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Sagrario Aznar Almazn

DESDE UNA MEMORIA IMPERTINENTE:


LAS IMGENES DE LA MATERNIDAD DE ELNA
Sagrario Aznar Almazn

Tenemos que reconocer que miramos estas imgenes con una cierta distraccin probablemente provocada por el exceso. Hace mucho que nos
sabemos saturados por ellas. Demasiadas imgenes, lo que en principio
significara demasiadas emociones. Tambin hace tiempo que sabemos
que somos capaces de protegernos de esas emociones, de esos shocks
continuos a los que nos somete nuestro mundo plagado de imgenes.
Por lo tanto, somos conscientes de que el papel que desempean las
imgenes es complicado. La finalidad de este texto, entonces,
podra ser sencillamente intentar recuperar una mirada interesada para algunas imgenes e
intentar rehacer as, con Susan
Buck-Morss,2 una pequea caMaternidad de Elna, 1939-1940.1
pacidad de experiencia poltica.
Todas las fotos de la Maternidad de Elna que aparecen en este artculo estn tomadas de
http://www.maternitesuissedelne.com/swf/album4/album04-spa.html
2
BUCK-MORSS, Susan, Esttica y anestsica. Una revisin del ensayo de Walter Benjamin
sobre la obra de arte, en La Balsa de la Medusa, n 25, 1993.
1

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PENSAR CON IMGENES

Pero podemos intentar ir ms lejos: podemos intentar tener una mirada


algo ms eficaz para nuestro presente.
Es imposible contar una historia sin contar algo de ti. Y por eso no
pretendo separarme de mis intenciones ni un solo momento en este texto. Estamos ante unas imgenes producidas en la Maternidad de Elna,
en el mundo profundamente ideologizado de la Guerra Civil Espaola y
la posterior Segunda Guerra Mundial. El marco temporal se define con
el comienzo de la retirada de Espaa desde 1939 hasta 1943, ao en que
la produccin de imgenes se ve mermada debido a las deportaciones.
Es la etapa lgida de la labor humanitaria suiza. No solo en la Maternidad
de Elna. Tambin en los campos de Gurs, Rivesaltes, Argles-sur-Mer y
La Hille.
Y todas estas imgenes estn, en parte, hechas por los voluntarios
suizos, pero, sobre todo, queremos demostrar que fueron aprovechadas
posteriormente por el nico pas que ha presumido siempre de neutralidad; de no tener, por tanto, intencin de tomar partido.3 Lo que no significa que no tenga ideologa, sobre todo si aceptamos, con Althusser,4
que la ideologa no es una representacin de la realidad imaginaria de los
En la actualidad, una tesis doctoral llevada a cabo por Natascha Schmller Ehlers, dirigida por
la profesora Alicia Alted (UNED) y por m misma, est trabajando el tema de la utilizacin
propagandstica por parte de Suiza de la labor humanitaria que llev a cabo durante el perodo de entreguerras en Europa.
4
ALTHUSSER, Louis, Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, en Slavoj Zizek, Ideologa.
Un mapa de la cuestin, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003, p. 140.
3

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individuos con sus condiciones reales de existencia, sino ms bien una


representacin de la relacin que existe entre ellos y las condiciones de
existencia. Tal representacin (el punto central de toda representacin
ideolgica) es, por lo tanto, una representacin de naturaleza imaginaria
del mundo provocada bien por unos autores definidos (dspotas, curas,
gobernantes democrticos), bien por el carcter alienado del mundo
real (siempre ayudado por lo que Althusser llama los aparatos ideolgicos del Estado), bien por ambas cosas. En la ideologa de los habitantes
de Suiza no est representado, entonces, el sistema de relaciones reales
que gobiernan la existencia de esos individuos, sino la relacin imaginaria de esos individuos con las relaciones reales que viven, una relacin
imaginaria alimentada, como no poda ser de otra manera, por una propaganda exhaustiva e invasiva para la que la insistencia en la neutralidad
del pas sera una cuestin econmica de primer orden. Una relacin
imaginaria, entonces, con existencia material. Ya sabemos que no hay
prctica sin ideologa.
No puedo evitar recordar en este punto la obra On Translation: El
aplauso que Muntadas present en La Casa de la Moneda de Bogot en
1999. Se trataba de una videoinstalacin en forma de trptico, proyectada
en tres pantallas contiguas: las dos laterales con imgenes y sonido de
los aplausos del pblico frente a un acontecimiento sin identificar, y la
pantalla central, con la audiencia que aplauda de frente. Cada quince o
veinte segundos, de forma regular, la imagen proyectada en la pantalla
central cambiaba rpidamente, en una especie de parpadeo subliminal,
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PENSAR CON IMGENES

