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OS BATALHADORES BRASILEIROS

NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS


ReitoR Cllio Campolina Diniz
Vice-ReitoRa Rocksane de Carvalho Norton

EDITORA UFMG
DiRetoR Wander Melo Miranda
Vice-DiRetoR Roberto Alexandre do Carmo Said
CONSELHO EDITORIAL
Wander Melo Miranda (presidente)
Antnio Luiz Pinho Ribeiro
Flavio de Lemos Carsalade
Heloisa Maria Murgel Starling
Mrcio Gomes Soares
Maria das Graas Santa Brbara
Maria Helena Damasceno e Silva Megale
Roberto Alexandre do Carmo Said

Jess

souza

colaboRaDoRes
Brand Arenari |Djamilla Olivrio
Emerson Rocha | Fabrcio Maciel
Felipe Cavalcante Barbosa | Mrcio S
Maria de Lourdes Medeiros
Ricardo Visser | Roberto Torres
Tbata Berg

OS BATALHADORES BRASILEIROS
NOVA CLASSE MDIA OU NOVA CLASSE TRABALHADORA?

2 edio revista e ampliada

Belo Horizonte
Editora UFMG
2012

2010, Jess Souza


2010, Editora UFMG
2012, 2 ed. rev. e ampl.
Este livro ou parte dele no pode ser reproduzido por qualquer meio sem autorizao
escrita do Editor.

S729b

Souza, Jess.
Os batalhadores brasileiros : nova classe mdia ou nova classe
trabalhadora? 2. ed rev. e ampl. / Jess Souza ; colaboradores Brand
Arenari... [et al.]. Belo Horizonte : Editora UFMG, 2012.
404 p. (Humanitas)
Inclui bibliografia.
ISBN: 978-85-7041-921-7

1. Classe mdia Brasil. 2. Classes sociais Brasil. 3. Brasil


Aspectos sociais. I. Arenari, Brand. II. Ttulo. III. Srie.
CDD: 305.55981
CDU: 316.343-58.13(81)

Elaborada pela DITTI Setor de Tratamento da Informao


Biblioteca Universitria da UFMG

DIRETORA DA COLEO Heloisa Maria Murgel Starling


COORDENAO EDITORIAL Danivia Wolf
ASSISTNCIA EDITORIAL Eliane Sousa e Eucldia Macedo
COORDENAO DE TEXTOS Maria do Carmo Leite Ribeiro
PREPARAO DE TEXTOS Maria do Rosrio A. Pereira e Michel Gannam
REVISO DE PROVAs Danivia Wolff, Nathalia Campos e Simone Ferreira
COORDENAO GRFICA Cssio Ribeiro
PROJETO GRFICO Glria Campos - Mang
FORMATAO, MONTAGEM DE CAPA E PRODUO GRFICA Digo Oliveira

EDITORA UFMG
Av. Antnio Carlos, 6.627 CAD II / Bloco III
Campus Pampulha 31270-901 Belo Horizonte/MG
Tel.: +55 (31) 3409-4650
Fax: + 55 (31) 3409-4768
www.editora.ufmg.br
editora@ufmg.br

AGRADECIMENTOS

A pesquisa que deu origem a este livro foi realizada em todas


as grandes regies brasileiras graas ao apoio do CGEE (Centro de
Gesto e Estudos Estratgicos), organizao social supervisionada
pelo Ministrio da Cincia e Tecnologia, e da Fapemig (Fundao
de Apoio Pesquisa do Estado de Minas Gerais), atravs do projeto
Pronex EDT 464 e pelo projeto PPM 319/09, e do CNPq (Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico), atravs do
projeto 472381/2008-3. Nosso agradecimento maior, no entanto,
dirige-se a Roberto Mangabeira Unger, ento ministro extraordinrio
de assuntos estratgicos, que foi o principal estimulador deste estudo.

Desde o momento em que nos perguntamos acerca de


nossa sociedade (...) no podemos deixar de perceber que as
formas de classificao so formas de dominao, a sociologia
do conhecimento inseparvel de uma sociologia do reconhecimento e do desprezo, ou seja, de uma sociologia da dominao
simblica.
Pierre Bourdieu

S U M R I O

PREFCIO

09

Roberto Mangabeira Unger

INTRODUO
UMA NOVA CLASSE TRABALHADORA BRASILEIRA?

19

P A R T E

PERFIS DE BATALHADORES BRASILEIROS


CAPTULO 1
A FORMALIDADE PRECRIA
Os batalhadores do telemarketing

61

CAPTULO 2
O BATALHADOR FEIRANTE E SUA ADMINISTRAO

85

CAPTULO 3
BATALHADORES EMPREENDEDORES RURAIS
Unidade familiar, unidade produtiva

105

CAPTULO 4
O BATALHADOR E SUA FAMLIA

123

CAPTULO 5
BATALHADORES FEIRANTES
O Ver-o-Peso de Belm e a Feira de Caruaru

149

CAPTULO 6
BATALHADORES E RACISMO

173

P A R T E

A ECONOMIA POLTICA DO BATALHADOR


CAPTULO 7
POPULISMO OU MEDO DA MAIORIA?
Como transformar em tolice as razes da massa

199

CAPTULO 8
ENTRE A GLORIFICAO DO OPRIMIDO E
A LEGITIMAO DA OPRESSO, H UMA ALTERNATIVA?

257

CAPTULO 9
AS ESTRUTURAS SOCIAIS DO MICROCRDITO

269

P A R T E

A RELIGIO DO BATALHADOR
CAPTULO 10
OS BATALHADORES E O PENTECOSTALISMO
Um encontro entre classe e religio

311

CONCLUSO
O ELO ORGNICO ENTRE PATRIMONIALISMO
E RACISMO DE CLASSE
A nova classe mdia no discurso liberal/conservador

349

POSFCIO

369

Jess Souza

NOTAS

375

REFERNCIAS

393

SOBRE OS COLABORADORES

403

P R E F C I O

OS BATALHADORES E
A TRANSFORMAO DO BRASIL

A publicao de Os batalhadores, de Jess Souza, marca um


avano no entendimento que o Brasil tem de si mesmo. Ao mesmo
tempo, ajuda a apontar rumo para o pensamento social brasileiro.
Um dos acontecimentos mais importantes no Brasil das ltimas
dcadas o surgimento, ao lado da classe mdia tradicional, de
uma segunda classe mdia. Morena, vinda de baixo, refratria a
sentir-se um pedao do Atlntico norte desgarrado no Atlntico
sul, essa nova classe mdia compe-se de milhes de pessoas
que lutam para abrir ou para manter pequenos empreendimentos
ou para avanar dentro de empresas constitudas, que estudam
noite, que se filiam a novas igrejas e a novas associaes, e que
empunham uma cultura de autoajuda e de iniciativa. Quase desconhecida das elites do poder, do dinheiro e da cultura, j esto
no comando do imaginrio popular. Representam o horizonte
que a maioria de nosso povo quer seguir.
A revoluo brasileira hoje seria o Estado usar seus poderes
e recursos para permitir maioria do povo brasileiro trilhar o
caminho dessa vanguarda de emergentes. Para consegui-lo, porm,
seria preciso fazer o que raramente fizemos em nossa histria
nacional: reconstruir as instituies, inclusive as instituies que
organizam a economia de mercado e a democracia poltica. S
essa reconstruo institucional abriria caminho para a estratgia
nacional de desenvolvimento fundada em democratizao de
oportunidades para aprender, para trabalhar e para produzir.

Debaixo dessa classe mdia emergente e do nmero relativamente pequeno de assalariados relativamente estveis e qualificados, h uma massa de trabalhadores pobres que, em outra
obra, Jess Souza chamou a ral brasileira vtima ainda de
incapacitaes e de inibies que no se limitam falta de
oportunidades econmicas. Incluem os nus que resultam de
famlias desestruturadas, tipicamente conduzidas por uma me
sozinha, que tem de combinar o trabalho ocasional ou instvel
com a luta para resguardar os filhos; comunidades desorganizadas,
que no conseguem, portanto, fazer as vezes das famlias desfalcadas; e crenas que naturalizam o sentimento de impotncia,
resignao e fuga. Para muitos membros dessa ral, a vida parece
bloqueada.
Dentro da ral brasileira, surge, porm, surpreendentemente, um
grupo que se soergue. Sados do mesmo meio pobre e constrangedor, abraados com os mesmos obstculos enfrentados por seus
pares do Brasil pobre, esses resistentes levantam-se. Comumente,
tm mais de um emprego. Podem, por exemplo, trabalhar como
faxineiros durante o dia e vigias noite. Lutam, ativamente, com
energia e engenho, para escapar da ral e entrar no rol da pequena
burguesia empreendedora e emergente. Exibem qualidades que
Euclides da Cunha atribua aos sertanejos. Existem, tambm, aos
milhes, sobretudo nas partes mais pobres do pas. So eles, os
batalhadores, o tema deste livro.
A realidade dos batalhadores e da nova classe mdia a que
se querem juntar no se desvenda apenas luz de ambies
materiais. Entre eles, como em tantos outros aspectos da vida das
sociedades contemporneas, ressoa a ideia que h tempos sacode
a humanidade, tanto em forma secular como em forma sagrada:
a ideia da participao de cada homem e de cada mulher nos
atributos que os crentes identificam em Deus e a esperana de
aumentar a parte que lhes cabe nesses atributos. No se trata apenas
de assegurar certo grau de prosperidade e de independncia.
Trata-se, tambm, de construir uma subjetividade densa, digna
da vida retratada na cultura romntica popular e mundial. Junto
com o projeto da democratizao das sociedades, representada
historicamente pelas doutrinas do liberalismo e do socialismo, tal
cultura representa uma das duas grandes foras revolucionrias
no mundo de hoje. Para entender quem so e o que querem os

10

batalhadores, preciso apreciar a variedade das manifestaes,


e a profundidade do alcance dessas duas foras.
A presena dos batalhadores na vida do pas tem implicaes
para a poltica social, para a transformao de nossa sociedade
e para o pensamento social, no Brasil e no mundo.
Todos querem que os programas sociais de transferncia,
como o Bolsa Famlia, ganhem elementos de capacitao. No
se restringe essa aspirao a ns brasileiros; aspirao que se
difunde por toda a parte. Nessa busca, o equvoco mais comum
que se comete direcionar os programas de capacitao prioritariamente para o ncleo duro da pobreza: a ral de Jess Souza.
Dificilmente, conseguem os membros da ral beneficiar-se de
tais programas. As incapacitaes sociais e as inibies culturais
intervm para barrar a porta de sada. Antes de se poderem
beneficiar de tais programas, precisam que o Estado atue para
estimular a auto- -organizao comunitria. Precisam que o Estado
se associe, por meio de corpo prprio de agentes, com as comunidades organizadas para apoiar as famlias desestruturadas e, at
mesmo, para assumir parte das responsabilidades.
Tal avano no pode ser apenas inovao em matria de poltica
social. Tem de ser, tambm, avano em matria de federalismo.
Exige a cooperao entre as trs instncias da federao. E exemplifica a substituio, que precisamos operar, do federalismo
constitudo que distribui rigidamente poderes e responsabilidades, entre estas instncias por um federalismo cooperativo
que associe Unio, estados e municpios em aes conjuntas e
em experimentos compartilhados.
So os batalhadores os primeiros beneficirios potenciais dos
projetos de capacitao e de ampliao de oportunidades.
Mostraram que se podem resgatar porque j comearam a
resgatar-se por conta prpria. Nisso, como em muito, podem
servir como o elo que nos faltava identificar entre a ral e a
pequena burguesia empreendedora. Devem ser os primeiros
destinatrios das iniciativas de capacitao no por uma lgica
de caridade (em que o critrio quem sofre mais), seno por
uma lgica de eficcia transformadora (para a qual o critrio
quem pode mais).
A existncia dos batalhadores importa, tambm, para a prtica
da poltica transformadora. Erro capital da esquerda, sobretudo

11

da esquerda europeia, nos dois sculos anteriores, foi identificar


a pequena burguesia como adversria inevitvel. Hostilizada, veio
essa pequena burguesia servir de sustentculo dos movimentos
de direita mais poderosos do sculo XX. Hoje no mundo, entretanto, h mais pequeno-burgueses, e incomparavelmente mais
aspirantes a condio pequeno-burguesa, do que gente que caiba
no figurino novecentista do proletariado industrial.
Por trs do equvoco estratgico, havia, e h, um engano
terico. Ao contrrio do que imaginou o marxismo, no h uma
lgica objetiva de interesses de classe que se clareie medida
que se agrave e que se amplie o conflito social e ideolgico. Pelo
contrrio, medida que o conflito se aprofunda e se estende, os
interesses de grupo perdem sua aparncia mendaz de contedo
objetivo. O contedo dos interesses se torna inseparvel da definio dos prximos passos, do possvel adjacente, na reconstruo
da ordem estabelecida.
A definio e a defesa dos interesses de uma classe, ou de
qualquer grupo, sempre podem desdobrar-se em duas direes
divergentes. Pode seguir por meios que so institucionalmente
conservadores e socialmente excludentes (o nicho que o grupo
por exemplo, determinado segmento de trabalhadores ocupa
ser aceito como o cadinho em que se forjam os interesses do
grupo). E os grupos vizinhos os segmentos da fora de trabalho
mais prximos (por exemplo, os trabalhadores terceirizados ou
temporrios em relao ao corpo permanente de trabalhadores)
sero vistos e tratados como rivais e ameaas.
A definio e a defesa dos interesses de grupo pode, contudo,
sempre seguir por meios que so institucionalmente transformadores e socialmente includentes. Abraa-se uma estratgia de
transformao, ainda que fragmentria e gradualista, da ordem
existente. Tal estratgia permite ver os grupos vizinhos como aliados
at que se construa com eles a base para uma convergncia mais
profunda de interesses e de identidades coletivos. Por exemplo,
os operrios organizados da indstria intensiva em capital se podem
aliar aos trabalhadores terceirizados e temporrios para defender
alternativa de poltica industrial.
Assim tambm ocorre com respeito aos batalhadores, ou
segunda classe mdia, no Brasil. Seu destino poltico no est
definido. No Brasil, como em qualquer outro lugar, tudo depende

12

das alternativas, sobretudo das alternativas institucionais. Nada


condena esta nova classe mdia, ou os batalhadores como aspirantes a se incorporarem a ela, a estarem vidrados nas formas
convencionais do anseio pequeno-burgus: a pequena propriedade urbana ou rural e o pequeno empreendimento familiar. Mas
so essas as formas que prevalecem por falta de outras.
Tratemos de providenciar essas outras. Para faz-lo, preciso
inovar na organizao dos mercados. Podemos imaginar que essa
reconstruo avanaria em quatro passos.
O primeiro passo a reviso da poltica industrial. Ela teria por
principal destinatrio a parte mais importante de nossa economia:
as pequenas e mdias empresas. E assumiria como tarefas
principais a ampliao dos acessos ao crdito, tecnologia, ao
conhecimento e s prticas produtivas vanguardistas, bem como
a difuso dos experimentos locais exitosos.
Com isso, ajudaria a criar um dnamo de crescimento econmico socialmente includente. E ajudaria tambm a assegurar
condies para um modelo industrial diferente daquele que foi
o cerne do sistema industrial instalado no Sudeste do Brasil em
meados do sculo passado: a produo em grande escala de
bens e servios padronizados, por meio de maquinria e processos produtivos rgidos, mo de obra apenas relativamente
qualificada e relaes de trabalho muito hierrquicas e especializadas. o Fordismo industrial.
O Brasil todo no precisa transformar-se na So Paulo de
meados do sculo passado para depois poder virar algo diferente. Fora dos centros industriais do pas, no basta acelerar a
passagem rumo a um modelo industrial que atenue o contraste
entre superviso e execuo, relativize as especializaes, combine concorrncia com cooperao e transforme a produo em
inovao permanente. preciso e possvel organizar uma
travessia direta do pr-Fordismo para o ps-Fordismo, sem que o
pas todo tenha de passar pelo purgatrio do Fordismo industrial.
Os batalhadores e a pequena burguesia empreendedora seriam
os primeiros beneficirios dessa construo.
O segundo passo a renovao dos acertos institucionais
que organizam a relao entre governos e empresas. No h
por que escolher entre o modelo americano de um Estado que
regula as empresas distncia e o modelo do nordeste asitico:
a formulao de poltica industrial e comercial unitria, imposta
13

de cima para baixo pela burocracia do Estado. H uma terceira


opo: coordenao estratgica entre governos e empresas que
seja descentralizada, pluralista, participativa e experimental.
O terceiro passo o surgimento, a partir dessa associao entre
o pblico e o privado, de regimes alternativos de propriedade
privada e social. Tais regimes passariam a conviver experimentalmente dentro da mesma ordem econmica, com maior ou
menor prevalncia, de acordo com as caractersticas de cada
setor. A economia de mercado deixaria de estar fixada em uma
nica variante. A liberdade para combinar fatores de produo
seria radicalizada como liberdade para inovar nos componentes
do regime jurdico da produo e da circulao de bens e servios. As novas variantes do mercado e, portanto, do direito
de propriedade e de obrigaes dariam descentralizao da
iniciativa formas que no se cingissem pequena propriedade e
ao empreendimento familiar.
O quarto passo mais longnquo o avano rumo a dois
objetivos entrelaados que gozaro de autoridade crescente
no mundo se a humanidade quiser engrandecer-se. Um desses
objetivos a superao, ainda que fragmentria e gradual, do
trabalho assalariado como forma predominante do trabalho livre.
Os liberais e os socialistas do sculo XIX sempre entenderam o
que ns esquecemos: que o trabalho assalariado uma forma
imperfeita do trabalho livre. Carrega ainda a mcula da servido
e da escravido. S a combinao das outras duas formas do
trabalho livre o autoemprego e a cooperao , de maneira
que permita agregar recursos e alcanar escala, d eficcia ao
ideal de trabalho livre.
O outro objetivo assegurar que no futuro ningum tenha
de fazer o que uma mquina possa executar. Tudo o que
aprendemos a repetir podemos expressar em frmulas. E tudo o
que expressamos em frmulas podemos encarnar num aparelho
mecnico. As mquinas existem para que as pessoas no tenham
de trabalhar como elas. Existem para que possamos dedicar nosso
recurso supremo (o tempo) apenas quilo que ainda no sabemos
repetir. Com isso, voltamo-nos para a criao do novo.
A trajetria demarcada por esses quatro passos a radicalizao
daquilo que mais poderoso nos sonhos dos emergentes e dos
batalhadores. a construo cumulativa da convergncia entre
suas ambies e os interesses da humanidade.
14

As implicaes das ideias e das descobertas expostas neste


livro no se limitam ao desdobramento das polticas sociais e ao
contedo de uma alternativa nacional democratizante e transformadora. Tocam, tambm, um enigma metodolgico nas cincias
sociais. E ajudam a suscitar um debate a respeito da vocao do
pensamento social brasileiro.
A tradio das cincias sociais construda a partir de Montesquieu
pressupe a quase irrelevncia das caractersticas dos indivduos.
Valem as determinaes, as prticas e as regras coletivas. A fora
dessa orientao tal que ela se impe mesmo nas vertentes da
cincia social que abraam o individualismo metodolgico. Entre
elas figura a linha da teoria econmica que ganhou ascendncia
desde o marginalismo de finais do sculo dezenove e depois,
em meados do sculo vinte, veio a se corporificar na chamada
sntese neoclssica.
Qualquer pessoa que atua no mundo e lida com seus semelhantes sabe que as coisas no so assim. Divide-se a humanidade
em temperamentos, no apenas em classes, etnias e ideologias.
Nas mesmas circunstncias, diante de constrangimentos e de
oportunidades anlogas, pessoas sadas do mesmo meio reagem
de forma dramaticamente divergente. Alguns fazem muito com
pouco; outros, pouco, com muito. Os devotos das determinaes
coletivas preferem acreditar que no final das contas tudo poderia
ser explicado sem que ns tivssemos que preocupar com o aviso
dos gregos: carter destino.
Essa reflexo vem a ttulo da histria dos batalhadores. Saem
do mesmo meio dos outros, que compem a ral brasileira de
Jess Souza. Enfrentam a mesma carncia de oportunidades
econmicas e educativas. Muitos so filhos das mesmas famlias
desestruturadas que predominam na massa pobre do pas. Por
alguma combinao de vontade individual, de graa dada por
outra pessoa uma me, um amigo ou at um estranho , e at
de sorte, reagiram. Foram luta.
No h motivo aqui para celebraes morais. H razo para
compreender que no se desvenda a realidade dos trabalhadores
sem admitir haver mais no mundo do que cabe em nossa v
filosofia. No so, porm, herosmos anmalos que fizeram
os batalhadores. Os atos de resistncia individual repetiram-se
milhes de vezes. E produziram um fenmeno que h de alterar
nosso entendimento do que o Brasil do que ele pode vir a ser.
15

O mesmo princpio que as determinaes e os constrangimentos admitem respostas diferentes repete-se no plano das
explicaes coletivas. Ao repetir-se, indica a tarefa do pensamento
brasileiro na prxima etapa de nossa histria.
O trao dominante das ideias sociais no Brasil sempre foi
amor fati o amor do destino. Hoje o amor do destino aparece
em nossa vida intelectual de duas maneiras aparentemente
antagnicas, porm em verdade aliadas.
Uma das duas vozes que falam mais alto no pensamento social
brasileiro o de um neomarxismo encolhido e acabrunhado.
H muito tempo deixou-se de acreditar que podemos nos aliar
Histria, amiga, para mudar o mundo. Do iderio Marxista, reteve
um fatalismo desfalcado. Atrai-lhe as doutrinas que explicam a
fatalidade do nosso atraso, dada a irresistvel correlao de foras
no mundo: engrenagem medonha e supostamente inescapvel.
No lhe impressionam os contrastes entre as experincias dos
grandes pases continentais em desenvolvimento, a braos com
a mesma ordem mundial.
A outra voz s aparentemente contrastante a das cincias
sociais concebidas e praticadas no figurino da academia dos
Estados Unidos. Dessas cincias, a que de longe desempenha
influncia maior a economia, manejada, como as outras, para
dar cores de naturalidade, de autoridade e, at mesmo, de necessidade aos arranjos institucionais dos pases do Atlntico norte,
que nos acostumamos a tomar por referncia.
Caso parte entre as cincias sociais o da antropologia,
cuja vertente principal no Brasil, como em tudo o mundo, tem
sido o determinismo cultural e a disposio de tratar as culturas,
fossilizadas, como os protagonistas da histria humana. Por trs
dessa venerao pelos dolos da cultura, esto a teologia da
imanncia (o que h de sagrado no mundo est encarnado nestes
entes culturais coletivos) e a pragmtica da suficincia (trabalhe
e transforme o mundo s at o momento de adquirir o bastante
para viver como est habituado; depois, descanse). Pela frente,
h a crueldade travestida de benevolncia: o sacrifcio dos povos
e, sobretudo, dos indivduos indgenas no altar das supersties
antilibertrias do culturalismo.
As duas vozes a do neomarxismo e a das cincias sociais
sequestradas pelo esprito da mistificao racionalizadora
juntaram-se no Brasil para entoar o coro do fatalismo.
16

Desmerece-se, como voluntarismo jacobino, tudo o que destoe


desse coro. Na verdade, as tendncias construtivistas que se
afirmaram na histria das ideias no Brasil como vertente minoritria (por exemplo, por meio do positivismo republicano) sempre
foram apenas o reverso da mesma medalha de racionalizao
fatalista.
Para decifrar o Brasil e contribuir ao pensamento mundial,
temos de romper com tudo isso. Nossa preocupao central no
pensamento deve ser afirmar o vnculo entre o entendimento do
existente e a imaginao do possvel. Por isso mesmo, h afinidade
natural entre a imaginao programtica e transformadora, e a
interpretao da realidade social e histrica. Direito e economia
so as duas disciplinas da imaginao institucional. Precisam das
luzes de uma sociologia que prefere entender a realidade a se
ajoelhar diante dela. O caso dos batalhadores , para o embate
das ideias no Brasil, um chamamento s armas.
Roberto Mangabeira Unger
Junho de 2010

17

I N T R O D U O

UMA NOVA CLASSE


TRABALHADORA BRASILEIRA?
O QUE UMA CLASSE SOCIAL?
Perceber mudanas sociais, polticas e econmicas profundas,
no contexto de uma poca em transio, o maior desafio do
pensamento crtico. Isso acontece porque as categorias e os
conceitos que todos ns nos acostumamos a usar, para pensar
um mundo que se transforma to rapidamente, no o explicam
mais. Ao mesmo tempo, no temos ainda os conceitos e as ideias
novas necessrias para pensar o realmente novo nesse mundo
em ebulio. Esse fato fica sobejamente claro quando falamos,
por exemplo, no mundo do neoliberalismo, seja do ponto de
vista de seus defensores, seja por parte de seus crticos. O observador atento certamente percebe que todos falam como se o
mundo inteiro tivesse se modificado sob uma nova lei social
que constrangesse a todos. Mas o que ningum diz o como,
exatamente, o mundo teria se modificado.
Em outras palavras, o que nunca explicitado como esse
suposto novo mundo neoliberal se torna em carne e osso
humano de todo dia, transformando o cotidiano, as emoes,
os sentimentos, os sonhos e as esperanas das pessoas comuns.
Porque apenas quando as mudanas ganham a alma e o
corpo de homens e mulheres comuns que estamos lidando
verdadeiramente com mudanas efetivas da sociedade, da poltica
e da economia. O que importa, portanto, penetrar no drama
humano e cotidiano que produz sofrimento, dores, alegrias e
esperana. A sociologia pode e deve fazer isso de modo claro e
compreensvel a qualquer pessoa de boa vontade com disposio
de aprender. Mas o que vemos so analistas falando bem ou mal
do novo mundo, utilizando-se de categorias e ideias do mundo

velho. Isso verdade, no Brasil, tanto em relao aos intelectuais,


polticos e formadores de opinio que afirmam o mundo existente
como (sempre) o melhor mundo possvel, quanto em relao
maioria dos intelectuais, polticos e formadores de opinio que
criticam e, supostamente, pretendem modificar o mundo para
melhor.
Todas as sociedades tm os seus profetas da boa ventura
que Max Weber percebia desde o judasmo antigo, os quais
vendem o mundo que efetivamente existe como o melhor dos
mundos possveis , e eles so, numa sociedade profundamente
conservadora e desigual como a brasileira, a imensa maioria. A
mar est sempre do lado desses afirmadores do mundo, posto
que todos os interesses que esto ganhando se regozijam com
esse tipo de legitimao dos especialistas. Como os interesses
que esto ganhando so os que mandam no mundo seno no
seriam os dominantes , so esses profetas da afirmao que
esto falando todo dia nos grandes jornais da grande imprensa
brasileira e nos canais de TV.
O que eles dizem? Eles dizem que a nova classe de emergentes
brasileiros que ajudaram a mudar a economia e a sociedade
brasileira recente mostra o triunfo do mercado (neo)liberalizado
e desregulado desde que o Estado corrupto e politiqueiro no
atrapalhe.1 Afinal, os conservadores do Brasil, ao contrrio dos
conservadores de outros pases, gostam de tirar onda de crticos.
O tema do patrimonialismo e da crtica da corrupo que seria
apenas do Estado serve, afinal, apenas para que a conservao do
mesmo a reproduo da sociedade amesquinhada reproduo
do mercado tenha a aparncia de crtica. Quem essa nova
classe de emergentes? So, pelo menos, 30 milhes de brasileiros
que adentraram o mercado de consumo por esforo prprio, os
quais so o melhor exemplo da nova autoconfiana brasileira
dentro e fora do Brasil. Mas no apenas isso. Eles seriam uma nova
classe mdia, que est transformando o Brasil no pas moderno
e de primeiro mundo que foi e o maior sonho coletivo de
seu povo desde a independncia poltica em 1822. Dizer que os
emergentes so a nova classe mdia uma forma de dizer, na
verdade, que o Brasil, finalmente, est se tornando uma Alemanha,
uma Frana ou uns Estados Unidos, onde as classes mdias, e
no os pobres, os trabalhadores e os excludos, como na periferia
do capitalismo, formam o fundamento da estrutura social.
20

Nossa pesquisa emprica e terica demonstrou que isso


mentira. Mas as mentiras da ideologia e da violncia simblica
dominante no so simples mentiras, e sim meias-verdades.
Elas so tambm verdade porque de algum modo se referem a
mudanas reais. So mentira, por outro lado, porque essas mudanas
reais so todas interpretadas de modo distorcido, sem conflitos e
sem contradies. Sua funo no esclarecer o que acontece,
mas reforar o domnio do novo tipo de capitalismo que tomou
o Brasil e o corpo e a alma de toda a sua populao. Interpretar
o mundo como rosa dizer que ele o melhor e na verdade o
nico dos mundos possveis e ridicularizar qualquer crtica.
Com isso naturaliza-se a sociedade tal como ela se apresenta e
se constri a violncia simblica necessria para sua reproduo
infinita.
Mas os perigos das vises distorcidas do mundo no vm
apenas da direita pensada aqui como aceitao acrtica do
mundo como ele . Boa parte dos perigos para uma adequada
percepo do Brasil moderno em mudana to acelerada advm
de uma esquerda que se pretende crtica do mundo como
ele envelhecida e algumas vezes mais conservadora que os
intelectuais orgnicos da nova dominao do capitalismo financeiro no Brasil. aqui, afinal, onde encontramos, muito frequentemente, o apego a noes de um passado que no volta mais,
combinado com a lamria e o narcisismo infantil tpico de toda
tica da convico, a qual , como nos ensina Max Weber, se
recusa a aceitar e, principalmente, que se recusa a conhecer a
realidade como ela .
O que, na verdade, comum, tanto ao liberalismo economicista dominante quanto ao marxismo enrijecido dominado, o
fato de que ambos so cegos em relao verdadeira novidade
do mundo novo no qual vivemos sem compreend-lo adequadamente. Como sempre, a cegueira social tem a ver, na realidade,
com a cegueira em relao percepo das classes sociais que
compem e estruturam a realidade. Gostaria de defender aqui
uma tese simples e clara: sempre que no se percebem a construo e a dinmica das classes sociais na realidade temos, em
todos os casos, distoro da realidade vivida e violncia simblica,
que encobre dominao e opresso injusta. A razo para que
isso acontea tambm simples. Como o pertencimento s
classes sociais que predetermina todo o acesso privilegiado a
21

todos os bens e recursos escassos que so o fulcro da vida de


todos ns 24 horas por dia, encobrir a existncia das classes
encobrir tambm o ncleo mesmo que permite a reproduo e
legitimao de todo tipo de privilgio injusto.
O que complica a situao que as mentiras sociais so, como
vimos, sempre meias-verdades, do contrrio elas no convenceriam ningum. Assim, ningum nega, na verdade, que existam
classes sociais. Em um pas to desigual como o Brasil isso seria
um disparate. O que o liberalismo economicista dominante faz
dizer que existem classes e negar, no mesmo movimento, a sua
existncia ao vincular classe renda. isso que faz com que os
liberais digam que os emergentes so uma nova classe mdia
por ser um estrato com relativo poder de consumo. O marxismo
enrijecido no percebe tambm as novas realidades de classe
porque as vinculam ao lugar econmico na produo e, engano
mais importante e decisivo ainda, a uma conscincia de classe
que seria produto desse lugar econmico.
Embora a reduo economicista seja comum a ambas as posies, as consequncias so distintas. O ponto comum que no se
percebe a gnese sociocultural das classes.2 O segredo mais
bem guardado de toda sociedade que os indivduos so produzidos diferencialmente por uma cultura de classe especfica.
Quando se fala do brasileiro em geral, do jovem, da mulher,
do carter nacional, do jeitinho brasileiro etc., para se dar a
impresso de que o brasileiro, o jovem, ou a mulher da classe
mdia, por exemplo, teria algo a ver, ainda que remotamente,
com o brasileiro das classes baixas. Quando os grandes jornais
conservadores do Brasil falam que o jovem brasileiro entre 14
e 25 anos costuma morrer de arma de fogo, eles, na verdade,
escondem e distorcem o principal: que 99% desses jovens so de
uma nica classe, a ral de excludos brasileiros. Quando se fala
que a mulher brasileira est ocupando espaos importantes e
valorizados no mercado de trabalho, o que se esquece de dizer
que 99% dessas mulheres so das classes mdia e alta.
O economicismo liberal, assim como o marxismo tradicional,
percebe a realidade das classes sociais apenas economicamente,
no primeiro caso como produto da renda diferencial dos indivduos, e, no segundo caso, como lugar na produo. Isso
equivale a esconder todos os fatores e precondies sociais,
emocionais, morais e culturais que constituem a renda diferencial,
22

confundindo, ao fim e ao cabo, causa e efeito. Esconder os fatores


no econmicos da desigualdade , de fato, tornar invisvel
as duas questes que permitem efetivamente compreender o
fenmeno da desigualdade social: a sua gnese e a sua reproduo no tempo.
Como as ideias dos intelectuais desde que estejam associadas
a interesses econmicos e polticos importantes no ficam
apenas nos livros, mas ganham o senso comum compartilhado
pelas pessoas que no so especialistas no funcionamento de
algo to complexo como a sociedade moderna, essa viso superficial das classes sociais atinge o espao pblico, domina e
coloniza tudo que se pensa sobre a nossa vida coletiva. Assim,
normalmente, apenas a herana material, pensada em termos
econmicos de transferncia de propriedade e dinheiro, percebida por todos. Imagina-se que a classe social, seus privilgios
positivos e negativos dependendo do caso, se transfere s novas
geraes por meio de objetos materiais e palpveis ou, no caso
dos negativamente privilegiados, pela ausncia destes.
Onde reside, no raciocnio acima, a cegueira da percepo
economicista, seja liberal, seja marxista, do mundo? Reside em
literalmente no ver o mais importante, que a transferncia de
valores imateriais na reproduo das classes sociais e de seus
privilgios no tempo. Reside em no perceber que mesmo nas
classes altas, que monopolizam o poder econmico, os filhos s
tero a mesma vida privilegiada dos pais se herdarem tambm o
estilo de vida, a naturalidade para se comportar em reunies
sociais, o que aprendido desde tenra idade na prpria casa
com amigos e visitas dos pais, se aprenderem o que de bom
tom, se aprenderem a no serem over na demonstrao de
riqueza como os novos ricos e emergentes etc. Algum capital
cultural tambm necessrio para no se confundir com o rico
bronco, que no levado a srio por seus pares, ainda que
esse capital cultural seja, muito frequentemente, mero adorno
e culto das aparncias, significando conhecimento de vinhos,
roupas, locais in em cidades charmosas da Europa ou dos
Estados Unidos etc. Esse aprendizado significa que apenas o
dinheiro enquanto tal no confere, a quem o possui, aquilo que
distingue o rico dentre os ricos. a herana imaterial, mesmo
nesses casos de fraes de classes em que a riqueza material
o fundamento de todo privilgio, na verdade, que vai permitir
23

casamentos vantajosos, amizades duradouras e acesso a relaes


sociais privilegiadas que iro permitir a reproduo ampliada do
prprio capital material.
Na classe mdia a cegueira da viso redutoramente economicista do mundo ainda mais visvel. Essa classe social, ao
contrrio da classe alta, se reproduz pela transmisso afetiva,
invisvel, imperceptvel porque cotidiana e dentro do universo
privado da casa, das precondies que iro permitir aos filhos
dessa classe competir, com chances de sucesso, na aquisio e
reproduo de capital cultural. O filho ou filha da classe mdia
se acostuma, desde tenra idade, a ver o pai lendo jornal, a me
lendo um romance, o tio falando ingls fluente, o irmo mais
velho ensinando os segredos do computador brincando com
jogos. O processo de identificao afetiva imitar aquilo ou a
quem se ama se d de modo natural e pr-reflexivo, sem a
mediao da conscincia, como quem respira ou anda, e isso
que o torna tanto invisvel quanto extremamente eficaz como
legitimao do privilgio. Apesar de invisvel, esse processo de
identificao emocional e afetiva j envolve uma extraordinria
vantagem na competio social, seja na escola, seja no mercado
de trabalho, em relao s classes desfavorecidas. Afinal,
tanto a escola quanto o mercado de trabalho iro pressupor a
in-corporao (literalmente tornar corpo, ou seja, natural e
automtico) das mesmas disposies para o aprendizado e para
a concentrao e disciplina que so aprendidos, pelos filhos
dessas classes privilegiadas, ainda que com grande esforo, por
identificao afetiva com os pais e seu crculo social.
Essa herana da classe mdia, imaterial por excelncia,
completamente invisvel para a viso economicista dominante
do mundo. Tanto que a viso economicista universaliza os
pressupostos da classe mdia para todas as classes inferiores,
como se as condies de vida dessas classes fossem as mesmas.
Esse esquecimento do social ou seja, do processo de socializao familiar, que diferente em cada classe social permite
dizer que o que importa o mrito individual. Como todas
as precondies sociais, emocionais, morais e econmicas que
permitem criar o indivduo produtivo e competitivo em todas
as esferas da vida simplesmente no so percebidas, o fracasso
dos indivduos das classes no privilegiadas pode ser percebido
como culpa individual. As razes familiares da reproduo do
24

privilgio de classe e o abandono social e poltico secular de


classes sociais inteiras, cotidianamente exercido pela sociedade
como um todo em todas as suas prticas institucionais e sociais,
so tornadas invisveis para propiciar a boa conscincia do
privilgio econmico (das classes altas) ou cultural (das classes
mdias) e torn-lo legtimo.
Para se compreender por que existem classes positivamente
privilegiadas, por um lado, e classes negativamente privilegiadas,
por outro, necessrio perceber como os capitais impessoais
que constituem toda hierarquia social e permitem a reproduo
da sociedade moderna, o capital cultural e o capital econmico,
so tambm diferencialmente apropriados. O capital cultural, sob
a forma de conhecimento tcnico e escolar, fundamental para
a reproduo tanto do mercado quanto do Estado modernos.
essa circunstncia que torna as classes mdias, constitudas
historicamente pela apropriao diferencial do capital cultural,
uma das classes dominantes desse tipo de sociedade. A classe alta
se caracteriza pela apropriao, em grande parte, pela herana
de sangue, de capital econmico, ainda que alguma poro de
capital cultural esteja sempre presente.
O processo de modernizao brasileiro constitui no apenas
as novas classes sociais modernas que se apropriam diferencialmente dos capitais cultural e econmico. Ele constitui tambm
uma classe inteira de indivduos no s sem capital cultural nem
econmico em qualquer medida significativa, mas desprovida,
esse o aspecto fundamental, das precondies sociais, morais e
culturais que permitem essa apropriao. essa classe social que
designamos, em livro anterior a este, de ral estrutural, no para
ofender essas pessoas j to sofridas e humilhadas, mas para
chamar a ateno, provocativamente, para nosso maior conflito
social e poltico: o abandono social e poltico, consentido por
toda a sociedade, de toda uma classe de indivduos precarizados que se reproduz h geraes enquanto tal. Essa classe
social sempre esquecida como classe com gnese e destino
comum, e s percebida no debate pblico como um conjunto
de indivduos carentes ou perigosos, tratados fragmentariamente
por temas de discusso superficiais, dado que nunca chegam
sequer a nomear o problema real, tal como violncia, segurana
pblica, problema da escola pblica, carncia da sade pblica,
combate fome etc.
25

A nossa atual pesquisa, apresentada neste livro, sobre uma


classe social nova e moderna, produto das transformaes recentes
do capitalismo mundial, que se situa entre a ral e as classes
mdia e alta. Ela uma classe includa no sistema econmico,
como produtora de bens e servios valorizados, ou como consumidora crescente de bens durveis e servios que antes eram
privilgio das classes mdia e alta. Mas como as classes sociais
no podem ser definidas como vimos acima e veremos no
decorrer de todo este livro apenas pela renda e pelo padro
de consumo, mas, antes de tudo, por um estilo de vida e uma
viso de mundo prtica, que se torna corpo e mero reflexo,
mera disposio para o comportamento, que em grande medida
pr-reflexivo ou inconsciente, temos que estud-la emprica e
teoricamente para definir seu lugar preciso.
Por razes que ficaro claras no decorrer da leitura deste livro,
nossa tese que os emergentes que dinamizaram o capitalismo
brasileiro na ltima dcada constituem aquilo que gostaramos de
denominar como nova classe trabalhadora brasileira. Essa classe
nova posto que resultado de mudanas sociais profundas que
acompanharam a instaurao de uma nova forma de capitalismo
no Brasil e no mundo. Esse capitalismo novo porque tanto sua
forma de produzir mercadorias e gerir o trabalho vivo quanto seu
esprito so novos e um verdadeiro desafio compreenso.

O CAPITALISMO E SEU ESPRITO


O capitalismo, fato percebido pelos seus melhores observadores, de Max Weber a Luc Boltansky, precisa de um esprito
que justifique e legitime a atividade econmica. Essa necessidade
compreensvel, acima de tudo, quando percebemos que o capitalismo moderno habitado por uma irracionalidade fundamental:
a primeira forma de produo econmica na histria que est
desvinculada de uma relao direta com necessidades humanas,
ou com valores de uso, como diria Karl Marx. A definio
mais abstrata de capitalismo envolve a ideia de uma acumulao
ilimitada de capital como um fim em si mesmo. Em si esse fim
irracional, posto que o capital, como o prprio dinheiro,
apenas um meio de satisfao de desejos e necessidades humanas,
e no um fim em si. Como se justifica, ou seja, como se torna
26

racional uma atividade instrumental, sem relao com fins e


valores humanos?
precisamente essa necessidade de tornar aceitvel, explicvel, justificvel e legtima uma atividade irracional que torna
um esprito coisa to indispensvel ao capitalismo moderno. E,
efetivamente, o capitalismo sempre teve um esprito, ainda que
sempre implcito e inarticulado, formado de modo a permitir a
iluso de que a atividade econmica havia se libertado de qualquer
forma de legitimao moral. Este foi e , alis, o segredo mais
bem guardado do funcionamento do capitalismo durante toda
sua histria: aparecer como uma atividade econmica pura,
desvinculada e independente de limites e de justificaes morais,
quando, na verdade, alguma forma de justificao moral lhe
indispensvel. Quanto mais implcita, invisvel e opaca essa
justificao for, melhor ela cumpre sua funo. Mais ainda, a
legitimao moral tem que aparecer como algo natural, intrnseco
economia e seu funcionamento, o que, precisamente, permite
tornar opaco o dado moral extraeconmico.
A explicao para isso simples. Pode-se obrigar as pessoas
a irem ao lugar de trabalho e, se houver controle e vigilncia
constantes (o que envolve custos crescentes), pode-se obrig-las
a realizarem seu trabalho porque necessitam do salrio para
aplacar a fome. Mas isso seria pouco. Como qualquer sistema
de dominao eficiente e que pretende se reproduzir no tempo,
o capitalismo necessita se legitimar, ou seja, fazer com que as
pessoas acreditem no que fazem e que, se possvel, se empenhem
o mximo possvel naquilo que fazem. O sucesso do capitalismo
no pode sequer ser compreendido sem o trabalho de legitimao
prvio no sentido de ganhar a boa vontade, a adeso ativa e o
comprometimento de seus participantes.
Na formulao weberiana original, que quer compreender,
antes de tudo, o tipo especfico de justificao social e moral que
permitiu a consolidao simblica do novo sistema econmico,
essa legitimao moral ainda em grande parte religiosamente
motivada. A religio ainda a esfera produtora de sentido
que monopoliza toda justificao possvel de conduo de vida
prtica. Tanto a atividade empresarial quanto o trabalho passam
a ser compreendidos como uma vocao, ou seja, como um
chamado religioso e divino, para realizar por meio da atividade
econmica racionalizada e disciplinada o desejo e a glria divina
27

na Terra. Aqui, a necessidade externa de justificao moral ainda


bvia e clara.3
Com a queda do prestgio das justificaes religiosas, como
Weber j havia percebido, entra em cena o processo de transformao da economia, com a ajuda decidida da cincia e da
filosofia, em esfera (supostamente) amoral, como se a economia
houvesse se libertado de qualquer necessidade externa de
justificao da atividade econmica percebida como acumulao
indefinida no tempo, como um fim em si. Na verdade, a prpria
definio da economia enquanto esfera autnoma, independente
de qualquer justificativa ideolgica e moral, foi um processo histrico
lento que contou com a ajuda das justificaes legitimadas pelo
discurso cientfico e filosfico, como o antroplogo francs Louis
Dumont demonstra sobejamente.4
Na realidade, a desconstruo da justificativa religiosa permite a
associao, por debaixo do pano, da ideia moral de bem comum
como algo intrnseco prpria atividade econmica capitalista nos
termos do utilitarismo. A justificao moral do capitalismo passa a
se vincular noo de bem-estar geral definida como produto do
progresso material. , afinal, esse vnculo entre progresso material
e bem-estar geral que est implcita na definio do PIB como
smbolo mximo do progresso material e do bem-estar de uma
sociedade. A nao passa a ser percebida nos termos de uma
empresa capitalista.5 Esse tipo de associao precisamente o
que necessrio para naturalizar a argumentao simblica da
atividade econmica no capitalismo e, de certo modo, produzir
uma justificao moral to ampla, to bvia e to indiscutvel que
a economia possa ser percebida, ao fim e ao cabo, como hoje
em dia, como neutra em termos morais.
Na verdade, tanto a cincia como todas as formas de justificao que gozam de alto prestgio na esfera pblica sempre
insistiram na moralidade inata do comportamento econmico
no capitalismo. O prprio Weber falava do capitalismo moderno
como uma moderao do impulso de ganho, ou seja, como
conteno e autocontrole, e como controle do corpo e de suas
paixes pelo esprito, a concepo ocidental por excelncia de
virtude. Tambm a corrupo percebida como vantagem indevida num contexto de presumida igualdade relegada, muitas
vezes, para a fase selvagem da acumulao primitiva, como se
o capitalismo maduro no se utilizasse, sempre que possvel e
28

sempre que os resultados compensem, de todos os meios para


se obter o maior lucro possvel. A ltima crise internacional
apenas deixou esse fato, mais uma vez, claro como a luz do sol
ao meio-dia para quem tenha olhos e queira ver. Que j tenhamos
nos esquecido das causas da crise recente apenas nos lembra
quo slida a atual justificao do capitalismo contemporneo
dominado pelo capitalismo financeiro.
, no entanto, apenas percebendo a combinao desses fatores
materiais e simblicos que podemos compreender a universalizao
da economia capitalista como principal instncia reguladora e
coordenadora das aes sociais no mundo moderno. A clareza
com relao a esse ponto fundamental para toda a nossa argumentao nesse livro, pois a questo central , precisamente,
tentar perceber em ato, no instante em que est acontecendo,
a dinmica do capitalismo contemporneo brasileiro. Essa dinmica,
ao contrrio de todo o discurso legitimador que emana da prpria
esfera econmica, no apenas material, tcnica, racional, ou,
para dizer tudo em uma nica palavra, no neutra em relao
a valores substantivos. Muito pelo contrrio, o processo de
acumulao s acontece por meio de uma violncia simblica
especfica, a qual possibilita que a legitimao moral e poltica
do capitalismo ocorra por meio de um processo ambguo de
expresso/represso econmica do contedo poltico e moral
que lhe inerente. Em uma palavra: o capitalismo s se legitima
e se mantm no tempo por meio de um esprito que justifique
o processo de acumulao de capital.
Esse esprito um conjunto de ideias e valores que permite
conferir sentido a uma atividade econmica vivida como processo
abstrato de acumulao infinita to mais eficiente quo mais
inarticulada e implcita for a sua mensagem moral. Como vimos,
a atividade econmica no capitalismo vive da aparncia de
autonomia e independncia em relao s outras esferas sociais,
muito especialmente das esferas de valor. Nesse sentido, o processo de acumulao de capital no se justifica em si mesmo, e
perceber seu ncleo simblico em cada contexto histrico implica
reconstruir suas formas de legitimao tornadas invisveis.
Essa talvez seja a ideia mais interessante da obra de Luc
Boltansky e Eve Chiapello, O novo esprito do capitalismo.6 Nesse
livro seminal para a compreenso do capitalismo contemporneo,
os autores avanam duas ideias de importncia fundamental para
29

nossos interesses no presente trabalho: primeiro, a ideia de que


o capitalismo s sobrevive se assimilar, nos seus prprios termos,
seus inimigos em cada poca histrica; segundo, a ideia de que
o capitalismo contemporneo, conhecido como neoliberal,
assimila e reconstri um tipo muito peculiar de capitalismo
expressivo.
A primeira ideia fundamental, uma vez que permite explicar
no s a permanncia do capitalismo como sistema social e
poltico dominante no planeta nos ltimos 200 anos, mas tambm
seu atual prestgio e fora inditos em toda a sua histria. A
construo de um esprito do capitalismo um desempenho
pragmtico, e no primariamente movido por consideraes de
coerncia do tipo de justificao. O capitalismo no escolhe
seu sentido e legitimao em cada poca histrica, mas o campo
de luta definido por seus inimigos. Assim sendo, o capitalismo
tem que assimilar as ideias que desfrutem de prestgio e poder
de persuaso em cada poca, muito especialmente as que lhe
so hostis e mais perigosas. O capitalismo no constri novas
ideias, mas, antes de tudo, mobiliza as construes simblicas
j existentes e que desfrutam de alta penetrao social em cada
contexto, conferindo-lhes um sentido novo que permita adapt-las
s exigncias da acumulao de capital.
essa capacidade de transformao e de antropofagia que
permite e explica tanto a sobrevivncia histrica quanto o vigor
do capitalismo ao lograr formas de compromisso e convergncia
com seus diversos inimigos histricos. isso, tambm, afinal,
que permite que o processo de acumulao econmica assuma
a aparncia de generalidade e universalidade como se realizasse
princpios ticos universais. desse modo que o processo de
acumulao permite blind-lo contra seus inimigos e sobrepor-se s crticas anticapitalistas em torno da noo de justo e injusto.
A leitura de Boltansky do processo de legitimao simblica do
capitalismo nos termos de uma justificao simblica implcita
que se refere a noes de bem comum interessante porque
permite tanto se afastar das verses apologticas, que confundem
a realidade material e simblica e so cegas realidade das justificaes implcitas e inarticuladas, quanto tambm se afastar do
tipo de crtica que desconhece a dinmica das justificaes como
compromisso e luta, imaginando que os interesses econmicos
possam se realizar sem peias e sem limites.
30

A in-corporao dessa dimenso simblica de luta por justificaes a nica maneira de se compreender a capacidade de
renovao histrica do capitalismo como resultado contingente
e aberto de uma luta que implica assimilao ainda que nos
seus prprios termos, ou seja, como forma de garantir o processo
de acumulao infinita do capital e resistncia das posies de
seus inimigos histricos em cada contexto especfico. O preo da
crtica a sua incorporao de modo a possibilitar o processo de
acumulao num patamar novo de justificao normativa. Essa
perspectiva rica e interessante porque crtica de concepes
que so cegas dinmica normativa tensional interna ao capitalismo como sistema social total. Isso significa tambm que uma
crtica vigorosa ao capitalismo pode ajudar a reformular seus
prprios padres de justia e legitimidade. O outro do capitalismo no est apenas fora dele, mas tambm pode ser gestado
no seu prprio interior ao se problematizarem seus prprios
dispositivos de justia em seus prprios princpios implcitos de
equidade e de bem comum.
Perceber a dimenso simblica de justificao do capitalismo
equivale no apenas a ultrapassar a dimenso ingnua que percebe
a atividade econmica como neutra em relao a valores, mas
tambm, e principalmente, perceber o prprio terreno da justificao do processo de acumulao de capital como uma luta
em aberto que pode ser refeita em qualquer tempo. Ainda que
essa luta exija mobilizao poltica e ao coletiva organizada,
a desconstruo conceitual da economia e de suas justificaes
como algo natural, e no como algo construdo socialmente, ao
privilegiar positivamente alguns e estigmatizar outros, parte
importante na luta simblica por justia social. isso que procuraremos fazer neste livro. No nos interessa uma condenao
global do novo tipo de capitalismo vigente entre ns, nem tambm
nos interessa comprar ingenuamente o discurso dos vencedores
sobre si mesmos. Nosso objetivo perceber as ambiguidades
constitutivas dessa nova fase do capitalismo mundial e brasileiro
e tentar compreender o potencial de chance e de mudana
possvel nesse contexto especfico. assim que compreendemos
o dever da sociologia e da cincia crtica no mundo moderno.
No existe crtica social possvel sem a articulao e a dramatizao do sofrimento humano que foi relegado ao silncio pelo
domnio da violncia simblica dos vencedores. Quando a doxa
31

discurso construdo socialmente naturalizado como autoevidente dominante entre ns fala da produo de uma nova
classe mdia como resultante do processo de dominao do
capitalismo financeiro, existe muita dor e sofrimento silenciado. O
objetivo aqui a produo de uma verso apologtica do desenvolvimento capitalista brasileiro na direo de uma sociedade do
primeiro mundo sonho nacional desde a independncia que
se caracteriza precisamente pela preponderncia quantitativa e
qualitativa de uma classe mdia pujante, e no por uma maioria
de pobres, como nos pases do terceiro mundo.
Por outro lado, articular esse sofrimento e dor especficos de
toda uma significativa poro da populao brasileira tambm
se afastar de crticas gerais que pouco ajudam e no explicam o
tipo sociedade neoliberal, em que o apelo se estiola na prpria
acusao genrica e abstrata sem que o conhecimento da situao
social efetiva das pessoas tenha qualquer ganho ou aporte interpretativo efetivo. Essa crtica concreta aqui tem que se mover no
fio da navalha da crtica da ideologia apologtica e da violncia
simblica que apagam a dor e o sofrimento e o reconhecimento
das chances possveis num contexto de mudana irreversvel. Para
que isso acontea, necessrio tanto o esclarecimento terico
prvio quanto o trabalho emprico de ouvir os agentes sociais em
questo. Foi isso que procuramos fazer. Inicialmente, portanto,
temos que nos inquirir acerca de com que tipo de ator social
peculiar estamos, na realidade, lidando. Se no razovel falar
de uma classe mdia, como argumentamos mais acima, de que
classe social, afinal, estamos tratando aqui?
A resposta a essa questo central exige uma reconstruo
histrica prvia que permita perceber e separar a antiga da nova
classe trabalhadora do capitalismo moderno. Para isso, temos que
compreender a fase do capitalismo imediatamente anterior atual
para que possamos perceber o novo no presente momento do
desenvolvimento capitalista mundial e brasileiro. Apenas assim
poderemos determinar a mudana e a novidade da constituio
de uma nova classe social entre ns.

32

A VELHA E A NOVA CLASSE TRABALHADORA


A fase imediatamente anterior dominao contempornea do
capitalismo financeiro conhecida como fordismo. O ano de
nascimento simblico do fordismo 1914, quando Henry Ford,
dono da companhia de automveis que leva seu nome, introduziu
a jornada de 8 horas de trabalho e o salrio dirio de 5 dlares
(120 dlares segundo padres atuais).7 Estava nascendo um tipo
de compromisso entre os capitalistas e os trabalhadores, no qual
o trabalho disciplinado, hierrquico e repetitivo nas fbricas era
comprado por bons salrios, tempo para lazer e oportunidades
efetivas de consumo de bens durveis e conforto para a classe
trabalhadora americana. A novidade e a importncia do fordismo
se explica, portanto, por um compromisso que ultrapassava em
muito as paredes das fbricas.
O que havia de especial em Ford era que ele vislumbrava
uma nova maneira de perceber a reproduo social capitalista
como um todo, a qual se fundamentava no apenas em fatores
negativos, como a represso aos sindicatos, a perseguio s
organizaes operrias autnomas ou o proibicionismo da lei
seca como forma de disciplinamento da classe trabalhadora. Ford
havia percebido que produo de massa como a dos seus Ford
modelo T implicava tambm consumo de massa que s uma
classe trabalhadora afluente e bem paga podia tornar realidade.
Como Gramsci percebeu melhor e mais cedo que qualquer outro,
o que estava em jogo aqui era no apenas um novo sistema de
reproduo da fora de trabalho, com uma nova gerncia e um
novo modo de controlar a atividade produtiva, mas, tambm e
principalmente, uma nova esttica, uma nova psicologia e um
novo estilo de vida em todas as dimenses.8
O fator positivo do fordismo como um esprito especfico
do capitalismo na sua fase monopolista e de produo industrial
de massa residia, precisamente, na expanso do mito americano
de progresso e felicidade individual ainda que s custas de
uma reduo da ideia de progresso individual ideia de consumo
tambm s classes trabalhadoras. A questo que animou
vrios espritos desde Sombart,9 no sentido de explicar a relativa
ausncia de uma tradio socialista nos Estados Unidos, precisava
articular tanto o aspecto negativo da destruio sistemtica
das organizaes autnomas do operariado americano, como o
33

aspecto positivo da expanso do consumo a pores significativas da classe trabalhadora americana.


