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L.

Annaeus Seneca

Apocolocyntosis
Die Verkrbissung
des Kaisers Claudius
Lateinisch I Deutsch

bersetzt und herausgegeben


von Anton Bauer

Philipp Reclam jun. Stuttgart

Powarad by LATINSCAN

RECLAMS UNIVERSAL-BIBLIOTHEK Nr. 7676

Alle Rechte vorbehalten


1981 Philipp Reclam jun. GmbH & Co., Stuttgart

Gesamtherstellung: Reclam, Ditzingen. Printed in Germany 2005


RECLAM, UNIVERSAL-BIBLIOTHEK und
RECLAMS UNIVERSAL-BIBLIOTHEK sind eingetragene Marken

der Philipp Reclam jun. GmbH & Co., Stuttgart


ISBN-13: 978-3-15-007676-7
ISBN-10: 3-15-007676-5
www.redam.de

Apocolocyntosis
SIVe
Ludus demorte Claudii Neronis
Die Verkrbissung des Kaisers Claudius
oder
Satire auf den Tod des Claudius Nero

1 (1) Quid acturn sit in caelo ante diern III. idus Octobris
anno novo, initio saeculi felicissirni, volo rnernoriae tradere.
nihil nec offensae nec gratiae dabitur. haec ita vera. Si quis
quaesiverit unde sciarn, prirnurn, si noluero, non respon
debo. quis coacturus est ? ego scio rne liberurn facturn, ex
quo suurn diern obiit ille, qui verurn proverbiurn fecerat aut
regern aut fatuurn nasci oportere.
(2) Si libuerit respondere, dicarn quod rnihi in buccarn
venerit. quis unquarn ab historico iuratores exegit? tarnen si
necesse fuerit auctorern producere, quaerito ab eo qui Dru
sillarn euntern in caelurn vidit : idern Claudiurn vidisse se
dicet iter facientern non passibus aequis . Velit nolit,
necesse est illi ornnia videre, quae in caelo aguntur : Appiae
viae curator est, qua scis et divurn Augusturn et Tiberiurn
Caesarern ad deos isse.
(3 ) Hunc si interrogaveris, soli narrabit : corarn pluribus
nunquarn verburn faciet. narn ex quo in senatu iuravit se
Drusillarn vidisse caelurn aseendentern et illi pro tarn bono
nuntio nerno credidit, quod viderit, verbis conceptis affir
rnavit se non indicatururn, etiarn si in rnedio foro horninern
occisurn vidisset.
Ab hoc ego quae turn audivi, certa clara affero, ita illurn
salvurn et felicern habearn.

1 (1) Was sich am 13 . Oktober' im Himmel zutrug, im


ersten Jahr einer neuen Zeitrechnung', zu Beginn des segens
reichsten Zeitalters, das will ich der Nachwelt zur Erinne
rung berliefern. Nichts, weder Ha noch Sympathie soll
mich dabei auch nur im geringsten lenken. Was ich berichte,
hat sich wahrhaftig so ereignet. Falls einer fragen sollte,
woher ich denn mein Wissen habe, so werde ich, wenn ich
nicht will, zunchst gar nicht antworten. Wer wollte mich
auch dazu zwingen ? Ich wei, da ich ein freier Mann
geworden bin in dem Augenblick, da jener das Zeitliche
gesegnet hat, der das Sprichwort wahr werden lie, da man
entweder zum Knig oder zum Trottel bereits geboren sein
msse.'
(2) Gefllt's mir aber zu antworten, so will ich sagen, was
mir gerade in den Schnabel kommt. Wer hat schon einmal
von einem Historiker vereidigte Zeugen verlangt ? Wenn's
aber doch ntig sein sollte, einen Brgen vorzufhren, so
mge man den fragen, der schon Drusilla einst zum Himmel
auffahren sah :' der wird dann auch beteuern, er habe Clau
dius >humpelnden Schritts<' auf seiner Reise zum Himmel
gesehen. Schlielich mu der doch, ob er will oder nicht,
alles sehen, was im Himmel vorgeht : er ist nmlich Oberauf
seher der Via Appia, auf der, wie man wei, bereits der
gttliche Augustus und Kaiser Tiberius ins Reich der Gtter
eingegangen sind.
(3) Solltest du ihn allerdings danach fragen, wird er's dir
sicher nur unter vier Augen berichten; sind mehrere dabei,
wird er niemals auch nur ein Sterbenswrtchen darber
verlieren. Denn seitdem er im Senat geschworen hat, er habe
Drusilla in den Himmel emporsteigen sehen, und ihm zum
Dank fr diese so freudige Kunde kein Mensch mehr glaubt,
was er vermeintlich gesehen hat, da hat er einen feierlichen
Eid geleistet, da er selbst dann, wenn er mitten auf dem
Forum einen erschlagenen Menschen fnde, dies nicht mehr
ffentlich melden werde.
Was ich also damals von diesem Manne erfahren habe, will

Apocolocyntosis

2 (1) Iam Phoebus breviore via contraxerat orbem


lucis et obscuri crescebant tempora somni,
iamque suum victrix augebat Cynthia regnum
et deformis hiems gratos spargebat honores
divitis autumni iussoque senescere Baccho
carpebat raras serus vindemitor uvas .
(2) Puto magis intellegi, si dixero : mensis erat October, dies
111. idus Octobris. horam non possum certarn tibi dicere :
facilius inter philosophos quam inter horologia conveniet,
tarnen inter sextarn et septimam erat.
(3) >Nimis rustice< inquies >Cum omnes poetae, non contenti
ortus et occasus describere, ut etiam medium diem inquie
tent, tu sie transibis horam tarn bonam ?<
(4) lam medium curru Phoebus diviserat orbem
et propior nocti fessas quatiebat habenas
obliquam flexo deducens tramite lucem :
3 (1) Claudius animam agere coepit nec invenire exitum
poterat. turn Mercurius, qui semper ingenio eius delectatus
esset, unam e tribus Parcis seducit et ait : >quid, femina
crudelissima, hominem miserum torqueri pateris ? nec

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

ich nun ohne Umschweife berichten - so wahr ich ihm


Glck und sonst noch alles Gute wnsche.
2 (1) Schon hatte Phoebus zusammengezogen auf engerer
Bahn den
Lichtkreis, es wuchsen bereits die Stunden des finsteren
Schlafes,
schon auch mehrte Selene ihr Reich in siegreichem
Kampfe,
und es zerstreute ein garstiger Winter des fruchtbaren
H erbstes
kstliche Gaben, und spt erst- vom Gott des Weines
noch weitres
Altern erbittend- dann pflckte der Winzer die
sprlichen Trauben.'
(2) Ich glaube, besser versteht man mich, wenn ich sage : Der
Monat war der Oktober, der Tag war der 13. Oktober, die
Stunde kann ich dir nicht genau angeben : denn eher wird es
noch unter den Philosophen bereinstimmung geben als bei
den Uhren, doch mu es zwischen zwlf und eins gewesen
sein. '
(3) Das ist viel zu kunstlos, wird man sagen, ,.zumal alle
Dichter - nicht damit zufrieden, Sonnenauf- und -Unter
gnge auszumalen - selbst die Mittagszeit nicht in Ruhe
lassen, da willst du ber eine so gepriesene Stunde einfach
hinweggehen ? Nun denn :
(4) Schon sah Phoebus die Mitte der Kreisbahn hinter sich
liegen,
und so schttelte- nher der Nacht- er die schlfrigen
Zgel,
lenkte in rundem Bogen die sinkende Sonne hinunter,
3 (1) als schlielich Claudius seine Seele in Bewegung zu
setzen begann, doch konnte er fr sie keinen Ausgang
finden. Da nahm Merkur 10 , der ja schon immer am Talent
dieses Mannes Gefallen gefunden hatte, eine der drei Par
zen 1 1 zur Seite und sagte : ,. Wie kannst du, grausames Weib,
den armen Teufel sich denn so qulen lassen? Soll ihm, der

Apocolocyntosis

unquam tarn diu cruciatus cesset? annus sexagesimus quartus


est, ex quo cum anima luctatur. quid huic et rei publicae
invides ?
(2) Patere mathematicos aliquando verum dicere, qui illum,
ex quo princeps factus est, omnibus annis, omnibus mensi
bus efferunt. et tarnen non est mirum si errant et horam eius
nemo novit ; nemo enim unquam illum natum putavit. fac
quod faciendum est :
dede neci, melior vacua sine regnet in aula. <
(3 ) Sed Clotho >ego mehercules< inquit >pusillum temporis
adicere illi volebam, dum hos pauculos, qui supersunt,
civitate donaret< - constituerat enim omnes Graecos, Gallos,
Hispanos, Britannos togatos videre - >scd quoniam placet
aliquos peregrinos in semen relinqui et tu ita iubes fieri,
fiat< .
(4) Aperit turn capsulam et tres fusos profert : unus erat
Augurini, alter Babae, tertius Claudii. >hos< inquit >tres uno
anno exiguis intervallis temporum divisos mori iubebo, ne
illum incomitatum dimittam . non oportet enim eum, qui
modo se tot milia hominum sequentia videbat, tot praece
dentia, tot circumfusa, subito solum destitui. contentus erit
his interim convictoribus . <
4 (1) haec ait e t turpi convolvens stamina fuso
abrupit stolidae regalia tempora vitae.
at Lachesis redimita comas, ornata capillos,

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

sich so lange geschunden hat, wirklich niemals ein Abgang


beschieden sein ? Vierundsechzig Jahre sind es j etzt, 12 da er
mit seiner Seele ringt. Warum bist du ihm und seinem Staat
so bse ?
(2) La nun die Astrologen endlich einmal die Wahrheit
prophezeien, " die ihn, seit er Kaiser geworden ist, jedes Jahr
und j eden Monat erneut zu Grabe tragen. Aber es ist ja nicht
verwunderlich, wenn sie irren und keiner seine Todesstunde
kennt ;" hat ihn doch kein Mensch je als fertig geboren
betrachtet. 1 5 Drum tu, was endlich getan werden mu :
>Gib ihn dem Tod, ein Besserer herrsch' im verwaisten
Palaste. < 16
(3 ) Clotho aber wandte ein : Ich wollte ihm wei Gott"
noch ein bichen Zeit zugeben, bis er die paar Leutchen, die
noch brig sind, auch noch mit dem Brgerrecht beschenkt
htte - Claudius hatte nmlich beschlossen, alle Griechen,
Gallier, Spanier und Britannier zusammen als rmische
Vollbrger in der Toga zu sehen"-, aber da man vorhat,
noch einige Auslnder quasi als Samen zur Seite zu legen,
und du es so willst, soll's geschehen. 19
(4) Darauf ffnet sie eine Kapsel und holt drei Spindeln
heraus : die eine war die von Augurinus, die zweite die des
Baba, die dritte gehrte Claudius.20 Diese drei , sagte sie,
werde ich also in einem Jahr in kurzen Abstnden hinter
einander sterben lassen, schlielich will ich ihn nicht ohne
Geleit dahingehen las sen. Denn einer, der eben noch so
viele tausend Menschen hinter sich nachkommen und vor
sich hergehen sah, der von so vielen umschwrmt wurde,
darf doch nicht pltzlich ganz allein gelassen werden . Mit
dieser Gesellschaft mag er sich vorlufig zufrieden
geben,
4 (1) sprach sie und rollte den Faden zusammen auf
hlicher Spindel,
ri dann ab die Frist des einflt'gen Herrscherlebens . 21
Lachesis aber, die Locken gesteckt und geflochten die
Haare,

10

Apocolocyntosis
Pieria crinem lauro frontemque coronans
candida de niveo subtemina vellere sumit
felici moderanda manu, quae ducta colorem
assumpsere novum . mirantur pensa sorores :
mutatur vilis pretioso lana metallo,
aurea formoso descendunt saecula filo.
nec modus est illis, felicia vellera ducunt
et gaudem implere manus, sunt dulcia pensa.
sponte sua festinat opus nulloque Iabore
mollia contorto descendunt stamina fuso .
vincunt Tithoni, vincunt et Nestoris annos.
Phoebus adest cantuque iuvat gaudetque futuris
et laetus nunc plectra movet nunc pensa ministrat.
detinet intentas cantu fallitque laborem .
dumque nimis citharam fraternaque carmina laudant,
plus solito nevere manus humanaque fata
Iaudatum transeendir opus. >ne demite, Parcae<
Phoebus ait >vincat mortalis tempora vitae
ille mihi similis vu!tu similisque decore
nec cantu nec voce minor. felicia lassis

Die Verkiirbissung des Kaisers Claudius

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Flechten und Stirn bekrnzt vom Schmucke pierischen


Lorbeers,"
zieht mit glcklich fhrender Hand aus der schneeweien
Wolle
glnzende Fden, die, wenn sie versponnen, im Nu ihre
Farbe
wechseln. Ihr Werk bewundern erstaunt die gttlichen
Schwestern :
denn in edles Metall verwandelt sich einfache Wolle,
goldene Zeiten steigen hernieder von prchtigem Garne.
Und sie kennen kein Ma und ziehen beglckende Fden,
freudig flln sie die Hnde und s scheint ihnen die
Arbeit.
Ganz von allein scheint's eilt das Werk, und mhelos
flieen
weich die Fden herab von der rasch sich drehenden
Spindel.
Sie bertreffen die Jahre des Nestor und die des Tithonus. 23
Phoebus ist da und spornt an mit Gesang und freut sich
der Zukunft,
schlgt bald frhlich die Laute, bald reicht er den Parzen
die Wolle,
hlt mit Gesang sie am Wirken und tuscht sie ber die
Mhe.
Whrend sie preisend das Spiel und die Lieder des B ruders
hervorheben,
spinnen sie mehr als das bliche Ma, und menschliches
Ausma
schon bersteigt das gepriesene Werk. 0 nehmt nichts,
ihr Parzen,
davon ihm weg , sang Phoebus, j a spreng er des
irdischen Daseins
Schranken, mir hnlich im Antlitz, mir hnlich an
Schnheit,
gleich an Gesangskunst und Stimmgewalt mir.
Glckselige Zeiten

12

Apocolocyntosis

saecula praestab it legumque silentia rumpet.


qualis discutiens fugientia Lucifer astra
aut qualis surgit redeuntibus Hesperus astris,
qualis cum primum tenebris Aurora solutis
induxit rubicunda diem, Sol aspicit orb em
lucidus et primos a carcere concitat axes :
talis Caesar adest, talem iam Roma Neronem
aspiciet. flagrat nitidus fulgore remisso
vultus et adfuso cervix formosa capillo. <
(2) Haec Apollo. at Lachesis, quae et ipsa homini formosis
simo faveret, fecit plena manu et Neroni multos annos de
suo donat. Claudium autem iubent omnes
xaLQOvtEc;, EUcp'I']IJ.OVtEc; bt3tEJ.lltELV OOJ.l<OV.
et ille quidem animam ebulliit, et ex eo desiit vivere videri.
expiravit autem dum comoedos audit, ut scias me non sine
causa illos timere.
(3 ) Ultima vox eius haec inter homines audita est, cum
maiorem sonitum emisisset illa parte, qua facilius loqueba
tur : >vae me, puto, concacavi me<. quod an fecerit, nescio :
omnia certe concacavit.
5 (1) Quae in terris postea sint acta, supervacuum est referre.
scitis enim optime, nec periculum est ne excidant quae

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

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wird er bringen den Schwachen und brechen das Schwei


gen des Rechtes.
Gleich wie Lucifer24 scheucht er hinweg die fliehenden
Sterne,
und so wie Hesperus25 steigt er empor bei der Rckkehr
der Sterne,
so wie Helios - wenn Aurora", die Dunkelheit lsend,
rosig erstrahlend herauflenkt den Tag - stets leuchtend die
Erde
anschaut und aus den Schranken den Sonnenwagen
heranfhrt.
Solch ein Kaiser ist nah, so wird Rom auf Nero nun
scheinen !
Leuchtend erstrahlt in mildem Glanze sein liebliches
Antlitz,
und unter wallendem Haar sein wohlgestalteter Nacken.
(2) So sang Apollo. Lachesis aber, die auch ihrerseits dem
wunderschnen Menschen wohlgesonnen war, gab mit vol
ler Hand und schenkte Nero von sich aus noch viele Jahre
obendrein. Von Claudius dagegen fordern alle, ihn
>erfllt von sel'ger Freude aus dem Haus zu tragen. <27
Und prompt blubberte28 er seine Seele aus, und von dem
Moment an hatte sein Scheindasein endlich ein Ende gefun
den. Seinen letzten Schnaufer tat er zu guter Letzt, als er
gerade einigen Komdianten zuhrte - damit du nur weit,
da mir diese Gilde keineswegs grundlos nicht ganz geheuer
ist. "
(3 ) Die letzten Laute brigens, die man unter Menschen von
ihm vernommen hatte - nachdem er gerade aus j enem Kr
perteil, mit dem er sich stets leichter zu uern verstand,
einen strkeren Ton hatte entfahren lassen - waren folgende :
je, ich glaube, ich habe mich beschissen. Ob er es
wirklich getan hat, wei.ich nicht; sicher ist nur, da er alle
Welt beschissen hat. 30
5 (1 ) Was dann auf Erden noch weiter passiert ist, ist nicht
mehr ntig zu berichten. Ihr wit es wohl selbst am besten,

14

Apocolocyntosis

memoriae gaudium publicum impresserit : nemo felicitatis


suae obliviscitur. in caelo quae acta sint, audite : fides penes
auctorem erit.
(2) Nuntiatur Iovi venisse quendam bonae staturae, bene
canum ; nescio quid illum minari, assidue enim caput
movere ; pedem dextrum trahere. quaesisse se, cuius nationis
esset : respondisse nescio quid perturbato sono et voce con
fusa ; non intellegere se linguam eius, nec Graecum esse nec
Romanum nec ullius gentis notae.
(3 ) Turn luppiter Herculem, qui totum orbem terrarum
pererraverat et nosse videbatur omnes nationes, iubet ire et
explorare, quorum hominum esset. turn Hercules primo
aspectu sane perturbatus est, ut qui etiam non omnia mon
stra timuerit. ut vidit novi generis faciem, insolitum inces
sum, vocem nullius terrestris animalis sed qualis esse marinis
beluis solet, raucam et implicatam, putavit sibi tertium
decimum Iaborern venisse.
(4) Diligentius intuenti vis us est quasi homo. accessit itaque
et quod facillimum fuit Graeculo, ait :
"tL :n:61'l-EV Ei UVQC:V, :n:61'l-L "tOL :7t0AL TJE "tOKijE;
Claudius gaudet esse illic philologos homines, sperat
futurum aliquem historiis suis locum. itaque et ipse Home
rico versu Caesarem se esse significans ait :

Die Verk1rbissung des Kaisers Claudius

15

und es besteht keine Gefahr, da, was ihm der allgemeine


Jubel einmal eingeprgt hat, dem Gedchtnis wieder verlo
rengeht. Keiner vergit bekanntlich, was ihn glcklich
macht. Doch hrt nun, was sich im Himmel zutrug: Die
Gewhr dafr liegt in der Hand meines Informanten.
(2) Dem Jupiter wird gemeldet :" es sei da jemand gekom
men, von groer Statur, schon recht grau, er stoe Gott
wei was fr Drohungen aus und er schttle in einem fort
den Kopf; auch ziehe er das rechte Bein nach. Man habe
gefragt, welche Staatsangehrigkeit er besitze ; aber jener
habe irgend etwas in undeutlichem Tonfall und mit verwor
rener Stimme erwidert ; man knne seine Sprache nicht
verstehen, es handle sich weder um einen Griechen noch um
einen Rmer, noch gehre er irgendeiner anderen bekannten
Nation anY
(3 ) Da befiehlt Jup iter dem Hercules, loszugehen und her
auszufinden, welcher Menschenrasse der Fremde angehre;
schlielich war der ja schon durch die ganze Welt gezogen
und kannte offenbar alle Vlker. Doch Hercules verlor beim
ersten Anblick ganz schn die Fassung, als htte er doch
noch nicht alle Ungeheuer frchten mssen. Wie er diese
beispiellose Erscheinung sieht, den ungewhnlichen Gang,
wie er die Stimme vernimmt, die man bei keinem zu Lande
lebenden Wesen, sondern gewhnlich nur bei Seeungeheu
ern findet, so rauh und verworren, meinte er, nun sei seine
dreizehnte Arbeit gekommen. 33
(4) Als er aber genauer hinsah, schien er ihm doch so etwas
wie ein Mensch zu sein. Er kam also etwas nher und fragte,
was fr so einen Griechen wie ihn das Selbstverstndlichste
war :
Wer, wes Volkes bist du, wo sind deine Heimat und
Eltern ? << 34
Claudius freut sich, da es dort oben auch Philologen gibt
und hofft, es werde da auch ein Pltzchen fr seine
Geschichtswerke geben. 35 Darum antwortet auch er mit
einem Homer-Vers, mit dem er sich als Kaiser ausweist:

16

Apocolocyntosis

'IA.LoEv f.IE cpegoov vEf.IO KLxovwm :n:eA.aaaEv.


erat autem sequens versus verior, (aeque Homericus ) :
ev-a ' eyoo :itOALV e:n:gaov, ooA.wa ' airt01J.
6 (1) Et imposuerat Herculi minime vafro, nisi fuisset illic
Febris, quae fano suo relicto sola cum illo venerat : ceteros
omnes deos Romae reliquerat. >iste< inquit >mera mendacia
narrat. ego tibi dico, quae cum illo tot annis vixi : Luguduni
natus est, Planci municipem vides . quod tibi narro, ad
sexturn decimum lapidem natus est a Vienna, Gallus germa
nus. itaque quod Gallum facere oportebat, Romam cepit.
hunc ego tibi recipio Luguduni natum, ubi Licinus multis
annis regnavit. tu autem, qui plura loca calcasti quam ullus
mulio perpetuarius Lugudunensis, scire debes multa milia
inter Xanthum et Rhodanum interesse<.
(2) Excandescit hoc loco Claudius et quanto potest murmure
irascirur. quid diceret, nemo intellegebat. ille autem Febrim
duci iubebat illo gestu solutae manus et ad hoc unum satis
firmae, quo decollare homines solebat. iusserat illi collum
praecidi. putares omnes illius esse libertos : adeo illum nemo
curabat.
7 (1) Turn Hercules >audi me< inquit >tu desine fatuari.
venisti huc, ubi mures ferrum rodunt. citius mihi verum, ne