y dejaba entrever una instantnea de violencia evidente, en blanco y negro y sin sonido.
En principio, el trabajo parta del anlisis del
contexto social y poltico de Colombia, pero
era fcilmente extensible a otros lugares de
extrema violencia, corrupcin, desigualdad e
indiferencia internacional. Lo que trazaba al
final era un retrato de la morbosidad obscena con la que los medios traducen y aceptan
las atrocidades que se producen en cualquier Muntadas, On Translation: El Aplauso. 1999.
parte del mundo. Y con los medios, el pblico, que aplaude. El aplauso (entendido como una convencin social
que denota consenso) se abordaba, entonces, como una metfora de la
identidad inmaterial del pblico, de su alienacin, su complacencia y su
pasividad. Todo el pblico est sujeto a esta complacencia y, por lo
tanto, a una pasividad neutral que es imposible no entender como ideologizada. No tomar una decisin es ya decidir. No tomar una posicin
frente a algo es posicionarse. La neutralidad nunca puede ser neutral.
Y nuestras imgenes no pueden ser una cuestin menor en este
asunto. Tal como ha sealado Genevive Dreyfus-Armand,5 la novedad
5

DREYFUS-ARMAND, Genevive, Poblaciones civiles y organizaciones de ayuda humanitaria en el periodo de entreguerras, en Alicia Alted y Dolores Fernndez (coords.), Tiempos de
exilio y solidaridad: la Maternidad Suiza de Elna (1939-1944), Universidad Nacional de Educacin
a Distancia Ayuntamiento de Elna, 2014, pp. 43-60.

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de la poca de entreguerras en el campo de lo humanitario es precisamente el hecho de que esta ayuda se convirti en muchos casos en un medio
de accin diplomtica, es decir, poltica. La revolucin bolchevique fue un
punto de inflexin. Las necesidades humanitarias de la poblacin civil eran
inmensas, pero, evidentemente, las consideraciones polticas dictaron muy
a menudo las orientaciones humanitarias. De hecho, muy pronto tanto los
americanos como los europeos vieron el beneficio que podan obtener:
demostrar la superioridad econmica, pero tambin tica, de los pases
capitalistas. Ya veremos cmo en el caso de Suiza la historia se complica.
De cualquier manera, lo que a m me interesa pensar es el empeo
de un pas, redimido o no, por mostrarse como neutral, como no implicado, como desideologizado. En una poca mal denominada posideolgica como la nuestra, este asunto no puede menos que interesarnos.
Es como mnimo extrao que un pas se autodenomine no posicionado
cuando el trmino no deja de parecer algn tipo de estrategia para esconder un cuarto trastero siniestro precisamente por familiar. Igual que
ahora, aquella presunta no ideologa, en la actualidad posideologa (lo
que semnticamente parece aludir a una superacin, quin sabe si hegeliana, de los conflictos ideolgicos), seala directamente a una ciudadana
que pareca y parece haber aceptado, sin rechistar, unas lneas polticas
al parecer indiscutibles. Ninguna de estas imgenes, en ausencia de otras
tantas, puede ser, entonces, inocente.
Quiero que quede muy claro que no se trata de imponer un peso
de sospecha o culpabilidad a Suiza, mucho menos a los voluntarios que
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PENSAR CON IMGENES