A expanso do fordismo ao capitalismo europeu capitalismo ao
mesmo tempo menos vigoroso que o americano e mais perpassado por lutas de classe e forte tradio de luta operria s
seria realidade a partir da Segunda Guerra Mundial. A partir da
dcada de 1950, temos em todos os grandes pases europeus a
combinao caracterstica do fordismo: rgido controle e disciplina
de trabalho hierrquico e repetitivo, por um lado, e bons salrios
e garantias sociais, por outro. Alm disso, o poder corporativo
baseado na inovao tecnolgica e no alto investimento em
propaganda e marketing permitiam economia de escala e lucros
crescentes mediante padronizao de produtos estandardizados.
Tanto na Europa quanto nos Estados Unidos, no entanto, o
fordismo sempre foi perpassado por contradies. As benesses
do fordismo pressupunham uma ciso entre setores positiva e
negativamente privilegiados da prpria classe trabalhadora. Os
altos salrios eram restritos aos setores chamados de monopolistas, grandes indstrias que se aproveitavam da economia de
escala da produo padronizada e podiam pagar bons salrios
para trabalhadores fortemente organizados em sindicatos com
alto poder de presso. A esse setor positivamente privilegiado
se contrapunha, no entanto, todo um setor chamado por alguns
de competitivo,10 com acesso residual ao excedente global e
incapaz de pagar os mesmos salrios e as mesmas vantagens
aos trabalhadores. O fordismo, portanto, sempre implicou foras
sociais expressivas marginalizadas do compromisso de classes
dominantes.
Mas o frgil compromisso fordista estava baseado num equilbrio precrio. Essa precariedade no residia apenas no compromisso
entre duas classes historicamente inimigas afinal, os altos gastos
em controle e vigilncia do trabalho pressupunham que a fbrica
continuava a ser, em grande medida, o terreno de uma guerra de
trincheira entre inimigos com interesses opostos , mas tambm
em condies especiais de trocas internacionais desiguais. Afinal,
fazia parte do compromisso fordista na dimenso internacional o
domnio militar americano em todo o mundo capitalista. Um dos
pilares do domnio militar americano no mundo livre, por sua
vez, sempre foi e ainda hoje a manuteno de preos baixos

34

para matrias-primas estratgicas, como o petrleo. Assim, a crise


do petrleo em 1973 com a exploso dos preos de matrias-primas fundamentais comprometeu significamente o equilbrio
fordista em escala mundial e reduziu crescentemente a taxa de
lucro aproprivel seletivamente.11 Dificuldades fiscais para a manuteno das garantias sociais que se multiplicam em diversos
pases avanados do capitalismo, na dimenso estatal, por um
lado, alm da j clssica dificuldade em controlar e disciplinar o
trabalho, levando a lucros decrescentes e perda de produtividade,
na dimenso empresarial, por outro, ajudaram a fragilizar o
compromisso fordista.
Mas no existiram apenas causas econmicas, seno tambm
aspectos polticos e culturais decisivos. Pouco antes, nos significativos enfrentamentos contraculturais de 1968, em todo o mundo
capitalista avanado, setores marginalizados do fordismo e a
vanguarda poltica de uma juventude bem formada, criada pela
educao de massas do prprio compromisso fordista, j haviam
criticado de modo contundente o mundo hierarquizado e inexpressivo que o fordismo havia construdo e difundido. A crtica
hierarquia e ao mundo convencional e inexpressivo sai do campo
econmico e do horizonte apenas fabril e se transforma tambm
em crtica hierarquia poltica e social como um todo. Qualquer
que seja a combinao de fatores envolvidos e o peso efetivo de
cada um deles na configurao geral, fato que a partir dos anos
de 1970, e com mais fora a partir dos anos de 1980, uma srie
de novos experimentos inicia-se de modo a garantir a volta das
taxas de lucro atraentes e a produzir uma revoluo nas relaes
entre o capital e o trabalho.
O desafio da reorganizao do capitalismo, a partir dos anos
de 1980 passa a ter, portanto, dois pilares interligados: transformar
o processo de acumulao de capital, de modo a voltar a garantir
taxas de lucro crescentes, e justificar esse processo de mudana
segundo a semntica do expressivismo e da liberdade individual
que havia fincado fundamentos slidos no imaginrio social a
partir dos movimentos contraculturais dos anos de 1960 em todo
o mundo. Como vimos acima, o capitalismo s sobrevive se
engolir seu inimigo e transform-lo nos seus prprios termos.
Essa antropofagia sempre um desafio ou seja, um risco e
pode falhar e requer enorme coordenao de interesses em todas
as esferas sociais para vencer resistncias e criar um imaginrio
35

social favorvel, ou, em outros termos, uma violncia simblica


bem construda e aceita por todos como autoevidente.
O maior desafio da reestruturao do capitalismo financeiro
e flexvel foi, como no podia deixar de ser, uma completa
redefinio das relaes entre o capital e o trabalho. Desde o
seu incio, a histria da industrializao no Ocidente havia sido a
epopeia de uma luta de classes cotidiana em todas as fbricas, um
combate latente e muitas vezes declarado e manifesto entre a
dominao do capital atravs de seus mecanismos de controle e
disciplina, por um lado, e a rebelio dos trabalhadores, por outro.
Mesmo em pleno perodo de compromisso de classes fordista,
fazia parte da tradio de luta dos trabalhadores se perceber como
um soldado de uma guerra de guerrilha contra toda tentativa
de controle e disciplina do trabalho julgada excessiva.12 A uma
rotina de trabalho baseada na medio milimtrica de tempos de
movimentos se contrapunha toda a criatividade dos trabalhadores
em construir nichos secretos de autonomia. Durante os 200 anos
de hegemonia do capitalismo industrial no Ocidente muito
especialmente durante o compromisso de classes fordista ,
a dominao do trabalho pelo capital significou sempre custos
crescentes de controle e vigilncia.
Nesse sentido no de modo algum surpreendente que a
nova forma fabril que estava destinada a substituir o fordismo
viesse, sintomaticamente, de um pas no ocidental sem qualquer
tradio importante de luta de classes e de movimento organizado
dos trabalhadores no sentido ocidental do termo. 13 A grande
vantagem do toyotismo japons em relao ao fordismo ocidental
era, precisamente, a possibilidade de obter ganhos incomparveis
de produtividade graas ao patriotismo de fbrica, que subordinava os trabalhadores aos objetivos da empresa. A chamada lean
production (produo flexvel) fundamentava-se precisamente
na no necessidade de pessoal hierrquico para o controle e
disciplina do trabalho, permitindo cortes substanciais dos custos
de produo e possibilitando contar apenas com os trabalhadores
diretamente produtivos.
A secular luta de classes dentro da fbrica, que exigia gastos
crescentes com controle, vigilncia e represso do trabalho,
aumentando os custos de produo e diminuindo a produtividade
do trabalho, deveria ser substituda pela completa mobilizao
dos trabalhadores em favor do engrandecimento e maior lucro
36

possvel da empresa. O que est em jogo no capitalismo flexvel


transformar a rebeldia secular da fora de trabalho em completa
obedincia ou, mais ainda, em ativa mobilizao total do exrcito de soldados do capital. O toyotismo ps-fordista permitia
no apenas cortar gastos com controle e vigilncia, mas, mais
importante ainda, ganhar coraes e mentes dos prprios trabalhadores. A adaptao ocidental do toyotismo implicou cortar gastos
com controle e vigilncia em favor de uma auto-organizao
comunicativa dos trabalhadores atravs de redes de fluxo
interconectados e descentralizados.
A nova semntica expressiva o velho inimigo de 1968 agora
engolido e redefinido antropofagicamente serve para que os
trabalhadores percebam a capitulao completa em relao aos
interesses do capital como uma reapropriao do trabalho, sonho
mximo do movimento operrio ocidental nos ltimos 200 anos,
pelos prprios trabalhadores. Na verdade, as demandas impostas
ao novo trabalhador ocidental, quais sejam, expressar a si prprio
e a se comunicar, escondem o fato de que essa comunicao e
expresso so completamente predeterminadas no contedo e
na forma. Transformado em simples elo entre circuitos j constitudos de codificao e de descodificao, cujo sentido total lhe
escapa, o trabalhador flexvel aceita a colonizao de todas as
suas capacidades criativas em nome de uma comunicao que
se realiza em todas as suas vicissitudes exteriores, excetuando-se
sua caracterstica principal de autonomia e espontaneidade.14
Como nota Andr Gorz, a verdade que a caricatura do trabalho
expressivo do capitalismo flexvel s possvel porque no
existe autonomia no mundo do trabalho se no existir tambm
autonomia cultural, moral e poltica no ambiente social maior.
preciso solapar as bases da ao militante, do debate livre e da
cultura da dissidncia para realizar sem peias a ditadura do capital
sobre o trabalho vivo. As novas empresas da lean production no
ocidente preferem contratar mo de obra jovem, sem passado
sindical, com clusulas explcitas de quebra de contrato em caso
de greve: em suma, o novo trabalhador deve ser desenraizado,
sem identidade de classe e sem vnculos de pertencimento
sociedade maior. esse trabalhador que vai poder ver na empresa
o lugar de produo de identidade, de autoestima e de pertencimento.15

37

As modificaes do capitalismo contemporneo, a partir da


dcada de 1970, no foram automticas nem bvias para ningum.
Ao contrrio, durante toda essa dcada os filhos da revoluo
expressiva dos anos de 1960 passaram em vrios pases a ocupar
postos-chaves como formadores de opinio e como figuras centrais
da vida pblica dessas sociedades. Essa gerao, a primeira a ser
produzida no contexto de educao pblica de qualidade para
amplos setores sociais princpio que se consolidou depois da
Segunda Guerra Mundial como subproduto do prprio compromisso fordista foi, ela prpria, o suporte de uma crtica virulenta
heteronmia tpica do trabalho fordista, assim como de resto ao
corte hierrquico de todas as instituies capitalistas e burguesas
dominantes nesse perodo.
Essa revoluo simblica em vrios pases avanados, tendo
como suporte social essa classe ps-materialista, pesquisada
empiricamente por estudiosos como Ronald Inglehart,16 contrapunha-se a uma classe emergente de engenheiros, executivos e
gerentes, que estavam se tornando cada vez mais importantes no
seio do processo econmico e produtivo. At meados dos anos
de 1980, o resultado dessa luta simblica ainda estava em aberto.
O pensador mais influente desse perodo, Jrgen Habermas,
inclusive, imaginava um mundo muito diferente do que efetivamente estava por vir. Imaginava a possibilidade de se manter o
complexo mercado/Estado dentro de limites bem definidos de
modo a possibilitar o desenvolvimento das virtualidades de uma
razo comunicativa pensada como possibilidade concreta precisamente pela expanso de boa educao para amplos setores.
Habermas requentava a velha esperana iluminista de que novos
potenciais de reflexividade e possibilidades de ao crtica poderiam
conduzir a uma sociedade capitalista de novo tipo.17
O novo esprito do capitalismo que se consolidou a partir dos
anos de 1990 foi algo muito diferente. Tratava-se de uma caricatura perfeita do sonho iluminista. Os novos gerentes, engenheiros
e executivos se apropriaram nos seus prprios termos ou seja,
como sempre, os termos da acumulao do capital de palavras de ordem como criatividade, espontaneidade, liberdade,
independncia, inovao, ousadia, busca do novo etc. O que
antes era crtico do capitalismo se tornou afirmao do mesmo,
possibilitando a colonizao da nova semntica a servio da
acumulao do capital. Temos aqui um perfeito exemplo da tese
38

de Boltansky e Chiapello acerca das virtualidades antropofgicas


do capitalismo em relao aos seus inimigos.
Ao mesmo tempo e esse o aspecto mais importante
e decisivo nesse contexto , a luta simblica para garantir a
reproduo continuada do capitalismo nunca est solucionada
ou ganha de uma vez por todas. H sempre um componente de
chance, de mudana e de crtica, o qual disputado contextualmente em cada caso. A possibilidade de mudana est embutida
constitutivamente no capitalismo por sua prpria dependncia
de legitimao moral e tica em termos de justia social. por
conta disso que a poltica e as lutas sociais jamais vo se extinguir
no capitalismo. A poltica pode at ser silenciada em medida
considervel, permitindo economia ou seja, o princpio da
acumulao de capital percebido como nica demanda socialmente reconhecida e visvel fazer a poltica em seu prprio
nome e em seu prprio interesse.
Mas a luta est sempre em aberto, dado que a realidade do
mundo pode sempre ser comparada, criticada e julgada tendo
como base sua prpria justificativa e legitimao. A poltica serve
precisamente para articular o sofrimento esquecido, sem
nome nem autor, que foi silenciado por violncias simblicas que
lograram se impor como leitura dominante da realidade. Cabe
cincia crtica tambm explicitar a ambivalncia de cada situao
histrica, separando o joio do trigo, evitando tanto a percepo
apologtica quanto as crticas abstratas, percebendo ganhos e
perdas reais. No se pode jogar o beb fora junto com a gua suja
da banheira. O que interessa saber so as chances que esto em
aberto pelo domnio do novo capitalismo flexvel e financeiro.
A definio do que a chamada nova classe mdia brasileira
est no centro do debate poltico nacional, visto que o que est
em jogo que tipo de capitalismo ou que tipo de sociedade
queremos para ns mesmos. Os inimigos aqui no so apenas
os da direita conservadora e mesquinhamente liberal um tipo
de liberalismo verde-amarelo realmente nico mundialmente
na sua cegueira e mesquinhez de esprito , mas tambm de uma
esquerda impotente e confusa, na sua imensa maioria apegada a
interpretaes de um passado que no volta mais.

39

A PENETRAO DO CAPITALISMO FINANCEIRO


NO BRASIL
Como a assim chamada nova classe mdia a grande mudana
social e econmica do Brasil na ltima dcada de crescimento
econmico, dizer quem ela e o que ela deseja ou quer significa
se apropriar do direito de interpretar a direo do capitalismo
brasileiro no presente e no futuro. Isso no pouco. Nesse sentido,
temos que deixar claro como o capitalismo financeiro e/ou
flexvel penetra na sociedade brasileira, para alm de palavras
de ordem abstratas e vazias de sentido como neoliberalismo.
Ou se explica como esse neoliberalismo se apropria de prticas
institucionais e sociais concretas com o fito de legitimar o acesso
injustificadamente desigual a todos os bens e recursos escassos
em disputa na sociedade, ou somos obrigados a perceber a repetio indefinida e oca desse bordo como um desservio de uma
esquerda incapaz de imaginao e criatividade na crtica social.
Uma pesquisa emprica crtica e bem conduzida serve justamente
para mostrar como regras e princpios sociais abstratos se tornam
carne e osso, sofrimento e sonho de pessoas comuns que
enfrentam dilemas cotidianos. desse modo que a cincia crtica
pode redimensionar o debate na esfera pblica acerca de que
tipo de vida coletiva queremos para ns mesmos. isso, ao fim
e ao cabo, que est em jogo.
No Brasil, um observador sagaz da penetrao da nova forma
de capitalismo que estamos discutindo neste livro Roberto
Grn. Grn percebe, com argcia, que o predomnio da esfera
financeira na sociedade brasileira envolve muito mais que o
controle econmico da sociedade, ou melhor, percebe que o
controle econmico pressupe o exerccio de uma dominao
cultural e simblica que lhe concomitante. Mais uma vez e como
sempre: a acumulao econmica exige sempre um esprito ou
uma violncia simblica que a justifique. Desse modo, Grn
tenta articular o conceito bourdiesiano de campo que pressupe lutas por recursos escassos em todas as esferas sociais que,
entretanto, no podem se mostrar enquanto lutas , de modo
a perceber tanto a dominncia do setor financeiro na esfera da
economia quanto sua preponderncia no campo maior da luta
pelo poder poltico e social.

40

importante notar que grande parte desse jogo se exerce


na esfera poltica confirmando que o campo financeiro uma
parte importante talvez a mais importante do atual campo de
poder brasileiro. Essa atuao se exerce no s nas aes e nas
intervenes econmicas em sentido estrito, mas, especialmente,
nas intervenes econmicas que funcionam como poltica naturalizada e imperceptvel enquanto tal. Ter a poltica como um
pressuposto apenas implcito e opaco fundamental, j que o
prprio processo de legitimao da atividade financeira implica
no explicitar o contedo poltico, percebido como pejorativo,
e se apresentar como senso comum da globalizao inevitvel
e da nova modernidade.18 Um exemplo interessante dessa
estratgia, que envolve a possibilidade de ridicularizao do
discurso do oponente, pode ser visto na derrota da tentativa de
se estabelecerem limitaes atividade financeira, no incio do
primeiro governo Lula, atravs da modernizao da lei da usura.
A crtica foi to grande, sem que nenhuma voz se erguesse em
sua defesa, seja para adapt-la ou melhor-la, que a tentativa foi
logo silenciada.19
Dois exemplos de Grn mostram a transformao, entre ns,
de um possvel discurso sobre a realidade no nico discurso
possvel, na medida em que se materializa como prtica concreta
naturalizada deixando de necessitar de qualquer justificao.
Esse ponto fundamental, pois a dominao social inconteste
de uma viso de mundo exige a sua introjeo e in-corporao
como algo natural e indiscutvel em todas as dimenses sociais. O
primeiro exemplo mostra a penetrao da noo de governana
corporativa entre ns, e o segundo, a justificao natural dos
juros altos pela suposta corrupo generalizada no Brasil.
O tema da governana corporativa significa a importao
bem-sucedida entre ns de todo um conjunto de ideias e prticas
sociais da produo flexvel e da organizao flexvel sobre as
quais j discutimos anteriormente. O ponto a ser mais uma vez
esclarecido aqui que se trata de algo fundamentalmente novo e
que penetra todas as prticas institucionais e sociais. A importncia
do capital financeiro enquanto oposto, por exemplo, ao capital
industrial e comercial j havia sido sobejamente reconhecida
por diversos autores desde o boom do capitalismo monopolista
a partir de finais do sculo XIX e comeo do sculo XX. Mas a
lgica do capital financeiro ainda estava subordinada lgica
41

do capital industrial. Era o ritmo da fbrica fordista que determinava o tempo de valorizao do capital empregado. O giro do
capital era determinado por uma mistura de compromisso e de
luta entre o capital e seus prepostos incumbidos do controle e
da vigilncia do trabalho, e o trabalho vivo.
A dominao hodierna do capitalismo financeiro significa algo
muito diferente. Todas as empresas e no apenas as fbricas
antes fordistas refletem agora a dominao de um olhar panptico, um olho que tudo v, destinado a tornar possvel o controle
total da empresa sem ter que pagar os controladores que antes
eram parte significativa dos custos de toda empresa. No apenas
a produo flexvel, em que preponderam os trabalhadores
diretamente produtivos tpicos do toyotismo, ou a organizao
flexvel, na qual redes de comunicao pretendem substituir a
organizao hierarquizada anterior, mas tambm instrumentos
contbeis de todo tipo analisam agora a empresa de modo tal
que a produtividade de cada trabalhador pode ser avaliada e
julgada dispensvel ou no.
Nesse capitalismo de novo tipo, todo o processo produtivo fica
subordinado a um novo ritmo prprio do capital financeiro que
quer diminuir seu tempo de giro como uma estratgia central do
novo processo de acumulao ampliada. Agora o prprio capital
financeiro que dita seu ritmo a todas as empresas em todos os
ramos produtivos. Mas no apenas a acelerao do giro do capital
est em jogo. Tambm a disponibilidade (ou flexibilidade) de
atuar em novos nichos de mercado, menores e mais restritos,
satisfazendo e criando novas necessidades de consumo que so
efmeras e passageiras. A superao do fordismo tambm representa a superao do tipo de produo estandardizada, baseada
na economia de escala da grande produo de relativamente
poucos produtos.
O novo capitalismo financeiro transforma essa realidade
tambm. Passa a existir o culto ao produto desenhado para as
necessidades do cliente e criam-se novos ramos de negcios
anteriormente inexistentes. Passa a existir o culto ao momentneo, ao passageiro, ao consumo instantneo, aos eventos de um
dia ou poucas horas, com retorno rpido, que tambm obedecem
lgica do aumento da velocidade de giro do capital. Shows de
rock, feiras, negcios sazonais, revalorizao dos negcios familiares, roupas produzidas mo, revalorizao do artesanato, so
42

todas formas que se adaptam a uma nova estrutura produtiva que


se constitui como nicho especfico, criando e atendendo a todo
tipo de necessidade. Em grande medida, o pblico que entrevistamos se compe dessa nova dinmica do capitalismo.
A instalao dessa lgica entre ns foi rpida e retumbante.
O perodo de privatizaes de FHC repudiava todo tipo de interesse divergente penetrao sem peias dessa nova lgica como
corporativo. tpico dos interesses que dominam pretenderem
representar a universalidade, deixando os interesses dominados
na dimenso do particular. Hoje, s se fala de empreendedorismo, como se todo mundo pudesse se tornar empresrio, e
algum como Roberto Justus, que humilha e desrespeita os jovens
que participam do programa de TV que ele dirige, eleito pelos
jovens brasileiros como uma das figuras mais dignas de admirao frente de Jesus Cristo e Lula.20 Como resultado de intenso
trabalho de legitimao, a viso de mundo do novo capitalismo
financeiro assimilada no apenas pelos setores no financeiros
das elites, mas por amplos setores sociais em todas as classes.
Mas o outro exemplo de Grn acerca da naturalizao do
domnio do capital financeiro entre ns ainda mais eloquente:
as renitentes altas taxas de juro da sociedade brasileira. Como
aqui se trata de uma apropriao do excedente produtivo por
meia dzia de financistas em desfavor dos interesses da populao
inteira, a questo interessante : como se legitima apropriao
to desigual? A resposta de Grn toca num ponto extremamente
interessante. Como existe um amplo consenso social acerca de
uma suposta corrupo endmica brasileira, esse fato implicaria
a necessidade de uma taxa extra de segurana para o capital
emprestado.
A pesquisa emprica inclusive a pesquisa emprica comparativa
acerca da corrupo diferencial em cada sociedade particular
extremamente difcil por razes bvias. Existe mais corrupo
em Wall Street ou na Avenida Paulista? H alguns anos, nossos
colonizados culturais no teriam nenhum pejo em dizer que no
existe corrupo nos Estados Unidos, terra por excelncia da
confiana mtua e das relaes transparentes. Afinal, a imagem
idlica e fantasiosa desse pas o fundamento da (aparente)
percepo crtica de todos os nossos liberais acerca do Brasil.21 A
crise de 2008/2009 tornou essa fantasia insustentvel. Ainda assim
ela segue vivendo como que por inrcia. Existiu maior corrupo
43

na construo do metr carioca ou na reconstruo de Berlim?


O conluio entre bancos, empreiteiras e polticos do CDU que
regeram a cidade durante os anos de reconstruo foi fartamente
documentado na imprensa e por documentrios muito benfeitos
exibidos na TV pblica alternativa eis aqui uma diferena real
e importante em relao sociedade brasileira , documentando
o desvio sistemtico de bilhes de euros.
Mas aqui a questo principal no a realidade do mundo, e
sim a consumao de uma violncia simblica secular, internalizada
como verdade evidente, como resultado de uma colonizao
simblica magistralmente realizada. O culturalismo, que se
segue imediatamente ao racismo cientfico como paradigma
dominante da antropologia e da sociologia americana no sculo
XX, implica a ideia de sociedades inteiras substancializadas e
percebidas no todo como inteiramente confiveis nesse
patamar s ficaria mesmo a prpria sociedade americana, segundo
todos os tericos (coincidentemente quase todos americanos) da
teoria da modernizao e outras sociedades, como a brasileira,
por exemplo, inteiramente compostas de pessoas inconfiveis. A
sociologia, a antropologia e a cincia poltica brasileira dominante,
de Srgio Buarque a Roberto DaMatta, engoliram o opressor e
apenas repetem esse discurso quase sem crticas at hoje sob
formas variadas h dcadas.22
Como as produes intelectuais e cientficas so, no mundo
moderno, as herdeiras diretas do prestgio que, no passado, era
monoplio das grandes religies, essas ideias saem das universidades e dos livros e vo marcar a prtica social dos formadores
de opinio, dos polticos, dos empresrios, dos jornalistas e de
todos aqueles que so responsveis pela autoimagem que uma
sociedade tem de si prpria. Algum j parou para pensar na
legitimao que esse tipo de preconceito que imagina candidamente a existncia de sociedades perfeitas sem corrupo e que
chegaram ao pice da virtude humana possibilita para todo tipo
de troca desigual e monoplios de poder na arena das relaes
internacionais? E para a apropriao do excedente de toda uma
sociedade, como a brasileira, que acha justo e legtimo pagar um
plus em juros escorchantes por conta de uma autoimagem que
a condena como um todo? A meia dzia de financistas internacionais e nacionais que se locupletam com lucros fabulosos desse
preconceito agradece penhoradamente inteligncia nacional
colonizada.
44

UMA NOVA CLASSE


TRABALHADORA BRASILEIRA?
A articulao terica em conceitos abstratos sempre que
possvel sem o jargo tcnico artificial e com uma linguagem
acessvel ao maior nmero da penetrao do novo tipo de
capitalismo financeiro e flexvel no Brasil uma tarefa prvia e
fundamental para compreendermos os batalhadores brasileiros.
Mas a outra ponta fundamental do trabalho de uma sociologia
crtica do Brasil contemporneo o acesso emprico a dramas,
angstias e sonhos dos prprios batalhadores. No existe teoria
que substitua esse trabalho, sempre rduo e difcil, mas fundamental. A relao entre empiria e teoria de dilogo constante
e de aprendizado mtuo. A prpria empiria pelo menos a
empiria crtica, que reflete sobre seus pressupostos j saturada
de reflexo terica, e vice-versa. o esclarecimento terico que
permite perceber a existncia de classes sociais como o maior
segredo da dominao social no capitalismo.
Como vimos, fala-se o tempo todo de classes sociais sem
que se compreenda o que elas so. Classes sociais no so
determinadas pela renda como para os liberais nem pelo
simples lugar na produo como para o marxismo clssico
, mas sim por uma viso de mundo prtica que se mostra
em todos os comportamentos e atitudes como esclarecida, com
exemplos concretos acessveis a todos, mais acima nesta introduo. Esse esclarecimento terico fundamental para que a
dominao social de alguns poucos setores privilegiados, com
acesso possibilidade de construir e utilizar para seus prprios
fins a pauta das questes julgadas relevantes em cada poca e
sociedade especfica, no distora os fatos de modo a legitimar
os prprios privilgios.
justamente a legitimao de privilgios inconfessveis que
est em jogo na noo, hoje corrente entre ns, de nova classe
mdia para os brasileiros batalhadores que examinamos. Trata-se
de uma interpretao triunfalista que pretende esconder contradies e ambivalncias importantes da vida desses batalhadores
brasileiros e veicular a noo de um capitalismo financeiro apenas
bom e sem defeitos. A ideia que se quer veicular a de uma
sociedade brasileira de novo tipo, a caminho do Primeiro Mundo,

45

posto que, como Alemanha, Estados Unidos ou Frana, passa a ter


uma classe mdia ampla como setor mais numeroso da sociedade.
E isso como efeito automtico do mercado liberal desregulado.
Essa concepo um produto direto da dominao financeira
que fincou slida base no nosso pas nas ltimas dcadas e que
quer interpretar os seus interesses particulares como interesses
de todos. Se possvel, tenta-se tambm passar a ideia de que essa
nova classe mdia produto apenas da poltica monetria e de
privatizaes do governo de FHC.23
Como a compreenso dessa classe em constituio est no
centro do debate nacional e sua importncia s deve aumentar
nos prximos anos, a importncia poltica desse debate bvia.
Tambm o marxismo, e no apenas nossos liberais-conservadores,
tem extraordinria dificuldade de compreender a nova classe que
se constitui entre ns. O problema dos marxistas com a anlise
do novo capitalismo o seu apego afetivo que impede um
olhar mais atento ao novo mundo que se cria sob os nossos
olhos a conceitos de uma poca que no existe mais, como
o de proletariado tradicional. Como o proletariado industrial do
capitalismo competitivo e fordista era a classe da mudana social
e a da iniciativa poltica, romper com esse esquema tradicional
significa tambm a ferida narcsica de perder as iluses constitutivas da prpria personalidade desse tipo de intelectual. Nossa
pesquisa pretende oferecer uma alternativa a esses dois modelos
opostos: tanto o apologtico-liberal quanto o de uma esquerda
nostlgica que se recusa a se confrontar com uma realidade nova
e complexa.
O que percebemos na pesquisa que o leitor ir ler nos captulos seguintes que a realidade cotidiana dessa classe, ou seja,
sua viso de mundo prtica que se materializa em aes,
reaes, disposies de comportamento e, de resto, em todo
tipo de atitude cotidiana concreta consciente ou inconsciente
no tem a ver com o que se entende por classe mdia, na
tradio sociolgica, em nenhum sentido importante. Ainda que
classe mdia seja um conceito vago (e, exatamente por conta
disso, excelente para todo tipo de iluso e de violncia simblica
que se passa por cincia), ela implica, em todos os casos, um
componente expressivo importante, e, consequentemente, uma
preocupao com a distino social, ou seja, com um estilo de
vida em todas as dimenses que permita afast-la dos setores
46

populares e aproxim-la das classes dominantes. Aqui no se


trata de renda, j que efetivamente pode-se ter uma renda relativamente alta e uma conduo de vida tpica das classes populares.
Associar classe renda falar de classes, esquecendo-se de todo o
processo de transmisso afetiva e emocional de valores, processo
invisvel, visto que se d na socializao familiar, que constri
indivduos com capacidades muito distintas, como vimos mais
acima. Mas por conta desse tipo de pseudocincia que associa
classe a renda, uma associao que mais encobre que explica,
que possvel falar-se de nova classe mdia sem a cerimnia
que se fala no Brasil.
O fato que acreditamos estar diante de um fenmeno social
e poltico novo e muito pouco compreendido, pelos motivos j
explicitados, seja pelos conservadores, seja at pelos mais crticos
entre ns: o da constituio no de uma nova classe mdia,
mas sim de uma nova classe trabalhadora no nosso pas, nas
ltimas dcadas. Essa nova classe trabalhadora convive com o
antigo proletariado fordista ou com o que restou dele , posto
que o fordismo no acabou, e grande parte da produo de
mercadorias e de acumulao de capital ainda realizada na tpica
forma fordista de controle do trabalho. Ainda que o fordismo no
tenha acabado e possua uma existncia paralela nova classe
trabalhadora que se constitui, houve uma diminuio sensvel do
nmero de trabalhadores nesse setor,24 que no pode apenas ser
creditada a ganhos em produtividade e inovao tecnolgica.
Mas as virtualidades do novo tipo de capitalismo, as quais
discutimos em detalhe anteriormente, atingiram em cheio as
classes populares brasileiras. No setor mais precarizado, que,
como j dito, chamamos em outro livro provocativamente de
ral, houve um aprofundamento de sua prpria precarizao
que relativa e comparativa em relao s classes logo acima ,
que polticas sociais bem intencionadas como o Bolsa Famlia no
tm, ainda que sejam muito importantes para aplacar a misria
mais extrema, o poder de resolver. No setor logo acima da ral,
que abrange tambm setores importantes de uma elite da ral
capaz de ascenso social desde que existam oportunidades de
qualificao e de insero produtiva no mercado competitivo
que encontramos a nova classe trabalhadora. Essa uma classe
quase to esquecida e estigmatizada quanto a prpria ral. Mas,
ao mesmo tempo, conseguiu, por intermdio de uma conjuno
47

de fatores que sero discutidos em detalhe a seguir, internalizar e


in-corporar disposies de crer e agir que lhe garantiram um novo
lugar na dimenso produtiva do novo capitalismo financeiro.
Por que nova classe trabalhadora e no nova classe mdia?
No se trata apenas da ausncia do tema do expressivismo e,
portanto, da ausncia de participao na luta por distino social
a partir do consumo de bom gosto que caracterizam as classes
superiores. As classes dominantes classes mdia e alta se
definem, antes de tudo, pelo acesso aos dois capitais impessoais
que asseguram, por sua vez, todo tipo de acesso privilegiado a
literalmente todos os bens (materiais ou ideais) ou recursos
escassos em uma sociedade de tipo capitalista moderna. A classe
dominante no aquela de maior nmero, como a ideologia e
a violncia simblica liberal/financeira gostam de induzir a crer,
mas sim aquela com acesso privilegiado a tudo que ns todos
lutamos para conseguir na vida nas 24 horas que compem o
dia. Privilgio social o acesso indisputado e legitimado a tudo
aquilo que a imensa maioria dos homens e mulheres mais
desejam na vida em sociedade: reconhecimento social, respeito,
prestgio, glria, fama, bons carros, belas casas, viagens, roupas
de grife, vinhos, mulheres bonitas, homens poderosos, amigos
influentes etc.
No tipo de sociedade capitalista na qual vivemos, seja aqui
ou na Frana, as classes que possuem acesso privilegiado a esses
bens e recursos escassos so as classes que, tradicionalmente,
monopolizaram o acesso ao capital cultural lcus privilegiado
das classes mdias e capital econmico, privilgio bem assentado das classes altas e mais poderosas. Ainda que alguma forma
de composio entre esses capitais em todas as classes dominantes
mdia e alta seja muito frequente, a sua disposio no sentido
explicitado acima a regra.
O expressivismo do qual j falamos serve, antes de tudo, para
legitimar esse acesso privilegiado das classes dominantes como
talento natural. A violncia simblica perpetrada aqui age no
sentido de negar toda a construo social do privilgio como
privilgio de classe, transmitido familiarmente de modo insensvel
e invisvel pelos mecanismos de socializao familiar. A naturalidade dos bons modos, da boa fala e dos bons comportamentos passa a ser percebida como mrito individual, pelo
esquecimento do processo lento e custoso, tpico da socializao
48

familiar, que peculiar a cada classe social especfica. Esquecida


a gnese social de todo privilgio no fundo um privilgio de
sangue como todo privilgio pr-moderno , os indivduos das
classes dominantes podem aparecer como produto mgico do
talento divino e se reconhecerem mutuamente como seres especiais
merecedores da felicidade que possuem.25
Ainda que o expressivismo burgus das classes mdia e alta
tenha sido, h muito tempo, banalizado em consumo conspcuo,26
o importante aqui que os privilegiados podem se reconhecer
na roupa que vestem ou no vinho que tomam e julgar justa sua
prpria dominao em relao a todos os seres animalizados e
brutos que no compartilham dos mesmos modos e gostos. Esse
o mecanismo que explica toda a endogamia de classe que
caracteriza os setores privilegiados e o preconceito aberto ou
velado em relao ao gosto popular. Como o gosto no apenas
uma dimenso esttica, mas, antes de tudo, uma dimenso moral,
uma vez que constitui um estilo de vida e espelha todas as escolhas
que dizem quem a pessoa ou no em todas as dimenses
da vida, todo o processo de classificao e desclassificao que
separa o nobre do bruto e o superior do inferior passa a
operar com base nessa dimenso externa e corporal.
A linguagem do corpo mais fundamental, imediata e imperceptvel que a linguagem mediada pelas palavras e pelo discurso
opera como uma espcie de tradutor universal da posio
social ocupada individualmente na hierarquia social. A distino
social, negada e reprimida na dimenso explcita e consciente
da vida afinal o mundo moderno se legitima por ter, supostamente, superado os privilgios de sangue e de origem familiar
, retorna de modo opaco e implcito e, por conta disso mesmo,
com a virulncia tpica da agresso espontnea e imperceptvel
, sem defesa possvel. O racismo de classe no permite defesa
porque nunca se assume enquanto tal.
A nova classe trabalhadora no participa desse jogo da distino que caracteriza as classes alta e mdia. Como na reportagem
de um nmero recente da revista Negcios e Finanas, que foi
pensada como um elogio a essa classe, mas que estranha que
a classe C no se mude de bairro quando ascende economicamente,27 ela tem opes e gostos muito diferentes. Ela comunitria e no individualista, por exemplo, nas suas escolhas.
Ficar no mesmo lugar onde se tem amigos e parentes mais
49

importante que se mudar para um bairro melhor. Mas, antes de


tudo, ela no teve o mesmo acesso privilegiado ao capital cultural
que assegura os bons empregos da classe mdia no mercado e
no Estado nem, muito menos, ao capital econmico das classes
altas. Nossa pesquisa mostrou que essa classe conseguiu seu
lugar ao sol custa de extraordinrio esforo: sua capacidade
de resistir ao cansao de vrios empregos e turnos de trabalho,
dupla jornada na escola e no trabalho, extraordinria capacidade de poupana e de resistncia ao consumo imediato e, to
ou mais importante que tudo que foi dito, a uma extraordinria
crena em si mesmo e no prprio trabalho.
Percebemos tambm que isso foi possvel a um capital muito
especfico que gostaramos de chamar de capital familiar. Esse
o aspecto de mais difcil percepo para as formas dominantes
e liberais de afazer cientfico que domina a academia e a esfera
pblica brasileira, porque vincula o indivduo, pensado por essas
teorias e vises de mundo dominantes, como sem contexto e
sem passado, ao seu mundo social primrio. Chamamos esse
conjunto interligado de disposies para o comportamento de
capital familiar, pois o que parece estar em jogo na ascenso
social dessa classe a transmisso de exemplos e valores do
trabalho duro e continuado, mesmo em condies sociais muito
adversas. Se o capital econmico transmitido mnimo, e o
capital cultural e escolar comparativamente baixo em relao s
classes superiores, mdia e alta, a maior parte dos batalhadores
entrevistados, por outro lado, possuem famlia estruturada, com
a incorporao dos papis familiares tradicionais de pais e filhos
bem desenvolvidos e atualizados.
Essa uma distino fundamental em relao s famlias da
ral que estudamos em livro anterior a este. A famlia tpica
da ral monoparental, com mudana frequente do membro
masculino, enfrenta problemas graves de alcoolismo, de abuso
sexual sistemtico e caracterizada por uma ciso que corta essa
classe ao meio entre pobres honestos e pobres delinquentes. a
classe vtima por excelncia do abandono social e poltico com
que a sociedade brasileira tratou secularmente seus membros mais
frgeis. Mas mesmo esse quadro desalentador no significa uma
condenao sem remdio para os membros menos atingidos pelas
mazelas sociais de uma classe estigmatizada e marginalizada em
todos os aspectos da vida. Se no livro consagrado ral toda a
50

nfase foi conferida reproduo social dessa classe como classe


excluda, o estudo emprico dos batalhadores permitiu mitigar e
contextualizar essa anlise. Vrios dos batalhadores so oriundos
da ral ou da elite da ral, para a qual os fatores destrutivos
puderam ser compensados de algum modo eficaz e conseguiram
a duras penas ascenso material e alguma dose de autoestima e
de reconhecimento social.
O ncleo duro desse capital familiar, qualquer que seja a
origem social dos batalhadores pesquisados, parece se consubstanciar na transmisso efetiva de uma tica do trabalho.
importante perceber a diferena com relao s classes mdias,
em que a tica do trabalho aprendida a partir da tica do
estudo como seu prolongamento natural. Os batalhadores, na sua
esmagadora maioria, no possuem o privilgio de terem vivido
toda uma etapa importante da vida dividida entre brincadeira e
estudo. A necessidade do trabalho se impe desde cedo, paralelamente ao estudo, o qual deixa de ser percebido como atividade
principal e nica responsabilidade dos mais jovens como na
verdadeira e privilegiada classe mdia. Esse fator fundamental
porque o aguilho da necessidade de sobrevivncia se impe
como fulcro da vida de toda essa classe de indivduos. Como
consequncia, toda a vida posterior e todas as escolhas a maior
parte delas, na verdade, escolhas pr-escolhidas pela situao
e pelo contexto passam a receber a marca dessa necessidade
primria e fundamental.
Assim, a separao em relao ral, como fronteira para
baixo, se consubstancia na internalizao e in-corporao tornar-se
corpo, automtico das disposies nada bvias do mundo
do trabalho moderno: disciplina, autocontrole e comportamento
e pensamento prospectivo. Ao contrrio do que se pensa na
vida social cotidiana, ningum nasce com essas disposies e
elas no fazem parte, como a capacidade de ver ou ouvir, do
repertrio de capacidades ao alcance de todos que esto vivos.
Ao contrrio, essas disposies tm que ser aprendidas, embora
seu aprendizado seja difcil e desafiador e no esteja ao alcance
de todas as classes.
A relao com o tempo, que chamamos acima de pensamento
prospectivo, muito importante e pedaggica. A capacidade
de planejar a vida e de pensar o futuro como mais importante
que o presente privilgio das classes em que o aguilho da
51

necessidade de sobrevivncia no as vincula priso do presente


sempre atualizado como necessidade premente. A ral refm
do presente eterno, do incerto po de cada dia, e dos problemas que no podem ser adiados. As classes privilegiadas pelo
acesso capital econmico e cultural em propores significativas
dominam o tempo, porque esto alm do aguilho e da priso
da necessidade cotidiana. O futuro privilgio dessas classes, e
no um recurso universal.
A meio caminho entre a priso na necessidade cotidiana, que
caracteriza a ral e sua conduo de vida literalmente sem
futuro, e o privilgio de poder esperar e se preparar para o futuro,
que caracteriza as classes mdia e alta, temos a conduo de vida
tpica dos batalhadores. Como inexiste o privilgio das classes
dominantes da dedicao ao estudo como atividade principal e
muitas vezes nica, a apropriao de capital escolar e cultural
vai ser, tendencialmente, menor que na verdadeira classe mdia.
Como consequncia, salvo excees, o tipo de trabalho tende
a ser tcnico, pragmtico e ligado a necessidades econmicas
diretas. Inexiste o privilgio da escolha para os batalhadores.
O trabalho e o aprendizado das virtudes do trabalho vai ser, para
muitos, como veremos a seguir, a verdadeira escola da vida.
Por outro lado, o trabalho disciplinado e regular, muitas vezes
no contexto da pequena produo familiar, seja no campo ou na
cidade, permite a percepo da vida como atividade racional que
pode ser vislumbrada como progresso e mudana possvel. Esse
ponto fundamental porque permite perceber como os batalhadores podem ser percebidos como uma nova classe trabalhadora
do capitalismo ps-fordista e financeiro que analisamos.
O que caracteriza toda classe trabalhadora a sua incluso
subordinada no processo de acumulao do capitalismo em
todas as suas fases histricas. O trabalhador, ao contrrio da
ral e de todos os setores desclassificados e marginalizados,
reconhecido como membro til sociedade e pode criar uma
narrativa de sucesso relativo para sua trajetria pessoal. Vimos
isso em quase todas as entrevistas que analisamos. No perodo
fordista, ou no setor ainda fordista da classe trabalhadora
tradicional, essa narrativa tende a ser construda com base em
vnculos comunitrios a partir de um destino que percebido
como comum pelos trabalhadores. O sindicato, as greves, o

52

partido poltico e as associaes de classe so o reservatrio


desse tipo de necessidade e sentimento compartilhado.
O capitalismo de novo tipo das ltimas duas dcadas foi
construdo, como vimos, para destruir a solidariedade interna
da classe trabalhadora tradicional de modo a quebrar todas as
resistncias livre ao do processo de valorizao do capital. A
classe trabalhadora organizada percebia a vida cotidiana como
luta contra o capitalista; no apenas em termos de aumentar a
fatia do excedente para o pagamento de salrios, mas, tambm,
como luta de trincheira cotidiana contra todo tipo de controle
do trabalho repetitivo e montono das indstrias fordistas. O
custo adicional em controle e disciplina do trabalho sempre foi
um gasto extremamente significativo para a valorizao do capital.
O ganho em produtividade da produo flexvel japonesa e
toyotista era realizado, em grande medida, pelo corte do pessoal
que vigiava e controlava o trabalho alheio, ou seja, o corte do
pessoal no diretamente produtivo.
Essa , afinal, a grande transformao que estamos vendo
acontecer. A importncia do setor financeiro e dos grandes
bancos nas fuses e nas transformaes de gesto, que caracterizaram a passagem do capitalismo competitivo para o capitalismo
monopolista no fim do sculo XIX e comeo do sculo XX, foi
fato percebido por muitos estudiosos da poca. Mas o capital
financeiro no transformou a forma de controle da produo nem
a gesto do trabalho. O compromisso fordista espelhava, de fato, o
compromisso entre a grande produo estandardizada, que exigia
trabalho repetitivo e montono dos trabalhadores, e a contrapartida de vantagens sociais e bons salrios, pelo menos para os
setores dinmicos da economia. Era um compromisso entre o
capitalista industrial e seus trabalhadores. Fatia importante do
controle e da vigilncia do trabalho continuou sendo uma luta
e um compromisso sempre instvel com os trabalhadores.
O colapso do compromisso fordista, por razes tanto econmicas quanto polticas, exigiu uma revoluo na forma como a
economia opera em todos os nveis. O capital financeiro passa a
controlar todo o processo produtivo, inclusive dentro da fbrica.
Dois so os pilares econmicos dessa revoluo: o encurtamento
do giro do capital e o corte de gastos com vigilncia e controle da

53

fora de trabalho. A poca em que vivemos a poca da dominao


do capitalismo financeiro, porque foi possvel articular e vincular
a acelerao do giro do capital e o corte das despesas com controle e vigilncia da fora de trabalho com uma bem perpetrada
violncia simblica, a qual permitiu, por sua vez, interpretar
esse processo com a semntica da revoluo expressiva que
havia marcado os anos de 1960 e 1970. Desse modo, a prpria
destituio e precarizao das condies de trabalho, de uma
parcela significativa da classe trabalhadora, pode ser encoberta e
distorcida como triunfo da criatividade, da ousadia, da coragem
e da liberdade.
Desde os anos de 1980, foram criados novos dispositivos de
controle e de contabilidade das empresas em todos os ramos
da produo, inclusive os no financeiros, que permitem o total
controle da produtividade individual dos trabalhadores. Sistemas
de vigilncia recproca e de disque-denncia dentro da prpria
empresa permitem jogar os trabalhadores contra eles mesmos e
ainda cortar custos de vigilncia e controle externo. O olho do
capital est em todos os lugares e dentro dos prprios trabalhadores, realizando, no fim das contas, o desiderato mximo do
capital desde seus incios: o controle total e completo da fora
de trabalho. Para a imposio da nova ditadura do capital, foi
necessria toda uma reapropriao nos prprios termos do processo de acumulao do maior inimigo interno do capitalismo:
os valores expressivos e romnticos que, desde o incio do
capitalismo, opunham figura do capitalista/burgus, tacanho e
dominado pelo dinheiro, o burgus, refinado e sensvel dos
valores que no se compram, como liberdade, criatividade,
expresso dos prprios sentimentos percebidos como nicos e
singulares etc.
No existiria contexto cultural e poltico que permitisse o livre
curso das virtualidades do domnio totalizador do capitalismo
financeiro no mundo de hoje se no tivessem sido, tambm
possveis, a transformao e a diluio do discurso expressivo
em ferramenta das finanas. Esse o novo esprito do capitalismo no sentido de Weber e Boltansky. Sem ele o capitalismo
financeiro no teria engolido e mastigado seu maior inimigo e
no teria podido us-lo para aumentar sua prpria fora. Sem
dominao simblica no existe capitalismo. A economia no se
legitima a si prpria. O alvo principal da catequese do capital
54

foi todo o segmento de gerentes e executivos responsvel pelo


conhecimento instrumental e tcnico necessrio acumulao.
Era preciso motivar essa tropa de choque do capital, o exrcito
de advogados, engenheiros, administradores e economistas, e
convenc-los de que tambm seu trabalho era criativo, expressivo
e diretamente emancipador e libertador. Essa bem perpetrada
violncia simblica permitiu a gerao de yuppies, que reduz
expressividade a consumo conspcuo, e que se criou nos anos
de 1990, nos Estados Unidos, e depois se expandiu para todo o
mundo, inclusive o Brasil.
Essa revoluo material e simblica do novo capitalismo
financeiro a semente contraditria e ambgua, que permitiu
o surgimento dos batalhadores brasileiros. Certamente no no
mesmo sentido da caricatura do expressivismo, caracterstica dos
novos executivos e managers. A assimilao de uma ideologia
dominante muito distinta em cada classe social, pois os interesses
e as necessidades que a ela deve responder, em cada caso particular, mudam de maneira significativa. A classe trabalhadora
sempre esteve historicamente fora das lutas por distino. Os
trabalhadores caracteristicamente sempre desenvolveram um
modo de vida reativo expressividade tipicamente burguesa
percebida como efeminada e superficial. Toda apropriao de
vises de mundo prticas so sempre muito diferentes em cada
classe ou frao de classe social especfica.
Para os batalhadores so importantes, portanto, outros elementos
dessa transformao operada pelo capital financeiro. O primeiro
campo aberto pela destruio significativa do horizonte fordista. Nos anos de 1980, existiam 240 mil metalrgicos no ABC
paulista. Hoje existem menos de 100 mil.28 Em alguma medida essa
diminuio tem a ver com inovao tecnolgica. Mas no apenas.
A estrutura da produo e sua relao com a demanda mudou
radicalmente nas ltimas dcadas. A grande produo fordista
estandardizada continua importante, mas, por outro lado, perde
espaos importantes para um novo tipo de demanda que exige
pequena produo muitas vezes de fundo de quintal e seguindo
uma lgica familiar e maior conformidade com os desejos do
consumidor. A relao entre oferta e demanda muda de modo
importante, j que novos produtos e novos mercados tm que ser
conquistados e mantidos pela constante inovao nos produtos.
Esse tipo de nicho de mercado cada vez mais importante um
55

limite intransponvel para o fordismo que a pequena produo


flexvel vem ocupar com um exrcito de batalhadores.
Os batalhadores da nova classe trabalhadora brasileira que
entrevistamos e estudamos no so tambm tipos ideais de
trabalhadores flexveis cujo acesso a conhecimento especfico
garantiria uma fatia de mercado nesse mundo em mudana. Ao
contrrio, a regra parece ser a utilizao de qualquer princpio
econmico que permita sobrevivncia e sucesso num mercado
altamente competitivo. Assim, encontramos pequenas oficinas
de produo onde o trabalho era controlado segundo princpios
fordistas. Em outros tipos de trabalho, as relaes familiares de
favor e proteo substituam as relaes impessoais para prejuzo
dos trabalhadores que tinham jornada alongada de trabalho sem
poder reclamar do tio que havia lhe dado emprego. A regra
fundamental que parece no haver regra nesse heterogneo
mundo de produo familiar ou de produo de pequeno porte,
tanto no campo quanto na cidade. So sistemas compsitos de
produo e de controle e gesto do trabalho que obedecem
regra da sobrevivncia e do sucesso imediato.
Esse radical rearranjo do mundo do trabalho moderno criando
uma nova classe trabalhadora que no precisa mais ser vigiada
e controlada constitui tambm uma pequena burguesia de novo
tipo. O pequeno proprietrio da pequena fbrica de fundo de
quintal no difere, muitas vezes, em termos de estilo de vida,
do prprio trabalhador que emprega, muito frequentemente,
sem pagar direitos trabalhistas nem impostos de qualquer tipo.
Alm de uma nova classe trabalhadora definida pelo batalhador/
trabalhador, parece existir tambm uma pequena burguesia
de novo tipo representada pelo batalhador/empreendedor. Os
limites, entre essas duas fraes de classe, em muitos casos so
muito fluidos, tornando muito difcil a definio exata de seu
pertencimento de classe.
A unidade no meio de uma extraordinria diversidade parece
residir no fato de que lidamos com uma espcie de nova classe
trabalhadora em formao, a qual tpica da recente dominncia
do capitalismo financeiro na economia, na cultura e na poltica.
Essa classe nova porque a alocao e o regime de trabalho
so realizados de modo novo, de modo a ajust-los s novas
demandas de valorizao ampliada do capital financeiro. Isso
conseguido, por exemplo, pela eliminao dos custos com
56

controle e vigilncia do trabalho. Essa nova classe trabalhadora


labuta entre 8 e 14 horas por dia e imagina, em muitos casos,
que o patro de si mesmo. O real patro, o capital tornado
impessoal e despersonalizado, invisvel agora, o que contribui
imensamente para que todo o processo de explorao do trabalho
seja ocultado e tornado imperceptvel. Vitria magnfica do capital
que, depois de 200 anos de histria do capitalismo, retira o maior
valor possvel do trabalho alheio vivo, sem qualquer despesa
com a gesto, o controle e a vigilncia do trabalho. Destri-se
a grande fbrica fordista e transforma-se o mundo inteiro numa
grande fbrica, com filiais em cada esquina, sem lutas de classe,
sem sindicatos, sem garantias trabalhistas, sem greve, sem limite
de horas de trabalho e com ganho mximo ao capital. Esse o
admirvel mundo novo do capitalismo financeiro!
O que procuramos compreender neste livro a ambiguidade
ou a ambivalncia desse desenvolvimento. Os liberais falam
apenas de sua face rsea, e os marxistas empedernidos, de sua
tragdia e ainda apenas abstratamente e de modo apenas
terico. A verdadeira sociologia crtica procura sempre perceber
tanto o componente de tragdia quanto o elemento de chance,
de esperana que reside no bojo de toda mudana social bem
compreendida. Esse, mais uma vez, foi o nosso desafio neste
livro.

57

P A R T E

PERFIS DE BATALHADORES BRASILEIROS

C A P T U L O

A FORMALIDADE PRECRIA
OS BATALHADORES DO TELEMARKETING
Colaborador: Ricardo Visser

INTRODUO
A ocupao de telemarketing vem ganhando cada vez mais
visibilidade no setor de servios. O crescimento do terceiro
setor bem visvel a partir dos anos de 1980 na Europa e nos
Estados Unidos, e nos anos de 1990 no Brasil. Esse movimento
tambm acompanhado por uma crescente terceirizao dos
servios.1 Nesse setor se concentram mais de 1.827 call centers,
que correspondem aos locais de trabalho onde os atendentes
de telemarketing atuam. Curiosamente no Brasil onde os call
centers mais concentram trabalhadores: 1.103 em cada empresa.2
O setor se encontra em grande escalada e movimentou, em 2002,
1,6 bilhes de dlares.3 Este crescimento , em geral, tributrio da
privatizao das empresas de telecomunicaes que generalizou
a posse de linhas telefnicas para grande parcela da populao,
bem como a expanso de outros servios, como o de suporte
tcnico e televendas. As inovaes tecnolgicas na rea das telecomunicaes tambm possibilitaram o crescimento dos atendimentos, a partir da reduo dos custos na telefonia mvel.
Portanto, a ocupao de atendente de telemarketing bastante
recente e surge com fora a partir no s das inovaes tecnolgicas mais recentes, mas, sobretudo, no surgimento de empregos
afinados com os parmetros do novo esprito do capitalismo4, no
qual o empregado est, cada vez mais, constrangido a regimes
mais flexveis de trabalho, cuja consequncia a produo de

uma constante insegurana no mercado de trabalho, bem como


a construo social de uma condio de precariedade, gerando
baixos salrios, condies de trabalho piores, subcontrataes
etc. Contudo, a ideia de flexibilidade, largamente utilizada pela
literatura, pode nos reenviar a uma impreciso no seu uso, pois
pode tanto significar a radicalizao da explorao da fora de
trabalho precariamente qualificada (como no telemarketing),
quanto a flexibilidade do trabalho altamente qualificado, no
qual o alto valor social do trabalhador significa a possibilidade
de estipular, por exemplo, seus prprios horrios e at impor ao
empregador suas prprias condies de trabalho.
necessrio, simultaneamente, argumentar que o mercado de
trabalho exige, cada vez mais, a obteno de qualificao. Para
se integrar ao mercado de trabalho, especialmente no mbito
formal, nunca foi to importante ser qualificado. Entretanto,
possuir uma qualificao no garantia de integrao estvel no
mercado de trabalho, na medida em que os trabalhadores com
nveis mais baixos de qualificao so relegados s posies e
empregos de instabilidade no mercado de trabalho. Desse modo,
uma sociedade mais diplomada no implica necessariamente uma
sociedade includa consistentemente no mercado de trabalho. O
que se pode observar muito mais o processo de intelectualizao
parcial da sociedade trazida pela democratizao escolar,5 tendo
como consequncia o aumento de diplomados, mas sem uma
valorizao relativa desses diplomas no mundo do trabalho. Por
intelectualizao (o que alguns tericos chamam de sociedade do
conhecimento) compreende-se a noo de que a democratizao
escolar dos ltimos anos teria provocado como consequncia a
integrao de toda a sociedade em trabalhos intelectuais altamente
qualificados, bem como o acesso s universidades de ponta e
de maior prestgio.
Uma das ideias que gostaria de desenvolver aqui a de que o
telemarketing uma ocupao cuja constituio precria. Essa
atividade no tem apenas um efeito localizado nestas pessoas,
restrito ao trabalho em si, mas contribui tambm na piora da vida
como um todo. Assim, veremos que ele ajuda a reproduzir uma
condio precria que impede a constituio do sentimento de
segurana social. A ideia aqui reconstruir as mudanas e reprodues sociais do capitalismo atual na prtica, ou seja, perceber

62

como ele opera em pessoas de carne e osso. De forma geral,


isso corresponde afinidade entre o surgimento de empregos
formais precrios, padronizados pelos novos parmetros empresariais ps-fordistas, e a produo social de jovens escolarizados
com nsia de integrao no mercado de trabalho. Desse modo, a
generalizao da condio de insegurana social pode ser vista em
diversos estratos da sociedade e preciso observar onde seus
impactos so mais fortes. Assim, a condio de precariedade
transforma o presente em algo contra o qual no se pode lutar;
ele se impe enquanto necessidade. O ensino formal, portanto,
no garantidor necessariamente de uma posio estvel no
mundo do trabalho. A democratizao escolar contribuiu tanto
para o aumento do contingente de escolarizados quanto para o
desenvolvimento de uma situao de precariedade dos nveis
escolares mais baixos, ou seja, a constituio de um verdadeiro
exrcito de reserva minimamente escolarizado para o trabalho
precrio. Se por um lado, ento, a distncia entre os qualificados
e desqualificados cada vez maior,6 por outro, a qualificao
mais bsica dada pelo ensino mdio relega o batalhador do
telemarketing (ou o batalhador precarizado) aos setores mais
desprotegidos do mercado de trabalho formal.

O NOVO ESPRITO EMPRESARIAL:


VOC TEVE ATITUDE NO ATENDIMENTO,
VOC IMPORTANTE!
Rodolfo um rapaz de 21 anos, com cabelos longos de
roqueiro e aparncia cansada, mas jovial, e, acima de tudo,
perspicaz. um rapaz educado, apesar de no ter medo de falar
dos difceis obstculos dirios enfrentados pelos atendentes de
telemarketing. No emprego h quase dois anos, ele resolveu entrar
para o telemarketing por falta de alternativa nos estudos, at que
ele conseguisse se firmar em algo mais estvel. Sem opo, ele
se abre com incrvel sensibilidade e permite que vejamos seu
esforo dirio.
Ele se prepara para ir trabalhar; o expediente comea s 10 da
manh. Sua jornada de trabalho dura seis horas nos seis dias da
semana. Apesar de ser mais curta do que uma jornada normal,

63

ela pode parecer se estender muito mais quando se trabalha


no atendimento de um call center. Ao chegar empresa, ele se
prepara para comear, retira seu head set7 da mochila, entra no
sistema da empresa (loga) e assume a posio de atendimento,
a PA. Esta posio se caracteriza por exigir do corpo alto nvel
de controle e conteno, j que uma posio rgida na qual o
atendente deve permanecer. Caso desrespeite essa posio, sua
ateno ser chamada pelos seus supervisores, que podem ser
avisados a qualquer momento pelos operadores das cmeras que
vigiam o ambiente de trabalho. Inclusive, dentro da sala onde
trabalham os operadores, o controle feito tanto pelos supervisores no estilo face a face quanto pelas cmeras espalhadas
pela sala onde ficam os atendentes. Dentro de uma enorme
sala, esto dispostas as mesas e os equipamentos de trabalho,
que so compostos por um computador e um head set, ligado
ao telefone. As mesas so delimitadas individualmente por uma
divisria que, no entanto, no evita que o atendente deixe de
ser observvel. Estas unidades individuais so organizadas em
pequenos conjuntos chamados de ilhas. Elas so grupos de
atendentes, mas cujo trabalho no pode ser considerado como
sendo coletivo, pois cada um responsvel pelo cumprimento
de suas metas. Assim, por mais que uma ilha possa ser recompensada ao final de um expediente de boa arrecadao, no h a
articulao coletiva de um trabalho em comum, mas um trabalho
individualizado no qual cada um responsvel pelas suas metas
de arrecadao para a empresa.
Interligadas ao mercado financeiro, que representa o topo da
hierarquia do mercado e do trabalho, as empresas de telemarketing
esto na escala mais baixa desta, onde o peso de toda a hierarquia se acumula nas costas do atendente. As empresas de telefonia
contratam outras que, por sua vez, recrutam os atendentes. Isso
permite a essas empresas tornarem-se cada vez mais eficientes
e dinmicas, enxugando seu escopo interno ao mesmo tempo
que mantm, em sua estrutura central, apenas os empregados
mais indispensveis (no por acaso os mais especializados e mais
valorizados) para o seu funcionamento: o capital se organiza em
rede; mas o trabalho precarizado. As empresas ps-fordistas
se organizam em pirmide8 na qual a hierarquia mais baixa o
trabalho formal precarizado, cujos postos sero ocupados pelo
batalhador do telemarketing. Os avanos tecnolgicos tambm
64

servem mais para criar uma imagem intelectualizada do trabalho


do que para melhorar as condies. Dessa forma, se oculta a
dimenso braal de um trabalho como telemarketing, bem como
o flagelo sobre o corpo do operador. A cincia e a tecnologia
tm como fim radicalizar e tornar mais eficiente a explorao do
trabalho, principalmente quando se trata de trabalhos socialmente
menos valorizados.
Como o prprio Rodolfo nos adianta: Voc teve atitude no
atendimento, voc importante!, ou seja, ele nos mostra que o
telemarketing um trabalho no qual se tem que suar a camisa
para permanecer. No incio de sua jornada, as ligaes comeam a
cair, e o fluxo intenso de ligaes s aumenta a tenso. O trabalho
intenso e geralmente tem-se mais trabalho do que se pode
suportar, alm da constante cobrana pela reduo do tempo de
atendimento. Sua atividade consiste em atender e resolver, no
menor tempo possvel, problemas relacionados ao desbloqueio,
contas pendentes e dvidas de telefones. Em situaes mais complexas, de difcil resoluo, a tenso aumenta, ele geralmente
constrangido a usar o boto mudo para aliviar a tenso. O
mudo um mecanismo utilizado pelo operador toda vez que a
tenso aumenta ao nvel de o cliente xing-lo, e ento o mudo
serve para o atendente retrucar, mas detalhe: sem que o cliente
escute. O mecanismo em jogo o de criar a falsa sensao de
que o cliente e o atendente esto em p de igualdade. Qualquer
possibilidade de responder altura completamente neutralizada.
O conforto produzido pelo mudo o de criar a sensao de que
o atendente pode reagir ao ser desrespeitado, nada mais falso e
paliativo. A eficcia, ento, a de criar um mecanismo placebo,
um pseudoalvio da tenso emocional (assim como no caso das
festas, como veremos adiante), compensatrios pela enorme tenso
no ambiente de trabalho. O que est em jogo a constituio de
condies precrias de trabalho formal, no qual o trabalhador
valorizado pela capacidade de se subjugar s imposies das
empresas, como mudana de horrios, m-f dos supervisores
e condies de trabalho estressantes e massacrantes. Um preo
alto a se pagar. Como ele conta ao se referir tensa relao com
os clientes: Eu no t falando de voc (o cliente), eu t falando
da sua empresa, mas eu tenho que falar com algum, algum vai
me ouvir e voc t a pra Cristo.

65

No decorrer do dia, seu objetivo principal bater metas


de atendimento, ou seja, atender o mximo de ligaes possveis no menor tempo. Seus dados pessoais ou os indicativos
so referentes produtividade individual, bem como o nmero
de faltas que cada atendente possui. Os supervisores de Rodolfo
costumam frequentemente lanar desafios, cujo objetivo a
diminuio constante da mdia de tempo de atendimento, o
que cria a sensao do cachorro que corre atrs do prprio
rabo, j que esta cobrana no tem fim e aumenta cada vez mais.
Ento, o operador constantemente pressionado a bater suas
prprias metas.
O novo esprito empresarial, afinado ao modo de dominao
financeiro,9 estrutura sua organizao do trabalho a partir de uma
noo individualizante que responsabiliza cada operador por sua
produtividade. Assim, abre-se a possibilidade de jogar para o
atendente toda e qualquer responsabilidade pelos atendimentos
na competncia individual. O modo de dominao financeiro
significa, ento, o domnio da economia, encarada enquanto
forma estruturante de todas as relaes de trabalho. Ela estrutura
todas as relaes subjacentes, condies e regimes de trabalho.
Tudo se passa como se tudo dependesse da competncia, do
desempenho individual ou mesmo da atitude, como coloca
Rodolfo, no atendimento. O significado disso justamente a
capacidade de um trabalhador como este se submeter a regimes
de trabalho cada vez mais intensos, se subjugar s imposies
do empregador sem questionamento. O telemarketing um
verdadeiro poro da dominao financeira.
Quando finalmente chega a primeira pausa, o tempo curto.
So 10 minutos: o tempo de tomar um caf e ir ao banheiro.
O seu tempo rigidamente controlado pela superviso, que j
comea a contar desde quando Rodolfo sai de sua PA. De volta
ao trabalho, ele enfrenta algumas horas a mais de atendimento
pela frente antes da segunda pausa. Na hora do almoo, a tenso
no diminui: so incrveis 20 minutos para todo o perodo de
almoo! Assim que Rodolfo sai de sua PA, ele tem que descer
um andar at o refeitrio, onde ele deve pegar sua marmita na
geladeira. Vale dizer que uma prtica muito comum dentre os
atendentes de telemarketing a concesso dos tickets de refeio
aos familiares para que estes faam compras em casa. Essa

66

uma forma de contribuir em casa e funciona como uma forma


de ddiva, uma contribuio econmica travestida e que nunca
pode ser explicitamente articulada enquanto tal:
Ento, o ticket eu dou todo pra ela. No tanto assim, mas eu
dou ele todo porque... um prejuzo. s vezes voc fica em casa
o dia inteiro... Esse lance de banho demorado come muito. (...)
Ela [a me de Rodolfo] at prefere que eu deixe isso pra ela que
a ela pode fazer compras, essas coisas. Ela prefere.

Essa forma de contribuio econmica em casa nos mostra


que Rodolfo se sente incomodado e preocupado em fazer parte
da vida econmica de sua famlia. Ele no se sente relaxado com
relao s necessidades econmicas familiares, o que pode ser
observado na sua preocupao com os gastos domsticos, ainda
que sua contribuio no seja explicitamente monetria.
Geralmente pegar a marmita no to fcil assim, j que ele
enfrenta tanto uma fila para pegar o seu almoo na geladeira
quanto para esquent-lo no forno de micro-ondas. Na maioria
das vezes, alguns deles esto com defeitos ou no esquentam
a comida por completo, tendo ele que com-la fria por dentro.
H tambm escaninhos onde os atendentes guardam seus pertences, mas proibido guardar qualquer tipo de comida. Outro
entrevistado do mesmo setor ilustrou o caso de uma vez em que
foi buscar seus pertences depois de um rduo dia de trabalho.
Quando chegou ao local, cansado, ele ficou espantado ao ver
as portas de todos os escaninhos abertas e viu escrita a seguinte
mensagem (provavelmente escrita por algum supervisor): J
avisamos para no deixarem comida nos escaninhos! Este caso
mostra a arbitrariedade da empresa com relao, inclusive, aos
pertences dos atendentes, mesmo que no fosse permitido manter
comida dentro dos tais escaninhos.
No decorrer do dia de trabalho, inevitvel a presena de
dores pelo corpo: dores de cabea, dores nos olhos, tendinite
e o estresse emocional derivado das relaes com clientes
mal-humorados, bem como a sobrecarga de trabalho. Tambm
so comuns distrbios psicolgicos, como aumento do comportamento agressivo e cansao mental. Os problemas de sade vo
s aumentando de acordo com a permanncia no emprego:

67

Eu fico um pouco mais agressivo. Fico mais nervoso. Uma coisa


que me deixa muito estressado, que aquela coisa que fica
batendo na sua cabea direto. A eu fico bem nervoso mesmo.
(...) Mas o lance que pega mais o estresse do somatrio das
funes, que desgasta a vista, desgasta o seu intelecto porque
c fica ali, tentando ouvir e resolver... E como muito programa
e muito sistema movimento direto fsico, n? Que o caso da
tendinite e tudo mais e c tem que raciocinar rpido porque eles
to te cobrando tempo.