Die Verkiirbissung des Kaisers Claudius

1-

Gleich von Ilion trug mich der Wind zur Stadt der
Kikonen . 36
Der nchste Vers aber, nicht weniger homerisch, wre
eigentlich angemessener gewesen :
dort verheert ich die Stadt und wrgte die Mnner. 37
6 ( 1 ) Und fast htte er dem Hercules, der keineswegs
ein Ausbund an Schlauheit ist, stark imponiert, wre
nicht die Fiebergttin mit von der Partie gewesen, die
ihren Tempel verlassen hatte und ganz allein mit ihm ge
kommen war" - die anderen Gtter hatte er alle in Rom
zurckgelassen. Der Kerl da erzhlt lauter Lgen ,
sagte sie. Ich, die ich so viele Jahre m it ihm gelebt habe,
versichere dir : in Lyon ist er geboren, einen Lands
mann des Plancus s iehst du vor dir. 39 Wie ich dir sage,
sechzehn Meilen von Vienne" ist er geboren, ein wasch
echter Gallier. 41 Drum hat er auch getan, was sich fr einen
Gallier gehrte : Rom hat er genommen. '2 Ich garantiere
dir dafr, in Lyon ist er geboren, wo Licinus so viele
Jahre geherrscht hat." Du aber," schlielich bist du schon
durch mehr Orte gestiefelt als ein professioneller Maultier
treiber, der in Lyon daheim ist, du mut doch wissen,
da zwischen Xanthos und der Rhne viele tausend Meilen
liegen. H
(2) D a wurde Claudius wei vor Wut, und s o gut wie er
eben konnte, grollte er voller Zorn. Was er tatschlich sagte,
vermochte keiner zu verstehen. Er befahl, da man die
Fiebergttin abfhre, und zwar mit jener zur Genge
bekannten Geste seiner zittrigen Hand, die aber andererseits
zu diesem einen Wink noch stark genug war, mit dem er
d ie Menschen sonst gewhnlich einen Kopf krzer machen
lie . Er hatte tatschlich verlangt, da man ihr den Hals
abschneide. Man htte aber glatt meinen knnen, lauter
Freigelassene von ihm seien da: so wenig scherten s ich alle
um ihn."
7 (1) Da sagte Hercules zu ihm : Du hr nun zu, la endlich
dieses alberne Gelabere. Du bist hier an einen Ort
''

18

Apocolocyntosis

tibi alogias excutiam< . et qua terribilior esset, tragicus fit et


ait:
(2) >exprome propere, sede qua genitus cluas,
hoc ne peremptus stipite ad terram accidas ;
haec clava reges saepe mactavit feros.
quid nunc profatu vocis incerto sonas ?
quae patria, quae gens mobile eduxit caput ?
edissere. equidem regna tergemini petens
Ionginqua regis, unde ab Hesperio mari
Inachiam ad urbem nobile advexi pecus,
v idi duobus imminens fluviis iugum,
quod Phoebus ortu semper obverso v idet,
ubi Rhodanus ingens amne praerap ido fluit
Ararque dubitans, qua suos cursus agat,
tacitus quietis adluit ripas vadis.
estne illa tellus spiritus altrix tui ?<
(3 ) Haec satis animose et fortiter, nihilo m inus mentis suae
non est et timet jJ.WQOii :n:A.'l']yl]v .
Claudius ut vidit virum valentem , oblitus nugarum intellexit
neminem Romae sibi parem fu isse, illic non habere se idem
gratiae : gallum in suo sterquilino plurimum passe.
(4) ltaque quantum intellegi potuit, haec visus est dicere :
>Ego te, fortissime deorum Hercule, speravi mihi adfuturum
apud alias, et si qui a me notorem petisset, te fui nomina
turus, qui me optime nosti. nam si memoria repetis, ego
eram qui Tiburi ante templum tuum ius dicebam totis diebus
mense Iulio et Auguste.

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

19

gekommen, wo die Muse Eisen fressen. 48 Sag mir jetzt auf der
Stelle die Wahrheit, damit ich dir nicht die Faxen49 anders
austreiben mu. Und um noch erschrcklicher zu wirken,
wird er tragisch und rezitiert:50

(2) Sag rasch mir an, wo man dich denn geboren rhmt,
auf da nicht dieser Strunk dich in die Erde treibt,
die Keule hier fllt' manchen schlimmen Herrscher schon !
Was krchzt mit solchen Lauten unverstndlich da?
Weich Land, welch Volk bracht' diesen Wackelkopf
hervor?
Sag an . Dereinst als ich zum fernen Reiche zog
des dreigestalt'gen Knigs und vom Westmeer aus
ich dann gen Argos hin die stolze Herde trieb,
ein Bergjoch sah ich, berragt der Flsse zwei,
das Phoebus stets beim Aufgehn gegenber schaut, 51
wo reiend schnell die mcht'ge Rhne vorberstrmt,
wogegen zgernd die Sane den Lauf sich grbt
und leis mit sanften Wellen Uferrand besplt. "
lst's dieses Land, das Mutter deines Geist's du whnst?
(3) So deklamierte er recht beherzt und unverzagt ; trotzdem
ist ihm nicht ganz wohl in seiner Haut, und er frchtet des
Narren Streich<<. 53
Wie Claudius nun den brenstarken Recken sah, verga er
alle Mtzchen und begriff, da ihm zwar in Rom keiner
gleich war, er hier aber nicht gleich viel zu melden habe und
da ein Hahn" eben nur auf seinem eigenen Misthaufen das
Sagen habe.
(4) Soweit man es verstehen konnte, schien er folgendes
darauf zu sagen :
>>Ich hatte gehofft, Hercules, da du, tapferster unter den
Gttern, mir bei den anderen beistehen wrdest, und falls
einer von mir einen Brgen verlangt htte, hatte ich eigent
lich vor, dich anzugeben, der du mich doch am besten
kennen mut. Wenn du dich gtigst erinnern mchtest, ich
war es doch, der einst in Tivoli vor deinem Tempel ganze
Tage lang im Juli und August Recht sprach. 55

20

Apocolocyntosis

(5) Tu scis, quantum illic miseriarum tulerim, cum causidi


cos audirem diem et noctem, in quos si incidisses, valde
fortis licet tibi videaris, maluisses cloacas Augeae purgare :
multo plus ego stercoris exhausi. sed quoniam volo< . . .

Die Verkiirbissung des Kaisers Claudius

2!

(5) Du wirst wissen, was fr Qualen ich da ausgestanden


habe, als ich Tag und Nacht die Advokaten anhren mute;
wrst du unter die geraten, dann httest du - und magst du
dir auch noch so stark vorkommen - eher die Kloaken des
Augias reinigen" wollen : viel strker aber habe ich noch
ausmisten mssen. Doch da ich vorhabe
.

. <<

Hier bricht die Rede des Claudius ab!' Als Inhalt der Lcke
ist etwa folgendes zu vermuten: Claudius ist es in seiner von
Seneca gewi satirisch berzeichneten Art gelungen, den
Hercules fr sich zu gewinnen und ihn zur Brgschaft zu
berreden. Wahrscheinlich begrndete Claudius seinen
Wunsch, zum Gott erhoben zu werden, damit, da er ver
sprach, seine richterliche und wissenschaftliche Ttigkeit, die
er auf Erden schon so eifrig wahrgenommen hatte, im Him
mel fortzusetzen, um dort endlich fr Ordnung und Einsicht
zu sorgen. Sicher versprach er ihm dafr eine Belohnung, die
wohl ganz den Erwartungen des von Seneca so treffend
gezeichneten Hercules comicus entsprochen haben drfte, der
als Weiberheld, Sufer und Prasser berchtigt war. Auer
dem wird er ihm in seiner bekannten Art auch gedroht
haben, da, wenn man ihn als auf Erden derart verdienten
Mann abweise, auch seine Stellung als Gott gefhrdet sei.
Nachdem Claudius den Hercules fr seine Absichten einge
nommen hat, gehen sie von der Himmelspforte zum Gtter
parlament, dessen Tagungsort in Anlehnung an die Verhlt
nisse in Rom als curia geschildert wird. Zu der in Klausur
tagenden Gtterversammlung verschafft sich Hercules auf
seine Art Zutritt, indem er das offenbar bei seinem Nahen
verriegelte Portal mit der Keule aufbricht und so auch Clau
dius Zugang schafft. Die Gtter haben sich alle eingefunden,
um den Beginn einer neuen ra an diesem 13. Oktober
festlich zu begehen, an dem ]upiter sein altes Konsulat
niederlegte und ein neues antrat. Analog der auch im Him
mel geltenden Geschftsordnung des rmischen Senats stellt
Hercules als Senator den Antrag, da man Claudius als

22

Apocolocyntosis

8 (1) >Non mirum quod in curiam impetum fecisti : nihil tibi


clausi est. modo die nobis, qualem deum istum fieri velis.
EmxougELO<; {}Eo<; non potest esse : otrtE a:to<; :n:giiyJ.a.
E:X:EL otE A!..oL<; :rtCI.QE:X:EL; Stoicus? quomodo potest
rotundus esse, ut ait Varro sine capite, sine praeputio ?
e s t aliquid i n illo Stoici dei, iam video : nec cor nec caput
habet.
(2) Si mehercules a Saturno petisset hoc beneficium, cuius
mensem toto anno celebravit Saturnalicius princeps, non
tulisset illud, nedum ab Iove, quem, quantum quidem in illo
fuit, damnavit incesti. Silanum enim generum suum occidit

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

23

Privatmann Gelegenheit gebe, sein Anliegen vorzutragen.


Dem Antrag wird stattgegeben, und Claudius kann endlich
seinen Wunsch, in die Reihe der Gtter aufgenommen zu
werden, vorbringen und begrnden, wobei Hercules noch
eine bekrftigende Empfehlung nachgeschickt haben drfte.
Daraufhin gestattet der Vorsitzende des himmlischen Senats,
]upiter, den anwesenden Senatsmitgliedem, Fragen an Clau
dius zu stellen. Doch statt gezielter Befragung entsteht, wohl
besonders durch allerlei auslndische Gtter," eine turbu
lente Debatte; Zwischenrufe, Einwnde, Vorwrfe sind zu
hren. Mitten in der Rede eines der letzten dieser tempera
mentvollen, ungezgelten Debattenredner setzt der Text der
Handschriften wieder ein. Es spricht ein gebildeter und
kritischer Gott, der in epikureischer und stoischer Philoso
phie, in der griechischen und lateinischen Literatur wohlbe
wandert ist, die Verhltnisse in Alexandria, A then, B1'itan
nien und Rom kennt, wahrscheinlich Apollo." Dieser nimmt
sich gerade Hercules als Frsprecher des Claudius vor:

8 ( 1 ) Kein Wunder, da du mit Gewalt in die Kurie


eingebrochen bist : Vor dir ist ja weder Schlo noch Riegel
sicher. Nun sag uns nur, was fr einen Gott du aus dem Kerl
da machen willst. Ein epikureischer Gott kann er nicht sein,
denn der hat ja weder selbst etwas zu tun, noch macht er
anderen zu schaffen. 60 Oder ein stoischer? Aber wie knnte
er, um's mit Varro zu sagen, >kugelrund sein, ohne Kopf
und ohne Vorhaut< ?" Und doch ist etwas von einem sto
ischen Gott in ihm, gerade seh ich's : er hat weder Herz noch
Kopf.
(2) Aber beim Hercules, selbst wenn er Saturn um diese
Gnade der Vergttlichung gebeten htte, dessen Festmonat
er als Saturnalienprinz ja gewhnlich das ganze Jahr ber
feierte, 62 er htte sie nicht erhalten, und zu allerletzt wohl
von Jupiter, der, wenn es nach ihm gegangen wre, wegen
Blutschande htte verurteilt werden mssen. Seinen Schwie
gersohn Silanus nmlich hat er in den Tod getrieben,

24

Apocolocyntosis

propterea quod sororem suam, festivissimam omnium puel


larum, quam omnes Venerem vocarent, maluit lunonem
vocare . <
( 3 ) Quare inquit quaero enim, sororem suam ?<< stulte,
stude : Athenis dimidium licet, Alexandriae totum. quia
Romae inquis mures molas lingunt . hic nobis curva
corriget? quid in cubiculo suo faciant, nescit, et iam
caeli scrutatur plagas ?
deus fieri vult : parum est quod templum in Britannia habet,
quod hunc barbari colunt et ut deum orant
!!OOQO dnf..chou t'UXELV?
9 ( 1 ) Tandem lovi venit in mentem, privatis intra curiam
morantibus scntentiam dicere non licere nec disputare. cgo<
inquit p. c. interrogare vobis permiseram, vos mera mapalia
fecistis . volo ut servetis disciplinam curiae. hic qualis cunque
est, quid de nobis existimabit?<
(2) Illo dimisso primus interrogatur sententiam lanus pater.
is designatus erat in kal. lulias postmeridianus consul, homo
quantumvis vafer, qui semper videt
l-la 3tQ6aaoo xai 3tLCJaoo.
is multa diserte, quod in foro vivebat, dixit, quae notarius
persequi non potuit, et ideo non refero, ne aliis verbis
ponam, quae ab illo dicta sunt.
(3) Multa dixit de magnitudine deorum : non debere hunc
vulgo dari honorem. >olim< inquit >magna res erat deum fieri :
iam fabam mimum fecistis . itaque ne videar in personam,

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

25

weil dieser seine Schwester, ein ganz liebreizendes Mdchen,


das jedermann eine Venus nannte, lieber seine Juno nennen
wollte. ''
(3) Warum, mchte ich wissen, mute es auch gerade seine
Schwester sein ?<<, wird er einwenden. 64 berleg doch mal,
Dummkopf: in Athen ist's sozusagen zur Hlfte erlaubt, in
Alexandria ganz . '; - Weil in Rom<<, sagst du, die Muse
die Mhlsteine lecken [mein lieber Hercules], und deshalb
soll uns der da, was krumm ist, wieder grad machen ?'' Dabei
wei er nicht einmal, was in seinem Schlafzimmer alles
getrieben wird, und jetzt >durchstbert er schon die Breiten
des Himmels<. 67 Gott will er werden, es gengt ihm nicht,
da er in Britannien einen Tempel hat," da die Barbaren
ihn verehren und wie einen Gott anbeten, um >des Dumm
kopfs Gnade zu erlangen<. 6 9
9 ( 1 ) Endlich fiel e s Jupiter ein, da e s nicht gestattet sei,
solange sich Privatleute in der Kurie aufhielten, abzustim
men oder zu debattieren. Ich hatte euch erlaubt, Senato
ren<< , sagte er, an j enen Fragen zu richten. Ihr aber fhrt
euch auf wie die reinsten Kaffern. 70 Haltet jetzt bitte die
Geschftsordnung der Kurie ein. Was soll der Mensch da,
wer er auch immer sein mag, sonst von uns halten ?
(2) Nachdem man den Claudius hinausgeschickt hatte,"
wurde als erster Vater Janus um seine Meinung gefragt. Der
war gerade fr den 1 . Juli als Nachmittagskonsul72 bestimmt
worden, ein unheimlich schlauer Bursche, der immer
zugleich vorwrts und rckwrts schaut<. 73
Der hielt nun sehr gewandt - schlielich lebte er ja auf dem
Forum - eine lngere Rede, der der Parlamentsstenograph
nicht mehr zu folgen imstande war, und deshalb will ich
auch nicht versuchen, sie hier wiederzugeben, um nicht mit
anderen Worten auszufhren, was er vorgebracht hat. ,.
(3) Lang und breit redete er ber die Erhabenheit der Gtter
und da man so eine Ehre nicht an Hinz und Kunz ver
schenken drfe. Einst<<, sagte er, war's eine groe Sache,
ein Gott zu werden, aber j etzt habt ihr das reinste Affen-

26

Apocolocyntosis

non in rem dicere sententiam, censeo ne quis post hunc diem


deus fiat ex his, qui
UQOUQ'Y] X<XQJ'tOV EOUaLV
[ aut ex his, quos alit
l;eCwgo gouga].
Qui contra hoc senatus consultum deus factus, dictus pic
tusve erit, eum dedi Laruis et proximo munere inter novos
auetaratos ferulis vapulare placet. <
(4) Proximus interrogatur sententiam Diespiter Vicae Potae
filius, et ipse designatus consul, nummulariolus : hoc quaestu
se sustinebat, vendere civitatulas solebat. ad hunc belle
accessit Hercules et auriculam illi tetigit. censet itaque in
haec verba:
(5) >Cum divus Claudius et divum Augustum sanguine
contingat nec minus divam Augustam aviam suam, quam
ipse deam esse iussit, longeque omnes mortales sapientia
antecellat sitque e re publica esse aliquem qui cum Romulo
possit
ferventia rapa vorare :
censeo uti divus Claudius ex hac die deus sit, ita uti ante eum
qui optimo iure factus sit, eamque rem ad metamorphosis
Ovidi adiciendam<.
(6) Variae erant sententiae, et videbatur Claudius sententiam
vincere. Hercules enim, qui videret ferrum suum in igne
esse, modo huc modo illuc cursabat et aiebat : >noli mihi

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

27

theater; daraus gemacht. Um aber nicht den Anschein zu


erwecken, als sprche ich gegen eine bestimmte Person statt
zur Sache, pldiere ich dafr, da von heute an keiner mehr
von denen ein Gott werden kann, die >genieen die Frchte
des Feldes<, 76 oder von denen, die da nhrt >die nahrungspen
dende Erde<. 77
Wer entgegen diesem Senatsbeschlu zum Gott gemacht,
Gott genannt oder als solcher abgebildet wird, der mge den
Furien ausgeliefert und bei den nchsten Spielen unter den
neu verpflichteten Gladiatoren mit Ruten ausgepeitscht
werden. 78
(4) Als nchster wird Diespiter, der Sohn der Vica Pota, 7 9 um
seine Meinung gefragt, zwar auch ein designierter Konsul,
sonst aber blo ein kleiner Winkelbankier: er hielt sich
damit ber Wasser, da er gewhnlich Brgerrechte ver
schacherte. An den machte sich Hercules mit freundlicher
Miene heran und zupfte ihn mit sanftem Nachdruck am
Ohrlppchen.80 Daraufhin gibt der seine Stimme ab, indem
er folgendes formuliert:
(5) Da der gttliche Claudius sowohl mit dem gttlichen
Augustus und nicht minder mit der gttlichen Augusta,
seiner Frau Gromutter, die er selber zur Gttin erheben
lie, in Blutsverwandtschaft verbunden ist" und da er alle
Sterblichen an Weisheit weit berragt" und weil es auch zum
Nutzen des Staates ist, da einer da ist, der mit Romulus
>glhend heie Rben verschlingen<" knnte, so pldiere ich
dafr, da der gttliche Claudius vom heutigen Tage an ein
Gott sein soll, so wie jeder, der vor ihm mit Fug und Recht
dazu gemacht worden ist, und dieser Akt soll den Metamor
phosen Ovids angefgt werden. <<84
(6) Die Meinungen waren geteilt, und Claudius schien
den Sieg in Hnden zu haben. Denn H ercules, der sah, da
nun sein Eisen im Feuer war, lief bald hierhin, bald dorthin
und redete auf die Betroffenen ein : Sei mir bitte nicht
schlecht gesonnen, meine Sache steht jetzt schlielich auf dem
Spiel. Ein andermal, wenn du was willst, werd' ich dir um-

28

Apocolocyntosis

invidere, mea res agitur; deinde tu si quid volueris, in vicem


faciam : manus manum lavat<.
10 (1) Tune divus Augustus surrexit sententiae suo loco
dicendae et summa facundia disseruit :
>Ego< inquit >p. c. vos testes habeo, ex quo deus factus sum,
nullum me verbum fecisse : semper meum negotium ago . sed
non possum amplius dissimulare et dolorem, quem gravio
rem pudor facit, continere.
(2) In hoc terra marique pacem peperi ? ideo civilia bella
compescui ? ideo legibus urbem fundavi, operibus ornavi, ut
- quid dicam p. c. non invenio : omnia infra indignationem
verba sunt. confugiendum est itaque ad Messalae Corvini,
disertissimi viri, illam sententiam : pudet imperii<< . (3 ) Hic,
p. c. qui vobis non posse videtur muscam excitare, tarn facile
homines occidebat, quam canis adsidit. sed quid ego de tot
ac talibus viris dicam ? non vacat deflere publicas clades
intuenti domestica mala. itaque illa omittam, haec referam ;
nam etiam si soror mea Graece nescit, ego scio :
eyytov yovu XVI!T].
(4) lste quem videtis, per tot annos sub meo nomine latens,
hanc mihi gratiam rettu!it, ut duas lulias proneptes meas
occideret, alteram ferro, alteram fame ; unum abnepotem L .