trabajaron con los exiliados espaoles. Se trata ms bien de repensar,


a partir de este caso de estudio todava en proceso de elaboracin, el
trmino posideologa tan manejado hoy en da. Quizs, una vez ms,
trayendo la historia hacia nosotros, consigamos volver a mirar nuestro
presente y, de esta manera, situarnos en l con mayor o menor comodidad. Pero no trayndolo de cualquier manera, sino, tal como postula
Zizek,6 ejerciendo una crtica capaz de designar los elementos que dentro
de un orden social existente apuntan al carcter antagonista del sistema
y, por lo tanto, permiten que tomemos distancia de la autoevidencia de
su identidad establecida. Es decir, la evidencia de una Suiza neutral durante la Segunda Guerra Mundial puede ser contemplada no solo como
algo establecido por la propia Suiza, sino tambin como cuidadosamente
alimentado por su propaganda cuando lo considera necesario, de manera
que su evidencia (lo que ya es una aceptacin ideolgica) se tambalea
dejando imposibilitada la actitud cmoda de
un espectador distante. Dejando imposibilitado, entonces, el cinismo.
Empecemos por el principio. En la sucesin de estas fotografas, algunas pueden
parecernos simplemente un prlogo.
Tanto la mujer que sostiene al delgadMaternidad de Elna, 1939-1940.
simo nio como el pequeo en la foto de al
6

ZIZEK, Slavoj, El espectro de la ideologa, en Ideologa, ob. cit., p. 14.

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lado miran directamente a la cmara, es decir, a nosotros. A pesar de todas las crticas que ha recibido, muchas veces fundadas, sobre todo las de
Clment Rosset,7 el esto ha sido barthesiano se revela como inevitable
en nuestra percepcin de la fotografa. Y es, adems, el que nos permite
imaginar tal como peda Didi-Huberman.8 Cuando esta mujer y este nio
nos devuelven la mirada, por poca atencin que les prestemos, nos obligan a imaginar: imaginar cmo llega ese nio a la Maternidad de Elna,
imaginar su pobreza, su indefensin, la tristeza de la mujer (no sabemos
si es su madre) que, a pesar de todo, decide permitir que se lo fotografe porque busca una mirada para siempre sobre ese nio, una mirada,
la nuestra, que permita al pequeo no solo mantenerse en la memoria,
sino, quizs, tambin convertir la imagen en un potencial agente de una
accin poltica ms prolongada. Prolongada hasta hoy, aunque no podemos olvidar que en ese momento los republicanos espaoles, dentro y
fuera de las fronteras peninsulares, mantenan la esperanza de que una
movilizacin internacional contra el fascismo les permitiera recuperar
una victoria que ellos siempre consideraron europea. Y tenan razones
para ello. El desembarco en Normanda por parte de los Aliados el 6 de
junio de 1944, el rpido avance de la divisin del general Leclerc hacia
Pars y el hecho de que gran parte del medioda francs se encontraba
7
8

ROSSET, Clment, Fantasmagoras seguido de lo real, lo imaginario y lo ilusorio, Madrid, Abada, 2008.
DIDI-HUBERMAN, Georges, Imgenes pese a todo. Memoria visual del Holocausto, Barcelona, Biblioteca del Presente, 2004, pp. 37-55.

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PENSAR CON IMGENES

liberado de la ocupacin nazi de la Wehrmacht influyeron en numerosos


ncleos de exiliados espaoles en Francia. La invasin del Valle de Arn,
denominada en clave Operacin Reconquista de Espaa, fue un intento de la Unin Nacional Espaola en el ao 1944 de establecer all un
gobierno provisional republicano presidido por Juan Negrn, mediante
un ataque de un grupo de guerrilleros espaoles cuya agrupacin fue
bautizada con el nombre Reconquista de Espaa. Aunque, obviamente,
el intento fracas, es evidente que en ese momento la esperanza de que
la izquierda espaola no quedara aislada de los resultados polticos de
la Segunda Guerra Mundial estaba en el nimo de muchos de los combatientes exiliados o internados en los campos. Ellos todava estaban
en combate contra el fascismo. Pronto aprenderan que los victoriosos
aliados no estaban dispuestos a atender estas minucias y que la Espaa
franquista quedara, una vez ms, tan aislada como respetada.
Quizs es lo mismo que pretende el fotgrafo cuando atiende la
mirada hambrienta del otro chaval. Ambos buscan una mirada poltica,
entonces: las imgenes se presentan a s mismas como testigos y nos
interpelan a nosotros tambin como tales. Testigos en la distancia, deseados testigos de la memoria. Hay una cita entre las generaciones pasadas
y la nuestra, pero es una cita muy tensa.
Sigamos con nuestras fotografas. Curiosamente, la mayor parte de
las imgenes de la Maternidad de Elna no muestran lo de las dos anteriores, aunque es evidente que todas se refuerzan entre s. En aquella pequea maternidad, todas estas personas aprendieron a sobrevivir a la guerra
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y al exilio. Lo que tenemos delante son fotografas