Desse modo, pode-se questionar at que ponto, mesmo exigindo


alguma qualificao, o telemarketing um emprego puramente
intelectual. O fato de no ser um trabalho considerado sujo,
degradante, isto , ter que lidar com insalubridade e sujeira,
de no ter que carregar peso e de ser considerado um emprego
de escritrio no quer, necessariamente, dizer que a ocupao
de telemarketing seja puramente intelectual ou virtual. Como
vemos explicitamente, o flagelo sobre o corpo dos atendentes
bem real, o que indica que um trabalho como esse est longe de
ser apenas intelectual ou informacional. Sobre este ponto, vale
a pena denunciar o descaso do Ministrio Pblico do Trabalho10
e da Anatel, que privilegiam a negociao das condies
de trabalho com as empresas, e no a imposio jurdica de
condies mais aceitveis e justas de trabalho, fazendo prevalecer
a mo direita do Estado.11 Assim, a grande iluso construda
sobre o telemarketing a de que um emprego de escritrio
puramente intelectual, o que contribui para ocultar sua dimenso
duramente braal. Seus efeitos nefastos sobre a sade corporal
dos operadores nos revelam o outro lado. No caso especfico
deste trabalho, a polarizao entre trabalho intelectual e braal
mais atrapalha do que ajuda, j que, de fato, enquanto trabalho
minimamente qualificado, ainda que pouco especializado, existem habilidades intelectuais em jogo. No se pode diminuir o
telemarketing a um trabalho desqualificado, no qual o indivduo
reduzido a puro corpo, pura fora fsica. Neste sentido, um
trabalho como este congrega duas dimenses. O lado intelectual
dessa profisso tambm no pode ser idealizado, pois exige
competncias intelectuais gerais, certo nvel de conhecimentos
gerais em informtica e que em nada se assemelha s ocupaes
altamente qualificadas, em que as competncias intelectuais em
questo so muito mais especializadas, utilizadas para a concepo
68

de novas mercadorias, servios, tecnologias etc. Portanto, as


competncias intelectuais tambm esto conectadas ao corpo,
pois este esforo intelectual contnuo e repetitivo tende a causar,
por exemplo, dor de cabea e nos olhos. precisamente neste
aspecto que o telemarketing um emprego em que, a despeito
de sua imagem, o trabalhador paga com o corpo e a alma.
Rodolfo, ento, praticamente engole a sua comida em 20
minutos, raramente sobra tempo para escovar os dentes ou
mesmo lavar o rosto. Especialmente neste dia, houve uma festa
oferecida pela empresa, e Rodolfo parecia animado. Ao invs de
apenas tomar um caf na ltima pausa, a empresa serviria um
lanche. Ele mesmo relata com um olhar bastante crtico e rara
perspiccia: O circo estava armado. Todos pareciam contentes,
os supervisores vestidos com ternos, um tapete vermelho estendido por toda a sala do call center. Os supervisores distriburam
brindes e penduraram o logotipo da empresa nas paredes. Eles
parabenizaram os atendentes pelo seu trabalho duro, tudo feito
com o pretexto de relaxar ou tornar mais leve o ambiente de
trabalho. Os melhores atendentes foram premiados com brindes,
como DVDs e caixas de bombons. relevante comentar que a
recompensa pelo trabalho duro no se reverte em um aumento
no salrio, em bnus reconvertido em valor abstrato, mas em
prmios e coisas cujo uso e valor esto dados de antemo. A
recompensa irrisria pelo esforo pode ser um bom exemplo
do desvalor deste trabalho. Se, por um lado, o olhar crtico de
nosso entrevistado permite que ele no tenha adeso e perceba
o descompasso entre o que ele arrecada para a empresa e a
retribuio pelo seu trabalho, por outro, muitos encaram essa
situao como brincadeira, um modo bastante sutil e justificvel
de aceitar sua prpria condio precria:
Quem t entrando olha e fala: Nossa! Que maravilha! Que beleza!
Que empresa linda! (...) Parece at uma boate! Depois que comea
isso mesmo. beleza onde no h! Tem a galera que se comove,
que se deixa levar. (...) Tem o pessoal que fala: Que legal, ganhei
um oclinhos! [ele se refere aos tais brindes].

Ao final do dia, Rodolfo chega cansado em casa. Sem foras,


ele s pensa em dormir ou fazer algo que no envolva muita
concentrao. como se suas foras tivessem sido sugadas at
a ltima gota. Se, em primeira instncia, o perodo de seis horas
69

de trabalho, em tese, proporciona-lhe a chance de desenvolver


outras atividades, pois menor do que uma jornada normal, no
entanto a extrema intensidade da atividade um complicador.
Ento, apesar de ter o hbito de ler, por exemplo, o trabalho
contribui para sua exausto fsica e mental de tal forma que ele
no consegue manter esse hbito de forma contnua. Assim que
ele pega um livro j na cama antes de dormir, no resiste. O peso
de uma dura jornada de trabalho lhe toma o corpo por inteiro
e ele rapidamente cai no sono. Ao final do dia, a luta entre
mente e corpo j apresenta um ganhador. Dessa forma, a rotina
pesada de Rodolfo s equilibrada com algumas sadas no fim
de semana e com os ensaios de sua banda de rock. s vezes
nem isso compensa, pois em um encontro no planejado, ele
nos confessou que foi trabalhar virado aps uma noite longa
de bebedeira.
No cotidiano de Rodolfo, percebemos os efeitos concretos de
um trabalho formal precrio. Assim, para impor um novo tipo de
explorao, preciso que haja um tipo de trabalhador para ser
explorado. O batalhador formal precarizado corresponde, ento,
a este trabalhador capaz de altos sacrifcios pessoais, fsicos e
psicolgicos, adaptvel s imposies arbitrrias das empresas
que exigem nada mais do que somente a sua flexibilidade.

O TRABALHO FORMAL PRECRIO


A precarizao do trabalho formal faz com que a aquisio de
uma qualificao no seja em si garantia de integrao estvel no
mundo do trabalho. Esta qualificao tambm no significa nem
uma relao aproximada com o conhecimento escolar, nem
necessariamente o acesso garantido aos seus nveis superiores.
Isso ocorre principalmente com relao s pessoas com qualificao mais baixa no mercado de diplomas escolares, inflacionadas
pelo processo de democratizao escolar, o que faz com que o
valor relativo de determinado diploma no mercado de trabalho
diminua, j que h mais pessoas com o mesmo nvel escolar.
Neste caso fundamental relacionar escola e mercado de trabalho.
Desse modo, ainda que no se trate de um trabalho indignificante
e desqualificado, no qual o reconhecimento social objetivo pelo
seu trabalho lhe totalmente negado, possvel afirmar que o
70

batalhador do telemarketing precarizado. A singularidade


desse tipo de precariedade a de que o trabalho contribui para
a desorganizao da vida como um todo, o que tem como efeito
a diminuio das possibilidades de realizao de planos e aspiraes futuras. Se, por um lado, o telemarketing um emprego
cuja promessa manifesta a rapidez enquanto possibilidade de
ganhar um dinheiro rpido para investir em outros projetos de
vida, por outro, um emprego que se coloca, muitas vezes, como
nica alternativa possvel, na qual o futuro significa a precariedade
do presente (sobretudo na rea de cobrana). Neste sentido, a
tenso entre trabalho e estudo se expressa na esperana de que
o estudo trar mais estabilidade no mundo do trabalho. Aqui, o
trabalho no vem como uma consequncia suave do estudo, ele
sempre encarado enquanto esperana pela garantia de uma
integrao estvel no mundo do trabalho.
Em outra ocasio, Rodolfo nos conta que foi fazer um concurso
para assistente de laboratrio em uma universidade da cidade
onde mora. Ele ganharia o dobro do que recebe como atendente,
o que lhe garantiria certa segurana econmica para investir em
seus estudos. Para ele, o concurso pblico uma forma de achar
uma alternativa, j que Rodolfo no pretende permanecer por muito
tempo no telemarketing. Alis, o telemarketing percebido, por
todos os atendentes, como um emprego passageiro, no qual no
se fica mais do que dois ou trs anos. H ainda pessoas que no
ficam mais do que seis meses ou ainda saem na primeira semana
simplesmente por no aguentarem o ritmo intenso e exaustivo
de trabalho. Portanto, muito comum investir em alternativas,
sobretudo nos estudos, na esperana de um emprego que traga
um pouco mais de estabilidade. No entanto, se por um lado ele
tenta sair do telemarketing ao procurar outros caminhos, suas
chances de realizao parecem pequenas. A promessa trazida
pela possibilidade de trabalhar seis horas ou de ser um emprego
de curta durao, na verdade, oculta o futuro em aberto, essa
incerteza que menos a abundncia de possibilidades a seguir
do que a falta delas. Assim, Rodolfo permanece num beco sem
sada: ele sabe que o telemarketing no para a vida toda, mas
o fato de ter completado o ensino mdio no corresponde automaticamente ao acesso irrestrito s instituies superiores de ensino,
principalmente as mais prestigiadas e concorridas. Isso quer

71

dizer que, apesar de ter escolarizao bsica, o futuro escolar de


Rodolfo no est garantido.
O concurso ia ser realizado em um domingo s 14 horas da
tarde, sendo que na vspera ele tinha trabalhado at as 11 da
noite no atendimento. Exausto, ele relata que sua supervisora
tentou boicot-lo ao realoc-lo para o expediente no domingo,
exatamente no dia da prova. Sem opo, ele cumpriu a ordem
da supervisora, compareceu ao trabalho s 7 da manh e saiu s
10. Ele j havia avisado da necessidade de faltar com uma semana
de antecedncia, mas ela fizera vista grossa. No decorrer da
conversa, cada vez mais, vai transparecendo que a tentativa do
concurso foi uma verdadeira aposta. No houve qualquer tipo
de preparao, estudo ou dedicao prvia:
Eu no tinha estudado, e a apostila que a gente comprou a, pra
estudar, no tava l essas coisas no (risos). (...) Ah... (risos)... Um
amigo achou, viu um cara vendendo na rua a (...) O cara tava
vendendo as apostilas ali, direcionadas pro concurso, a a gente
tava sem base nenhuma de como ia estudar, a a gente achou a
apostila, acreditou e nem leu... essa mesmo.

Percebemos aqui, como ele mesmo diz, que sua experincia


com a prova do concurso foi marcada muito mais por uma aposta
de conseguir algo melhor do que propriamente por um investimento, que supe uma relao mais organizada com o tempo e
um preparo anterior, ainda que ele tivesse que conciliar com o
trabalho. Esta situao tem como consequncia a expectativa de
conseguir algo melhor, mas sem que isso necessariamente tenha
correspondncia direta com as condies objetivas de realizao.
Este descompasso justamente o que socialmente produzido
por sua situao de precariedade, na qual a nica coisa segura que
ele tem a prpria insegurana de um trabalho do telemarketing.
Seu trabalho contribui fortemente para a desorganizao
do seu cotidiano, na medida em que a empresa totalmente
arbitrria e efetua constantes mudanas no seu horrio. Estas
mudanas desorganizam o seu cotidiano, uma vez que Rodolfo
tem que estar sempre pronto para o que der e vier. O tempo
presente , portanto, posto enquanto algo irrecusvel, no qual
sua adaptao s condies impostas por seu empregador significa uma questo de vida ou morte. Isso justamente o que
marca sua condio de precariedade. Desse modo, apesar de a
72

empresa arbitrariamente dispor de seu horrio, Rodolfo percebe


seu fracasso de forma individualizada, como falta de vontade e
preguia para o estudo: Foi mais questo de preguia mesmo,
de falta de vontade mesmo. No foi dificuldade nenhuma no.
Tinha que correr atrs mesmo. E eu no corri tanto. No me
empenhei mesmo estudando.
O mecanismo social de culpar a si prprio pelo fracasso
pertence a todas as instituies modernas, mas pode ser observado na relao de Rodolfo com os estudos. Aqui, o que est em
jogo justamente a iluso de pressupor que a competio social
acontece entre indivduos partindo de condies sociais iguais.
Portanto, h uma tenso entre duas esferas da vida de Rodolfo,
a do trabalho no telemarketing, com o qual ajuda em casa, e
a de dar seguimento nos estudos. No entanto, os dois termos
dessa tenso no possuem o mesmo valor, j que o trabalho
precrio e a relao malsucedida com a escola contribuem para
o constrangimento de suas alternativas. justamente a que se
pode dizer que a vida de Rodolfo regida por uma condio de
precariedade, pois a nica coisa garantida que ele possui o seu
trabalho como atendente.
Aqui a ideia de m-f institucional12 central, na medida em
que separa dois registros da instituio escolar: o manifesto e
explcito, no qual a escola promete explicitamente a todos as
mesmas chances de ter sucesso, e a latente, em que prevalece
a reproduo cotidiana e prtica das desigualdades escolares,
baseada na hierarquia das classes sociais. Como percebeu Pierre
Bourdieu,13 o sistema escolar privilegia as classes dominantes,
sendo o sucesso ou fracasso escolar dependentes da relao
e a adequao entre as disposies de classe e as disposies
institucionais escolares, que supem aprendizados anteriores
proporcionados ou no pela famlia, situada na hierarquia de
classes. Contudo, aliado a este conceito, preciso tambm levar
em conta a funo dessa dimenso manifesta, cuja eficcia
especial para os indivduos das classes dominadas, mas com
alguma escolaridade, cujas aspiraes escolares nem sempre
correspondem s possibilidades efetivas e concretas de realizao
destas. Portanto, a escola e a famlia contribuem para a inflao
das aspiraes escolares. Este mecanismo funciona a partir da
pretensa neutralidade da instituio escolar que, ao postular a
igualdade das possibilidades escolares, coloca o sucesso escolar
73

como dependente exclusivamente do esforo pessoal. Como se


o sucesso nos estudos fosse tributrio apenas do se voc estudar
voc consegue ou todos podem, basta querer. Essa noo
prtica de que o conhecimento acessvel e importante para todos
orienta as expectativas e o investimento (ou aposta) escolar das
pessoas. A inflao das aspiraes escolares no funciona sem
a disseminao prtica generalizada da importncia do estudo
formal para o sucesso na vida profissional (e pessoal) e no acesso
ao ensino formal por uma maior parte da populao como um
todo. Este ponto pode ser ilustrado na vida pessoal e familiar de
Rodolfo quando ele expressa o cansao de inmeras tentativas
malsucedidas no mundo escolar (especialmente no caso dos
vestibulares e concursos). Entretanto, sua me insistentemente
cobra empenho e dedicao pessoal nos estudos na esperana
de que ele leve sua vida mais a srio. Essa esperana de sua
me a concepo de que no h sucesso profissional sem
estudo formal:
Tinha que fazer assim, pelo menos para ela no ficar cobrando eu
estudar sabe, fiz o concurso hoje, para ela no me cobrar, e eu
j dei aquela relaxada. Da ela j chegou junto e j falou: Voc
no pode relaxar no (...) eu sei que voc ta trabalhando, mas
sei que voc tem que fazer uma faculdade, e pelo menos tentar
outros concursos, levar mais a srio a sua vida.

Dessa forma, ainda que tenha conseguido se formar no ensino


mdio, como um aluno mediano, o que no muito, mas talvez
tenha evitado o pior, ou seja, ser obrigado a trabalhar em um
servio desqualificado (sujo e pesado), sua experincia escolar
no teve como consequncia a sua aproximao com as instituies de ensino. A inflao das expectativas escolares a
diferena entre a completa resignao ou rejeio com relao ao
mundo escolar e a esperana, ainda que frgil, de ascenso neste.
A inflao das expectativas escolares produz o descompasso entre
expectativas subjetivas e chances concretas de realizar tais aspiraes.
O aumento da populao escolarizada produziu a sensao de
que se pode dar um passo maior do que as pernas.
Como ele mesmo conta, ir escola era o mesmo que ir a uma
missa todo final de semana. Esta relao de distanciamento se
expressa como desestmulo para estudar, ainda mais com relao
s matrias que exigem um nvel de abstrao mais elevado,
74

como as das cincias naturais (fsica e matemtica, por exemplo).


Ento, apesar de ter formalmente completado os estudos do
ensino mdio, sua experincia escolar serviu muito mais para
distanci-lo desse mundo escolar do que aproxim-lo, tendo em
vista o acesso aos nveis superiores de educao. A escola tem,
para esse batalhador, muito mais o papel de nele produzir um
tipo de violncia simblica, no sentido de um distanciamento
do conhecimento escolar, concretizada no desestmulo para o
estudo:
Por que eu no estudo tanto e ela v que eu no sou muito burro
no sabe... s vezes eu tenho at facilidade para pegar as coisas
assim, sabe... Pra fazer as coisas... S que tm coisas que eu no
consigo sabe? Por que eu no gosto...

O gosto na fala de Rodolfo se transforma em legitimao


pelo fato de no ter desenvolvido uma relao mais aproximada
com o mundo escolar. Esse gosto ou o amor a uma prtica
social especfica no se produz apenas pela vontade consciente
ou individual de algum, mas por um contexto social anterior
(predominantemente familiar) no qual a pessoa socializada
aprende, na maioria das vezes de forma pr-reflexiva (sem que
ela mesma o perceba), os pressupostos especficos para gostar
de algo. Isso ainda mais agravado pelo fato de Rodolfo se ver
constrangido pela necessidade de trabalhar, j que esse gosto
pelo estudo raramente vem desacompanhado da possibilidade
de se dedicar exclusivamente a este, ou ainda da possibilidade
de planejar sua vida profissional em funo dos estudos. Dessa
maneira, por mais que Rodolfo no tenha um currculo escolar
marcado por repetncias, notas vermelhas, desistncia escolar e
problemas disciplinares e ter sempre sido um aluno mediano, a
escola produziu nele uma violncia simblica, uma imposio
cujo resultado foi o desestmulo para os estudos. Ademais, a escolarizao mdia no garantia de acesso indefinido ao mundo
escolar e nem mesmo da constituio de uma relao com o
ensino livre de conflitos e, sobretudo, efeitos como desestmulo.
Nesse sentido, a reproduo da desigualdade social no mundo
escolar e consequentemente no trabalho mais sutil neste caso,
pois a experincia escolar no , por um lado, composta por
situaes traumticas explcitas, mas por outro produz no aluno
expectativas que parecem pouco realizveis.
75

Luciana uma mulher de garra. Com 20 anos, longos cabelos


negros e pele alva, ela sabe que no mundo nada gratuito e por
isso preciso correr atrs. Em suma, batalhar por uma vida
melhor. Atuando na rea de telemarketing h quase trs anos,
sua posio como atendente era comumente intercalada com a de
eventual. Esta posio intermediria que ela assume vez por outra
entre o operador mais comum e o supervisor o de substituir este
ltimo em suas funes dentro da empresa quando, por algum
motivo, ele tem que se ausentar. Isso conferiu-lhe bastante
confiana e conhecimento sobre os procedimentos internos da
empresa, que conhece profundamente. Essa posio mais elevada
na hierarquia interna da empresa tambm lhe permite certa
autoridade, como no caso em que foi prejudicada por uma supervisora que autorizou um pagamento sem que fosse permitido.
Ela reclamou com razo e a enfrentou frente a frente. Tambm
cansada do emprego, ela reclama dos mesmos problemas fsicos
e psicolgicos que o esforo repetitivo no atendimento causa,
o que no a livra de, assim como Rodolfo, pagar com o corpo
e a alma o preo do trabalho rduo no cotidiano. Alm disso,
ela conta que o telemarketing a deixou mais agressiva e impaciente na sua vida privada, particularmente com seus familiares
e amigos mais prximos. Isso ilustra bem o engano de que os
operadores no levam as mazelas do seu trabalho para sua vida
privada, como se fosse possvel literalmente no levar desaforo
para casa. Ainda assim, com uma postura ativa diante da vida,
Luciana diz que na vida temos que dar tudo e mais um pouco
para vencer.
Em contraste com Rodolfo, ela hoje cursa faculdade em gesto
de recursos humanos. Com um cotidiano bastante atribulado,
dividido entre trabalho e estudos, ela ainda assume algumas
responsabilidades domsticas quando necessrio. Tendo uma
relao turbulenta com o pai, com quem j ficou cerca de um
ano sem falar, sua me a pessoa com quem mantm laos
afetivos mais fortes e com quem conversa quando fica aflita.
Apesar disso, ela o admira por ele ter sempre sido uma pessoa
muito trabalhadora, assim como ela prpria. medida que vai
falando de seus familiares, principalmente de seus pais, deixa
transparecer o aprendizado de que a vida dura, mas que vale
a pena trabalhar forte para subir nela. Para Luciana, o significado
disso a ascenso pelos estudos de nvel superior. Com forte
76

senso de responsabilidade, ela afirma que seus pais sempre a


incentivaram aos estudos e sempre disseram: Menina, para de
namorar! Vai estudar!
Sua insero no curso superior certamente conta como algo
que a diferencia da condio de Rodolfo. Neste caso, as possibilidades de ascenso profissional se abrem um pouco mais, ainda
que seu ingresso em um curso superior particular (e em uma
faculdade particular de pouco renome) no signifique automaticamente a garantia de um emprego to melhor assim. O caso
dos supervisores de telemarketing ilustra bem esse ponto, pois
eles ganham apenas um pouco mais do que os atendentes e a
relao de escolaridade se inverte: se o pblico dos atendentes
marcado pela maioria recm-sada do segundo grau, j no caso dos
supervisores a maioria composta por pessoas de terceiro grau
completo ou incompleto. Alm disso, a forma pela qual Luciana
encara os estudos completamente subjugada aos imperativos do
mundo do trabalho: Eu no consigo ficar o dia inteiro estudando,
me dedicar s a isso (...). Eu no tenho a menor pacincia para
estudar. No se estuda para trabalhar, se trabalha para se ter a
chance de estudar.
Algo tambm muito peculiar em Luciana que durante a
entrevista ela comumente se remetia ao jargo empresarial
ps-fordista para descrever situaes da sua vida, como quando
ela diz que sua supervisora no teve gesto, no caso do conflito
narrado acima. Isso tambm acontece quando ela, durante todo o
encontro, enfatiza que preciso no apenas ter fora de vontade
para vencer na vida, mas que tambm necessrio ter viso de
crescimento profissional. Por sua condio objetiva melhor do
que a de Rodolfo, a chance de ascender pelos estudos tambm
a possibilidade de uma abertura para um novo mundo que
congrega os ideais empresariais ps-fordistas e a importncia
do conhecimento escolar formal. Como analisou Bourdieu,14 a
mulher tem um papel central na adoo de novos modelos
culturais (neste caso, empresariais), tendo em vista a possibilidade
de emancipao de sua posio dominada. No caso de Luciana
isso se d na incorporao de novos padres empresariais ps--fordistas que se concretizam na sua viso de sacrifcio pessoal
pelo trabalho e de que no h ascenso sem esforo pessoal.
Assim, ela transforma as exigncias empresariais do trabalho
precrio em sua prpria forma de olhar o mundo, em seu padro
77

de boa vida, mecanismo extremamente eficaz que faz com


que ela converta em sua viso de mundo os novos critrios aos
quais ela se adqua, transformando-os em seus prprios. Dessa
maneira, ela percebe a sua dominao no como algo imposto
de fora, por um mundo cruel, mas como algo querido por ela,
agora internalizado como seu padro de boa vida. Se, por um
lado, sua trajetria social ascendente lhe aparenta ser um mundo
cheio de possibilidades, por outro, ela tambm no escapa de se
tornar o suporte social por excelncia da explorao do trabalho
formal precrio.
A sensao de insegurana experimentada por Rodolfo e
Luciana em seu trabalho a mesma de todos os atendentes, ainda
que alguns tenham mais ou menos chances e recursos de lidar
melhor com isso. O trabalhador precariamente qualificado est
entre o desemprego (real ou potencial), a escolarizao mdia e
o trabalho precrio. Ele experimenta a sensao de insegurana
devido produo socioescolar, nos ltimos anos, de um verdadeiro
exrcito de reserva minimamente escolarizado para o trabalho
precrio. A produo de uma populao com maior grau de
escolarizao no a garantia de uma sociedade com pessoas
em empregos melhores. Ao contrrio, o telemarketing um tipo
de trabalho que surge nos ltimos anos direcionado exatamente
para os jovens da classe batalhadora, com escolaridade mdia,
dispostos ao trabalho duro, intenso e, sobretudo, adaptvel s
imposies do empregador, mas com toda a aparncia de emprego
limpo. Contribui para essa iluso do emprego limpo o fato
de que o ambiente de trabalho seja o de um escritrio, sem
ter a aparncia de um trabalho que exija constante fora fsica
e, portanto, sem o medo de sair suado e sujo depois de um dia
duro de trabalho. Soma-se a isso tambm um certo orgulho de
trabalhar para uma grande empresa e ter a sensao de participar
desta. Alm disso, o vnculo formal, longe de ser qualquer
garantia de estabilidade e respeito aos direitos, contribui para
construir a aparncia de que o telemarketing um emprego
srio, limpo e, inclusive, puramente intelectual. preciso
tambm dizer que o fato de possuir um vnculo formal e em uma
empresa ajuda a construir uma falsa oposio com o emprego
informal, que imaginamos ser frequentemente instvel e de baixa
remunerao. O mais importante aqui compreender quais as
condies sociais da vida que um tipo de trabalho reproduz.
78

A oposio entre formal e informal tambm no ajuda a perceber


que a formalidade tem um lado de extrema explorao e que
algum na informalidade pode estar, em alguns casos, em uma
situao geral melhor (ou seja, com melhores salrios e sendo
dono do prprio negcio informal) do que a de um trabalhador
formal empregado.
precisamente isso que faz com que o atendente esteja
na posio de ser substitudo a qualquer momento, em que o
emprego que se tem se transforma num frgil castelo de cartas,
que pode se desmoronar com um simples assopro. A descartabilidade ou no de um trabalhador diretamente proporcional
ao valor social e raridade da fora de trabalho em questo. A
inflao socialmente produzida da fora de trabalho minimamente
escolarizada o elemento central para compreender o fenmeno
em jogo. Essa escolarizao mnima promovida pelo aumento em
absoluto da populao formalmente escolarizada no significa
uma insero melhor no mercado de trabalho e muito menos
necessariamente o acesso aos nveis de escolarizao mais elevados
(e nas universidades de maior renome e prestgio); como se
as portas do universo escolar se abrissem pela metade ou pelo
menos uma pequena fresta pela qual as classes dominadas podem
dar uma pequena espiada.

INFOPROLETRIOS
OU UMA NOVA CLASSE TRABALHADORA?
A literatura geral sobre a natureza do que o telemarketing
se desdobra tanto em produes acadmicas de cunho mais
descritivo quanto na tentativa de definio do que , afinal, o
advento de uma ocupao como esta. O livro Infoproletariados15
um bom exemplo da tentativa de definio que parte tanto
do conceito de trabalho informacional quanto da ideia de que
o telemarketing uma mistura entre condies de trabalho do
sculo XIX articulada tecnologia do sculo XXI. Alm disso,
o telemarketing poderia ser analisado como o surgimento do
infotaylorismo ou taylorizao do trabalho intelectual,16 utilizado
para o controle rigoroso do trabalho, observado no sistema de
metas, no controle das pausas, na constituio de uma posio
especfica para o trabalho (a PA) etc.
79

Ento, gostaria de propor uma crtica aos artigos de Braga e


Wolff, que podem ser considerados os dois mais importantes no
sentido que tentam definir a atividade do operador de telemarketing. Nos dois artigos, os autores lanam mo da ideia de
que o trabalho do operador de telemarketing pode ser definido
como trabalho informacional. Essa noo parte do princpio de
que, sendo a matria-prima do trabalho a prpria informao e
vendida como servio, o telemarketing poderia ser definido como
atividade informacional.17 Apesar de perceberem o telemarketing
como um trabalho precrio, a ideia de trabalho informacional
(ou fluxo informacional), na medida em que a informao se
torna mercadoria, significa definir o trabalho a partir de seu resultado. O problema dessa abordagem j tinha sido postulado por
Marx:18 toda concepo fetichizada do trabalho compreendida
tendo como ponto de partida a mercadoria, ou seja, seu resultado
final, e no as condies sociais de sua produo. Dessa maneira,
corre-se o risco de confundir causa e efeito, uma vez que se define
o trabalho a partir do seu resultado. Define-se o trabalho pelas
coisas elas mesmas, pelo seu ponto final e no pelas relaes
humanas em jogo, isto , pelo seu ponto de partida. Alm disso,
a ideia de trabalho informacional revela-se uma metfora que
corre o risco de se tornar uma ideia solta, j que vivemos na era
da informao, das redes, dos fluxos etc., em que nada pode
ter uma definio pretensamente precisa. Outro grande problema
na utilizao dessas metforas tecnolgicas a de que elas vm
correntemente aliadas concepo de um trabalho puramente
intelectual, imaterial. Esse um ponto central, pois definir o
telemarketing como uma ocupao intelectual apenas parcial,
pois se reduz anlise de uma parte ao todo. Isso pode ser
visto comumente na mera descrio das dores fsicas das quais
sofrem os atendentes: como um trabalho puramente intelectual,
isto , virtual, pode fazer com que os atendentes desenvolvam
tanto dores fsicas quanto problemas psicolgicos? Como os
trabalhadores podem exercer uma atividade dita intelectual ou
informacional e ainda assim pagar diariamente com o prprio
corpo? Para tanto, preciso ter em mente que a definio dessas
ocupaes deve levar em conta a pesada dimenso braal e fsica
de um emprego como esse, apesar de todo o universo que se
monta em torno delas parecer nos dizer o contrrio.

80

A noo de taylorizao do trabalho intelectual19 utilizada por


Braga como um conceito definidor do telemarketing. Taylorismo
corresponde ao tipo de controle do trabalho em que os movimentos do corpo, bem como o tempo de todas as aes so
altamente controlados; por isso que geralmente se compara o
trabalhador taylorista a uma mquina, pois o regime de trabalho
planejado e controlado ao mximo para radicalizar a explorao da fora de trabalho. O ideal de infotaylorismo bom
no sentido de uma contraposio ao toyotismo, cuja definio
de competncias intelectuais mltiplas se aplica a um tipo de
trabalhador especfico, altamente qualificado e que congrega
diferentes conhecimentos tcnicos altamente especializados.
Simultaneamente, uma definio que se prende a esses critrios
limitada ao que acontece no cho da fbrica ou no cho do
call center, sem articular e relacionar outras dimenses da vida
social que limitam a condio de classe social dos indivduos.
Nesse sentido, foi de particular importncia compreender a experincia escolar dos atendentes, bem como a socializao primria
no seio familiar, em que valores como trabalho duro e sacrifcio
pessoal foram centrais na incorporao das disposies para o
trabalho. Como vimos nas duas histrias de vida, a experincia
escolar um ponto fundamental a partir do qual se define, em
ntima afinidade com o trabalho, a condio de precariedade de
Luciana, e particularmente a de Rodolfo.
Finalmente, o ltimo problema deste livro apontar que a
condio geral dos atendentes marcada por circunstncias
de trabalho do sculo XIX com tecnologias do sculo XXI. O
problema de perceb-lo assim parece ser a presena de um
atavismo nos conceitos que procuram algo que se assemelhe
classe trabalhadora do sculo XIX analisada por Marx. Se, por
um lado, as condies de trabalho nas duas pocas podem ser
similares porque exibem situaes de trabalho massacrantes, baixos
salrios e instabilidade profissional, por outro lado, ela pode nos
reenviar a uma comparao simplista (de reviver o passado) que
nos impede de pensar novos conceitos para interpretar fenmenos
sociais relativamente novos. Por mais que as condies de
trabalho possam se assemelhar, o atendente de telemarketing,
sobretudo inserido em condies precrias, pode ser definido
como partidrio de uma nova classe trabalhadora, ainda que os
moldes em que se do as condies de trabalho do atendente
81

de telemarketing sejam parecidos com os do operrio do sculo


XIX, facilitando at mesmo a aplicao irrefletida das categorias
marxistas. As categorias utilizadas para a compreenso da
condio desses trabalhadores devem tambm levar em conta
outros fatores explicativos.
O atendente de telemarketing pode ser includo em um conceito
de nova classe trabalhadora no porque ajuda a reproduzir o polo
dominado de relaes de produo do sculo XIX atualizadas
no sculo XXI, mas porque parte da classe que ir pagar com
o prprio corpo, isto , com seu sacrifcio pessoal e com o suor
dirio, o nus de um capitalismo cada vez mais comandado por
um modo de dominao que traz tona a primazia da economia
como estruturante das relaes de trabalho. Como consequncia,
beneficiam-se as classes dominantes especuladoras do capital
financeiro, que exploram radicalmente o trabalho precariamente
qualificado. Se o novo tipo de capitalismo necessita de novas
formas de superexplorao da fora de trabalho, ou seja, precisa
remodelar toda a organizao do trabalho de modo a produzir um
regime de trabalho novo, necessrio tambm prestar ateno
produo social de um tipo de trabalhador adequado a essas
novas condies, um trabalhador em situao de insegurana
social e sem qualquer garantia. A explorao radical de sua fora
de trabalho, tanto intelectual quanto fsica, parte fundamental
desse processo. Essa nova classe trabalhadora se define pela
incorporao de fortes disposies para o trabalho rduo, para
o sacrifcio pessoal, e que paga com o prprio corpo e alma o
preo de um capitalismo cada vez mais dominado por padres
de explorao do trabalho ainda mais eficazes e sutis.

CONSIDERAES FINAIS
De modo geral, constatamos que o cotidiano dos atendentes de
telemarketing pesado e traz efeitos muito concretos na vida deles.
No entanto, uma anlise detalhada das condies de trabalho
atuais, sobretudo aquelas encontradas nas grandes corporaes,
no pode ser feita sem uma compreenso de como se reproduzem
as mudanas do capitalismo na vida das pessoas. Como vimos, o
modo de dominao financeira no se reduz apenas ao campo
econmico, estipulando novos parmetros somente para o capital.
82

Ao contrrio, ela postula novos parmetros empresariais que iro


radicalizar a explorao, sobretudo de ocupaes de baixo valor
social, menos qualificadas, precarizadas e que, portanto, no
garantem certo nvel de estabilidade ao trabalhador. No entanto,
entende-se apenas parte do fenmeno sem que se articule o
impacto do aumento da escolarizao formal das ltimas dcadas,
que produziu efetivamente um exrcito de reserva minimamente
escolarizado para o trabalho formal precrio. Essa democratizao
escolar no significou nem a garantia de melhores empregos e
nem mesmo uma escolarizao que tivesse como efeito a integrao efetiva dessas pessoas ao sistema escolar. A produo social
de diplomas escolares tem como consequncia a inflao dos
mesmos, o que, por sua vez, tende a desvalorizar o trabalhador,
j que uma qualificao inflacionada produz o efeito de que mil
outros podem fazer o mesmo que eu. Assim como em inmeras
outras esferas da vida social, o trabalho de algum socialmente
recompensado (tanto atravs de bons salrios como por meio
de promoes e, sobretudo, condies dignas de trabalho) de
acordo com a raridade ou disponibilidade deste.
Ento, dois temas em afinidade implcita neste texto podem
finalmente ser articulados: o de que a sociedade est, como um
todo, mais intelectualizada e escolarizada (sobretudo, nas classes
dominadas) e o advento de ocupaes ditas informatizadas,
tecnolgicas e intelectualizadas como o telemarketing. Se, por
um lado, o telemarketing uma atividade intelectual, na medida
em que exige uma qualificao formal (o que o distingue do
trabalho desqualificado), e de competncias intelectuais gerais,
ainda que no criativas, esse tipo de atividade rotinizado
e repetitivo, criando cansao mental ao longo da jornada de
trabalho e insatisfao interior. o que viemos chamando de
dores da alma, porque o esforo intelectual repetitivo, alm
do estresse emocional dirio, provoca problemas psicolgicos.
O telemarketing tambm uma ocupao braal, apesar de ser
considerado um emprego de escritrio. Essa dimenso manual
pesada, muitas vezes ocultada, pode ser analisada pelos efeitos
que a rotina no atendimento tem sobre o corpo. Neste sentido,
o telemarketing est longe de ser um emprego da era da informao, puramente intelectual.
O batalhador do telemarketing est em uma condio social
de precariedade que desfavorece a sua ascenso. No entanto, a
83

posio deste batalhador no a do trabalhador desqualificado,


abandonado prpria sorte. Ainda que tenha uma qualificao
precria e inflacionada, ele carrega os conhecimentos valorizados
pelo mercado. Isso o livra da completa desclassificao social,
ainda que para este trabalhador conte muito mais o suor do
prprio rosto. O dia a dia do atendente marcado por muito
trabalho duro e alguma chance de estudar para conseguir
um emprego melhor, uma vida dura para a qual poucos esto
preparados.

84

C A P T U L O

O BATALHADOR FEIRANTE
E SUA ADMINISTRAO 1
Colaboradores: Marcio S | Felipe Cavalcante Barbosa

O comrcio de feira ainda hoje uma atividade de importncia


central na vida de muitos brasileiros. No interior do Nordeste, em
particular, mantido por parte significativa da populao o hbito
de se fazerem compras semanais em feiras livres. Embora seja
uma atividade que tem origem anterior ao capitalismo moderno2
que aqui tratamos, esse tipo de comrcio est hoje acoplado
sua dinmica contempornea, como demonstraremos a seguir. Os
feirantes compem esta classe que denominamos de nova classe
trabalhadora brasileira. Eles incorporam, de modo peculiar, a sua
condio de classe, as consequncias dessas mutaes sistmicas
no mundo e no Brasil no seu cotidiano de vida-trabalho.
Enquanto estvamos em campo, circulando, conversando com
feirantes, aplicando questionrios, observando suas barracas,
como eles as administram e, inclusive, fazendo refeies nelas,
a economia mundial passava por grande crise.3 Na periferia do
sistema, os abalos tambm eram sensveis. Alis, pareciam ser
bem maiores. No poderia ser diferente. Por estarmos vivenciando
diretamente sua realidade, conversas, planos em relao ao
negcio, ao futuro, o medo de que a diminuio do movimento
se estendesse por um perodo ainda maior, observamos os
semblantes tristes e os olhares distantes de muitos feirantes em
seu cotidiano. A crise nos foi ainda mais perceptvel por meio
deles. Eles a sentiam, a faziam transparecer em seus olhares, na
postura de seus corpos, no modo desanimado como andavam,
no tom de suas vozes

Cantada por Luiz Gonzaga, a Feira de Caruaru ganhou fama


nacional a partir de meados do sculo passado, fruto de construo
miditica4 que criou uma aura em torno dela. hoje, mais do
que nunca, um lugar onde milhares de batalhadores nordestinos
lutam por subsistncia ou mesmo pelo sonho de uma vida melhor.
O que talvez torne essa feira um pouco diferente de outras
sua dimenso, variedade de itens comercializados, volume de
negcios, e, principalmente, sua centralidade na vida de parte
significativa da populao de uma regio poltico-geogrfica, o
Agreste pernambucano.
Assim como diversas outras cidades do Nordeste, do pas e
do mundo, Caruaru teve sua origem diretamente vinculada ao
comrcio de feira. Hoje, precisar o quantitativo de feirantes
tarefa delicada, pois este varia em decorrncia de diversos fatores.
No entanto, o ento diretor do Departamento de Arrecadao
Externa da Secretaria de Finanas do municpio estimou existirem
na cidade 21 mil feirantes, e se botar diretamente e indiretamente, tem mais de 100 mil pessoas envolvidas,5 enquanto o
ento presidente do Sindicato dos Comerciantes e Vendedores
Ambulantes de Caruaru (Sincovac) estima existir hoje dentro da
feira de Caruaru em torno de 12 a 15 mil.6 importante ressalvar que este universo maior que o horizonte desta pesquisa
(trabalhadores batalhadores), estando incluso a tanto comerciantes estabelecidos (e com relativo capital econmico) quanto
tipos caractersticos da ral brasileira,7 mas serve como ideia da
dimenso do campo no qual os trabalhadores batalhadores
atuam. Ainda sobre a feira, muito embora sejam observadas essas
especificidades, nenhuma delas a diferencia substantivamente
de outros mercados perifricos Brasil afora o que possibilita
expandir o potencial compreensivo-explicativo dos resultados da
pesquisa para realidades similares.
Mas que tipo de mercado perifrico esse? A feira lcus
de atividade econmica, cultural e social para descendentes e
remanescentes do meio rural (estes ltimos so os que ainda
nela comercializam os produtos de suas atividades agrcolas,
mesmo que visivelmente em quantitativo menor do que aqueles
que compram esses produtos em centrais de abastecimento
e revendem na feira); desempregados dos centros urbanos
regionais; nordestinos que migraram e retornaram das grandes
metrpoles, principalmente So Paulo; pequenos, mdios e, em
86

menor escala, porm em maior influncia, grandes empresrios;


e, principalmente, para famlias inteiras que ou trabalham junto
num mesmo negcio ou ento em diversos pequenos comrcios
que tanto podem estar lado a lado, como tambm podem estar
espalhados por outros setores ou mesmo em outras feiras que
acontecem todos os dias da semana nos diferentes bairros da
cidade. , assim, um espao que constitui e caracteriza as franjas
do capitalismo moderno, crucial em diversos aspectos continuidade dinmica de seu funcionamento contemporneo.
Passear pela feira procurar e no encontrar sentido
analtico em observ-la como o mito miditico construdo h
dcadas. Praticamente apenas a parte do artesanato tem aspecto
diferenciado do resto da feira pois para l que grande parte
dos turistas ainda vem. Mesmo assim, as vias esto geralmente
sujas. No h banheiros pblicos suficientes e em condies
mnimas de uso. As barracas8 sofrem intervenes (reformas e
ampliaes) desordenadas e aleatrias por parte dos feirantes. Os
fiscais do departamento de feiras e mercados da prefeitura dizem
que esse assunto de outro departamento (o de infraestrutura).
Diversos desempregados tentam encontrar a subsistncia nas ruas
marginais ou ento mesmo transitando por seu espao fsico como
ambulantes. So chamados, pelos estabelecidos mais antigos,
de invasores. No compraram o ponto, no possuem o alvar
de funcionamento9 e no pagam o imposto por uso do espao
que eles, os estabelecidos, pagam. Lutam por um espao nas
margens. Os fiscais recolhem de todos que podem esse imposto.10
Diversos pedintes perambulam constantemente por l. Umas
jovens procuram trabalho, outras se prostituem. Os jovens cheiram
cola, outros fazem pequenos furtos ou, ainda, simplesmente
pedem como os mais velhos. As milcias fazem a segurana
pelas esquinas. Numa outra margem, o rio foi invadido ou por
construes irregulares de comerciantes bem-sucedidos ou
por uma favela que se projeta para dentro dele.
O aspecto dele deprimente, completamente tomado de
lixo, exalando constantemente odor ftido. As pessoas que
passam ou trabalham por l se alimentam de qualquer modo,
em qualquer lugar. Outras esperam as migalhas, sobrevivem
com as sobras. A polcia faz batidas para busca e apreenso de
produtos falsificados em comercializao. Os feirantes sofrem a
cada mudana de governo municipal com a insegurana quanto
87

aos seus destinos, afinal, dizem por a que vo mudar a feira da


sulanca11 para outro lugar.... Os fiscais da prefeitura procuram
regular o uso que esse pblico faz do prprio espao pblico,
tentam inibir que eles ocupem as partes indevidas as frentes
de suas barracas, espalhando mesas para os clientes, por exemplo.
O feirante indaga: Onde meus clientes vo comer? Trabalhadores,
comerciantes, miserveis, empresrios, funcionrios pblicos
estrelam cenas reais do drama moderno.12
nesse campo que atuam os feirantes que constituem a
nova classe trabalhadora brasileira, os nossos batalhadores. Esta
investigao partiu da necessidade de se conhecerem as prticas
de gesto dos negcios desse pblico. Perguntou-se ento:
como esses trabalhadores batalhadores fazem para administrar
seus pequenos negcios (ou seja, os meios para subsistncia e
diferenciao da ral delinquente ou desempregada)? Como
aprenderam a fazer o que fazem? Como poderiam aprender
tcnicas de administrao pertinentes escala de seus negcios?
Quais seriam as possibilidades nesse sentido? Norteados por essas
questes, tomamos como objetivo aprofundar o conhecimento
sobre a dinmica dos batalhadores na sua administrao, ou seja,
buscamos compreender como eles administram seu principal
meio de subsistncia.
A histria que aqui ser contada fruto de slida pesquisa
terica e emprica.13 Pedro um tipo-ideal,14 construdo com
base na anlise dos diversos dados coletados, reunidos e articulados com referencial terico comum aos demais textos que
compem este livro. A construo desse personagem, de suas
disposies e prticas administrativas se deu no sentido de
responder s perguntas apresentadas no pargrafo anterior e que
sero sintetizadas adiante. A grande feira livre do Nordeste, aqui
brevemente apresentada, o contexto no qual a histria se passa.
Eis o campo de batalha de Pedro. Vamos sua luta.

ORIGEM E TRAJETRIA DE PEDRO


Filho de Seu Jos e de Dona Josete, um casal de agricultores
que vivia nos arredores de pequena cidade da regio, Pedro l
nasceu e viveu seus primeiros anos, mas logo veio, ainda menino,
morar em Caruaru com os pais. Mesmo tendo nascido e sido
88

criado num stio muito semelhante quele no qual passou a


morar com os filhos e a esposa, os atrativos de uma cidade maior
e de uma vida melhor, com mais possibilidades para arrumar um
trabalho para ele e a mulher e, futuramente, para os seus filhos,
fez com que Seu Jos decidisse se mudar com a famlia do
campo para a cidade. Muito embora o campo fosse um lugar mais
tranquilo para se viver, era preciso, em sua viso, ir para um local
que possibilitasse arrumar trabalho melhor que a agricultura.
Seu Jos lia um quase nada, com muita dificuldade. Praticamente no estudara na escola da roa. Dona Josete estudou um
pouco mais, mas no o suficiente para que lesse com facilidade.
J o filho Pedro e seus cinco irmos, criados e crescidos em
Caruaru, progrediram, porm no muito. Estudaram todos numa
escola municipal, os quatro mais velhos cursaram algumas sries
do antigo primeiro grau. Um deles quase o concluiu, mas foi
reprovado na stima srie e desistiu. No conseguiu persistir
como os mais novos. Pedro e a moa mais nova conseguiram,
terminaram o primeiro grau. No entanto, mesmo ele tendo
certa facilidade com a matemtica, no conseguiu avanar nos
estudos. A rotina era muito dura: trabalhava o dia todo, e noite,
enfrentava as agruras da instituio escolar.15
O pai foi trabalhar em obras, virou pedreiro. Na cidade, Pedro
fez quase de tudo. De ajudante do pai a balconista de armazm
de construo. Comeou a trabalhar logo, e ainda no tempo em
que seu pai era agricultor, ajudava-o na contagem, transporte e
venda dos seus produtos agrcolas. Ia sempre com ele vend-los
na feira da outra cidade (a pequena). Atendia aos compradores,
pesava as mercadorias, recebia e passava troco. J naquele tempo,
aprendeu que o dinheiro que entrava no era todo para gastar,
lembra vivamente o que seu pai sempre dizia: Apurado no
lucro, meu filho! J em Caruaru, um pouco maior, continuou
desempenhando atividades similares na bodega que seus pais
montaram na frente da casa onde moravam.
Hoje, com 43 anos, mora numa pequena casa de cinco cmodos
com a mulher, trs filhos e a sogra, no bairro mais populoso da
cidade, o Salgado. As crianas, de 8, 9 e 15 anos, passam a manh
com a av e tarde vo para a escola. A mais velha raramente
aparece na feira, j est no ensino fundamental. L com melhor
desenvoltura que o pai e deseja entrar na universidade. O pai
se comove e apoia a filha. Sua esposa trabalha com ele, acorda
89

regularmente cedo, de segunda a sbado. Vo juntos para a feira,


suas vidas esto tambm ligadas pelo comrcio. Aos domingos,
toma algumas poucas cervejas com os irmos. Quando mais
novo, ainda batia uma bola com os vizinhos, mas hoje em dia,
no se arrisca. A idade e a distncia que se autoimpem dos
mesmos (que seguiram outros caminhos diferentes do trabalho)
no o permitem mais. Pensa no exemplo a ser dado aos filhos,
nas boas companhias que espera para eles.
Como uma pessoa como Pedro administra seu pequeno
comrcio? Esta a questo-sntese que nos norteia.
Para que o leitor tenha clareza do que pensamos quando
utilizamos o termo administrao, preciso desde j defini-lo.
Aqui, administrao entendida como o conjunto de atividades
necessrias ao planejamento e funcionamento cotidiano de um
negcio. Ou seja, so atividades que abrangem a escolha devida
do local no qual ser aberto o negcio, definio dos horrios
de funcionamento, diviso e monitoramento das atividades a
serem desempenhadas pelas pessoas que nele trabalham, controle
financeiro, decises sobre compras a serem feitas, contas a serem
pagas, trabalhadores a serem contratados (ou no), decises sobre
melhorias a serem feitas na estrutura do negcio, ordenao desta
estrutura e de sua aparncia. Usamos o termo como sinnimo
de gesto.
Antes de seguirmos, preciso fazer um alerta e um convite
ao leitor. O modo como Pedro administra seu pequeno negcio
pode ser bem diferente do que se diz na administrao que
encontrada nos crculos cientficos, nas grandes e mdias
empresas, nos manuais mais vendidos e utilizados nos cursos da
rea obviamente, esse fenmeno (o modo como pessoas com
esse perfil administram seus pequenos negcios) tambm no
recebe ateno das cincias sociais no aplicadas. Para observ-lo
tal como ele de fato, preciso ampliar o horizonte da viso
sobre o indivduo-administrador e v-lo, assim como suas prticas,
como produto,16 ainda em aberto, do repertrio de disposies
que foi capaz ou no de incorporar nos espaos sociais em que
viveu, ao longo de sua trajetria.

90

EXPERINCIAS PROFISSIONAIS PRVIAS


E A ADMINISTRAO DO ATUAL NEGCIO
Antes de comear seu atual negcio, Pedro trabalhou com
carteira assinada numa transportadora de cargas de renome em
Recife indicado por um primo que l j estava havia certo
tempo. Na capital, morou alguns anos com a sua famlia. Na
empresa, comeou como estoquista. Com o tempo, passou a
orientar, ordenar e controlar os carregamentos melhor que seus
colegas. Depois de muito trabalho e com essa experincia (que
o diferenciava), recebeu uma promoo. Tornou-se encarregado, fala com muito orgulho disso. Mas, cada vez mais, se
sentia aprisionado no regime de trabalho de uma grande empresa.
Veio ento a implantao de uma nova tecnologia de diviso de
tarefas na estrutura produtiva. Depois de nove anos de dedicao
ao trabalho, veio tambm a demisso. Aos 32 anos, apenas com
o ensino fundamental completo, no encontrou possibilidades
de conseguir um novo e bom emprego. Para gente como ele,
muitas alternativas no existiam.
Desempregado, veio visitar seus pais naquela pequena cidade
onde eles voltaram a morar. Um amigo de infncia, agora feirante,
sugeriu que fosse Feira de Caruaru, pois l havia muitas
possibilidades para ele. Foi nesse passeio que pensou tentar
ganhar a vida por conta prpria. Dentre as oportunidades que
vislumbrou na feira, optou por botar um banco na sulanca.
Com o dinheiro da indenizao do antigo emprego, comprou as
primeiras mercadorias (roupas e acessrios). Essa foi, por quase
seis anos, sua nica fonte de renda. Atravs desse trabalho, alm
de aprender o jogo de cintura de um negcio de feira, conseguiu
juntar algum dinheiro para comprar um ponto e montar um
pequeno comrcio. Como sua esposa cozinhava bem e ele j
tinha a experincia de feirante na sulanca, resolveu abrir uma
barraca de alimentao na feira. Via nesse ramo a possibilidade
de rpido retorno do investimento e tambm pensava, a mdio
e longo prazo, em propiciar vida melhor para sua famlia. Na
realidade, era a melhor dentre as poucas alternativas que lhe
eram viveis. Isso j faz cinco anos.
A barraca de Pedro fica num dos polos de alimentao da
feira, entre o mercado de carnes e o de farinha. Ele fala com

91

orgulho sobre a escolha da localizao do seu ponto, diz que foi


altamente seletivo na hora de compr-lo e que rejeitou muitos
outros por no serem bem localizados; pensava ele: Tem que
ter um bom local, tem que ter boa viso. Ela bem simples,
tem os equipamentos necessrios a uma cozinha, um balco
com bancos fixos e altos e trs mesas com cadeiras que eles
espalham para os clientes na frente da barraca. Alm de geladeira,
congelador, fogo e demais utenslios de cozinha, uma televiso
de 20 polegadas que est quase sempre ligada. Tanto eles quanto
os clientes assistem a programas de auditrio, noticirios populares ou programas policiais, quando no exibem algum DVD
de alguma banda de forr eletrnico. Ainda no satisfeito com
o que tem na barraca, pensa em equip-la com um micro-ondas
e uma nova e maior TV.
Durante esse tempo no ramo de alimentao na feira, ele j
fez algumas melhorias em seu negcio. A primeira delas foi uma
reforma no teto, no ano passado, depois colocou piso de cermica, tirou o balco de madeira, fez um de alvenaria (revestido
com cermica) e colocou os bancos fixos de ferro. Procura, ao
mesmo tempo, melhorar a aparncia e o ambiente no qual serve
os clientes e passa seus dias de trabalho com a esposa. Ele e sua
mulher tm uma jornada mais puxada no somente nos dias das
grandes feiras, mas tambm nas vsperas delas. Como amanh
dia de feira, ento tem que t tudo limpinho e arrumado, diz
ela ao continuar ajudando-o na arrumao de tudo. Assim como
Pedro, ela tambm parece ter conscincia de que nos negcios
a aparncia vale muito. O cuidado com a higiene da barraca e
das comidas constante. Uma coisa que se faz benfeita no
tem valor se no tiver uma boa aparncia. Alm disso, emenda,
tem coisas que no se ensinam em cursos: bom atendimento,
qualidade no produto e preo competitivo. Outro cuidado,
tambm constante, com a economia, afinal, tem que fazer as
coisas direitinho, se no no final do ms fica no buraco. Ele
diz ter aprendido como fazer no ramo observando as barracas
mais arrumadas que a sua, como os proprietrios faziam para
mant-las sempre nos trinques e terem xito nos negcios. Mas
a experincia de trabalho l em Recife tambm foi significativa
para que ele aprendesse a fazer tudo nos conformes, como
era exigido na transportadora.

92

Como preza bastante pela organizao e aparncia de sua


barraca, ele se sente prejudicado pela baguna que v tanto em
algumas barracas vizinhas como nos bares que ficam um pouco
mais adiante. O som alto e algumas brigas que acontecem so
vistos por Pedro como coisas que afastam os seus clientes e
denigrem a imagem do negcio que ele tanto cuida para fazer
parecer ao mximo com um restaurante.
Diariamente, somente o casal trabalha na barraca. Mas geralmente nas teras e sbados, nos perodos de movimento bem
maior, eles contratam uma diarista principalmente para cortar
verduras, servir os clientes, montar os pfs (pratos feitos que
geralmente vm com um tipo de feijo, arroz, macarro, verduras
e um tipo de carne) e lavar os pratos. Como no algo regular, s
vezes aproveitam algum que aparece na prpria barraca procurando trabalho, outras vezes por indicao de familiares, conhecidos ou at mesmo de pessoas que trabalham para os vizinhos.
Faz um teste e pronto, chama quando o movimento pede.
Aprenderam o que fazem hoje por meio das experincias
profissionais anteriores de Pedro, da observao dos outros
feirantes e da prtica culinria de sua esposa desenvolvida ao
longo dos anos de trabalho domstico e no dia a dia da barraca
mesmo. Sem dvida, o que mais vendem so os pfs. Nos
dias da feira da sulanca e no sbado, tambm vendem cafs da
manh de comidas tpicas macaxeira com charque ou cuscuz
com galinha, por exemplo. As atividades so divididas da seguinte
forma: ela cozinha e ele faz as demais tarefas. Faz compras, serve
os pratos, bebidas e recebe o dinheiro. Registra o que entra e o
que sai de cabea e guarda o dinheiro no bolso. Como as feiras
mveis so semanais, sente mais facilidade em estimar os valores
de receitas, despesas e lucro nesse perodo. Estima ter uma receita
mdia semanal entre 600 e 700 reais. Disso, fica com mais ou
menos uns 300. Dos custos fixos que tem, reclama da conta de
energia para ele, sempre alta e, principalmente, do imposto
que recolhido semanalmente pelos fiscais da prefeitura. Deste
ltimo, reclama por no ver retorno.
Muito embora j tenha feito poupana regular, principalmente
no tempo de sulanca, hoje em dia no tem conseguido manter a
constncia. As melhorias que fez no negcio e a educao dos
filhos consomem todo o dinheiro que sobra. Como reformou
a barraca h pouco, para ampli-la pensa num emprstimo
93

e comenta, procurando demonstrar ser uma pessoa atualizada,


uma notcia a que assistiu na TV recentemente, que trata da simplificao da abertura de crdito para pequenos comerciantes.
Desse jeito, talvez at d para mim..., diz ele, muito embora
demonstre certo receio nesse tipo de operao, pois, geralmente,
seus colegas recorrem a parentes, amigos ou at mesmo a agiotas
quando precisam de dinheiro.
Pedro acredita parcialmente no governo, mais no federal que
no municipal. Pensa que o primeiro poderia facilitar o acesso ao
crdito com juros baixos. Pensa tambm que o segundo poderia
melhorar a feira objetivamente, tanto para o turismo quanto em
termos de organizao, e tambm reduzir os impostos. Ele diz ter
como grande preocupao em relao feira, de modo geral, a
questo da segurana. Tanto ele quanto seus vizinhos se queixam
bastante da insegurana e apontam para o poder pblico como
responsvel por isso.
Emocionado, Pedro diz que foi na feira que conseguiu quase
tudo que tem hoje, demonstra ter carinho por ela, mas, mesmo
assim, queria conseguir montar um comrcio na rua17 mesmo
e no queria esse destino de feirante, de modo algum, para seus
filhos.

