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El Magnesio (Mg) y sus

aleaciones
Trabajo prctico de Materiales Metlicos
ETSEIB-UPC
Barcelona, mayo de 2008

ALUMNOS:

BRANDSTTT, Michaela
LOPEZ CARRANZA, Santiago Nicols
ROSSI, Paulo

Resumen:
En el presente trabajo se describen las propiedades de las principales
aleaciones de Mg. Se comienza comentando generalidades sobre el Mg
indicando porque este metal ligero es tan til en aplicaciones donde se
requieren resistencia mecnica y poco peso. Se describen como es el proceso
de obtencin, tratamientos trmicos, propiedades mecnicas, principales
aleantes con su nomenclatura, sin dejar de lado las aplicaciones de las mismas
que tambin son comentadas. Se analizan las principales aleaciones del
magnesio utilizadas en aeronutica y automovilismo. Por ltimo se describe el
mecanismo de endurecimiento por precipitacin en aleaciones de magnesio
termo-envejecibles.
1

Sumario
Generalidades sobre el magnesio. ............................................................................................ 3
Obtencin de magnesio.............................................................................................................. 5
Propiedades mecnicas del magnesio ..................................................................................... 6
Especificaciones en Aleaciones de magnesio. ........................................................................ 7
Aplicaciones. ............................................................................................................................... 9
Aleacin ZE41A-T5 (RZ5) ......................................................................................... 10
Aleacin WE-43A-T6. ................................................................................................ 12
Aleaciones AM60B y AM50A. ................................................................................... 15
Endurecimiento por Precipitacin en las Aleaciones Binarias de Magnesio. ...................... 16
Mg-Al, Diagrama de fases ......................................................................................... 16
Mg-Al, Curvas de endurecimiento............................................................................. 17
Mg-Y, Diagrama de fases .......................................................................................... 17
Mg-Y, Curvas de endurecimiento ............................................................................. 18
Mg-Zn, Diagrama de fases ........................................................................................ 18
Mg-Zn, Curvas de endurecimiento ........................................................................... 19
Conclusiones: ............................................................................................................................ 20
Bibliografa ................................................................................................................................. 20

Generalidades sobre el magnesio.


El magnesio es un elemento metlico situado en el octavo lugar en abundancia en la
corteza terrestre (2,33% en peso). Sus principales minerales son dolomita (el
carbonato doble de magnesio y calcio), magnesita (MgCO3) y carnalita. El magnesio
metlico se produce a partir de sus minerales por reduccin trmica del monxido de
carbono, ferrosilicio u otros reductores o bien, mediante electrlisis del cloruro de
magnesio en mezclas de sales fundidas. Como polvo, es extremadamente reactivo
pero como slido se oxida lentamente al aire y reacciona lentamente en el agua. El
magnesio es un reductor poderoso y se emplea en la obtencin de muchos metales a
partir de sus sales: uranio y otros (titanio, etc.).
Entre sus mltiples aplicaciones est su uso como desoxidante para el cobre, el latn
y aleaciones de nquel. Tambin se aade a varias aleaciones de aluminio. Es la base
de aleaciones duras y ligeras utilizadas en la industria automvil y aeronutica
(motores). Se han investigado aleaciones con zirconio y torio para la construccin de
aviones.
Su extremadamente baja densidad (1,74 g/cm), incluso menor al aluminio (2,70
g/cm), le otorga importantes ventajas en el campo de las Aleaciones Ligeras donde
generalmente se encuentra aleado con aluminio, manganeso, cobre, litio, cinc,
circonio y elementos lantnidos. Estas aleaciones poseen adems, adecuadas
caractersticas de mecanizacin, fabricacin, emplendose en diversas piezas con
aplicaciones aeronuticas y automotrices. Algunos ejemplos de piezas en vehculos
livianos son vlvulas y engranajes de distribucin, bridas, bastidores de cajas de
transmisin y embragues, radiadores, accesos de lmparas, carcasas de motores de
limpiaparabrisas y varias partes de reguladores interiores; en Aeronutica, las
aleaciones base magnesio son ampliamente empleadas en cajas de cambios al igual
que en vehculos de carrera.