Die Verkitrbissung des Kaisers Claudius

29

gekehrt einen Gefallen erweisen : eine Hand wscht die an


dere.
10 (1) Da erhob sich der gttliche Augustus, um, da die
Reihe an ihm war, seine Stellungnahme abzugeben, und trug
mit meisterhafter Beredsamkeit folgendes vor :
Ich rufe euch als Zeugen auf, Senatoren, da ich noch kein
einziges Wort geuert habe, seitdem ich Gott geworden
bin : immer kmmere ich mich nur um meine Angelegen
heiten. s; Aber j etzt kann ich dieses Spiel nicht mehr lnger
gleichgltig mitmachen und den Schmerz, den mein gesun
des Ehrgefhl noch schlimmer macht, bezwingen.
(2) Dazu also habe ich zu Wasser und zu Lande Frieden
geschaffen? Darum die Brgerkriege beendet? Deshalb die
Stadt auf den Boden der Gesetze gestellt, sie durch Pracht
bauten verschnert, 86 nur um - - Senatoren! Ich wei nicht,
was ich sagen soll. Ich finde keine Worte fr meine Entr
stung. Ich mu Zuflucht nehmen zu dem bekannten Aus
spruch des groen Redners Messala Corvinus : >Ich mu
mich fr das Reich schmen!<" (3 ) Dieser Mensch, Senato
ren, der euch den Eindruck macht, als ob er keiner Fliege
was zuleide tun knne, lie mit derselben Leichtigkeit
:\lenschen umbringen, wie ein Hund das Bein hebt. 88 Doch
was soll ich von all den vielen und bedeutenden Mnnern
reden ? Mir bleibt gar nicht die Zeit, seine ffentlichen
Scharmtzel zu beweinen, wenn ich auf seine Greueltaten
in meinem eigenen Haus blicke. Drum will ich j ene berge
hen und nur ber diese sprechen. Denn mag auch meine
Schwester nichts davon verstehen, ich jedenfalls kenne das
griechische Sprichwort : >Das Hemd ist mir nher als der
Rock. <89
(4) Dieser Bursche, den ihr da seht, der sich so viele Jahre
hinter meinem guten Namen verschanzte,'0 hat es m.ir
dadurch gedankt, da er die beiden Julien umbringen lie,
meine Urenkelinnen,'' die eine mit dem Schwert, die andere
durch Hunger ; auerdem noch einen Ururenkel von mir,
den Lucius Silanus.92 Du magst selbst sehen, Jupiter, ob er

30

Apocolocyntosis

Silanum, videris Iuppiter an in causa mala, certe in tua, si


aecus futurus es.
Die mihi, dive Claudi, quare quemquam ex his, quos quas
que occidisti, antequam de causa cognosceres, antequam
audircs, damnasti ? hoc ubi fieri solet ? in caelo non fit.
1 1 ( 1 ) Ecce luppiter, qui tot annos regnat, uni Volcano crus
fregit, quem
QL'IjJE JtO "tE'Wyoov am) lJAOii 'ltea:rtea(mo,
et iratus fuit uxori et suspendit illam : numquid occidit ? tu
Messalinam, cuius aeque avunculus maior cram quam tuus,
occidisti. nescio inquis ? di tibi male faciant : adeo istuc
turpius est, quod nescisti, quam quod occidisti.
(2) C. Caesarem non desiit mortuum persequi. occiderat ille
socerum : hic et generum. Gaius Crassi filium vetuit
Magnum vocari : hic nomen illi reddidit, caput tulit. occidit
in una domo Crassum, Magnum, Scriboniam, assarios qui
dem, nobiles tarnen, Crassum vero tarn fatuum, ut etiam
regnare posset.
(3 ) Hunc nunc deum facere vultis ? videte corpus eius dis
iratis natum. ad summam, tria verba cito dicat, et servum me
ducat.
(4) Hunc deum quis colet ? quis credet? dum tales deos

Die Verkiirbissung des Kaisers Claudius

31

in einer blen Sache93 verurteilt worden ist, auf jeden Fall in


einer, die auch dich angeht, wenn du knftig noch gerecht
sein willst.
Jetzt sag mir nur, gttlicher Claudius, warum hast du einen
ieden von denen, die du hinrichten lieest, immer verurteilt,
bevor du eine gerichtliche Untersuchung eingeleitet, ja
bevor du sie berhaupt nur angehrt hast ?" Wo ist so etwas
denn blich ? Bei uns im Himmel bestimmt nicht.
11 ( 1 ) Schau dir Jupiter an, der schon so viele Jahre regiert,
er hat bisher lediglich dem Vulkan einmal ein Bein gebro
chen, als er
>beim Fu ihn packend, hinab von der gttlichen Schwelle
ihn warf,,"
und einmal war er zornig auf seine Gattin und hat sie
gefesselt im ther aufgehngt - aber hat er sie denn gleich
umgebracht ? Du aber hast Messalina, deren Groonkel ich
genauso war wie der deine, tten lassen. 97 >Ich wei von
nichts<, sagst du ? Verdammen mgen dich die Gtter : da
du keine Ahnung hattest, ist ja gleich noch schlimmer, als
da du sie ermorden lieest.
(2) Dem Kaiser Caligula machte er sogar noch nach dessen
Tod stndig alles nach. Der eine hatte seinen Schwiegervater
umgebracht, 99 dieser hier auch noch den Schwiegersohn. 'c'
Gaius Caligula verbot dem Sohn des Crassus, sich mit
Beinamen Magnus zu nennen, der hier gab ihm den Namen
wieder und - nahm ihm den Kopf. In ein und demselben
Haus lie er Crassus, Magnus und Scribonia umbringen, 101
die zwar alle keinen roten Heller wert waren, aber immerhin
alter Adel, ja Crassus war obendrein sogar solch ein Trottel,
da auch er htte Kaiser sein knnen !
(3 ) Den da wollt ihr also jetzt zum Gott machen ? Seht euch
blo seinen Krper an, den die Gtter nur im Zorn erschaf
fen haben knnen. Kurz und gut, drei Worte soll er rasch
nacheinander sprechen, 102 und - schafft er's - er mag mich als
seinen Sklaven abfhren.
(4) Wer wird denn den als Gott verehren ? wer an ihn

32

Apocolocyntosis

facitis, nemo YOS deos esse credet. summa rei, p. c. , si


honeste m e inter vos gessi, si nulli clarius respondi, vindicate
iniurias meas. ego pro sententia mea hoc censeo< : atque ita ex
tabella recitavit :
(5) >Quandoquidem divus Claudius occidit socerum suum
Appium Silanum, generas duos Magnum Pompeium et L .
Silanum, socerum filiae suae Crassum Frugi, hominem tarn
similem sibi quam ovo ovum, Scriboniam socrum filiae suae,
uxorem suam Messalinam et ceteros quorum numerus iniri
non potuit : placet mihi in eum severe animadverti nec illi
rerum iudicandarum vacationem dari eumque quam primum
exportari et caelo intra triginta dies excedere, Olympo intra
diem tertium<.
(6) Pedibus in hanc sententiam itum est. nec mora, Cyllenius
illum collo obtorto trahit ad inferos a caelo
>(illuc) unde negant redire quemquam<.
12 (1) Dum descendunt per viam sacram, interrogat Mercu
rius, quid sibi velit ille concursus hominum, num Claudii
funus esset? et erat omnium formosissimum et impensa cura,
plane ut scires deum efferri : tubicinum, cornicinum, omnis
generis aeneatorum tanta turba, tantus concentus, ut etiam
Claudius audire posset.
(2) Omnes laeti, hilares : populus Romanus ambulabat tan
quam liber. Agatho et pauci causidici plorabant, sed plane ex

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

33

glauben ? Sobald ihr solche Figuren zu Gttern macht, wird


kein Mensch mehr glauben, da ihr Gtter seid. Kurz und
gut, Senatoren, wenn ich mich in diesem Hohen Hause stets
ehrenhaft verhalten habe, wenn ich keinem je zu deutlich
herausgegeben habe, so rcht das Unrecht, das ich erlitten
habe. Nach meinem Dafrhalten pldiere ich fr folgendes
(und er verlas aus seinem Notizblock) : 10 3
(5) In Anbetracht der Tatsache, da der gttliche Claudius
ermorden lie seinen Schwiegervater Appius Silanus, seine
beiden Schwiegershne Magnus Pompeius und Lucius Sila
nus, den Schwiegervater seiner Tochter, Crassus Frugi (ein
Individuum, ihm so hnlich wie ein Ei dem anderen), Scri
bonia, die Schwiegermutter seiner Tochter, Messalina, seine
Frau, und eine Menge anderer, deren genaue Zahl nicht
ermittelt werden konnte - so stelle ich den Antrag, mit aller
gebotenen Strenge gegen ihn vorzugehen, ihm auch keinerlei
Prozeaufschub zu gewhren und ihn baldmglichst abzu
schieben, und zwar mit der Magabe, da er den Himmel
binnen dreiig, den Olymp aber schon in drei Tagen verlas
sen mu . 10 4
(6) Dieser Antrag wurde allgemein angenommen. Es gab
keinen Aufschub, und so packte ihn Merkur am Kragen105
und schleppt ihn aus dem Himmel in die Unterwelt,
>von wo noch keiner, sagt man, zurckkam.<'0'
12 (1) Whrend sie die Heilige Strae hinabgehen, 10 7 fragt
Merkur, was der Menschenauflauf dort zu bedeuten habe,
ob das etwa das Begrbnis des Claudius sei ? Und wirklich,
es war aufs allerprchtigste ausgerichtet und zeugte von
besonderem Aufwand, so da man gleich sehen konnte, es
werde ein Gott hier zu Grabe getragen : es war ein solch
groes Aufgebot von Trompeten, Hornisten und Blechbl
sern aller Art, ein solches Konzert, da selbst Claudius es
hren konnte.
(2) Alle waren froh und ausgelassen : das rmische Volk
spazierte wie befreit umher. Lediglich Agatho und einige
Winkeladvokaten weinten, diese aber richtig von Herzen.

34

Apocolocyntosis

animo . iurisconsulti e tenebris procedebant, pallidi, graciles,


vix animam habentes, tanquam qui turn maxime revivisce
rent. ex his unus cum vidisset capita conferentes et fortunas
suas deplorantes causidicos, accedit et ait : >dicebam vobis :
non semper Saturnalia erunt<.
(3 ) Claudius ut vidit funus suum, intellexit se mortuum esse.
ingredienti enim j.lEyaA.p l(OQLX0 naenia cantabatur anapae
stis :
,fundite fletus, edite planctus,
resonet tristi clamore forum :
cecidit pulehre cordatus homo,
quo non alius fuit in toto
fortior orbe.
ille citato vincere cursu
porerat celeres, ille rebelles
fundere Parthos levibusque sequi
Persida telis, certaque manu
tendere nervum, qui praecipites
vulnere parvo figeret hostes,
pictaque Medi terga fugacis .
ille Britannos ultra noti
litora ponti
et caeruleos scuta Brigantas
dare Romuleis colla catenis
iussit et ipsum nova Romanae
iura securis tremere Oceanum.
deflete virum, quo non alius
potuit citius discere causas,
una tantum parte audita,
saepe et neutra. quis nunc iudex
toto lites audiet anno ?
tibi iam cedet sede relicta,

Die Verkiirbissung des Kaisers Claudius

35

Die wirklichen Juristen indes traten aus der Finsternis her


vor, bleich, abgemagert, kaum noch Leben im Krper, als
ob sie jetzt erst wieder richtig aufzuleben begannen. 108 Als
einer von ihnen sah, wie die Advokaten die Kpfe zusam
mensteckten und ihr Los beklagten, ging er auf sie zu und
sprach : Ich hab's euch doch gesagt, die Saturnalien werden
nicht ewig dauern!"'
(3 ) Wie Claudius nun sein eigenes Begrbnis sah, da begriff
er, da er mausetot sei. Denn ein gewaltiger Chor zog um
und stimmte in Anapsten den Klagegesang an : 110
Vor Trnen zerfliet, in Klagen brecht aus,
von Trauergesang das Forum erschall'!
ach, es sank uns ein Held von so strahlendem Geist,
und keinen auch gab's auf des Erdkreis' Rund,
der da tapfrer als er.
Die Geschwindesten hat im rasenden Lauf
er weit berholt, und die Partherrebell'n, 1 1 1
er hat sie zersprengt und mit leichtem Gescho
alle Perser gej agt und mit sicherer Hand
seinen Bogen gespannt, da den fliehenden Feind
in kaum sichtbarer Wund' so durchbohre der Pfeil
und das bunte Gewand, wenn den Rcken gewandt
die Meder, die fliehn.
Das britannische Volk 1 1 2 - weit hinter dem Meer,
das wir bisher erforscht und Brigantias Stammm mit dem blulichen Schild
muten beugen den Hals unters rmische Joch,
ja dem Ozean selbst'" er zu zittern gebot
vor dem neuen Recht eines rmischen Beils.
Oh, beklaget den Mann, der wie keiner so rasch
bei Prozessen entschied, wenn nur eine Partei
er zu hren geneigt oder keine oft auch!'"
Welcher Richter wird nun jahraus und jahrein
j etzt hren die Klag' ?
Sieh, dir weichet da schon und rumt seinen Sitz,

36

Apocolocyntosis
qui dat populo iura silenti
Cretaea tenens oppida centurn.
caedite rnaestis pectora palrnis,
o causidici, venale genus.
vosque poetae lugete novi,
vosque in prirnis qui concusso
rnagna parastis lucra fritillo . <

13 (1) Delectabatur laudibus suis Claudius et cupiebat diu


tius spectare. inicit illi rnanurn Talthybius deorum nuntius et
trahit capite obvoluto, ne quis eum possit agnoscere, per
carnpum Martiurn et inter Tiberim et Viam Teetarn descendit
ad inferos .
(2) Antecesserat i a rn cornpendiaria Narcissus libertus ad
patronurn excipiendum et venienti nitidus, ut erat a balineo,
occurrit et ait :
quid di ad homines ?<
>celerius< inquit Mercurius >et venire nos nuntia<.
(3 ) Dicta citius Narcissus evolat. omnia proclivia sunt, facile
descenditur. itaque quamvis podagricus esset, momento
tcrnporis pcrvcnit ad ianuarn Ditis, ubi iacebat Cerberus vel
ut ait Horatius
>belua centiceps<.
pusillurn perturbatur - subalbarn canern in deliciis habere
adsueverat - ut illurn vidit canern nigrurn, villosum, sane
non quern velis tibi in tenebris occurrere, et rnagna voce
>Claudius< inquit >veniet<.
(4) Cum plausu procedunt cantantes :
Eilgi]xaJ.lEV auyxatQOJ.lEV.
hic erat C. Silius consul designatus, luncus praetorius, Sex.
Traulus, M. Helvius, Trogus, Cotta, Vettius Valens, Fabius,

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius


der i m Schweigenden Reich
Knig Minos, der einst
Ach, klopft auf die Brust
Advokatengezcht,

das Recht hat gesproch'n,

hundert Stdte beherrscht.'"


mit trauernder Hand,

ihr kufliches Pack!

Und es klage nun auch,

wer ein Modepoet,117

und besonders auch ihr,

ihr Spielergelump',

die leichten Gewinn

37

mit den Bechern erzielt'."'

13 (1) Claudius war hocherfreut ber diese Lobeshymnen


und hatte groe Lust, noch lnger zuzuschauen. Da packt
ihn schon der Gtterbote Talthybius"' und schleppt ihn
Yerhllten Hauptes, damit ihn keiner erkennen knne, bers
:Marsfeld und steigt mit ihm zwischen Tiber und der Via
Tecta120 in die Unterwelt.
(2) Vorausgeeilt war schon auf einem krzeren Weg der
kaiserliche Freigelassene Narzissus1 21 , um seinen Herrn zu
empfangen ; blitzsauber, wie er vom Bade war, 122 eilt er dem
Ankmmling entgegen und ruft aus :
Was suchen die Gtter bei den Menschen ?
Mach schon , ruft Merkur, und melde, da wir kom
men.
(3) Kaum gesagt, eilt Narzissus auch schon davon. Alles
geht bergab, leicht kommt man hinunter. So gelangte er
trotz seiner Gichtfe im Handumdrehen zu Plutos pforte,
wo der Cerberus oder, wie Horaz sagt, >die hundertkpfige
Bestie, 123 lag.
Ein wenig verliert er jetzt doch die Fassung, wie er diesen
schwarzen, strhnigen Kter sieht, dem man sicher nicht im
Dunkeln begegnen mchte - sonst war er nur gewhnt, sein
weies Schohndchen zu htscheln -, dann aber ruft er mit
lauter Stimme : Claudius kommt!
(4) Unter Hndeklatschen kommen sie nunmehr hervor und
singen :
Wir haben ihn gefunden, nun freun wir uns! 12 4
Da waren der designierte Konsul Gaius Silius , der ehemalige
Prtor Juncus, Sextus Traulus, Marcus Helvius, Trogus,

38

Apocolocyntosis

equites R. quos Narcissus duci iusserat. medius erat in hac


cantantium turba Mnester pantomimus, quem Claudius
decoris causa minorem fecerat.
(5) Ad Messalinam - cito rumor percrebuit Claudium
venisse - convolant : primi omnium liberti Polybius, Myron,
Harpocras, Amphaeus, Pheronactus, quos Claudius omnes,
necubi imparatus esset, praemiserat. deinde praefecti duo
Iustus Catonius et Rufrius Pollio. deinde amici Saturninus
Lusius et Pedo Pompeius et Lupus et Celer Asinius consula
res, novissime fratris filia, sororis filia, generi, soceri,
socrus, omnes plane consanguinei.
(6) Et agmine facto Claudio occurrunt. quos cum vidisset
Claudius, exclamat :
>:n:av1:a cpCA.oov :n:A.i]Qll .
quomodo huc venistis vos?< turn Pedo Pompeius : quid
dicis, homo crudelissimc ? quaeris quomodo ? quis enim nos
alius huc misit quam tu, omnium amicorum interfector? in
ius eamus : ego tibi hic seilas ostendam<.
14 (1) Ducit illum ad tribunal Aeaci : is lege Cornelia quae de
sicariis lata est, quaerebat. postulat, nomen eius recipiat ; edit
subscriptionem : occisos senatores XXXV, equites R.
CCXXI, ceteros
oa 'ljJaJ.latl-6 'tE Y.OV L 't E .
(2) Advocatum non invenit. tandem procedit P . Petronius,
vetus convictor eius, homo Claudiana lingua disertus, et
postulat advocationem. non datur. accusat Pedo Pompeius

Die Verkiirbissung des Kaisers Claudius

39

Cotta, Vettius Valens, Fabius - lauter rmische Ritter, die


::-.larzissus hatte hinrichten lassen. "' Mitten unter dieser Sn
gerschar war auch der Pantomime Mnester, den Claudius
aus Schnheitsgrnden einen Kopf krzer machen lie .
(5) Alle eilen zu Messalina hin, denn das Gercht, Claudius
sei gekommen, hatte sich schnell herumgesprochen : allen
voran die Freigelassenen Polybius, Myron, Harpocras,
Amphaeus, Pheronactus, die Claudius allesamt, um nicht
ohne Dienerschaft auskommen zu mssen, bereits voraus
geschickt hatte ; schlielich noch die beiden Prfekten
]ustus Catonius und Rufrius Pollio, auerdem seine
Freunde Saturninus Lusius und Pedo Pompeius sowie
Lupus und Celer Asinius, alles ehemalige Konsuln, und zu
guter Letzt die Tochter seines Bruders, die Tochter seiner
Schwester, seine Schwiegershne, seine Schwiegervter,
seine Schwiegermutter, mit einem Wort, alle seine Bluts
verwandten.
(6) In geschlossener Prozession ziehen sie Claudius entge
gen . Als er sie sieht, ruft er aus : >>Alles ist. voll von Freun
den ! 12' Wie seid ihr denn hierher gekommen ? Darauf fhrt
ihn Pedo Pompeius an : Was sagst du da, du brutaler Kerl ?
Du fragst noch wie ? Wer anders als du hat uns hierherge
schickt, du Mrder aller deiner Freunde ? Los, ab ! Vors
Gericht gehen wir jetzt: ich werd' dir gleich zeigen, wo hier
die Richter sitzen .
1 4 (1) Und e r fhrte ihn vor das Tribunal des Aeacus :127 der
leitete die Untersuchungen nach der Lex Cornelia"' ber
Meuchelmrder. Pedo beantragt, er solle ihn als Klger
zulassen und reicht die Klageschrift ein : ermordet seien 35
Senatoren, 221 rmische Ritter, an sonstigen Brgern >soviel
wie Sand am Meer. <129
(2) Rechtsbeistand kann Claudius keinen finden. Schlielich
tritt Publius Petronius vor, sein alter Zechkumpan, ein
Geselle, der in der Claudianischen Schnrednerei perfekt
war, und bittet um einen Aufschub zwecks Rechtsberatung.
Abgelehnt. Die Anklage vertritt unter groem Beifallsge-

40

Apocolocyntosis

magnis clamoribus. incipit patronus velle respondere. Aea


cus, homo iustissimus, vetat et illum altera tantum parte
audita condemnat et ait :
al:xe :1t<x-froL 1:a ' EQEE, Cxl] x' Wei:a ytvono.
(3) Ingens silentium factum est. stupebant omnes novitate rei
attoniti, negabant hoc unquam factum . Claudio magis ini
quum videbatur quam novum.
De genere poenae diu disputatum est, quid illum pati opor
teret. erant qui dicerent, Sisyphum diu laturam fecisse,
Tantalum siti periturum nisi illi succurreretur, aliquando
Ixionis miseri rotam sufflaminandam.
(4) Non placuit ulli ex veteribus missionem dari, ne vel
Claudius unquam simile speraret.
Placuit novam poenam constitui debere, excogitandum illi
Iaborern irritum et alicuius cupiditatis spem sine effectu. turn
Aeacus iubet illum alea ludere pertuso fritillo. et iam coepe
rat fugientes semper tesseras quaerere et nihil proficere :
15 (1 ) nam quotiens missurus erat resonante fritillo,
utraque subducto fugiebat tessera fundo .
cumque recollectos auderet mittere talos,
lusuro similis semper semperque petenti,
decepere fidem : refugit digitosque per ipsos

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

41

schrei Pedo Pompeius. Schon schickt sich Petronius an,


diesem zu entgegnen. Da verbietet es ihm Aeacus, die
Gerechtigkeit in Person, und, nachdem er nur die Gegen
partei angehrt hat, verurteilt er ihn"' und sagt :
Was er getan, dafr b' er, und gleiches Recht
widerfahr' ihm ! 131
(3) Da wurde es totenstill. Ganz perplex sind alle, wie vom
Donner gerhrt angesichts dieses unerhrten Falles ; so
etwas habe es noch nie gegeben, sagten sie. Dem Claudius
allerdings schien es eher ungerecht als neu.
ber die Art der Strafe stritt man lange hin und her, was er
denn erleiden solle. Einige meinten, Sisyphus habe seine
Last schon lange genug getragen, "' auch T antalus werde bald
vor Durst umkommen, 1 33 wenn man ihm nicht zu Hilfe
komme, und einmal msse schlielich auch das Rad des
armen Ixion zum Stehen gebracht werden. "'
(4) Indes man lehnte allgemein ab, einen dieser alten Ber
zu erlsen, damit Claudius fr sich ja nicht einst Gleiches
erhoffen knne.
:Man beschlo, man msse eine ganz neue Strafe fr ihn
einfhren, eine vllig sinnlose Arbeit ersinnen, eine aus
sichtslose Bettigung auf dem Gebiet irgendeiner seiner
frheren Lieblingsbeschftigungen - ohne allen Effekt. Da
ordnet Aeacus an, er solle wrfeln - mit einem durchlcher
ten Becher. "' Und schon fing er an, die immer entfallenden
Wrfel aufzusammeln, ohne je zum Wurf zu kommen :
15 (1) Denn sooft er zu wrfeln versuchte aus
schepperndem Becher,
fielen die Wrfel gleich beide heraus durch die Lcher des
Bodens.
Wagt' er's erneut, die wiedergesammelten Wrfel zu
werfen immer zum Spiele gewillt, doch vergebens stets greifend
nach ihnen -,
tuschten sein Hoffen sie wieder : den eigenen Fingern
entgleitet

42

Apocolocyntosis

fallax adsiduo dilabitur alea furto .


sie cum iam summi tanguntur culmina montis,
irrita Sisyphio volvuntur pondera collo .
(2) Apparuit subito C. Caesar et petere illum in servitutem
coepit; producit testes, qui illum viderant ab illo flagris,
ferulis, colaphis vapulantem. adiudicatur C . Caesari ; Caesar
illum Aeaco donat. is Menandro liberto suo tradidit, ut a
cognitionibus esset.