DISPOSIES ECONMICAS
E ADMINISTRATIVAS PARA AUTOSSUPERAO
Aqui preciso recuperar da teoria disposicionalista seu
conceito central, ou seja, o conceito de disposio, e articul-lo
aos pontos centrais da nossa histria, visando apresentar a gnese
das disposies e como elas so determinantes no modo de
administrar do tipo de batalhador em questo.
Bernard Lahire procura fazer uma retomada crtica da sociologia
disposicionalista que tem no trabalho de Pierre Bourdieu seu
grande esforo de explicitao e dos seus instrumentos de
pensamento na condio de teoria da ao. Para ele, a tradio
disposicionalista que tenta levar em considerao, na anlise das
prticas ou comportamentos sociais, o passado incorporado dos
atores individuais.18

94

Aqui consideramos ser necessrio esclarecer ao leitor o que


pensamos quando falamos em disposio. Para isso, as palavras
de Lahire so esclarecedoras:
Na verdade, uma disposio uma realidade reconstruda que,
como tal, nunca observada diretamente. Portanto, falar de
disposio pressupe a realizao de um trabalho interpretativo
para dar conta de comportamentos, prticas, opinies etc. Trata-se
de fazer aparecer o ou os princpios que geraram a aparente
diversidade das prticas.19

Com esse suporte terico, podemos observar aes, pensamentos e sentimentos das pessoas como resultados objetivos de
alguns princpios que os geraram. Esses princpios seriam frutos
de origem, viso de mundo e hbitos herdados da famlia;
dos contextos sociais dos quais participou o indivduo; de suas
experincias educacionais e profissionais; assim como de outros
possveis contextos de socializao e de atuao que foram significativos em sua trajetria de vida. Ou seja, partindo das origens
familiares e sociais, ao longo dessa trajetria, uma pessoa tende
a apresentar, estocar e incorporar determinadas disposies
que podem ser demandadas, por exemplo, em certos contextos
socializadores nos quais ela ir se inserir.
Em nosso entendimento, a forma como os batalhadores comerciantes administram seus negcios principalmente determinada
por esses conjuntos de disposies que eles herdam, ativam (e
desativam) ou incorporam (e desincorporam) ao longo de sua
trajetria de vida. Logo, para explic-la, preciso compreender
a gnese daquelas disposies, dentre todas as que compem
seu complexo disposicional, que so decisivas para sua prtica
cotidiana de gesto. Ou seja, nossa pretenso aqui explicitar
essas disposies que lhes permitem dar conta da dinmica
cotidiana de seu negcio. Procurando ser o mais preciso possvel, o movimento que faremos ser o de apresentar os conjuntos
disposicionais, as disposies especficas a eles relacionadas e
ilustr-las por meio de trechos da histria do batalhador. Feito
isso, poderemos apresentar um instrumento analtico para
compar-lo formao das principais disposies, ao longo de
uma trajetria de vida batalhadora, que possibilitam a um trabalhador desempenhar as atividades necessrias administrao
de um pequeno comrcio.
95

Pensando nesses termos, faremos aqui um recorte no complexo disposicional do nosso tipo-ideal, e ento apontaremos os
conjuntos de disposies que seriam, em nosso entendimento,
mais decisivos para a trajetria e, em especial, para as atividades
administrativas desempenhadas por um batalhador comerciante.
claro que, na realidade, essas disposies apresentam-se como
inextrincavelmente inter-relacionadas haja vista que fazem parte,
juntamente com outras, do complexo disposicional de um indivduo. No entanto, para fins explicativos, pensamos ser necessrio
operar essa delimitao de cada uma das que julgamos serem
mais importantes ao fenmeno em questo e assim poder melhor
compreend-lo.
Dito isso, os conjuntos disposicionais que destacamos seriam:
disposies para autossuperao, disposies econmicas gerais
e disposies administrativas. Juntamente a eles tambm apresentamos suas caractersticas gerais, as disposies neles inseridas e
os trechos ilustrativos20 recuperados da histria acima contada.
Disposies para autossuperao seriam as inclinaes e
propenses que podem ser observadas empiricamente por meio
de trechos da histria de vida de um batalhador que apontam
para pensamentos, sentimentos e aes que visam superao
de uma condio de vida anterior ou atual e, consequentemente,
a projeo do batalhador para uma outra situao de vida vista,
por ele, como melhor, tanto para ele prprio quanto para seus
familiares. Para que essa superao acontea (ou foi) preciso
que ele incorpore algumas disposies, reforce algumas outras,
ou desative outras que compem seu estoque disposicional,
mas que no seriam pertinentes a esse tipo de movimento. Neste
conjunto estariam reunidas, acompanhadas dos respectivos
trechos que as ilustram, disposies como as seguintes: disposio para projeo dos filhos para ascenso ([A filha] L com
bem mais desenvoltura que o pai, quer entrar na universidade. O
pai vibra e apoia muito isso.); disposio para fazer-se exemplo
(Pensa no exemplo a ser dado aos filhos. Nas boas companhias
que espera para eles.); disposio asctica (Depois de muito
trabalho e com essa experincia... recebeu uma promoo.
Tornou-se encarregado, fala com muito orgulho daquilo.);
disposio para aprendizagem pela experincia (Atravs desse
trabalho, alm de aprender o jogo de cintura de um negcio
de feira...); disposio para projeo de futuro (...e tambm
96

pensava, em mdio e longo prazo, propiciar vida melhor para


sua famlia.); disposio para construo de imagem positiva (O
som alto e algumas brigas que acontecem so vistos por Pedro
como coisas que afastam os seus clientes e denigrem a imagem
do negcio que ele tanto cuida para fazer parecer ao mximo
com um restaurante.); disposio para a aquisio de bens de
consumo superiores (Ainda no satisfeito com o que tem na
barraca, pensa em equip-la com um micro-ondas e uma nova
e maior TV.).
Disposies econmicas gerais seriam aquelas que se impem
ao indivduo para que ele incorpore, recuperando aqui as palavras
iniciais de Bourdieu, atravs da educao implcita e explcita,
o esprito de clculo e de previso, amplamente requisitados
num contexto capitalista moderno. Aqui estariam agrupadas basicamente duas disposies j devidamente ilustradas: disposio
para o clculo econmico (Seu pai sempre dizia: apurado no
lucro, meu filho!/Registra o que entra e o que sai de cabea...);
disposio para poupana (...conseguiu juntar algum dinheiro
para comprar um ponto e montar um pequeno comrcio./j
fez poupana regular).
Como disposies administrativas denominamos as disposies
que so determinantes no modo como um batalhador comerciante pensa e desempenha diariamente diversas das atividades
necessrias ao bom funcionamento de seu pequeno comrcio,
ou seja, as inclinaes e propenses realizao de aes de
planejamento, coordenao, ordenao e controle de um negcio.
Vale ressaltar que este ltimo conjunto diretamente dependente e vinculado aos conjuntos anteriores, pois estes seriam
mais gerais e tambm diretamente relacionados ao modo como
o indivduo se projeta no mundo, sua racionalidade econmica
e, obviamente, orientao das suas aes administrativas. Ei-las
ento j acompanhadas dos respectivos trechos que as ilustram:
disposio para clculo econmico aplicado (...ainda no tempo
de seu pai agricultor, ajudava-o na contagem, transporte e venda dos
seus produtos agrcolas./Como reformou a barraca h pouco
(piso e balco), para ampli-la pensa num emprstimo.); disposio para atendimento e trabalho comercial (Em sua infncia,
Atendia os compradores, pesava as mercadorias, recebia e
passava troco.); disposio para organizao e coordenao de
atividades (Com o tempo, passou a orientar, ordenar e controlar
97

os carregamentos melhor que seus colegas.); disposio para


viso de negcio (Via nesse ramo a possibilidade de rpido
retorno do investimento.../Ele fala com orgulho sobre a escolha
da localizao do seu ponto, diz que foi altamente seletivo na
hora de compr-lo...); disposio para construo de imagem
positiva nos negcios (Procura... melhorar a aparncia e o
ambiente no qual serve os clientes.../...nos negcios a aparncia
vale muito.); disposio para aprendizagem na prtica dos
negcios (...tem coisas que no se ensinam em cursos: bom
atendimento, qualidade no produto e preo competitivo);
disposio para aprendizagem por meio de observao de outros
negcios (...Ele diz ter aprendido como fazer no ramo observando
as barracas mais arrumadas que a sua, como os proprietrios
delas faziam para mant-las sempre nos trinques e terem xito
nos negcios...).
A ttulo de sntese do que acima acabamos de apresentar, eis a
seguir um quadro no qual reunimos os conjuntos disposicionais,
as disposies neles inseridas e os trechos ilustrativos.

98

Quadro sntese da seo

(Continua)

Conjunto de disposies

Disposies especficas Trechos ilustrativos

Para autossuperao

a. disposio para projeo a. [A filha] L com bem mais desenvoltura


dos filhos para ascenso que o pai, quer entrar na universidade. O
pai vibra e apoia muito isso.

(inclinaes e propenses que


podem ser observadas empiricamente por meio de trechos da
histria de vida de um batalhador
que apontam para pensamentos, sentimentos e aes que
visam superao de uma
condio de vida anterior ou
atual e, consequentemente,
projeo do batalhador para
uma outra situao de vida vista
por ele como melhor, tanto para
ele prprio quanto para seus
familiares.)

b. disposio para fazer-se b. Pensa no exemplo a ser dado aos


exemplo.
filhos. Nas boas companhias que espera
para eles.
c. disposio asctica

c. Depois de muito trabalho e com essa


experincia (que o diferenciava) recebeu
uma promoo. Tornou-se encarregado,
fala com muito orgulho daquilo.

d. disposio para apren- d.1 Atravs desse trabalho, alm de


dizagem pela experincia aprender o jogo de cintura de um negcio
de feira (...)
d.2 Aprenderam a fazer o que fazem hoje
por meio das experincias profissionais
anteriores de Pedro, da observao dos
outros feirantes e da prtica culinria de
sua esposa (...)
e. disposio para proje- e.1. (...) e tambm pensava, em mdio e
o de futuro
longo prazo, propiciar vida melhor para
sua famlia.
e.2. Emocionado, Pedro diz que foi na
feira que conseguiu quase tudo que tem
hoje, demonstra ter carinho por ela, mas
que, mesmo assim, queria conseguir montar
um comrcio na rua mesmo e que no
queria esse destino de feirante, de modo
algum, para seus filhos.
f. disposio para constru- f. O som alto e algumas brigas que acono de imagem positiva
tecem so vistos por Pedro como coisas
que afastam os seus clientes e denigrem
a imagem do negcio que ele tanto cuida
para fazer parecer ao mximo com um
restaurante.
g. disposio para a aqui- g. Ainda no satisfeito com o que tem
sio de bens de consumo na barraca, pensa em equip-la com um
superiores
micro-ondas e uma nova e maior TV.

99

(Continua)
Conjunto de disposies
Econmicas gerais

Disposies especficas Trechos ilustrativos

i. disposio para o clculo


(disposies gerais para a incor- econmico
porao de esprito de clculo e
de previso)

i.1. seu pai sempre dizia: apurado no


lucro, meu filho!
i.2. Registra o que entra e o que sai de
cabea (...)

j. disposio para pou- j.1. (...) conseguiu juntar algum dinheiro


pana
para comprar um ponto e montar um
pequeno comrcio.
j.2. j fez poupana regular
Administrativas

l. disposio para clculo l.1. (...) ainda no tempo de seu pai agricultor, ajudava-o na contagem, transporte
(disposies que so deter- econmico aplicado
e venda dos seus produtos agrcolas.
minantes no modo como um
l.2. Outro cuidado, tambm constante,
batalhador comerciante pensa e
com a economia, afinal, tem que fazer as
desempenha diariamente divercoisas direitinho, se no no final do ms
sas das atividades necessrias
fica no buraco.
ao bom funcionamento de
seu pequeno comrcio, ou seja,
l.3. Como reformou a barraca h pouco
as inclinaes e propenses
(piso e balco), para ampli-la pensa num
realizao de aes de planejaemprstimo.
mento, coordenao, ordenao
l.4. Via nesse ramo a possibilidade de
e controle de um negcio.)
rpido retorno do investimento (...)
m. disposio para aten- m. Atendia os compradores, pesava as
dimento e trabalho co- mercadorias, recebia e passava troco.
mercial
n. disposio para organi- n.1. Com o tempo, passou a orientar,
zao e coordenao de ordenar e controlar os carregamentos
atividades
melhor que seus colegas.
n.2. As atividades so divididas.
o. disposio para viso o.1. Via nesse ramo a possibilidade de
de negcio
rpido retorno do investimento (...)
o.2. Ele fala com orgulho sobre a escolha
da localizao do seu ponto, diz que foi
altamente seletivo na hora de comprar e
que rejeitou muitos outros por no serem
bem localizados, pensava ele, tem que ter
um bom local, tem que ter boa viso.

100

(Concluso)
Conjunto de disposies

Disposies especficas Trechos ilustrativos


p. disposio para cons- p.1 Procura (...) melhorar a aparncia e o
truo de imagem positiva ambiente no qual serve os clientes (...)
nos negcios
p.2 (...) nos negcios a aparncia vale
muito.
p.3 (...) fazer tudo nos conformes, como
era exigido na transportadora.
p.4 (...) preza bastante pela organizao
e aparncia de sua barraca.
q. disposio para apren- q. (...) tem coisas que no se ensinam em
dizagem na prtica dos cursos: bom atendimento, qualidade no
negcios
produto e preo competitivo.
r. disposio para aprendi- r. (...) Ele diz ter aprendido como fazer
zagem por meio de obser- no ramo observando as barracas mais arruvao de outros negcios madas que a sua, como os proprietrios
delas faziam para mant-las sempre nos
trinques e terem xito nos negcios (...)

VOLTANDO HISTRIA DE PEDRO


Por meio do quadro disposicional acima construdo, podemos
fazer um breve retorno histria de Pedro e assim reconstruir,
tambm de modo sinttico, as linhas gerais das origens das disposies decisivas ao modo como ele administra sua barraca.
Essas origens disposicionais podem ser observadas em sua
histria desde bem cedo em sua infncia, quando aprendia com
os dogmas do pai que apurado no lucro, ou por observao
e acompanhamento de suas atividades cotidianas de agricultor--comerciante. Foram reforadas depois, j em Caruaru, quando
desenvolvia atividades similares tambm na bodega da famlia.
A referncia familiar forte para a formao de sua disposio
asctica para o trabalho; o exemplo do pai incorporado por
Pedro, que assim tambm o faz. Trabalha muito no somente
para sobreviver, mas tambm tanto para dar exemplo aos filhos
quanto para ser reconhecido socialmente como um trabalhador
e, assim, ser considerado digno, um batalhador.
um pouco na escola, ao desenvolver um raciocnio matemtico
que j conhecia na prtica ao vender os produtos agrcolas do
pai desde bem pequeno, mas muito mais nas suas experincias
101

de trabalho (familiares e, posteriormente, profissionais) que


Pedro desenvolve as disposies requisitadas para a subsistncia
econmica no seio do capitalismo contemporneo. Trabalhar
numa grande empresa, na qual existem procedimentos, normas,
orientaes previamente definidas para o desempenho das
funes faz com que uma pessoa como Pedro, nascida no mato
e criada numa cidade de interior, precise incorporar novas
disposies que ainda no haviam sido requisitadas pelos contextos de ao nos quais havia vivido at ento e, desse modo,
aprenda na prtica o que deve fazer. Como podemos observar,
fazendo uso da lente terica disposicionalista, as possibilidades
so bem significativas de que, ao ser confrontado com um novo
contexto, o indivduo ou incorpore (em maior ou menor grau,
a depender dos casos) determinadas disposies requisitadas
por esse contexto, deixando adormecidas disposies mais
pertinentes ao seu contexto original (campo/zona rural) ou
anterior (cidade maior, mas tambm interiorana), ou ento reforce
disposies contrrias a esse novo contexto (cidade grande,
trabalho na empresa) e retorne aos contextos nos quais elas so
pertinentes. Determinado a dar certo na vida, Pedro conseguiu
de modo pr-reflexivo incorporar as disposies necessrias ao
trabalho na cidade grande. Mas suas origens o fizeram, depois
de certo tempo, no se sentir mais confortvel nesse contexto. A
demisso veio, e Pedro voltou para suas origens, mas no veio
inclume. Ou seja, no simplesmente tirou a farda da empresa
e vestiu a bermuda e a camiseta de feirante. Em seu corpo,
trouxe inscrito seu novo complexo disposicional, seu estoque
acrescido das disposies que teve de incorporar para se encaixar
num processo produtivo empresarial e para a vida numa cidade
grande de modo geral. Agora, sero elas que estaro em xeque
na volta de Pedro ao seu antigo contexto de socializao e ao
passar para novo contexto de trabalho na feira.
Mesmo sem ter conscincia disso, Pedro age como se soubesse
que at poder ir alm na escala da ascenso social, mas que
no poder ir muito. por isso que a projeo dos filhos para
o estudo, para outro mundo que no o da feira, uma forma
de superar sua condio original e assim ter, ao final da vida, a
sensao de dever cumprido, afinal, fez o possvel para que seus
filhos chegassem onde ele no chegou. Muito embora aparentemente, num primeiro olhar, esse aspecto no tenha relao direta
com o modo como ele administra sua barraca, num segundo
102

olhar tem sim, e tem muito. um elemento como esse que faz
com que um batalhador como ele tire seus filhos do cotidiano do
trabalho na feira (o que acontece com muitos outros pequenos
comerciantes de modo inverso), bem como mostra um objetivo
ulterior ao ascetismo na administrao do negcio em si, ou seja,
alm da sobrevivncia no agora, nele que so sustentados os
seus sonhos-filhos de um futuro melhor.
Reler a histria que aqui apresentamos, aps termos trazido
tona alguns dos princpios geradores dos pensamentos, sentimentos e aes de Pedro, assim como termos feito esse breve
retorno sua trajetria de vida, pode ser algo esclarecedor ao
leitor que espera, de fato, compreender como foram geradas
ao longo da vida do nosso personagem condies objetivas
(pensamentos, sentimentos e aes) para que ele pudesse hoje
administrar seu comrcio de feira.

CONSIDERAES FINAIS
O que claramente diferencia essa nova classe trabalhadora do
que se convencionou denominar de classe mdia, por exemplo,
no uma questo de renda, mas sim dos modos de pensar, agir
e sentir constatveis nas vidas cotidianas que levam os membros
de uma e de outra classe. Aqui procuramos caracterizar o modo
como atua um dos tipos-membros de uma classe social que conseguiu, ao longo de sua trajetria de vida, incorporar minimamente
as disposies necessrias sobrevivncia produtiva na realidade
do novo capitalismo brasileiro, o pequeno comerciante de feira.
Dentre estas disposies, a resilincia no trabalho, ou seja, a
capacidade de no desistir e de enfrentar jornadas extenuantes,
juntamente com a prtica de poupana (mesmo que de modo
inconstante) e a crena em sua iniciativa prtica de se virar
mesmo em situaes das mais adversas so destacveis.
Alm dos aspectos da histria idealtpica contada acima,
um dado apoia ainda mais o capital especfico identificado nesta
pesquisa como sendo decisivo trajetria de vida dos membros
dessa classe, o capital familiar. Dentre os feirantes que responderam nosso questionrio, 86,7% deles foram criados por pai e
me juntos. Algo diferente da realidade da maioria dos membros
da ral apresentados na obra A ral brasileira. O trabalho desde
cedo junto aos pais e irmos, quer seja na roa, na feira ou mesmo
103

num pequeno comrcio familiar, trao marcante na histria de


vida de inmeros brasileiros que, como Pedro, incorporam uma
forte tica do trabalho desde cedo na infncia.
A projeo de um futuro melhor para os filhos notada na nova
classe trabalhadora brasileira algo prximo ao que Bourdieu
percebeu em relao pequena burguesia francesa em suas
pesquisas apresentadas em A distino. Ao observar que, em
sua existncia, o indivduo no poder ir alm de determinado
status na hierarquia social, ele faz o possvel para projetar ao
mximo seus filhos no sentido da ascenso social desejada. A
ideia que talvez possa sintetizar esse ponto a seguinte: Com
muito trabalho e o pouco estudo que tive eu pude chegar at
aqui, se meu filho estudar e for trabalhador como eu, ele poder
ir ainda mais longe.
No gostaramos de concluir este trabalho sem deixar claro
ao leitor o que pensamos ser mais importante em nosso aprendizado sobre a forma como os batalhadores administram seus
negcios. Acreditamos que a varivel mais marcante nesse caso
so as disposies previamente incorporadas em contextos
anteriores de trabalho. Ou seja, pensamos ser algo bastante claro,
no somente nesse, mas tambm nos demais ensaios deste livro,
que parte significativa do aprendizado utilizado no trabalho pelos
batalhadores advm da experincia prtica que eles tm ao longo
de sua vida, tendo incio nos valores elementares que incorporam
na famlia, geralmente estruturada (se comparada com a familia
da ral), na qual vm ao mundo e so criados.
Procuramos responder questo central que nos propusemos
de incio, ou seja: como uma pessoa como Pedro administra seu
pequeno comrcio? Uma pessoa como Pedro administra seu
negcio por meio de pensamentos, sentimentos e aes que so
decorrentes das disposies (em especial dos conjuntos disposicionais de autossuperao, econmicas gerais e administrativas,
em nossa anlise) que ele incorporou ao longo de sua trajetria
de vida. Esta resposta seria um tanto quanto sinttica e at mesmo
lacnica se a tivssemos proferido nas primeiras linhas deste
texto e caso no tivssemos empreendido, em seu curso, todo
um esforo de compreenso-explicao sobre essas disposies e
sobre o modo como elas se apresentam no cotidiano de um batalhador como Pedro. No entanto, como nos manda a tradio do
bom ofcio cientfico weberiano, pensamos ter explicado como
chegamos at ela.
104

C A P T U L O

BATALHADORES
EMPREENDEDORES RURAIS
UNIDADE FAMILIAR, UNIDADE PRODUTIVA
Colaborador: Fabrcio Maciel

Atualmente, Elimar1 um pequeno produtor rural na cidade


de Cachoeira do Sul/Rio Grande do Sul, conhecida pela fama
de ter sido a capital do arroz no passado. Dono de uma propriedade de 12 hectares, casado h 29 anos, pai de um casal de
adolescentes, sua vida parece estar melhorando a cada dia
que passa. Destaque na cidade em sua produo de fruticultura, seu empreendimento cresce a todo vapor. A capacidade
produtiva da pequena, porm potente propriedade rural, cresce
quantitativa e qualitativamente a cada dia. Quantitativamente,
pelo volume cada vez maior de mercadorias que consegue
produzir, em menos tempo. Qualitativamente, pelo potencial de
seu maquinrio e equipamentos de ponta, permitindo no apenas
a superao em volume, mas principalmente em qualidade de
seu produto final.
Aquele velho ditado, a vida comea aos 40, se aplica perfeitamente em seu caso, pois se encontra nessa faixa de idade.
Vencedor de um prmio recente por produtividade na regio,
exemplo de esforo no trabalho e sucesso econmico em sua
pequena cidade, liderana poltica em associaes locais, Elimar
hoje no tem do que reclamar. Esbanja um sorriso franco e
aberto, semelhante forma como sempre encarou a vida, de
peito aberto. Estufa o peito ao dizer que desafia seus melhores

clientes. Meu suco para hotel quatro estrelas. Se o cliente


quer quatro toneladas, eu proponho sete.
O flego e a empolgao de Elimar acompanham o ritmo
atual de sua vida. Ele no para um segundo. uma mquina para
o trabalho que deu certo. Quando no est em algum canto da
propriedade atento a algum pequeno detalhe do cultivo ou do
acabamento final dos produtos, est no centro da cidade, no
muito distante da propriedade, fazendo entregas, ou est se encontrando com outros produtores, at mesmo em outras cidades. Um
dos objetivos se atualizar sobre seu ramo e seu mercado, atravs
de cursos. Eu fui sempre muito de buscar informao. De tudo
que eu fiz assim era conhecendo alguma coisa, mas tu tem que
estudar, tu tem que ver ali, doenas, pragas, e bota isso, bota aquilo.
Ento eu vou l pra dar uma olhada como que t a boca n.
O qu que eles to querendo n. Qual a tendncia. Alm da
noo do valor econmico do conhecimento, ele tem noo de
que seu ramo especfico exige um conhecimento apurado.
em busca de conhecimento de causa n. Porque o problema da
fruticultura que tu tem que ter um conhecimento bom seno
tu no tem resultado. E se tu no tem resultado a frustrao te
pega e tu larga de mo. Tu acha que aquilo no d.
Outro objetivo criar mecanismos coletivos de produo e de
distribuio, atravs de associaes que otimizem a capacidade
produtiva e os lucros.
A associao nossa aqui de Cachoeira, mas tem outras associao
agora dos outros municpios, que agora ns tamo tentando se
juntar pra trocar mercadorias e conhecimentos n, sobre o assunto
da fruta, plantio, colheita, ms de comercializao, fabricao.

A percepo do valor prtico de uma relao com instituies


locais reproduz a mesma esperteza do empreendedor.
Tudo isso a que sempre vem atravs da Emater2 n, que d curso,
sempre curso, inclusive eles foram em um curso em Caxias do
Sul n. Tirar curso l em Caxias sobre produtos derivados de
fruta. Agora tem curso que a Emater promove, sai pessoas aqui
de Cachoeira atravs da Associao junto com a Emater e a
Secretaria de Agricultura pra tirar esses cursos e ver, aprender.
Tu tem que sair pra tu ter alguma ideia. Se tu no sair do teu
lugar tu fica fechado.

106

A noo de ampliao espacial dos horizontes reflete a


ampliao prtica, ao longo de anos, de seu horizonte de
autossuperao.
Sua produo atual inclui frutos in natura de qualidade garantida, sendo eles principalmente uva, maracuj e amora, essncias
para sorvete e uma novidade que vem dando muito certo: sucos
engarrafados e j adoados. Este ltimo exigiu o desenvolvimento de uma pequena agroindstria, administrada por suas duas
irms, no sistema que eles denominam como troca. Enquanto
ele cuida da dimenso primria da produo e da distribuio,
elas cuidam do engarrafamento e do empacotamento. Mas a
troca significa que, quando sobra tempo de algum em alguma
das dimenses do ciclo produtivo, ele empenhado em ajudar
os demais nas outras tarefas. Tambm significa a combinao
familiar de foras para o alcance do objetivo final, no qual todos
saem ganhando. A unio de foras fundamental para o sucesso
do negcio, pois o ramo no fcil.
A agroindstria atua tambm na rigorosa seleo dos frutos,
parte esta essencial para o segredo do sucesso, dito por ele
mesmo: a qualidade dos produtos. Produtos de qualidade
mediana so devolvidos pelos comerciantes e significam prejuzo certo. Sua experincia ensinou bem o que isso.
E a fruta tem que pensar. Tem que pensar e aprender a poda,
por que que poda assim, por que que poda assado, por que que
tu tem que ralhar, por que que tu tem que fazer o tratamento
ps-colheita. Depois da colheita, tratamento de inverno, adubao
de base, fazer anlise de folha, anlise de solo, sabe, tem um
monte de bronca assim pra tu ter uma fruta que, no mercado,
caiu l, tu vende. A que t, eu sempre tentei buscar isso. Claro
que num consegui fazer ainda aquilo que eu gostaria de ter feito.
Mas t sempre chegando perto, ento a gente t colhendo uma
fruta bonita, um tamanho bom.

Dois pontos centrais j se esboam na receita do batalhador


vencedor: a conciliao entre trabalho rduo e conhecimento
especfico do ramo, combinada com uma fora produtiva familiar.
No primeiro ponto, veremos que a vida deste atual vencedor
nem sempre foi bem-sucedida e nem sempre foi marcada por
sequncias de vitrias. Mas nunca pde deixar de ser marcada

107

pelo trabalho rduo. Ele concilia o conhecimento especializado,


que j busca h tempo na vida, com o saber prtico da escola da
vida, sem o qual ele no faria um bom uso, dentro da propriedade,
do conhecimento que adquiriu fora dela. Ou seja, de um lado:
Eu tirei curso de metrologia, desenho, ajustagem, tornearia,
mecnica de manuteno, tcnico eltrico e lubrificador.
Mas antes: Ah, desde que eu me conheo por gente eu j tava
sempre na roa ajudando e trabalhando. Com oito anos eu j
trabalhava no trator.
No segundo ponto, encontramos a base do indivduo que,
em um primeiro momento, brilha como uma estrela solitria
da ideologia do mrito.3 Muita gente conhece Elimar por seu
perfil honesto,4 caprichoso e organizado, o que se reflete em
seus frutos, como em sua uva, que quase reflete sua imagem,
de to boa e grada. Pouca gente sabe que seu mrito pessoal
no chegaria a nenhum lugar sozinho sem as duas irms que
pegam to pesado quanto ele na batalha cotidiana. Elas tambm
cresceram no contexto de aprendizado, logo cedo, do trabalho,
no contexto de uma profunda simbiose com a terra. Os pais
foram agricultores de poucos meios econmicos e culturais,
acostumados com a dificuldade. Quando meu pai casou com a
me eles foram morar no galinheiro do meu av l. Tiraram as
galinhas l, arrumaram e foram morar l. Com esta origem, os
filhos logo aprenderam que no h nem tempo ruim nem terra
ruim para o trabalho.
Porque o problema do agricultor num a terra. O problema do
agricultor o tempo n. Ento se o tempo num ajuda e o volume
de dinheiro na extensiva5 muito alto (...) Deu uma enchente
assim . Era uma lavoura de nove mil sacos de soja, eu colhi dois
mil sacos s. A (...) me atirei no banco. Eu tinha feito a dinheiro.
Tinha juntado dinheiro, juntado dinheiro e fiz uma sociedade
com o meu irmo, que ele se aposentou, e a disse a ele: vamo
grudar, vamo grudar.6 E da eu plantei uns 270 hectares de soja.
E aquele ano ali foi em 80 e... de 87 pra 89.

Trabalhar em famlia no algo novo para este batalhador.


Ralou muito ao lado do irmo, no passado, e conheceu desde
cedo as dificuldades institucionais para o pequeno produtor.

108

O banco sempre empresta dinheiro pra quem tem dinheiro, ou


se no quando no final do ciclo, da fase de plantio que eles te
liberam dinheiro. Que nem aconteceu comigo n. Entramo no
negcio de novo n, eu e meu irmo de scio. Compramos as
sementes, o adubo, tudo no dinheiro, e compramo trator, e mquina e coisa... Ns meio louco, paguemo um pouco, o resto
ia grudar na safra j apostando alto. Mas trator velho, usado,
mquina usada. A deu pra trs. Pagar todas aquelas contaiada
com dois mil saco, num pagava. Mas mesmo assim conseguimo
cumprir. O dinheiro que entrou ns pagamos os equipamentos
e a entramo no banco.

A equao trabalho rduo e mpeto empreendedor nem


sempre sinnimo de bons resultados. Esta foi uma fase na qual
eles trocavam cebolas, como se diz no ditado, ou seja, muito
trabalho e investimento para no fim da safra ficar na soma zero,
conseguir no mximo pagar as contas e no passar fome por
cultivar alguns itens da prpria terra. Em momento mais recente, j
morando na atual propriedade, que possui h sete anos, a famlia
viveu outra fase de troca de cebolas, empatando trabalho e
investimento e demorando a ver os resultados. No fosse o
emprego da esposa, funcionria pblica da prefeitura local, a
comida faltaria mesa. Isso provavelmente pouca gente sabe,
por trs da imagem pblica do indivduo respeitado e admirado
por seus colegas de ramo. Ele casou cedo e, por longo tempo,
precisou trabalhar em outra cidade, como empregado em vrias
ocupaes, morando longe da esposa, pois ainda no tinha nenhuma
condio de voltar ao campo, sua verdadeira terra natal, e investir
em algum empreendimento rural, como sempre quis.
Um trao comum na trajetria dos batalhadores, mesmo dos
empreendedores, so os altos e baixos da vida, a incerteza, a
instabilidade, a f no incerto e a insistncia no instvel. Um dia
a sorte pode chegar, numa vida de apostas, na qual o prprio
corpo sempre o primeiro bem posto como garantia. E chegou
para Elimar. A equao trabalho rduo e mpeto empreendedor
agora gera resultados. Mas no foi sempre assim. Sua rotina nunca
foi leve, e houve uma poca na qual o horizonte de resultados
no mostrava resultados no horizonte. Seu esforo nem sempre
foi recompensado pelas esquinas da vida. Um conhecido ditado
diz que Deus escreve certo por linhas tortas. Um batalhador
empreendedor aquele que trabalha certo por linhas tortas.
109

Um batalhador no apenas corpo adestrado para o trabalho,


e muito menos o um batalhador empreendedor. Este concilia
trabalho insistente com inteligncia, saber prtico com conhecimento especfico de seu ramo. algum que pde desenvolver
disposies fsicas e disposies reflexivas.7 O contexto de dificuldade dos pais felizmente no lhes negou a percepo decisiva
de que o filho deveria estudar para ter um futuro um pouco mais
leve e com melhores resultados, alm de aprender a virtude do
trabalho suado. A semana eu passava na cidade estudando.
Chegava fim de semana j descia pra fora junto.8 Papai trabalhou
arrendado. E a eu me criei mais na cidade, mas eu sempre no
fim de semana, quando dava, eu tava indo pra fora.
Um dos traos definidores do batalhador a origem familiar
de pouco ou quase nenhum capital econmico e cultural, porm
marcada pela honestidade e pela dignidade,9 mesmo diante das
maiores adversidades. Trabalhando pra fora, alugado, ento o
arrendamento tu fica tempo de um lado, a tu vai pra outro. Tu vai
conforme o dono da terra. A autonomia atual de Elimar, dono de
pequena e produtiva terra, no foi privilgio de seu esforado pai,
que ainda assim conseguiu transmitir a tica do trabalho e o valor
dos estudos aos filhos. Mas ningum disse que seria fcil. Logo
no incio, uma tragdia deixa claro para o futuro empreendedor
que a vida no uma brincadeira. Elimar perde um dedo de uma
das mos, a principal ferramenta de trabalho de um batalhador.
Eu meti o dedo na colheitadeira n. Com 10 anos de idade eu
j trabalhava com o trator e a colheitadeira.
Felizmente, o mal que a colheitadeira lhe fez no foi maior do
que o bem proporcionado pelo trator, sendo este talvez o maior
smbolo da simbiose com a terra e com os pais, exemplos vivos
de esforo e perseverana para os filhos. Tinha trator, ento eu
brincava de trator l. O que eu mais adorava era pegar o trator
e ficar trabalhando a terra. A relao espontnea, ainda que de
uma vida dura, entre a famlia integrada e a terra, com os equipamentos, ainda que estes no fossem seus, parecia natural aos
olhos daquele menino. Provavelmente se sentia integrado terra,
atravs da mquina. Tudo indica que, diferente da expropriao
de mais-valia urbana que j fez muitos trabalhadores sentirem
estranhamento e raiva das mquinas, este menino pde perceber
o trator como continuao de seu prprio corpo, sentindo ele

110

mesmo se transformar em mquina para o trabalho e se confundir


com o trator, enquanto crescia.
O tempo passa, e Elimar j um rapaz. O incio de sua trajetria de dificuldades coincide com as dificuldades na trajetria
de sua famlia. Seu pai chegou a adquirir algum maquinrio,
com anos de insistncia na agricultura, ainda trabalhando como
empregado, mas a adversidade da vida no campo s vezes
implacvel, impiedosa, no pede sua opinio, chega sem avisar.
A o pai teve que vender todo o maquinrio que tinha pra
cumprir com o banco. Um vendaval econmico, mais forte do
que os vendavais naturais que s vezes sacodem as plantaes,
toma de assalto as condies de vida bsicas da famlia. o
momento mais adequado no qual o jovem batalhador se depara
com o maior desafio de sua classe, pelo menos para aqueles que
percebem a nica possibilidade de se vencer na vida: conciliar
trabalho e estudo.
A eu fui tirar esses cursos e ele [o pai] ficou, a ele foi vender
pastel na rua. A me fazia pastel pra poder ter o que... [comer]
ns tava quebrado. Ento a me fazia pastel, bolinho, coisinha,
e o pai pegava a cesta e ia vender nas ruas o pastel e coisa. Ele
j tava com a idade j bem avanada e eu da com 15 comecei a
trabalhar no supermercado pra poder ajudar dentro de casa. Ento
eu tirava os cursos de noite e de dia eu trabalhava no mercado
de empacotador ali n. E dava em casa cinco caixa de rancho
[comida]. Eu comprava e o supermercado sempre financiava as
caixa de rancho pra gente mais barato.

Ainda bem que as famlias batalhadoras sabem a verdade


sobre o mundo do trabalho. Ele cruel com quem no estuda,
cobra o preo da dignidade como um feitor dos tempos de escravido, com chicotadas proporcionais ao tamanho do erro do
escravo. Como o escravo apanhava quase sempre injustamente,
o batalhador tambm paga injustamente com seu corpo pelas
adversidades do sistema econmico de seu tempo. o que
sente o velho pai de nosso protagonista, humilhado e rebaixado
na hierarquia social do trabalho, sendo obrigado a abandonar a
simbiose com a terra, ainda que no fosse um proprietrio, mas
algum que sempre trabalhou no campo, para ser um invisvel
vendedor ambulante na dimenso urbana do capitalismo. Os
efeitos so sentidos imediatamente dentro de casa.

111

Carne, por exemplo, assim, era horrvel, era s o molho. Num


tinha isso a de carne, de comer carne, essas coisas a num era
assim n. Foi uma fase muito difcil. A eu fiquei um ano e meio
trabalhando no supermercado e com esse esquema a me tirou
do curso.

Os estudos esto perdendo para o trabalho desqualificado


no imprevisvel jogo da vida do batalhador. Felizmente ele tinha
boas disposies intelectuais desde a infncia e empatou o
jogo depois. Mais do que isso, manteve o empate, pois para
um batalhador deste perfil manter o empate entre trabalho e
estudo j significa vitria. Ento tirei cursos que da tinha mais
possibilidade de arrumar emprego e ganhar um pouquinho
melhor. Os j citados cursos, tirados pelo Senai, confirmam a
intuio familiar e recompensam o batalhador, que ainda no
um empreendedor neste momento, com uma insero melhor do
que a anterior, no mercado de trabalho urbano. Eu trabalhei 10
anos com esses [cursos]... com esse fundamental mecnico.
Como o equilibrista na corda bamba, o batalhador vai se
mantendo instvel. Nadando com os tubares de um competitivo sistema econmico, vai sobrevivendo na zona de vulnerabilidade,10 como diria Robert Castel. O pndulo da narrativa
familiar dos batalhadores, como um todo, e tambm de muitos
empreendedores, marcado por altos e baixos, algumas fases de
vacas gordas, nas quais se adquirem bens e se vive um pouco
melhor, e por outras de vacas magras, nas quais se entrega
tudo ou quase tudo que se adquiriu, para sobreviver com alguma
dignidade. Ironicamente, existe um tipo de ciclo sazonal na vida
dos batalhadores que no aquele da natureza, definido pelas
pocas de plantio e colheita, que todo bom agricultor conhece
bem. Trata-se de um ciclo sazonal menos visvel, na verdade,
imprevisvel, um ciclo sazonal social. Como certos passarinhos
que acumulam comida no vero para sobreviverem no inverno,
muitas famlias batalhadoras, mesmo as empreendedoras, muitas
vezes precisam entregar quase tudo que tm, acumulado duramente em anos de trabalho, para sobreviver a reveses do sistema
econmico.
Mas a memria dos tempos de glria permanece, como no caso
deste empolgado produtor que fala de seus feitos com o mesmo
brilho nos olhos daquele menino que adorava brincar no trator.

112

Dirige sua propriedade com a mesma disposio. O ciclo sazonal


social define as histrias familiares atravs de geraes, podendo
oferecer tempos mais leves para alguns e tempos mais difceis
para outros. Seus pais infelizmente parecem ter experimentado
este ltimo legado na vida adulta e o primeiro, na infncia. Mas
antes disso a os pioneiros de plantao de arroz em Cachoeira
ou no Brasil eram o meu av, o pai dela [da esposa] e o pai do
meu pai. , e o av materno tambm, a mesma coisa. Os dois
na poca eram os maiores plantadores de arroz, tanto que eles
mandavam vir trator da Alemanha. Mas a vida nem sempre um
mar de rosas, e muito menos para os batalhadores. Uma mar
natural, e consequentemente social, antiga inimiga dos produtores rurais. E na enchente de 41 eles perderam.... Elimar e
suas irms vivem uma ordem contrria, nasceram em mar baixa,
vivem dificuldades desde a infncia, quase se afogando, e agora,
depois dos 40, e no caso das irms, depois dos 50, a mar volta
a subir e eles retomam o flego.
O trabalho duro do pai parece no ter sido suficiente para
manter a grandeza da gerao anterior, talvez no tenha adquirido
boas disposies reflexivas, ou talvez tenha sido simplesmente
uma questo de sorte. Elimar lamenta: A me foi sempre uma
mulher muito esperta. Se o meu pai tivesse ido pela cabea da
minha me.... Infelizmente, as escolhas no so to simples
assim. A me deste empreendedor apresentava boas vises de
futuro, boas intuies, havia percebido certa vez que a soja seria
o carro-chefe de uma poca, e de fato foi. No apostaram nela.
Erraram. Nem sempre os empreendedores conseguem antecipar
o futuro. Mesmo os melhores nadadores s vezes engolem gua.
O importante que antes disso conseguem garantir o presente.
Tm fora para dar algumas braadas na gua e depois boiar
com o impulso delas.
Antes de ser um proprietrio bem-sucedido, Elimar comeou
da maneira mais difcil, arrendando terra, sem apoio e confiana
institucional, contando apenas com as disposies para crer e
para agir da famlia. Disposies para crer em uma vida melhor,
menos dura, e disposies para agir em prol dela.
O Banco assim. Tu t mal ele j te escanteou. Da vendi uma
casa que eu tinha pra pagar ao banco e sobrou ainda, e o aval
meu que era o dono da terra, eu deixei o trator pra ele, pra ele

113

pagar aquela parcela, que era doze mil na poca. Ns ficamos s


com a colheitadeira que era financiada em cinco anos direto com
o produtor. E a fiquei colhendo pra fora. E a arrendamos uma
rea pequena ali, comecei com galinha de postura e ia levando.
Chegava na safra eu ia pra safra colher pros outros.

Elimar e famlia empenham toda sua fora e toda sua f trabalhando em terras alheias, devendo e por vezes abrindo mo de
poucos equipamentos para se livrar de dvidas. Mas sua hora
havia de chegar. Mesmo em condies das mais adversas, ele
estava atento s mudanas do mundo no qual vivia.
, mais l fora, quando eu tava l fora [na roa], que 80 quilmetros da cidade, no tinha TV, no tinha nada, s tinha um
rdio. Ento ouvia a Voz do Brasil e ouvia falar do deputado
do Banco da Terra. A terra no Piau, num sei onde, t rolando
dinheiro pra terra. Mas como eu tava sempre enrolado com
o banco cheguei pro gerente e disse: gerente, vem c, e o tal
de Banco da Terra, Cachoeira no vai se mexer? Que a ideia
comprar terra.

A dura rotina do pequeno agricultor sem autonomia no o


impediu de estar atento s mudanas econmicas e s oportunidades no horizonte. Sua disposio reflexiva permitiu que ele
sempre fosse um homem informado e suas disposies para insistncia e perseverana permitiram que ele se mobilizasse diante
de tais informaes. Finalmente, parece que a frmula bsica do
batalhador empreendedor, trabalho duro com a mente e com o
corpo, comearia a dar certo. O contexto parecia promissor. O
batalhador atento no ia desperdiar a oportunidade, ia persegui-la,
como sempre fez, matando um leo por dia. Tu arrendando
terra, todo teu lucro do negcio fica pro dono da terra n.
Ento ruim pra tu trabalhar. Mas ele no ia esperar cair do
cu. Atento possibilidade do Banco da Terra, ele j tinha uma
ideia. Na verdade, j sabia o que fazer, e a base familiar como
sempre foi decisiva neste momento.
Como eu tinha casado com uma italiana, que o pai dela produtor
de fruta, de uvas e tal, tem cantininha de vinho. E ele tinha uma
vida, no de rico, mas uma vida beleza. No devia nada pra
ningum, tava bem, financeiramente bem. E a ideia era fazer
aqui em Cachoeira fruta, porque aqui eu sei que aqui d. Frutos,
e aqui d tudo!
114

As disposies para o trabalho contnuo e inteligente j


existiam na vida desses batalhadores. O contexto agora parecia
promissor. Faltava concretizar a ideia, e ela descortina a influncia da famlia da esposa na trajetria deste casal, influncia que
quase se resume ao exemplo. A fruticultura prometia uma vida
tranquila, sem muito luxo, mas simplesmente tranquila, segura, o
que define em grande parte o estilo de vida do batalhador. Deu
certo para os pais da moa. Por que no daria para eles? Todos
os elementos para o incio de um empreendimento estavam
reunidos. Como na preparao de um prato de alimentos,
todos os itens esto reunidos, e o principal, o tempero, eles j
conhecem desde sempre: s trabalhar.
O horizonte de possibilidades desta famlia agora ampliado.
O prprio esforo desses batalhadores, em anos de trabalho duro,
e atentos s oportunidades, tambm foi decisivo na ampliao
das possibilidades em seu horizonte. No seria justo entregar ao
acaso do sistema econmico as possibilidades de sucesso das
pessoas. Elas tambm agem, e sua capacidade de ao tem que
ter uma explicao. Os batalhadores aprenderam a trabalhar e
a pensar. A frmula do sucesso clara, pois a prpria ideologia
do mrito se encarrega de ensin-la, mas no tudo.
Tu tem que fazer mercado, tu tem que mostrar que o teu produto
um produto de qualidade. E tem que vestir a camiseta. Se no
vestir a camiseta tu t fora. E uma cultura [a fruticultura] que
pra pessoas que tm mais condio financeira. Tem que ter
investimento, se tu no tiver apoio do banco, Pronaf,11 coisa
assim n.

Um dos ditados populares que mais marcam a trajetria de


um batalhador aquele que diz que a teoria uma coisa, a
prtica outra. No papel muito fcil, quero ver na vida real.
Na escola da vida, eles j sabiam que o princpio bsico suar
a camisa. Tinham uma noo, pela experincia da famlia da
esposa, dos caminhos especficos da fruticultura. No basta
escutar que o esforo leva a vencer na vida, seno no existiriam
perdedores no capitalismo. preciso ver na prtica. Eles viram
os resultados, deu certo para os pais da moa. Ainda assim,
uma aposta na qual os batalhadores precisam se empenhar. E
continuar aprendendo na escola da vida. Eles teriam que aprender
ainda mais, o empreendimento estava apenas no horizonte, no
115

iria cair do cu. Eles sabiam disso. Dificuldade uma palavra


em destaque no dicionrio da vida dessas pessoas. Superao
tambm. Eles estavam apenas comeando nesta nova etapa. Eles
pediram o emprstimo.
A eu fui o ltimo recurso que veio, que veio sessenta mil parece.
No ltimo recurso que veio. Fui eu e um outro rapaz que foi
beneficiado, outra famlia. A me deram 30 dias pra mim achar
uma terra. A no tinha terra, porque quando veio o Banco da
Terra foi feito nas rdios um certo au assim, que aquilo ia ser
assim um mar de dinheiro, que num era verdade n, num
assim que funciona.

A especulao sobre o dinheiro inflacionou o valor da terra.


Mas nossos batalhadores no iriam desistir assim, no iriam decepcionar, agora que a histria est esquentando. Como diz o ditado,
de mais longe eles vinham. Agora que a terra santa, a terra
prometida, a futura terra nostra, da qual a jovem esposa havia
sentido o gostinho na infncia, estava logo vista, o orgulhoso
empreendedor deixa entrever, na prtica, o humilde12 e insistente
trabalhador buscando dignidade e segurana para sua famlia.
Uma das prolas da ideologia do mrito que quem procura
acha, quem acredita sempre alcana. Um dos segredos da
ideologia do mrito que preciso ter disposio, no sentido
sociolgico que vemos neste livro.
Da foi em ltima instncia que eu consegui aqui. Que ento
o homem a era dono de cento e poucos hectares aqui e eu
expliquei o que eu ia fazer, fiz uma choradeira pra ele. Ento ele:
T, te vendo. Esses 12 hectares que eu tenho hoje. E a aquilo
demorou seis meses e a ele queria desistir do negcio.

Mesmo que esteja agora claro no horizonte, o objetivo desta


famlia batalhadora s se concretiza aos poucos, vencendo
pequenas batalhas cotidianas, matando um leo por dia.
. Ento da foi que eu consegui. Chora e chora, espera mais um
pouco da minha parte de comprar aqui. E foi, foi que saiu o tal
de dinheiro, pra pagar o homem. A me deram trs meses pra vir
pra c morar aqui. Da num tinha luz, fiquei um ano aqui sem
luz, sem gua, sem coisa nenhuma. Cavei um poo aqui de 15
metro eu mesmo pra achar a gua e no arrumei nada. Comecei
a botar mais na cabea n, a pensar.
116

Trao bsico do batalhador empreendedor: mente e corpo


funcionam como peas articuladas de uma s mquina, cujo
combustvel o objetivo do negcio prprio e da autonomia e
dignidade por este proporcionadas.
Elimar e famlia esto agora no incio da dura etapa de construo da terra nostra, como lar e como unidade produtiva.
Desde sempre eles conhecem bem a realidade do batalhador:
de baixo que se comea. O alicerce da casa coincide com o
alicerce de uma nova etapa da vida.
At ento era s fazendo buraco, fazendo buraco de cerca,
fazendo a divisa. Eu desenhei essa casa, fiz o buraco pra fazer
o alicerce. Eu trabalhava com p, que naquela poca tava sem
dinheiro. A luz, eu tive que fazer o meu barraco ali. A luz, eu
tinha um carrinho, eu tive que vender n. Num tinha luz n. A
luz era comprada. Naquela poca no tinha essa luz pra todos
n. A tinha que pagar, paguei trs mil pra botar a luz. E da com
resto do troquinho que deu sete mil, da eu fiz (...) e vim morar
com a famlia.

H momentos na vida do batalhador nos quais a incerteza a


nica certeza, mesmo que se esteja esboando e implementando
algum investimento. Agora na terra nostra, eles no podiam
apostar em uma coisa s, precisavam atirar para todos os lados.
Sabiam que de gro em gro que a galinha enche o papo.
Como eu tava trabalhando com galinha caipira e tinha uma aceitao boa no mercado, tanto o ovo como o frango caipira n,
que d um recurso bom (...) eu queria fazer isso, mas a o Pronaf
num dava nem pra fazer o galpo n, pra botar as galinha dentro.
Ento tive que largar de mo isso a e fazer... da eu comecei
a plantar o arroz. Eu tinha um pedacinho de arroz e plantando
minhas videiras a devagarzinho.

Assim, nem sempre os batalhadores empreendem o que


querem, mas o que podem ou o que sabem apresentar boas
possibilidades de retorno mais rpido e seguro. A estabilidade
econmica quase nunca chega rpido, e isso quando chega.
No, agora a gente t numa situao assim que t difcil porque
tem que t pagando agora que vencemo tudo. Os crditos tudo
tinha uma carncia. O bom do banco da Terra era tu ter uma

117

carncia de quatro anos pra ti passar a pagar. E na fruticultura


no mnimo isso pra ti comear a ter renda da fruticultura. A
comecei a pagar tudo agora. T pagando a segunda parcela
desse ano. Tamo pagando os Pronaf tudo. A t tirando outro
Pronaf e fazendo. Teve essa ideia de fazer essa agroindstria
agora a. O maracuj que eu plantei foi meio no peito e deu bom
resultado rpido. De primeiro ano j d um pouco e o segundo
a d bem n.

O uso do dinheiro geralmente um desafio para o batalhador,


e parece ser uma marca do empreendedor us-lo em boa medida.
O primeiro emprstimo dessa nova etapa familiar foi usado para
criar as condies de trabalho na terra nostra.
Ento o Pronaf quando eu tirei eu piquei ele, roda dgua, cano,
irrigao, arame pra fazer a estrutura, pau. O cara do banco
ficou louco v um monte de nota daquela. Notinha de 50 real
eu ia em tudo quanto era lugar mais barato n, cano, isso, aquilo
outro, tijolo, piquete.

Assim, uma das frmulas da consolidao do empreendimento parece ter sido o uso sbrio do dinheiro, sem desperdcio,
pechinchando o preo de cada mercadoria, como que esticando
o dinheiro.
Depois deste histrico de altos e baixos, perseverana e dificuldade de toda a unidade familiar, podemos compreender como
ela se torna a poderosa e, hoje podemos dizer, estvel unidade
econmica e produtiva. Mas, como vemos ao longo deste livro,
a vida de nenhum batalhador, mesmo dos empreendedores,
fcil. Ainda que tenham agora acertado no negcio da fruticultura
e tenham prazer nele, ou seja, ainda que apreciem o trabalho,
suas vidas se resumem a ele.
Mas assim, o lazer quando a gente sai, d uma volta, vai ver
os parentes... ou s vezes ficar parado na sombra.
Bom, ultimamente eu tenho hoje... (risos) trabalhar n. Tanto
porque eu tava cuidando tambm, alm de ser tesoureiro eu sou
fiel depositrio dos maquinrios. Ns temos dois trator que d
assistncia, ento envolve... ns tamo j em 45 associados.

Elimar se refere a sua atuao como uma das lideranas


polticas na Associao de Fruticultores de Cachoeira do Sul.
118

Seu tempo de sobra vai todo para esta atuao poltica que,
na verdade, uma atuao econmica. No chega a ser uma
atividade de natureza diferente, faz parte de seu trabalho, de seu
clculo, de sua viso de futuro, e j vem apresentando resultados.
Atuao poltica sinnimo de atuao econmica. Essa lgica
prtica vem dando certo.
, eu t junto com a associao de fruticultores agora, que ns
estamos j numa fase de colocar a agroindstria pra todos, um
beneficiamento. Botando dois mdulos, um de in natura, que
ns j t l, o prdio foi cedido pela prefeitura. J colocamos
duas cmaras fria l.

A intuio de que a articulao poltica coletiva em prol de


interesses econmicos comuns um bom caminho j vem se
confirmando por seus resultados: Aqueles pezinho novo, aquilo
um recurso que ns conseguimos em 2005. Saiu em 2008. Foi
11 produtor contemplado com mudas, kit de irrigao, palanque,
toda estrutura que cada um pediu n. Alm da articulao em
torno de seus interesses econmicos, o tempo dos produtores
associados precisa se dividir tambm em atividades burocrticas,
tornando a rotina semanal totalmente preenchida, o que no
novidade para nenhum deles. Tesoureiro eu fiquei at esse
ano. Agora esse ano eu passei pro outro associado. Agora eu
sou vice-tesoureiro.
A realidade desses empreendedores associados importante
para desmascarar a noo muito em voga na sociologia atual de
que existem lgicas comunitrias contrrias ao capitalismo, no
campo ou em qualquer outro lugar. claro que muitas vezes
prazeroso para eles se reunirem e aprenderem juntos sobre seus
empreendimentos, principalmente se eles esto dando certo.
lgico que esto contentes, que criam vnculos afetivos, amizades,
realizam encontros familiares nas casas uns dos outros, queimam
um bom churrasco gacho para comemorar uma boa safra ou
simplesmente para gastar o tempo, de vez em quando. Mas isso
nada tem a ver com um esprito comunitrio intocvel e imune
lgica do capitalismo. O que rene estas famlias produtoras a
percepo de que juntos eles so mais fortes para alcanar seus
interesses econmicos. E como vemos na prpria histria familiar
que aqui narramos, muitas dessas famlias precisaram caminhar
sozinhas anos e anos a fio para chegar at aqui.
119

Dizem que em time que est ganhando no se mexe. Nossos


produtores associados, nossas famlias associadas esto agora
dando outro passo coletivo frente. No precisa repetir que ele
do maior interesse econmico de todos.
Pra ns no montar uma outra cooperativa da fruta, que tem
um monte de encargos, de contador, tu tem um custo fixo alto.
J tem a cooperativa dos leiteiros que a Comi. Que ela uma
cooperativa mista n, que ela pode fazer isso. E tem tudo...
bom, tem a papelada pronta pra negociar, pra ti ter rtulo. E a
estrutura j pronta pra ti fabricar. s algumas modificao.
Trouxemos um tcnico de Porto Alegre. Que dentro do Estado
permite trabalhar com... vai ser uma queijaria, trabalhar com leite
in natura e queijaria.

Assim, nossa histria vai chegando ao fim. A histria de um


menino sofrido, que se torna um empreendedor. A histria de
uma famlia de batalhadores que s agora, depois dos 40, colhe
os frutos de anos de trabalho concentrado. A histria que coincide
com outras histrias familiares, sobre as quais no teramos espao
para falar muito aqui, mas que coincidem com nossa histria
central nos atuais empreendimentos coletivos que vm dando
certo. Uma histria de batalha, de vida dura com quase nenhum
lazer, mas de famlias que sobreviveram econmica e moralmente,
de famlias que so nmero expressivo da populao brasileira,
seja no campo ou na cidade. Famlias que conseguem trabalhar
agora pensando no futuro, pois s quando se garante o presente
que se pode pensar no depois. Nossa famlia empreendedora
hoje consegue, por exemplo, pensar e agir em prol de um futuro
melhor para os filhos.
E a minha preocupao agora... eu tenho trs anos ainda pra
fazer o troo andar, pra mim poder pagar uma faculdade pro
cara [pro filho]. E a guria tambm t indo no vcuo n. Ento
eu tenho muito pouco tempo ainda de correria, investimento e
coisa a fazer...

Elimar e sua esposa sabem agora o que devem e o que podem


fazer pelos filhos, alm de transmitir o legado do trabalho que
de geraes anteriores receberam. Apostam na possibilidade
de os filhos no pagarem tanto com o corpo, na querida terra
nostra, como eles precisaram fazer. Podemos concluir com a
120

carta na manga desses empreendedores e deixar ao leitor a


possibilidade de imaginao, a partir do que narramos at aqui,
do destino desta famlia:
Apoiar n. Ento por isso que t... por isso que foi plantado as
noz13 l em baixo. A ideia essa, quando eu plantei com o intuito
assim, tanto tempo, ela j vai t dando retorno, que esse retorno
eu vou poder investir neles [nos filhos].

121

C A P T U L O

O BATALHADOR E SUA FAMLIA


Colaboradora: Tbata Berg

Quando pensamos nos laos familiares e afetivos das chamadas


classes populares, duas caractersticas, aparentemente contraditrias, mas efetivamente complementares, nos vm mente:
os supostos arcasmo patriarcal e instrumentalidade, ambos
encarnados nos extensos grupos familiares que incorporariam
consanguneos e afins (parentes de pelo menos dois graus,
amigos e vizinhos). A primeira caracterstica pretenso resqucio
do nosso colonialismo seria representada pela pertena dos
membros a uma rede de benefcios pessoais que os hierarquiza, em que um homem deteria a autoridade sobre os demais.
A segunda caracterstica, a instrumentalidade, sugere que os laos
que unem essa extensa famlia seriam principalmente pautados na mxima instrumentalizao do outro; na possibilidade
de tirar maior vantagem sobre o outro o tpico malandro ,
seja explorando os familiares (filhos, irmos, pais, sogro), seja
explorando os vizinhos e amigos. Dessa forma, as classes baixas
constituiriam a negao total da moralidade.
Essas duas caractersticas so complementares porque, ao
se desclassificar as relaes familiares, da esfera privada, como
baseadas em uma rede de benefcios pessoais e instrumentais,
legitima-se a suposta inaptido das classes baixas esfera pblica,
ou seja, sua incapacidade de ser um agente poltico, uma vez que
a atuao poltica teria como pressuposto a impessoalidade e a
igualdade.1 Tais caractersticas so cotidianamente reforadas ao
serem teatralizadas na mdia, atravs das novelas e programas de
humor como aquele exibido s quintas-feiras na Rede Globo,

A Grande Famlia, contando, ao mesmo tempo, com a chancela


da cincia, como observamos na maioria dos estudos sobre as
famlias das classes populares.2
Grande parte da nova classe trabalhadora que chamamos
aqui de batalhadores se encontraria imersa nesses laos
familiares taxados de arcaicos e instrumentais. Suas relaes
familiares extensas, pautadas pela continuidade entre unidade
familiar e unidade produtiva, fariam deles a base do conservadorismo familiar. Essa dupla amputao moral, que vamos chamar
por duplo racismo de classe, est implcita tanto na representao miditica quanto em parte hegemnica da produo
cientfica. Ela a legitimao de uma estrutura e organizao
familiar especfica de uma classe: a famlia nuclear, que na
luta de classes ganha status universalista; privilgio institudo
como norma, como definiu Bourdieu.3 O efeito desse duplo
racismo de classe a desclassificao e deslegitimao de sua
estrutura e organizao familiar na hierarquia moral. Essa
amputao moral legitima e reifica a desclassificao dessa
classe no mercado, bem como corrobora para que seja esquecida
pelo Estado, deslegitimando qualquer ao deste para inclu-la,
como se mostra no Captulo 7.
Neste texto nos propomos a mostrar como um modelo familiar,
especfico de uma classe a classe burguesa , ascende ao modelo
universalista, sendo naturalizado como essencial humano, em
que as condies histricas dessa ascenso so esquecidas, sendo
classes inteiras condenadas (sub)humanidade por no disporem
dos pressupostos, ou seja, por se encontrarem na estrutura do
mundo em uma posio em que suas condies materiais
(econmicas e sociais) no possibilitam a formao dessa estrutura e organizao familiar particular. Queremos investigar,
atravs do estudo das trajetrias familiares dos batalhadores,
qual estrutura e organizao familiar especfica responde s necessidades desse novo momento do capitalismo. E percebendo
que estratgias familiares como, por exemplo, a lgica da reciprocidade, longe de ser um resqucio colonial (como vista por
parte de uma teoria paranoica em eternizar o passado), o que
possibilita essa classe desprovida de capital (econmico e cultural)
incorporado e objetivado de modo significativo adequar-se s
exigncias do mercado, se reproduzindo como tal.

124

No sendo a classe uma estrutura esttica no tempo, mas relao que s existe encarnada em homens reais e em um dado
momento histrico, queremos compreender em que medida as
transformaes no modo de produo capitalista, como foi
tratado no incio deste livro, modificam (ou no) essa estrutura e
organizao familiar das classes baixas, de forma a uma parcela
se adequar nova realidade capitalista, tornando-se efetivamente
a nova classe trabalhadora. Para tanto, reconstruiremos e analisaremos as trajetrias de famlias entrevistadas no estado de
Minas Gerais.