Figura 1. Caja de cambios para un helicptero hecha de una aleacin de magnesio, tratada
superficialmente como proteccin contra la corrosin.( http://www.airforce-technology.com)

Figura 2. (a) Caja de cambios (gearbox) y (b) mltiple (manifold) hechos mediante fundicin, de
una aleacin de magnesio (http://www.uk-racing-castings.co.uk)

En la Tabla 1 se compara la razn entre el lmite de fluencia y la densidad de algunas


aleaciones para mostrar las ventajas del empleo de aleaciones de magnesio en
aplicaciones donde la densidad es un factor relevante.

Densidad
gr/cm

Lmite elstico,
(MPa)

Razn

Aleacin de Mg AZ80X
extruda HTA

1,8

276

153

Aleacin base Al
7075 T6

2,8

497

178

Aleacin base Ti
endurecida

4,5

759

169

Acero inoxidable
302, 30% trabajado en fro

7,9

966

122

Acero de alta resistencia y


baja aleacin

7,9

379

48

Aleacin

Tabla 1. Razn entre mdulo de fluencia y densidad de algunas

En general las propiedades mecnicas de estas aleaciones son inferiores a las de


aluminio, sin embargo, al considerar su densidad se tornan altamente atractivas. Uno
de los principales problemas con las aleaciones base magnesio es su baja ductilidad,
originada en la estructura cristalina del Mg, hexagonal compacta, la que dificulta el
conformado a temperatura ambiente y por ende, el conformado de estas aleaciones
suele realizarse en caliente. Su alta reactividad en estado lquido es tambin un
problema para la fabricacin de estas aleaciones va fusin.

Obtencin de magnesio
El magnesio es uno de los elementos qumicos ms abundantes en la naturaleza y se
lo encuentra en forma de minerales. El magnesio metlico se obtiene por dos mtodos
diferentes. Uno de ellos consiste en reducir el mineral en hornos elctricos con
carburo de calcio u otros reductores. En el otro mtodo, el magnesio metlico se
obtiene en dos fases: cloruracin del mineral (magnesia, doloma o giobertita) y
electrlisis a 700C del cloruro fundido. El metal se acumula en la superficie del bao
y el cloro desprendido se recoge y se aprovecha en la fase de cloruracin.

Propiedades mecnicas del magnesio


El magnesio puro tiene poca resistencia mecnica y plasticidad, su poca plasticidad
es debida a que su red es hexagonal y posee pocos planos de deslizamiento. Las
bajas propiedades mecnicas excluye la posibilidad de utilizarlo en estado puro como
material estructural, pero aleado y tratado trmicamente puede mejorar sus
propiedades mecnicas. Como el ms liviano metal estructural disponible, la
combinacin de baja densidad y buena resistencia mecnica de las aleaciones de
magnesio resulta en una alta relacin resistencia-peso. Sobre esta base, es
comparable con la mayora de los materiales estructurales comunes.
Entre los aleantes mas comunes el aluminio y el zinc se introducen para elevar la
resistencia mecnica, el manganeso para elevar la resistencia a la corrosin y afinar
el tamao de grano, para esto ltimo se pueden utilizar el circonio y los metales de las
tierras raras, el berilio se utiliza para disminuir la tendencia a la inflamacin durante la
colada.
Debido a su bajo mdulo de elasticidad, las aleaciones de magnesio pueden absorber
energa elsticamente. Combinado con tensiones moderadas, esto provee excelente
resistencia al rayado y alta capacidad de amortiguamiento. El magnesio aleado posee
buena resistencia a la fatiga y se comporta particularmente bien en aplicaciones que
involucran un gran nmero de ciclos de tensiones relativamente bajas. Sin embargo,
el metal es sensible a la concentracin de tensiones, por lo que deberan evitarse
muescas, aristas agudas y cambios abruptos de seccin.
Las partes de magnesio son generalmente utilizadas a temperaturas que varan desde
la ambiente hasta los 175C . Algunas aleaciones pu eden ser usadas en ambientes
de servicio de hasta 370C por breves exposiciones. A temperaturas elevadas se
oxida intensamente e incluso se inflama espontneamente.
Las piezas fundidas tienen una resistencia compresiva prcticamente igual a la
tensin de fluencia a la traccin, mientras que en las aleaciones para forja la
resistencia a la compresin es considerablemente menor que la fluencia de traccin.
Las aleaciones para forja poseen un mayor alargamiento a la rotura, una mayor
tensin de rotura y una mayor resistencia a la fatiga.
A pesar de una amplia variacin de la dureza con los distintos aleantes, la resistencia
a la abrasin vara slo en un 15 a 20%. Para proteger lugares o zonas de la pieza
expuestas a gran roce, se suelen colocar insertos de acero, bronce, o materiales no
metlicos. Pueden utilizarse para bujes de poca carga, bajas velocidades, bajas
temperaturas y buena lubricacin.
En la curva de fatiga se observa que esta se torna paralela al eje entre los 10 y 100
millones de ciclos. El trabajado en fro de las zonas superficiales proclives a fallar por
fatiga genera tensiones de compresin residuales que ayudan a mejorar la resistencia
a la fatiga.
En estas aleaciones al disminuir la temperatura aumenta la tensin de rotura, tensin
de fluencia, y dureza, al tiempo que disminuye la ductilidad. El aumento de la
temperatura tiene un efecto adverso sobre la tensin de rotura y de fluencia, mientras
que con la aleacin magnesio-aluminio-zinc disminuye el mdulo elstico, efecto que
se atena en aleaciones con torio.