prcticamente caseras y lo que vemos son momentos personales seleccionados cuidadosamente con
un criterio especfico: consisten casi siempre en recuerdos de momentos felices. La guerra ha pasado,
ya no est ni aqu ni ahora.
Como pobres refugiadas que eran, ms afortunadas que otras, sus historias pueden parecer a primera vista historias de superacin que funcionan no
en trminos de narracin, sino de exhibicin. Por
Maternidad de Elna, 1940-1941.
eso, cuando hablamos de memoria en estas imgenes, hablamos de memoria externalizada. La historia se intuye en ellas
siempre dentro de una temporalidad personal y se presenta, por tanto, de
una manera necesariamente descentralizada.
Pero la mirada, que no puede disolverse en la contemplacin, no
se deja engaar. Al lado de estas fotografas podemos poner otras, que
conocemos bien, de personas todava menos afortunadas.
Y gracias a ese montaje, entendemos que lo que tenemos delante, en
realidad, es la historia de un aplastamiento, de una destruccin no conseguida del todo. Casi como una excepcin, un puado de mujeres consigue
sobrevivir. El tiempo histrico se impone as sobre el tiempo personal, lo
que, evidentemente, no tiene por qu funcionar de una manera dcil. En
las fotografas esperamos ver huellas y sntomas de unas historias dramticas, pero la mayor parte de las veces no es as: casi todas las fotos, insisto,
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PENSAR CON IMGENES

son alegres. Al fin y al cabo, en ese momento, ellas


solo podan hablar en trminos de supervivencia.
La insistente aparicin de las imgenes de los
cuidados a los nios no deja de mantener esa obsesin. Y esto es posible porque lo que vemos no se
desarrolla como una narracin colectiva, sino, casi,
como una narrativa personal que no solo no parece
parte de la historia colectiva, sino que adems entra
en tensin con ella. Y, sin embargo, curiosamente,
este conflicto nos hace ms cercanas las situaciones
que se dan en las fotografas. Y as, el tiempo personal que aparece en ellas se convierte en un anclaje
fundamental.
Ninguna de estas fotos est pensada para la
contemplacin. Frente a ellas solo es posible la mirada distrada, pero precisamente esa mirada dispersa nos conduce, literalmente, a no hundirnos en el
abismo de la contemplacin, pero tampoco en el de
la historia. Lo curioso es que la razn no es, tal y
como hubiera querido Benjamin, la rapidez con la
que las vemos (lo que, en cierto modo, estimulara
nuestros sentidos), sino su simple y sencilla humil9

Campo de Argeles, 1940.9

Maternidad de Elna, 1940-1941.

Fotografa tomada de http://www.maternitesuissedelne.com/swf/album3/album03-spa.html

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dad, precisamente eso que supuestamente no les consiente entrar en la


Historia con maysculas. No se puede contemplar lo insignificante, lo
que no tiene ms pretensiones que ser un pequeo, particular fragmento
de una realidad aplastada a la que son capaces de convocar de un modo
tan sutil como contundente. Porque la realidad, como, por supuesto, la
historia (que no es ms que un pliegue construido de algo que creemos
es la Realidad con maysculas), siempre se compone de estos pequeos
fragmentos. Es todo lo que podemos codiciar, pero es un deseo ambicioso: estos pequeos fragmentos pueden parecer capaces de introducir un
desorden en nuestra historia aprendida, un desorden que, dicho sea de
paso, hubiera encantado a Kracauer, no tanto por el gesto profundamente humano que implican, sino por el desorden en s
mismo que de esta manera queda expuesto.
Cuando dejamos que nuestra memoria de las
imgenes aceche las fotografas suizas de Elna, empezamos a intuir en ellas algo parecido a la propaganda.
Sabemos que los voluntarios suizos las utilizaban para
recaudar fondos, pero puede que no solo sirvieran
para eso. Quizs tambin podamos sospechar que esa
intensa actividad de las asociaciones filantrpicas en
Madrid, 28 de agosto de 1936.10
Suiza y en el sur de Francia, centrada en la ayuda a
10

Archivo General de la Administracin, Centro de Documentacin de la Memoria Histrica, Salamanca.