***
A famlia nuclear uma regra moral, naturalizada como essncia
humana. No possu-la ser mutilado na prpria noo de humanidade. Mas famlia nuclear, tal qual a conhecemos, longe de ser
uma estrutura natural, uma formao recente, moderna, e de
uma classe especfica: a burguesia. o que o historiador Philippe
Aris analisa em seu livro Histria social da criana e da famlia.
No que a famlia no existisse como realidade concreta na Idade
Mdia e nas sociedades primitivas. Como j nos mostrava Marx, a
constituio da famlia como o lugar da procriao a condio de
possibilidade para a formao social. Mas a famlia no a base
da reproduo social. Ela no uma norma moral, nem tampouco
vista como condio de uma completude humana. Na Idade
Mdia, por exemplo, a vida familiar era a vida mundana, que se
contrapunha vida religiosa. Na famlia, a salvao era mais difcil,
uma vez que as pessoas se encontravam expostas s tentaes da
carne. A famlia no existia como unidade autnoma, ela fazia
parte de um grupo maior: cl, tribo ou feudo. Com o passar
dos sculos, a famlia, antes lugar do profano, torna-se, pouco
a pouco, lugar do sagrado. A sagrada famlia e, principalmente,
a imagem de Jos ganham destaque no culto religioso: a famlia
nuclear corporificada na Sagrada Famlia.
Essa inverso valorativa tem seu fundamento nas transformaes da estrutura social. A modernidade se funda no desmantelamento da propriedade, substituindo-a pela propriedade
privada. Antes, a reproduo da sociedade como um todo e
dos privilgios de um grupo em particular no dependiam
do pequeno grupo familiar, o qual era secundrio para a reproduo social. A reproduo dependia, antes, de um grupo mais
extenso, o cl ou a linhagem. O monoplio da propriedade, ou
125

seja, a ascenso da propriedade privada no corresponde mais


aos interesses desses extensos grupos locais. Surge, portanto, a
necessidade da ascenso de outro grupo social, cujos interesses
sejam compatveis com a nova ordem social, podendo garantir a
reproduo e a manuteno desse novo mundo, bem como da
nova classe privilegiada, a burguesia.
A concentrao dos bens no homem, o patriarca (a esposa
perde toda a autonomia sobre seus bens), e a hereditariedade
desses, primeiro ao primognito, depois aos filhos talentosos,
criam uma estrutura cada vez mais centrada nos filhos, bem como
em sua formao, uma vez que eles se tornam os responsveis
pela reproduo da classe no tempo. Essa formao que outrora
era baseada no aprendizado prtico, atravs de um circuito de
servios que inclua tambm os filhos da nobreza, passa a ser
uma formao escolstica, ou seja, baseada em conhecimento
abstrato e especulativo. Assim, a famlia nuclear, com base na
propriedade privada e no forte investimento em educao escolar,
se torna a instituio fundamental para a reproduo dos privilgios da burguesia.
A universalizao de uma condio particular o princpio
fundamental para a legitimao do privilgio e para o estabelecimento da dominao simblica, sem a qual a dominao
econmica se torna instvel. E a identificao religiosa entre a
famlia nuclear burguesa e a Sagrada Famlia, que faz dela emanao do divino, cumpre esta funo: torna a estrutura familiar
burguesa princpio normatizador, ou seja, o modelo que guiar
toda a sociedade, que guiar mesmo e, principalmente, aqueles
que no dispem das condies de existncia para vivenci-la,
e s a experimentam pela negao total, pela ausncia.
Em contraposio ao conceito de famlia, reificado e naturalizado, baseado na autoevidncia da famlia nuclear, nos propomos
a elaborar uma noo, ou seja, uma efetiva ferramenta de anlise
crtica da realidade, capaz de dar conta da funo objetiva dessa
instituio na sociedade moderna. A famlia nuclear se institucionalizou como norma moderna, mas ela a estrutura especfica de
reproduo da classe burguesa. Portanto, como as outras classes
se reproduzem no tempo? Como a classe da ral estrutural se
reproduz? Como os batalhadores se reproduzem na qualidade de
classe? Como ral estrutural e batalhadores, apesar de certa proximidade na estrutura social, se diferenciam enquanto classe?
126

A estrutura de classes produz estruturas familiares diferenciadas, compatveis com a sua prpria condio. Estruturas
familiares que imitam a regularidade do mundo, ou a falta desta,
capazes de formar em cada pessoa, atravs das relaes afetivas,
a conformao necessria entre as suas expectativas individuais,
seus sonhos e desejos, e as estruturas objetivas, as possibilidades
concretas do mundo. Ou seja, formar pessoas conformadas (o que
Bourdieu chama de conformismo lgico) com as possibilidades
que o mundo vai oferecer. Mas, ao mesmo tempo, os grupos familiares cumprem a importante funo de formar tambm, em cada
indivduo, a potencialidade de antecipar as estruturas do mundo, a
racionalidade prtica, ou seja, um sentido prtico do mundo que
no dependente de uma tomada de conscincia, que permite
a sobrevivncia at mesmo em condies mais incoerentes.
assim que a famlia nuclear reproduz a classe burguesa, e ao
se tornar norma essa reproduo ocultada, tornada invisvel,
j que transformada num modelo abstrato de completude
humana, sendo retirado de seu contexto concreto e particular:
a classe. As famlias desestruturadas, por sua vez, reproduzem a
prpria incoerncia do mundo ao compatibilizar as expectativas
individuais s possibilidades objetivas, poucas e mesquinhas, que
sua posio desclassificada na estrutura social pode oferecer. Ao
mesmo tempo, essa estrutura familiar desestruturada dota o
indivduo das capacidades necessrias para antecipar e sobreviver
a tal incoerncia. Percebemos isso na pesquisa realizada com a
ral, apresentada no livro A ral brasileira: quem , e como vive:
nas condies mais desumanas, os entrevistados apresentavam
uma posio resignada, ao mesmo tempo que seu comportamento
incoerente lhes possibilitava sobreviver incoerncia constitutiva
da prpria classe, por exemplo, ter disposio, ou seja, estar
inclinado de maneira inconsciente a um determinado comportamento, para a intercalao entre trabalhos braais informais e
trabalhos ilegais, disposio essa em concrdia com a posio
instvel da classe na hierarquia social.
A famlia na modernidade se torna, em todas as classes, a instituio mais prxima dos corpos, a instituio que liga de forma
mais intensa os indivduos afetivamente. Portanto, cabe a ela uma
dupla funo, que outrora coube a outras instituies: reproduzir,
em cada indivduo de forma durvel e inconsciente a ordem do

127

mundo, ou seja, a dominao impessoal, que ultrapassa sempre os


limites da prpria famlia; e, ao mesmo tempo, dotar o indivduo
da racionalidade prtica, de um sentido prtico da classe, capaz
de antecipar a ordem do mundo, ou seja, a capacidade de agir
no mundo em compatibilidade com suas estruturas, antecipando
essas estruturas e sobrevivendo a elas.
Partindo desse conceito de famlia queremos saber qual
a estrutura e a organizao familiar particular que permite aos
batalhadores, a nova classe trabalhadora do capitalismo contemporneo, se reproduzirem enquanto classe. Qual o modelo de
famlia que os diferencia, como classe, da ral estrutural? Que
estrutura familiar permite a esta classe escapar da arbitrariedade
total do mercado?

PAULO E HELENA
O amor paciente,
O amor prestativo...
No procura o prprio interesse...
Tudo desculpa, tudo cr,
Tudo espera, tudo suporta...
Trecho da carta de Paulo aos Corntios

Paulo, pedreiro, trabalha por conta prpria desde a dcada


de 1990, quando teve a sua carteira de trabalho assinada pela
ltima vez; ele no tem patro, seu prprio capataz. A entrada
definitiva de Paulo no universo dos autnomos coincide, de
forma muito sintomtica, com a ascenso do modo de acumulao
flexvel, tpica da dominao do novo capitalismo financeiro, em
que o controle do trabalho passa a ser cada vez menos regulamentado por leis e contratos, e frequentemente o trabalhador passa a
exercer o controle sobre a sua fora de trabalho, reduzindo o seu
custo. H um crescimento exorbitante do trabalho autnomo,
principalmente nas reas de servios. Inicialmente trabalhador
da construo civil, com o tempo passa a prestar servios como
pedreiro. Mas Paulo sempre esteve, marginalmente, inserido na
classe trabalhadora tradicional, j que a funo de pedreiro
, geralmente, dentro das empresas, temporria e irregular. Por
128

isso ele sempre trabalhou por fora, mesmo quando estava


empregado fazia dupla jornada, complementando o salrio
com uma renda extra retirada em noites de trabalho duro.
A sua rpida, total e relativamente bem-sucedida insero no
mercado autnomo se deve disposio incorporada, ou
seja, inclinao tornada corpo, desde a infncia, para o trabalho
duro, que permitiu a ele se adaptar a uma dupla jornada (diurna
e noturna), trabalhando cerca de 15 horas dirias.
O isolamento e a individualizao no mundo do trabalho no
qual o sujeito passa a trabalhar sozinho e por conta prpria, no
tendo, portanto, nem o tradicional cho da fbrica, nesse caso,
as grandes obras que o ligavam aos companheiros de trabalho,
nem pertencendo a uma produo familiar refletem na estrutura
e organizao da famlia de Paulo. Com o passar dos anos, ela
se modifica, principalmente em relao famlia de origem, mas
tambm sua prpria trajetria: Paulo, que inicialmente leva os
pais e os irmos mais novos para morar com ele e com a esposa,
com o tempo se fecha cada vez mais em torno de um pequeno
ncleo familiar, concentrando-se especialmente nas duas filhas.
As relaes familiares se contraem; a relao se torna cada vez
mais distante dos irmos, como ele mesmo diz: cada um na
sua. Mas a famlia de Paulo s aparentemente se confunde com
a tpica famlia nuclear. Ainda que as relaes com parentes e
vizinhos tenham se tornado mais escassas, o trabalho, seja como
aprendizado prtico ou aprendido desde a mais tenra infncia,
seja como valor moral, continua sendo a base da estrutura e
organizao da sua famlia.
Hoje, aos 55 anos, Paulo percebeu que no poderia manter-se
como pedreiro por muito tempo, j que o trabalho exige um
grande esforo fsico, que cada dia mais seu corpo, esgotado pelo
trabalho duro desde a infncia, insiste em no corresponder. Por
isso resolveu comprar um ponto de txi. Trocou seu carro antigo
por um novo e passou a trabalhar como taxista noite. Durante
o dia ele termina a sua quarta casa prpria, uma casa menor do
que aquela em que mora hoje, mais bem situada e com o acabamento dos sonhos. Nela ele pretende passar a velhice com
a esposa Helena, com quem casado h 29 anos.
Helena trabalha em uma pousada como camareira. At as
filhas sarem de casa, ela trabalhava nessa mesma pousada
cobrindo as folgas e frias das funcionrias efetivas, dedicando-se
129

a maior parte do tempo educao das duas filhas e ao servio


domstico. A filha mais nova se formou em um curso tcnico e
vai dar incio aos estudos de ensino superior em Bioqumica em
uma faculdade particular noite, j que a universidade pblica
da regio s oferece esse curso durante o dia, e seria impossvel
se manter sem trabalhar. A filha mais velha est casada, tem um
filho e trabalha no comrcio da pequena cidade onde moram.
Paulo diz com orgulho que as duas filhas possuem o que ele
deu muito duro para conseguir quando se casou: a sonhada
casa prpria.
A vida familiar foi repleta de privaes. Paulo e Helena tiveram
que educar as filhas ensinando-as a poupar e a no se deslumbrarem com o mundo que no era para elas. Paulo se lembra
de quando a filha mais nova, ainda adolescente, queria ir ao baile
com as amigas ricas, ele dizia: filha, oc no pode ir, o seu pai
no mdico, no advogado, o seu pai pedreiro! O lazer
algo que as meninas aprenderam, desde cedo, a sacrificar em
favor de uma estabilidade futura.

***
Minino, pedi a Nossa Senhora, Jos e o minino Jesus pra te dar
um bo casamento....

Paulo se lembra com carinho das palavras de um funcionrio,


j idoso, da fazenda onde, aos 7 anos, foi trabalhar candeando
boi. Foi com ele que aprendeu a rezar. Mas ele sabe que os ensinamentos daquele homem vo alm das oraes decoradas, ele o
ensinou a valorizar e desejar no mais ntimo do seu corao, em
cada orao, o que, para um trabalhador pobre, fundamental:
a famlia.
A casa de sap em que vivia com os pais vai ficando mais
vvida na memria de Paulo, ela pertencia ao fazendeiro para
quem seu pai trabalhava como diarista. Ele se lembra do terreiro
grande de terra batida, sempre muito limpo, que a irm passava
horas varrendo. A me cuidava da casa, dos filhos e das plantaes de arroz, milho e feijo que alimentavam a famlia... A
criao, reduzida, se resumia a meia dzia de galinhas ciscando
o terreiro...

130

Os dois filhos mais velhos, ao completarem 7 anos, foram


mandados para trabalhar em uma fazenda. Paulo era agora o
mais velho em casa, tinha que cuidar dos irmos menores. Ele
ri e se lembra de quando entrou em uma briga para defender o
irmo caula. Mas brigas entre os irmos eram intolerveis. Dona
Sebastiana, sua me, dizia: o mais velho tem que dar respeito ao
mais novo, e o mais novo tem que respeitar o mais velho.
Ele conta que a me nunca castigava da primeira vez, primeiro
ela explicava por que estavam errando, na segunda vez, ela dava
uma chinelada na poupa. Cabia a Dona Sebastiana estimular
nos filhos o sentido de responsabilidade pelo grupo familiar. Era
responsvel pela formao individual, ou seja, pela incorporao atravs dos afetos da moralidade familiar, seja fazendo
florescer nos filhos o sentimento de companheirismo entre eles,
sendo que cada um se torna responsvel pela sobrevivncia
fsica e social dos outros, seja formando o sentimento de dever
em relao ao pai e a ela mesma, ou seja, a dvida moral que
os filhos tm com os pais. Tal responsabilidade era transmitida
atravs de conversas em que ela dizia filho, oc tem que ajudar
o seu pai, mas principalmente atravs do seu prprio exemplo
de renncia cotidiana em favor deles e do marido. Agora era a
vez do menino Paulo colocar prova o aprendizado da infncia.
Chegou sua vez de deixar a casa e a famlia, em favor desta
ltima. Era hora de dar lugar ao irmo que vinha crescendo e,
tambm, partir, assim como seus dois irmos mais velhos, para
a lida, ajudando a famlia a sustentar os mais novos.

***
Paulo olha com orgulho para Helena ao recordar de quando
a escolheu para ser sua esposa. Helena, mulher forte e brava,
acostumada com o trabalho duro da roa, tirava leite, roava
pasto, fazia cerca. Ela seria a companheira ideal para dividir a
luta cotidiana com esse batalhador. Depois de trabalhar por dois
anos como pedreiro na Cidade Maravilhosa, ele voltou para o
interior de Minas Gerais para tentar a vida em uma pequena
cidade onde seu irmo mais velho havia ido morar. Ento se virou
para Helena e disse: Nis vamo cas! Eu no tenho casa... no
tenho nada, mas fome oc num passa no, porque trabalhador
eu sou! Eles se casaram e mudaram para uma pequena cidade.

131

L enfrentaram a primeira dificuldade: comprar os mveis bsicos


para comearem a vida, mas quem venderia, naquela poca, a
prazo para um trabalhador informal, sem eira nem beira, como
ele mesmo se definiu? Todas as lojas da cidade exigiam avalista.
Quem o avalizaria? No conhecia ningum. Um poltico da
cidade, que na poca era dono de uma loja de mveis, foi quem
financiou os poucos mveis a ele. Se no incio de sua vida adulta
Paulo se encontrava totalmente marginalizado em relao ao
mercado formal, sendo dependente de favores pessoais, muitas
vezes envolvendo trocas polticas, hoje a extenso da poltica de
crdito realizada nos dois mandatos do governo Lula, poltica
que inseriu classes sociais historicamente marginalizadas ao
mercado de consumo, garante a Paulo o direito de obter crdito,
participando efetivamente do mercado, ao mesmo tempo que
mina os mandonismos locais e garante a ele e a classes inteiras
a possibilidade de participao poltica mais autnoma e em
concrdia com seus interesses de classe.4
Paulo tambm trouxe os pais e os dois irmos solteiros para
morar com ele e com a esposa; os pais j estavam com a idade
avanada para permanecerem naquela vida miservel que tinham
na roa. A famlia morou durante dois anos de aluguel. Paulo
trabalhava como pedreiro, ora por empreitada, ora fichado.
Quando fichado, pegava bicos, trabalhava at meia-noite, uma
hora da manh, para complementar a renda. Helena fazia e vendia
croch; ajuda incerta, mas fundamental para quem vivia apertado.
Foi assim que conseguiram juntar um dinheiro e compraram um
lote que tinha um barraquinho para onde se mudaram. Nesse
perodo, Helena engravidou pela primeira vez. O barraco foi
ganhando cimento e algum acabamento. Paulo trabalhava dia e
noite. Helena cozinhava no fogo a lenha para economizarem no
gs, mesmo grvida andava quilmetros para buscar as toras de
lenha. noite, quando Paulo chegava, ela se tornava sua ajudante
de pedreiro, e com o tempo eles conseguiram colocar uma laje,
e o barraco se tornou casa: uma casa simples, mas uma casa,
a nossa primeira casa!, Helena diz como se voltasse ao tempo
com certo orgulho no olhar, satisfao causada pela lembrana
da primeira importante conquista familiar. Repentinamente, ao
se lembrar do nascimento da segunda filha, ela perpassada
por uma dor que cala sua narrativa... Uma dor que s encontra
expresso no silncio.
132

Paulo continua contando a histria... Com o nascimento da


segunda filha, a vida dura, sem conforto e com muito trabalho,
Helena entrou em depresso ps-parto. Ele olhava o seu casamento, as cobranas de Helena, s vezes sentia raiva, como ela
no v todo o meu esforo?, mas se lembrava da me, da vida
dura e cheia de renncia. Sua esposa seguia a mesma trilha. A
raiva desapareceu e aos poucos surgia a imagem de um tempo
longe, quando ainda sonhava em ter a sua casa, a sua famlia,
a sua esposa.
Lembrava-se da juventude: aos 16 anos, nunca tinha calado
um sapato, j cuidava de todo o retiro de leite, mas continuava
ganhando o preo de mnino (na poca o valor da diria paga a
uma criana era a metade do que se pagava a um homem, o valor
da diria de um homem correspondia a um quilo de toucinho de
porco). Paulo se via como homem, mas recebia como menino.
Como suas oraes seriam atendidas? Como faria um bom casamento, se no tinha dinheiro nem mesmo para o sapato? Sentia-se
homem, um homem de verdade tem que ter uma esposa.
Foi quando decidiu cair no mundo. procura de trabalho
que pagasse um pouco mais, pegou um trem que cortava a
regio. Ele parava, de cidade em cidade, roando pasto. Passando
a ganhar preo de homem, pde tirar os documentos que at
ento nunca teve. Com os documentos na mo j pde arriscar a
vida na cidade do Rio de Janeiro: servente de pedreiro, trabalho
mole, pra quem tava acustumado com a dureza do trabalho da
roa. Logo aprendeu a trabalhar como pedreiro
Olhar o passado, a pobreza, as noites dormidas em cima dos
sacos de cimento, a luta para enfim realizar o sonho de ter a sua
prpria famlia e ver parte desse sonho realizado, a sua primeira
casa prpria, simples, mas sua, e as filhas, ainda pequenas. Enfim,
tudo o que passou e tudo o que conquistou faz com que Paulo
compreenda o sofrimento da esposa, se solidarize com ela, e se
sinta fortalecido a continuar a luta por uma vida mais confortvel,
menos sofrida. Ele se lembra, com uma expresso de carinho,
que Helena, ainda em depresso, se incomodava com o cho da
cozinha em cimento liso, ela queria cermica, promessa que
fez esposa. Quando conta esse fato, Paulo olha para ela com o
olhar sorrateiro, cheio de orgulho; ela duvidava, falava pra mim
o dia que oc me der essa casa eu j morri; e eu dizia: no, nis

133

temo muita coisa pela frente, e graas a Deus hoje tem azulejo
at no terreiro.

***
A estrutura dessa famlia a tica do trabalho duro, ancorado,
principalmente, em um aprendizado prtico do trabalho transmitido cotidianamente s filhas, seja atravs de conselhos (filha,
oc tem que ajudar a mame), seja na prtica efetiva, como o
ensinamento do trabalho domstico e do croch. Lado a lado
ao ensinamento de uma habilidade especfica, fundamental a
preparao das filhas para uma vida perpassada pelo trabalho
duro. Mas alm dessa caracterstica principal encontramos duas
outras que tambm perpassam toda a classe, ainda que de forma
distinta nos diferentes tipos; relaes de reciprocidade vivenciadas no sacrifcio dos interesses individuais em favor do grupo
familiar e a (pr)vidncia, economia baseada em uma vidncia
de um porvir sempre limitado s experincias passadas, ou
seja, um controle do presente fundamentado nas dificuldades do
passado, como princpio organizador da economia domstica.
Esse controle econmico , principalmente, dirigido por Helena.
Foi o que vimos no controle dos gastos familiares, sempre
orientado para evitar o retorno de uma vida dura que parece
assombrar esses batalhadores. Helena nos conta:
Eu tenho muito medo... eu queria ter a certeza, de falar assim:
gente, esse dinheiro que eu t dispondo hoje, pra mim almo,
por exemplo; tir cinquenta reais no domingo pra mim almo
fora, tom uma cervejinha num vai fazer falta. Por que vai falar
que eu no gosto? Eu gosto. Eu acho que toda pessoa quer curtir,
n?! Quer divertir um pouquinho, mas hoje at um sorvete que
eu v toma, eu falo: Meu Deus, esse sorvete um real, d pra
mim lev trs po pra casa, eu tomo caf, o Paulo toma caf e a
Edilaine toma caf. Entendeu? Eu acho que j fixei na mente.

Helena perpassada pelo medo incontrolvel de retornar


vida miservel que vivera principalmente na infncia. A extrema
privao que viveu faz com que dirija a mos de ferro a
economia domstica. E esse controle excessivo, que parte das
classes mdias e altas consideraram controle paranoico, fundamental para que essa classe sobreviva, com relativo sucesso,

134

s inconstncias do mercado. Esse sentido de jogo, atualizado,


reorientado para este momento especfico do capitalismo, possibilita uma antecipao, uma previsibilidade da imprevisibilidade
do mercado. essa antecipao inconsciente da inconstncia do
mercado que permitiu famlia de Paulo equilibrar-se, mesmo
nos momentos de crise, no mercado flexvel.
J o sacrifcio individual em favor do grupo familiar algo que
esse casal aprendeu em suas famlias de origem e, hoje, transmitem s filhas, atravs de exemplos e conselhos, assim como
fizera Dona Sebastiana com Paulo quando ainda era uma criana.
Mas esse sacrifcio no de forma alguma harmonioso e pleno,
ele sempre perpassado por contradies, por ambiguidades,
por sentimentos conflitantes. Paulo conta, em uma mistura de
ressentimento e orgulho, que quando era jovem adorava jogar
futebol e ir ao baile, mas com o casamento e o nascimento das
filhas o antigo prazer juvenil foi abandonado. Desde que se casou
no se lembra de ter assistido a uma partida de futebol em um
bar, ou mesmo na TV. Helena e Paulo nunca saram para almoar
juntos em um restaurante. Cabe a Helena a difcil e dolorosa
tarefa de renunciar, explicitamente, a qualquer conforto e prazer.
Paulo a convida para almoar, mas ela logo diz: Pra qu, Paulo?
Tem frango em casa.
Alm da renncia quanto ao lazer, Helena tambm renunciou
vaidade. Paulo conta com orgulho: Helena no mulher de
frescura no, nunca foi num salo, nunca gastou dinheiro com
unha, cabelo.... Paulo tambm exibe no corpo a mesma falta
de erotismo da esposa: ambos so corporalmente deserotizados.
A esfera ertica , no caso desses batalhadores, minimizada,
sacrificada em favor dos interesses comuns do grupo familiar:
trabalho e famlia. Quando questionado sobre a importncia do
sexo, Paulo responde:
Oc vai vendo que aquilo ali no tudo na vida no, um filho
mais importante, vam supor, a mulher muito mais importante, porque se a minha mulher ganha um nenm eu t cheio
de alegria, eu passo 30, 40 dias sem sexo, n? Ento, por que eu
no posso pass sem nenm, sem nada, assim? Pode pass!
No tem nada a ver no, isso vai da cabea da pessoa e no tipo
de vivncia, n?

135

O sacrifcio da vivncia efetiva de uma esfera ertica, ou seja,


a experincia do amor romntico e de seus principais rituais
(jantar, viagens, presentes), apesar de ser sempre motivo de dor,
no impede esse casal de estabelecer relaes afetivas pautadas
no reconhecimento mtuo, ou seja, relaes afetivas em que
parte das necessidades do outro so reconhecidas e respeitadas
mutuamente. Esse reconhecimento no vivenciado na esfera
ertica, em relaes sexuais, mas no reconhecimento cotidiano
da importncia imprescindvel do outro para a sobrevivncia do
grupo e de cada um em particular, sendo muito mais prximo
do amor fraterno, ou amor da renncia.5 Amor baseado numa
tica catlica crist,6 vivido no companheirismo, na lealdade, na
compreenso das limitaes do outro, mais do que no expressivismo tipicamente burgus, no qual a promessa do encontro e
reconhecimento das fraquezas do outro experenciada principalmente na esfera ertica.
Trata-se de reconhecimento mtuo porque podem mostrar-se
fracos sem despertar a fora no outro. Helena compreende os
limites do marido, os limites da prpria classe, se adqua a eles,
renuncia a toda e qualquer vaidade, bem como qualquer gasto
que ultrapasse as possibilidades do marido. Em contrapartida,
Paulo reconhece, d legitimidade ao sofrimento, s limitaes,
s necessidades de Helena; foi o que aconteceu, por exemplo,
quando ela entrou em depresso, aps ter a segunda filha. Paulo,
apesar de sentir-se cobrado, a compreendeu. Mesmo estando em
uma posio a posio masculina na qual a fora7 poderia
ser utilizada com alguma legitimidade para subjugar, massacrar e
mesmo aniquilar a dor, a necessidade feminina, ele, ao contrrio,
admira a coragem presente na esposa, e se compadece do seu
drama de mulher e me batalhadora, pobre e sofrida, como foi
sua prpria me.
Toda relao de reconhecimento mtuo, inclusive a vivenciada na esfera ertica, perpassada pela estrutura de dominao,
ainda que a principal caracterstica do reconhecer-se mutuamente
seja a luta contra as estruturas do mundo, a prpria luta significa
que elas esto presentes. Assim, a dominao, principalmente
a dominao de gnero, do homem sobre a mulher, perpassa
a relao de Paulo e Helena. Mas encontramos em sua trajetria certa equidade entre ambos. Uma luta permanente, no
totalmente consciente, mas pr-reflexiva contra os efeitos mais
136

nefastos dessa dominao que, mesmo de forma desigual,


transita por todos os corpos.
Helena e Paulo no podem vivenciar o amor romntico que
demanda liberdade em relao ao tempo e segurana material de
que no dispem. A concepo do amor romntico dependente
da autonomizao relativa da esfera ertica em relao s esferas
religiosa e econmica como mostramos com mais detalhes no
texto A misria do amor dos pobres no livro dedicado ao estudo
da ral estrutural. No caso dos batalhadores no encontramos
uma autonomia da esfera ertica, a vida conjugal totalmente
interdependente da vida produtiva. O mundo do trabalho , nessa
classe, totalizador em relao vida ntima. No encontramos
nela o tempo livre para o prazer que constituinte da condio
de classe das classes mdias e altas. A instabilidade material
unida a uma moralidade positiva do trabalho duro faz com que
essa classe tenha todo o seu tempo consumido pela atividade
produtiva, que perpassa assim as relaes afetivas.
Mas ainda que no vivenciem a esfera ertica enquanto tal,
Paulo e Helena se reconhecem de forma durvel. Reconhecem,
no dia a dia, a existncia imprescindvel do outro. No h
momentos ritualizados a dois, como tampouco momentos de
prazer individual, que, para eles, so fonte de sofrimento, como
vimos acima, uma vez que a concepo dominante de boa
vida baseada em uma experincia de complementaridade na
esfera ertica, ou seja, na experincia do amor romntico, bem
como no consumo de seus signos mercadolgicos se encontra
fechada para este casal de batalhadores.

SEU LUS: A PRODUO FAMILIAR RURAL


Com meu pai aprendi a ter as mos pro trabalho.

Seu Lus homem forte, determinado, de fala mansa e cautelosa, mas sempre repleta de ironia. Aos 61 anos um galanteador, sempre bem vestido, com seu chapu de couro, pea
indispensvel em sua vestimenta. o filho homem mais velho
de Antnio, trabalhador diarista e negociante. Hoje Lus um
mdio proprietrio rural. Sendo o filho homem mais velho de

137

oito irmos, acompanhava o pai desde pequeno, quando ele


ainda vendia verdura de porta em porta. Quando se lembra do
pai e de tudo que aprendeu com ele, o sentimento de orgulho
transparece em seu olhar altivo. A vida na infncia era dura, casa
de pau a pique, morava em um terreno pequeno e ngreme,
concedido por fazendeiro, mas, ao mesmo tempo, o pai sempre
garantiu aos filhos a dignidade necessria para que no aceitassem
humilhao nas fazendas onde trabalhavam. Seu Antnio nunca
estudou, mas era um matemtico, conta Lus ao se referir aos
negcios do pai:
Ele era aquela pessoa que sabia fazer qualquer tipo de conta,
pagar ou receber. Quando vendia a mercadoria antes de pesar
ele j falava pra voc: olha, tanto. Ento, ele no estudou, mas
tinha essa inteligncia e ningum passava ele pra trs.

Aos 18 anos, Lus ganhou do pai uma carroa com a qual


comeou a trabalhar, algum tempo depois o pai sofreu uma
parada cardaca, ficando muito debilitado. Lus assumiu a liderana da famlia, passou a fazer emprstimos e financiamento
em banco o seu pai nunca havia pegado emprstimo bancrio,
quando precisava de dinheiro emprestado recorria aos amigos.
Hoje ele comprou a fazenda em que o pai trabalhou toda a vida.
Com 25 alqueires, a propriedade tem uma alta produtividade,
favorecida pela implantao de tecnologias e trabalho mecanizado.
O trabalho humano praticamente familiar. Seu Lus ficou vivo
h dois anos, e hoje mora com a companheira Dona Rosria. Ela
a responsvel pelo trabalho pesado na feira, como arrumar e
carregar as caixas com a mercadoria. Na roa, ela cuida, com a
ajuda das duas noras de Lus, da produo do fub e da farinha
torrada, bem como de todo o servio domstico e das criaes
que ficam ao redor da casa, as galinhas, os porcos, trabalho que
dividido com os netos. Quando interrogada sobre a importncia
de Deus na sua vida, Dona Rosria diz: Oh, ficar em p umas
seis horas, mexendo um tacho quente de farinha, s vezes as
pernas parece que no vo aguentar, s Deus mesmo pra d
fora. Os trs filhos cuidam da lavoura e do retiro.
Apesar de ter grandes dvidas sobre a continuidade de seu
trabalho na posteridade, j que percebe que os filhos e os netos
no se encontram envolvidos de corpo e alma com a vida rural,
Lus conseguiu manter a famlia ligada ao trabalho produtivo; sem
138

essa continuidade entre a vida domstica e a vida produtiva, a


prosperidade que vivencia hoje seria pouco provvel. A estabilidade proporcionada pelo trabalho domstico a condio de
possibilidade para Lus ter se tornado um talento em antecipar
a instabilidade do mercado. Podemos observar esse talento
em vrias de suas prticas, bem como a importncia da famlia
para a sua efetivao. Sua escolha pela policultura assim
justificada: as pessoas no precisam comer uma coisa s, e
com elas que t o dinheiro; ento, pra eu ter fregus, eu tenho
que ter o que o fregus precisa. Lus tem 15 variedades, entre
legumes e verduras, produzindo tambm o fub de moinho e
a farinha torrada de milho. Em uma das entrevistas, a esposa o
acompanharia, mas havia chovido, e, com isso, a demanda por
fub eleva-se, ele precisaria aumentar o trabalho para ter 300 quilos
a mais de fub de moinho, isso significaria que a esposa e as
noras passariam a madrugada que antecede a feira trabalhando.
Outro exemplo quando vai calcular o valor das prestaes do
pagamento de emprstimos bancrios, que sempre feito por
uma estimativa do valor da safra, do lucro da colheita, atravs
de uma avaliao do preo do produto. Contando sempre com
fatores externos, como a superproduo, ou uma chuva forte,
ele reduz ao mximo o valor da safra de maneira a diminuir a
prestao: Eu l sou bobo, o banco vai receber, quem vai
pagar sou eu, ento eu tenho que fazer os clculos de maneira a
caber no meu oramento. Outra forma de controlar e antecipar
a imprevisibilidade do mercado plantar cada cultura em faixas
semanais, assim ele no colhe o produto em uma nica vez,
portanto no incha o mercado, ao mesmo tempo que controla
os ganhos, pois sabe que a cada semana com a colheita tem uma
determinada quantia em dinheiro para entrar. Caso plantasse e
colhesse de uma vez s, alm das dificuldades que teria para executar o trabalho teria que contratar muitos trabalhadores, tendo
mais gastos , tambm receberia o dinheiro de uma nica vez,
o que poderia descontrolar o oramento. Aqui, diferentemente
do caso de Paulo e Helena, no encontramos uma economia da
(pr)vidncia. Lus no pauta suas prticas econmicas em uma
eterna fuga da arbitrariedade passada, mas em possveis instabilidades futuras, nele encontramos de maneira mais forte uma
noo de clculo prospectivo, ou seja, uma ao orientada a um
futuro objetivado no presente. No Quadro 1 temos a histria de

139

Joaquim: ele veio de uma famlia que j possua algumas terras,


mas que experimenta a total decadncia da propriedade ao ter
sido condenado ao celibato.

Quadro 1 - O celibato forado de Joaquim


Joaquim vizinho de Seu Lus. Sua famlia cultiva hortalias
na regio h dcadas. Aos 30 anos o filho mais novo de trs
meninos, seu pai no teve filhas, ficou vivo e nenhum dos
filhos se casou. O drama vivido por estes trs irmos muito
parecido com aquele encontrado por Bourdieu em Barn e
analisado no artigo O campons e seu corpo; Joaquim
fisicamente um homem bonito, mas sua timidez, seu olhar
sempre voltado para o cho, seu jeito matuto comprovam
sua falta de jeito com as mulheres e sua bvia desqualificao
no mercado matrimonial. A pequena produo rural profundamente dependente das relaes familiares, tendo na diviso
sexual do trabalho o seu suporte, assim o celibato imposto a
esses trs irmos os condena, gradativamente, a cada alqueire
vendido, a uma decadncia que salta aos olhos assim que
se chega propriedade: a entrada e as hortas tomadas pelo
matagal e a residncia consumida pelo tempo, exibindo a
necessidade de boas reformas. Mas aqui tambm, como em
Barn, a decadncia da propriedade pode ser tanto efeito
como causa da condio de solteiro. A decadncia teve incio
com a viuvez de seu pai; a falta da me e de irms fez com
que Joaquim e seus irmos no experimentassem qualquer
naturalidade nas relaes com o sexo oposto, fato que se une
ao processo de decadncia da propriedade e os condena ao
celibato. A falta de mo de obra familiar unida ausncia de
qualquer perspectiva de continuidade social, ou seja, de um
futuro objetivado no presente atravs da continuidade de uma
prxima gerao intensificam cada vez mais o processo de
decadncia da propriedade.
Seu Manoel tem parte de sua histria muito parecida com a
de Seu Lus, mas o seu destino social trgico. Tambm filho de
roador de pasto, aprendendo a trabalhar na roa desde muito
cedo, ele conta que desde os 5 anos j acompanhava o pai na
lida. Nessa poca ele morava com os pais e seus seis irmos na
140

casa que o fazendeiro, para quem seu pai trabalhava, lhes cedia;
uma casa pequena onde, ao redor, ele criava galinhas e porcos
e plantava parte do que alimentava a famlia.
Seu Manoel trabalhou durante anos como meeiro, para enfim
comprar seu pedacinho de terra. L ele plantava e preparava o
fumo, sendo este sua principal fonte de renda. Alm do fumo,
sempre teve umas cinco vaquinhas, de onde tirava o leite
dos filhos, e uma pequena plantao de cana-de-acar, com
a qual ele fazia rapadura. A base da produo do fumo era
exclusivamente familiar, seus trs filhos homens (idades entre
10 e 13 anos) o ajudavam no plantio e na colheita, enquanto sua
mulher, as filhas mulheres e tambm as crianas enrolavam e
preparavam o fumo. Os meninos, assim que Seu Manoel conseguia pagar as dvidas que fez na compra do stio, passaram a
receber sua parte do lucro, as filhas nunca receberam nada. Seu
Manoel diz: elas no tinha parte no, elas no tinha parte de
nada no, s trabalhava. Estalava fumo at 10 horas da noite, no
outro dia tirava fumo outra vez pra estalar.
Com o tempo, atrados pela promessa de vida melhor na
cidade, os filhos vo deixando um a um a produo de fumo; as
filhas deixam o campo pelo trabalho domstico; os filhos, para
trabalhar em outras propriedades ou trabalhar como pedreiro na
cidade. A cada dia ficava mais difcil manter a produo, sem a
mo de obra dos filhos. Seu Manoel estabelece a data em que se
tornou impossvel manter a produo: Voc sabe quem acabou
com a agricultura? Vou falar... falo at duas vezes, Fernando
Henrique Cardoso que acabou com a agricultura.... Ele identifica
trs fatores principais: o aumento vertical do adubo, a queda do
preo da produo, mas principalmente a falta de emprstimos
para o pequeno produtor. Com seu prprio corpo corrodo pelo
tempo e pelas enfermidades (fez trs cirurgias nos ltimos quatro
anos), Seu Manoel, vivendo hoje principalmente de sua aposentadoria, tem uma postura resignada diante da prpria decadncia,
como podemos perceber em suas falas: Ningum interessa, n?
As coisa que pra ajudar o homem da roa, ningum interessa,
n? A gente tem que conformar porque chegou um ponto que
no adianta produzir muito....
***

141

Percebemos a ascenso de um novo tipo de proprietrio: o


filho do trabalhador diarista, adaptado tica do trabalho duro e
a uma vida perpassada pela arbitrariedade, ou seja, o aprendizado
do trabalho desde a mais tenra infncia, bem como a exposio
inconstncia, seja dos variados patres, seja da prpria natureza.
Muitas vezes, ele compra as terras onde trabalhou na infncia
com o pai. Essa frao ascende, assim como outrora ascendeu o
arrendatrio capitalista de Marx campons que ascende do seu
prprio trabalho e passa a comprar mo de obra. Assim como o
arrendatrio capitalista foi um visionrio de sua poca, o batalhador rural o visionrio da nossa, devido a sua capacidade
de se adaptar s inconstncias do mercado, antecipando sua
imprevisibilidade, como vimos nas prticas de Seu Lus.
A famlia base dessa pequena propriedade. A unidade
entre famlia e esfera produtiva o que organiza os batalhadores no contexto rural. Se a compra de mo de obra era para
o arrendatrio capitalista, sua grande inovao na organizao
da produo, para eles o trabalho familiar, com base na diviso
sexual do trabalho, seu grande trunfo. Se na antiga pequena
burguesia estabelecida os filhos e a esposa poderiam no estar
to envolvidos na produo, muitos deles indo estudar na cidade,
para essa classe a socializao dos filhos, assim como foi a deles
prprios, totalmente dependente do aprendizado prtico do
trabalho. No que essa classe no invista tambm na educao
formal, mas esse investimento no exclui esse aprendizado; ao
contrrio, ele o que fundamenta essa nova propriedade que
surge no campo.
Por conhecer, na prtica, a importncia fundamental do
aprendizado do trabalho para a manuteno e reproduo da
propriedade e da famlia como uma unidade social, ou seja,
como um todo integrado, que Lus mantm os filhos em rdeas
curtas. Ele delegou, a cada um, uma funo na produo, envolveu e responsabilizou os filhos no trabalho produtivo. Assim, o
aprendizado prtico do trabalho, transmitido por Lus aos filhos,
cumpre uma dupla funo: possibilita a existncia de uma mo
de obra familiar, fundamental para a prosperidade da produo.
E, ao mesmo tempo, forma nos filhos as disposies necessrias
para darem continuidade, para reproduzirem a propriedade e o
grupo familiar.

142

O que permite Seu Lus manter os filhos, tambm as noras


e a prpria esposa em rdeas curtas a relao especfica de
dependncia mtua entre os membros, ou seja, o grupo familiar
garante a existncia fsica e social de cada membro. Lena fala
do sogro com carinho filial: num sei o que seria de nis se no
fosse ele, ao mesmo tempo, sem o trabalho das noras, dos filhos
e da esposa, a propriedade de Seu Lus no existiria. Diferentemente da famlia de Paulo e Helena, a hierarquia e dominao
na famlia de Seu Lus (dominao geracional e de gnero)
mais vertical, mais intensa e explcita. H uma dependncia
mtua, mas hierarquizada, que cria relaes durveis, isto , um
compromisso durvel.
A dominao masculina, principalmente pautada na diviso
sexual do trabalho, a base da propriedade, bem como das
relaes afetivas. Lus, ancorado na diviso hierrquica entre
corpo e mente, tem na sua posio de administrador e negociante a superioridade reconhecida pelos outros membros da
famlia, responsveis pelo trabalho mais corporal. Mas, lado a
lado dominao, base da prosperidade da propriedade de Seu
Lus, h uma moralidade perpassando as relaes familiares,
ou seja, uma renncia dos interesses individuais, em favor
do grupo. E essa renncia que permite famlia estabelecer
relaes duradouras. o compromisso mtuo que garante a
continuidade da famlia e, portanto, da produo. Percebemos
esse compromisso em Seu Lus... Algum tempo depois do perodo
das entrevistas, nos encontramos com ele, desnorteado, em um
consultrio mdico, indo buscar o mdico para examinar a
esposa que tinha adoecido. O vnculo de reciprocidade o fator
fundamental, a condio de possibilidade para que Seu Lus
seja um batalhador empreendedor de sucesso. A ausncia dessas
relaes o que condena Joaquim e Seu Manoel morte social.
No caso de Seu Manoel, a conjuntura poltica fundamental e at
mesmo determinante de seu destino social trgico, afinal, como
convencer os filhos de que a vida no campo era mais atraente
que a da cidade, sem financiamento para o pequeno produtor,
com os adubos a preos altssimos e as safras em baixa? Isso
nos leva a perceber que uma conjuntura poltica pode favorecer
ou minar a potencialidade do grupo familiar enquanto grupo de
sobrevivncia econmica e social.

143

TRABALHO: BASE ECONMICA


E MORAL DA FAMLIA BATALHADORA
No Brasil os batalhadores sempre viveram nas franjas do
mercado, ou nele inseridos marginalmente, mas, de modo diferente da ral. Essa insero no totalmente arbitrria: onde
a classe no tem nenhuma possibilidade de interferncia ativa
em suas prprias condies objetivas, eles contam com um
conhecimento prtico capitalizvel no mercado, ou seja, um
conhecimento til e rentvel para o mercado: a tica do trabalho
duro. No sistema fordista essa classe foi s parcialmente includa
classe trabalhadora tradicional. Somente com a mudana do
modo de acumulao para uma acumulao flexvel (tratamos de
forma detalhada esse novo momento do capitalismo) ela ganha
protagonismo, ascendendo nova classe trabalhadora.
Tendo pouco ou nenhum capital cultural legtimo e capital
econmico, essa classe s pode contar com o aprendizado prtico
transmitido no seio da famlia, e com as relaes familiares
duradouras como arma, estratgia para sobreviver enquanto
classe. Para essa classe, o grupo familiar o principal grupo de
sobrevivncia, ou seja, o grupo social responsvel pela sobrevivncia fsica, neste caso, econmica, e a sobrevivncia social, ou
seja, a garantia de um reconhecimento mtuo dos membros
que ultrapasse a prpria existncia fsica de cada um, que permita
a continuidade do indivduo atravs da memria do grupo.
O duplo racismo de classe direcionado famlia batalhadora
se funda principalmente no recalque das condies objetivas e
arbitrrias de classe que presenteia as classes mdias e altas
com outros grupos de sobrevivncia que garantem tanto a continuidade econmica quanto a continuidade para alm de cada
existncia atravs de prmios, livros e outros dessas classes.
Isso d famlia nuclear uma aparente autonomia em relao
esfera econmica, o que faria dela o lugar das relaes desinteressadas, que se contrapem s relaes pretensamente perpassadas
pelo interesse econmico dos batalhadores. Essa falsa autonomia
recalca o papel fundamental da famlia nuclear para a insero,
notadamente dos membros da classe mdia, nesses outros grupos
de sobrevivncia, principalmente nos grupos profissionais, bem

144

como recalca o interesse e as lutas de poder que perpassam todo


grupo social, inclusive a imaculada famlia nuclear.
Temos no programa humorstico A Grande Famlia o exemplo
emblemtico e teatralizado desse duplo racismo de classe (ver
quadro a seguir).

Quadro 2 - A Grande Famlia


A Grande Famlia um programa humorstico exibido s quintas--feiras na Rede Globo, no qual uma famlia tpica da nossa nova
classe trabalhadora a protagonista. O programa tem o mrito
de descrever a passagem da classe trabalhadora tradicional para
essa nova classe trabalhadora. Ao mesmo tempo, concentra todo
o racismo de classe direcionado a suas famlias. Lineu, empregado
pblico, deixa seu trabalho estvel, mas com nenhuma autenticidade, para realizar sua vocao profissional, veterinria, abrindo
seu prprio negcio. Temos tambm Beiola, modelo da antiga
pequena burguesia, que representa toda a decadncia vivida por
esta classe, bem como Marilda, uma cabeleireira batalhadora,
representante, por excelncia, do esprito empreendedor. A
famlia, alm dos dois filhos j adultos, mas totalmente irresponsveis, incorpora tambm o genro, os vizinhos e o amigo do
trabalho de Lineu. As vrias personagens e suas tramas podem
ilustrar o que estamos chamando de duplo racismo de classe, que
imputar famlia dos batalhadores tanto o arcasmo patriarcal quanto
a instrumentalidade, como j definimos no incio deste texto. Mas
temos no divertido conflito entre Lineu e o genro, Agostinho, a
representao emblemtica desse duplo racismo de classe. Lineu
o cidado honesto que, estando em um contexto perpassado
pela desonestidade os extensos laos familiares presentes na
grande famlia, em particular, e as classes baixas em geral , se
v, a cada captulo, envolvido, contra a sua vontade, em algum
esquema duvidoso, geralmente montado pelo genro. O genro
taxista, pouco disposto ao trabalho duro, procurando sempre
tirar vantagem, inclusive do prprio filho, que ainda um beb,
mas principalmente de Lineu. Assim, o conflito se coloca entre o
patriarca pretensamente honesto, mas cujo contexto nefasto
das relaes familiares empecilho para exerccio da impessoalidade, e o malandro, depositrio de toda a instrumentalidade,
buscando, se no o seu bem exclusivo, sem nenhum esforo, ao
menos se aproveitar dos laos familiares para se dar bem.
145

A famlia batalhadora, a famlia da nova classe trabalhadora,


responsvel por reproduzir membros dotados de capacidade
para enfrentar a instabilidade do mercado e se manter nele. Ela
a responsvel por reproduzir a classe para o trabalho. E, ao
contradizer o duplo racismo de classe, reproduzi-la, reconhecendo
no trabalho uma necessidade material, mas principalmente reproduzindo uma moralidade do trabalho duro. A famlia batalhadora
tem duas principais estratgias de reproduo da classe: o aprendizado prtico do trabalho e o circuito de reciprocidade.
O aprendizado prtico do trabalho , como vimos nas trajetrias familiares de Paulo e Lus, transmitido aos filhos desde a
mais tenra infncia. Ele, ao mesmo tempo, o aprendizado de
alguma funo especfica, como as funes dentro da produo,
que Seu Lus ensina aos filhos, e o croch que Helena ensina
s duas filhas, mas principalmente o trabalho cotidiano de
incorporao afetiva, atravs dos conselhos e da exemplaridade
(trataremos da funo da exemplaridade, principalmente a
religiosa, no Captulo 9) de uma disposio para o trabalho
duro. Isso significa que a famlia batalhadora no prepara seus
membros para exercerem apenas uma determinada funo no
mercado, mas transforma seus corpos em corpos inclinados ao
trabalho duro. Eles esto dispostos a exercerem diferentes
funes dentro do mercado, sobrevivendo s condies mais
desfavorveis no mundo do trabalho, como, por exemplo,
trabalhar de 15 a 18 horas dirias. Ao reproduzir uma disposio
para o trabalho duro, a famlia batalhadora reproduz o contingente humano preparado para e em concrdia com as novas
necessidades do capitalismo contemporneo. O aprendizado
prtico do trabalho, transmitido pela famlia, reproduz o sistema
capitalista como um todo ao reproduzir a classe que o suporte
da sua explorao: os batalhadores, a nova classe trabalhadora.
Ao mesmo tempo, dota cada membro da racionalidade prtica
que, ao preparar o indivduo para o trabalho duro, permite-lhe
antecipar a inconstncia do mercado e transformar uma classe,
at ento inserida marginalmente no capitalismo, na nova classe
trabalhadora.
O aprendizado prtico do trabalho vem unido e possibilitado
pelo circuito de reciprocidade que liga os familiares, ou seja,
um circuito de ddiva, baseado na dependncia mtua entre os
membros da famlia e, portanto, de uma parcela de sacrifcio
146

das vontades individuais em favor da sobrevivncia do grupo


como um todo e de cada um em particular. Esse circuito dadivoso
funda relaes durveis que podem ser mais ou menos equitativas, como vimos no caso de Paulo e Helena, em que ambos,
podendo contar somente um com o outro, sacrificam todo e
qualquer prazer em favor da continuidade da famlia, ou mais
hierarquizadas, como no caso de Seu Lus, em que ele detm a
autoridade sobre o processo produtivo, sendo responsvel por
controlar o trabalho e ainda distribuir benesses aos filhos, s
noras e esposa. Como podemos perceber nas trajetrias, as
relaes familiares so suportes, base produtiva e econmica dos
batalhadores. Sem as relaes familiares, essa classe impossibilitada de se manter no mercado, como no caso de Seu Manoel
e de Joaquim. Ou seja, o circuito de reciprocidade a condio
de possibilidade para a sobrevivncia dos batalhadores como
classe trabalhadora. uma estratgia moderna de reproduo e
manuteno da classe, uma vez que em concrdia com o novo
modo de acumulao capitalista, no qual a produo passa a ser
cada vez mais em pequena escala, e os gastos com o controle
do trabalho tendem a ser eliminados, como Harvey j percebia
no final da dcada de 1980. Assim, a pequena produo baseada
nas relaes pessoais, na dominao pessoal e no controle do
trabalho pessoal, como no caso da famlia de Lus, e o controle
do trabalho exercido pelo prprio trabalhador, como no caso de
Paulo, tendem a prevalecer em relao ao modelo fordista de
controle do trabalho, baseado na impessoalidade e burocracia.
A famlia da nova classe trabalhadora a unidade econmica
da classe. Ela concentra as funes que, em momento anterior
ao capitalismo, estiveram restritas s corporaes: a produo e
o controle do trabalho produtivo.
A famlia batalhadora a unidade econmica da classe, mas
tambm a sua unidade moral. Sua estrutura e organizao
produzem relaes durveis, baseadas em princpios morais que
ultrapassam a necessidade imediata. Ela funda relaes baseadas
no que Bourdieu chama de interesse desinteressado pelo outro, ou
seja, relaes que vo muito alm da instrumentalizao imediata
do outro. O circuito de reciprocidade, bem como o aprendizado
prtico do trabalho, liga moralmente os membros do grupo familiar,
desperta neles esse interesse desinteressado pelo outro, como no
caso do menino Paulo, que desde bem pequeno aprendeu a
147

se sacrificar, primeiro pelos irmos menores, depois pela esposa


e pelas filhas. Assim, em oposio instrumentalidade imoral
segundo a mdia, presente nas famlias das classes populares,
especialmente nas famlias batalhadoras , encontramos relaes
durveis, de acordo com as necessidades materiais e econmicas,
mas ultrapassando essa mera relao mecnica. Relaes baseadas
no trabalho como um valor moral a ser aprendido desde a mais
tenra infncia, atravs do aprendizado prtico do trabalho, e no
sacrifcio individual, na abnegao em favor da sobrevivncia
fsica e social do grupo familiar que, segundo Durkheim, o
fundamento de todo e qualquer ato moral.

148

C A P T U L O

BATALHADORES FEIRANTES
O VER-O-PESO DE BELM E A FEIRA DE CARUARU
Colaborador: Fabrcio Maciel

O MERCADO-FEIRA VER-O-PESO DE BELM


Quem visita o famoso mercado-feira Ver-o-Peso, de Belm,
conhecido pelo mito de ser o maior mercado a cu aberto da
Amrica Latina, logo se depara com o discurso da cultura local
em toda a sua ambiguidade, como um elemento social ao
mesmo tempo propulsor de fora de trabalho e legitimador de
desigualdades profundas. O orgulho de se trabalhar em um
patrimnio histrico e de se pertencer a uma terra com riquezas
naturais generalizado. O valor do povo defendido diante de
um preconceito contra a regio Norte, ainda hoje, como se esta
fosse terra de ndios no civilizados. Esta defesa quase sempre
sintoma de como o preconceito reproduzido por ambos os
lados, quando se afirma que no se povo de tanto intelecto,
mas que tambm se civilizado. O senso comum brasileiro
parece lembrar do Norte apenas como floresta e terra de ndio.
Isso parece mais forte no Norte do que em partes do Nordeste,
como Caruaru, onde o discurso local precisa se defender mais do
estigma de povo atrasado e vagabundo. No Norte, parece que o
estigma remete a um nvel ainda mais profundo de inferioridade,
apontando para uma condio natural mais distante dos padres
civilizatrios.
Articular as condies objetivas e as reprodues de padres
de vida econmica universais ao capitalismo em histrias de

vida cujas origens remetem-se quase sempre ral rural que


sofre tais estigmas fundamental para a desconstruo terica e
emprica das diferenas sociais naturalizadas por regio no caso
brasileiro, o que fragmenta uma anlise do Brasil como totalidade.
Uma sugestiva entrevista com um senhor que trabalha h 30
anos no Ver-o-Peso, dentre idas e vindas, dado este interessante
para tematizar a sobrevivncia e adaptabilidade da disposio1
econmica do batalhador em contextos especficos. Ele revendedor de produtos alimentcios industrializados, ou seja, tem uma
pequena mercearia, setor este forte na feira. O setor fsico da feira
onde ele se encontra o mais organizado, mais estabelecido,
no h muita mistura entre os tipos de produtos comercializados.
As alas so bem definidas: onde tem comida s comida, logo
depois mercearia, comrcio de camaro etc. Nas franjas, como
em todo lugar, tudo mais misturado, os outsiders so quase
que literalmente invisveis.
Este entrevistado trabalha com a esposa no local. Compra a
prazo de seus fornecedores e tambm precisa vender alguma
parte fiado. Possui um caderno de anotaes. A habilidade
do comerciante no exige apenas o clculo econmico administrativo, que adquiriu ao longo de sua vida, chegando a fazer
pequenos cursos do Sebrae. Ela exige uma disposio malevel
para sobreviver no trato com a delinquncia local, saber se defender sem ser arrogante, ser integrado com discrio. Uma de
suas prolas sobre o assunto : Aqui voc no pode ser nem
muito burro nem sabido demais. A fala sugere bem a condio
de instabilidade dessa classe social e a presso cotidiana sob a
qual sobrevive. O entrevistado j tem filho que estudou mais que
os pais e que ter, segundo ele, um futuro melhor do que o de
pequeno comerciante.
Uma viso geral do Ver-o-Peso sugere uma semelhana com
a Feira de Caruaru, entendendo as feiras e mercados, principalmente estes mais famosos, como centros de sobrevivncia de
batalhadores que precisam de mitos regionais para esconder a
voracidade econmica do capitalismo. Este fato parece ainda
mais radical em locais cuja tenso entre as estruturas objetivas do
capitalismo com o habitus local marcante, e cuja adaptao das
leis do mercado no tem nada a ver com o drible da brasilidade,
do jeitinho, mas sim com a capacidade de rearticulao de
foras humanas que o mercado opera, sempre permitindo que a
150

cultura local sobreviva, desde que articulada a seus imperativos.


Ou seja, possvel pensar como estes patrimnios imateriais,
como est escrito na enorme placa entrada da Feira de Caruaru,
so na verdade arenas de luta de classes, que apresentam um
interessante retrato do que o espao social do capitalismo. Ou
seja, um espao de foras materiais e simblicas em tenso que
geralmente no so evidentes, surgindo fragmentadamente no
senso comum apenas sob o signo da cultura local.
Algumas histrias de vida relativamente distintas entre si so
interessantes para tematizar como a nova classe trabalhadora2 dos
batalhadores se reproduz. Eles precisam negociar diretamente,
inclusive apresentando habilidades discursivas, com aqueles que
esto imediatamente acima e imediatamente abaixo, seus fornecedores e clientes, respectivamente. A caracterstica em aberto
da classe marcada inclusive pelo fato de que muitos deles j
trabalharam como fornecedores, estando agora em condio
levemente inferior. Assim, as trajetrias singulares reproduzem
traos gerais de uma classe cuja caracterstica central parece ser
a negociao material e simblica de seu lugar intermedirio
entre a ral e a classe mdia estabelecida, no meio do ciclo de
produo e circulao de mercadorias.
Um revendedor de sacas de farinha, por exemplo, explicitou
bem a habilidade necessria para seu trabalho, dizendo que
precisava operar com dois caixas, dois capitais. Ele compra
vista e precisa vender boa parte a prazo, considerando que seus
clientes so comerciantes de pequenas vendas de bairro bem
menores do que seu negcio. Assim, ele precisa manter uma
reserva, o que ele denomina de capital fixo, para enfrentar
possveis dificuldades derivadas do no pagamento de seus
clientes no prazo. O outro capital, que ele denomina de giro,
serve para o investimento junto aos fornecedores.
No geral, deparamo-nos com dois perfis de batalhadores: 1)
aqueles que mantm a dignidade3 pela tica do trabalho e por
disposies econmicas bsicas, que podemos chamar simplesmente de batalhadores. Estes apresentam disposies primrias
para o comrcio, como disciplina, persistncia e noes prticas
de comrcio; 2) aqueles que, alm destas, apresentam disposies
secundrias para o comrcio empreendedor, o que os caracteriza como batalhadores empreendedores. Dentre essas
disposies se encontram capacidade de autossuperao e
151

noes mais sofisticadas de administrao e investimento. Tais


disposies apresentam possibilidades de ao, o que no
garante o destino de um indivduo. Significam capacidades para
crer e para agir, que nem sempre so coerentes e que so
aprendidas espontaneamente desde a infncia. A atuao das
disposies s compreendida quando se mapeiam os contextos de atualizao e de gerao de disposies, ideias
que tomamos do socilogo Bernard Lahire.
Alguns casos que retrataremos aqui de Belm, no geral, tendem
a se aproximar mais do primeiro perfil de trabalhadores, ainda
que contingencialmente tenham apresentado algum crescimento
econmico ao longo de suas trajetrias, o que no significa que
tenham sido resultado de clculo ou de empreendimentos muito
claros ou definidos. Crescimento econmico no necessariamente
sinnimo de empreendedorismo. Se no, vejamos.

TRAJETRIAS DE BATALHADORES EM BELM


A primeira histria a de uma senhora vendedora e produtora de itens diversos, derivados de ervas locais. Este um perfil
bem tpico da regio Norte, pois gira em torno do comrcio de
produtos naturais exclusivos da regio. Catlica e umbandista,
adquiriu o saber especfico colhendo matos para os trabalhos
em terreiro com a me. Com uma pequena banca de apenas
um metro quadrado no Ver-o-Peso, criou nove filhos, sendo
que trs trabalham hoje no mesmo local, com bancas prprias
e no mesmo ramo. Construiu casa prpria, comprou terreno,
casas em duas praias diferentes e est construindo agora cinco
quitinetes para alugar, com a mo de obra do esposo, que
pedreiro. Tudo com anos de trabalho rduo na feira. Em seu
caso, a religiosidade parece operar como contexto gerador e
atualizador de disposies.
Ela uma espcie de me de santo emocional, sem o contedo espiritual das consultas religiosas, mas com o contedo
emocional de acompanhar os clientes na conduo dos rituais
mgicos, envolvendo ervas que prometem servios do tipo
segurar homem, engravidar, pegar mulher etc. Esta senhora
ficou famosa por seu carisma incomum, tem hoje um site na internet e j foi citada em alguns blogs por suas eficazes receitas.
152

J foi entrevistada por figuras pblicas como Gugu Liberato


e Ratinho.
A histria importante para explorar a especificidade da
linguagem e da prtica religiosa de modo a fornecer capacidades
para o trabalho.4 No geral, um trao comum destes batalhadores
a posse de alguma capacidade de trabalho cuja origem no
o ensino formal da escola. A origem familiar desta senhora, por
exemplo, foi das mais precrias. O pai abandonou a famlia logo
cedo, quando sua me e os filhos chegaram a morar de favor e
a pedir a ajuda de vizinhos para se alimentarem. Neste limite, o
caminho da delinquncia sempre uma possibilidade. O ponto
em questo sobre o dado objetivo que permite a algum em
tais circunstncias uma sobrevivncia digna e, como em seu caso,
at algo mais, ou seja, um significativo crescimento econmico
ao longo de muitos anos de esforo. Geralmente, a regra sobre a
origem dos batalhadores a famlia estruturada, ou seja, composta
por pai e me, na qual um ou ambos trabalham e conseguem por
si mesmos assegurar uma dignidade material mnima famlia.
As disposies para o comportamento econmico exigidas
pelo comrcio desta senhora so simples. Os itens de sua barraca
no so muito caros, e a venda realizada quase sempre vista.
Ela no precisa de noes muito sofisticadas de clculo e administrao. No precisa reinvestir no negcio. Seu saber sobre as
ervas e seu bom trato com os clientes so suficientes. Ela ainda
daquelas pessoas simples que guardam dinheiro em casa. No
utiliza bancos e cartes de crdito. Faz compras a prazo apenas
em lojes de eletrodomsticos com credirio prprio.
Este caso interessante para pensar que crescimento econmico no necessariamente sinnimo de empreendedorismo.
Ela no reinvestiu e expandiu o negcio, apesar de ter auxiliado
trs filhos a adquirirem bancas prximas s suas, o que pode
ser considerado uma expanso do negcio da famlia. Mas no
um crescimento calculado e dirigido pela lgica racional do
empreendedor. Sua ascenso e vida econmica bem-sucedida
dependem tambm, alm das disposies econmicas primrias
do batalhador, a disposies para a ao que a princpio no so
econmicas, mas podem se travestir em disposies econmicas
de acordo com as exigncias e possibilidades dos contextos
econmicos de sua trajetria pessoal.

153

A cordialidade, erroneamente louvada por grande parte da


sociologia brasileira como virtude inata do brasileiro, uma delas.
O jeito extrovertido e cativante parece fruto da necessidade
econmica de quem precisou pedir muita ajuda na vida para
sobreviver sem se render delinquncia, o que, no caso das
mulheres, significa prostituio explcita ou velada. Ela tambm
conseguiu ir alm do destino da maioria das mulheres pobres
com histria semelhante sua, no espao urbano, o de empregada domstica. Apresentou alguma capacidade pessoal para o
trabalho autnomo. Os resultados em acmulo de bens pessoais
so a prova. A cordialidade uma dessas disposies a princpio
no econmicas, apropriadas por contextos econmicos. uma
disposio central em contextos de classe nos quais o improviso
e a adaptabilidade so necessidades permanentes.
Outra disposio no necessariamente econmica a perseverana. Ela uma insistncia no trabalho rduo e rotineiro,
que pode nada ter a ver com uma tica do trabalho no sentido
mais protestante do termo, mas sim com uma capacidade de
autoconteno, de insistncia, que pode estar relacionada a um
senso de dignidade, incorporado atravs de disposies para
a honestidade.5 Este parece um tipo de disposio primria do
batalhador que no chega a ser um empreendedor. Assim, este
tipo de batalhador tambm pode alcanar uma estabilidade econmica por um caminho diferente, um tipo de mrito alternativo
quele do batalhador empreendedor, possuidor de disposies
secundrias como o clculo prospectivo, poupana orientada e
autossuperao pessoal e econmica.
Por fim, certos casos de batalhadores nos permitem pensar
em ascenses econmicas que no so sinnimos de ascenso
social, o que envolve mudanas nos padres de consumo e no
estilo de vida, mudanas estas geralmente relacionadas. No caso
desta senhora, ela melhora seu padro de consumo, pode fazer
pequenas viagens, tem casa na praia, mas parte de seu estilo de
vida permanece simples. Anda de nibus porque no quer aprender a dirigir, almoa a comida simples vendida na prpria feira,
usa roupas modestas. Por seu nvel econmico atual, podemos
dizer que ela mudou de classe, pois sua origem claramente a
ral estrutural. Agora ela compe a frao de batalhadores
no empreendedores da nova classe trabalhadora brasileira.