Die Verkrbissung des Kaisers Claudius

43

tckisch der Wrfel, als ob er von diebischen Hnden


entwendet.
So, wenn der Gipfel bereits des mchtigen Berges ist
erklommen,
rollt nach vergeblichem Wlzen von Sisyphus' Nacken
der Steinblock.
(2) Da erschien pltzlich Kaiser Caligula und forderte ihn
entschlossen fr sich als Sklaven an ;"' er brachte Zeugen bei,
die gesehen hatten, wie Claudius von ihm mit Peitschen
und Rutenhieben sowie mit Ohrfeigen maltrtiert wurde .
Folglich wird er Kaiser Caligula zugesprochen. Der Kaiser
schenkt ihn weiter an Aeacus, und der berlt ihn wieder
seinem Freigelassenen Menander, m damit er ihm bei gericht
lichen Untersuchungen als Bttel diene. '"

Anmerkungen
Der Text der vorliegenden Ausgabe folgt den Editionen von Franz
Bcheler, Petronii saturae, adiectae sunt Varronis et Senecae saturae
;imilesque reliquiae, editio octava, Berlin/Zrich 1 963, und von
Wilhelm Schne, Seneca, Apokolokyntosis. Die Verkrbissung des
Kaisers Claudius, Mnchen 1 957. Auerdem wurde die grundle
gende Edition von C. F. Russo, L. Annaei Senecae Divi Claudii
AIIOKOAOKYN9QI, Florenz 5 1 965, vergleichend hinzuge
zogen.
Der 1 3 . Oktober 54 n. Chr. war der Todestag von Kaiser
Claudius ; Ti. Claudius Caesar Augustus Germanicus, wie sein
voller offizieller Name lautete, war von seiner Gattin Agrippina
d. J. (wahrscheinlich durch ein Pilzgericht, vgl. Tacitus, ann.
XII, 67) vergiftet worden . Noch am selben Tag wurde er vom
Senat unter die Gtter erhoben.
2 Mi t anno novo im neuen (Kaiser-)Jahr< (54 n. Chr.) will Seneca
zum Ausdruck bringen, da die alte Zeitrechnung nicht mehr
gilt und ein neues (goldenes) Zeitalter mit dem Regierungsbe
ginn von Kaiser Nero angebrochen ist.
3 In Anlehnung an eine griechische Sentenz {tlOlQI!J xal
aaLAEL VOtlO yQacpo; >nur fr einen Trottel und den Kaiser
gibt es ein ungeschriebenes Gesetz<) ist der Sinn des Sprichwor
tes, da man, um alles tun zu drfen und um an kein Gesetz
gebunden zu sein, eben entweder bereits als autonomer Knig,
dem alles erlaubt ist, oder als absoluter Trottel, der nichts
versteht und dem keiner darob bse sein kann, auf die Welt
kommen mu (zur weiteren Umsetzung des Spruches in der
rmischen Literatur vgl. z. B. Horaz, sat. II, 3 , 1 88 f. : rex sum
- et aequam rem imperito ) . An Claudius wurde das Sprichwort
in doppelter Hinsicht wahr: er galt seinen Zeitgenossen als
Knig (rex) wie auch als Dummkopf ifatuus). Selbst seine
Mutter Antonia pflegte ihn eine Migeburt von Menschen zu
nennen und von ihm zu sagen, die Natur habe ihn lediglich
skizziert, nicht vollendet, und wenn sie jemand den Vorwurf
der Dummheit machen wollte, sagte sie gewhnlich, er sei
noch blder als ihr Sohn Claudius . Mit gleicher Verachtung
behandelten ihn seine Gromutter Augusta sowie seine Schwe
ster Livilla, und sogar sein Grooheim Augustus erniedrigte

46

Anmerkttngen

ihn ffentlich (vgl. Sueton, Cl. 3). Nach seinem Tod hielt sich
auch Nero mit Spott und Hohn nicht mehr lnger zurck ; mit
einem seiner Lieblingswitze pflegte er festzustellen : morari
Claz1dium desisse >Ciaudius htte aufgehrt, (auf Erden) allzu
lang-zu-weilen< ; dabei sp rach er in Anlehnung an das griechi
sche LWQ6; >albern, einfltig, andend< die erste Silbe lang aus,
so da der Hrer nicht nur an morari, >Verweilen< erinnert
wurde, sondern bei mrari >dumm sein, herumalbern< assozi
ierte (vgl. Sueton, Nero 33).
4 Als Drusilla, die Schwester von Kaiser Caligula, im Jahre 38
n . Chr. gestorben war, wurde sie zur Gttin erhoben. Der
Senator Livius Geminus, im Todesjahr von Kaiser Claudius
(54) offenbar Oberaufseher der Via Appia, schwor im Senat, er
habe Drusilla zum Himmel auffahren sehen. Fr diese Aussage
bekam er vom Kaiser, dem an der Untermauerung des offiziel
len Glaubens an die Deifikation von Vertretern des Kaiserhau
ses natrlich sehr gelegen war, 250 000 Denare (vgl. Cassius
Dio 59, 1 1 ) . Da das Volk dennoch ein skeptisches Verhltnis
zur Apotheose hatte, zeigt der satirische Ansatz Senecas . - Vor
L. Geminus hatte schon der Senator Numerius Atticus eidlich
bezeugt, er habe die Gestalt des verbrannten Augustus zum
Himmel emporsteigen sehen, und bekam dafr von der Kaiser
witwe Livia die gleiche Summe (vgl. Sueton, Aug. 1 00 und
Cassius Dio 56,46).
5 Zitat aus Vergil, Aeneis II, 724 : (lulus) . . . sequitur patrem non
passibus aequis. So beschreibt Vergil, wie der kleine Julus
seinem Vater Aeneas, der ihn fest an der rechten Hand genom
men hatte, beim Auszug aus dem brennenden Troj a. zu folgen
versuchte, also mit im Vergleich zum Schrittma des Vaters
>ungleichen [da krzeren] Schritten<. Seneca bertrgt dies in
infantilisierender Art auf Claudius, von dem bekannt ist, da er
das rechte Bein nachzog und stotterte (vgl . Sueton, Cl. 2 1 und
30).
6 Die Leichname von Augustus und Tiberius, die beide in Kam
panien gestorben waren, ersterer in der Stadt Nola, letzterer bei
Misenum, wurden zu ihrer Beisetzung in feierlichem Zug auf
der Via Appia nach Rom berfhrt und legten somit den ersten
Teil ihrer Fahrt in den Himmel quasi unter Oberaufsicht des
Straenmeisters zurck, von dem Seneca behauptet, er msse
schlielich auch kraft seines Amtes ber die Himmelfahrt des
Claudius informiert sein.

Anmerk-ungen

47

7 Mit der unvermittelt einsetzenden, sehr pathetisch gezeichneten


Darstellung des Herbstes, dem eigentlichen Beginn der Hand
lung, parodiert Seneca in bewut manieristisch-schwlstiger
Art die klassischen Vorbilder (vgl. z. B. Homer, Odyssee 2,
3 8 8 ; 1 0, 1 83 ; 10, 1 8 7 ff. ; Ilias I, 477; Vergil, Aeneis I, 306). Im
Gegensatz zu der nachfolgenden knappen chronologischen Da
tierung lt der Zeitpunkt der Weinlese, die krzere Sonnen
umlaufbahn und die lngere Nachtzeit nur ungefhr auf Sep
tember/Oktober schlieen. - Phoebu s : Sonnengott; gemeint ist :
der Tag bricht spter an, die Nacht tritt frher ein. - Cynthia:
Schwester von Apollo/Phoebus, auch mit Diana gleichgesetzt.
Als Apollo mit dem Sonnengott gleichgesetzt wurde, machte
man sie zur Mondgttin ( Luna/Selene). - Gott des Weines :
Bacchus.
8 Seneca bentzt fr seine satirischen Ausfhrungen hier den
Gemeinplatz des Philosophenstreites (vgl. etwa die antike
Schule des Skeptizismus) sowie den allseits bekannten Um
stand, da bei den damals im Gebrauch befindlichen Wasser-,
Sand- und Sonnenuhren kein absoluter Verla auf Zeitangaben
bestand. Die Todesstunde, die Seneca meint, ist die offiziell
angegebene Stunde von Claudius' Ableben. Tatschlich starb
Claudius schon mehrere Stunden zuvor, doch wurde sein Tod
einige Zeit geheimgehalten, einerseits um hinsichtlich der
Throniolge alles vorher in Ordnung zu bringen, andererseits
um den von den Hofastrologen bestimmten gnstigsten Zeit
punkt zur Bekanntgabe des Todesfalles abzuwarten (vgl. Taci
tus, ann. XII, 68 f. ; Sueton, Cl. 45, Nero 8).
9 Das Bild des Claudius, der fr seine Seele gleichsam wie ein
Hirte fr seine Schafe keine ffnung im Pferch findet, durch
die er diese hinaustreiben knnte, ist vom Autor hier in bewut
s atirisch-erniedrigender Absicht gezeichnet.
10 Merkur war einerseits der Gott der Krmer, des Handels (merx)
und der Emporkmmlinge, andererseits war er auch Symbol
fr die typischen Eigenschaften eines erfolgreichen Kaufman
nes, d. h. fr Einfallsreichtum, Schlue und Krmersinn. Hier
in liegt eine weitere Spitze gegen Claudius, da der Relativsatz
doppeldeutig zu verstehen ist: zum einen mag Merkur in der
Tat an gewissen Talenten von Claudius Gefallen gefunden
haben, sicher nicht an seinen sprachlichen und historischen
Studien, eher schon an seiner stadtbekannten Spielsucht (vgl.
Sueton, Cl. 33) oder an seinem prophylaktischen Vorratsden=

48

11

Anmerkungen
ken (vgl. Tacitus, ann. XII, 43 ; Sueton, Cl. 1 8), zum anderen
lt sich der Satz auch als ironischer Seitenhieb auf die Umkeh
rung der von Merkur verkrperten Eigenschaften bei Claudius
interpretieren, nmlich seine fehlende Gewandtheit, seine Tl
pelhaftigkeit, Begriffsstutzigkeit und sprachlichen Schwierig
keiten (vgl. Sueton, Cl. 30).
Die drei Parzen (Schicksalsgttinnen) sind Clotho, die den
Lebensfaden spinnt, Lachesis, die in erhlt und bewahrt, und
Atropos, die ihn schlielich durchschneidet. Da Merkur um
den Tod von Claudius hier mit Clotho, die fr die Entwicklung
des Lebens verantwortlich ist, und nicht mit der fr das Durch
trennen des Lebensfadens zustndigen Atropos ( >die Unab
wendbare<) feilscht, ist wieder eine gezielte Demtigung durch
Seneca, der damit wohl auf den bereits zum geflgelten Wort
gewordenen Ausspruch von Claudius' eigener Mutter anspielen
will, die von ihm sagte, die Natur habe ihn nie richtig voll
endet, sondern nur begonnen (nec absolutum a natura, sed
tantum inchoatum; Sueton, Cl. 3).
Claudius wurde 1 0 v. Chr. geboren und starb 54 n. Chr. , also
im 64. Lebensjahr.
Die Astrologen hatten whrend der Kaiserzeit groen Einflu
auf die Politik, und ihre Vorhersagen wurden offiziell sehr
ernst genommen. Die sich hufig wiederholenden Prophezei
ungen ber eine mgliche Ermordung des Princeps werden vor
allem vor dem Hintergrund der Intrigen seiner Frauen und
einiger Umsturzversuche verstndlich. Doch nicht nur die Vor
hersagen der Astrologen, sondern auch der Umstand, da
Claudius die Anschlge auf Amt und Leben bis zum Jahr 54
berstand, werden hier vom Autor ironisiert. Zu weiteren
Aussagen ber die (teils skeptische) Einstellung zu Astrologie,
Traumdeutung, Auspicium etc. vgl. z. B. Tacitus, ann. II, 27,
XII, 52, oder Sueton, Cl. 46.
hora ist hier doppeldeutig ; es kann sowohl auf seine Geburts
stunde (hora natalis), die die Astrologen fr das Erstellen eines
Horoskops genau wissen muten (vgl. aber dazu den Aus
spruch seiner Mutter, Anm. 1 1 ), als auch auf seine Todesstunde
(hora suprema), die Claudius immer wieder falsch prophezeit
wurde, anspielen.
Vgl. Anm. 3; Parallelstellen bei Seneca, apocol. : 4 , 2 ; 5 , 3 ; 7,4.
Zitat aus Vergil, georg. IV, 90, wo mit diesem Satz die Bienen
knigin gemeint ist.
=

12
13

14

15

16

Anmerkungen

49

17 Die Beteuerungsformel mehercules, mit der Clotho Hercules


quasi als Zeugen anruft, wird sonst nur von Mnnern ge
braucht; zu einem hnlichen Gebrauch vgl. Phaedrus 111, 1 7, 8 .
1 8 Die Toga z u tragen war n u r den freien rmischen (Voll-)Br
gern, den togati, gestattet ; die hier vorliegende Miteinbezie
hung der Britanni ist eine bewute bertreibung Senecas, da
lediglich Sdengland erst im Jahre 45 n. Chr. unter Claudius'
Regierung erobert wurde.
1 9 Claudius und von ihm ermchtigte Freigelassene verliehen das
lange Zeit geradezu eiferschtig behtete rmische Brgerrecht
freizgig, ja es ging sogar das Wort um, man knne um ein paar
Glasscherben rmischer Brger werden (vgl. Cassius Dio
60, 1 7) . Da sich der Princeps dabei allerdings von wohlbegrn
deten berlegungen leiten lie, etwa da ehedem Freunde, ja
selbst feindlich gesinnte Nationen durch staatsrechtliche Auf
wertung und Integration ins rmische Reich unter dem glei
chen Namen zu einer Gemeinschaft zusammengewachsen
sind<, ist einer bei Tacitus (ann. Xl,24) wiedergegebenen Rede
Claudius' zu entnehmen ; vgl . dazu auch die Fragmente der
authentischen Rede auf der in Frankreich gefundenen sog.
Bronzetafel von Lyon (CIL XIII 166 8 ; vgl. auerdem CIL V

5050).
20 Augurinus, Baba, Claudius : das sog. ABC der Dummkpfe, da
sicher nicht unbeabsichtigt in alphabetischer Reihenfolge aufge
zhlt; zu Augurinus finden wir nichts berliefert; zu Baba als
Beispiel eines stultus vgl . Seneca, epist. 1 5 , 1 0 ; Clotho bewies
also offensichtlich Einsehen mit Claudius und stellte ihm
offenbar nach dem Prinzip Gleich und gleich gesellt sich gern
zwei Reisebegleiter an die Seite.
21 Lediglich das erste Verspaar wird quasi en passant an Claudius
verschwendet, whrend der nachfolgende Lobgesang an
Schmeichelei fr Nero kaum bertroffen werden kann . Die
Haltung Senecas zu diesem Zeitpunkt ist durchaus verstnd
lich, da Nero aufgrund seiner und des Burrus Erziehung zu
nchst tatschlich Anla zu hchsten Erwartungen gab . Da
Nero ihn spter so schwer enttuschen wrde, war noch in
keiner Weise abzusehen. Da derartige Lobeshymnen den jun
gen Kaiser schlielich dazu brachten, sich mit der Figur des am
Anfang seiner neuen ra allen Menschen Segen bringenden
Sonnengottes Phoebus Apollo zu identifizieren, dein er an
Schnheit, Intelligenz und musischem Talent zu gleichen

50

22

23

24
25
26
27

28

Anmerkungen
whnte, ist begreiflich. Zu Nero als Snger, Musiker und
Deklamator und seinem Streben, es Apollo gleichzutun, vgl.
Sueton, Nero 20 und 5 3 ; Cassius Dio 60,20 und 63, 1 4 und 20.
Pieros war der Vater der neun Musen. Der piecisehe Lorbeer,
mit dem sich auch Apollo als Musenjnger auswies, galt als
Symbol der Luterung und der Seher. - Lachesis bekundet also
mit ihrem Kopfschmuck die zukunftsweisende Bedeutung ihres
Wirkens.
Nestor und Tithonus stehen beide sprichwrtlich fr hohes
Alter (vgl. dazu etwa unseren Ausdruck vom methusalemi
schen Alter). Nestor war Knig von Pylos und soll drei
Menschenalter gelebt haben. Tithonus wurde von seiner Ge
mahlin, der Gttin der Morgenrte (Aurora), in den Himmel
entfhrt, wo sie um ewiges Leben, aber nicht ewige Jugend ( !),
fr ihn bat (vgl. Horaz, carm. II, 16, 30).
Lucifer (wrtl. >Lichtbringer<) ist gleich mit unserem Morgenstern.
Hesperus : der Abendstern.
Vgl. Anm. 23.
Zitat aus Euripides , Kresphontes, frg. 452 ; vgl. auch die lateini
sche bertragung von Cicero, Tusc. I, 1 1 5. Der von Seneca
verkehrte Sinn der Originalstelle in der nur fragmentarisch
berkommenen Tragdie des Euripides ist, da sich die hinter
bliebenen Freunde eines Verstorbenen ber dessen Tod nicht
bekmmern sollen, da dieser von Stund an das Leben mit all
seinen Leiden berwunden hat.
Mit ebullire >herausgurgeln (lassen)< (vgl . bulla >Wasserblase<)
ist von Seneca absichtlich ein vulgr klingender Ausdruck
gewhlt, der parallel zu dem nachfolgenden sonitum emittere
illa parte, qua facilius loquebatur zu sehen ist; hnlich conca

care.
29 Zur Rolle der Komdianten, die man, wahrscheinlich auf
Agrippinas Veranlassung, in das Sterbezimmer von Claudius
gefhrt hatte, offenbar um dessen Tod nach auen hin noch
einige Zeit zu vertuschen, bis sich Nero nachmittags dann als
neuer Kaiser zeigen konnte, vgl. Sueton, Cl. 45.
30 Die antiken Chronisten und Biographen waren bestrebt, gerade
die letzten Worte groer Persnlichkeiten zu berliefern (vgl.
z. B. auch den berhmten Nero-Ausspruch, Sueton, Nero 49 ;
hnlich Caes . 8 2 ; Vesp. 23,4, oder Epaminondas bei Nepos,
vir. ill. XV, 9, oder Timoleon, vir. ill. XX,4, et al . ) . Mit

Anmerkungen

51

concacarc ist konkret auf die Auswirkungen der Vergiftung des

31
32
33
34

35

36

Claudius angespielt (vgl. Tacitus, ann. XII, 67), zugleich aber


drckt sich fr die Eingeweihten ein handfester Spott ber den
Entschlu des Kaisers aus, ein Edikt ber gewisse Fragen des
\Vohlverhaltens bei Tische zu erlassen (vgl. dazu Sueton, Cl.
32, und Petronius, satir. 47).
Hier beginnt die eigentliche Himmelfahrt des Kaisers Claudius .
Siehe Anm. 5 .
Die dreizehnte Arbeit des Hercules, also noch schlimmer als
seine zwlfte und letzte Handlung, das Heraufholen des drei
kpfigen schlangenbewachsenen Hllenhundes Cerberus .
Die formelhafte Frage aus Homer, Odyssee 1 , 1 70, die Tele
mach an Athene stellt, war damals wohl j edem bekannt und gab
nicht den geringsten Anla, daraus zu schlieen, der Himmel
sei voller Gelehrter. Da Claudius mit einer entsprechenden
griechischen Wendung antwortet, ist eine Anspielung auf seine
Neigung, sich hufig der griechischen Sprache zu bedienen und
bisweilen sogar Prozesse mit Homer-Zitaten zu entscheiden :
multum vero, pro tribunali ctiam, Homericis locutus est versibus
(Sueton, Cl. 42) .
Claudius war e i n vielseitig interessierter Philologe u n d begei
sterter Hisoriker; so hatte er ein 20bndiges Werk der etruski
schen Geschichte und ein 8bndiges Werk ber die karthagi
sche Geschichte auf Griechisch verfat. Den Ansporn zu seinen
historischen Forschungen drfte Livius mit seiner umfangrei
chen Geschichtsdarstellung gegeben haben. Auerdem verfate
er noch eine Autobiographie und eine Verteidigungsschrift
Ciceros.
Obwohl Claudius nicht aus dem julischen Geschlecht stammte,
trug er wie die brigen Kaiser den Beinamen Caesar. Als Caesar
(vgl. Caesarem se esse) betrachtet er gleichsam wie ein Julier
Aeneas als Stammvater und gibt Ilion ( Troja) als Herkunfts
ort seiner Gens an. Von dort verschlug es ihn zur Stadt der
Kikonen, eigentlich ein wildes, barbarisches Volk in Thrakien,
das der sich in jeder Hinsicht zur verfeinerten griechischen
Kultur bekennende Claudius hier verchtlich mit den Rmern
gleichsetzt. In der griechischen Originalstelle (Odyssee 9, 39)
erzhlt Odysseus dem Phakenknig Alkinoos , da es ihn von
Ilion aus zu den wilden Kikonen in Thrakien verschlagen habe.
Odyssee 9,40.
Febris, die Fiebergttin, hatte mehrere Altre in Rom. Unter
=

37
38

52

39

40

41

42
43

Anmerkungen
anderem war ihr ein Tempel auf dem Palatin geweiht, nahe dem
Kaiserpalast, wo Claudius gestorben war (vgl . Cicero, nat.
deor. III, 63 ; leg. li, 28; Val . Max. Il, 5/6; Plin . , nat. I l , 7). Als
offizielle Todesursache wurde anscheinend Fieber angegeben,
ein Symptom, das als Folge der Vergiftung durchaus denkbar
ist. Da als einzige von allen Gttern die Fiebergttin dem
Kaiser das letzte Geleit gibt, hat wohl seinen Grund in ihrem
zeitlebens engen Verhltnis zu Claudius, der schon als Kind
stndig krnkelte ( cum illo tot annis vixz) ; auerdem stand ihr
Tempel in der Nhe des Palastes, und wie bei Claudius handelte
es sich bei ihr um eine unerwnschte Person, ber deren Abzug
man nur froh sein konnte.
Claudius wurde 10 v. Chr. in Lyon (Lugdunum) an der Rhne
geboren. Seine Mutter Antonia hatte ihren Gatten Drusus nach
Gallien begleitet, der von dort aus gegen den germanischen
Stamm der Chatten (= Hessen) einen Feldzug unternahm .
Antonia blieb in Lyon zurck, das bereits 43 v. Chr. von
Caesars Statthalter L. Munatius Plancus als rmische Kolonial
stadt gegrndet worden war ; insofern ist Claudius also Lands
mann (municeps) des Plancus.
Vienna, ehemalige Hauptstadt der Allohroger und zu Senecas
Zeit rmische Kolonie in Gallia Narbonensis, war 16 Meilen
von Lyon entfernt, was ziemlich genau der tatschlichen Ent
fernung (etwa 24 km) entspricht.
Gallus germanus : hier liegt ein im Deutschen nicht nachvoll
ziehbares Wortspiel vor ; da es sich um einen gesprochenen Satz
handelt, klingt neben >echt, eingeboren< auch die Bedeutung
>Germane, germanisch< durch, so da zum Ausdruck kommt,
sowenig dieser Rmer ein Rmer war, war er andererseits ein
Gallier ; am ehesten wird man dem Ausdruck wohl durch eine
Paraphrase gerecht : >ein vermeintlich waschechter Gallier (der
auch kein echter Rmer ist)<.
Analogie zur Eroberung Roms durch die Gallier unter Brennus
im Jahre 390 oder 387 v. Chr.
Licinus, ein geldgieriger gallischer Sklave und Freigelassener
Caesars, wurde unter Augustus ein gefrchteter Statthalter in
Gallien. So fhrte er fr das Jahr vierzehn Monate ein, um noch
mehr Steuern aus der Provinz pressen zu knnen. Sein Name
wurde sprichwrtlich fr einen reichen Emporkmmling und
Despoten (vgl. Cassius Dio 54, 2 1 ; Seneca, epist. 1 1 9, 9 ;
Juvenal I , 1 09, und XIV, 306 ; Persius Il, 3 6 ; Martial VIII, 3,6).