Especificaciones en Aleaciones de magnesio.


Las aleaciones base magnesio son designadas generalmente por dos letras
maysculas que representan los dos aleantes principales, la primera indica el de
concentracin ms alta. En la Tabla 2 se sealan las letras y los elementos ms
empleados en estas aleaciones. Dos nmeros siguen a estas letras, cada uno
representa el contenido porcentual de los elementos sealados, por ejemplo, la
aleacin ZH31 tiene como aleante principal cinc (letra Z), el primer nmero indica que
este elemento est en un 3%, adems la aleacin contiene torio (letra H) en un 1%.
Adems de las primeras dos letras y dos dgitos, si despus se incluye una letra, esta
expresa que la composicin ha sido modificada, la misma letra indica el elemento que
ha sido alterado. Frecuentemente los elementos Al y Zn estn presentes en las
aleaciones base magnesio para forja y tambin en las de colada. Torio y circonio se
emplean en aleaciones base magnesio para uso a mayores temperaturas. Las
designaciones para el grado de endurecimiento en estas aleaciones son las mismas
empleadas en las Aleaciones de Aluminio y se agregan despus de las
especificaciones de composicin.

Elemento

Letra
asignada

Elemento

Aluminio

B
C
D

Letra
Asignada
manganes
o
nquel
plata
plomo

Bismuto
N
Cobre
Q
Cadmio
P
tierras
R
cromo
E
raras
F
Hierro
S
silicio
G
Magnesio
T
estao
H
Torio
V
arsnico
J
Fsforo
W
Itrio
K
Circonio
Y
antimonio
L
Berilio
Z
cinc
Tabla 2. Simbologa empleada para Aleantes en Aleaciones Base Mg (ASTM).
Designacin
F
O
H

Tipo de Tratamiento
Como se fabric (colada o
forja)
Recocido, recristalizado (slo
forjados)
Endurecido por deformacin
(slo forjados)

H2
H3
W
T
T3
T4
T5

Endurecido por deformacin


parcialmente recocido
Endurecido por deformacin y
estabilizado
Tratamiento trmico de
solucin
Tratamiento trmico para
estabilizar F,O o H
Tratamiento trmico de
solucin y trabajo en fro
Tratamiento trmico de
solucin
Slo artificialmente envejecido

Tratamiento trmico de
solucin y envejecimiento
artificial
Tratamiento trmico de
T8
solucin, trabajado en fro y
envejecido artificialmente
Tratamiento trmico de
solucin, envejecido
T9
artificialmente y trabajado en
fro
Envejecido artificialmente y
T10
trabajado en fro
Tabla 3. Designaciones de algunos de los Tratamientos Trmicos empleados en
aleaciones base Mg.
T6

Frecuentemente, las aleaciones de Magnesio son clasificadas en Aleaciones de


Colada o para Forja, en la Tabla 3 se presentan algunos de los tratamientos trmicos
ms comunes junto a algunas aleaciones de estos dos grandes grupos.