154

O segundo caso o de um vendedor de confeces no Ver-o--Peso, de 33 anos. Trabalhou como empregado na prpria feira
durante a infncia e a juventude. Depois de longo percurso, ele
comeou com uma banca prpria, na ala de roupas da feira, cujas
bancas so maiores do que as da citada ala de ervas. As bancas de
roupa medem entre dois e trs metros de largura. Com o tempo e
muito trabalho, incluiu mais duas, com a ajuda do pai, do irmo
e da irm, todos trabalhando no mesmo local, revezando-se nos
horrios. Este vendedor possui um segundo emprego, trabalha
como segurana particular noite, com carteira assinada, fazendo
a segurana de uma escola. Este dado interessante, considerando
que crescente a necessidade de muitos batalhadores enfrentarem
mais de uma ocupao ou empreendimento para garantir sua
estabilidade econmica e sua dignidade.
A rotina no Ver-o-Peso pesada para o batalhador. Alm da
concorrncia, o movimento nunca muito forte, caracterizando-se
como o famoso pinga-pinga do senso comum. Ou seja, o
movimento fraco, mas constante, devagar e sempre, o que
no permite que batalhadores como este o abandonem, ainda
que tenham uma renda fixa em outra ocupao. Para otimizar as
vendas, ele procura periodicamente participar de feiras itinerantes,
viajando para acompanhar os crios catlicos locais, muitos deles
na Ilha de Maraj. Os crios so solenidades religiosas muito
fortes na regio, marcados por volumosas procisses, ocorrendo
em datas especficas e atraindo grande nmero de fiis. Por isso,
comerciantes como este procuram estar atentos a tais datas e
aproveitar a oportunidade para elevar as vendas.
Este batalhador tem uma curiosa histria com o boxe. Tentou
a carreira como boxeador no incio de seus 20 anos, viajando
com um empresrio e um grupo de jovens colegas por vrias
cidades brasileiras, descendo em direo ao Sudeste, chegando
a morar trs meses em Santos. Por fim, retornou sem sucesso.
Ele tambm serviu o exrcito durante sete anos, com o qual
conciliou o esporte. Em sua trajetria, o esporte surge como
alternativa positiva para a canalizao de disposies corporais
fortes, competindo com a delinquncia, possibilidade constante
para jovens de origem pobre como ele. Sua histria com o boxe
conforma um contexto de formao e atualizao de disposies
para a honestidade e para o trabalho, pois o jovem pobre
parece canalizar nele uma fora que poderia ter servido ao crime.
155

Tambm um contexto de possibilidade de reconhecimento do


valor pessoal, no qual o jovem pobre far sua aposta.
Algumas disposies, possivelmente derivadas desta experincia, podem ser percebidas hoje em seus efeitos. Seu atual
trabalho como segurana no exige simplesmente o uso da fora.
Antes, exige uma fora em potencial, que pode precisar ser
mobilizada a qualquer momento. Por isso parece haver nele uma
disposio para o autocontrole, provavelmente vinda do exrcito
e do boxe. assim que certas disposies surgidas ou atualizadas
em um certo contexto podem ser apropriadas por outro totalmente
distinto. Elas parecem atuar hoje em todos os trabalhos que ele
opera para sobreviver. Um texto do socilogo Loc Wacquant
sobre o boxe (2000) compreende o esporte como via de escape
para negros pobres americanos, como alternativa melhor do que
limpar sapatos alheios para sempre. Neste contexto, ocorre uma
aposta de se fazer carreira no boxe, pelo sonho de sucesso material
e fama. No Brasil, o futebol parece ser o equivalente de tal promessa
de self-made man para homens de origem pobre.
No geral, cabe pensar que a disposio desportiva dele sintetiza fora e autocontrole, energias vitais para a sobrevivncia
em fatias do mercado fortemente marcadas pelo imperativo do
improviso. Outra importante disposio presente a da honestidade. Ele teve uma razovel base familiar, de pais catlicos
praticantes, sendo o pai a grande referncia moral. Este, um
homem de brio, parece ter estabelecido uma relao de respeito
no lar, o que se expressa na profunda admirao que o filho por
ele manifesta em todas as entrevistas. Apesar de gostar de vinho,
no passado, no batia nos filhos. Usava o prprio exemplo de
honestidade e batalha para disciplin-los, o que arranca lgrimas do
entrevistado ao falar disso. No apenas o contedo pedaggico,
mas tambm, seno principalmente, a performance do pai ao
estabelecer um vnculo de dilogo e consequentemente de afeto
e reconhecimento com os filhos, neste caso especfico, pode ter
contribudo significativamente para a no delinquncia deles.
Outro ponto interessante que seu pai veio do Nordeste,
poca, com a ideia de tentar a vida em lugar menos populoso,
algo comum no Norte, o que apresenta um tipo de disposio
itinerante, que pode ter influenciado no mpeto itinerante do
filho em sair de sua cidade para tentar a vida fora e atualmente

156

realizar feiras itinerantes em vrios lugares, para complementar


a renda. Seu pai se revela satisfeito com a aposta que fez, pois
com trabalho duro, tendo sido empregado de transportadora
durante muitos anos, outro possvel efeito da disposio itinerante, conseguiu garantir a dignidade de sua famlia. O sucesso
relativo de quem nada tinha no Nordeste e conseguiu se estabelecer com sua famlia como um pequeno comerciante digno
j motivo suficiente para jamais se arrepender, e tal satisfao
possivelmente serviu de exemplo e influncia para os filhos se
dedicarem ao trabalho.
A rotina de consumo e os bens deste batalhador so efeitos
de seu esforo e sua estabilidade bsica. Ele tem casa prpria,
j teve moto do ano, paga atualmente um novo consrcio de
moto, a filha de 11 anos tem computador e internet em casa. Vai
pizzaria todos os domingos com a esposa, que no trabalha
fora, e a filha. J pensa em como poder trabalhar para sustentar
a futura faculdade da filha. Esta possibilidade no horizonte
exprime outro trao marcante dos batalhadores, a noo de que
um futuro melhor para os filhos depende dos estudos. Outra
caracterstica interessante o esforo consciente para a efetivao
deste objetivo, algo que no est desde sempre garantido, como
na classe mdia mais estabelecida, mas que exige a continuidade
no esforo cotidiano de seu trabalho.
Em traos gerais, este vendedor se aproxima mais do perfil
do batalhador no empreendedor. A economia de seu negcio
bsica, no apresentando margem para reinvestimento. Um dado
interessante que ele utiliza dois cadernos, um para anotao
diria de tudo que sai, e outro para anotao semanal dos lucros,
que ele no mostra a ningum. Ele geralmente compra tudo
vista, pois os vendedores so itinerantes, daqueles que passam
no comrcio para ver o que est faltando. Ele no precisa de
muitas capacidades econmicas e administrativas para perceber
as demandas e supri-las.
Seu comrcio principalmente de camisas de times de futebol
nacionais e internacionais, e basta a ele estar atento aos resultados
dos campeonatos para acompanhar a tendncia das vendas. Ele
apresenta como segredo de seu comrcio saber falar a linguagem
dos humildes, diferente daquela do intelecto, dos dicionrios,
e tambm estar atento s tendncias da moda, devido especificidade de seu ramo. Seu comrcio j chegou a trabalhar com o
157

carto de crdito Visa, mas no estava sendo lucrativo. Costuma


fazer compras pessoais prestao, mas no gosta de muitas
parcelas. Ainda que tenha apresentado um crescimento de anexar
duas bancas ao longo do tempo, o que contou com o esforo do
trabalho de trs membros da famlia alm dele, no geral difcil
considerar este comrcio como um tipo de empreendedorismo
ativo, que busca prever e calcular um reinvestimento, cujo resultado a otimizao da equao trabalho-lucro. Ou seja, ele no
potencializou sua margem de lucro, mas continua com a mesma
margem, ainda que utilizando um espao fsico maior.
Outro caso interessante o de um homem solteiro de 30 anos.
Ele vendedor de cocos na bela Praa Batista Campos, no
centro de Belm. Ele loiro de olhos azuis, perfil este pouco
comum nos bairros pobres de Belm, como o bairro no qual ele
cresceu e ainda vive. Uma observao inicial sobre a populao
de Belm pode constatar um fato curioso: as ocupaes mais
desqualificadas so exercidas em sua grande maioria por pessoas
da etnia indgena, nas quais raa e classe quase coincidem.
Na possibilidade de que este dado contribua para a prtica de
racismo contextual, dentro desta especificidade envolvendo a
etnia indgena, pareceu-nos interessante explorar a histria deste
vendedor loiro, o nico desta cor em toda a praa.
Seu ponto tem um bom movimento de clientes, geralmente de
classe mdia, moradores do centro, nas proximidades da praa.
Muitos praticam exerccios fsicos l diariamente e assim constituem uma clientela fixa. O consumo da gua de coco grande,
sendo uma cultura local, devido ao calor constante que faz no
Norte e ao volumoso cultivo do coco nos arredores de Belm,
de onde vem a mercadoria. A praa cercada por barracas de
coco bem organizadas e padronizadas, acompanhando o nvel
de classe mdia do bairro, pois se situa em um dos melhores
espaos do centro de Belm.
Este vendedor no dono da banca, ele trabalha no regime
de dividir o lucro com o dono, que no trabalha no local. O
trabalho exige clculo mnimo, responsabilidade e conhecimento
sobre cocos. Ele precisa comprar dos fornecedores que aparecem
no local regularmente, fazendo uma pequena especulao sobre
o preo e a qualidade do produto. Uma disposio importante
visvel em seu caso parece ser a da autoconteno corporal
para conseguir ficar muito tempo no mesmo lugar. Ele no tem
158

horrio, abre bem cedo pela manh e fica at a noite, sem horrio
para sair, de domingo a domingo. Sai apenas ocasionalmente, se
precisar resolver algum assunto pessoal e para almoar, quando
deixa um colega vigiando a barraca para ele. O trabalho no
muito pesado, mas montono e fatigante. Ele no apresenta
disposies empreendedoras, o que tambm depende de contextos, mas suas disposies predominantes atualmente parecem
ser no sentido de disposies passivas para o trabalho enfadonho
e repetitivo, combinadas com noes bsicas de comrcio e bom
trato com os clientes.
Tais disposies possivelmente se originam em um contexto
familiar de honestidade e simplicidade. O pai trabalhava em
transportadora, em uma rotina de viagens, e por isso acabou
sendo muito ausente enquanto ainda viviam juntos. Em alguns
momentos da vida, a famlia precisou acompanh-lo de uma
cidade para outra, o que exige disposies para se readaptar a
circunstncias novas, geralmente difceis em todos os aspectos,
tanto econmicos quanto de rotina familiar. Tal experincia pode
ter proporcionado certas disposies passivas para a decncia de
uma vida honesta, a perseverana em uma vida dura e a adaptabilidade de uma vida incerta.
O pai abandona a famlia ainda durante a infncia do entrevistado, e a me sobrevive a partir disso como empregada domstica,
para criar sete filhos. Seu esforo foi muito rduo e ela conseguiu
cumprir a tarefa, alcanando ainda o mrito de conseguir comprar
uma casa com muitos anos de trabalho. Assim, ela se torna sua
grande referncia moral e emocional, seu grande exemplo de
trabalho, perseverana e honestidade. Sua constncia, entretanto,
no chega a apresentar disposies secundrias para o trabalho
empreendedor, o que tambm o caso do filho.
Ele conseguiu terminar o ensino mdio, com muito esforo, j
trabalhando na poca como flanelinha, ou seja, vigia e lavador
de carros, na mesma Praa Batista Campos. Dali conseguiu evoluir
para vender cocos, trabalho mais seguro economicamente, mais
leve e com um status ligeiramente superior ao de flanelinha.
preciso considerar que, para esta mudana, ele apresentou certas
disposies para raciocnio e responsabilidade que permitiram a
algum dar-lhe uma oportunidade de trabalhar em uma ocupao
melhor, e ele conseguiu corresponder expectativa.

159

Atualmente, ele faz um curso de informtica dois dias na


semana, com a durao de uma hora e meia a cada dia, momentos
estes nos quais deixa um colega vigiando a barraca. No por
acaso, coerente com suas disposies bsicas, aposta na educao
como soluo para todos os problemas sociais. No geral, apresenta
boa capacidade de concentrao e de raciocnio lgico. Fala bem
e apresenta razoveis conhecimentos gerais. Apresenta significativa autoestima no detalhe de calmamente disputar falas com o
entrevistador, no se permitindo interromper enquanto concatena
seu raciocnio, talvez indcio este de boas disposies emocionais e cognitivas. Tudo isso pode ter contribudo para que tenha
passado de flanelinha a responsvel por um pequeno comrcio,
alm do contexto contingente da oportunidade. No entanto, seu
potencial est preso no tempo que a barraca exige dele.
Ele tambm parece ter uma disposio desportiva, que sintetiza fora fsica e autocontrole. Tem uma histria com o futebol,
como inmeros garotos brasileiros. Treinou em divises de base
de vrios clubes de Belm na adolescncia, nos quais ganhou
inmeras medalhas, e naturalmente sonhou ser um grande
jogador de futebol. Mas teve que parar para trabalhar quando a
me se adoentou. A disposio desportiva interessante, pois
concilia fora e autocontrole, disposio fsica e mental, muito
teis sobrevivncia no mercado de trabalho. No caso dele,
exige resistncia fsica para passar quase todo seu tempo preso
na barraca e manter uma espontaneidade e um bom humor para
disputar suavemente os clientes transeuntes da praa sem causar
irritao nos concorrentes.
Essas trajetrias individuais, independente de localidade ou
regio, mostram a reproduo de padres especficos desta nova
classe trabalhadora, e a partir disso podemos refletir sobre o
que a sociedade do trabalho atual, e principalmente o que ela
na periferia do capitalismo. Como o perfil de uma classe no
se resume a traos regionais, veremos agora como na Feira de
Caruaru a realidade de nossos batalhadores bem semelhante,
ainda que suas histrias individuais sejam bem diferentes.

160

A FEIRA LIVRE DE CARUARU


A regio Nordeste, identificada por Mangabeira Unger (2005)
como especialmente frutfera em iniciativas de mercados locais
espontneos, bastante heterognea em termos de ocupaes.
A Feira Livre de Caruaru, considerada Patrimnio Imaterial da
Humanidade, o que consta em uma placa logo em sua entrada,
talvez seja seu melhor exemplo. Seu mito forte, pois precisa
legitimar e esconder desigualdades igualmente fortes. Sua fama
a de possuir todos os produtos que algum possa imaginar.
Sua realidade, porm, outra. A feira outro interessante retrato,
como o Ver-o-Peso de Belm, do que o capitalismo como um
todo. Exprime bem a lgica centrfuga de reproduo do capitalismo, do centro para a periferia. No interior da feira, encontramos
comerciantes de diversos nveis, desde os mais estabelecidos,
donos de pequenas lojas, como as de jeans e calados, que
aceitam at carto de crdito, at os mais outsiders, que a cada
dia aumentam em nmero, improvisando nas beiradas da feira,
cada vez mais favelizada. Considerada um polo de trabalho e
comrcio local, atrai a ateno e o sonho de muitos batalhadores
da cidade e dos arredores.
A Feira Livre de Caruaru um caso emprico exemplar da
configurao socioespacial e das hierarquias ocupacionais do
capitalismo perifrico. A lgica de reproduo de seu espao
social e simblico pode ser facilmente identificada em qualquer
mercado municipal ou camel do pas inteiro. Sua especificidade, entretanto, ser percebida positivamente por seus batalhadores como um centro de referncia do Agreste, local de
trabalho e de improviso, ainda que os que cheguem por ltimo
sejam definidos pelos antigos muitos dos quais um dia foram
ltimos como invasores. Esse fato indica que, contrrio ao
mito de amor feira e sua considerao como local de confraternizao e afetividade, a feira , como qualquer dimenso
do capitalismo, um espao de alta competitividade e improviso,
sendo uma verdadeira guerra cotidiana a garantia de um espao
em suas bordas.
A feira possui uma magia para alguns membros antigos,
ligados a um suposto passado filiado arte e cultura local,
que s vezes se apresenta como suave alternativa no mundo

161

competitivo do capitalismo. Para o filho de um cordelista famoso,


que hoje vive vendendo cadernos e pequenos artigos de papel,
estar na feira depois de vagar pelo mercado desqualificado como
um refgio, a melhor escolha para quem no pde estudar pra
ser doutor, mas no quer ser pau-mandado de ningum. A
autonomia de feirante um meio-termo, uma liberdade relativa,
entre o vitorioso do mercado qualificado e o pau-mandado da
ral, perambulando logo ali ao seu redor, como muitos fazem,
carregando e montando barracas que sero administradas por
feirantes no dia seguinte.
Este ponto trata de uma dimenso especfica da feira. Acoplada
feira permanente ocorre, dois dias na semana, uma feira mvel,
que se chama Sulanca, e vende basicamente roupas de todo tipo.
Por isso, precisa ser montada e desmontada. Esta necessidade
abre margem para o trabalho braal de inmeras pessoas desqualificadas para uma ocupao mais valorizada no mercado. So
estes que vo carregar carrinhos pesados com as peas das barracas por valores muito baixos. Mesmo nessa dimenso da feira a
concorrncia grande. O espao fsico um retrato perfeito das
hierarquias do capitalismo. O pequeno comrcio encontrado
em suas vrias dimenses e especificidades, organizados de
dentro para fora, respectivamente dos maiores para os menores,
dos melhores para os piores, e provavelmente dos antigos para
os recentes, dos legtimos para os invasores, dos estabelecidos
para os outsiders, como diria Norbert Elias (2000).
H vrios perfis de pequenos comerciantes na feira, alm do
pequeno agricultor e do arteso, quase extintos, que produzem e
vendem sua obra. Entre os pequenos comerciantes encontram-se
lojas e bancas de diversos tamanhos. Eles so percebidos sempre
como um lado B do mercado, como as franjas estigmatizadas pela
desqualificao da mo de obra, das mercadorias, e apresentando
a vantagem de preos mais acessveis, democratizando para boa
parte da populao a aquisio de produtos alternativos queles
muito caros na dimenso mais estabelecida do mercado, muitas
vezes distinto apenas pela marca e nome do produto. Dentre as
maiores lojas se encontram pequenas mercearias, lojas de sapato,
lojas de roupa, reas com pequenos aougues, pequenas peixarias.
A fama da feira que l tem de tudo. Entre as pequenas bancas
e barracas h bugigangas de todo tipo, desde cadernos at DVDs
piratas. O ambiente da feira tenso, barulhento, quente: pessoas,
162

adultos e crianas, pedindo dinheiro e restos de comida, uma


situao normal.
Geralmente o pequeno comerciante quer ser um grande comerciante, assim como o camel quer ser um pequeno comerciante.
Quem tem uma barraca quer ter uma loja. Um dono de um
pequeno restaurante na feira, depois de viver em vrias cidades
no Brasil, aprendendo a improvisar em todo tipo de ocupao,
agora quer ser dono de uma churrascaria. Quer ganhar dinheiro,
seguir o rumo mais desejvel de um comerciante. O orgulho
relativo e contextual de quem est integrado por baixo na
fatia empreendedora do capitalismo provoca a reflexo acerca
de um suposto potencial de aprendizado poltico e clculo
prospectivo.
A anlise de fatores externos ao individual pode ser uma
parte importante da compreenso da reproduo social. Dentre
estes, as fases e as configuraes especficas do capitalismo
contemporneo e de seus desdobramentos no contexto perifrico
so fundamentais. De acordo com depoimentos, o contexto de
ao nos anos de 1980 ainda permitia uma ligao com a arte
e a cultura local em propores tais que sua venda garantia a
sobrevivncia familiar, como no caso de alguns cordelistas. Os
filhos das pessoas que viveram nesta poca, aps os anos de
1990, j no conhecem a mesma realidade. O fator externo em
questo a nova configurao mundial do capitalismo financeiro
e os efeitos de seus novos imperativos de flexibilidade e adaptabilidade no contexto perifrico. Tais fatores se desdobram de
diversas maneiras.
Atualmente, h uma coero cada vez maior para a escolarizao infantil, mesmo em contextos rurais, pelo menos mais
do que h duas dcadas. Paradoxalmente, este dado em muitos
casos parece contribuir mais para a precarizao do que para a
qualificao e empoderamento para uma boa insero no mercado.
Um imaginrio e um consequente modo de vida que chega em
boa parte por propaganda, e em outra por mercadorias de tipo
novo, que trazem um novo mundo em si mesmas outro fator.
Tais mercadorias tm valor de uso no atual universo simblico
que compete com o valor em si dos cordis de outrora, por
exemplo. Estes tipos de mudanas estruturais podem ser vistos
em seus efeitos atravs de algumas histrias de vida real de batalhadores na feira.
163

TRAJETRIAS DE BATALHADORES FEIRANTES


As estruturas objetivas do sistema capitalista conformam ao
mesmo tempo um sistema econmico e um modo de vida
simblico. Estas duas dimenses se reproduzem atravs da formao dinmica de padres de classe, sempre hierarquizadas
na dinmica do sistema. Tais padres se reproduzem atravs
de aes individuais que a um s tempo se constituem como
histrias de vida e como histrias de classe. Trs histrias de vida
pareceram mais marcantes na pesquisa, por explicitarem atravs
de caminhos distintos a reproduo de uma mesma condio de
classe, o que nos permite analisar a especificidade dessa nova
classe trabalhadora dos batalhadores em um momento especfico do capitalismo perifrico, marcado pela intensificao da
precariedade, da desqualificao e da informalidade, na realidade,
velhas amigas do capitalismo perifrico.
O primeiro caso a trajetria de um dono de um pequeno
restaurante na feira, que chamaremos aqui de Joo. Ele casado,
tem 49 anos e pai de uma filha criana. Podemos considerar,
alm da trajetria pessoal, a trajetria de uma famlia. Este caso
exemplar de uma realidade muito comum na Feira de Caruaru:
eles moram na prpria barraca. Assim, boa parte da feira, assimtrica e heterognea em seu espao, na verdade uma rea
comercial, ao mesmo tempo que um bairro pobre.
A trajetria pessoal de Joo exprime bem um dos principais
traos constitutivos de sua classe: uma inconstncia social marcada
por pequenas ascenses e quedas nos padres econmicos e
consequentemente nos nveis de qualidade de vida. De origem
familiar pobre, suburbana, estudou muito pouco em sua juventude,
sabendo apenas assinar o nome e algumas noes primrias de
conta. Por isso, nunca trabalhou em alguma ocupao formalmente qualificada, mas vagou por trabalhos de auxiliar durante
toda a juventude, em ocupaes que apenas exigiam esforo
braal.
Um dado especfico, que marca a histria de muitos batalhadores nordestinos como este, a migrao e experincia de
vida de alguns anos em So Paulo. Este trao exprime a vulnerabilidade e a necessidade de adaptao constante dessa classe.
Em sua fase em So Paulo, Joo viveu experincias dspares,
desde comer po do lixo, em difceis momentos iniciais, at
164

chegar a ser gerente de uma churrascaria com 18 empregados


sob sua direo. Tais contextos de atualizao de disposies
distintos, utiliando expresso de Lahire, permitiram que ele
desenvolvesse disposies como resistncia fsica, insistncia,
capacidade de observao e imitao, quando era empregado, e
desejo de ascenso social.
Devido a altos e baixos no mercado de trabalho, ele no
conseguiu se estabelecer em So Paulo, perdendo bons empregos,
o que tambm se explica por motivos pessoais, ligados principalmente a uma incapacidade assumida em poupar e administrar
seu dinheiro. Na volta ao Nordeste, depois de enfrentar inmeras
dificuldades, ele se estabelece aos poucos na Feira de Caruaru.
Uma caracterstica central dessa classe uma necessidade de
insistncia, aprendizado e adaptabilidade, em nome da dignidade. A disposio para ser trabalhador honesto, vinda de
famlia honesta e pobre, gera o mpeto de se esforar para levar
a cabo algum pequeno empreendimento comercial que dependa
muito pouco ou quase nada do estudo formal da escola.
Assim, um batalhador como Joo pode conseguir estabelecer
uma atividade comercial regular em vrios ramos, dependendo
das oportunidades e da contingncia de sua trajetria. Como
teve oportunidade de ser empregado no ramo alimentcio, em
So Paulo, e o esforo de aprender a cozinhar, ele atualmente
se empenha para levar adiante um pequeno empreendimento
alimentcio. Trabalhando com a esposa e com mais uma pessoa
empregada informalmente, ele mesmo cozinha e divide com os
demais todas as outras tarefas da rotina, como servir, arrumar e
limpar.
A disposio motivadora central muito mais para o trabalho
diligente e honesto do que alguma capacidade minimamente sofisticada de administrao e empreendedorismo. Ele est h cerca de
sete anos neste atual empreendimento e no apresenta ascenso
significativa, mas sim a manuteno de um padro mnimo de
dignidade para sua famlia. A observao de alguns casos sugere
que certas ascenses pequenas no necessariamente dependem
de uma capacidade muito sofisticada de clculo, mas de fatores
contingentes do contexto econmico do ator que proporcionam
uma espcie de empreendedorismo passivo. Este conta com
uma parcela de sorte, de um bom momento do mercado para
uma atividade especfica, mas que no pode desconsiderar certa
165

capacidade de adaptao e aprendizado mnimos para a administrao de um pequeno empreendimento.


Algumas condies objetivas contextuais tambm so sugestivas quanto a certas dificuldades de ascenso de pequenos
comerciantes, como Joo, que possuem sonhos de crescimento.
Ele gostaria de ser dono de uma grande churrascaria, como a em
que trabalhou no passado em So Paulo. Entretanto, apesar de seu
trabalho insistente e constante no cotidiano, seu rendimento neste
pequeno empreendimento muito pouco, garantindo apenas a
reposio dos itens para comercializao e a sobrevivncia da
famlia. Neste caso, ainda que ele apresentasse capacidade para
poupana e reinvestimento, faltaria um contexto de aplicao
para tais capacidades. Neste caso, Joo um batalhador, mas
no chega a ser um batalhador empreendedor.
Outro caso significativo o de uma jovem senhora de 45 anos,
que chamaremos de Zuleica, dona de uma pequena lanchonete
na Feira de Caruaru. A histria emblemtica, dentre outros
motivos, por oferecer um sugestivo panorama da relao entre
as dimenses rurais e urbanas do capitalismo perifrico. Ela teve
uma infncia tranquila no campo, sem muito luxo, mas tambm
sem passar dificuldades materiais. Este um aspecto presente
na trajetria de muitos batalhadores que vm do campo para a
cidade. Muitos hoje vivem situao precria na cidade, pior do
que um modesto conforto no campo, vivido por uma gerao
anterior. Este contraste reflete mudanas objetivas no capitalismo
perifrico dos ltimos anos, exigindo cada vez mais a migrao
para a cidade por parte de famlias pobres que no encontram
trabalho no campo.
Zuleica foi uma adolescente singularmente bela. Logo cedo
viveu o assdio masculino, principalmente pelos rapazes da
cidade. Como analisa Bourdieu no texto O campons e seu
corpo, os valores da cidade geralmente entram em choque com
o habitus do campo.6 Este contraste parece ter se transformado
em um contexto de atualizao de disposies para esta jovem.
Atravs dos olhos dos rapazes que brilhavam para ela, percebeu
logo cedo, na adolescncia, a possibilidade de uma vida melhor
na cidade. Ela enftica ao relatar que no queria ser mulher
de matuto. Esta fala ganha um significado central no contexto
geral de sua narrativa.

166

Sua me tem um histrico de decadncia na vida rural. Nascida


em famlia abastada, ela desce em seu status quando se casa com
o pai de Zuleica, um simples trabalhador campesino. A menina
cresceu presenciando a me reclamar de ser mulher de matuto.
O contexto familiar parece gerar uma forte disposio para querer
sair do campo. Como teve uma base familiar estruturada, de pais
honestos e sem passar necessidades materiais, a entrevistada
consegue migrar para a cidade atravs de uma possibilidade de
trabalho. Uma tia a leva para trabalhar em uma loja e ela aproveita
a oportunidade para se mudar definitivamente para a cidade.
Como completou o ensino mdio, Zuleica pde trabalhar
em ocupaes minimamente qualificadas. Passou nove anos
trabalhando como caixa em um supermercado, chegando a ser
promovida a um cargo de superviso. Esta informao sugere
a atualizao de disposies para constncia, responsabilidade,
compromisso, seriedade e disciplina. Estes anos em um trabalho
formal e remunerado possibilitaram a poupana de uma quantia em
dinheiro suficiente para que ela decidisse arriscar um pequeno empreendimento por conta prpria, experincia esta bem comum entre
os batalhadores brasileiros no espao urbano que apresentam
disposies econmicas razoveis para poupana e clculo.
Seu primeiro empreendimento independente foi a montagem
de uma barraca para vender roupas na citada Feira da Sulanca.
Ela relata que h muito tempo era apaixonada por esta feira.
Enquanto trabalhava como empregada, Zuleica alimentava o
desejo de ser uma autnoma, algo que a diferencia de muitos
que permanecem como bons empregados por toda a vida. O
mpeto para tal mudana conta tanto com um desejo pessoal relacionado a disposies para calcular o futuro e autossuperao,
quanto com contextos de oportunidade para ao, como o caso
de se receber uma boa indenizao no ato da demisso.
Outro contexto de atualizao de disposies importante em
sua trajetria foi o contato com uma amiga que lhe indicou um
bom ponto na feira e sugeriu seu ingresso no ramo de lanchonetes.
Ela deixa o empreendimento anterior, que passava por vieses
comuns a esta frao do mercado, e aluga uma barraca de porte
mdio no espao da feira onde se encontram lanchonetes. Comea
a trabalhar arduamente e em seis meses est com suas contas em
dia. Estes dados sugerem uma tica do trabalho incorporada e

167

boas disposies para administrao e atendimento aos clientes,


detalhe que faz muita diferena no ramo de alimentos, bem como
limpeza do ambiente e organizao. Habilidades como a manuteno de alimentos frescos e o preparo de lanches saborosos
tambm so diferenciais e so qualidades da entrevistada.
A rotina narrada pela entrevistada mostra uma vida quase
que totalmente voltada para o trabalho. Um pequeno empreendimento comercial deste porte exige uma carga horria alta.
Ela abre o estabelecimento antes das sete da manh e s fecha
no fim da tarde, de acordo com o movimento de clientes. Folga
apenas no domingo. Conta com o auxlio do filho de 20 anos,
que demonstra visveis dificuldades com o trabalho. Isso exige
que Zuleica esteja a todo o momento atenta ao atendimento
na barraca. Ela uma mquina para o trabalho.
Em seu relato, o nico lazer televiso e consumo. Como
mantm um lucro pequeno, porm constante, por ms, alm de
ter uma casa alugada, investimento este resultado de anos de
trabalho rduo e diligente, ela hoje tem uma renda razovel. Esta
renda mantm um padro de dignidade, expresso principalmente
no consumo, porm no est sendo reinvestida para o crescimento do negcio. Ela construiu uma casa confortvel, comprou
uma moto para o filho e compra constantemente boas roupas
de marca, as quais quase no usa, a no ser para ir igreja e ao
shopping nos domingos.
As disposies econmicas de uma pequena comerciante
como Zuleica so simples. Isso se exprime na espcie de contabilidade prtica destes tipos de comrcio, que operam uma economia
diria em sua administrao. Ela no costuma tomar emprstimos
para investir no negcio. Apresenta o sonho de crescer, mas na
prtica apenas mantm a estabilidade do negcio, o que em si
j exige disposies para constncia e disciplina. Ela tambm
uma batalhadora no empreendedora. Um dado importante
que o comportamento econmico expresso na administrao
do comrcio reflete as mesmas disposies econmicas exigidas
para o controle dos gastos na vida pessoal. Zuleica no gasta
dinheiro toa, a no ser com roupas que admite comprar alm
das necessrias. A sobrevivncia como pequeno comerciante
que no cresce, mas se mantm, o que j um mrito em um
mercado cada vez mais competitivo, exige uma conteno total

168

das economias, em uma vida digna, porm moderada, e financiada


totalmente com o sacrifcio de seu corpo.
O terceiro caso de outro dono de restaurante, de 37 anos,
que chamaremos de Eliel. Este j est em um nvel de empreendimento que o distingue dos demais. Seu restaurante um dos
dois mais frequentados na feira. Trabalha com a famlia, mulher
e dois filhos, um menino e uma menina j adolescentes, alm
de ter seis empregados informais, sendo que quatro trabalham
apenas na tera e no sbado, dias da feira da Sulanca, nos quais
toda a Feira de Caruaru fica bem mais movimentada.
Eliel viveu sua infncia em um pequeno stio, a 12 quilmetros
de Caruaru. Vive l at hoje. um tpico caso de quem sai apenas
parcialmente do campo. Como ele mesmo define, cidade lugar
apenas para trabalhar. Ele vem e volta do stio com a famlia
quase todos os dias em uma Parati dos anos de 1980, bem
conservada. Nas vsperas dos dias da Sulanca, ele e a famlia
dormem na prpria barraca, para darem conta de arrumar todos
os detalhes para o dia seguinte, que comea bem cedo.
Eliel teve uma famlia estruturada no stio. Seu pai tem um
stio bem abastado, com fontes de gua natural. Foi um agricultor
bem-sucedido e seus irmos so todos comerciantes estabelecidos.
Alm da disposio para o trabalho, adquirida em um contexto
familiar estruturado, ele teve, alm dos exemplos do pai e dos
irmos mais velhos, algumas ajudas prticas, que se constituram
como contextos de atualizao de suas boas disposies. Depois
de trabalhar em vrios empregos e pequenos empreendimentos,
como o de roupa, no qual faliu, ele atualmente parece ter
acertado seu destino.
Um de seus irmos, comerciante j estabelecido h anos, foi
quem alugou o atual restaurante para ele, j equipado. Esta ajuda
narrada na forma de uma sociedade, na qual este irmo entrou
com o capital e Eliel entrou com o trabalho. Na prtica, ele vai pagar
o irmo quando puder. Em pouco tempo, ele estabeleceu uma
boa clientela, pagou todas as contas e anexou uma barraca ao lado,
que atualmente utiliza como depsito para suas mercadorias.
Eliel um tipo de batalhador empreendedor, ou seja, est
mais para pequeno empresrio que para trabalhador, ainda que
a distncia em relao a este no seja to grande. Seu restaurante
j bem maior do que o de Joo, mencionado acima, tendo uma

169

cozinheira profissional como empregada e espao prprio para


as mesas nas quais os clientes so servidos, diferente de Joo,
que precisa dispor suas poucas mesas na rua.
Observando sua rotina, vemos facilmente que Eliel uma
mquina para o trabalho, no para um segundo, perfeccionista,
atento a detalhes e acompanhando de perto a ao de cada
empregado. Confere se cada cliente est satisfeito com o prato
servido. Agradece pessoalmente a cada um. Estes dados sugerem
que, alm de disposies econmicas bsicas para administrao
e clculo, um batalhador empreendedor precisa tambm saber ser
patro, ou seja, apresentar disposies para liderana. Sua famlia
parece colaborar suavemente, pois todos tambm apresentam
boas disposies para o trabalho e correspondem liderana
sria e honesta do pai.
No caso dos homens, uma disposio importante para muitos
batalhadores a sobriedade. Eliel apenas toma cerveja moderadamente no domingo, quando joga futebol no stio com amigos,
o que se apresenta como sua nica atividade de lazer. visvel
em seu filho, j rapaz, todo o jeito de comerciante do pai, o que
sugere que seu exemplo prtico parece estar dando certo. Eliel
apresenta ideias concretas acerca de mudanas e melhoras em
seu negcio, algo no encontrado nos dois exemplos anteriores.
Ele pretende, em breve, colocar vidro sobre as mesas, no lugar
das tradicionais toalhas, por acreditar ser mais higinico e de
aparncia mais moderna.
Como consequncia do movimento dinmico de seu negcio,
sua administrao exige uma exclusividade maior dele, que passa
quase todo o tempo atendendo a fornecedores e cuidando para
que no falte nenhum item no estoque. H itens que estragam
rpido, em parte por causa do intenso calor tpico da regio, e que
so repostos quase que diariamente. Outro detalhe importante da
organizao de seu negcio que todos trabalham uniformizados.
Pelo crescimento que j apresentou e por pequenas propostas
concretas de mudana, alcanveis, diferente de sonhos vagos
que todos geralmente tm de possuir um negcio bem maior,
parece que Eliel um tipo de batalhador empreendedor.
Em suma, temos aqui trs trajetrias de vida bem distintas,
que no podem ser facilmente generalizadas como tipos ou
perfis sociais homogneos. Entretanto, elas reproduzem certos

170

padres de classe que contribuem para definir esta nova classe


trabalhadora, que estamos chamando aqui de batalhadores,
sejam eles empreendedores ou no. So eles: 1) origem familiar
estruturada, infncia vivida com pai e me juntos, sem passar
necessidade material imediata; 2) disposio para o trabalho
esforado e honesto, o que significa tambm desejo de
dignidade; 3) disposies econmicas bsicas para clculo e
administrao primrios. Quanto ao batalhador empreendedor,
os elementos diferenciais, afora os demais, o que podemos
chamar de disposies secundrias de empreendedor, alm
das disposies primrias do batalhador no geral, parecem ser:
1) disposio e clculo para autossuperao; 2) disposio para
chefia e liderana.

171

C A P T U L O

BATALHADORES E RACISMO
Colaboradora: Djamilla Alves Olivrio

INTRODUO
Se a discusso sobre classe social no Brasil no pode se furtar
de falar sobre a questo da cor, no poderamos falar dos batalhadores e deixar de lado o tema que tambm descreve a dominao
em nosso meio desde os tempos da escravido at os nossos dias.
Com base nas pesquisas empricas que resultaram neste livro,
podemos dizer que os batalhadores podem ser brancos, negros
ou mulatos, da mesma forma que os encontramos em todas as
regies brasileiras. Mas o fato de os batalhadores serem uma
classe que agrega todo o exaltado colorido da formao brasileira
no anula o fato de que os negros ainda so vtimas de racismo,
seja ele de forma sutil ou no, e que isso tem influncia nas suas
escolhas, na forma de lutar por reconhecimento e no que pode
obter para si material e simbolicamente.
Ao contrrio dos outros temas deste livro, para a questo da
cor no foi feita pesquisa prvia; dessa forma, para descrever o
que enfrenta o batalhador negro nos dias de hoje e tentar perceber
as continuidades e novidades dentro desse tema, discutiremos
a luta para ascender vivida pela famlia Ramos ao longo de trs
geraes.
Veremos a que tipo de preconceitos esto submetidos os
batalhadores negros nos dias de hoje e como reagem luta para
se afirmarem e serem reconhecidos como homens e mulheres de
valor na nossa sociedade. Veremos como se d a luta dos negros
batalhadores para se afirmarem como belos e competentes,

de acordo com o pensamento de que o trabalhador tem que ser


eficaz e ser um bom realizador de tarefas.
Enfim, quero demonstrar, com base nas trajetrias de vida
analisadas, em que medida o negro precisa ser belo para chegar
ao mercado de trabalho e que, sem sucesso nesse mercado, suas
chances no mercado matrimonial ficam ainda mais escassas.
***
A histria de Laura comea em 1922 em uma numerosa famlia
da Zona da Mata mineira. Seus pais foram membros da primeira
gerao que nascia de pais livres da escravido. Seus avs tambm
nasceram nessa regio e foram beneficiados pela Lei do Ventre
Livre. De um total de 15 filhos, Laura a 12.
Laura guarda consigo poucas lembranas da casa em que
morava e da convivncia com seus familiares. A famlia comeou
a se separar antes mesmo que ela nascesse. Primeiro porque
alguns de seus irmos e irms mais velhos j haviam se casado,
mudado de cidade e tido filhos; segundo porque o elo que poderia
haver entre irmos com idades to diferentes logo faltou. A me
de Laura falecera antes que esta completasse seis anos de idade.
A entrevistada tem pouca ou nenhuma recordao da me. O
pouco que dela fala com base no que os irmos mais velhos e
amigos da famlia lhe contaram.
Com o falecimento da me, o pai de Laura no tinha condies
de permanecer sozinho com seis crianas em casa, incluindo uma
menina de seis meses, a caula da famlia. Com isso, Laura foi
morar com um de seus irmos, j casado e com filhos um pouco
mais novos do que ela. Laura no fala com muita satisfao sobre
esse perodo. O seu irmo no batia nela, mas a severidade com
que era tratada fez com que aumentasse a dor de j no mais ter
pai e me por perto. Na poca Laura no ia escola, sua atividade
era brincar quando podia e ajudar a cunhada com pequenas
coisas de casa. Ela ressalta que no fazia nada de cozinha, mas
varria a casa e ajudava a cuidar dos sobrinhos. Laura conta com
um pouco de amargura sobre os meses que antecederam sua
sada da casa do irmo. Aos 12 anos ela conhecera uma senhora
negra, nascida naquela regio e que morava no Rio de Janeiro,
amigada com um homem branco tambm mais velho. Esse

174

casal no podia ter filhos e, ao conhecer a histria de Laura,


desejou adot-la. Durou meses a tentativa, com visitas, presentes
e promessas de uma vida na qual Laura voltaria a ser filha de
algum. A tentativa fracassou porque, aos olhos do irmo que
no consultou ao seu pai sobre tal proposta , no era certo
entregar a sua irm para uma mulher amigada, por mais que
isso pudesse ser uma chance de vida melhor para Laura. Sobre
esse assunto, Laura fala com carinho da mulher e da possibilidade
de ter tido uma infncia diferente.
A essa altura o irmo j no queria mais ficar com Laura.
Com antigos conhecidos, ele arrumou ento uma boa alternativa para a situao: empregar a menina em uma das fazendas
da regio. Os donos j eram antigos conhecidos da famlia de
Laura e queriam meninas para ajudar nos afazeres domsticos
da casa em troca de moradia, roupas, comidas e um dinheirinho
todo ms. Assim, Laura voltara para a mesma fazenda em que
seus antepassados foram escravizados. Ali, a ainda menina Laura
foi sendo moldada para se tornar uma boa ama para seus
patres.
A j adolescente Laura tem na religio catlica o ponto de
partida para seu relacionamento de f com Deus. Os passeios de
domingo o dia em que podia sair por mais tempo da fazenda,
mas sempre acompanhada eram todos perpassados pela atividade paroquial. Ao ser questionada sobre a importncia da sua
vida religiosa e da sua f em Deus, Laura mostra a dor que sentia
com relao famlia que no tinha mais: Uma mulher mais velha
na fazenda conversava muito comigo sobre essas coisas de Deus.
Dizia que eu tinha de rezar muito para Deus e a Virgem Maria
me protegerem. Laura buscava na religio catlica aquilo que
no tinha: uma famlia. Ter uma famlia para si era o que estava
no ntimo dela e o que guia toda a sua trajetria de vida. Nas
reclamaes que fazia dos seus irmos, deixa claro que no havia
mais elo entre eles. Segundo ela, seus irmos podiam de fato ir
visitar algum na fazenda vizinha, mas no tinham tempo para
ir v-la depois. Com isso Laura tambm se desapegou deles.
Um pouco ressentida, disse que gosta de assinar o sobrenome
do marido porque o seu de solteira de fato nem o mesmo que
o dos meus irmos. Isso mostra como ela se v apartada da sua
famlia de origem, ao mesmo tempo que percebe que seu vnculo
familiar s comeou com o casamento.
175

Com o falecimento de seu pai (quando ela tinha 15 anos),


ocasio em que os vnculos se esfacelaram definitivamente, viu
pela primeira vez, em muitos anos, grande parte dos seus irmos
reunidos, ainda que morassem na mesma regio. (Esse quadro
s comea a mudar anos depois, quando ela procura e encontra
alguns irmos e sobrinhos.)
Anos mais tarde, quando Laura se torna adulta, com mais de
20 anos, continua solteira e na fazenda. Os Correios nunca levaram
carta para ela, mas o funcionrio da empresa chamou a sua
ateno. Naquela poca a moa certamente vira poucos homens
solteiros da cidade ou com modo de vida urbanizado. Certamente
isso foi uma das coisas que a fez se interessar pelo funcionrio
dos Correios, que morava na maior cidade da regio, porque ele
representava um modelo de vida diferente do que Laura vivia.
Mas esse no era o nico trao de Andr que o distinguia dos
demais homens que ela conhecia: ele era crente e carregava
isso no seu corpo. O modo de andar, sempre com o smbolo
da sua f (a Bblia) embaixo do brao, o andar duro e ritmado,
como se marchando em uma batalha, e a seriedade com que se
portava chamou-lhe a ateno. O perodo de namoro foi o
momento em que se abriu a Laura a possibilidade de um modo
de vida longe da fazenda. Foi nessa possibilidade que ela apostou
ao casar-se com Andr, e iniciaram-se profundas mudanas
causadas pelo casamento e a nova confisso religiosa que fizera
por causa do marido.
A questo que se colocou na nova fase da vida de Laura foi
a de como ser esposa e me sem a experincia de um convvio
familiar para aprender como funciona uma famlia. As poucas
coisas que sabia sobre o cuidado de casa e de crianas foram da
perspectiva de empregada, que deveria fazer suas atividades do
modo como a patroa gostaria.
nessa nova perspectiva que a religio protestante comea
a se apresentar. A nova confisso religiosa e a nova vida secular
que ela passa a vivenciar levaram-na a um novo aprendizado. No
comeo dessa nova fase, o templo metodista mais perto ficava em
Juiz de Fora, a mais de 60 quilmetros da cidade em que moravam.
Era somente em ocasies especiais que o casal se encontrava com
o pastor e demais membros da igreja, por exemplo, quando o
primognito deles foi batizado. Alguns anos mais tarde, a famlia
se muda para Juiz de Fora e comea a frequentar os cultos
176

durante a semana e aos domingos. Questes como ler a Bblia


diariamente, construir uma relao de proximidade com Deus sem
a qual no possvel obter a salvao da alma e comportar-se
no mundo para ser reconhecido como um verdadeiro cristo
foram coisas que Laura aprendeu primeiramente com seu marido
e com a famlia dele (irmos e sobrinhos). A primeira pessoa que
a auxiliou na sua formao foi Seu Andr.1
Como j era casada, podia conversar com as outras mulheres
casadas sobre os papis de me e esposa. As novas amigas de
Laura, senhoras metodistas ou suas cunhadas, so os exemplos
que ela tinha para agir conforme o esperado para um metodista:
aprender a ser o melhor que ele puder em todas as esferas da vida.
A implicao de ser metodista para ela est ligada construo do
pensamento metodista durante sculos. O metodista se v como
um cristo diferenciado, que tem uma marca e um mtodo de se
comportar no mundo; sua misso mostrar com a vida no que
que se cr. Por isso importante lembrar-se sempre da cruz de
Cristo vazia, pois ali houve sofrimento, mas com a ressurreio a
promessa de vida eterna sem sofrimento mantm a f em Deus,
que foi reavivada no Pentecostes. Por isso os smbolos da igreja
so a cruz e a chama.
Apesar dos ganhos que ambos tiveram com o casamento, esta
unio foi conturbada. Por algum tempo, Andr no era fiel a Laura,
e a infidelidade dele atrapalhou as finanas da famlia, uma vez
que ele ajudava a sustentar a famlia de sua amante. Mesmo com
essa fase difcil, Laura no se separou do esposo, at porque para
mulheres de sua gerao, vindas do interior do pas, era invivel
pensar na possibilidade de se separar. Laura precisou praticar
na sua relao matrimonial aquilo que aprendia a ser na igreja.
Uma prova disso que, em 1988, muitos anos depois da traio,
Andr descobriu ter cncer, e Laura e os filhos cuidaram dele at
o seu ltimo dia de vida, um ano mais tarde. Na medida em que
os filhos de Laura foram crescendo, ela teve a oportunidade de
pr em prtica o que havia aprendido na igreja e ensinar a eles
a desejarem uma vida melhor, mesmo sendo negros, pobres e
moradores da periferia.
***

177

PERFIL DOS FILHOS DA FAMLIA RAMOS


Os filhos de Andr e Laura esto abaixo relacionados em
ordem cronolgica. Antnio, o mais velho, hoje est com 60 anos,
e Fbio, o mais jovem, est com 47 anos.
Antnio engenheiro civil e trabalha h mais de 25 anos em
uma empresa de engenharia na frica. Sua trajetria escolar
comea como bolsista da escola da Igreja Metodista, que tinha o
regime de internato. Seguia para casa aos fins de semana e participava com a famlia das atividades religiosas nesse perodo.
O exrcito faz parte da trajetria de vida desse homem, que
assim como muitos jovens pobres que tm alguma disposio
para estudar no Brasil acreditou que nesta instituio poderia
ascender social e economicamente. Fez o seu segundo grau em
uma escola da Aeronutica em outra cidade mineira, onde havia
sido bem-sucedido e, por isso, fora designado para continuar na
Escola Preparatria de Pilotos dessa fora armada.
A sada de Antnio do Exrcito veio por causa da sua cor. Na
ocasio em que havia j se formado dentro da instituio, quando
tinha chances reais de fazer carreira nela, seu superior faleceu em
um acidente areo, e o general que o substitura era um homem
que no permitia negros que possuam postos mais altos nos
seus regimentos. Por causa disso, Antnio foi dispensado. Mas a
qualidade da educao que recebera durante a sua trajetria
escolar, junto com a disposio incorporada para os estudos,
valeram-lhe uma vaga no curso de Engenharia Civil no Rio de
Janeiro ainda no mesmo ano em que recebera a dispensa.
Esse perodo foi de grande dificuldade material para Antnio, que
desde que comeara a estudar no Exrcito dividia o seu salrio
com a famlia. Estando no Rio, sem emprego fixo e percebendo
nos estudos a nica possibilidade de ascender, ele dividiu o seu
tempo durante todo o seu curso universitrio entre fazer bicos
e estudar muito.
Assim que concluiu o curso, Antnio comeou a trabalhar
como engenheiro no Brasil, mas logo foi para o continente
africano. Desde ento, um dos motivos de orgulho dele ter tido
condies de ajudar a sua famlia, auxiliando seus irmos mais
novos a terem tranquilidade material para estudar e seus pais,
quando necessrio.
178

Antnio casado, tem dois filhos, duas enteadas e um neto.


Para todos tenta Antnio ser exemplo com relao aos estudos.
Cobra dos filhos, dos sobrinhos e das enteadas um bom desempenho escolar, imagem do seu prprio.
A vida dele gira em torno do trabalho, com pouco tempo para
a famlia. Ele visita seus parentes no Brasil a cada quatro meses
aproximadamente, onde permanece em torno de 15 ou 20 dias,
mas no um momento de frias propriamente dito, porque ele
continua conectado via internet com o seu grupo de trabalho.
Joo o segundo filho dos Ramos. Toda a sua trajetria
escolar foi construda em escola pblica. Ele o nico filho que
em toda a sua trajetria de vida demonstrou possuir disposies
muito observadas por todos deste livro no que tange ideia de
um trabalhador autnomo. Trabalhou para empresas pblicas
tempo suficiente para economizar algum dinheiro e descobrir
qual profisso autnoma iria seguir. Como sempre gostou de
carros, comprou um txi e foi por mais de 20 anos taxista em
um ponto nobre da cidade.
Apesar de no ter chegado a fazer nenhum curso superior,
ele um homem que exalta a educao de um modo geral. Ele
percebe claramente nas suas relaes sociais que existe um nvel
de distino entre quem estudou e quem no estudou. Apesar
de dizer que trata todos com igualdade e respeito, nem todos
so iguais diante dos seus olhos. Ele sempre gosta de estar perto
de pessoas que estudaram e so inteligentes. Joo possui uma
admirao especial por seu irmo mais velho, que, depois do
falecimento do pai, ocupou por muito tempo o lugar de chefe
da famlia, mesmo j morando no exterior.
O interessante em Joo perceber que ele planejou a sua vida
de modo a no ter de trabalhar mais depois que viesse a sua
aposentadoria. Ele o nico filho de Laura que aposentado,
vive com a aposentadoria e do aluguel do txi. Podemos dizer
que ele batalhou para no ter que batalhar no futuro.
Joo casado e no tem filhos. Sua esposa tambm uma
mulher batalhadora, vinda de uma famlia de negros com condies socioeconmicas muito parecidas com as da sua. Hoje sua
esposa tambm aposentada como tcnica em Enfermagem e
ao longo de mais de 25 anos de casados ela apoiou o projeto do
seu marido em ter esse tipo de vida. Hoje eles levam uma vida

179

muito parecida com a que planejavam: viajam, vo a festas, tm


tempo para trabalhos voluntrios e atividades artesanais.
Eliseu o terceiro filho de Laura e Andr e tambm estudou
em escola pblica; chegou a frequentar um curso universitrio,
mas no o concluiu. funcionrio pblico municipal em uma
pequena cidade no interior de Minas. casado, tem trs filhos
adultos e um neto. De todos os irmos, este o que mais luta
para escapar do horizonte da ral. Aparentemente, Eliseu no
conseguiu repassar aos filhos a disposio para os estudos e
para o trabalho que tanto a sua famlia preza. O que torna ainda
mais delicada a sua histria o fato de que ele alcolatra e
no possui apoio algum por parte da famlia que construiu. O
apoio que encontra vem da me e dos irmos. Nas histrias sobre
Eliseu nos chama a ateno o fato de ele tambm ter sido um
jovem curioso, que sempre buscava fazer colees das mais
diversas coisas, de selos de cartas at gibis. Sua coleo de gibis
acabou quando seu pai, insatisfeito com o desempenho escolar
do filho, a queimou completamente. A lembrana desse episdio
no marcou apenas Eliseu, que era dono da coleo, mas tambm
seus irmos, pela severidade da atitude do pai, embora ressaltem
que essa no foi a nica vez em que o pai foi rigoroso. Os filhos
relatam sobre as coas que ele e a me lhes davam quando
estavam insatisfeitos com alguma coisa que haviam feito.
Rosa a primeira filha mulher dos Ramos. Desde a infncia
ajudava sua me nos afazeres domsticos, bem como a cuidar dos
seus irmos mais novos. Estudou na rede pblica de educao
at cursar faculdade em uma universidade federal. Relatou que
na sua infncia seus pais eram pessoas muito mais severas e que
depois que os filhos cresceram que se tornaram mais amigos,
passaram a conversar mais. Por outro lado, apontou o protagonismo de sua me como o principal fator da sua continuidade
na vida escolar. Rosa atribui me o fato de ter estudado mais
do que as outras mulheres do seu bairro. Segundo conta, Laura
insistiu com Andr que as filhas deveriam estudar.
O exemplo do irmo mais velho sempre foi um norteador de
sua trajetria escolar, mas no maior do que o exemplo da sua
me. Ela descreve Laura como uma pessoa curiosa e interessada
por plantas. Segundo a viso de Rosa, Laura seria uma botnica
caso tivesse continuado a estudar. Rosa revela com orgulho que
sua me possui uma enciclopdia sobre plantas brasileiras,
180

que ela sempre lia para cuidar melhor das que tinha em casa.
Foi vendo o interesse da me, como exemplo prtico de algum
que se interessa de alguma forma pelo mundo escolstico, que
Rosa se interessou pelos estudos. Duas coisas alm dos exemplos
da me e do irmo a impulsionavam para estudar: 1) os amigos
da igreja que eram pobres, mas que sempre estudavam; 2) a
esperana de que em algum momento do futuro sua vida seria
melhor do que a vida levada pelas suas vizinhas brancas, que
lhe discriminavam em sua adolescncia.
Rosa descreve um amigo da famlia, da Igreja Metodista
tambm e pobre como eles. Aos fins de semana, esse amigo
almoava na sua casa porque no tinha dinheiro para comer na
rua. Ele ajudava a ela e a irm Ana nos estudos. Rosa copiava
para ele os trechos mais importantes dos livros que ele pegava
emprestado na biblioteca para economizar. Influenciada pelo
exemplo deste amigo, Rosa percebeu que estudar poderia ser
sua chance de melhorar de vida.
A discriminao que ela e a irm sofriam era esttica, tanto
com relao ao seu esteretipo quanto imagem da casa em
que moravam. Ela conta que foram muitas vezes consideradas
como mais feias do bairro e que a sua casa, aos olhos das
outras adolescentes que as discriminavam, tambm era a mais
feia, porque o cho era de cimento batido, encerado com ceras
coloridas. Os rapazes do bairro tambm no as viam como as
mais belas. Mas a religio fazia para Rosa uma grande diferena
porque ela no era fcil; tinha o comedimento esperado para
uma jovem evanglica.
Sua trajetria escolar foi pautada por dificuldades, reprovaes
de ano, momentos de discriminao por parte de professores.
Ela conta que um dos professores era o seu terror. Ele colocava
medo nos seus alunos e no fazia questo alguma de oferecer-lhes
ajuda com a matria que lecionava. Esse professor mantinha-se
distncia de alunos negros. A matria ensinada era difcil; ficava
impossvel ter algum vnculo com a disciplina quando o professor
sistematicamente repelia o aluno. Rosa lembra que a sua nica
filha anos depois tambm passou por situaes em que se deparou
com o racismo na escola.
Anos mais tarde, Rosa cursou a faculdade de Enfermagem e
foi na universidade que conheceu seu ex-marido, pai de sua filha.
Segundo ela, eram poucos os homens negros na universidade
181

naquela poca, e a maioria no se interessava por mulheres negras.


O nico negro que se interessou por ela foi o seu ex-marido, que
africano. Seu crculo de amizades na poca era constitudo
basicamente por outras mulheres negras e pobres como ela.
Com relao ao mercado matrimonial, Rosa percebe que a
mulher negra tem mais dificuldades em arranjar parceiro, e isso
piora com o passar dos anos. Segundo a sua viso, quando se
negra e jovem os homens podem estar dispostos a us-la sem
assumi-la, ou seja, a mulher negra serve como amante, mas no
como algum para se ter uma relao sria. E mais velha tambm
mais difcil porque os homens mais velhos se interessam mais
pelas mais jovens e tambm porque as brancas continuam a
ser a preferncia.
Depois de formada, no teve dificuldade em arrumar emprego
porque suas notas eram boas e tambm porque suas amigas lhe
indicavam para trabalhar em hospitais. Desde que comeou a
trabalhar nunca ficou desempregada.
Mais ou menos um ano depois de estar formada, Rosa se casou. Descobrira no mesmo ms em que iria se casar que estava
grvida. Para a igreja e para a sua famlia no foi um problema,
porque o pastor que estava na igreja na poca tinha um outro
comportamento com mulheres grvidas ou mes solteiras. Diferente do que pensam muitos pastores hoje em dia. A relao
com o ento marido durou menos de cinco anos. Depois dessa
relao, nunca mais se casou, vivendo para trabalhar e educar
sua filha, da mesma forma como percebemos que fazem os batalhadores que trabalham para investir em uma vida melhor para
seus filhos. Trabalha entre 63 e 73 horas por semana, dividida em
dois empregos diferentes. E tambm no ambiente de trabalho
que relata dificuldades com relao cor que possui. Relata j ter
lidado com muitos casos de insubordinao de funcionrios, que
no lhe respeitavam por ser negra; relata muitas vezes ter sido
isolada por outros chefes de enfermagem por causa da sua cor e
no se esquece dos olhares de desdm e surpresa de pacientes
ao verem uma chefe de enfermagem negra.
Ana a outra filha dos Ramos. formada em Recursos Humanos
e at encontrar essa carreira havia feito o antigo Magistrio,
chegando a ser professora na prpria escola onde havia estudado
na infncia. Mora com a me e atualmente no trabalha mais

182

porque Laura, hoje com 87 anos, precisa de algum por perto,


por mais que seja lcida e ativa.
solteira, nunca se casou e criou seu filho Jlio Csar sem a participao do pai biolgico dele. Na igreja, como j mencionamos,
no houve problema com o tabu da me solteira. A liderana
da igreja na poca dizia que o filho bno na vida da mulher
e que ningum poderia julgar uma me por causa de uma
beno. O apoio maior veio da me e da irm, que criaram o
rapaz ao lado de Ana. Depois de se separar, Rosa foi morar com
ela e a me, e as trs juntas criaram as duas crianas usando a
religio como auxlio para o aprendizado moral delas.
Fbio o filho mais novo da famlia Ramos. Sua juventude
teve menos dificuldade material, o que para ele foi decisivo. Foi
bolsista da escola da Igreja Metodista, assim como o seu irmo
mais velho. Sua juventude foi diferente da que viveram seus
irmos. Aproveitava mais o tempo de lazer, pois a famlia j no
vivia com o dinheiro to contado. O que o diferencia tambm
dos irmos que chegaram a cursar o ensino superior que Fbio
no precisou correr para terminar o seu curso de graduao em
Engenharia Civil. A razo tambm est nas condies econmicas
da famlia. Isso mostra que nesta poca os Ramos comeavam a
ter alguma ascenso econmica. O exemplo de Fbio era o seu
irmo mais velho. Assim como Antnio, Fbio buscou nas Foras
Armadas uma chance para crescer na vida, fazendo ento um
curso de Engenharia Militar dentro do Exrcito. Depois de se
formar em Engenharia Militar e em Engenharia Civil, foi promovido pelo Exrcito para trabalhar no Norte do pas.
Dez anos mais tarde ele decidiu voltar para Minas Gerais por
causa da saudade que tinha da famlia e porque, estando casado
e com dois filhos, no queria cri-los longe de sua famlia e da
famlia de sua esposa, que tambm estava em Juiz de Fora. Fbio
ficou alguns meses na cidade mineira e no conseguiu trabalhar
por muito tempo por l, o que o levou a seguir o exemplo do
irmo mais velho, que construiu a sua carreira como engenheiro
na frica. Desde ento tem uma rotina marcada por pequenas frias
a cada trs meses para visitar a famlia que ficou no Brasil.
O pouco tempo para a famlia no caracterstica somente
da famlia Ramos, e sim um trao do batalhador que faz longas
jornadas de trabalho em mais de um emprego e que muitas vezes
no tem o fim de semana livre. O papel da trajetria dos Ramos
183

exemplificar quais so alguns dos obstculos que fazem parte


da trajetria dos batalhadores negros do pas.
***
No prximo trecho veremos quais so os tipos de racismo aos
quais o batalhador negro est exposto. Usarei a trajetria dessa
famlia como exemplo para descrever o que acontece com vrias
famlias de negros batalhadores que precisam enfrentar o racismo
para se afirmar na sociedade e conseguir ascender socialmente.