Anmerkungen

53

44 Mit dem Personalpronomen tt< kann sowohl Hercules als auch


Claudius als Adressat gemeint sein. So entschieden sich an
dieser fehlerhaft berlieferten Stelle z. B. Bcheler, Schne,
Marx fr Claudius als Adressaten, whrend etwa Weinreich,
Russo, Krenkel glauben, Hercules sei angesprochen, der als
Treiber der Geryones-Herde auch durch Gallien kam. Das
Attribut Lugudunensis mu aber nicht zwangslufig direkt auf
Hercules oder Claudius bezogen werden, sondern kann auch
andeuten, da einer der beiden wohl mehr herumgekommen
ist, als dies bei den dafr bekannten Maultiertreibern von Lyon
der Fall war. Stdele, Waltz, Broemser und Rouse lassen dies
offen. Geht man davon aus, da Lugudunensis ein direkt auf
Claudius bezogenes Attribut ist, der ja gebrtiger Lugudu
nenser ist, so neigt der Herausgeber der Auffassung zu, da
mit tu . . . scire debes Hercules gemeint ist. Der Satz ist dann
wie folgt zu verstehen : >Du aber, [Hercules], bist schlielich
schon durch mehr Orte gestiefelt als irgend [so] ein [daherge
laufener] gebrtiger Lyoner Maultiertreiber [wie unser Clau
dius] und mut doch wissen, da zwischen Xanthos und der
Rhne viele tausend Meilen liegen [und da der Bursche da lgt
wie gedruckt}. Der mulio war ein schon in der Antike verach
teter Beruf und pat als Schimpfname gut auf den etwas ge
bckten und hinkenden Kaiser.
45 Am Flu Xanthos (Skamander) lag Ilion, wo Claudius vorgege
ben hatte, geboren zu sein, whrend er in Wirklichkeit in Lyon
an der Rhne zur Welt kam.
46 Claudius pflegte gewhnlich nur durch einen Wink seiner Hand
kommentarlos den Befehl zur Hinrichtung zu erteilen (vgl.
Cassius Dio 60,2).
47 Die Selbstherrlichkeit und Dreistigkeit der sog. Minister der
kaiserlichen Regierung, durchwegs Freigelassene, von denen
Claudius groenteils abhngig war, ist bekannt (vgl. Sueton,
Cl. 2 8/29 ; vgl. auch den Schlu der Satire) .
48 Etwas ungeklrte sprichwrtliche Wendung ; wahrscheinlich
will Hercules dem leicht einzuschchternden Neuankmmling
(vgl . Sueton, Cl. 35/37) bedeuten, da er hier an einen Ort
wohl sprichwrtlich fr ein Mrchenland - gekommen ist, wo
es anders zugeht als auf Erden und wo sich ein jeder, wenn so
etwas mglich ist, vor unbedachten uerungen eher hten
sollte (zum Mrchenmotiv vgl. Herondas III, 76 ; Aesop 86
[Halm] ; Phaedrus IV, 8).

54

Anmerkungen

49 a-logias : griech. Fremdwort; Anspielung auf Claudius' Nei


gung, sich hufig griechisch auszudrcken.
5 0 Der komische Hercules deklamiert hochpathetisch in jambi
schen Senaren, der Sprechweise des antiken Dramas und der
Tragdie. Wie Weinreich im einzelnen glaubhaft nachweisen
konnte, zeigt die Parodie des Hercules tragicus viele
Vergleichspunkte zu Senecas Dramen (vgl. 0. Weinreich, Se
necas Apokolokyntosis, S. 75 ff. ) .
5 1 Der dreileibige Knig i s t der Riese Geryones, dessen Rinder
von einer weit im Westen gelegenen hesperischen Insel zur
Stadt des legendren Inachos, des ersten Knigs von Argos, zu
treiben die zehnte Arbeit des Hercules war. Auf seinem Rck
zug durch Gallien kam Hercules auch an dem spteren Lyon
vorbei, wo vom Vogesengebirge herab die Sane in die Rhne
mndet. Lyon wurde auf einer Anhhe, Ia colline de Fouroiere,
erbaut, die stlich ber der Rhne liegt (vgl. Seneca, epist.
9 1 , 1 0)
52 Bereits Caesar bemerkte zum Lauf der Sane, sie strme so
verhalten dahin, da man mit bloem Auge nicht unterscheiden
knne, in welcher Richtung sie fliee (vgl. Gall. I, 1 2, 1 : ut
.

oculis in utram partem fluat iudicari non possit).


53 Der Ausdruck Jlll> Q O nA.tjyi)v, >des Narren Streich, stellt eine
parodistische Umformung des in der griechischen Tragdie
blichen E>eo nA.tjyi)v, des (strafenden) Streichs Gottes, dar.
Hercules befrchtet, der nrrische Claudius knne ihm in
Verkennung der Situation einen Streich versetzen (vgl. z. B .
Sophokles, A i . V, 278).
54 Wortspiel m i t Gallus : >Hahn< bzw. a u f d i e Herkunft Claudius'
zielend >Gallier<.
55 Claudius, der eingesehen hat, da er bei Hercules mit seiner
herrischen Art nicht durchkommt, ndert nun sein Verhalten
und versucht diesen auf beinahe kollegiale Art fr sich als
Brgen zu gewinnen. Die fast manische Leidenschaft des Clau
dius, das ganze Jahr ber, ja selbst in den wegen der groen
Hitze frher auf die Monate Juli und August anberaumten
Gerichtsferien, Prozesse zu leiten, ist fter belegt (vgl. z. B .
Sueton, C l . 1 4/ 1 5 ; Cassius Dio 60, 4 f. ; auch Kap. 12 und das
Ende der Satire). In Tibur, dem heutigen Tivoli, etwa 25 km
stlich von Rom, einer beliebten Sommerfrische wohlhabender
Rmer, pflegte bereits Augustus in den Hallen des Hereules
tempels Gericht zu halten (vgl. Sueton, Aug. 72).

Anmerkungen

55

56 Die fnfte Arbeit des Hercules.


57 Obwohl d i e Handschriften keine Lcken andeuten u n d unmit
telbar mit non mirum fortfahren, mu hier mindestens ein Blatt

58

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60

61

ausgefallen sein. Es ist sogar angenommen worden, das aus dem


Archetypus der erhaltenen Handschriften verlorengegangene
Blatt sei von einem frommen Leser herausgerissen worden, weil
Seneca auch Christus in den Kreis der debattierenden, auslndi
schen Gtter aufgenommen habe.
D a die turbulente Debatte durch aus der Fremde aufgenom
mene Gtter ausgelst wurde, ist deswegen anzunehmen, da an
der anschlieenden ordnungsgemen Verhandlung nur der
Divus Augustus und altrmische Gtter beteiligt sind . Man hat
angenommen, da die Zweiteilung der Gtter analog zur Schei
dung der Senatoren in patres und conscripti zu sehen ist. Die
fremdlndischen, neuaufgenommenen Gtter besitzen eben
noch keine entsprechende Routine und professionelle Erfah
rung in den Geschfts- und Verhandlungsgepflogenheiten des
Senats.
Fr Apollo spricht vor allem der Umstand, da ihn Seneca als
Patron Neros in Kap . 4 ausfhrlich vorgestellt hat ; damit ist er
besonders als Gegner der Divus-Wrde eines Claudius prde
stiniert. Vgl. Lucilius, frg. 1 9-23, wo Apollo gegen die altrmi
s chen patres unter den Gttern im deorum concilium ausge
spielt wird.
Nach Epikur, leicht abgewandelt zitiert bei Diagenes Laertios
X, 1 39, bersetzt von Cicero, nat. deor. I, 1 7,45 ; 20,56. Die
Epikureer vertraten die mechanistische Ansicht, die Gtter
htten die Welt geschaffen und in Gang gebracht, kmmerten
sich dann aber nicht mehr um die Menschen, sondern lebten in
seliger Selbstbetrachtung nur mehr ihrer eigenen Existenz.
Claudius aber entwickelt geradezu anti-epikureische Betrieb
samkeit, um in die Zahl der Gtter aufgenommen zu werden,
und macht diesen mit seinem Anliegen schwer zu schaffen.
Der stoische Pantheismus lehrt, da Gott in der Welt, im
Universum, aufgeht. So identifizierte Chrysipp Gott mit dem
Weltall und fordert, da man sich die Gottheit als vollkommen
ste Form vernunftbegabt, kugelfrmig-rund und dynamisch
kreisend<< im Universum aufgehend vorstellen msse (vgl. Ci
cero, nat. deor. I, 1 8 : mundum ipsum animo et sensibus praedi
tum, rotundum, ardentem, volubilem deum; vgl. auerdem
Cicero, nat. deor. II, 1 7,45). Folglich spottete man ber eine

56

Anmerkungen

anthropomorphe Gottesvorstellung. Die stoische Idealvorstel


lung pat also auch nicht auf Claudius, da er als Mensch caput
und praeputium besitzt und so die stoisch-sphrische Kugelge
stalt nicht annehmen kann. Da als menschliche Kriterien
gerade caput und praeputium angegeben werden, geht auf die
nur mit Kopf und Phallus versehenen Hermensulen (Hermes
galt u. a. als Fruchtbarkeitsgott) zurck. Die scherzhafte Defi
nition der stoischen Gottheit ist offenbar einer der menippei
schen Satiren von M. Terentius Varro ( 1 1 6-27 v. Chr. ) ent
lehnt, die uns nicht berliefert ist.
62 Selbst mit Saturns Frsprache kann Claudius nicht rechnen,
obwohl er nicht nur an den vorgeschriebenen Feiertagen (ge
whnlich 1 7.-22. Dezember), sondern das ganze Jahr ber das
Fest des Gottes beging. Gerichte, Schulen und Sklaven hatten
an den Saturnalien einen Tag, spter bis zu fnf Tagen Ferien.
Die Sklaven durften die Rolle der Herren bernehmen, ein
stadtbekannter Dauerzustand im Hause des Claudius . Auer
dem wurde whrend der Saturnalien in der Regel ppig ge
zecht, viel getrunken, um Geld gewrfelt und fr die Dauer der
Feiertage ein sog. Saturnalienprinz (Saturnalicius princeps) ge
whlt, der der frohen Gesellschaft symbolisch vorstand, alles
Dinge, die in Claudius' Haus das ganze Jahr ber zu beobach
ten waren, wobei der Kaiser selbst die Rolle des Symposiarchen
(vgl. unseren Faschingsprinzen !) bernahm.
63 Auf Jupiters Protektion konnte Claudius schon gar nicht zh
len, denn er verrgerte den Gtterfrsten, der seine eigene
Schwester Juno zur Frau genommen hatte, dadurch, da er
Lucius Iunius Silanus der Blutschande bezichtigte. Silanus, der
Verlobte von Claudius' Tochter Octavia, war auf Betreiben von
Agrippina, die Octavia ihrerseits mit N ero aus erbfolgerechtli
ehen Erwgungen verheiraten wollte, zu Unrecht von Vitellius
des Inzestes mit seiner wegen ihrer Schnheit Venus genann
ten Schwester Calvina bezichtigt worden. Silanus war des
Claudius Schwiegersohn in spe. Was also dem Jupiter seine
Schwester J uno war, wurde dem Silanus unterstellt, das sei
auch ihm seine Schwester, die er zu seiner J uno gemacht
habe; insofern richtete sich die Anklage des Silanus gegen den
Gtterfrsten selbst. Silanus wurde aus dem Senat ausgeschlos
sen, das Verlbnis mit Octavia aufgehoben, und am Tage der
Vermhlung des Claudius und der Agrippina beging der sol
chermaen Bedrngte schlielich Selbstmord. (Vgl. dazu Petro-

Anmerkungen

64
65

66

67

57

nius , satir. 1 2 7 ; Tacitus, ann. XII, 3 . 4. 8 ; Sueton, Cl. 27.29;


Cassius Dio 60,3 1 . ) Ein Paar, das in inzestuser Liebe mitein
ander verbunden war, bezeichnete man im Volksmund gemein
hin als J upiter und J uno .
Gemeint ist sicherlich Claudius ; von einigen Interpreten
wurde als Gegenredner auch ein anderer Gott als denkbar
eingesetzt.
In Athen war Halbgeschwistern die Ehe erlaubt (vgl. etwa
Kimon), bei den Pharaonen und spter bei den Ptolemern in
gypten war die Geschwisterehe nichts Auergewhnliches.
Der Einwand des Claudius wirkt besonders vor dem Hinter
grund der Tatsache, da er selbst mit seiner Nichte Agrippina
verheiratet war, grotesk, zumal man auch bereits in Rom eine
derartige Verbindung, wie Tacitus wiederholt berichtet, als
inzestus betrachtete.
Der Sinn der Sentenz ist nicht genau berliefert. Sicher ist
jedoch, da es sich hier um ein positives Argument fr die
Aufnahme des Claudius unter die Gtter handeln soll; nimmt
man als sprechenden Gott Hercules an, der in seiner einfachen
Art alles platt und geradlinig ausdrckt, so ist der Spruch die
Begrndung (quia), warum Claudius auch im Himmel alles ins
rechte Lot zu bringen vermag, eben weil, wie man wei, unter
seiner Herrschaft sogar die Muse fr Sauberkeit und Ordnung
sorgten, soweit es wenigstens ihren Bereich betrifft. Andere
Manahmen und Aktivitten von Claudius, etwa seine Vor
schriften auf dem Gebiet der Hygiene, seine geradezu fanati
sche Ttigkeit als Richter zur Suberung von kriminellen Ele
menten, sein Einsatz als Schlichter auenpolitischer Zwistigkei
ten etc. sind hinlnglich bekannt. hnliche Auffassungen bie
ten z. B. Schne, S. 59, mit Bezug auf Weinreich und Wissowa;
Waltz, S. 22 ; Rouse, S. 458 ; Marx, S. 18, interpretiert : In
Rom ist man so verwhnt, da selbst die Muse nur das
Feinste, Mehl, lecken. Stdele, Anm. S. 1 8 , stellt auch die
gegenteilige Auslegung zur Diskussion : Weil in Rom alles in
hchster Unordnung ist, so da sich sogar die Muse in ihrer
Zudringlichkeit an die Mhlsteine heranwagen, sucht Claudius
ein neues Bettigungsfeld im HimmeL
Leicht adaptiertes Zitat aus Ennius, Iphigenie frg. 244. Der
ganze Vers findet sich bei Cicero, rep. I, 30, und stellt eigent
lich eine Kritik an den astrologischen Praktiken dar : Quod est
ante pedes nemo spectat, caeli scrutantur plagas. Zur Ahnungs-

58

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72

73

Anmerkungen
losigkeit des Claudius bezglich des schamlosen Treibens sei
ner Gattin Messalina vgl. Sueton, Cl. 29, und Cassius Dio
60, 2 8 .
Nachdem im Jahr 43 u n d danach d e r sdliche Teil Britanniens
erobert worden war, errichtete man dem divo Claudio einen
Tempel in Camulodunum (Colchester) ca. 48 n. Chr. (vgl.
hierzu auch Sueton, Cl. 17; Tacitus, ann. X IV, 3 1 ) .
I!WQO (Dummkopf) ist i n dieser sonst als Gebetsformel bli
chen Sentenz wie in 7,3 wieder fr i}w (Gott) eingesetzt.
Unter mapalia, -ium versteht man eigentlich die (bienen-)korb
hnlichen transportablen Htten numidischer Nomaden, wie
sie noch heute im Gebrauch sind (vgl. Sallust, Iug. 1 8, 8).
Die Geschftsordnung lt nicht zu, da in Anwesenheit von
Privatleuten abgestimmt und diskutiert wird ; folglich wird
Claudius des Raumes verwiesen, der zweite Teil der Sitzung
beginnt damit.
lanus pater war zum 1. Juli 5 5 zum consul suffectus (Ersatzkon
sul) fr die zweite Jahreshlfte bestimmt worden. Dieses Amt
war in der Kaiserzeit vllig bedeutungslos geworden ; so hatte
Caesar einen Konsul fr einen Nachmittag eingesetzt, wodurch
die lediglich symbolhafte Bedeutung dieses Ehrentitels doku
mentiert wird (vgl. Sueton, Caesar 76, 2). Krenkel (S. 542,
Anm. 9,2) vertritt sogar die Ansicht, das Amt des Nachmittags
konsuls wre lediglich fr einen Nachmittag vergeben worden.
Am 1 . Juli begannen auerdem die Gerichtsferien. Zu einer
mglichen Anspielung auf Eprius Marcellus, der anstelle von
Silanus fr einen Tag zum Praetor bestimmt worden war, vgl .
Tacitus, ann. XI1,4.
Janus beginnt als erster Redner, da er der Gott des Anfangs, des
Eingangs (ianua Eingangstre) ist, dem auch der erste Monat
(lanuarius) gewidmet ist. blicherweise wird er, der folglich
nach innen und auen zu blicken vermag, doppelgesichtig
dargestellt und schaut deshalb vorwrts und rckwrts zu
gleich . Da auf dem Forum in Rom sowohl der ] anusbogen als
auch der Haupttempel des Janus stand, setzt Seneca bei Janus
voraus, da er entsprechend viel von den Winkelzgen und der
Taktik der dort agierenden Redner und Advokaten mitbekom
men hat, also selbst mchtig schlau ist. Das Zitat ist der Ilias
111 , 1 09, entlehnt, wo die Sentenz auf das lange Leben des
Priamus bezogen ist.
Um sich nicht den Anstrich zu geben, als bte er lediglich eine
=

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Anmerkungen

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79

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59

Fiktion und nicht einen Bericht von historischer Belegbarkeit,


betont Seneca hier sehr verschmitzt, da er diese langatmige
Rede lieber ganz weglasse, als sie etwa verflscht darzubie
ten. Schlielich brauchten auch von anderen antiken Historio
graphen Reden nicht unbedingt wrtlich aufgezeichnet zu
werden.
Der Begriff faba mimus in der Bedeutung Bohnenmimus<,
>Bohnenposse< oder Bohnenlied< ist nicht genau geklrt. Es
drfte sich hier wohl um eine sprichwrtlich gewordene Be
zeichnung fr ein >nrrisches Possenspiel< oder fr ein >Toll
haus< handeln. Cicero verwendet die Junktur einmal als Gegen
satz zu Apotheose, wenn er (Att. I, 1 6, 3 ) sagt, das Konsulat
werde zur Bohnenposse, wenn Clodius Konsul werde.
Metaphorische Umschreibung fr die Spezies Mensch aus
Homer, Ilias VI, 142.
Hufig auftretende Wendung bei Homer, z. B . in Ilias VIII,
486; VI, 142; Odyssee 3 , 3 ; 7, 3 3 2 ; vgl. auch Hesiod, Werke und
Tage 237.
Die Larven waren die rmische Entsprechung der in der grie
chischen Mythologie auftretenden Furien, die die Verstorbenen
verfolgten und qulten. Als gleich schlimme Bestrafung wurde
offensichtlich unter den Lebenden die entwrdigende Auspeit
schung unter den neuerworbenen Gladiatoren erachtet (vgl.
Schne, S. 6 1 , und Paoli, S. 2 79 f. ) . Mit grerem Nachdruck
htte der als besonnen geltende Janus somit die Aufnahme des
Claudius kaum ablehnen knnen.
Diespiter ( etymolog. dies und pater) war ein altitalischer Gott,
der wie seine Mutter, Vica Pota, Gttin des Sieges und Erfolges
(vgl. Cicero, leg. II, 1 1 , 28 : a vincendo potiundo), im Kult
mittlerweile vllig bedeutungslos geworden war. Sein Name
wurde von Dichtern hufig J upiter beigelegt, doch darf er hier
keinesfalls mit ihm verwechselt werden. Er wird wohl deswe
gen von Hercules angegangen, weil er groe hnlichkeiten mit
den bestechlichen und geschftstchtigen kaiserlichen Freige
lassenen besitzt und sich auerdem dem Kaiser wegen der
grozgigen Verleihung der Brgerrechte, die ihm gute Ge
schfte sicherte, verpflichtet fhlt.
Das Ohr gilt als Sitz des Gedchtnisses (vgl. Plinius, nat. XI,
2 5 1 ) ; zupft man einen anderen am Ohr, regt man symbolisch
dessen Erinnerungsvermgen an, gewinnt ihn zum Zeugen
(vgl. Horaz, s at. I, 9,77; Plautus, Persa 748).