Aplicaciones.
La principal caracterstica de estas aleaciones es que proporcionan una adecuada
resistencia mecnica para aplicaciones donde el peso de la pieza es un factor
fundamental. Una de las ms empleadas en la fabricacin de caja de cambios de
helicpteros, componentes de aeronaves y equipo militar en general, es la aleacin
ZE41A-T5, comercialmente conocida como "ZR5".
Ntese que la composicin de esta aleacin involucra cinc (letra Z) y tierras raras
(letra E), las siglas ZR5 no estn relacionadas con la composicin de esta aleacin.
Esta aleacin es adems, ampliamente usada en la industria automotriz,
especialmente en vehculos de alta velocidad. Con similares caractersticas se
encuentra la aleacin EZ33A-T5 o tambin llamada ZRE1, empleada en componentes
donde la resistencia al creep es requerida, con un menor contenido de cinc y un
mayor contenido de tierras raras, con respecto a ZR5, ZR1 es mucho menos verstil y
de aplicaciones ms especficas. Otra aleacin interesante es la WE43AT6,
comercialmente conocida slo como WE43, adems de circonio y tierras raras,
contiene Ytrio (3,7-4,3%) y su principal caracterstica es la de retener en forma
excelente, sus propiedades a elevadas temperaturas. Por esta razn y debido a que
sus propiedades mecnicas son superiores a la RZ5, esta aleacin ha sido
seleccionada para helicpteros como Eurocopter EC120, Sikorsky S92 y MD500,
entre otros.

Aleaciones
de Colada

Tratamiento
Trmico

Aleaciones
para Forja

Tratamiento
Trmico

AM100A

T4, T5, T6

AZ80A

T5

AZ63A

T4, T5, T6

HM21A

T5, T8

EQ21A

T6

HM31A

T5

HK31A

T6

ZC71A

F, T5, T6

HZ32A

T5

ZK60A

T5

QE22A

T6

QH21A

T6

WE43A

T6

ZC63A

T6

ZE41A

T5

ZH62A

T5

ZK61A

T4, T6

Tabla 4. Aleaciones de Mg para colada y Forja y Principales Tratamientos Trmicos.

Aleacin ZE41A-T5 (RZ5)


Las propiedades ptimas para esta aleacin, cuya composicin nominal se muestra
en la Tabla 5, se obtienen en la condicin T5, despus de 2 horas a 330C seguidas
por 10 a 16 horas a 170-180C. Propiedades satisfactorias se obtienen calentando
entre 1 y 6 horas a temperaturas del orden de 325 a 360C. En ambos casos no se
requiere de enfriamiento en agua. Las propiedades mecnicas tpicas se muestran en
la tabla 5 y en la figura 3.
Elemento

Contenido
Porcentual

Propiedad

Valor

Zn

3,5-5,0

Densidad

1.84 gr/cm

Tierras Raras

0,8-1,7

Mdulo de
elasticidad

44 GPa

Zr

0,4-1,0

Razn de Poisson

0.35

Mg

balance

Dureza Brinell

55-70

Tabla 5. Composicin Qumica RZ5 (o ZE41A-T5) y algunas de sus Propiedades


Fsicas.

10

Figura 3.Diversas propiedades de aleacin RZ5 (o ZE41A-T5). (a) Propiedades en Traccin en


funcin de la temperatura (b) Efecto de la temperatura en la resistencia, creep (b.1) 100C y (b.2)
150C.

11

Figura 4. Aplicaciones de la aleacin "RZ5".

Aleacin WE-43A-T6.
Es una aleacin de alta resistencia dentro de las de magnesio, de excelente
resistencia a la corrosin y que adems puede ser empleada a elevadas
temperaturas, pudiendo estar expuesta por largos periodos de tiempo a temperaturas
del orden de 250C.
Elemento

Contenido
Porcentual

Propiedad

Valor

3,7-4,3

Densidad

1,84 gr/cm

Tierras Raras

2,4-4-4

Mdulo de
elasticidad

44 x 10 MPa

Zr

0,4 min

Razn de Poisson

0.27

Mg

balance

Dureza Vickers

85-105

Tabla 6: Composicin Qumica WE43A- T6 y algunas de sus Propiedades Fsicas

12

Figura 5. Aplicaciones de aleacin WE43A-T6.

13

Figura 6. Diversas propiedades de aleacin WE43A-T6. (a) Propiedades en Traccin en funcin de


la temperatura (b) Efecto de la temperatura en la resistencia, creep (b.1) 200C y (b.2) 250C.

14

Aleaciones AM60B y AM50A.


Son aleaciones ampliamente empleadas en la industria automovilstica, electrnica y
de telecomunicaciones, al igual que la AZ91D, sus composiciones se muestran en la
Tabla 7. En la actualidad, vehculos como Audi A2, A4 y A6 contienen
aproximadamente 14 kg de estas aleaciones de magnesio que ha reemplazado a las
de aluminio. En frmula 1, una de las aleaciones de magnesio de mayor xito ha sido
la anteriormente mencionada "RZ5" empleada para la fabricacin de cajas de cambio.
La WE54 tambin ha tenido gran xito en este campo.