LUTA POR EMBRANQUECIMENTO


Ora, o que embranquecimento e o que significa embranquecer?2 Grosso modo, embranquecimento o processo simblico
ao qual o indivduo via de regra precisa se submeter para ser
aceito em um grupo em que normalmente seria repelido pelo
fato de ser negro. O mundo cindido entre aquilo que tido
como bom e desejvel e aquilo que mau, aquilo que no
deve ser continuado e em alguns casos, repelido. Embranquecer
tambm revela outro par de oposio: o sujo e o limpo. No nosso imaginrio, pobres e negros do nosso pas so pessoas cujo
modo de vida to degradante que a todo momento precisam
provar aos outros que so limpos, arrumam as suas casas, lavam
as suas roupas, enfim, tm higiene. Quem que nunca ouviu de
algum: sou pobre, mas sou limpo?
O embranquecimento um processo moderno de dominao
do qual o negro na sociedade brasileira no consegue escapar
caso obtenha alguma ascenso social. No uma questo de
escolha para ele, porque o embranquecimento imposto pelo
modo de vida dominante. A mdia o meio por excelncia de propagao desse modo de vida. As pessoas mais bonitas raramente
so negras, os bens de consumo (desde uma garrafa de cerveja,
pasta de dentes at um carro) vm acompanhados de gente muito
bonita nenhum ou apenas um negro. As propagandas acabam
revelando que existe uma vida boa, de sucesso que no
projetvel para negros e pobres. Ao telespectador (que nunca vai
alcanar aquela vida ali mostrada) resta engolir seco e lutar com
armas fracas por bens escassos. A condio para o reconhecimento
do negro como digno passa pelo embranquecimento.

184

As mulheres e os homens negros esto submersos em uma


dinmica social que os obriga a todo momento a buscar dignidade social, apesar de serem negros. Dizemos apesar de porque
o resultado do embranquecimento na prtica o reconhecimento
do negro bem-sucedido em alguma esfera da vida, apesar de ter
a cor que tem. ser considerado limpo e honesto, apesar de ser
negro. Para o negro, embranquecer criar em torno de si uma
armadura que o protege do racismo.
***

O RACISMO ESTTICO
NA VIDA DA MULHER BATALHADORA
O que o racismo esttico? o racismo que sofre aquele que
possui caractersticas corporais que so desqualificadas na vida
social. As caractersticas fsicas do negro so desqualificadas na
medida em que existe um padro de beleza que no o engloba
como belo e cujos traos no devem ser desejados. Se o leitor
quiser comprovar a veracidade dessa prtica, basta ir aos sales
de beleza e observar quantas clientes negras querem continuar
a manter seus cabelos crespos e quantos tratamentos cosmticos
so oferecidos a elas para que seus cabelos fiquem lisos. Na nossa
sociedade, as mulheres se valem muito mais do que os homens
de tratamentos estticos, o que revela que a preocupao com
sua imagem tem significados que no so compartilhados pelos
homens, embora lhes agrade que as mulheres de um modo geral
se cuidem. nessa corrida pelo tratamento cosmtico com fins ao
embranquecimento que a batalhadora negra impelida a entrar,
acreditando que isso lhe trar maiores benefcios.
Certamente a batalhadora negra sofre menos do que a ral,
porque est em melhores condies sociais de lutar pelo embranquecimento, que inerente luta de ascenso de classe. Ou seja,
ela tem mais recursos do que quem da ral para comprar roupas,
cuidar da pele e do cabelo, porque est inserida no mercado de
trabalho. O que fazem os batalhadores frente ao racismo esttico
ao qual so expostos todos os dias na mdia e em suas relaes
interpessoais? Como possvel construir-se negro, ter autoestima
185

sendo negro, em uma sociedade em que o negro a negao da


beleza e do trabalho?
As prticas desesperadas para embranquecer (mostradas em
um captulo sobre racismo na ral por Emerson Rocha no livro
A ral brasileira: quem e como vive Souza, 2009) usadas pela
ral j no so as que praticam os batalhadores. Isso porque os
batalhadores j possuem uma famlia estvel (com pelo menos
um dos pais sendo capaz de ser fonte moral e proviso econmica, mesmo que a renda familiar seja baixa), que significa mais
segurana para lidar com as situaes do cotidiano. E as prticas
das batalhadoras negras revelam que o grau de tenso com
relao necessidade de uma aproximao da esttica branca
somente menos desesperada porque essa classe comea a ter
dinheiro para investir no seu corpo e uma melhor posio no
mercado de trabalho (o que significa que esse corpo precisa
estar em condies fsicas de trabalho, caso contrrio sua fonte de
renda estar ameaada). Alm de saudvel, a batalhadora precisa
se fazer bonita, por isso o uso do embranquecimento tambm
tem como fim o mercado de trabalho.
Aparentemente so as batalhadoras negras que escolhem
qual aparncia ter, por exemplo, que tipo de cabelo ter. Mas o
cabelo alisado e longo (com apliques) no uma opo: para
muitas negras, j est dado que seus cabelos precisam passar por
um longo processo qumico para que fiquem belos de verdade.
Sem o cabelo quimicamente tratado, a mulher negra se sente
menos feminina para encontrar um namorado, menos apresentvel no trabalho, sente-se exatamente como o que foi construdo
sobre o negro em geral: ela se sente uma submulher.
para que isso ocorra o menos possvel que as batalhadoras
negras lotam pequenos sales de beleza dos seus bairros.
para evitar os olhares de reprovao, que doem tanto quanto
ser xingada, que a batalhadora busca se aproximar do embranquecimento.
No queremos dizer aqui que no existe para elas prazer em
fazer tratamentos estticos. No entanto, a maneira como isso feito,
pautado em padro de beleza incoerente com sua cor, reflete que
a batalhadora negra se submete porque no tem outra opo.
Com relao ao mercado matrimonial, Rosa percebe que a
mulher negra tem mais dificuldades em arranjar parceiro, e isso
piora com o passar dos anos. Segundo sua viso, quando se
186

negra e jovem os homens podem estar dispostos a us-la sem


assumi-la, ou seja, a mulher negra serve como amante mas no
como algum para se ter uma relao sria. E mais velha tambm
mais difcil, porque os homens mais velhos se interessam mais
pelas mais jovens, e tambm porque as brancas continuam a
ser a preferncia. A batalhadora negra no tem escolha diante
da dominao esttica, e isso que ela no tem como ver. A
alegria de muitas s uma expresso do alvio em ter cabelos
que, apesar de no serem iguais ao de algum branco, deixaram
de ser crespos.
Convm a quem domina que o dominado acredite que faz o
que faz porque livre e quer tomar tal atitude; convm ordem
do mundo que as mulheres negras se alegrem e acreditem que
fazem tudo o que fazem simplesmente porque bom para elas
e ficaro mais bonitas. O movimento em direo ao que belo
questo de vida ou morte para as batalhadoras, que alm de
trabalharem muito tanto fora quanto dentro de casa precisam tirar
horas valiosas da sua semana para se garantirem belas, alm,
claro, do oramento, que calculado na ponta do lpis para que
sempre possam ir ao salo de beleza.
Agora, para que precisa a batalhadora negra cuidar da sua
imagem? Para que na disputa no mercado (seja ele matrimonial ou
de trabalho) ela diminua a desvantagem que pesa sobre si. Para
que seja percebida na sociedade como algum que tem valor e
capaz de corresponder s expectativas que pesam sobre ela.
A imagem da qual a mulher negra precisa cuidar tem como
objetivo revelar a sua capacidade de exercer alguma funo no
ambiente de trabalho. De um modo geral, todos os batalhadores
pesquisados neste livro precisam provar que podem ser bons
trabalhadores e provam isso trabalhando. O que ocorre que,
como a batalhadora negra tem essa dupla desvantagem (ser
mulher e negra), antecipadamente precisa ela construir a sua
imagem para que as pessoas acreditem que ela pode fazer o que
lhe foi proposto. Chegar ao mercado de trabalho nas mesmas
condies de outros candidatos no negros pode ser comparado
a uma corrida de 100 metros livres em que as negras competem
estando 200 metros atrs da linha de chegada.
Rosa e Ana percebem que o embranquecimento algo que
muitas mulheres negras desejam. Percebem que essa questo
norteou muitas situaes de racismo sofridas desde a adolescncia.
187

A disputa entre elas e as outras adolescentes da rua se dava na


dimenso esttica do corpo; ambas saam perdendo porque suas
poucas roupas provinham de doaes da igreja ou eram roupas
que sua me ou elas mesmas (mais tarde) faziam.
Para as irms, era o sbado o dia do ritual de beleza: depois
dos afazeres domsticos j feitos, uma arrumava cabelo e unhas
da outra. Desse ritual, elas no saam ilesas. Como usavam uma
espcie de ferro quente para alisar os cabelos, geralmente seus
couros cabeludos, nucas e orelhas ficavam um pouco queimados,
pois era muito difcil manipular esse ferro da raiz do cabelo at
as pontas sem tocar na pele. As razes que as levaram a se preocupar com os cabelos, a ponto de no evitarem usar algo que
pudesse lhes queimar a pele, so claras: elas tinham algumas
vizinhas que eram racistas e no queriam ser engolidas pelo
preconceito que sofriam. Por muitas vezes foram elas vtimas de
deboche por causa da cor e do cabelo que tinham.
No momento de relatarem suas juventudes, o racismo sempre
vem fala; elas percebiam-se como aquelas que no tinham
sucesso em amizade e namoro. Sempre lutaram para nunca serem
tachadas como fceis e, para isso, a religio foi um escudo
eficaz, que, alm de proteger a imagem, deu a elas uma noo
de vida em castidade, que dizia respeito tanto ao ato sexual
em si como tambm a todo um modo de agir com relao
sexualidade. Anos mais tarde que houve um relaxamento dessa
tenso para as duas. Essa segurana s veio para elas porque
Ana e Rosa entraram no mercado de trabalho, tiveram filhos e
construram vidas estveis para si.
O efeito que lhes causa rever suas vidas motivo de orgulho.
O critrio de comparao que elas usam para determinar o
quo esto bem comparar, como uma revanche, como esto
as vizinhas que tanto desdenhavam delas anos atrs. Comparam
suas profisses, suas religies, suas rendas, o desenvolvimento
socioeconmico dos filhos e tambm seus corpos.

O SUCESSO NO AMBIENTE DE TRABALHO


No caso da famlia que ilustra este texto, os filhos de Laura
tornaram-se bem-sucedidos no mercado de trabalho. Apenas um
deles relatou ter passado um perodo desempregado. Dos seis
188

filhos, quatro possuem ensino superior completo e trabalham nas


respectivas reas em que se formaram; um funcionrio pblico
e o outro trabalhou como autnomo at se aposentar, de forma
a ter uma vida mais prxima da classe mdia.
O que pode explicar o sucesso dessa famlia no ambiente
escolar e de trabalho? sabido que nas mais simples prticas
do cotidiano escolar, tanto por parte do corpo de professores e
funcionrios quanto de alunos, sejam negros ou brancos, feita
a distino entre raas atribuindo-se ao negro um papel degradante tanto com relao sua imagem quanto sua capacidade
cognitiva de aprendizado prtico e moral.
Lembrar da escola, para os filhos de Laura, lembrar de um
perodo de dificuldades, no que diz respeito prpria aprendizagem. Somente o primeiro e o ltimo filho de Laura estudaram
como bolsistas em escola privada; os demais, em rede pblica.
Todos os que ficaram na rede pblica foram reprovados mais de
uma vez. Os filhos que ficaram na rede pblica relatam que os
professores, por mais que alguns tentassem ao menos disfarar,
mantinham uma certa distncia deles. Alguns dos outros colegas
tambm faziam questo de demonstrar que estavam longe dos
negros da sala. A situao no caso deles foi mais simples de se
enfrentar do que se formos comparar com os irmos que foram
para o colgio particular. Muito embora no colgio da Igreja
Metodista em que os dois estudaram no houvesse discriminao
explcita por parte dos professores, eles eram os nicos negros
da sala, e isso lhes causava um certo desconforto. J os que estudaram na rede pblica no eram os nicos negros, e por isso
as amizades na escola foram importantes, tanto com os negros
quanto com os brancos e mestios pobres.
Agora, como possvel explicar a permanncia de todos na
escola e at a sua formao no ensino superior? Uma das explicaes vem da religio, que lhes ensinou, por meio da me que
foi a grande responsvel pela continuidade da vida escolar dos
filhos at que eles crescessem , que no deviam desistir de lutar
por uma vida melhor e que o meio de obteno de uma vida
abastada era atravs dos estudos.
Alm disso, religio e escola eram os meios que a famlia tinha
de se distinguir entre a sua vizinhana. Era o modo de se afirmar
perante a vizinhana como uma famlia de valor. Os filhos estudavam, preparavam-se para o futuro; tinham, atravs da Igreja,
189

uma formao moral, que para muitos poderia pressupor que se


tornariam bons cnjuges e pais. Ou seja, a famlia tinha meios
de fugir da delinquncia.
A religio dava o suporte para eles aprenderem a se comportar
no ambiente de trabalho. Aprenderam a respeitar o professor, o
chefe, sem nunca reagir agressivamente contra eles, mesmo que
os insultassem. Laura disse muitas vezes que tem coisas que se
deve ouvir calado. Esperar pela oportunidade de dar a melhor
resposta o que norteia a conduta dos filhos de Laura no
ambiente de trabalho. Essa melhor resposta sempre fazendo
no trabalho o melhor que puder.
Como tinham o compromisso religioso de dar um bom testemunho sobre si aonde quer que fossem, precisavam ser os melhores alunos e funcionrios que pudessem; deviam ser reconhecidos
por ser gente trabalhadora e esforada. Certamente foram esses
pressupostos religiosos que, associados ao fato de terem uma
famlia estvel, mesmo nos perodos de grandes dificuldades
materiais, os moldaram para o mercado de trabalho e ajudam a
explicar a permanncia de todos eles nesse mercado.
Como o racismo se manifesta no ambiente de trabalho do
batalhador negro? Ora, muitos podem pensar que se o negro
ocupa algum cargo profissional porque no h racismo no seu
ambiente de trabalho, ou pelo menos que no houve, tanto que
ele foi aceito.
Estamos muito acostumados a ver na televiso que o racismo
se manifesta contra os bolsos dos negros porque ganham menos
do que seus colegas de trabalho possuindo os mesmos predicados
que estes. No s a que mora o racismo; isso apenas reflexo
de um processo que culmina em salrios mais baixos. Rosa, que
enfermeira, j vivenciou no seu ambiente de trabalho muitos
olhares de desdm pela figura de uma mulher negra como chefe,
mesmo que a enfermagem seja tida como uma profisso feminina.
Quando uma famlia no gosta do procedimento do tcnico de
Enfermagem (no caso do hospital em que ela trabalha muitos
so negros), pedem para falar com a chefe dele. Segundo Rosa,
o olhar e o comportamento da famlia que reclama mudam
quando a veem. Em um caso especfico, uma famlia havia
pedido, sem dizer o porqu, para o pai ser atendido por outro
funcionrio, e seu pedido foi aceito. Alguns dias depois, pediram

190

novamente para mudar o funcionrio e pediram para conversar


com a responsvel pela unidade (Rosa). Como em cada planto
no hospital h um responsvel por cada unidade, a famlia j
havia conversado com outra chefe da seo, que trocaria com
Rosa de turno. Esta outra enfermeira avisou-lhe sobre o problema
com a famlia, dizendo-lhe que queriam conversar com ela, e
alertou-lhe de que o problema da famlia com os funcionrios era
justamente com relao cor que eles possuam. Fazendo a sua
obrigao, Rosa foi conversar com a tal famlia, que elegeu no
querer que o pai fosse tratado por aqueles dois funcionrios em
questo porque eles no estavam cuidando com tanta eficcia
do seu pai e pediram para que Rosa trocasse novamente os
funcionrios, dessa vez por uma tcnica de enfermagem branca
que eles haviam visto trabalhando no mesmo andar em que o
pai estava internado.
No s Rosa, mas todos os seus irmos tm uma histria de
desconfiana com a figura do negro para contar. O que comum
nos relatos de Rosa, Antnio e Fbio que eles tm tambm
muitas dificuldades em lidar com seus funcionrios, tanto brancos
quanto negros. Relatam que difcil ter um cargo de superviso
quando se negro, porque parece que a confiana do grupo
na hora de executar o trabalho mais frgil quando o chefe
negro. Como se ele no fosse capaz, nas horas mais difceis, de
fazer o que se espera dele. Depois de mais de 20 anos em uma
nica empresa, Rosa e Antnio j adquiriram confiana e respeito
por parte dos funcionrios. Mas no deixaram de notar o racismo
contra algum funcionrio ou contra eles mesmos.
Para mostrar que essa histria de racismo no trabalho coisa
que tambm acontece entre os mais jovens, vale a pena contar
o que o filho de Ana, que tem 27 anos, viveu trabalhando em
uma distribuidora de cervejas. Jlio Csar era o nico negro que
trabalhava como representante comercial nessa empresa. Durante
meses um dos gerentes responsveis por coordenar todos os
outros pequenos grupos de representantes da empresa s usava
o seu nome como exemplo negativo em vendas. A sistematicidade dos comentrios e da presso que ele sofria (mesmo
sendo um funcionrio pontual, que, como ele diz, assim como
muitos batalhadores entrevistados, tambm j chegou a trabalhar
mesmo ferido em acidente de trabalho) foi em alguns momentos

191

to forte que ele chegou a ter alguns picos de hipertenso arterial


e crises de enxaqueca.
A postura do ncleo ao qual Jlio Csar pertencia dentro da
empresa era a de dar apoio a ele. Sempre nas reunies do seu
grupo, seu superior direto deixava claro para os outros representantes que, ao contrrio do que era dito pelo gerente geral,
era Jlio o mais produtivo do seu ncleo. Os colegas tambm o
reconheciam assim e foi uma das razes para ter sido eleito como
representante da classe na diretoria da empresa.

O RACISMO NO AMBIENTE RELIGIOSO


Nas igrejas pentecostais e em algumas protestantes tradicionais,
tenta-se criar um ambiente mais igualitrio. A batalhadora negra
encontra no seio do contexto religioso uma fonte de autoestima
para lidar com a possibilidade de sofrer racismo. A valorizao
da figura feminina no que diz respeito ao trabalho (em algumas
denominaes capaz de assumir cargos em todos os nveis da
hierarquia institucional e do trabalho) e a seu corpo algo muito
pregado e incentivado. claro que no do modo como a mdia
mostra como legtimo, ou belo, mas h um conceito do que se
deve ou no usar no seu vesturio, por exemplo. O uso de cosmticos para pele, cabelos e algumas maquiagens tambm so
artigos usados pelas batalhadoras que frequentam igrejas pentecostais. A valorizao da mulher (apesar de ser considerada pela
teologia a figura que ficou com as dores do parto, como castigo
pelo pecado original) como possuidora de virtudes morais tanto
na vida religiosa quanto na secular demonstrada nos cultos feitos
para elas e nas atividades que elas so estimuladas a fazer.
A mulher negra dentro do ambiente religioso sente-se estimulada a se amar e a se aceitar como tal na medida em que ganha
autoestima e segurana para agir no mundo. Mas o fato de promoverem uma igualdade de gnero, tema inclusive debatido no
interior dessas instituies, no quer dizer que na prtica todas as
mulheres sejam iguais entre elas e aos olhos dos seus irmos na
f. No ambiente religioso aqui mostrado como exemplo, o racismo
nunca foi um tema discutido pela membresia, nunca foi trazido
luz, sendo reproduzido tal qual a vida secular faz: em silncio
e encobrindo como preferncias individuais uma seleo que
192

remete cor da pele. O racismo no mercado matrimonial


o que mais fica evidente dentro de alguns contextos religiosos
por causa da endogamia a que eles so estimulados. O que
aparentemente uma escolha do indivduo em conformidade
com a vontade de Deus revela a construo dos atributos de
um par ideal. Quanto mais branco for o ambiente em que circula
o negro batalhador, mais fica difcil a sua situao no mercado
matrimonial. A beleza da miscigenao, exaltada por grandes
tericos do pensamento social brasileiro,3 esconde que o negro
tem dificuldades em se colocar vivo no mercado matrimonial, que
por sua vez no um jogo favorvel ao gingado e ao erotismo
atribudos aos negros.
Quem mais sai perdendo nesse jogo so as batalhadoras
negras, haja vista que o erotismo do homem negro pode lhe
conferir uma posio privilegiada no mercado sexual dado o
seu exotismo (diga-se de passagem, o conceito de extico
outro preconceito, porque no d quele que assim classificado
a possibilidade de ser visto com alguma semelhana), ao passo
que a mulher negra aquela que serve como amante, mas no
como esposa. Para o homem negro, casar-se com uma mulher
cujo padro de beleza prximo ou corresponde ao padro de
beleza dominante status. Mas no h status em um homem
branco casar-se com uma mulher negra. A esposa bonita (segundo
o padro de beleza estabelecido) significa que o homem (seja
ele negro ou branco) possui sucesso.
No caso da famlia aqui estudada, trs geraes ficaram
expostas a esse tipo de racismo de forma muito mais evidente
do que se estivessem em outra igreja protestante, isso porque o
ambiente da igreja Metodista frequentada pelos Ramos de classe
mdia. Para melhor explicar o nosso argumento, descrevemos
abaixo um pouco sobre essa igreja:
A Igreja Metodista surgiu com a proposta de ser uma religio
para os pobres; na poca de sua formao, quem ocupava cargos
de liderana no eram esses pobres alcanados pela religio, e
sim uma classe mais esclarecida e mais rica. 4 Ao chegar ao
Brasil, com a mesma proposta de ser uma religio para os pobres
e dirigida por classes mais abastadas, o metodismo conseguiu
conquistar fiis que pertenciam s classes mdias e trabalhadoras
em ascenso, no os mais pobres e negros do pas. Se a proposta
de uma igreja para os pobres tivesse sido no pas levada ao p
193

da letra, certamente na igreja que os Ramos frequentam (a maior


da denominao da regio) haveria mais do que duas famlias
negras como membros ao longo dos anos.
Hoje a igreja em questo, a primeira fundada por essa denominao no estado de Minas Gerais, possui mais de 500 fiis que
frequentam suas atividades. Essa igreja est potencialmente em
franca expanso numrica, pois aderiu ao modelo de igreja em
clulas, no entanto sua expanso no alcana nem os batalhadores
nem a ral da cidade. Em um contexto de classe mdia, em que
pobres eram e continuam sendo poucos, e negros, a minoria, o
racismo de cor (e de classe tambm) se manifesta no mercado
matrimonial de modo mais claro.
Quando que o mercado matrimonial comea a ser definido
dentro de um contexto religioso? Quando os jovens so estimulados a fazerem amigos dentro da igreja e a namorarem pessoas
com a mesma confisso de f que a sua. Contudo, o compartilhamento de uma mesma confisso religiosa no o nico critrio
para algum que est inserido em um contexto religioso escolher
seus amigos e namorados. Origem de classe e cor da pele podem
decidir o mercado matrimonial dentro da igreja.
Como a Metodista aqui em questo uma igreja de classe
mdia, a preferncia por se ter amigos dessa classe evidente.
Isso o que marca as amizades que os Ramos tiveram na igreja.
Ao elencarem os amigos da poca em que eram jovens da igreja
e nos explicarem um pouco sobre eles, percebemos que esses
amigos eram brancos pobres da igreja e que tiveram uma trajetria
de ascenso social parecida com a que essa famlia teve. Os Ramos
no eram convidados para as festas de casamento dos membros
de classe mdia, no compartilhavam algumas sadas destes e,
por fim, no namoravam membros da classe mdia.
A definio do mercado matrimonial dentro do contexto
metodista excluiu qualquer um dos Ramos como possibilidade.
Nenhum deles namorou, tampouco se casou com membros dessa
igreja, por mais que tivessem passado toda a juventude dentro
desse contexto. Perguntamos sobre a outra famlia negra da igreja
e soubemos que as nicas filhas tambm no haviam se casado
com metodistas.
Se o contexto metodista fosse um contexto favorvel s relaes
inter-raciais e intersociais, Andr, o pai da famlia, teria encontrado

194

uma jovem para se casar dentro do seu ambiente religioso, e


no procuraria no mundo (ou seja, fora do seu contexto) uma
parceira. justamente por causa do contexto desfavorvel que
Andr procurou uma mulher para namorar fora da igreja, caso
contrrio no faria sentido para um homem religioso e estimulado
a ser endogmico ter uma parceira de outra confisso religiosa.
De todos os seus irmos, Andr foi o nico que permaneceu na
Igreja Metodista. Todos os seus irmos foram para a Assembleia
de Deus, uma igreja composta por trabalhadores pobres; em cujo
contexto, eles encontraram parceiras para si, assim como seus
filhos e netos. Ao exemplificar a diferena na trajetria de Andr
e de seus irmos, quero mostrar que nem todos os contextos
religiosos protestantes excluem os negros do mercado interno
matrimonial, entretanto cabe lembrar que, nos contextos nos
quais a cor no o que manda na preferncia pela escolha do
parceiro, existem outros critrios que determinam aqueles que
so ou no casveis.
Um pouco mais acima, dissemos que as trs geraes da famlia
Ramos no foram contempladas como parceiros potenciais
dentro do mercado matrimonial, isso porque os filhos de Ana e
de Rosa, que cresceram e foram jovens dentro dessa mesma igreja,
hoje so casados com pessoas de fora da Igreja Metodista, sem
terem namorado anteriormente membros da igreja. Ou seja, trs
geraes de metodistas que a princpio possuam todos os pressupostos (como o grau de escolaridade e posio no mercado de
trabalho) para se casarem com membros da igreja no o fizeram,
ao passo que os parentes que foram para um contexto religioso
em que havia mais negros e mais pobres, de modo geral, foram
bem-sucedidos no mercado matrimonial da igreja. A mesma lgica
que fez com que Andr procurasse uma pessoa fora da igreja,
ou seja, a impossibilidade de o mercado matrimonial se dar no
contexto religioso tambm se imps a seus filhos e netos.
Com certeza o racismo no ambiente cristo ambguo e difcil
de demonstrar, porque dentro do discurso teolgico Cristo
veio de forma igual para todos, sem distino. A batalhadora
negra sente-se valorizada dentro de um ambiente em que todas
as mulheres so comparadas s joias mais raras e s flores mais
bonitas.5 Mas a contradio mora exatamente no fato de que a
batalhadora negra no a primeira a ser escolhida como parceira, e
muitas vezes sequer ser escolhida. E por qu? Porque a imagem
195

da mulher negra como esposa no representa status para o


homem, seja ele negro ou branco. Quando o critrio cor fala mais
alto, escolaridade, profisso, renda, nada disso ajuda a mulher
negra a ser encontrada.
Certamente uma dor para muitas mulheres que se encontram
nesse mesmo contexto o fato de no se realizarem afetivamente
no ambiente em que pregada igualdade plena. So obrigadas
a ter outro dilema que no trataremos aqui: ficarem solteiras ou
procurarem parceiros de fora do ambiente religioso que no
o que lhes foi ensinado como o desejvel.
Dentro ou fora do ambiente religioso difcil para as batalhadoras negras de modo particular encontrar um par. O ambiente
religioso nesse aspecto semelhante ao da vida secular do qual
ele tanto trabalha para apartar os seus membros, pois os critrios
que pesam na escolha de um parceiro (para alm da confisso
religiosa) so os mesmos.

CONSIDERAES FINAIS
Vimos aqui que o racismo sentido no dia a dia do batalhador
negro. A luta por se afirmar como trabalhador e como algum que
merece ter reconhecimento social desigual para o negro.
Sua imagem como negao da beleza e como algum que
pode no ser um bom funcionrio obriga os batalhadores negros
a lutarem pelo embranquecimento para garantir um espao no
mercado de trabalho, no qual continuam sujeitos discriminao.
Vimos tambm que, apesar de todo o esforo pelo embranquecimento e da ascenso no mercado de trabalho, as batalhadoras
negras em especial tm mais dificuldades para ter sucesso no
mercado matrimonial.

196

P A R T E

A ECONOMIA POLTICA DO BATALHADOR

C A P T U L O

POPULISMO OU MEDO DA MAIORIA?


COMO TRANSFORMAR EM TOLICE
AS RAZES DA MASSA 1
Colaboradora: Maria de Lourdes Medeiros
Na era contempornea, a demanda por governos estveis e
responsveis quase sempre originou-se na classe mdia. Sem
essa fonte de presso poltica, as autoridades governamentais
oscilam entre as tentaes do populismo, recorrendo ao
financiamento inflacionrio de polticas pblicas para aplacar
as frustraes e inseguranas da maioria da populao, e as do
patrimonialismo, ignorando as fronteiras entre o pblico e o
privado a fim de beneficiar
amigos e correligionrios.
Amaury de Sousa e Bolvar Lamounier
J no se chamar de nobre ao perverso, nem se dir que o trapaceiro ilustre. O trapaceiro faz trapaas perversas e maquina
suas intrigas; prejudica os pobres com mentiras e os indigentes
que defendem o prprio direito.
Isaas 32: 5,7

No foi por abranger um dos maiores mercados e centros universitrios do Cariri nordestino que Juazeiro do Norte, chamada
metrpole do Cariri, tornou-se conhecida por toda a regio e
pelo Brasil afora. Contando hoje com cerca de 242.139 habitantes,
Juazeiro , sobretudo, um centro de peregrinao religiosa que
arrebanha cerca de 2,5 milhes de fiis todos os anos. A cidade foi
o palco de uma das figuras religiosas mais polmicas do pas: o
Padre Ccero Romo Batista, mistura de profeta, santo, cangaceiro
e coronel, e protagonista de diversos conflitos nos quais religio

e poltica se misturaram da forma mais ambgua e contraditria.


Personagem messinica que permeia o imaginrio sertanejo,
cantado por devotos famosos que ajudaram a moldar a prpria
imagem que o nordestino tem de si mesmo. O rei do baio Luiz
Gonzaga, por exemplo, em torno da histria de Padim Cio,
como o chamam os romeiros, conta que o ento arraial com
cerca de 80 casas de taipa, povoado por malfazejos, arruaceiros
violentos e mulheres de m-fama, e que servia de estadia para
vaqueiros, almocreves e caixeiros-viajantes em fins do sculo
XIX, transformou-se ao longo do sculo XX e emergiu como um
imenso polo industrial, manufatureiro e comercial se comparado
com as propores da grande maioria dos pequenos municpios
do interior do Nordeste. Nessa cidade, as esferas da economia, da
poltica e da religio sempre andam de mos dadas, assim como
andaram de mos dadas essas mesmas dimenses na trajetria
do padre, considerado santo pelo misticismo catlico popular
que dinamiza os setores de comrcio, servios e turismo alimentados por ondas de romeiros, embora tenha sido excomungado
em vida pelo Tribunal do Santo Ofcio do Vaticano e ainda seja
considerado charlato por alguns representantes da Igreja, desde
aqueles dias at hoje.2 Constam nas acusaes correntes contra o
padre fatos to diversos como semear o fanatismo ao incentivar
a crena em milagres no endossados pela Igreja sobretudo o
famoso episdio com a beata Maria de Arajo ;3 desobedecer
rgida hierarquia do clero catlico, relacionar-se com cangaceiros
da regio foragidos da polcia chegando mesmo a conceder a
patente de capito a Lampio em troca do compromisso deste
de enfrentar a Coluna Prestes quando de sua passagem pelo
serto ; benzer rifles e punhais de jagunos para promover uma
revoluo armada a fim de derrubar um governo legal; impor-se
como primeiro prefeito de Juazeiro que passou a ser municpio
emancipado de Crato aps conflito duradouro influenciado por
ele ; e eleger-se deputado federal concatenando um pacto entre
os coronis do serto.
Apesar da personalidade contraditria, o apelo ao mesmo
tempo mgico e tico do Padre Ccero e toda sua simbologia
enredam-se de forma bastante profunda na estrutura econmica e
moral da cidade, moldando uma tica de trabalho duro que constitui a disposio profunda do batalhador, espraiada na imensa
rede de comrcio informal mantida pelas romarias, na diversidade de
200

ramos da micro e mdia indstria, na manufatura, no artesanato e


nos demais ofcios. De fato, a identidade social do nordestino
como indivduo batalhador, palavra tantas vezes repetida por
nossos entrevistados como recurso de autolegitimao, parece ter
encontrado sua fonte perene de reforo na prpria doutrina de
Padre Ccero, segundo a qual deveria haver em cada casa um
santurio, em cada quintal uma oficina. Essa estrutura dialtica
de orao e trabalho, que garantiria simultnea e reciprocamente
a salvao da alma e do corpo dos fiis, Ccero formara a partir
do exemplo e dos ensinamentos de outro religioso missionrio e
reformador de costumes da regio, em quem se inspirou desde
o incio de sua vocao durante a adolescncia Ibiapina, padre
andarilho do serto.4 Jos Antnio Pereira Ibiapina, advogado
criminalista que abandonou a profisso para seguir vocao
sacerdotal em Olinda aos 47 anos, trocando junto com a toga o
sobrenome Pereira pelo de Maria, foi fundador da ordem leiga
sertaneja de beatos, recrutados entre alguns dos homens e
mulheres mais humildes da populao, que se disseminou por
todo o Nordeste e que descentralizava parcialmente a hierarquia
clerical, bem antes de Joo XXIII o Papa bom e do Conclio
Vaticano II, por meio do qual se estabeleceu a participao e a
partilha progressiva dos leigos nas pastorais e nos rituais da Igreja
Catlica.5 O missionrio e pedagogo Padre Ibiapina entregava
nas mos de leigos a misso de pregar o Evangelho e proceder
a diversos servios sagrados, organizava mutires nas comunidades por onde passava, construindo capelas, escolas e hospitais
para os pobres, alm de ter sido o idealizador das famosas casas
de caridade, cuja funo era educar e doutrinar meninas rfs,
alfabetizando-as com a palavra de Deus, e onde eram ensinados
ofcios religiosos e ofcios manuais de trabalho.6
Orientado pelas doutrinas do profeta missionrio Ibiapina,
Ccero estimulou o crescimento do pequeno arraial, que experimentou uma dinamizao vertiginosa no apenas por causa do
chamado milagre de Juazeiro, das romarias e do comrcio de
santos e artigos religiosos desenvolvido em torno delas. Seguindo
a doutrina de f e trabalho, que disseminava por meio da atuao dos grupos de beatos, o padre estimulou particularmente a
abertura de oficinas e pequenas manufaturas, como de alfaiataria,
marcenaria, funilaria, ferraria e casas de sapateiros, fundidores,
pintores e ourives, que davam novo aspecto s redes de bodegas,
201

armazns, farmcias e padarias locais, os tipos de servio mais


encontrados, ainda hoje, nos municpios menores do interior
nordestino. Alm do trabalho em ofcios e manufaturas urbanas,
Ccero arrastava ondas de trabalhadores mais desqualificados
para frentes de trabalho no campo em terras inexploradas, arrendadas ao estado. Os pequenos negcios abriam os horizontes
dos sertanejos, cujas ofertas de trabalho se restringiam ento s
ocupaes como meeiros nas terras de latifundirios oligarcas. Se
Ccero incentivava essas atividades por vocao, inspirado pelo
sonho que dizia ter tido quando pela primeira vez ministrara
missa no local e segundo o qual Jesus Cristo lhe aparecia e entregava aos seus cuidados o povo faminto e castigado do serto,7
ou se seu objetivo era apenas enriquecer, apesar de viver como
miservel, ou lanar-se na vida poltica aps ser rejeitado pela
Igreja e controlar o jogo de poder entre chefes locais do Cariri,
ou se buscava arrecadar dinheiro para a emancipao da cidade,
ou mesmo se estavam em jogo todos esses fatores somados, o
que importa aqui ver no crescimento das atividades e da tica
de trabalho duro em Juazeiro um retrato do que se passava por
todo o serto nordestino, embora no de forma to dramtica e
certamente em menores dimenses, com o trabalho de missionrios, beatos e freiras educadoras e organizadoras de casas
de caridade e ofcios, como aquelas inspiradas em Ibiapina. No
serto, por onde existiram personagens como esses estimulando
a organizao coletiva em mutires, quermesses e pastorais
assistenciais, a ascese j prpria ao trabalho duro e disciplinar
no campo e nas atividades manuais dos pequenos municpios
encontrou um canal de racionalizao por meio da exemplaridade
dessas pequenas lideranas.
Talvez resida a o motivo por que algumas das primeiras
atuaes dos Sebraes, Senais e Emateres nas cidades do interior
nordestino se deram ento relacionando-se s lideranas religiosas
que organizavam cursos junto aos leigos, como as Cruzadas e
Cruzadinhas, organizadas por padres e freiras, das quais vrios
de nossos entrevistados participaram e que tinham como objetivo
instruir crianas e jovens sobre contedos religiosos e dogmticos
em uma catequese continuada, induzindo-os a uma participao
ativa nos eventos da Igreja (por exemplo, a organizao de
atividades comunitrias para arrecadar fundos necessrios s
festas santas e novenas etc.). s vezes, esse programa tambm
202

organizava, junto queles rgos, pequenos cursos de marcenaria


e mecnica para os garotos e de costura e cozinha para as
garotas. Quer seja nas cidades de Juazeiro do Norte, no Cear,
em Mossor e Caic, no Rio Grande do Norte, ou em Patos, na
Paraba, grupos como esses so lembrados como importantes
instncias de socializao e aprendizado entre os batalhadores
mais bem-sucedidos com quem nos defrontamos e que definimos
como empreendedores por desenvolverem, na maioria das
vezes a partir apenas da experincia em trabalhos braais e do
conhecimento prtico neles adquirido, microempreendimentos
relativamente estveis, caracterizando-se por uma viso estratgica do mercado que lhes permite acompanh-lo na atualizao
da oferta dos servios ou artigos que fabricam. Por outro lado,
ainda hoje, em torno do calendrio religioso de romarias,
festas de padroeiros e novenrios j tornados profanos em larga
medida, como o Santo Antnio e o So Joo no meio do ano,
poca de colheita e bolsos mais cheios, e sem dvida festas mais
importantes que o carnaval para a maioria dos sertanejos que se
irradiam as redes intermunicipais de comrcio e servios formais e
informais. Essas redes de comrcio sempre existiram os camels
de hoje so os caixeiros-viajantes de outrora , mas permaneciam
invisveis nas franjas do mercado moderno, dirigido por grandes
corporaes fordistas. Parecem assumir somente agora a posio
de focos estratgicos de dinamizao econmica por causa do
contexto de capitalismo flexvel, o que se pode depreender das
redes nacionais, e mesmo internacionais, de produo e comercializao em cidades no s como Juazeiro, mas como Caruaru,
Toritama, Caic, Patos, So Bento etc.
Das mais de 40 entrevistas em profundidade que fizemos
nessas reas do Cariri e Semirido nordestinos durante cinco
meses de pesquisa de campo, poucas so to indicativas da relao
entre a religiosidade popular e a tica de trabalho duro como a
de Dona Das Dores. Ela funciona quase como um tipo ideal, em
primeiro lugar, por expressar de forma bastante autorreflexiva o
que conseguimos captar muitas vezes de forma apenas fragmentada em outras trajetrias que estudamos.8 Depois porque
aspectos do thos catlico rstico e popular, fundamentalmente
de origem rural, esto de tal forma entranhados nos costumes e
nas prticas tradicionais de grande parte dos sertanejos, mesmo
quando estes no remetem diretamente religio, ou inclusive
203

quando afirmam no ter religio, que s vezes difcil no


reincidir em erros recorrentes, relacionados naturalizao que
esquece a origem e a fonte dos costumes e habitus coletivos:
apelar para justificativas biologizantes e racistas, ou para causas
meramente geogrficas o sertanejo esfomeado e forte de Euclides
da Cunha , ou ainda, em contrapartida, retomar o argumento
autoexplicativo e relativista da cultura do sertanejo.
Como veremos a seguir, elementos do que designamos,
seguindo inspirao weberiana, como uma tica do sofrimento,
ou da purificao e salvao pelo sofrimento, que remonta s
origens do cristianismo e permanece como contedo objetivo de
sentido em prticas quase naturalizadas entre catlicos, praticantes
ou no, unidos rotina de trabalho duro que disciplina o corpo
numa ascese quase espontnea, aprendida desde a mais tenra
idade no contexto de uma unidade de produo domstica,
permanecem como recurso de interpretao e de ao no mundo,
isto , de prxis no horizonte de um mundo da vida, como a
fala de Das Dores e de outros tantos que tiveram sua infncia
na zona rural evidenciaro. Em segundo lugar, sua entrevista se
mostra elucidativa por causa dos trechos mais espontneos e
pr-reflexivos, menos controlados por sua inteligncia aguada,
ao longo de mais de quatro horas intercaladas de entrevista. Essas
passagens nos parecem as mais reveladoras da persistncia de
uma doutrina racionalizada por Ibiapina e atualizada por Ccero,
bem como por outros reformadores que permearam a regio ao
longo do sculo XX. Alm do mais, aponta a compreenso ttica
de uma luta de classe, simultaneamente material e simblica, que
parece bvia para os batalhadores, embora aparea sempre sob o
nome de pacto social, inconscincia de classe ou manipulao
das massas analfabetas na boca dos intelectuais adeptos a um
liberalismo amesquinhado, hoje hegemnico no Brasil.

204

VOC ACHA QUE ESTOU SENDO FANTICA?:


F E TRABALHO NO SERTO
Os que semeiam com lgrimas
ceifam em meio a canes.
Vo andando e chorando
ao levar a semente;
ao voltar, voltam cantando,
trazendo seus feixes.
Salmo 126: 5 e 6 - Cntico das subidas

So onze e meia da manh de uma segunda-feira quando


encontramos a pequena loja de Das Dores, localizada no prdio
da Ascospop (Associao de Costureiras Populares). Por meio de
indicaes do Sebrae de Juazeiro do Norte, tomamos conhecimento do grupo de microempresrias e costureiras e arranjamos
o contato dessa mulher de 57 anos de idade, dona de uma
microconfeco de roupas infantis destinadas ao pblico
popular e presidente da associao. Proveniente de Alagoas e
sediada em Juazeiro do Norte desde os 12 anos de idade, Das
Dores aprendeu com os pais, por volta dos 10, a disciplina do trabalho braal e manual na agricultura, em roas como de algodo
e caf ou tratando amendoim, e em atividades femininas como o
croch e a costura, nas quais se exercitava fazendo roupas para
suas bonecas e de suas amigas. Concludo o primrio, parte em
um colgio prximo roa, parte em Juazeiro, teve que abandonar
os estudos aos 15 anos para se casar e se dedicar famlia,
contribuindo com a renda do lar por meio de um emprego de
balconista e caixa no comrcio: Eu tinha que ter uma opo: ou
eu ia estudar ou ia cuidar dos meus filhos, arregaar as mangas
pra trabalhar, pra sustentar. Ento, deixei minha vida de lado
e fui trabalhar. J com dois filhos, Das Dores mudou-se para
Campo Formoso, na Bahia, a fim de acompanhar o marido que
trabalhava em um garimpo e na venda de pedras. Nessa poca,
comprava e vendia confeces e ajudava no comrcio de pedras,
conseguindo reunir certo patrimnio como casa, terreno e carro.
Mas, depois de nascidos mais dois filhos e grvida do quinto,
o marido resolveu ir para o Rio de Janeiro, com a promessa de
fazer um grande negcio.
Das Dores retornou para Juazeiro, j aos 26 anos, indo morar
numa pequena casa construda nos fundos da residncia dos
205

pais, quando foi convencida a assinar uma declarao em nome


do marido sob o pretexto de que o dinheiro arrecadado com as
vendas lhes permitiria comear um negcio prprio e uma vida
nova. Foi a partir da que se viu em uma situao dramtica: abandonada com os cinco filhos, o marido sumiu no mundo com
o valor de tudo o que haviam juntado. Como nica responsvel
pela famlia e precisando sustent-la, Das Dores comeou a se
virar comprando e vendendo confeces como camel e fazendo
bordados, o mesmo ofcio que aprendera com a me. Conseguiu
se profissionalizar na atividade atravs de um curso oferecido
por uma empresa que vendia mquinas industriais de bordar,
adquirindo uma delas em 1981 por meio de financiamento do
Banco do Brasil mquina da qual diz no se desfazer por nada
devido ao grande valor afetivo. Das Dores foi comprando outras
mquinas aos poucos e expandindo seu negcio na prpria casa,
em uma pequena fbrica de fundo de quintal, onde trabalhavam
os filhos e algumas poucas amigas, at que resolveu se inserir no
ramo de confeces. Nessa poca, comprava a matria-prima e
vendia os produtos no regime do fiado, mantendo a pequena
produo a partir de redes informais de crdito, que se baseiam
em uma economia fundada na confiana e na honra pessoais,
na qual os imperativos sistmicos ainda no se autonomizaram
totalmente dos padres de moralidade do mundo da vida.9
Mas a novela com o marido estava longe de acabar. Aps trs
anos de ausncia, Das Dores contando j com quatro mquinas
e empregando irregularmente trs conhecidas em uma produo
domstica, apoiada pelos pais e pelos cinco filhos que dividiam
com ela as tarefas do lar, o esposo retorna com promessas
de recomear a vida de novo, do zero. Empolgados, ambos
combinam que ela ficaria em casa fabricando as confeces
enquanto ele se responsabilizaria por viajar com a mercadoria
para vend-la. Mas a empolgao durou apenas 10 dias, depois
dos quais o homem retornou para o Sudeste porque queria
montar seu prprio negcio, autnomo, e no ser empregado
de ningum. Trabalhando como corretor de minrios no Rio de
Janeiro, ainda retornou novamente depois de dois meses, tempo
suficiente para perceber que Das Dores engravidara outra vez,
agora do sexto filho:

206

Eu fiquei grvida, eu nunca tive outro homem, assim, na minha


vida, s ele mesmo. Ele tambm era consciente disso. Eu fiquei
grvida. Ele foi... Mas dessa vez eu me desanimei. porque
naquela poca era diferente. Ningum... Hoje no, o casamento...
Voc casou, no deu certo, vai cada um pro seu canto. Naquela
poca, os pais, meu pai, minha me, ningum aceitava mulher...
Ave Maria! Era um absurdo quando uma mulher separava, todo
mundo olhava com maus olhos. Hoje diferente. Assim, eu
tambm tive uma educao religiosa... Tem que guentar,
obedecer de cabea baixa. Se o cabra quisesse aprontar,
aprontava no meio do mundo. Chegava em casa, tava sempre de
braos abertos pra receber ele, n? A, nessa vez, eu disse: Agora
no! Deixei... Quando tava j com a barriga grande... Olhe, at
na vspera! Eu trabalhando, batendo a barriga na mquina! Eu
trabalhava rindo, eu trabalhava e pude construir... Ele veio s
uma vez, duas, a no veio mais. Ligava, ligava pra casa, falava
com amigo, no sei qu: Eu vou tal dia, e nunca ia. Vai l no
banco, buscar um dinheiro que eu vou mandar um dinheiro pra
voc. Eu ia, passava uma semana dentro do Bradesco, ele no
mandava um centavo. Foi difcil, minha filha! A eu: Sabe de uma
coisa? Eu num quero mais nunca esse homem na minha vida!
Agora s o que eu vou ter meus filhos, no olho mais pra ele
como marido. A, consegui. Assim, trabalhando...

Foi quando viu na televiso uma propaganda do Sebrae e


resolveu, com a ajuda de um amigo da associao de sapateiros,
entrar em contato com os consultores de treinamento no Crato.
A partir de ento, teve a iniciativa de montar uma associao,
promovendo uma reunio com as colegas do ramo. A Ascospop
foi inaugurada em 1987 com umas 20 pessoas, tendo sido Das
Dores nomeada como presidente. A primeira deciso que tomaram, poca, foi conseguir para a associao um projeto com
o qual todas as costureiras foram beneficiadas. O dinheiro do
governo federal foi repassado pelo Sebrae e pago com peas.
Tambm conseguiram cursos de treinamento em Fortaleza,
visitaram fbricas em Caruaru, participaram de feiras estaduais
e, acima de tudo, pressionaram publicamente, em um evento
onde se encontravam representantes do governo do estado, das
associaes de comerciantes e do Sebrae de Fortaleza, a prefeitura para que arranjasse um local onde pudessem comercializar
suas mercadorias.

207

Algum tempo aps a reivindicao pblica, a prefeitura cedeu


um prdio velho e abandonado no centro de Juazeiro. Essa
conquista contou com o fato importante, segundo Das Dores, de
que o prefeito j tinha sido pobre e de que era amigo de sua
me desde a poca de solteiro, alm de ser seu compadre, portanto, padrinho de um de seus filhos. Com o prdio garantido, o
estado se comprometeu a reform-lo, concluindo os trabalhos de
restaurao em apenas um ano. Mas logo depois da inaugurao
da sede da Ascospop, que contou com a participao do ento
governador do estado do Cear, de representantes do governo
federal e do prefeito, Das Dores se deu conta de que as lojas
no poderiam funcionar bem, uma vez que as costureiras no
tinham como trabalhar em casa e manter o comrcio no prdio
ao mesmo tempo. Ao perceber que algumas delas comeavam a
entregar os pontos, impossibilitadas de conciliarem as atividades
de produo em casa e de comrcio nas lojas, Das Dores foi a
primeira a levar as mquinas para a sede da associao, destinada, segundo o regimento, apenas venda das mercadorias,
incentivando as companheiras a fazerem o mesmo. Sob a presso
das trabalhadoras, o Sebrae acabou aceitando a nova estratgia.
Entretanto, foi s a partir da dcada de 1990 que todas as associadas comearam a crescer: conseguiram colocar 200 pessoas
no prdio, mobilizaram fornecedores e se estabilizaram. Hoje,
a Ascospop conhecida em toda a cidade e nos municpios
vizinhos, alm de estar integrada a uma rede de comerciantes
de diversos estados que vo l adquirir os produtos para seus
negcios: Alagoas, Pernambuco, Bahia, Rio Grande do Norte, Rio
Grande do Sul, Maranho, Par, So Paulo. Das Dores diz que
as costureiras s no vendem mais por falta de matria-prima,
capital de giro e divulgao, o que a leva a fazer crticas severas
s polticas de crdito e apoio microempresa:
Porque o banco... muito bonitinho o que eles diz... Parece
que eles to at... Quando voc fala com gerente de banco,
assim, nessas reunio.... Eu participei de muito frum, de reunio
com gerente de banco, de todos os bancos. Eu fao parte da
federao de microempresrios de Fortaleza, eu fui presidente
do Conselho Fiscal da Federao das Microempresas do Cear.
Todos esses encontro, quando a gente vai, junta assim, tudo
quanto de gente: vai governador, vai vice-governador, Ciro
Gomes, esse pessoal todo assim. Mas voc v l no banco e o

208

banco no empresta! Eu tenho uma microempresa, posso tomar


um emprstimo, dependendo do meu projeto, s que eu tenho
que ter uma garantia sem ser minha casa. Minha casa de morar
no serve, mquina no serve, eu tenho que ter uma propriedade
pra ficar l garantido. Ou ento ainda tem avalista. E voc acha
que algum vai querer avalizar hoje? Ham... Com a dificuldade...
Ningum quer, mia fia! (...) Eu conheo todo mundo do Sebrae.
Entrando ali, se voc perguntar, sou conhecida... Eu j fiz no
sei quantos treinamento. Agora, eu queria, eu disse a ele, ele
sentadinho a... Eles to achando que eu sou desorganizada... Isso
eu sou que eu sei porque muitas vezes difcil voc comprar,
cortar, ir pra mquina, olhar... Tudo difcil. Voc... Quando voc,
numa situao dessa, compra fiado, vende fiado, um negcio
desse, voc nunca tem, assim, voc s tem uma base, do que
t levando, que t ganhando, sobrevivendo... Agora, eu queria
que vocs me dessem a tcnica, como que eu organizo uma
empresa sem dinheiro?

Na verdade, a histria da associao no apenas de sucesso;


passou por altos e baixos, momentos muito difceis desde sua
fundao. Em 1994, houve um financiamento do Banco do Nordeste
para comprarem mquinas e formarem um capital de giro, mas,
com a passagem da moeda para o Real, a dvida se multiplicou
e as associadas no puderam pagar. Das Dores lembra que no
quis assinar o projeto na poca, mas que foi pressionada pelas
colegas. O banco no perdoou a inadimplncia, acabou tomando
as mquinas e, apesar disso, a dvida s fez crescer desde ento,
o que vem penalizando todas as trabalhadoras e impedindo seu
crescimento, j que esto impedidas de fazer novos emprstimos
em nome da associao. Revoltada com o atual gerente, que a
coage para que se responsabilize pessoalmente pela dvida, Das
Dores diz no entender o fato de o banco ter tomado as mquinas
das colegas e ainda exigir pagamento. Por conta dessa dvida
e das limitaes burocrticas para a concesso de crdito, teve
que apelar para contatos pessoais a fim de permanecer no ramo:
conseguiu fazer um emprstimo em 1998 pela Caixa Econmica
graas ao ento gerente, que era amigo de um de seus filhos, na
poca professor do Cefet.
Por meio desse emprstimo, Das Dores teve um crescimento
contnuo at 2004, chegando a colocar 80 mquinas e empregar
cerca de 100 colegas da associao que estavam com dificuldades

209

nos negcios. Mas novamente teve um grande prejuzo, dessa


vez por causa dos calotes de clientes que passavam cheques sem
fundo. Em virtude desses calotes, que, segundo ela, chegaram a
contabilizar o valor de 200 mil reais em cheques retornados, teve
que vender as mquinas, permanecendo apenas com 20 para
manter a produo na ativa. Foi submetida a processos na Justia
por seus fornecedores e ficou com o nome sujo na praa, sendo
impossibilitada de fazer qualquer tipo de transao nos bancos,
de conseguir crdito e at mesmo de utilizar cartes e cheques,
que foram todos cancelados. Desde ento, todo o dinheiro que
vem recebendo para tentar limpar seu nome. A primeira
preocupao foi com a mo de obra que precisou dispensar e
para a qual destinou cerca de 50 mil reais, negociando a dvida
pessoalmente com as costureiras e saldando parte em dinheiro, parte em mquinas. Por estar de mos atadas no mercado
financeiro formal, Das Dores acabou apelando para o informal,
fazendo emprstimos com agiotas, que, apesar de cobrarem juros
excessivamente altos, foram os nicos a fornecer capital no
momento em que precisou para se reerguer. E com profundo
sentimento de humilhao e revolta que fala das restries a que
foi submetida pelo mercado:
S o que fizeram foi lascar com o meu nome. Como que eu ia
comprar nada, se a empresa botou meu nome no Serasa? Pronto,
voc fica morto, voc morreu pro mundo! Uma pessoa que
acostumada a ter cheque ouro, carto de crdito, ficar numa situao dessa... Voc morre, como se matassem voc! Voc nunca
mais a mesma, mais ningum! Morreu, morreu, matou!

A escolha da metfora da morte para descrever seu estado


emocional aps a crise financeira no toa. De fato, o sentimento de humilhao apenas denuncia o contedo moral da
economia: no so apenas a urgncia e as restries materiais,
nem a incapacidade de produzir que geram a sensao de fracasso, mas a vexao pblica de no ser confivel para o sistema
econmico. O batalhador empreendedor, nesses casos, tem que
lidar com a condenao moral de ser uma pessoa marcada,
alm da sensao de impotncia gerada pela impossibilidade de
continuar trabalhando, produzindo, sustentando seu negcio e
sua famlia. De fato, trata-se de uma morte social anunciada em
rede a fornecedores e credores, ao sistema jurdico e s redes
210

pessoais de colegas e familiares, e cujo resultado, muitas vezes,


a prpria morte fsica se o desespero no encontra uma esfera
existencial que garanta ao indivduo uma mnima segurana
ontolgica para que ele possa se reerguer. No caso de Das Dores,
sua estabilidade emocional foi garantida pela crena inabalvel
na providncia divina, que sempre lhe serviu como conforto
existencial, ao invs de atar suas mos na espera de milagres
ou benesses clientelistas, como seria de se esperar a tirar pela
concepo corrente sobre o catolicismo popular sincrtico de
que este geraria ambiguidade de carter e fraqueza de iniciativa
no homem cordial, constituindo o fundamento da fragilidade
moral implicada na situao de dependncia e clientela. Foi por
meio da f que Das Dores pde interpretar as dificuldades e
obstculos que surgiram em sua vida como provaes e se sentiu
continuamente chamada por Deus a super-las.
Assim, na trajetria da maioria dos batalhadores que encontramos, que uma trajetria de ascenso por meio da ascese do
trabalho duro, a f em Deus aparece como uma dimenso que
permite suportar a dor de viver, ter fora de vontade e conseguir
vencer os obstculos. Entretanto, para alcanar essa graa com a
qual o cristo se sente fortificado nos momentos mais difceis de
sua jornada, preciso penitncia, preciso abrir mo da prpria
vida pelo trabalho, ou melhor, dedicar a prpria vida ao trabalho
e famlia como fontes inabalveis de reconhecimento, fontes de
reconhecimento modernas, vale salientar. Nesse caso, a religiosidade catlica popular, de acordo com a dialtica do santurio
e oficina, e bem ao contrrio da viso de Srgio Buarque de
Holanda para quem o culto aos santos e os oratrios familiares
geram uma intimidade com as coisas sagradas estranha verdadeira religiosidade e fundadora de uma fraqueza de esprito,
vontade e personalidade caractersticas do personalismo de seu
homem cordial (ver Quadro 1) , mostra-se fundamental para
uma organizao asctica da vida, ao mesmo tempo passiva, de
aceitao da tragdia do mundo com todas as suas contradies,
e ativa, que permite identificar e desenvolver armas para lidar
com ela. Talvez no seja outro o fundamento do conservadorismo de que as classes populares so reiteradamente acusadas
por socilogos e cientistas polticos, um conservadorismo que
pode significar simplesmente a necessidade de que o mundo de
amanh seja pelo menos parecido com o de hoje, seja previsvel,
211

para que se possa sobreviver com as parcas armas de que se


dispe. Mas podemos vislumbrar na base de todo o orgulho
que o batalhador sente de sua trajetria de labuta e sofrimento
esse pano de fundo religioso da ascese do trabalho como penitncia em um mundo onde todos esto perdidos, ligado a uma
estrutura corporal e mental de origem rural, ou sua sombra,
porque estruturada no segundo uma lgica temporal linear, de
planejamento,10 mas a partir de uma temporalidade circular de
previdncia, de conformao com os ciclos da natureza, ao
mesmo tempo que se tenta precaver da escassez por meio da
diligncia e do trabalho:
E eu agradecendo a Deus... Assim, Deus me gratificou. Esse
sofrimento que eu passei com o pai deles, com essas coisas de
comrcio, falta de experincia porque voc comear a vida
assim como eu comecei... Eu dormia quatro horas por noite, eu
viajava, eu ia d feira... Voc t pensando que foi fcil? Fazia
a mercadoria, entregava a mercadoria do grosso l em casa e
pegava a outra mercadoria e ia era d feira. , duas horas da
manh, eu voltava de p. Quando era quatro horas, eu chegava,
entrava na porta. Eu dava feira no Assar, dava feira em Nova
Olinda. Eu viajava de camel, no meio da feira, antes desse
ponto aqui. Pegava uma parte, entregava ao fregus no grosso,
e o povo viajava, vendia pro Maranho, vendia pro Pernambuco,
pra esse lado... E a outra mercadoria, pegava, botava nas bolsa,
ia d feira. Quando eu chegava l, eu vendia mercadoria, eu
trocava. Quando eu vinha, parecia uma cigana, trazia um monte
de galinha, de ovo, de queijo, de leite. Trocava roupa por galinha,
por ovo, por tudo que ... Quando eu vinha, vinha que trazia o
carro cheio, num faltava em casa.

212

Quadro 1 - A tese personalista em Srgio Buarque de


Holanda: o catolicismo popular como fundamento da
fragilidade moral do brasileiro
A partir da confuso entre a construo analtica do tipo
ideal em Max Weber e um claro julgamento de valor idealizador
do protestante puritano, cujo rigorismo da f visto pelo
mito americano como o pano de fundo moral de uma verdadeira democracia, Srgio Buarque de Holanda faz uma leitura
depreciativa da religiosidade popular no melhor estilo de
um elitismo paulista, construdo a partir de um ponto de vista
liberal hegemnico. O historiador interpreta o brasileiro cordial,
sobretudo o nordestino, diga-se de passagem, como a negao
de todos os traos que caracterizam o homem moderno: O
desconhecimento de qualquer forma de convvio que no seja
ditada por uma tica de fundo emotivo representa um aspecto
da vida brasileira que raros estrangeiros chegam a penetrar com
facilidade. (...) Nosso velho catolicismo, to caracterstico, que
permite tratar os santos com uma intimidade quase desrespeitosa e que deve parecer estranho s almas verdadeiramente
religiosas, provm ainda dos mesmos motivos. (...) Cada casa
quer ter sua capela prpria, onde os moradores se ajoelham
ante o padroeiro e protetor. Cristo, Nossa Senhora e os santos j
no aparecem como entes privilegiados e eximidos de qualquer
sentimento humano. Todos, fidalgos e plebeus, querem estar
em intimidade com as sagradas criaturas, e o prprio Deus
um amigo familiar, domstico e prximo. (...) Essa averso ao
ritualismo conjuga-se mal como fcil imaginar com um
sentimento religioso verdadeiramente profundo e consciente.
(...) A uma religiosidade de superfcie, menos atenta ao sentido
ntimo das cerimnias do que ao colorido e pompa exterior,
quase carnal em seu apego ao concreto e em sua rancorosa
incompreenso de toda verdadeira espiritualidade; transigente, por isso mesmo que pronta a acordos, ningum pediria,
certamente, que se elevasse a produzir qualquer moral social
poderosa. Religiosidade que se perdia e se confundia num
mundo sem forma e que, por isso mesmo, no tinha foras
para lhe impor sua ordem. (HOLANDA, Srgio Buarque. Razes
do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. p. 148-150.
Grifos nossos.)