60

Anmerkungen

81 Claudius ist durch seine Mutter, Antonia d. J . , Tochter von


Augustus' Schwester Octavia, mit diesem blutsverwandt, mit
Livia ist er durch seinen Vater Drusus d. . direkt verwandt.
Durch die zweite Ehe von Livia mit Augustus war er vterli
cherseits mit Augustus nur mittelbar verwandt. Nachdem
Claudius Kaiser geworden war, lie er Livia, der testamenta
risch der Name Augusta zuerkannt worden war, zur Gttin
erklren (vgl. Cassius Dio 60, 5 , 1 und 2; Sueton, Cl. 1 1 ) .
82 Zu Claudius' sapientia u n d providentia u n d deren Verspottung
vgl. Tacitus, ann. XIII, 3 .
83 Die Stelle i s t nicht genau nachweisbar; wahrscheinlich liegt bei
dem Hexameterende ein Lucilius- oder Ennius-Zitat vor. Clau
dius wird hier sarkastisch mit der altrmisch-biederen Lebens
weise eines Romulus in Verbindung gebracht und als im Inter
esse des Gtterstaates gengsamer Rbenfresser angepriesen;
vgl. hierzu Martial XIII, 16; Ennius frg. 69 ; Lucilius frg . 1 3 5 7
(Marx).
84 Ovid hatte in seinen Metamorphosen die Apotheose von
Romulus und Caesar besungen und auch auf die zuknftige
Gottwerdung des Augustus bereits verwiesen (vgl. Ovid, met.
XIV, 8 1 5 ff. ; XV, 745 ff. ; XV, 870).
8 5 Die erhabene Abkehr des gttlichen Augustus, der sich vom
Parlamentsgetriebe ganz den eigenen Interessen zuwendet, er
staunt als Argument zunchst. Sein Verhalten ist wohl in
Analogie zu dem der Senatoren zu verstehen : wer nicht reden
mute, schwieg mglichst, um nicht durch unbedachte ue
rungen sein Leben aufs Spiel zu setzen . Es bedurfte schon eines
gewichtigen Anlasses, wenn man sich unvermittelt zu einer
Situation kritisch uerte. Gegen dieses opportunistische Ver
halten hatte sich Claudius ausgesprochen, so da es um so
bitterer fr ihn sein mute, wenn sich der von ihm ausgegange
ne Impuls jetzt in Form von Augustus' Einwendung gegen ihn
auswirkte.
86 Die von Augustus hier aufgelisteten Taten finden sich ausfhr
lich beschrieben in seinem Tatenbericht ; vgl. res gestae divi
Augusti, (= Monurnenturn Ancyranum) 1 , 4 ; 2 , 1 3 ; 5,25 ; 1 , 3 ;
6 , 3 4 ; 1 , 8 ; 4, 1 9 ff. , und Sueton, Aug. 29.
8 7 Messala Corvinius (64 v.-13 n. Chr. ), der bedeutende Redner,
Politiker und Mzen, hat diesen Satz wahrscheinlich gegen
Augustus geuert, als er im Jahre 25 v. Chr. Stadtprfekt
wurde, aber nach fnf Tagen aus Protest gegen dieses ihm von

Anmerkungen

61

Augustus bertragene undemokratische Amt, in d e m er po


tentiell zum Aufruhr geneigte Sklaven und Brger unterdrcken
sollte, alle Befugnisse niederlegte. Diese also eigentlich gegen
ihn gerichtete uerung wirft Augustus nun Claudius hin (vgl.
Tacitus, ann. VI, 1 1 ; Hieronymus, chron. 1 8) .
88 Adsidit drfte euphemistisch gebraucht sein ; wohl fr ttrinam

facit.
89 Die Stelle si soror mea ist verderbt berliefert. Sowohl die von
Bcheler vorgenommene Emendation soror mea als auch Rus
sos Vorschlag sura mea meine Wade< scheinen fr si sormea
denkbar. Ich schliee mich hier der Emendation Bchelers an,
die folgendermaen zu interpretieren ist: Augustus' Schwester
Octavia verhielt sich ganz entgegen dem Sinn des griechischen
Sprichwortes, indem sie ihr eigenes Leben und das ihrer Kinder
vllig den Interessen ihres Bruders unterordnete. Ihr war somit
der Rock nher als das Hemd. Denn da Octavia kein Grie
chisch gekonnt haben soll, ist nicht anzunehmen. Zu weiteren
Fundstellen der Sentenz vgl. z. B. Aristoteles, eth. Nie. IX,
8 , 2 ; Athenaios IX, 30,383 b; Cicero, ad fam. XVI, 23; oder die
:lammlungen der Paroemiographi Graeci.
90 b er volle Name des Claudius lautete Tiberius Claudius Caesar
Augustus Germanicus.
9 1 Beide Julien fielen der Eifersucht Messalinas zum Opfer. Die
eine war die Tochter Drusus' d. J . , des Sohnes von Tiberius ; sie
wurde 43 n. Chr. angeklagt und hingerichtet. Die andere war
Julia Livilla, Tochter des Germanicus, die wegen unzchtiger
B eziehungen zu Seneca gleichzeitig mit diesem 41 n. Chr.
verbannt wurde und bald darauf den Hungertod starb (vgl.
Sueton, Cl. 29; Cassius Dio 60,8 und 1 8 ; Tacitus, ann. XIII, 32
und 43 ; XIV, 63).
92 Lucius Silanus war ein Ururenkel von Augustus mtterlicher
seits ; seine Mutter war Aemilia Lepida, Tochter von Julia d. J . ,
die wiederum Tochter von Julia d . . , der einzigen Tochter
Augustus', war (vgl. Kap . 8,2 ) .
93 Die ble Sache, ber die Jupiter befinden soll, war eine
Anklage wegen inzestuser Beziehungen zu seiner Schwester
(vgl. Kap. 8,2 und Anm. 63), eine Beschuldigung, der sich
J upiter selbst durch Claudius ausgesetzt sah.
94 Vgl. Sueton, Cl. 29.
95 Hephaistos (Vulkan) spricht diese Worte in Homers Ilias, I,
591 ff. , zu seiner Mutter Hera, der er gtig zuredet, Jupiter

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Anmerkzmgen
(Zeus) zu Gefallen zu sein, damit er ihr nicht ein zweites Mal
beistehen msse und es ihm nicht wieder so ergehe wie damals,
als der Gttervater ihn erzrnt an der Ferse packte und von der
heiligen Schwelle auf die Insel Lernnos warf, wo er sich nur
dank der freundlichen Hilfe der Sintier wieder erholte.
Aus Zorn ber die Bedrngnis, in die sie Herakles, seinen Sohn,
gebracht hatte, hngte Jupiter die Gttin im ther auf, be
schwerte ihre Fe mit Gewichten und fesselte ihre Arme mit
einem goldenen Band. Jeden, der ihr zu Hilfe eilen wollte,
packte er und warf ihn auf die Erde (vgl. Homer, Ilias XV,
16 ff. ).
Als Messalina in ihrer Malosigkeit und durch ihre Umtriebe,
insbesondere durch ihre mit einem Trick erreichte Scheidung
von Claudius, fr die Vertrauten des Kaisers eine unberechen
bare Gre geworden war, lie Narcissus sie in Claudius'
Namen wegen Untreue 48 n. Chr. tten.
Als dem Kaiser der Tod Messalinas gemeldet wurde, sa er
gerade bei Tisch und soll, geistesabwesend und zerstreut wie er
war, gar nicht darauf reagiert haben, sondern lediglich einen
Trinkbecher verlangt und weitergetafelt haben (vgl. Tacitus,
ann. XI, 38). Nach Sueton, Cl. 39, soll er sogar gefragt haben :
Warum kommt denn die Kaiserin nicht ?
Kaiser Caligula brachte seinen Schwiegervater Marcus J unius
Silanus dazu, sich die Kehle mit einem Rasiermesser durchzu
schneiden, indem er ihm vorwarf, er habe ihn bei strmischem
Seegang in der Hoffnung, ihm werde ein Unheil zustoen,
nicht begleiten wollen (vgl. Sueton, Ca!. 23, Cassius Dia 59, 8).
Claudius lie neben seinem Schwiegervater Appius Silanus auch
seinen Schwiegersohn L. Silanus wegen angeblich blutschnde
rischer Beziehungen zu seiner Schwester hinrichten. C. Appius
Silanus war nicht tatschlich der Schwiegervater von Claudius,
sondern er war lediglich mit Domitia Lepida verheiratet, die
ihre Tochter Messalina mit in die Ehe gebracht hatte . Als er 42
n. Chr. Messalinas Avancen ausschlug, berredete diese Clau
dius dazu, ihren Stiefvater umbringen zu lassen (vgl. Sueton,
Cl. 37; Cassius Dia 60, 14).
Claudius ' Schwiegersohn Crassus, verheiratet mit Antonia,
hatte sich nach seinem berhmtesten Vorfahren Cnaeus Pom
peius Magnus genannt. Ihm verbot Caligula, den Beinamen
Magnus zu fhren, wie auch andere Angehrige des alten Adels
ihre traditionsreichen Namen unter Caligula ablegen muten

Anmerkzmgen

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63

(vgl . Sueton, Ca!. 3 5 ; Cassius Dio 60, 5, 8 f. ) . Dieser Cn.


Pompeius Magnus, Sohn des M . Licinius Crassus Frugi und der
Scribonia, wurde mit Billigung des Claudius im Jahre 47 umge
bracht. Wahrscheinlich folgte darauf auch die Hinrichtung
seiner Eltern. Crassus Frugi war offenbar ein Trottel und darin
dem Kaiser hnlich (vgl. Anm. 3).
Claudius , der nicht nur hinkte, sondern von dem auch bekannt
war, da er den Zungenschlag hatte (vgl. Sueton, Cl. 3), wird
hier die Fhigkeit abgesprochen, die drei richterlichen Formeln
des rmischen Prtors ohne Stottern auszusprechen : do, dico,
addico ich gewhre (Anklage und Rechtsprechung)<, ich spre
che (das Urteil)<, >ich spreche (als Eigentum) ZU<.
Der Umstand, da Augustus seine Rede mit einem schriftlich
formulierten Antrag schliet, mag nicht erstaunen, wenn man
wei , da er auch zu Lebzeiten schon alle wichtigen Reden und
Ankndigungen schriftlich aufsetzte, ja sogar wichtige Gespr
che mit seiner Gattin Livia in seinem Notizbuch vorher skiz
zierte (vgl. Sueton, Aug. 84). Auerdem war es bliche Ge
richtspraxis, Antrge und Urteile vom Blatt zu lesen.
Die Ausweisung in zwei Stufen, zuerst aus dem Olymp, dann
aus dem Himmel, ist analog zur Verweisungspraxis rmischer
Gerichte zu sehen, die auch zuerst den des Landes Verwiesenen
eine Frist zum Verlassen von Rom und eine grozgiger be
messene zum Verlassen Italiens festsetzten.
Merkur hatte den Namen Cyllenius von seinem Geburtsort,
dem Kyllencgebirge in Arkadien. Er geleitet die Seelen in die
Unterwelt und bermittelt Nachrichten von den Gttern zur
Erde und umgekehrt. Hier packt er Claudius, wie bei Ver
brechern blich, am Kragen und fhrt ihn in die Unterwelt
ab.
Das Zitat stammt aus dem Lesbia-Zyklus Catulls, carm. 111, 1 2 .
D i e seit Muretus v o n den meisten Herausgebern durch ( il/uc)
ergnzte Stelle kann in zweierlei Hinsicht interpretiert werden.
Es knnte sowohl bedeuten, da Merkur den Kaiser in die
Unterwelt schleppt, von wo noch keiner zurckgekehrt ist,
oder wie Binder und Burck annehmen, da er ihn vom Himmel
herabschleppt, von wo bisher auch noch keiner je wieder
zurckgeschickt worden ist.
Die Via Sacra, die in der Via Appia ihre Verlngerung hat, fllt
tatschlich zum Forum hin ab, so da Merkur mit dem Kaiser
in doppeltem Sinne hinabsteigt. In gleicher Weise kann Clau-

64

Anmerkungen

dius gewissermaen aus der Hhe sein eigenes Leichenbegng


nis berschauen.
108 Die Advokaten waren unter Claudius in hohem Mae bestech
lich geworden, ja der Kaiser selbst hielt sehr selbstherrlich und
willkrlich Gericht (vgl. Tacitus, ann. XI, 5). Eine der ersten
Regierungshandlungen seines Nachfolgers Nero war, da er
durch den Senat beschlieen lie, da sich durch Geld oder
Geschenke niemand bestechen lassen drfe, einen Proze zu
bernehmen (vgl. Tacitus, ann . XIII, 5). Fr die rechtschaffe
nen Juristen war also unter Claudius kein Platz mehr gewesen.
Der hier angefhrte Vertreter der Advokaten, Agatho, ist sonst
unbekannt.
109 Die Saturnalien, ein im Dezember abgehaltenes, unserer Fast
nacht vergleichbares ausgelassenes Fest zu Ehren des Saturn,
auf dem die Herren ihre Sklaven beschenkten und ihnen zu
Diensten waren, werden hier mit dem Gerichtsbetrieb unter
Claudius verglichen.
1 1 0 Die nun folgende Nnie ist neben dem Preislied auf Nero (Kap .
4) unc;l dem Pldoyer d e s Augustus (Kap. 1 0) d e r dritte Hhe
punkt der Satire. Das Trauerlied (naenia) wurde unter Flten
begleitung angestimmt. Anstelle der anapstischen Tetrapodien
findet sich bei lteren Herausgebern die Auflsung des Gedich
tes in Dipodien :
Fundite fletus,
edite planctus . . .
Die Anapste sind hufig nicht durchgehalten, sondern werden
in Daktylen oder Spondeen aufgelst. Sie wurden vornehmlich
in der Parabase, einer Chorpartie der Alten Komdie, und in
Marschliedern verwendet. Wie Weinreich im einzelnen nach
weisen konnte, parodiert Seneca hier vor allem Chorlieder
s einer eigenen Tragdien (vgl. Weinreich, Senecas Apokolokyn
tosis, S. 1 1 9 ff. ) .
1 1 1 Rmer und Parther kmpften unter Claudius' Regierung u m die
Herrschaft ber Armenien. Die Erfolge der Rmer gegen die
Parther waren zu Claudius' Zeiten nicht besonders berzeu
gend. So vermochte etwa der geschickt taktierende Partherk
nig Vologeses (51-78 n. Chr. ) seinen Bruder Tiridates im Jahr
54 n. Chr. als Knig von Armenien einzusetzen. Wie Tacitus,
ann. XII, 44-5 1 und XIII, 7, berichtet, zogen sich die Parther
erst nach Neros Regierungsantritt wieder von Armenien zu-

Anmerkungen

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113

114

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65

rck. Die Parther, als ausgezeichnete Bogenschtzen und Rei


ter gefrchtet, werden in der Dichtung hufig mit den Persern
und Medern gleichgesetzt (vgl. die folgenden Verse).
Nach der Invasion Britanniens 43 n. Chr. hatte sich die rmi
sche Herrschaft noch vor Claudius' Tod im Jahre 54 n. Chr. in
ganz Sdengland und Wales gefestigt. Allerdings war Claudius'
bekannter Feldzug in Britannien ohne Schwertstreich und
Blutvergieen (vgl. Sueton, Cl. 1 7) abgegangen . Im Jahre 44
n . Chr. feierte er ber Britannien einen groen Triumph (vgl.
Cassius Dio 60,23).
Die Briganten, ein nordenglischer Stamm, waren unter Knigin
Cartimandua zu einer Gefahr fr die Rmer schon zu Claudius'
Zeit geworden, konnten aber endgltig erst von Vespasian
unterworfen werden (vgl. Tacitus, Agricola 1 1 ) . Allerdings
hatten die Rmer infolge eines Verrats von Cartimandua den
groen britonischen Fhrer Caractacus (Caradoc) in ihre Ge
walt gebracht, der in Rom von Claudius ffentlich zur Schau
gestellt und daraufhin von ihm begnadigt worden war (vgl.
Tacitus, ann . XII, 36 f. ).
Wie Sueton berichtet (vgl. Cl. 1 7) , hatte Claudius voller Stolz
zur Erinnerung an die Bezwingung des Ozeans auf seiner Fahrt
nach Britannien symbolisch eine Schiffskrone am Giebel seines
Palastes auf dem Palatin anbringen lassen.
Zum willkrlichen Verhalten und der fast manischen Leiden
schaft des Kaisers zur Rechtsprechung vgl. Sueton, Cl. 14 und
15 sowie Kap, 7, 4 . 5 und Anm. 5 5 .
Knig Minos, in d e r griechischen berlieferung mchtiger
Knig auf Kreta, wurde nach seinem Tod zu einem der drei
Richter der Unterwelt bestellt.
Claudius stand den schnen Knsten, insbesondere den neue
ren Strmungen in der rmischen Literatur, vertreten durch die
poetae novi, im Gegensatz zu Seneca sehr aufgeschlossen ge
genber, insbesondere als er selbst literarisch ttig war, ja seine
eigenen Schriften immer wieder rezitieren lie (vgl. Sueton, Cl.
40 und 4 1 ) .
Claudius' Leidenschaft fr das Wrfelspiel war bekannt. E r
verfate darber sogar eine eigene Abhandlung (vgl . Sueton,
Cl. 33). So nimmt es nicht wunder, da unter seiner Regierung
goldene Zeiten fr Glcksspieler herrschten.
Talthybius, eigentlich der Herold und Bote Agamemnons und
der Griechen vor Troja (vgl. Homer, Ilias I, 320; III, 1 1 8 ; VII,

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Anmerkungen
276), wird hier scherzhaft mit dem Gtterboten Merkur gleich
gesetzt.
Die Via Tecta stellte die nrdliche Begrenzung des Marsfeldes
dar, an dessen Ende zum Tiber hin ein Altar dem Dis pater und
einer der Persephone, den Gttern der Unterwelt, geweiht war.
Diese Region galt im Volksglauben wegen ihrer vulkanischen
Natur als Eingang zur Unterwelt. Auerdem liegt die Via Tecta
nicht weit vom Mausoleum Augusti entfernt, wo Claudius'
Asche beigesetzt worden war.
Narzissus, der mchtige Freigelassene des Claudius, war Kabi
nettssekretr (ab epistulis) und wurde gleich nach Claudius'
Tod umgebracht, um einer mglichen Gegenreaktion von
Claudius' Anhngern zuvorzukommen. Da er nicht den Um
weg ber den Himmel machte, war er auf einem krzeren
Weg dem Kaiser in die Unterwelt vorausgeeilt.
Zur Behandlung seiner Gichtbeschwerden war Narzissus in die
warmen Bder von Sinuessa in Kampanien geschickt worden
(vgl. Tacitus, ann . XII, 66).
Cerberus, der Hllenhund, wird bei lateinischen Dichtern
gewhnlich dreikpfig dargestellt, bei Hesiod hat er 50, bei
Horaz sogar 1 00 Kpfe (vgl . z. B. Horaz, carm. II, 1 3 , 34).
Mit diesem leicht vernderten griechischen Ausruf begrten
die Glubigen beim Isisfest im November den wiedergefunde
nen Osiris, den Gemahl der Isis.
Es handelt sich bei dieser Aufzhlung durchwegs um Liebhaber
und Komplizen von Messalina, die Narzissus sofort nach dem
Tod Messalinas umbringen lie. Der bekannteste von ihnen,
Gaius Silius, soll Messalina geheiretat haben, nachdem diese
den Kaiser zunchst von der Notwendigkeit einer Scheinehe
mit Silius berzeugte, um von Claudius ein von einem Astrolo
gen vorausgesagtes groes Unglck abzuwenden, das ihrem
Gatten drohe. 48 n. Chr. wurden beide von Narzissus umge
bracht. Juncus Vergilianus war Senator. Sextus Montanus
TrauJus war ein rmischer Ritter und kurzzeitig Liebhaber
Messalinas. Von Marcus Helvius, Saufeius Trogus und Cotta
sind keine weiteren Angaben berliefert. Vettius Valens war
Arzt. Fabius ist nicht weiter bekannt (vgl. Tacitus, ann. XI, 35
und 3 6 ; Cassius Dio 60, 1 8) . Lediglich die drei Namen Helvius,
Cotta und Fabius sind bei Tacitus nicht erwhnt. Mnester, ein
damals recht bekannter Ballettnzer und Gnstling von Clau
dius' Vorgnger, mute auf Anweisung des Kaisers Messalina

Anmerkungen

67

alle ihre Wnsche erfllen. Auerdem scheint er fr einen


Tnzer relativ gro gewesen zu sein, so da Claudius in seiner
naiven Willkr doppelten Grund hatte, ihn decoris causa kp
fen zu lassen (vgl. Sueton, Cl. 2 8 ; Cassius Dio 60, 22, 3 ff. ;
Tacitus, ann. XI, 36). Polybius war ein einflureicher Sekretr
a studiis und a libellis am kaiserlichen Hofe, der Claudius bei
der Abfassung seiner historischen und philologischen Arbeiten
sowie in der Administration zur Hand ging. Er mu als Hofge
lehrter groe Achtung genossen haben, wenn etwa Sueton
berichtet, da er hufig die Ehre hatte, zwischen zwei Konsuln
spazieren zu gehen (vgl. Cl. 28). Auch war er zeitweise Messa
linas Liebhaber, wurde aber auf ihre Veranlassung unter Ankla
ge gestellt und 47 n . Chr. hingerichtet. Whrend seiner Verban
nung hatte Seneca ihm eine Trostschrift zum Tode seines
Bruders mit dem Ziel gewidmet, seine Rckkehr aus dem Exil
zu bewirken (vgl . Cassius Dio 60, 29, 3 ; 3 1 , 2). Von Arpocras
oder Harpocras wissen wir, da er von Claudius geehrt wurde,
wohingegen Myron, Amphaeus und Pheronactus ansonsten
unbekannt sind. J ustus Catonius war Prfekt der kaiserlichen
Garde 43 n. Chr. (vgl. Cassius Dio 60, 1 8), Rufrius Pollio war
Prtorianerprfekt im Jahre 41 n. Chr. (vgl . Cassius Dio 60,
23). Pedo Pompeius ist nicht weiter bekannt. Lusius Saturninus
und Cornelius Lupus waren Opfer der Intrigen von P. Suillius
(vgl. Tacitus, ann. XIII, 43). Sextus Asinius Celer war 38
n. Chr. Konsul, die Ursache seines Todes ist uns nicht bekannt
(vgl. Plinius, nat. IX, 67) . Zu den im folgenden aufgefhrten
Verwandten des Kaisers siehe Kap . 8,2, 1 1 , 2 und 1 1 , 5 sowie
Anm. 91 und 92 ; die Tochter seines B ruders Germanicus ist
Julia Livilla; die Tochter seiner mit Drusus d . J . verheirateten
Schwester Livilla hie ebenfalls Julia; mit seinen Schwiegersh
nen sind Silanus und Pompeius Magnus gemeint; seine Schwie
gervter sind Appius Silanus und Crassus Frugi ; mit seiner
Schwiegermutter ist die Mutter seiner dritten Frau Val. Messa
lina, Domitia Lepida, gemeint. Seine Blutsverwandten sind
diese alle, da sie wie Claudius aus dem Haus des Augustus
abstammen.
126 Hier handelt es sich um eine von Seneca abgewandelte Form des
altgriechischen Philosophenverses Alles ist voll von Gttern,
der Thales zugeschrieben wird (vgl. Thales 11 A 22 Diels).
127 Aeacus, mythischer Knig von Aegina, war einer der drei
Totenrichter der Unterwelt; unter sein Ressort fiel die Untersu-