Aleante

AZ91D

AM50A

AM60B

Aluminio %

8,5 - 9,5

4,5 - 5,3

5,6 - 6,4

Manganeso %

0,17 - 0,3

0,28 - 0,50

0,26 - 0,50

Zinc %

0,45 - 0,9

0,20 mximo

0,20 mximo

Silicio %

0,05 mximo

0,05 mximo

0,05 mximo

Cobre %

0,025 mximo

0,008 mximo

0,008 mximo

Nquel %

0,001 mximo

0,001 mximo

0,001 mximo

Hierro %

0,004 mximo

0,004 mximo

0,004 mximo

Berilio %

0,0005 - 0,0015

0,0005 - 0,0015

0,0005 - 0,0015

Otros %

0,01 mximo

0,01 mximo

0,01 mximo

Propiedades Fsicas
Densidad

1,81

1,79

1,78

Conductividad trmica (W/mK)

72

62

62

Mdulo de Young Gpa

45

45

45

Rango de Fusin (C)

470-595

543-620

540-615

gr/mc

Tabla 7. Composicin qumica y Propiedades fsicas de las aleaciones AM50A,


AM60B y AZ91D.

15

Endurecimiento por Precipitacin en las Aleaciones


Binarias de Magnesio.
Para las aleaciones de magnesio, el principal proceso empleado para mejorar sus
propiedades mecnicas es el de endurecimiento por precipitacin. Tres de los
sistemas binarios ms interesantes en los que se cumplen las condiciones requeridas
para este proceso son: Mg-Al, Mg-Zn y Mg-Y. Los diagramas de fase se pueden ver
en las figuras 7, 8 y 9, junto con durezas que se pueden obtener en funcin del tiempo
de envejecimiento.
Las condiciones que renen estos sistemas, al igual que todos aquellos donde es
posible endurecer por precipitacin, son las siguientes:
-

La solubilidad en estado slido, aumenta con la temperatura.

La velocidad de enfriamiento es lo suficientemente rpida como para evitar la


transformacin de fases que conduce a las fases de equilibrio.

El precipitado es altamente coherente con la matriz, de tamao pequeo y se


encuentra homogneamente distribuido en la matriz.

A continuacin de presentan los diagramas de fase y grficos de endurecimiento en


funcin de la temperatura de distintas parejas, Mg-Al, Mg-Y y Mg-Zn

Mg-Al, Diagrama de fases

Figura 7. Aleacin Mg- 9,6%Al.

16

Mg-Al, Curvas de endurecimiento

Mg-Y, Diagrama de fases

Figura 8. Aleacin Mg- 8,7%Y.

17

Mg-Y, Curvas de endurecimiento

Mg-Zn, Diagrama de fases

18

Mg-Zn, Curvas de endurecimiento

19

Conclusiones:

Las aleaciones de Mg son muy tiles cuando se necesita un bajo peso y una
alta resistencia mecnica.
Es un metal muy abundante en la corteza terrestre, pero no siempre es sencilla
su extraccin.
Dentro de las propiedades, como buenas, se destacan la buena resistencia a
fatiga, y sobre todo baja densidad (alta resistencia-peso), como malas, la baja
resistencia a altas temperaturas y alta reactividad en estado lquido o polvo.
Se debe tener en cuenta, a la hora de disear con aleaciones de Mg, que las
secciones resistentes sern mayores para iguales fuerzas aplicadas, ya que
tiene resistencia y tensiones de fluencia bajas.
El Mg como metal puro tiene propiedades mecnicas pobres y es poco
deformable, en la prctica se utiliza aleado y con tratamientos trmicos.
Hemos visto que bsicamente el Mg se obtiene de la reduccin de minerales
de Mg, tpicamente en hornos o mediante electrlisis.
Las utilizaciones estn dirigidas a aplicaciones donde se requiere poco peso y
alta resistencia en rango de temperaturas ambientes o moderadas; como
helicpteros.

Bibliografa
Apuntes de Dr. Ing. Alberto Monsalve G. Ctedra de TECNOLOGA DE MATERIALES
AERONUTICOS.
UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE. DEPARTAMENTO DE INGENIERIA
METALURGICA.
Internet:
http://www.textoscientificos.com/quimica/magnesio
http://es.wikipedia.org/wiki/Magnesio

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