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PENSAR CON IMGENES

menores y prestada sobre todo por mujeres voluntarias, lleg a formar


parte de la poltica exterior estratgica de Suiza, orientada a conservar y
propagar su neutralidad, por un lado, y, por el otro, a mantener relaciones comerciales con los Aliados y las potencias del Eje a la vez. El 19 de
diciembre de 2001, la Comisin Bergier, que trataba de clarificar el papel
de la Confederacin Helvtica durante la Segunda Guerra Mundial y las
relaciones del gobierno suizo con el III Reich y la industria alemana nazi
entre 1933 y 1945, dio por terminada su misin. Su trabajo prob que numerosas empresas suizas, o con capitales suizos, emplearon trabajadores
forzados en las fbricas de la Alemania nazi. De hecho, segn fue capaz de
demostrar Bergier, la poltica suiza en estos aos fue una realpolitik basada
en el principio de que los negocios deben continuar. Solo desde este punto
de vista podremos entender las difciles relaciones que la Cruz Roja Suiza
tuvo con el CIMADE (Comit Inter-Mouvements auprs des Evaces)
en la zona sur de Francia cuando comenzaron las deportaciones de los
judos internados en los campos. El CIMADE enseguida se dio cuenta del
callejn sin salida al que se enfrentaban las organizaciones humanitarias.
La accin legal tena unos lmites muy claros, insuficientes para ellos, que
deban completarse con acciones que la ley no poda prever. Por eso, en su
actuacin combinaron de manera progresiva la accin legal con la ilegal.
Otras organizaciones efectuaron tambin esta transicin, pero algunas,
como la Cruz Roja, adoptaron simplemente una actitud neutral y legal.11
11

Informacin obtenida de Genevive Dreyfus-Armand, ob. cit., p. 55.

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De hecho, dcadas ms tarde, Elsbeth Kasser, representante del Socorro


Suizo a los nios en Gurss, se lamentaba de no haber actuado como el
CIMADE.12
Foucault apuntaba que el liberalismo (y con l su neutralidad) no
es una ideologa, sino una prctica, es decir, una forma de actuar orientada hacia la consecucin de objetivos. Hasta ah la posicin suiza, impecable. Y podramos aceptarlo as, pero estamos tan seguros de que
el liberalismo no es una ideologa? Si atendemos a Zizek13 y pensamos
que el liberalismo es el enorme marco en el que se mueve nuestro sistema (ideologa totalitaria, lo llama l), no estaramos en una sociedad
posideolgica. Como tampoco estaramos frente a una Suiza neutral. No
tengo que insistir en la posicin de Althusser. El 3 de marzo de 2002,
Suiza por fin acept su adhesin a las Naciones Unidas. Las razones de
tan larga espera eran complicadas. Cuando la Confederacin Helvtica
ingres en la Sociedad de Naciones en 1920, el gobierno suizo haba
optado por una neutralidad diferenciada, es decir: la Confederacin Helvtica era polticamente neutral, aunque tomaba parte en las sanciones
econmicas. Ante la amenaza blica de 1938, el Consejo Federal retom
su neutralidad total, pero en el mundo exterior se vean los negocios de
Ibd., p. 59. La informacin original se encuentra en Vues rtrospectives. Rflexions de quelques collaborateurs, en Le Secours suisse aux enfants dans le Sud de la France depuis 1942, Dossier
compilado en 1992 por el ex delegado de la Cruz Roja Suiza-Socorro a los Nios en Toulousse, Richard Gilg (BDIC, Fdelta 2149/5003).
13
ZIZEK, Slavoj, El sublime objeto de la ideologa, Madrid, Siglo XXI, 2001.
12