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1 34

Anmerkungen
chung von Meuchelmord. Er spricht Recht wie ein rmischer
Prtor; dazu gehren die Annahme der Klage (nomen recipere),
Einreichen der Klageschrift (subscriptionem edere), Frist zur
Beschaffung des Rechtsbeistandes (advocationem postulare ) ,
Anklage (accusatio) und Verteidigung (patronus respondit).
Die Lex Cornelia zur Behandlung von Meuchelmord und Gift
rnischerei war 81 v. Chr. vom Diktator Cornelius Sulla einge
bracht worden.
Das Zitat ist entnommen aus Homer, Ilias IX, 385.
Die besondere Pointe bei dem willkrlichen Verhalten des
Aeacus liegt darin, da das von Claudius zu Lebzeiten stets
gnzlich einseitig durchgefhrte Verfahren hier auf Aeacus,
die Gerechtigkeit in Person, bertragen wird, der nun gleich
falls gegen den rmischen Rechtsgrundsatz audiatur et altera
pars verstt und ihn nach dem ius talionis (Auge um Auge,
Zahn um Zahn) aburteilt. Der zur Verteidigung ansetzende P.
Petronius drfte mit dem von Tacitus (ann. III, 49, und VI, 45)
erwhnten identisch sein.
Das Hesiod-Zitat (frg. 1 74) lautet wrtlich : Was er getan, das
erleide er, gerechtes Recht widerfahre ihm . Vgl. auch Seneca,
Herc. fur. 735 f.
Sisyphos, der Sage nach Grnder und erster Knig von
Korinth, war so schlau, da er sogar die Gtter und den Tod
berlistete. Zur Strafe mute er in der Unterwelt einen schwe
ren Marmorblock einen Berg hinaufwlzen, der ihm aber jedes
mal kurz vor Erreichen des Gipfels wieder entrollte.
Der mit den Gttern befreundete Tantalus, Knig in Klein
asien, schlachtete im bermut seinen Sohn Pelops, lie ihn als
Speise zubereiten und setzte ihn so den Gttern vor, um zu
prfen, ob sie allwissend seien. Diese setzten den armen Pelops
wieder zusammen und gaben ihm Leben und Schnheit zurck ;
lediglich Demeter hatte sich tuschen lassen und ein Stck von
der Schulter des Knaben gekostet, wofr ihm die Gtter Elfen
bein einsetzten. Tantalus mute fr seinen Frevel in der Unter
welt ewig hungern und drsten. Er stand bis zum Kinn in
einem See, und ber ihm hingen die herrlichsten Frchte.
Sobald er aber den Kopf bewegte, wichen die Frchte vor
seinen Hnden und das Wasser vor seinem Mund zurck.
Hinzu kam die stndige Angst, von einem drohend ber ihm
hngenden Felsblock zerschmettert zu werden .
Ixion, der dritte der bekannten Ber in der Unterwelt, war

Anmerkungen

Knig in Thessalien und hatte versucht, sich auf ungebhrliche


Weise Hera ( Juno) zu nhern und ihr Gewalt anzutun,
weswegen er zur Strafe in der Unterwelt auf ein unaufhrlich
rotierendes Feuerrad gebunden wurde. Auch er durfte nicht
begnadigt werden, damit Claudius fr sich nicht einst Gleiches
erhoffen knnte.
Zur bekannten Spielsucht des Kaisers siehe Sueton, CL 33,
s owie das Ende von Kap. 12,3. Die relativ milde Strafe, mit der
Claudius schlielich davonkommt, wurde unter anderem damit
begrndet, da Claudius, in der Satire sehr unfair vom Autor
behandelt, von Seneca in gewissem Mae rehabilitiert wird, da
er schlielich auch einiges Gute fr das rmische Reich geleistet
hatte (vgl. z. B. Rouse, S. 483). So stellt schon Cassius Dio
wiederholt fest, da Claudius nicht durchwegs ein Versager,
sondern lediglich dem Einflu der ihn umgebenden Frauen und
Freigelassenen allzusehr ausgeliefert war. Trotz dieser etwas
unverhofften Abschwchung lt die Passage eine Art Travestie
der bekannten Mythen der Hadesber erkennen. Als Vorla
ge knnten die Danaiden gedient haben, die in ein durchbohr
tes Fa Wasser schpfen muten.
Caligula, der Vorgnger und Neffe von Claudius, hatte seinen
Onkel immer sehr herablassend und entwrdigend behandelt
und ihn angeblich nur am Leben gelassen, um sein Spiel mit
ihm zu treiben (vgl. Sueton, Ca!. 23 Ende; CL 8; Nero 6).
Folglich wird Claudius ihm zur Strafe nun zu neuer entwr
digender Behandlung als Sklave zugesprochen.
Mit Menander drfte wohl kaum auf den bekannten attischen
Komdiendichter angespielt sein; wahrscheinlich handelt es
sich hier um einen uns nicht weiter bekannten Freigelassenen
Caligulas, der aber den Zeitgenossen Senecas ein Begriff war.
Claudius ist es also in der Unterwelt wie schon auf Erden
bestimmt, von einem Freigelassenen abhngig zu sein, wie er
auch im Jenseits wieder bei seiner Lieblingsbeschftigung, der
Bettigung bei Gericht - diesmal allerdings in der niedrigsten
Stellung - endet.
Zunchst scheint es, als wre die Satire mit 1 5 , 1 ideal zu Ende
gefhrt, und brche sie hier ab, wre sicher nie die Frage
aufgeworfen worden, ob denn 1 5 , 2 tatseblieb den Schlu der
Satire darstellt oder ob nicht doch, wie man frher annahm, ein
letztes Blatt der Handschrift verlorenging. Sptestens durch
Weinreich (Senecas Apokolokyntosis, S. 1 3 1 ff. ) gilt aber als
=

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Anmerkungen
gesichert, da die Satire mit 1 5,2 kompositionstektonisch abge
schlossen ist und da sich in dem 1 5 , 2 gebotenen Nachspiel
lediglich noch ein letztes Mal Senecas private Abrechnung mit
Claudius fr die langj hrige Verbannung nach Korsika manife
stiert. Geradezu hektisch werden die zunchst schon als Opti
mum ersonnenen Hadesqualen fr Claudius noch einmal
berboten : der Kaiser wird seinem Vorgnger und Neffen
Caligula, der ihn schon zu Lebzeiten stets gehnselt und ge
qult hatte (vgl. Sueton, Cl. 8 ; Ca!. 23 Ende) , als Sklave
ausgeliefert, doch dieser mag ihn nicht allzulange haben und
schenkt ihn alsbald an Aeacus weiter; auch der kann ihn nicht
brauchen und gibt ihn voller Verachtung an seinen Freigelasse
nen Menander als Gerichtsdiener weiter. So mu er in primiti
ver Stellung seiner blden Gerichtsleidenschaft weiter frnen
und bleibt der Sklave eines Freigelassenen, wie er auf Erden das
Werkzeug in der Hand solcher Leute war (Schne, S. 70) .

Literaturhinweise
Textausgaben
Seit der Editio princeps Lucii Annaei Senecae in morte Claudii
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M. l:'uhnnann: Rmische Literaturgeschichte. Stuttgart 1 999.
s. 386 f.

Nachwort

Die Entwicklung der lateinischen Satire


Die Satire ist diejenige literarische Gattung, deren Schp
fung nach der Behautptung Quintilians (ca. 3 0-100 n. Chr. )
die Rmer ganz fr sich in Anspruch nahmen, was Quinti
lian meint, wenn er kategorisch uert : satura . . . tota nostra
est. Es gilt heute als unbestritten, da es das Verdienst
rmischer Dichter ist, die Satire am Ende als eine einheitli
che literarische Kunstform geprgt zu haben, die aber ande
rerseits auch besonders die Eigenart und den persnlichen
Stil der einzelnen Dichter zum Ausdruck bringt. Die Tatsa
che, da diese Gattung als einzige von den Rmern zu einer
absoluten Hochform entwickelt wurde, darf j edoch nicht
darber hinwegtuschen, da ihre tiefsten Ursprnge mate
rieB wie auch motivisch in der griechischen Dichtung zu
suchen sind. Hier wre insbesondere auf das he1lenistische
Schimpf- und Schmhgedicht, auf die Komdie, den
Mimos, auf das Epigramm, die kynische Diatribe, die kriti
sche Biographie und nicht zuletzt auf das paradisehe Epos,
etwa den Froschmusekrieg<< , zu verweisen. Trotzdem ist
es bisher nie gelungen, die Gesamtform der lateinischen
Verssatire aus der griechischen Literatur abzuleiten, von ihr
sind lediglich entscheidende Impulse ausgegangen.
Dem Namen satura begegnet man zum ersten Mal bei
Quintus Ennius (239-169 v. Chr. ), der seine nur fragmenta
risch erhaltene Gedichtsammlung mit saturae berschrieb.
Hierunter waren >vermischte Gedichte< zu verstehen, die mit
dem Verstndnisinhalt des Satirischen, wie wir ihn heute
kennen, noch nichts gemein hatten. Inhalt der ennianischen
Satiren waren Fabeln mit belehrender Absicht. So hatte
eine satura etwa ein Streitgesprch der personifizierten Mors
und der Vita zum Inhalt. Auch Autobiographisches nahm er
in seine Erzhlungen mit auf sowie Schilderungen und

76

Nachwort

Belehrungen, die durchwegs im Stil der gebildeten, zwang


losen, manchmal dialogisch saloppen, aber auch sentenzi
sen Sprache abgefat waren. Als Versmae lassen sich der
Daktylus (Hexameter und Pentameter), der trochische Sep
tenar, der jambische Senar und Sotadeen nachweisen.
Zusammenfassend kann gesagt werden, da in den vier
Bchern saturae Belehrendes, Moralisierendes, Unterhal
tendes, Philosophisches und Informatives im Sinne eines
bunt gemischten literarischen Potpourri zusammengestellt
war. Auf diese Art der Zusammenstellung will wohl auch
der Name satura hinweisen. Er leitet sich etymologisch von
der satura lanx ab, einer mit verschiedenen Erstlingsfrchten
oder Opfergaben gefllten Schssel, die nach Diomedes, der
wiederum auf Gelehrte wie Stilo, Varro, Verrius oder Sue
ton zurckgreift, im Heiligtum von den Alten den Gttern
dargeboten wurde und wegen der Flle und >Sttigung< der
Gaben satura heit. So stand das Wort wohl zunchst fr ein
Gemisch von Formen und Inhalten, eine literarische Misch
kost, wobei als Bedeutung des spter substantivierten
Adjektivs nicht die von >Sattsein, Flle<, sondern die von
>Gemenge, Mischung< dominierte. hnlich werden in fast
allen Sprachen Kchenausdrcke auch in bertragenem
Zusammenhang gebraucht, man denke nur an Potpourri,
Melange, Italum acetum, Eintopf, buntes Allerlei etc.
Die ennianische Satire wurde unmittelbar fortgesetzt von M.
Pacuvius (220
ca. 132 v. Chr. ), dem Schwestersohn des
Ennius, der Satiren in der Art des Ennius verfate, von dem
uns aber kein einziges Fragment erhalten ist.
Der erste, bei dem wir Anklange an die Autorintention, die
wir heute mit dem Begriff des Satirischen verbinden, finden,
war Gaius Lucilius ( 1 8 0 - 102 v. Chr. ). Er gab der satura erst
das eigentlich Satirische, die polemische Tendenz, den per
snlichen Bezug. Die Fragmente, die wir von den 30
Bchern seiner satirischen Gedichte besitzen, zeigen deut
lich die Streitbarkeit seiner Satiren, die teils boshaft-bissig,
teils kritisch-anprangernd die Tagespolitik, aktuelle Gesell-

Nachwort

, ,..

schaftsprobleme, Weltanschauungen, menschliche Schw


chen und einzelne Personen aufs Korn nehmen. Derbe
Angriffslust, umgangssprachliche Ausdrcke, polemisch
sarkastische Diktion lassen sich fast durchwegs in seinen
Fragmenten nachweisen. Neben der inhaltlichen Ausrich
tung der Satire auf das Polemisch-Aggressive und Aktuelle
war es auch Lucilius, der fr seine saturae nach anfnglicher
Verwendung von trochischen Septenaren und jambischen
Senaren mehr und mehr den daktylischen Hexameter
whlte.
Der groe Nachfolger, Verfeinerer und berwinder des
Lucilius war Quintus Horatius Flaccus (65-8 v. Chr. ), der
bedeutendste und feinsinnigste der rmischen Satirendich
ter. In eleganter, stdtisch verfeinerter Manier hatte er sich
in seinen gemeinhin als sermones bezeichneten Satiren aufs
Panier geschrieben, den Menschen lachend die Wahrheit zu
sagen , ohne aber einzelne Persnlichkeiten des ffentlichen
Lebens konkret anzugreifen. Ganz offen distanziert er sich
auch von der bisweilen allzu derben Gehssigkeit und
Schrfe seines dichterischen Vorgngers Lucilius sowie von
dessen lssiger Diktion, seiner Weitschweifigkeit und sei
nem mitunter unordentlichen Versbau. Whrend Lucilius
noch ganz reale Effekte erzielen wollte, war es Horazens
Absicht, Gedichte von allgemeinem knstlerischen Wert zu
verfassen, in die Breite zu wirken, nicht polemisch-boshaft
zu werden, sondern vor allem durch die Schilderung des
Verkehrten das Richtige offenkundig zu machen. Da
Horaz in seinen beiden Satirenbchern die politisch brisante
Satire ausspart; hat seinen Grund im persnlichen Werde
gang des Schriftstellers und in den machtpolitischen Verhlt
nissen seiner Zeit. Schon whrend seiner Studienzeit hatte er
sich in Athen den Caesarmrdern Brutus und Cassius ange
schlossen und kmpfte als Legionstribun in dem folgenden
Krieg gegen Augustus, obwohl er erst 22 Jahre alt war und
keinerlei militrische Erfahrung besa. Nach der Niederlage
von Philippi 42 n. Chr. kam er nach Rom zurck, kaufte

78

Nachwort

sich in eine Beamtenstelle ein und begann seine zwei Bcher


saturae zu verfassen. Persnliche Angriffe auf die Herr
schenden oder auf die neuen Verhltnisse nach der ra der
Rmischen Republik konnte er nun keinesfalls mehr wagen.
So beschrnkte er sich wohl zwangsweise auf die Behand
lung allgemeiner popularphilosophischer Themen der prak
tischen Ethik und des Lebenswandels und handelte seine
Stoffe wieder mehr in Form der in ungezwungenem Ton
vorgetragenen Diatribe ab . Dies drfte auch ganz im Sinne
seines groen Gnners Maecenas gewesen sein, der ja eine
Art Sonderbevollmchtigter des Augustus in schwierigen
und delikaten politischen Lagen gewesen ist.
Horazens berlegene Dichtkunst erreichen seine beiden
Nachfolger Persius und Juvenal bei weitem nicht. Aulus
Persius Flaccus (34-62 n. Chr. ), der schon in sehr j ungen
Jahren zu dichten begann, geno eine hervorragende theore
tische Ausbildung und hatte intensiven Kontakt zu vielen
geistig profilierten Vertretern der rmischen Nobilitt. In
knstlich aufgesetzt wirkendem, schulmeisterlich-dozieren
dem Ton prangert der junge Dichter Fehler und Schwchen
seiner Mitmenschen an. Dabei bietet er stoisches Gedanken
gut offen mit banalsten popularphilosophischen Einschlgen
dar und bedient sich einer Sprache, die hchst gesucht und
artifiziell ist, andererseits aber vor Vulgarismen nicht
zurckschreckt. Besonders aufgrund seiner Neigung, durch
Bildung immer neuer Junkturen originell wirken zu wollen,
ist er knstlerisch nicht berzeugend. Thematisch sieht auch
er in der Satire keine ad hoc-Kampfschrift mehr, sondern
eine bereits fest verankerte Kunstform . Konkrete persnli
che Angriffe auf fhrende Mnner seiner Zeit verboten sich
zur Zeit Neros von selbst. Fr Kritik dieser Art war mittler
weile das anonyme Pasquill, hufig in der Form des Epi
gramms, zustndig. So befassen sich auch seine sechs Satiren
mit allgemeinen Themen, dem Sitten verfall, dem Kunstleben
und der Moralphilosophie.
Fr die Zeit zwischen Persius und Juvenal besitzen wir

79

lVachort

auer zwei Hexametern von Turnus keine Satirentexte,


wenngleich feststeht, da die Gattung auch whrend dieser
Zeit fortlebte. Von Decimus Junius Juvenalis (um 55 um
1 3 8 ) schlielich sind uns 16 Hexametersatiren in fnf
Bchern erhalten. Auch Juvenal versteht sich als Nachfolger
von Lucilius und Horaz. Anla zu seiner von moralischer
Entrstung veranlaten Satirendichtung waren die Schrek
ken, die er unter der Herrschaft Domitians erlebte. Die
Abfassungszeit seiner Satiren fllt allerdings in die Regie
rungsjahre Traj ans und Hadrians . Juvenal gilt als der Pathe
tiker der satura. Sein Thema ist das Laster, der sittliche
Verfall der Menschen. Typisch fr seine Dichtung ist die
negative Sicht. Juvenal kann in der damaligen rmischen
Gesellschaft nichts Positives mehr erkennen : er sieht nur
noch die Laster der Mnner, die Snden der Frauen, die
Entartung des Adels, den Verfall Roms. Die humorvolle
Plauderei, der lchelnd erhobene Zeigefinger, die Selbstmit
teilung, die Einbeziehung der Natur, die mittelbare und
liebenswrdige Belehrung der Fabel fehlt. Dster im Tonfall
und pessimistisch in der Einstellung prangert er den Verfall
der rmischen Gesellschaft an, deren Besserung er von
vornherein nicht mehr im Auge hat, wenn er I, 85 f. sein
Programm darlegt : quidquid agunt homines, votum, timor,
ira, voluptas, gaudia, discursus, nostri farrago libelli est.
Neben der Form der reinen Hexametersatire, wie sie von
Horaz, Persius oder Juvenal gebraucht wurde, gab es noch
eine andere Spielart der Satire, die menippeische Satire, eine
Mischung aus Prosa und Metrum, benannt nach dem kyni
schen Philosophen Menippos von Gadara in Syrien (3 . Jh.
v. Chr. ) . Die satura Menippea ist eine Darstellung in Prosa,
welche durch eingestreute Verseinlagen ergnzt und belebt
wird. Ihr Hauptvertreter in Rom war Ciceros und Pom
peius' Freund M. Terentius Varro (116--27 v. Chr. ), von
dem uns aber nur einige Fragmente seiner menippeischen
Satiren erhalten sind. Varro, einer der grten Gelehrten
und bedeutendsten Enzyklopdisten Roms, hat die Gattung
-

80

Nachwort

offensichtlich als erster in Rom eingefhrt, doch ist uns


keines seiner 150 Satirenbcher vollstndig erhalten. Um so
wichtiger ist es fr uns, da zumindest Senecas Apocolocyn
tosis bis auf ein Blatt als vollstndiges Beispiel einer menip
peischen Satire berliefert ist. D aneben besitzen wir aus dem
1 . Jh. n. Chr. noch groe Teile eines sehr umfangreichen
lateinischen Schelmenromans von Titus Petronius (t 66
n. Chr. ), der gleichfalls in der ueren Form als Prosirne
trum angelegt war, allerdings mit einem durchwegs stark
berwiegenden Prosateil, wie etwa sein berhmtes Kern
stck, die cena Trimalchionis, zeigt.
Senecas Leben und Werk

Lucius Annaeus Seneca wurde ca. 4 v. Chr. in Cordoba,


Spanien, geboren. Sein Vater, ein rmischer Ritter und
bekannter Rhetor, lebte um Christi Geburt in Rom und
verfate auer einem uns verlorenen Geschichtswerk eine
bersicht der in seiner Zeit in den Rednerschulen gepflegten
phrasenhaften Redebungen. 10 Bcher controversiae und
ein Buch suasoriae, die lckenhaft erhalten sind und einen
wertvollen Beitrag zum Verstndnis des Lebens und der
literarischen Ttigkeit jener Zeit bilden. So kam auch Seneca
frhzeitig nach Rom, der Metropole des geistigen und kul
turellen Lebens des gesamten Mittelmeerraumes zur damali
gen Zeit. hnlich wie andere berhmte Spanier, etwa sein
Neffe M. Annaeus Lucanus, der Rhetoriklehrer Quintilian
oder der Epigrammatiker Martial bereitete er sich in den
Rhetorenschulen auf den Beruf des Anwalts und die mter
laufbahn vor, die er unter Caligula begann. Eine Reise nach
gypten ergnzte seine Bildung. Bald war er als Redner
bekannt und konnte so groe Erfolge verzeichnen, da
Kaiser Caligula in seinem Eifersuchtswahn ihn umbringen
lassen wollte und nur deshalb von seinem Vorsatz ablie,
weil man ihm einreden konnte, der schwerkranke Seneca

Nachwort

81

werde ohnehin bald sterben. Als Claudius nach dem gewalt


samen Ende Caligulas 41 n. Chr. auf den Thron kam, brach
fr Seneca die schwerste Zeit seines Lebens an. Claudius, ein
historisch und philologisch beraus interessierter Kaiser,
war von Anfang an den Intrigen seiner Frauen und der
mchtigen Freigelassenen am Hofe nicht gewachsen. Wenn
er auch nicht der Trottel war, als den ihn die Nachwelt
hufig hinstellte, war er doch zumindest sehr weltfremd und
willensschwach. So lie er Seneca auf Veranlassung seiner
Gattin Messalina, die in diesem wohl einen potentiellen
politischen Gegner gesehen haben mag, wegen angeblichen
Ehebruchs mit Caligulas Schwester Julia Livilla im Jahr 41
n. Chr. nach Korsika in die Verbannung schicken. Dies mu
ein furchtbarer Schlag fr den damals bereits erfolgreichen
und bekannten Schriftsteller, Anwalt und Politiker gewesen
sein. Solange Messalina lebte, war ihm eine Rckkehr trotz
seiner in einer Trostschrift an Claudius' Gnstling Polybius
vorgetragenen Bitten um Entlassung aus dem Exil verwehrt,
da sich die Kaiserin vor Seneca frchtete und in ihrem
malosen Lebensstil gehemmt fhlte. Acht Jahre verbrachte
er auf der unwirtlichen Insel in der Umgebung unzivilisier
ter Bergstmme, und erst nach Messalinas Sturz konnte die
neue Gemahlin des Claudius, seine Nichte Agrippina, Sene
cas Rehabilitation und Rckkehr nach Rom erwirken.
Agrippina, zu deren Familie Seneca stets loyal gehalten
hatte, bertrug ihm die Erziehung ihres Sohnes Nero und
entschdigte ihn zugleich mit der Prtur. Als Nero 54
n. Chr. , siebzehnj hrig, nach dem Tod des Claudius zum
Kaiser ausgerufen wurde, regierte er die ersten fnf Jahre
unter der Leitung Senecas und des Prtorianerprfekten
Burrus, so da man sagen kann, da Seneca und Burrus in
dieser Zeit die faktischen Regenten des rmischen Welt
reichs waren. Allmhlich aber traten die negativen Charak
terzge Neros, seine Grausamkeit, Selbstherrlichkeit, Will
kr und vor allem seine Machtbesessenheit unter dem Ein
flu bler Freunde und Mtressen immer strker hervor,

