la polmica physis-nomos.

Clsicos del contractualismo.


-

Hobbes.
Locke.
Rousseau.
Kant. La metafsica de las costumbres, Tecnos.

Contractualismo actual.
- Rawls. Teora de la justicia, FCE.