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PENSAR CON IMGENES

Suiza con la Alemania nazi. Tanto para Estados Unidos como para Gran
Bretaa y la Unin Sovitica, el prestigio de Suiza haba decado mucho
por esa neutralidad falsa. Se impona un contraataque propagandstico.
Y nuestras imgenes pueden ser tambin exactamente eso: herramientas para difundir una imagen idealizada de Suiza, borrar la sospecha,
restituir el respeto perdido. Porque lo cierto es que la insistente alegra de
todas estas mujeres de alguna manera se escapa de nuestro imaginario y
las convierte en fantasmas. Espectros frente a otros espectros de nuestra
memoria.
En su libro sobre Marx, Jacques Derrida14 puso en juego el trmino
espectro con el fin de hacer tambalear las oposiciones clsicas entre
realidad e ilusin. Y quizs aqu deberamos buscar uno de los recursos
ms tiles de la ideologa: en el hecho de que no hay realidad sin el espectro, de que el crculo de la realidad
se puede cerrar solo por medio de un
misterioso complemento espectral.
Lacan ajusta mucho ms el tema: lo
que experimentamos como la realidad no es la cosa en s, sino que
est desde siempre simbolizada, constituida, estructurada por mecanismos
Maternidad de Elna, 1940-1942.
simblicos. El problema reside en el
14

DERRIDA, Jacques, Espectros de Marx, Madrid, Trotta, 1998.

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hecho de que esa simbolizacin, en definitiva, siempre fracasa, nunca logra cubrir por completo lo real, siempre supone alguna deuda simblica
pendiente. Este real (la parte de la realidad que permanece sin simbolizar)
vuelve bajo la forma de apariencias espectrales.
Demasiada alegra, demasiado orden. En consecuencia, el espectro
no puede confundirse con la ficcin simblica, con el hecho de que la
realidad misma tiene la estructura de un relato de ficcin porque es construida simblicamente; las nociones de espectro y ficcin simblica son
codependientes en su misma incompatibilidad. En palabras de Zizek:15 la
realidad nunca es directamente ella misma, se presenta solo a travs de
su simbolizacin completa/fracasada, y las apariciones espectrales emergen en esta misma brecha que separa para siempre la realidad de lo real,
y a causa de la cual la realidad tiene el carcter de una ficcin simblica:
el espectro le da cuerpo a lo que se escapa de la realidad simblicamente
estructurada.
Puede tener razn Zizek.16 La ideologa no es simplemente una representacin ilusoria de la realidad. Ms bien es la realidad la que se ha de
concebir como ideolgica. Ideolgica es una realidad social cuya existencia implica el no conocimiento de sus participantes en lo que se refiere a
su esencia. Es decir, ideolgica es la efectividad social cuya misma reproduccin implica que los individuos no entiendan lo que est pasando.
15
16

Slavoj Zizek, El espectro, ob. cit., p. 30.


Slavoj Zizek, El sublime objeto, ob. cit.

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PENSAR CON IMGENES

Ideolgica no es la falsa conciencia de un ser social, ideolgico no es


el cinismo (y aqu apelo a Sloterdijk),17 sino ese ser social en la medida
en que est soportado por la falsa conciencia entendida, en sentido
marxista, como un tipo de pensamiento que se encuentra confundido y
frustrado por ciertas barreras de la realidad ms que por las barreras de
la mente. Evidentemente, los suizos como grupo (ya sabemos que el nacionalismo es una de las creencias que pueden atravesar a todas las clases
sociales y, en este caso suizo, el nacionalismo se entiende como en esencia neutral con respecto a los acontecimientos externos) no consiguen
alcanzar las metas que su neutralidad se haba impuesto a s misma (libertad, justicia, equidad), pero con este fracaso estn favoreciendo otros
objetivos que no conocen. En este sentido, quizs una de las mayores
rupturas la represente ese Althusser, ya mencionado y sospechosamente
olvidado por Habermas, que mantiene la tesis de que la idea del posible
fin de la ideologa, o de una supuesta falta de ideologa en el pasado, es
una idea ideolgica por excelencia.
Y puede parecer cierto. De hecho, como seala Zizek,18 una ideologa no es necesariamente falsa. Puede ser cierta, bastante precisa. Nos
movemos dentro del espacio ideolgico en sentido estricto desde el momento en que ese contenido es funcional respecto de alguna relacin de
dominacin social de un modo no transparente. Y subrayo lo de no
17
18

SLOTERDIJK, Peter, Crtica de la razn cnica, Madrid, Siruela, 2014 (sexta edicin).
Slavoj Zizek, El espectro, ob. cit., pp. 14-15.