82

Nachwort

und Senecas wie auch Burrus ' Einflu auf ihn wurde immer
geringer. Nach der Ermordung von Neros Stiefbruder Bri
tannicus, seiner Mutter Agrippina, ja sogar seiner Gattin
Octavia mute auch Seneca damit rechnen, von Nero in
seinem Csarenwahn fr potentiell gefhrlich gehalten zu
werden und in Ungnade zu fallen . So war es nur noch eine
Frage der Zeit, bis auch ihm das Todesurteil zuging. Wegen
angeblicher Teilnahme an der Pisonischen Verschwrung,
die im Jahre 65 aufgedeckt wurde, verurteilte ihn Nero zum
Tode, gestattete ihm aber, die Todesart selbst zu whlen und
zu vollziehen. Seneca ffnete sich im Bade die Pulsadern und
trstete selbst noch im Tode mit sokratischer Ruhe die um
ihn versammelten Freunde. Als ihm seine Gattin freiwillig in
den Tod folgen wollte, wurde sie auf Befehl Neros davon
abgehalten.
Seneca war ohne Zweifel die hervorragendste literarische
Persnlichkeit seiner Zeit. Von seinem umfangreichen Werk
ist uns bei weitem nicht alles erhalten. Der Schwerpunkt
seiner schriftstellerischen Ttigkeit lag in den popularphilo
sophischen Werken, in denen er fr alle Konflikte Rat bot
und versuchte, insbesondere die Herrschenden zu edler
Menschlichkeit und moralischem Wohlverhalten zu erzie
hen und an eine neue Ethik zu gewhnen. Hier kam ihm die
Lehre der Stoa mit ihren hohen sittlichen Maximen sehr
entgegen, mit der er sich bereits als Student der Rhetorik
und Philosophie beschftigt hatte. Schien es ihm aber von
der Sache her erforderlich, bezog er auch andere philosophi
sche Denkrichtungen mit ein, wenngleich er nicht pauschal
als Eklektiker bezeichnet werden kann. Um in den fhren
den gesellschaftlichen Kreisen gelesen zu werden, mute er
dem anspruchsvollen literarischen Geschmack seiner Zeit
gengen, durch elegante Diktion und prgnanten Stil beste
chen. Er berzeugte durch den fr ihn typischen przisen
und knappen Ausdruck, seine sentenzenreichen Ausfhrun
gen und stilistische Bndigkeit, ja er schuf damit sogar einen
neuen ModestiL Zahlreiche Abhandlungen (dialogi) ber die

Nachwort

83

einzelnen Gebiete der Ethik sind uns erhalten, z. B. de


tranquillitate animi, de brevitate vitae, de providentia, de
vita beata, de constantia sapientis, de ira, de otio. Vor allem
sein Werk de beneficiis zeigt groes Verstndnis fr soziales
Engagement und Menschenliebe. Auerdem besitzen wir
die drei Trostschriften an seine Mutter Helvia aus dem Exil,
an Marcia, die Tochter seines verstorbenen Freundes Cre
mutius Cordus, und an Polybius aus dem Exil. Eine hnli
che allgemein auf die praktische Ethik ausgerichtete Thema
tik ist in den 124 moralphilosophischen Briefen an seinen
Freund Lucilius, den berhmten epistulae mora/es, zu fin
den. Seine n a turales quaestiones, naturwissenschaftliche, mit
moralischen Betrachtungen durchsetzte Untersuchungen,
wurden bis ins hohe Mittelalter als Lehrbuch der Physik
verwendet und sind fr uns von unschtzbarem kulturhisto
rischem Wert. Bei den hohen sittlichen Maximen, die Seneca
in seinen Schriften aufstellte, nimmt es nicht wunder, da
man annahm, er sei insgeheim Christ gewesen, ja man
erdichtete sogar einen Briefwechsel zwischen ihm und dem
Apostel Paulus, den noch Hieronymus und Augustinus fr
echt hielten und der erst um 1500 von einigen Humanisten
als Falsifikat nachgewiesen wurde. Auch als Dichter hatte
Seneca in der Antike groe Erfolge. Neben der Satire auf
Kaiser Claudius schrieb er neun Tragdien, deren Stoffe alle
ein moralisches Anliegen erkennen lassen : es sind die Lese
dramen Hercules furens, Agamemnon, Medea, Phaedra,
dipus, Thyestes u. a. , die alle, wie die Titel nahelegen, reich
an bis in kleinste Details ausgemalten Greuelszenen sind. Sie
enthalten eine Flle pathetischer Deklamationen und rheto
rischer berpointierungen, entsprechen aber im Sinne des
rmischen Manierismus ganz dem Zeitgeschmack in dieser
Literaturgattung.

84

Nachwort
Anla und Absicht der Satire

Der politische Hintergrund von Senecas Apocolocyntosis war


folgender : am 13 . Oktober 54 war Claudius auf Anstiften
seiner Gattin Agrippina durch ein Pilzgericht vergiftet wor
den. Claudius hatte von seiner vorherigen Gattin Messalina
einen Sohn, Germanicus Britannicus, und eine Tochter,
Octavia. N ero war lediglich sein Stiefsohn, den er bei der
Heirat mit Agrippina auf deren Verlangen hin adoptierte ;
somit standen beim Tode des Claudius zwei mgliche Nach
folger zur Verfgung : Britannicus und Nero . Nero war von
Agrippina aber bereits systematisch in den Vordergrund
gespielt, Britannicus zurckgedrngt worden. Der Tod des
Claudius und die Todesursache wurden auf Agrippinas
Befehl geheimgehalten, damit hinsichtlich der Thronfolge
alles zuvor geregelt werden konnte. Schlielich wurde ihr
Sohn Nero auf der Freitreppe des Palastes als Imperator
ausgerufen und zur Kurie getragen, nachdem man in aller
Eile die Garde aufgefordert hatte, dem neuen Kaiser zu
huldigen. Da nun aber auch die Anhnger des solchermaen
zur Seite gedrngten Britannicus besnftigt werden muten,
wurde fr Claudius mit groem Pomp ein staatliches
Begrbnis ausgerichtet und als hchste Ehrung die Konse
kration beschlossen. Auerdem versprach sich Agrippina,
von der diese Verfgung wohl ausging, sicher erhhtes
Ansehen und noch greren Einflu durch die Vergttli
chung ihres Gemahls, der somit immerhin der erste Princeps
nach Augustus war, der vom Senat unter die Gtter erhoben
wurde. Als kurze Zeit darauf tatschlich Stimmen laut wur
den, die lieber Britannicus, den lei blichen Sohn des Clau
dius, auf dem Thron gesehen htten, begann Nero, sich
nicht nur von Britannicus (der wahrscheinlich am 13 .
Februar 55 bereits umgebracht wurde) und seiner Schwester
Octavia (mit der er zwecks enger Bindung an das Claudische
Haus eine Ehe eingegangen war) zu distanzieren, sondern
auch von dem kurz vorher vergttlichten Claudius, indem er

Nachwort

85

dessen Tempel wieder einreien lie und ihn berhaupt mit


allen Mitteln demtigte. Im folgenden versuche Nero, sei
nen Thronanspruch nicht mehr durch seine Bindung an das
Claudische Haus, sondern durch seine Verwandtschaft zu
Augustus, den Stammvater der neuen Staatsform, zu
begrnden ; sein Grovater mtterlicherseits, der berhmte
Germanicus, war von Augustus adoptiert worden und somit
nach rmischer Rechtsauffassung ein echter Julier gewor
den. Dieser Absicht kommt die Satire entgegen. Es handelt
sich hier sicher nicht nur um eine private Abrechnung
Senecas mit einem Kaiser, dessen charakterlicher Schwche
er die schlimme Zeit auf Korsika zu verdanken hatte, son
dern auch um die politische Absicht, den Thronansprchen
der Nachkommen von Kaiser Claudius entgegenzuwirken.
Gewi nicht ohne politische Absicht wird Nero gleich zu
Anfang der Satire in so starken Kontrast zu Claudius
gesetzt, wird auf seine direkte Verwandtschaft zu Augustus
verwiesen und wird Claudius die Aufnahme unter die Gt
ter gerade von Augustus verwehrt. Dies soll aber natrlich
nicht heien, da die Satire nicht zugleich als Ergebnis einer
ganz persnlichen Erbitterung des Autors ber den Kaiser
zu verstehen ist. Eine weitere politische Absicht, die man
der Schrift gelegentlich unterlegen wollte, da nmlich der
irdische Senat, hnlich wie der Gtterrat, die Kassation von
Claudius' Konsekration veranlasse, lt sich in der Satire
nicht eindeutig nachweisen. Zentral bleiben sicher nur die
beiden Motive, die Erbfolgeansprche N eros zu strken und
Claudius als Menschen mit all seinen geistigen Schwchen
und krperlichen Gebrechen der Lcherlichkeit preiszuge
ben. Bemerkenswert ist, da Seneca in seiner Satire weniger
politische Manahmen des Claudius aufs Korn nimmt, son
dern vielmehr eine von glhendem Ha erfllte, hchst
giftige und vernichtende Karrikatur des Menschen Claudius
entwirft. Alles dient dem Zweck, die Person des Claudius
selbst zu treffen, ihn in der Erinnerung der Nachwelt, da fr
das verantwortungsvolle Amt eines Kaisers vllig fehl am

86

Nachwort

Platze, auszulschen : die Darstellung seiner unklaren Aus


sprache, sein gelegentliches Stottern, das Nachschleifen des
rechten Fues, das Zittern seiner Hand, das Wackeln mit
dem Kopf, das nervse Reien, seine gelegentliche Geistes
abwesenheit, seine Zerstreutheit, seine stupide Vergelich
keit, seine Abhngigkeit von den Frauen und Freigelasse
nen, seine naive Ungeniertheit, seine Schrullenhaftigkeit,
seine imbezille Grausamkeit, seine gallische Abstammung,
sein guter Appetit, seine Eigenheiten und Liebhabereien,
seine Neigung fr die Philologie, fr die Rechtsprechung,
fr die gelehrte Verwendung von Dichtersprchen, fr das
Wrfelspiel, alles dient ein und demselben Ziel.

Autorschaft, Titel und berlieferung des Werkes

Wie Tacitus (ann. XIII, 2 und 3) berichtet, verfate Seneca


nach dem Tod von Kaiser Claudius die feierliche Grabrede
(Laudatio funebris) auf den Verstorbenen, die dann dessen
Nachfolger Nero am Bestattungstag auf seinen Adoptivvater
gehalten hat. Fr die Laudatio, die uns nicht erhalten ist, galt
natrlich das ungeschriebene Gesetz de mortuis nil nisi bene,
und man kann sich leicht vorstellen, welche berwindung es
Seneca gekostet haben mag, auf diesen Trottel von Kaiser,
dem er die achtjhrige Verbannung nach Korsika nie verzie
hen hat, eine Lobrede zu entwerfen. Als Erzieher des jungen
Nero konnte er sich dieser Pflichtbung nicht entziehen,
und er hat das Elogium sicher professionell mit aller stilisti
schen Kunst verfat. Solange nun vom Ruhm des Claudi
schen Geschlechtes, von den Taten des verstorbenen Kai
sers, seiner Politik und selbst von seinen Studien berichtet
wurde, lauschte die Trauerversammlung aufmerksam,
konnte sich aber, wie Tacitus berichtet, als der Redner auf
die providentia und sapientia des Verstorbenen zu sprechen
kam, das Lachen nicht verkneifen. Die Abfassung des offi-

87

Nachwort

zieHen Leichensermons, der sich ganz an die traditionellen


Regeln bei solchen Anlssen hielt, lie fr einige Senecas
Autorschaft der Apocolocyntosis, die ja als anonymes
Pamphlet verffentlicht wurde, unglaubwrdig erscheinen .
Hat Seneca wirklich zur gleichen Zeit eine solch hohn- und
haerfllte Satire auf den Kaiser schreiben knnen, dem er
noch wenige Jahre vorher in der Consolatio ad Polybium die
grten Huldigungen dargebracht hatte? Auerdem sei die
Schrift auch von Quintilian, Tacitus, Sueton, Plinius d. J.
und Juvenal mit keinem Wort erwhnt. Die Antwort darauf
mu aber sein, da man, gerade weil Seneca wider besseres
Wissen zur Abfassung des offiziellen Hymnus auf den Ver
storbenen gezwungen war, in der Apocolocyntosis
als
Reaktion des Spaniers auf dieses officium ignobile
die
Kontrafraktur zur offiziellen Lobeshymne erkennen mu.
Da wir wissen, da er seinen persnlichen Ha gegen Clau
dius nie berwunden hat, knnen wir als sicher annehmen,
da Seneca diese Schmhschrift sich selbst und dem spottlu
stigen Hofkreis schuldig zu sein glaubte. Da die Schrift
indirekt auch gegen Thronansprche von Nachfolgern des
Claudischen Hauses wirken sollte, wurde sie aus verstndli
chen Grnden von Seneca, dem vterlichen Freund Neros,
anonym verffentlicht. Auerdem htte die gleichzeitige
Abfassung einer Lob- und einer Schmhschrift auf den
gleichen Toten, die wir gerade einer auch sonst so schillern
den Persnlichkeit wie Seneca zutrauen drfen, unter offi
zieller Nennung des allbekannten Verfassernamens wohl
gegen den guten Geschmack in gebildeten Kreisen versto
en. Sollte die Satire einschlagen, mute sie gleich nach den
Exequien, also schon in den ersten Tagen oder hchstens ein
paar Wochen nach dem Regierungsanstritt Neros verfat
und verffentlicht werden. Die Schrift einer spteren Zeit
zuzuweisen, in der Nero eine Kassation der Konsekration
des Claudius durchzufhren versuchte (vgl. Sueton, Cl. 45),
ist nicht wahrscheinlich.
Nur durch den Historiker Cassius Dio (60, 3 5 , 3 ) wissen wir,
-

88

Nachwort

da der authentische Titel der Schrift Apocolocyntosis lau


tete. In unserer besten Handschrift ist sie berschrieben mit
Divi Claud anoerom c; Annaei Senecae per saturam. In
den meisten Handschriften ist sie betitelt mit Ludus Senecae
de morte Claudii Neronis. Keine der beiden Varianten drfte
mit der Originalberschrift identisch sein. Da es sich bei
der von Cassius Dio erwhnten Schrift mit dem Titel Apoco
locyntosis um unsere Satire handelt, wurde vor allem aus
zwei Grnden angezweifelt : einmal traute man dem Autor
der epistulae mora/es ein solch gehssiges Pasquill auf Tod,
Himmel- und Hllenfahrt des ermordeten Kaisers Claudius
nicht zu, insbesondere als er ja auch der Verfasser der
offiziellen Iaudatio funebris war, und zum anderen wird
Claudius in der Schrift nicht in einen Krbis verwandelt,
was der Titel der Schrift immerhin wenigstens vordergrn
dig anzudeuten scheint. Wie 0. Weinreich aber berzeu
gend ausfhrt, ist der Titel Apocolocyntosis (Verkrbissung)
als Wortspiel zu Apotheosis (Vergttlichung) zu verstehen.
>Verkrbissung< im Sinne von >Vcrppclung< bedeutet hier
wohl schlicht >Verhhnung eines kaiserlichen Dummkopfs,,
der nach seinem Tod nicht zuletzt dank der Satire in der
Erinnerung der Leser als Dummheit in Person weiterleben
soll und nicht wie etwa Romulus oder Augustus unter die
Gtter aufgenommen wird. Der Titel enthlt also den Vor
wurf der Hohlkpfigkeit, da in der Antike wie auch in
einigen neueren Sprachen noch heute der Krbis Symbol
und Schimpfwort fr einen Dummkopf war. Somit soll
bereits durch die Titelgebung die offizielle Apotheosis des
Kaisers ins Lcherliche gezogen werden, der bereits durch
die berschrift nicht apotheotisiert, sondern apocolocynto
siert, nicht zum Gott erhoben, sondern zum Trottel gestem
pelt wird. Die Vermutung, die Schrift sei nicht vollstndig,
da zu erwarten sei, da Claudius gegen Ende der Satire als
Bue fr seine vielen trichten Entschlsse in einen Krbis
verwandelt werde, konnte ebenfalls 0. Weinreich berzeu
gend widerlegen, indem er den geschlossenen und bis zum

Nachwort

89

Schlu konsequent und stimmig konzipierten Aufbau des


Ganzen nachwies .
Unser weitaus bester Textzeuge ist ein MisecHankodex des
Klosters St. Gallen (Sangallensis Nr. 569, S . 243-251) , der
aus dem 10. oder 11 . Jahrhundert stammen drfte. Ein
lterer, aber textlich weitaus schlechterer Kodex ist der
Valenciennensis 190 aus dem 1 0 . Jahrhundert. Der dritt
besterhaltene Textzeuge ist der Codex Londiniensis, suppl.
11983, aus dem Ende des 11. oder beginnenden 12 . Jahrhun
dert. Alle drei Handschriften gehen auf einen verlorenen
Archetypus zurck, durch den die Satire getrennt von den
brigen philosophischen Schriften und dem Tragdienkor
pus Senecas berliefert wurde. Zumindest indirekt gehen
auch alle uns sonst bekannten MSS. darauf zurck ; hier
wren vor allem die zwlf z. T. nur fragmentarisch erhalte
nen MSS. der Pariser Nationalbibliothek zu nennen, deren
beste Ausgabe der Codex Parisinus 6630 aus dem 13 . Jahr
hundert ist. Auerdem besitzen wir noch vier Vatikanische
Handschriften aus dem 13 . /15 . Jahrhundert, einen recht
flchtig abgeschriebenen Marcianus aus dem 1 4 . Jahrhun
dert, einen Guelferbytanus italienischer Herkunft aus dem
15 . Jahrhundert und die allerdings stark interpolierte Editio
princeps des C. Sylvanus Germanicus, Rom 1513 . Wahr
scheinlich war bereits der Archetypus [ a] nach Kap . 7
mechanisch verstmmelt. Da sich dieses Manuskript ber
haupt so lange Zeit erhalten hat, ist keineswegs selbstver
stndlich, wenn man bedenkt, da die Satire nicht wie
andere Stoffe im Altertum zum blichen Schulstoff gehrte.
Lediglich einige wenige antike Schriften scheinen die Kennt
nis der Apocolocyntosis vorauszusetzen. So drften wohl in
der pseudo-senecaischen Octavia einige Anspielungen vor
liegen und auch Ausonius (Symm. epist. 23) scheint das
Pamphlet gekannt zu haben. Ein sicher nachweisbares, ver
einzeltes Zitat findet sich erst im 9. Jahrhundert bei Radber
tus in der Vita Walae.

90

Nachwort

Im 16 . und 17. Jahrhundert diente die Satire als Vorlage fr


mehrere Imitationen . Die erste deutsche bersetzung
stammt von A. Grninger, Mnster 1798.
Neumarkt i . d. Opf.

Anton Bauer

STAMMTAFEL

Ti. Claudius Nero -- I. verh. mit


t 33 v.

TIBERIUS
Claudius Nero
42 v.-37 n.
verh. mit 1. Vipsania
Agrippina
2. lulia (I.)

Livia Drusilla -- 2. verh. mit -(lulia Augusta)


17. Jan. 3 8 v.
58 v.-29 n.

---

Nero Claudius
Drusus ( I . )
38 v.-9 v .
verh. m i t Antonia Minor,
Tochter d. M. Antonius
u. d. Octavia

(aus I . Ehe)

Drusus (II . ) Caesar


15 v.-23 n.
verh. mit Livilla

Gennanicus
Caesar
1 5 v.-19 n.
verh. mit
Agrippina (I )

1------.,

lulia (III . )
3/4--4 3 n .
verh. mit
1. Nero Caesar
2. C. Ruheilins
Blandus

Livilla t 31 n.
verh. mit
I. C. Caesar
2 . Drusus (II.)

CLAUDIUS
10 v.-54 n.
verh. mit
1. Urgulanilla
2. Aelia Paetina

1-----!-:___;i-pMpit-i_ _-,.. _

Tiberius Gemellus
19-38 n.
und Germanicus
Gernellus
19-23 n.

Nero Caesar
6-31 n.
verh. mit
lulia (III . )

Drusus (Ill.)
Caesar
7/8-33 n.
verh. mit
Aernilia
Lepida

C. Octavius
verh. mit Atia

Octavia
verh. mit

---- AUGUSTUS
63 v.-14 n.

I . M. Claudius
Marcellus

lulia (1.)
39 v.- 1 4 n .
verh. mit

! . M. Marcel1us

2 . M. Vipsa

M. Claudius
Marcellus
43 v.-23 v.
verh. mit
lulia (I. )

nius
Agrippa
(63 v.-1 2 v. )
3. Tib e r ius

(aus d. Ehe m .
Agr
a)

lulia (II.)
Lucius Caesar
19/1 8 v.-28 n.
17 v.-2 n.
verh. mit
L . Aemilius
Paulus

Agrippina (1.)
14/13 v.-33 n.
verh. mit
Germanicus
Caesar

C. Caesar =
CALIGULA
12-4 1 n.

Antonia
Maior * 39 v.
verh. mit
L . Domitius
Ahenobarbus

Cn. Domitius
Ahenobarbus
verh. mit
Agrippina (II.)

Gaius Caesar
20 v.-4 n.
verh. mit Livilla

'1 -- 2 . M. Anto
nius,
Triumvir

---

Agrippina (II. )
Drusilla
16117-38 n.
15-59 n.
verh. mit
verh. mit
I . Cn. Do- L. Cassius
mitius
Longinus
Ahenobarbus
3 . Claudius

(aus I . Ehe)

L. Domitius
Ahenobarbus
= NERO
378 n.

Iulia Livilla
1 7/1 8-42 n.
verh. mit
M. Vinicius

Antonia
Minor
38 v.-39 n.
verh. mit
Drusus

Agrippa
Postumus
1 2 v.-14 n.

Inhalt
Apocolocyntosis
sive Ludus de morte Claudii Neronis
Die Verkrbissung des Kaisers Claudius
oder Satire auf den Tod des Claudius Nero

Anmerkungen

45

Literaturhinweise

71

Nachwort

75

Stammtafel

. .

92