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transparente. En otras palabras, el punto de partida de la crtica de la


ideologa debe ser el reconocimiento pleno de que es muy fcil mentir
con el ropaje de la verdad. Por ejemplo, Suiza es un pas voluntaria, y casi
esencialmente, neutral. Esto es una verdad. Pero, claro, tambin podramos entender que una identidad neutral es una forma casi primaria de
ideologa. En otras palabras, la conciencia reificada refleja un mundo de
objetos y sujetos congelados en su montona identidad consigo mismos,
y al ligarse as a lo que es, a lo puramente dado, se impiden ver la verdad de que lo que es, es ms de lo que es.
Por eso, la legitimacin de esa neutralidad (al menos durante la Segunda Guerra Mundial) es ideolgica en la medida en que no menciona
sus verdaderos motivos, que son, por supuesto, econmicos (tal como
ha demostrado el informe Bergier). O, trado a nuestros das: cuando una
potencia mundial interviene en un pas del Tercer Mundo porque se conocen en este violaciones de los derechos humanos, puede ser cierto que
en este pas no se respetaron los derechos humanos ms elementales y
que la intervencin occidental puede ser eficaz para mejorar la situacin;
sin embargo, esa legitimacin sigue siendo ideolgica en la medida en
que no menciona los verdaderos motivos de la intervencin, que pueden
ser mltiples, pero siempre, de nuevo, econmicos.
En cualquier caso, es cierto que abordar el concepto de ideologa
de esta manera puede hacernos caer fcilmente en la trampa del relativismo historicista transformando el trmino ideologa en una mera expresin de circunstancias sociales o polticas. Intentemos abrir un poco
49

PENSAR CON IMGENES

el espectro pensando el trmino liberalismo desde los tres ejes con los
que Zizek19 va pensando el trmino ideologa. El liberalismo neutral
es una doctrina terica (primer eje) materializada en rituales y aparatos
como la prensa, las elecciones o el mercado (segundo eje) y activa en la
experiencia espontnea que los sujetos tienen como individuos libres (tercer eje). Aunque, cuidado, Althusser subrayaba, lleno de razn,
que la ideologa se basa en la constitucin de sujetos entendida como una
evidencia20 y que no hay sujetos sino por y para la sujecin.
Podemos pensar que hoy, en el capitalismo tardo, cuando la expansin de los nuevos medios masivos, en principio al menos, permite que
la ideologa penetre eficazmente en cada poro del cuerpo social, el peso
de la ideologa como tal ha disminuido: los individuos no actan como lo
hacen a causa de sus creencias o de sus convicciones religiosas; es decir,
el sistema, en su mayor parte, prescinde de la ideologa para su reproduccin y se sostiene, en cambio, en la coercin econmica, las regulaciones
legales y estatales, y otros mecanismos. Sin embargo, las cosas vuelven a
confundirse porque en el momento en que miramos ms de cerca estos
mecanismos supuestamente extraideolgicos, nos encontramos hundidos hasta el cuello en ese oscuro terreno que ya hemos mencionado en
el que la realidad es indistinguible de la ideologa. Por eso, una referencia
19
20

Slavoj Zizek, El espectro, ob. cit., pp. 17-23.


Sobre este tema, ver PCHEUX, Michel, El mecanismo del reconocimiento ideolgico, en
Slavoj Zizek (comp.), Ideologa ob. cit., pp. 157-167.

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directa a la coercin extraideolgica (el mercado, por ejemplo) es un gesto ideolgico por excelencia: el mercado y los medios de comunicacin
estn interrelacionados dialcticamente; vivimos en una sociedad del
espectculo (Debord) en la que los medios estructuran de antemano
nuestra percepcin de la realidad y hacen la realidad indistinguible de su
imagen estetizada. No estamos en absoluto lejos de un complicado
sistema de propaganda y, llegados a este punto, no podemos olvidar que,
para Habermas,21 la ideologa es sobre todo una forma de comunicacin
distorsionada de modo sistemtico por el poder, un discurso que se ha
transformado en un medio de dominacin, que es deformado sistemticamente y que, por lo tanto, puede presentar una apariencia de normatividad e imparcialidad. Es cierto: una red de comunicacin sistemticamente distorsionada tiende a ocultar o erradicar las propias normas
por las que puede juzgarse que est alterada y, de ese modo, se vuelve
especialmente invulnerable a la crtica. Una formacin ideolgica as se
pliega sobre s misma casi como un espacio csmico, todo un universo.

21

HABERMAS, Jrgen, Teora de la accin comunicativa, Madrid, Ctedra, 1989.

51

PENSAR CON IMGENES

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