213

A narrativa de orgulho do prprio sofrimento e a constatao


realista do mundo como reino da misria existencial, de onde se
podem esperar sempre situaes dolorosas e mesmo crueldade
dos outros por causa do pecado11 O ser humano fraco
porque pecador. At Pedro negou Jesus. A gente tem que
entender porque de nossa natureza! parece constituir o pano
de fundo de muitas prticas que so consideradas apenas como
mgicas porque a explicao costuma ater-se meramente a seu
formato, tais como esperar obter proteo contra a cobia e a
inveja alheia ou um sucesso mais imediato por meio de oraes
e promessas. Prticas como essas podem estar inseridas em um
horizonte de significados e aes de cunho mais tico, assim como
a alimentao continuada da fora espiritual na luta cotidiana e da
motivao para manter um estilo de vida atualiza seu ascetismo
pelo prprio trabalho duro, ou a preocupao com a salvao
de si mesmo e a da famlia, tanto material quanto espiritual. O
elogio da diligncia e do sofrimento, que implica toda narrativa
racionalizadora, justificadora e, claro, mistificadora do prprio
sofrimento como redentor, est de tal forma incorporado na prxis
dos batalhadores, principalmente naqueles que remontam a uma
origem rural na prpria gerao ou na de seus ascendentes mais
prximos, que no precisa tomar o formato do discurso religioso,
embora aparea como tal na maioria dos casos encontrados em
Juazeiro do Norte e, de fato, em todo o interior nordestino por
onde passamos.
Mulher batalhadora, que criou sozinha seis filhos, abandonada
pelo marido, mas que ainda o recebeu de volta em sua casa e
sob seus cuidados quando, acometido por um AVC, invlido e
no fim da vida, este resolveu pedir-lhe desculpas o ascetismo
de Das Dores significa tambm renncia: abrir mo de seus prprios desejos e se satisfazer com o amor de Deus e dos filhos.
Nesse processo, ela se sente purificada e santificada imagem
de Maria, a me de Jesus, que aceita e pe em prtica a vontade
divina. A graa de conseguir criar seus filhos em meio a tantas
dificuldades representa o atestado de que precisa para saber que
caminha pela vereda certa. E assim procede sem ignorar o lugar
destinado a pessoas como ela no espao social de lutas simblicas; lutas cuja violncia sente reiterada num simples contexto
de entrevista:

214

Quando eu penso, assim... Meu Deus! Seis filhos... Nunca deixou


faltar nada, meus filhos tudo estudado... Eu num sei, minha filha!
Eu vou dizer pra voc, eu num sei, nem eu sei lhe dizer como
foi que dava! Num faltava, nunca faltou... Assim, nenhum homem
ia fazer eu me sentir feliz com a felicidade que eu tenho me
entregando, assim, a Deus. Ele conforta, ele alimenta, ele tudo
na vida da gente! (...) Menina, assim, eu vejo, eu sinto milagre!
Num eu s no... Todas as pessoas que confiam... O tero do
Corao de Jesus uma coisa muito bonita. O tero do Corao
de Jesus, que a gente diz Sagrado Corao de Jesus, eu confio,
eu espero e entrego a vs um tero... Assim, quando voc
termina de rezar, voc t fortalecida, num tem problema... Eu
acredito que a gente tem uma vida com Deus. Essa outra vida
que ... Acho que nossa vida uma passagem, e a outra a
eterna. s vezes, a gente sabe que faz um momento de prazer
aqui e prejudica nossa caminhada com Deus. Se a gente fizer
uma coisa, assim, que num seja agrado de Deus, a gente sente
na hora. Num verdade? Voc acha que eu t com fanatismo de
dizer isso? Voc acha que eu t sendo fantica?

O ESTOICISMO PRTICO DO BATALHADOR:


CONHECIMENTO E MORALIDADE
DO TRABALHO
Josefina sai c fora e vem v
Olha os forro ramiado vai chuv
Vai trimina riduzi toda criao
Das bandas de l do ri gavio
Chiquera pra c j ronca o truvo
Futuca a tuia, pega o catado
Vamo planta feijo no p
Futuca a tuia, pega o catado
Vamo planta feijo no p
Me purdena inda num cuieu o ai
O ai roxo dessa lavora tarda
Diligena pega panicum balai
Vai cum tua irm, vai num pulo s
Vai cui o ai, o ai da tua av.
Elomar

215

Fonte inesgotvel de disciplina e diligncia, o trabalho


tambm constitui recurso perene de conhecimento, e este
outro aspecto fundamental que a tica do sofrimento apenas
contribui para racionalizar enquanto concepo de mundo. O
trabalho aprendido cedo disciplina o corpo e a mente, desde
que no incorra, evidentemente, numa extrapolao do esforo
fsico de que capaz um corpo infanto-juvenil, o que implicaria
violncia e explorao. Se no nos prendemos concepo
meramente instrumental e mecanicista de trabalho, reduzindo-o
a atitudes maquinais que alienam o trabalhador, como aquela
disseminada pelos regimes taylorista e fordista, lembramos que
o contexto de trabalho coloca frequentemente o batalhador em
situaes-problema nas quais a eficcia do mtodo de ensaio e
erro determinante. Quando falamos em ascese pelo trabalho
duro pode parecer que imaginamos pessoas que reproduzem
mecanicamente disposies de forma quase instintiva, como
reflexos condicionados de animais adestrados. Mas esse no o
caso, nem o behaviorismo a abordagem mais elucidativa. Ao
cortar o tecido, separar as peas de pano j recortadas no molde,
costurar em sua mquina ou retirar as pontas de linha em excesso
nas confeces prontas, as mos de Das Dores esto mobilizando
um conhecimento sobre o material utilizado, os instrumentos,
as tcnicas e os procedimentos mais eficazes, e que podem,
inclusive, ser aperfeioados quando necessrio e possvel.
Como ressalta Sennet, o princpio bsico da habilidade artesanal
que pensamento e sentimento esto contidos no processo de
fazer:12 muitas vezes, o produtor mantm discusses mentais com
os materiais sua disposio, quando no so as pessoas que
trabalham juntas que conversam sobre o que fazem.13 Portanto,
embora o que caracterize o batalhador seja uma tica incorporada
do trabalho duro, h nveis de envolvimento no processo produtivo que implicam formas de compreenso, como o princpio de
utilizao da fora mnima no esforo fsico,14 e curiosidade, e
que podem conter uma problematizao do porqu e como
do prprio processo, a deteco de problemas e a sua soluo,
inclusive para se descobrirem novos padres. A percia artesanal
reflete o trabalho efetuado em atividades que requerem mos
inteligentes, podendo dar vazo ao impulso do trabalho benfeito,
e no desapareceu completamente com o advento da sociedade
industrial, permanecendo em vrios tipos de ofcios ou mesmo
em certas dimenses do regime fabril.
216

De fato, esse tipo de percia que o princpio de controle


da qualidade total15 do toyotismo tenta recuperar nas indstrias
ps-fordistas o Faa certo da primeira vez, ou a deteco de
problemas e solues por parte dos grupos de trabalhadores
auto-organizados , ressignificando-o no contexto da reestruturao produtiva como nova forma de explorao, em que o
trabalhador incorpora seu prprio feitor e se consome de corpo
e alma na atividade.16 Obviamente que, em um contexto como
esse, a percia artesanal perde o sentido que tinha na oficina
do arteso: o do trabalho feito com dedicao para garantir
um produto com qualidade, e onde o que est em jogo o
bem-estar do trabalhador em um processo produtivo que lhe
d prazer, sua identificao com este na busca de um resultado
satisfatrio, do qual sinta orgulho. Ora, muito embora seja esse
o argumento mobilizado de forma ideolgica no discurso da
qualidade total ps-fordista, a nica finalidade conter gastos
com material e mo de obra, evitando desperdcios que passam
a ser contabilizados nos mnimos detalhes dos procedimentos e
nos diversos setores da produo, garantindo, assim, mais lucro
para os acionistas. Esses objetivos so lanados mais uma vez
nas costas do trabalhador, que passa a conjugar diversas funes,
responsabilizando-se por elas sob o receio de cometer erros e o
risco constante de ser dispensado. A qualidade total aparece,
aqui, como mais um eficaz dispositivo colonizador o pan-ptico benthamniano incorporado agora na mente e na libido
do trabalhador17 e um princpio que generaliza a concorrncia,
o oportunismo e o denuncismo no seio da classe trabalhadora:
a qualidade total da mercadoria ou do servio se assenta na
ausncia total de qualidade no trabalho.
Conquanto seja esse o contexto geral da reestruturao produtiva, o princpio da percia artesanal pode assumir contornos
diferentes nas pequenas manufaturas, nas quais se reproduz muito
do sentido de qualidade oriundo das oficinas tradicionais e da
busca pelo trabalho benfeito no s como meio de sobrevivncia
e adaptao ao mercado, mas tambm como fim. Esse o tipo
de engajamento que caracteriza o batalhador em seus ofcios
manufatureiros, quando est sempre refletindo, no momento
mesmo do fazer, sobre o contedo da matria de que dispe, as
ferramentas e os procedimentos que pode atualizar, buscando
sempre inovar para acompanhar as mudanas no mercado e
217

o gosto do consumidor. As coisas em si, instrumentos e gestos


oferecem diferentes alternativas, e a resistncia da matria, das
ferramentas ou do corpo em gerar determinados resultados
pode ser instrutiva e culminar em aprendizado. Aqui, a ascese e
a criatividade so indistintamente indispensveis ao trabalho e
aparecem na forma do controle da fora empregada, na preciso
dos gestos, no clculo diligente e no raciocnio rpido em contextos
de urgncia, de constatao de dificuldades atuais ou de preveno contra problemas futuros. A regra de experimentao e
inovao no aparece como uma lei imposta externamente por
um superior, mas percebida e sentida como um desafio, o de
compreender e adaptar-se s regularidades do mundo, isto ,
do mercado, entendido segundo o padro de circularidade da
prpria natureza. Nesse contexto, o receio constante de uma
escassez sempre provvel e o estado de viglia causado pela
experincia do sofrimento desempenham ainda papel crucial:
A sabedoria da gente nasce do sofrimento. Se voc t sofrendo,
voc vai pensar em como sair do problema!, assevera Chico, filho
de trabalhador rural que tambm comeou no campo, passou
por camel e hoje dono de uma microfbrica de panelas de
alumnio em miniatura, produto que ele mesmo inventou a fim
de inovar e crescer em meio ao concorrido ramo de Juazeiro.
Esse mesmo raciocnio corroborado por diversos batalhadores para quem o conhecimento prtico no trabalho foi mais
importante que o conhecimento formal na escola, uma vez que
a precariedade e a necessidade de contribuir com o sustento
da famlia surgem como empecilho para os estudos. Jos, por
exemplo, tambm filho de agricultor, totalmente analfabeto,
saiu do campo e partiu para Caic Rio Grande do Norte, onde
aprendeu o ofcio de tecelagem e, em seguida, o de confeco
de chapus. Em sua oficina, Jos percebeu que poderia empregar as mesmas mquinas e tcnicas utilizadas na manufatura de
seus tradicionais artigos de couro para fabricar o novo produto
que, ento, fazia sucesso na cidade: os bons de pano. Com o
objetivo de aprender como confeccion-lo, ele no apenas usou
o arcabouo de conhecimentos e prticas adquiridos na produo
do artigo anterior, mas desfez a nova mercadoria em diversas
partes e experimentou o melhor procedimento para uma fabricao rpida e econmica, fazendo modificaes medida que
sua produo crescia. A mudana na confeco de um chapu
218

de couro para um bon de pano pode parecer simplria em uma


economia monopolizada por indstrias com tecnologia de ponta,
orientadas por um conhecimento cientfico altamente especializado, como a microeletrnica ou a gentica. Mas essa pequena
transformao manufatureira mostra toda sua riqueza cognitiva se
no partimos do ponto de vista prospectivo e nos voltamos para
o tipo de engajamento que ela implica: um dilogo constante do
homem com os materiais de seu trabalho, que ainda no sofreu
a separao entre teoria e prtica, entre projeto e ao. Embora
o objetivo explcito do novo empreendimento de Jos fosse a
adaptao ao mercado moderno e o aumento do lucro, ele fez
uso de algumas operaes cuja lgica no era eminentemente
moderna em sua origem, mas que lhe permitiram uma adequao
bem-sucedida. Essas operaes so explicitadas por Sennet na
anlise que faz da percia artesanal e da conscincia material
engajada, e uma delas mostra-se particularmente relevante para
nosso caso: a metamorfose ordeira.
A ideia da metamorfose associa a mudana ao irracional, a
incidentes que podem provocar assombro e medo porque imprevistos e por indicarem a necessidade de uma ruptura com alguma
atividade tradicional consolidada, que passa a gerar insucessos
recorrentes. Mas esses insucessos podem significar tambm uma
espcie de fracasso salutar quando do origem a aperfeioamentos ocorridos lentamente, desenrolados com a prtica, e no
determinados de forma terica. O tipo de conscincia material
provocada pela metamorfose pode se dar de trs maneiras:
1) pela evoluo de uma forma-tipo, de uma categoria genrica
de objetos, que se mantm em seu formato padro, embora possa
ser aperfeioada em algum detalhe; 2) pela composio ou mistura
de elementos diferentes que do origem a um objeto novo; ou
3) pela mudana de domnio, que remete aplicao, em uma
atividade nova, de um determinado mecanismo criado para outra
finalidade por meio do pensamento analgico por exemplo, o
princpio de trama e urdidura do tear domstico arcaico que
se transformou na articulao macho-fmea da construo naval
entre os gregos.18
Parece que foi seguindo essas possibilidades dadas na prpria
objetividade da prtica cotidiana do trabalho, reconstrudas
analiticamente por Sennet, especialmente a que se refere a uma
evoluo da forma-tipo, que Jos pde aplicar em sua fabricao
219

de chapus de couro e, posteriormente, na de bons, os conhecimentos que havia aprendido quando jovem na tecelagem do tio.
Hoje, dono de uma conhecida fbrica de bons em Caic, cujo
nome ele sequer sabe escrever, como faz questo de pilheriar,
Jos no foi apenas um dos pioneiros do ramo, mas contribuiu
para disseminar com os produtores mais jovens o conhecimento
e as tcnicas de produo que havia aprendido, botando no
comrcio parentes ou amigos que passaram a ser seus concorrentes. O conflito, caracterstico de todo batalhador, entre o
prprio trabalho como fonte de conhecimento e o aprendizado
formal da escola, que s faz sentido quando se dispe de tempo
livre proporcionado pelo distanciamento das urgncias materiais,
evidenciado em sua prpria fala:
Todo dia tem que ter inovao no comrcio. Voc sabe que hoje
o comrcio de bon, principalmente de bon, virou moda. Se voc
num tiver sempre de trs em trs ms fazendo uma modelagem
nova, um produto novo pra botar no mercado, voc vai ficando
pra trs. A gente precisa todo dia t inovando. (...) Olhe, eu...
Sempre eu gosto de observar as coisas. Aquilo que... A tendncia,
pelo menos no meu ramo. Eu sempre gosto de t observando
aquelas novidades pra criar o conhecimento, pra ir procurando
fazer sempre melhor. Sempre eu gostei de observar as coisas e
ver como que se faz a coisa certa pra voc fazer aquilo ali e
ter o lucro pra se manter. (...) Eu num estudei no foi porque
talvez ele [o pai] nem quisesse. Mandar ele mandava, agora s
que... Da onde a gente morava pra onde tinha o estudo mais
perto, at a idade de 14 anos, dava oito quilmetros de estrada
de cho, como se diz. Naquele tempo, no tinha transporte nos
stio... Se voc quisesse estudar, ou tinha que ir de ps ou ento
pegar um burro daquele, botar uma cela e ir. Mas, uma coisa
meu pai me ensinou, e sou muito satisfeito. Acho que isso, hoje,
... Sou agradecido demais... Me ensinou a trabalhar! Me ensinou
a trabalhar no pesado, mas com aquele que ele me ensinou, eu
aprendi a trabalhar no... Porque quando voc passa de trabalhar
no pesado, voc bota um negcio... Se voc ganha... S pra ser
mais prtico: voc ganhava um real por semana, e quando voc
passa a vir pra cidade e bota um pequeno negcio pra voc e
passa a ganhar um real por dia, aquilo ali j clareou mais pra
voc continuar no trabalho. Ele disse que quem trabalha sempre
vence... Quem trabalha vence...

220

Com efeito, talvez a disposio para desenvolver artifcios


com base no que definimos aqui como mtodo de ensaio e erro
reproduza uma lgica preventiva de observao prudente da
natureza que Jos aprendeu com seu pai na agricultura e que,
apesar de partir sempre da busca de adequao e da tentativa de
solucionar problemas a partir de experincias anteriores, tambm
implica a capacidade de abraar o novo quando a urgncia
obriga e surgem pequenas oportunidades. Com a decadncia da
cultura de algodo, atividade que garantira o sustento da famlia
at o incio da dcada de 1970, o pai de Jos decidiu produzir
banana, iniciando a empreitada com uma plantao de 3.500
covas e colhendo cerca de 22 milheiros por semana, os quais
vendia durante todo o ano na feira em Caic: Foi na poca que
a gente, como se diz, encheu a barriga. Entusiasmados com
os ganhos da atividade, repetiram a empreitada no ano posterior, mas foram surpreendidos por uma grande enchente no
rio Piranhas, que acabou com parte da plantao. O pai de Jos,
ento com 62 anos, matutando que nunca havia presenciado o
evento antes, pensou se tratar de um incidente e preparou novo
plantio no ano seguinte, enquanto ainda se recuperava do prejuzo
passado. Mas o rio transbordou de novo em uma cheia que durou
22 dias, segundo o relato, destruindo toda a plantao. Depois
desse segundo insucesso, os filhos mais velhos mudaram para
a cidade, onde se empregaram como ajudantes de pedreiro e,
mais tarde, como teceles na oficina com tear manual de um tio,
enquanto o pai permaneceu na roa com os quatro filhos mais
novos, dentre os quais Jos, o caula. Seu amor pelo pequeno
lote de terra herdado do av e o medo de vir pra rua e num
dar certo e passar fome colaboraram com a hiptese de que
aquilo poderia ter sido apenas dois incidentes e com a deciso
de que deveria tentar novamente porque a conta trs vez.
Aps fazerem pequenas modificaes na barragem, preparam
novo plantio para mais um ano, o terceiro consecutivo; mas o
terreno ainda era muito baixo, e as barreiras no comportaram
a enchente mais uma vez.
Com trs anos seguidos de prejuzo, o pai de Jos resolveu
que era hora de ir embora; vendeu o pequeno lote de terra
e comprou uma casa na cidade muito triste, chorando muito
porque num queria sair de l. Contudo, passados dois anos de
trabalho na fabricao e venda de redes na cidade, o homem veio
221

a falecer tragicamente: carregado de mercadorias nas costas, foi


atropelado na feira s quatro e meia da manh, para onde havia
se dirigido a fim de montar sua barraquinha. com lgrimas nos
olhos que Jos lembra do episdio, da culpa que sentiu junto
aos irmos por terem incentivado sua ida para a cidade. Mas
unida comoo, sua fala transmite tambm a certeza de que o
pai fez a escolha certa, de que no havia como permanecer no
campo naquelas condies e de que, apesar da morte prematura,
ele j havia ensinado o essencial aos filhos: a experincia do
trabalho duro na agricultura e pecuria. Essa experincia implicou
um aprendizado, inculcado constante e silenciosamente na
prpria rotina das tarefas dirias, sobre gestos, modos de fazer,
prticas, materiais e sobre o lidar com a resistncia contornvel da
natureza, que os preparou para se desenrolarem em outros
campos. O mecanismo de transferncia pr-reflexiva do habitus,
isto , de um estilo de vida prtico tornado corpo em grande
medida, permitiu adaptar disposies incorporadas na infncia
e na juventude e metamorfose-las, para continuar com o termo
de Sennet, por meio de uma mudana de domnio. Tanto
assim que tambm reside na agricultura, ao que tudo indica,
a origem de sua disposio para a poupana, no incio feita
principalmente em matria-prima, ferramentas e tecnologia, e
no tanto em espcie monetria, o que remete mais uma vez
lgica da previdncia. Aqui, no tanto a preocupao em
controlar e agendar o tempo que tem o papel fundamental, mas
a adaptao ativa, a sobrevivncia no tempo ao prprio tempo,
e ao infortnio que permanece sempre no horizonte. isso que
Jos ensina aos filhos:
Eu acho que a maior felicidade do ser humano aquele que
tem... Quando amanhece o dia, ter o que fazer. Eu acho que isso
muito gratificante. Eu sou... Graas a Deus, eu me sinto muito
feliz porque todo dia a gente se levantar e ter uma obrigao pra
fazer... Porque aqueles que hoje no tm talvez no sabe o que
a felicidade da vida. Feliz daquele que tem o que fazer todo
dia. (...) A gente orienta assim: Olhe, hoje, ns tamo bem, mas
amanh outro dia. Se voc hoje ganha um real, meu filho, voc
no gaste um real. Se puder gastar s cinquenta, cinquenta o dia
de amanh. Porque amanh escuro, a gente pode amanhecer
morto ou pode amanhecer vivo. Se amanhecer vivo, claro que
precisa dos cinquenta centavos pra sobreviver.

222

Por outro lado, o conhecimento prtico do batalhador implica


tambm uma compreenso profunda sobre o mundo social e as
relaes humanas, as dificuldades de cooperao e os conflitos
que surgem na atmosfera do trabalho. Esse conhecimento
muitas vezes originado na experincia em ocupaes e postos
distintos, que funcionam como cursos prticos de administrao
e gesto no apenas para lidar com materiais, tcnicas, procedimentos ou mercados consumidores, mas tambm, e sobretudo, para lidar com gente, quando o batalhador ascende
condio de empregador. Nesse contexto, mostram-se como
importantes fontes de racionalidade pragmtica e improvisao
o deslocamento espacial e a condio de migrante, ainda que
seja para localidades prximas, pois a o batalhador geralmente
defrontado com conjuntos de problemas que no surgiriam no
horizonte restrito de onde parte. Essas dificuldades que surgem do
contexto sofrido de peregrinao e exlio, quando o indivduo
encontra-se afastado da segurana de seu ncleo domstico
e de seu lugar de origem, onde coisas e pessoas se comportam
de forma bastante previsvel, representam aprendizados cruciais
no fortalecimento da vontade e na formao de uma disposio
organizativa e gerencial. Os contextos podem ser diversos: por
exemplo, o trabalho em uma grande firma, onde o batalhador
experimenta, como trabalhador assalariado, toda a carga de humilhao e revolta diante de maus-tratos e que funciona como
recurso para saber o que adequado fazer ou no, ou mesmo
a passagem por negcios informais como os de camel, em que
se precisa viajar por vrias cidades, firmando redes de contatos
e conhecendo diversos mercados.
A condio itinerante dos migrantes econmicos, que se
transferem para onde est o trabalho, colabora na formao de
um esprito empreendedor,19 capaz de se defrontar com e se
adequar a diversas situaes-problema. Assim eles aprendem a
partir do alargamento do horizonte dos possveis, do incremento
de recursos cognitivos e da incorporao de novas disposies,
ou atualizao de outras adormecidas, por meio do contato com
novas mercadorias, com pessoas de trajetrias e experincias
diferentes e com condies de trabalho diversas. Esses processos
se relacionam tambm com uma distino brusca que se estabelece entre o eu e o mundo na condio de peregrinao e
que parece fortalecer os aspectos ticos do habitus de trabalho
223

duro j incorporado. Das Dores tem, hoje, sua microfbrica de


confeces, mas trabalhou durante muito tempo como camel
nas redes de comrcio informal que se deslocam de cidade para
cidade, de estado para estado, em viagens que podem durar dias
e implicam muitas vezes a necessidade de dormir na rua, ao
relento, na companhia de estranhos. Nesses contextos, o batalhador itinerante fortalece os elementos ticos de sua relao
com o mundo e com os outros porque s pode se apegar a Deus
e a sua providncia quando precisa enfrentar sozinho o desconhecido e encarar o desafio de conviver com pessoas estranhas,
que so, simultaneamente, fonte de desconfiana e semelhantes,
pessoas em quem se pode identificar e reconhecer sua prpria
condio precria.
Outro exemplo de batalhador itinerante o de Man, homem
de 33 anos, semianalfabeto e filho de agricultor, que reconhece em
cada um de seus empregos um aprendizado importante. Tendo
cursado mal apenas at a terceira srie do ensino bsico, comeou a
trabalhar por volta dos 12 anos em diversos bicos: como auxiliar
de pedreiro, capinando e arrancando mato ao redor da cidade ou
pintando casas. Empregado desde os 13 anos na pedreira que hoje
fornece a matria-prima de sua microindstria de beneficiamento
de quartzito para ornamentao, em uma cidade na divisa entre
o Rio Grande do Norte e a Paraba, Man lembra que a maior
experincia que teve foi trabalhar em uma firma de construo
civil, onde esteve empregado durante seis anos, construindo
estradas no Par, na Paraba e em Pernambuco. Essa experincia
prolongada de trabalho, na qual conseguiu ascender de cargo
de peo, passando por operador de mquina e chegando
a feitor da frente de servio , foi fundamental no apenas
para arrecadar o dinheiro necessrio ao arrendamento de uma
serraria, j toda equipada com mquinas, e que organiza com os
irmos, mas tambm como fonte de conhecimento sobre formas
de organizao e administrao. Ele reconhece o fato de que ter
sado para conhecer o mundo lhe rendeu saber e coragem para
iniciar seu prprio negcio. Por isso enfatiza, quando compara
sua situao com a de outros trabalhadores que garimpam h 20
anos na mesma pedreira onde ele prprio iniciou, que muito
difcil algum conseguir subir trabalhando sempre no pesado,
demonstrando a um incrvel conhecimento prtico acerca dos
princpios de estratificao social.
224

Com efeito, a possibilidade meramente circunstancial de se


apartar do dia a dia do trabalho braal na mesma pedreira, que
comea em torno das 6 horas da manh e termina s 17 horas,
quando o garimpeiro est cansado e tudo o que deseja ir para
casa repousar, ou mesmo tomar uma dose de pinga com os colegas,
permitiu a Man fugir de uma rotina desgastante que reduz
o horizonte de expectativas dos batalhadores. Embora partam
do mesmo contexto de origem de Man a agricultura, cuja
atividade muitos conciliam, auxiliados pela esposa e os filhos,
com o garimpo , compartilhem tambm de uma trajetria em
que chegaram a desempenhar bicos diferentes e sonhem com
a melhora de vida, a maioria dos mineradores daquela regio
acaba se adaptando sua situao difcil, mas no por preguia
ou falta de esforo, como querem alguns analistas para quem as
classes populares sempre se acomodam a uma lgica imediatista.
Na verdade, o que os manteve no mesmo ofcio, apesar das disposies semelhantes, e os fez fracassar frente ao exemplo de
ascenso e empreendedorismo de homens como Man foi a fora
de constrangimento da estrutura objetiva de possveis, para a qual
a permanncia no ambiente circundante parece fundamental,
unida a um conformismo lgico, um consenso pr-reflexivo e
imediato sobre o sentido do mundo,20 que considera tacitamente
os custos materiais e psquicos de uma tentativa sbita de mudana, de um passo em falso que atrapalharia a vida pesada, mas
minimamente segura. Assim, ainda que o lidar com a incerteza
seja aspecto crucial na vida de todos os batalhadores seja a
incerteza de mercados variveis e passageiros para os empreendedores e autnomos, ou de postos de trabalho que despontam
e desaparecem, para empregados formais ou informais , so os
empreendedores os mais bem adaptados para lidar com ela de
forma ativa, competncia geralmente adquirida no contexto de
uma transferncia espacial (que sempre espaotemporal) ainda
na juventude.
E, aqui, surge ainda um outro fator de fundamental importncia. A classe trabalhadora assiste, na dcada de 1990, ao
processo de desestruturao capitalista, s ondas de demisses
coletivas, ao aumento da massa de desempregados e disseminao do terceiro esprito do capitalismo,21 de valores e princpios
neoliberais do self-made man. Essa mudana na esfera produtiva
e ideolgica implica uma transformao no thos de trabalho ligado
225

ao universo fordista, com sua autodisciplina rotineira e a busca


caracterstica por uma ocupao durvel, constante e estvel para
toda a vida, que se desenrola em uma narrativa linear e cumulativa. Muito embora essa tenha sido uma narrativa concreta apenas
para uma parcela dos trabalhadores brasileiros, considerando os
postos e ocupaes irregulares, regimes diaristas e sazonais que
sempre existiram na cidade ou no campo, ela funcionava como
horizonte desejvel mesmo para aqueles inseridos em condies
precrias e que no desfrutavam das garantias do emprego formal.
Mas no capitalismo desestruturado, a mudana constante de ocupaes e regimes experimentada pelo trabalhador, que geralmente
encara a instabilidade no emprego como uma fatalidade quase
natural, o deslocamento contnuo em busca de postos de trabalho
e a adaptabilidade frente a um futuro cada vez mais imprevisvel
disseminam um novo thos no trabalhador, que se integra de
forma contraditria disciplina e ao autocontrole aprendidos
no prprio trabalho.22 Nessas condies, estimula-se um certo
senso de oportunidade, uma vez que o mundo marcado pelo
fatalismo da flexibilidade e do fluxo a curto prazo, onde a
instabilidade pretende ser normal, o empresrio de Schumpeter
aparecendo como o homem comum ideal.23 Assim, batalhadores
mais jovens como Man, que tiveram contato com postos e regimes
de trabalho diversos muito cedo, acabam tendo que se adaptar
insegurana e ao risco, fortalecendo um sentido de mundo j
implcito na prpria condio de itinerante. Entretanto, a mudana
de posio de empregado para empregador no impede este
ltimo de apresentar empatia com o ponto de vista do trabalhador e empreg-la racionalmente na forma como administra o
negcio. Nele, como em outros batalhadores empreendedores, a
identidade como trabalhador fala muito alto, ainda mais quando
dispe de pouqussima educao formal e baseia a organizao
de seu negcio no conhecimento prtico articulado:
Eu fui trabalhador, e ainda hoje sou. Eu achava muito triste voc
passar o dia todo no sol quente trabalhando e voc chegar e dar
um grito no cara... Humilhar o cara. O cara j t no trabalho duro
ali... Como eu trabalhei em firma, junto com quatro mil peo, e
via gente chegar, o encarregado, engenheiro, e humilhar... Ento,
isso o que eu digo pra minha esposa [responsvel por administrar
as finanas da empresa e que discorda do regime moderado,
menos impessoal, de Man]. Digo pro meu filho: esse menino

226

uma criana, mas se eu der um grito nele, ele baixa a cabea... A


hora que eu gritar com ele aqui, ele baixa a cabea. Pelo menos
uns 10 minutos, ele vai ficar desgostoso comigo, que ele uma
criana e num entende de nada, mas... n? Ele num fica como
ele tava. Do mesmo jeito a gente que j adulto, j entende
como que funciona, ningum quer levar grito de ningum.
(...) O trabalhador... O pobre depende de uma conversa, de um
ajeitado. Se for com ignorncia, pior. Voc tando revoltado...
Eu tiro por mim, quando eu tava trabalhando revoltado, meu
plano era acabar o equipamento, era no trabalhar. Se voc t
aqui, deu uma briga, t com raiva de seu patro, qual seu
interesse? de no trabalhar, de quebrar a mquina, de fazer
uma coisa errada, pra que voc possa parar e ir pra casa e aquela
hora passar. Quer dizer, eu mermo era assim, eu acho que quase
todo mundo assim... Voc trabalhar infeliz com o que voc
t fazendo a pior coisa do mundo! E, veja bem, quando voc
trabalha num grupo como o que esses caras trabalham... Eles
ficam o dia todim junto, eles ficam mais a no trabalho do que
em casa com a famlia, com o pai, com a me. Ele vai chegar em
casa de noite, de 8 hora, 9 hora, vai dormir, vai assistir televiso;
e ali eles to em contato o dia inteiro. Eles so mais do que uma
famlia e tm que ter uma relao muito boa pra no t criando
problema, pra no t brigando...

Uma anlise que enfocasse o personalismo endmico nas


massas, em que o jeitinho brasileiro la DaMatta24 impera,
enfatizaria aqui apenas o ajeitado de que, segundo nosso entrevistado, o pobre precisa para aceitar sua posio, ou seja, o
encobrimento da explorao do trabalho por um falso vnculo
pessoal e o arrefecimento da potncia poltica da relao assalariada, pano de fundo da emergncia de uma conscincia de
classe. No entanto, ao contrrio do que diz a tese do personalismo, no se trata de obscurecimento das relaes impessoais,
estritamente econmicas, que unem o batalhador empreendedor
e seus empregados. Na verdade, todos os envolvidos sabem o
que est em jogo: o emprego, mesmo precrio e sem direitos,
por parte dos trabalhadores e a possibilidade de continuar o
prprio empreendimento econmico por parte do empreendedor.
De fato, a pr-compreenso da condio de peo permite a
Man ter boas relaes com seus trabalhadores e manter sua
microempresa funcionando em condies irregulares, uma vez
que, como explica, ele no teve estrutura ainda para legaliz-la

227

totalmente e vive sob o risco cotidiano e a ameaa objetiva de


processos, preceito que os empregados irregulares esto longe
de desconhecer.
Sendo assim, ainda segundo as abordagens liberais sobre as
classes populares, alm de personalista, Man seria um corrupto. Mas a experincia do trabalho que capacita para o lidar com
gente, gente que est em uma condio prxima a que esteve
ele prprio durante grande parte de sua vida, permanece na base
de aprendizados no apenas cognitivos, que, com efeito, acabam
como fundamento de estratgias de explorao para compra do
trabalho precarizado, mas tambm funda aprendizados morais.
O batalhador empreendedor no est apenas sendo calculista e
ideolgico quando diz que foi trabalhador e ainda , nem os
empregados so to alienados a ponto de serem comprados por
uma conversa e uma cervejinha paga no fim do expediente. Uma
noo jurdica mnima e o conhecimento bsico sobre direitos
trabalhistas esto de tal forma disseminados hoje que permanecem
sempre como horizonte e pano de fundo nas conversas e negociaes entre chefe e patro, montando um sistema de ameaas
tcitas, blefes e compromissos.
A relao pessoal, de fato existente, serve precisamente para
viabilizar as relaes impessoais perpassadas pelo dinheiro e
pelo direito. Ao contrrio, portanto, da tese do personalismo,
que obscurece todas as relaes impessoais e objetivas, a
relao pessoal e a forma particular que esta assume servem
para estabelecer um compromisso entre as partes dentro de
um contexto em que a observncia estrita da legalidade seria
prejudicial a todos. Mas, observe-se, a existncia da regra legal
que constitui os termos da troca de favores pessoais. A relao
pessoal, como em toda sociedade moderna, inclusive no serto
nordestino, secundria no que se refere aos capitais impessoais
envolvidos.
O que vemos nesse sistema so relaes de reciprocidade
estruturadas no conhecimento tcito da condio de um e outro,
do leque de alternativas de ao de que cada uma das partes
dispe e das responsabilidades e garantias que devem estar
pressupostas, remetendo a uma relao entre pessoas, sem
dvida, mas cujo pano de fundo impessoal e objetivo. A relao
entre pessoas aqui no est fundada em uma hierarquia de
posies, papis, garantias e atribuies estabelecidas desde
228

sempre pelo direito costumeiro da ordem paternalista, como na


relao entre senhor e servo, entre senhor e seu dependente
ou agregado. Em oposio a esse modelo paternalista, e ainda
que os prprios atores possam mobilizar algumas de suas
noes para interpretar a situao, a relao, aqui, baseia-se no
reconhecimento de uma origem e um estilo de vida comuns e
das dificuldades implcitas na condio de um e de outro, em
uma relao de troca moderna mediada totalmente pelo dinheiro
e circundada pelo horizonte sempre presente do Estado e do
sistema jurdico modernos, bem como dos direitos trabalhistas
que este reconhece.
A origem de classe comum e a trajetria de sofrimento do
patro implicam uma relao de exemplaridade que corre em
dois vetores: de um lado, os trabalhadores, sobretudo os mais
jovens, espelham-se em Man, ansiando inclusive tornar-se como
ele; de outro, a experincia do prprio Man como trabalhador
e sua disposio realista lembram-lhe o risco sempre presente
de que ele pode voltar ao contexto de onde conseguiu emergir.
Portanto, se verdade que esse regime de trabalho apresenta
aspectos mais pessoais, ele est assente em uma estrutura totalmente diferente daquela pr-moderna que a tese do personalismo,
e com ela a do paternalismo, pressupe. esse compromisso,
construdo a partir de relaes objetivas, que no tem nada de
arcaico porque permeado por prticas e instituies modernas,
que permite um certo distanciamento crtico dos imperativos
do regime totalmente impessoal o qual, num contexto de
precariedade como o que estamos analisando, seria ainda mais
opressor e violento , como fica sugerido nas crticas de Man a
um portugus, dono de uma grande serraria da mesma regio,
que, segundo ele, joga pesado com os trabalhadores:
Ele no quer, ele no igual eu, igual os outros que chega e fica
de conversa, no. O negcio dele trabalhar, cada qual com seu
trabalho, no quer conversar e... At porque na serra onde ele
tava trabalhando, teve um pessoal l que levou duas bananas
e comeram as bananas l, sabe? Se fosse por mim, eu no tava
nem a. Ele no, ele chamou os trabalhador, reclamou. No outro
dia, ele disse... Trouxe mais pra ver quem comia porque... pra
saber quem vai embora. Quer dizer... Ento, t vendo que ele
joga pesado, n?

229

De fato, a maioria das vrias entrevistas que fiz com Man,


algumas vezes almoando com ele e sua famlia, outras visitando
sua microfbrica, foi acompanhada por sua esposa, que criticava
a forma como ele lidava com os trabalhadores:
J eu no acho! Eu acho que, assim, ambiente de trabalho
ambiente de trabalho, n? Bater papo, outras coisas, fora. Eu
acho assim. Porque trabalhador na hora de trabalho no pra t
conversando, na hora de trabalho ningum pode dar liberdade,
n? Quem no quer trabalhar, quer brincar, n? (...) porque
tambm aqui os trabalhadores, a maioria dos trabalhadores,
quando a pessoa d muita liberdade, eles querem ser o dono,
entendeu? A por isso que eu acho que no devia. Porque, no
caso dele, j aconteceu do trabalhador querer mandar mais do
que ele. Porque ele d muita liberdade, n? (...) Eu vou dizer por
que que eu reclamo. Porque ele gosta de adiantar dinheiro a
trabalhador, a quando , quando na quinzena, assim, que o
pagamento, a o trabalhador diz que ele no pagou adiantado. A
aquela confuso, ele fica doidinho. A eu digo, olhe, se voc
evitasse de dar dinheiro antes, tu evitava todo esse mudo, dor
de cabea, aperreio, n? Tudo. A isso que eu digo a ele.

A essas crticas, Man responde:


Porque o regime que eu vejo dela totalmente diferente do
meu... At porque, deixe eu explicar pra voc, aquele cara que
trabalha naquela serraria ali, ele trabalha pra um cara l de
Braslia, pra um amigo meu. Ento, ele tem uma parte da serra
que ele tira pedra l, extrai tambm. Ento, o que acontece, o
amigo meu... Os cara da serra fala que no gosta dele, que ele
muito metido, todo cheio de direito, quer humilhar o cara, quer
que o cara faa do jeito que ele quer, e no assim. T certo
que t pagando, mas tem que ter um acordo. Eu acho que no
voc chegar e dizer que pau pau e pau, eu acho que no
funciona assim. Eu no acho que funciona assim no!

O que parece falar aqui por Man outra coisa alm da pura e
simples racionalidade estratgica de quem no tem outra opo a
no ser entrar em acordo com os trabalhadores devido condio
informal. Obviamente que o aspecto estratgico est presente e
determinante, mas tambm est presente uma solidariedade para
com os trabalhadores: Man evita ser mais rgido, jogar pesado
e gritar porque j sentiu na pele o que significa levar grito.
230

Assim, seja por causa da incorporao a uma religiosidade catlica


popular que monta um princpio generalizado de fraternidade
pela condio existencial de precariedade e sofrimento, seja pela
experincia como trabalhador, condio que o batalhador empreendedor, dono de microempreendimentos onde geralmente
colega de seus funcionrios, compartilha mesmo quando passa
a empregador e que lhe fornece o conhecimento das angstias
e o ponto de vista de quem depende de salrio, ou seja, pela
soma desses dois fatores, pudemos perceber uma solidariedade
explcita na fala da maioria de nossos entrevistados. No caso
de Man, importante lembrar que o discurso do trabalho e da
diligncia lhe apareceu de forma articulada como axioma moral
nos encontros das Cruzadas, de que participou durante a infncia
e adolescncia, em que as freiras lhe ensinavam que preguia
coisa do diabo, mas que se deve ajudar a quem precisa. Essa
doutrina que racionaliza uma tica de trabalho e justifica a
condio difcil de quem comeou a trabalhar to cedo tambm
traz em sua concepo de mundo um princpio de fraternidade
a preocupao especificamente crist com o semelhante e
permanece incorporada no thos de Man, mesmo que ele no
v sempre missa.
Quando abordamos temas polticos, essa solidariedade se
torna mais evidente, ainda que cada vez mais ambgua, medida
que o batalhador ascende socialmente em termos econmicos,
ganhando estabilidade, ou quanto mais seu negcio depende
de conhecimento formal. Das Dores, por exemplo, categrica
na resposta da questo sobre qual seria o maior problema do
Brasil:
A desigualdade. A gente num tem ideia das humilhao que
passa uma pessoa quando t desempregada, o tempo inteiro.
O jovem tenta arranjar emprego e num consegue, t derrotado.
A passa na frente daquele monte de loja cheia de coisa bonita,
fica revoltado...

E responde com um meio riso irnico quando perguntamos se


ela concorda com a existncia de celas especiais para pessoas
com ensino superior: Engraado... porque na hora de cometer
o crime, a educao num serviu de nada, n? As experincias
pessoais, ou de pessoas muito prximas, com a precariedade
implicam tambm vnculos de solidariedade e uma relao mais
231

compreensiva e menos acusatria para com dependentes de


benefcios. Das Dores lembra, por exemplo, que grande parte
das trabalhadoras na Ascopop recebe Bolsa Famlia, mas no
deixa de trabalhar por causa disso. Diz que, se o programa
existisse quando seus filhos ainda eram jovens, certamente
teria ajudado nas despesas da casa. Esse tambm o caso de
muitos trabalhadores rurais, ligados agricultura familiar, que
encontramos nas feiras das diversas cidades por onde passamos,
tambm batalhadores e beneficiados pelo programa.
Por outro lado, j segundo relatos de donos de microfbricas
de produtos agrcolas, como mel ou alimentos base de gergelim,
casos como o de Luiz, citado abaixo, a unio de programas como
o Bolsa Famlia e as linhas de crdito da agricultura familiar teriam
gerado uma escassez de mo de obra no campo, uma vez que
a generalizao de um patamar mnimo de bem-estar material
elevou os trabalhadores rurais condio de poderem negociar
por melhores salrios ou optar pelo trabalho nas prprias
produes familiares. Vale ressaltar o que isso significa: o pretenso
assistencialismo que gera dependncia fator de mudanas
estruturais na relao capital-trabalho. Mas, ainda que esses microempresrios, batalhadores empreendedores rurais queixem-se das
dificuldades com a mo de obra cujos efeitos so os primeiros
a sentir porque possuem empreendimentos muito pequenos, com
pouco capital de giro, e precisam empregar diaristas esporadicamente, mesmo contando com o prprio trabalho e de familiares ,
eles prprios reconhecem a importncia dos programas, ainda
que da forma ambgua caracterstica de sua condio estrutural,
simultaneamente de trabalhadores e empregadores:
Mo de obra, hoje, se voc precisar de mo de obra porque tem
plantio maior... Se precisar de mo de obra, hoje, ns no temos...
E, quando tem, cara. Porque devido os programas sociais que
beneficiam o pequeno produtor rural, n, aquele de uma renda
bem pequena, n... Ele trabalhava com uma diria mais inferior
e, hoje, como ele tem uma infraestrutura de vida melhor... Voc
v, toda casa, hoje, o cara tem um televisor a cor, antena parablica, n... DVD, uma motinha pra andar, n... A o pequeno
ganhou uma infraestrutura financeira melhor, n... A ele, hoje,
como tem aquela renda que antigamente ele era o diarista,
trabalhava pra sobreviver, n , ele j tem mais como sobreviver.
A ele parte pra investir mesmo na roa dele mesmo, n, e tem

232

pouca disponibilidade pra trabalhar. E quando vai trabalhar, j


negocia o poder de barganha, n: No, eu s vou trabalhar...
Se um dia, a diria antes era 15 reais, hoje: Eu s vou por 20,
25, n? Porque, na realidade, num bom trabalhar de diarista.
Porque ele trabalhava de diarista, num tem segurana, num tem
seguro-desemprego, ele num tem cobertura de um acidente de
trabalho, n: No, se eu corro todo esse risco, ganhando pouco,
eu vou trabalhar no meu. mais justo tambm, n, um salrio
at melhor pra ele, n... Mas fica mais difcil, fica mais difcil...

Por que essas questes so importantes? Ora, se h diferenas


entre batalhadores, empregados ou autnomos, e batalhadores
empreendedores, donos de negcios prprios mais bem-sucedidos e empregadores, e que, na diviso de classes marxista,
baseada unicamente na propriedade dos meios de produo,
estruturam a diferena entre proletariado e pequena burguesia, h
tambm vrias e profundas semelhanas. A primeira, como j foi
salientado no decorrer de todo o livro, diz respeito importncia
de uma estrutura familiar estvel, no reduzida apenas famlia
nuclear burguesa, mas expandida at parentes mais distantes,
como tios e primos, e que funda a base de aprendizado prtico
para o trabalho e para a vida. Mas, para alm da caracterstica
bsica de uma tica do trabalho duro, a conduta asctica implica ainda, alm da disciplina incorporada, um estilo de vida que
conta com a racionalizao de contedos cognitivos sobre os
mundos natural e humano em suas regularidades e contradies,
sobretudo com base na noo de temporalidade preventiva e na
prpria experincia coletiva do trabalho e de contedos de valor
fornecidos quer pela religiosidade, quer pelos preceitos morais
do senso comum. As questes sobre poltica revelam que esses
contedos de valor esto relacionados a pressupostos normativos
bsicos e universalistas que dizem respeito crena moderna
no trabalho como fonte em si de dignidade para o homem, mas
tambm na ressalva de que h precondies para seu exerccio
que devem ser garantidas, sobretudo pelo Estado. Um batalhador
empreendedor como Pedro, por exemplo, que filho de agricultor
diarista, mas j bastante instrudo em comparao mdia geral
dos batalhadores, uma vez que chegou a concluir curso de tcnico
agrcola, trabalhando nessa funo em programas assistenciais da
diocese de Patos (PB), precisou abandonar o curso de medicina
veterinria porque a educao formal passou a competir de
233

forma irreconcilivel com sua ocupao e por causa das restries


financeiras que dificultavam sua permanncia na cidade, sustentada pelos pais. Embora dono de uma microfbrica de produtos
naturais base de gergelim, ele demonstra solidariedade com os
beneficiados pelo Bolsa Famlia quando questionado sobre se o
assistencialismo provoca acomodao na populao:
Realmente, os programas de governo que eu conheo tinham
muito assistencialismo. Claro que esse tem tambm, mas ele
um assistencialismo mais leve. assistencialismo por qu? T
pegando o dinheiro e t dando. Mas esse negcio de vincular a
liberao daquele dinheiro com a frequncia escolar, eu acho isso
superpositivo. Porque no aquela coisa solta. Tem assistencialismo, tem; mas uma coisa que... uma coisa que voc nota que
tem um crescimento. Por exemplo, estava no mercadinho, tava a
discusso de um agricultor beneficiado pela Bolsa Famlia e uns
caras l conversando: Ah Lula... isso ... pruns vagabundos
a, os caras no querem nada, s quer comer do governo! A o
cara olhou pra turma l e disse: T vendo esse carrinho de feira
aqui? T. Pois esse carrinho de feira aqui, que vai matar
a fome dos meus filhos, s foi possvel por causa do Lula. Por
causa do Bolsa Famlia. Pra ele, aquilo um dinheiro que caiu
do cu. Pra quem no tem muita preciso, no vai valorizar, n?
Mas j pensou para uma pessoa que est passando fome e chega
uma Bolsa Famlia, uma cesta bsica de alimentos? Tem muita
gente que no sabe o que fome e no valoriza. Mas a pessoa
que tem fome... Porque tem a fome e tem a hora de comer. A
gente, muitas vezes, passa da hora de comer e diz que est com
fome. Mas fome quando no come hoje e... E no tem amanh
tambm, e no sabe se vai ter depois de amanh tambm. Aquela
pessoa que precisa mesmo, acho que a pessoa no se acomoda
no (...) No adianta filosofia: ensinando a pescar, no sei o qu,
no! Tem cara que no tem mais nem condio de pescar. Tem
que dar o peixe, pro cara se por em p, criar coragem e comear
a pescar. Porque o cara j t derrotado, nocauteado, o cara querer
que ele v aprender a pescar... Morrer, n?

234

ASPECTOS PARA UMA


POSSVEL IDENTIDADE DE CLASSE
O animal laborens pode servir de guia ao homo faber.
Richard Sennet

A empatia com indivduos que esto, sob uma dimenso, em


contradio com seus prprios interesses, mas, sob outra, constituem seus semelhantes, provenientes de uma trajetria parecida
com a sua prpria, implica a existncia de profundas relaes de
identificao ainda no devidamente tematizadas (ver Quadro 2).
Ainda que, pelo esquema marxista, estejam posicionados contextualmente em lados opostos da relao capital-trabalho, o que
sem dvida constitui varivel importante, e muitas vezes faam
eco ideologia da autonomia do self-made man, os batalhadores
empreendedores trazem uma marca de origem, materialidade
de uma trajetria de precariedade transformada em valor, que
determina seu estilo de vida e, em grande medida, suas posies
polticas, ainda mais quando precisam se ocupar das mesmas
atividades que seus funcionrios em seus negcios, alm da
administrao. Isso no significa que no haja relaes de poder,
explorao e contradies, ou que o lobo, enfim, ceie com o
cordeiro, mas significa um reconhecimento mtuo nos mveis
de investimento e nos horizontes do desejvel caractersticos do
habitus de trabalhador, bem como um estranhamento e indiferena em relao s insgnias de poder e prestgio materializadas
na arte e cultura legtimas. Esse reconhecimento tcito entre si
refere-se ao lugar destinado no mundo queles que dependem
exclusivamente do trabalho, frente ao monoplio de um estilo de
vida legtimo de que no participam, fundado na educao, no
refinamento do esprito e da personalidade e no erudicionismo.
Ou seja, implica a crena em uma doxa prpria do batalhador,
diferente daquela da classe mdia, que funda seu reconhecimento na educao formal e no repdio pobreza de esprito,
ou daquela do pequeno burgus clssico, que reconhece a
hierarquia dos bens culturais e busca de forma tensa e angustiante
a converso de capitais, embora no tenha disposies para um
usufruto natural do socialmente legtimo.

235

Quadro 2 - O batalhador empreendedor e a tese marxista


do conservadorismo pequeno-burgus
Aqui, estamos muito longe da caracterizao do pequenoburgus realizada por Francisco Weffort, classe de massas por
excelncia que, frente ameaa iminente de proletarizao,
apoiaria lderes populistas com o nico interesse pessoal de
garantir estabilidade: A pequena burguesia, porm, tende,
em qualquer de suas manifestaes, condio de massa. Em
realidade, as condies de existncia da pequena burguesia, no
importa se rural ou urbana, oferecem o paradigma deste tipo
de manifestao poltica: elas obstam, ao invs de promover,
a coeso de classes e a ao poltica comum... Assim, ela s
encontra sua unidade de classe na luta poltica atravs da
submisso a um senhor, a uma chefia que lhe imposta pelas
condies da luta poltica que, no fundamental, se move pelos
interesses de outras classes. (...) Estas amplas camadas pequenoburguesas no negam seu conservantismo por manifestarem
ressentimento ante sua condio social. Tendem, pelo contrrio,
a uma condio poltica conservadora, a uma expectativa tpica
do setor social marginal em face do poder que deve suprir os
desafortunados e ajud--los a ascender ou a manter posies nesta
estrutura, sem afetar suas bases. Poder-se-ia imaginar que esta
forma conservadora e corrupta de populismo s se manteve
base de doaes do poder, sendo movida ento pela massa de
interesses pessoais que estabeleciam com o poder uma relao
quase econmica... De fato, uma relao quase econmica deste
gnero constituiu sempre para a maioria dos seguidores uma
expectativa, um ideal, antes que uma probabilidade concreta
de desfrute. (WEFFORT, Francisco. O populismo na poltica
brasileira. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1980. p. 29, 32-33). A histria
da sociologia poltica sempre depreciou a figura do pequenoburgus como conservadora e corrupta, desde Karl Marx. Talvez
coubesse uma reconstruo terica dos preconceitos de classe e
das intenes polticas por trs de tal avaliao, empreendimento
impossvel nos termos deste artigo. Basta, aqui, ressaltar que
os batalhadores empreendedores, apesar de se assemelharem a
essa pequena burguesia clssica e se mostrarem menos solidrios
com os batalhadores empregados medida que ascendem em
volume e diversidade de capitais, conquistando estabilidade,

236

distanciam-se bastante, na maioria dos casos que encontramos,


dessa caracterizao. Eles no apresentam conhecimento
formal nem uma narrativa de tempo linear, previsvel e estvel,
e a reproduo da classe em sua famlia constitui um desafio
permanente. No esto em risco de proletarizao iminente,
nem se prendem a chefes em troca de benefcios pessoais que
garantiriam a estabilidade de sua ascenso social. O batalhador
empreendedor j se encontra, desde sempre, proletarizado,
produto desse processo; sua ascenso depende da condio
constante de trabalho duro e seu crescimento nunca parece
garantido, permanecendo em risco contnuo. No se trata de
uma condio que ele alcanou de uma vez por todas e de
onde, s a partir da, passa a sentir o medo da decadncia,
mas de uma condio contextual que precisa ser buscada e
alcanada todos os dias. Por outro lado, na maioria dos casos
que encontramos, mesmo entre os empreendedores mais bem-sucedidos como Luiz e Pedro, acima referidos, junto s crticas
referentes escassez de mo de obra e indicao de que os
programas assistencialistas precisavam de reformas, ressaltou-se sempre, e de forma muito espontnea, que essas polticas
eram essenciais e que pela primeira vez os mais pobres eram
representados. Nossa hiptese de que essa solidariedade,
totalmente contrafactual se pensssemos apenas do ponto de
vista da posio na estrutura produtiva, uma vez que eles so
patres e compram trabalho, ainda que de forma precria,
enraza-se no apenas em sua origem, na solidariedade a pessoas
que lhe so prximas e na sua prpria experincia e condio
de trabalhador. Esses casos apontam que, mesmo dentre aqueles
batalhadores empreendedores que mais se assemelham clssica
posio de pequeno-burgus, h uma relao de identificao
com as classes mais baixas que se estabelece em oposio
ideologia de classe mdia veiculada pela mdia e cujo vetor
primordial de reconhecimento no passa pelo trabalho, e se o
faz apenas de forma ideolgica, mas pela educao formal e
a instruo.
Alm do mais, o dado de que a posio do batalhador empreendedor, mesmo quando empregador, mostra-se profundamente
contextual no apenas retrico, mas objetivo e, como tal, percebido pelos prprios empreendedores. Para essa instabilidade
237

contam no apenas a instabilidade do mercado de consumo e


servios que os sustenta, mas sua dependncia em relao a
redes de confiana, tanto no que concerne ao levantamento de
crdito e de capital de giro para manuteno da produo em
situaes de crise, conquista de freguesia o caso j relatado
de Das Dores, que faliu por causa de cheques sem fundo , como
ao prprio mercado de trabalho. Exemplo mais radical disso foi
o do microempreendedor com quem conversamos na cidade de
Patos (PB), tambm filho de trabalhadores rurais, dono de uma
pequena fbrica de peas para moto, cujas mquinas ele mesmo
havia projetado, e que teve de fechar as portas duas vezes em
quatro anos por conta de processos trabalhistas: Quando eles
percebem que a gente t crescendo, eles caem em cima. Pessoas
a quem a gente ensinou tudo, de nossa total confiana. Falido,
com a produo parada h cerca de seis meses e aps ter de se
desfazer de parte das mquinas para quitar as dvidas na Justia,
ele tenta retomar vagarosamente a produo, contando agora
apenas com a prpria mo de obra e dos filhos. Assim, tanto
quanto os batalhadores assalariados, eles esto sujeitos s mesmas
condies de instabilidade que caracterizam o capitalismo da
acumulao flexvel, com seus mercados de consumo e de
trabalho efmeros e continuamente em renovao. E por mais que
tenham ascendido economicamente, que as pesquisas recentes
teimem em localiz-los em uma nova classe mdia, seguindo
parmetros empiricistas relacionados ao poder aquisitivo, os
batalhadores empreendedores do setor produtivo e manufatureiro,
bem como aqueles que se dizem autnomos no comrcio irregular ou os que dependem de vrios bicos, no possuem as
condies para dar estabilidade a essa ascenso e no fundam
seu reconhecimento social na converso de capitais econmicos
em culturais. Nos casos em que conseguem uma converso de
capital pelo menos para os descendentes prximos, esforando-se
para proporcionar aos filhos a educao que no tiveram, eles se
preocupam em incentivar, ao mesmo tempo, o aprendizado no
trabalho duro, sob pena de se verem vtimas da luta de classe e
da violncia simblica dentro da prpria casa:
Engraado, nis num tm leitura, mas nis tm a sabedoria do
trabalho. Aprendemo com o tempo (...) Eu j andei muito nesse
mei de mundo... por isso que bom... eu sou contra o pai
botar fi pra estudar s quando ... Ou, pra trabalhar s quando
238

velho porque ele tem que trabalhar nem que seja um pouquinho
por dia pra ele acostumar. Bota um pouquinho pra ele trabalhar.
Assim, bote uma tarefa duas horas por dia quando pequeno
pra ele acostumar no trabalho. Porque eu s gosto de trabalhar
porque meu pai acostumou. Se voc num botar, depois que ele
passa pra ser adulto, ele num quer trabalhar no pesado... Nunca
mais ele encosta. At o emprego do pai, tem deles a que renega,
fica falando do pai. O pai sustenta ele de tudo, de tudo sustenta
ele, a tem at vergonha que o pai agricultor.

As relaes de identificao baseadas na condio precria de


trabalhador podem parecer frgeis e efmeras frente s formas
de organizao e articulao dos trabalhadores em sindicatos
e partidos, mas talvez apontem novos canais de expresso de
anseios polticos. Apesar da heterogeneidade de ocupaes e
ofcios, dos regimes empregatcios e do ressurgimento em larga
escala de formas pr-modernas de explorao do trabalho, como
os contratos terceirizados e temporrios ou a produo domstica,
que precarizam as condies de trabalho e fragmentam a identidade de classe trabalhadora,25 podemos vislumbrar pressupostos
que so compartilhados pelos batalhadores e que restam como
o pano de fundo de uma economia moral incorporada em suas
disposies e articulada nas representaes do mundo. Essa
economia moral, apesar de sem objetivos de classe especficos
claramente articulados, nutre-se de pretenses pr-reflexivas sobre
a necessidade de garantias de dignidade bsica e de justia para
todos os cidados, fracamente racionalizadas numa espcie de
humanismo realista o mesmo que faz com que as classes populares se emocionem e se identifiquem com imagens de pessoas
simples no trabalho ou de crianas na primeira comunho, sendo
seu gosto desclassificado como ingnuo pela doxa erudita.26 E
simultaneamente no estoicismo prtico do trabalho,27 fundador
de identificaes, solidariedades e projees, e nos axiomas
morais de um catolicismo popular, laicizado em grande medida
nas constataes e preceitos do senso comum, que esse humanismo realista encontra sua fonte perene de atualizao.
Ora, Axel Honneth nos lembra que ressentimentos e rancores
sentidos subjetivamente por indivduos pertencentes a um mesmo
grupo social contm em seu seio pressupostos morais formados
por pretenses de reconhecimento. Tais ressentimentos so
mobilizados no por acaso em queixas populares tornadas
239

verdadeiros clichs, como a crtica recorrente em nossas entrevistas de que a justia no Brasil para quem tem dinheiro,
revelando anseios no apenas individuais, mas tambm coletivos,
na medida em que so experimentados cotidianamente como
expectativas frustradas de indivduos que compartilham objetivamente condies semelhantes de vida: uma classe que monta
sua busca por reconhecimento e dignidade no no conhecimento
formal, mas no trabalho, e trabalho duro, santificado por uma
tica de sofrimento. Apesar do cinismo liberal de muitos cientistas
sociais que, alando Nietzsche posio de profeta do ps-modernismo enquanto creem fielmente no sucesso como fruto
de uma eleio meritocrtica, veem apenas a inveja dos fracos
e incapacitados, os rancores populares guardam implicitamente,
se levamos a srio e fazemos bom uso de uma pragmtica da
linguagem,28 contedos cognitivos de constatao sobre as
regularidades do mundo, advindos da experincia na famlia
e no trabalho, anseios morais de correo a partir de crenas
intersubjetivas na justia, que as instituies deveriam encarnar,
e formas expressivas tipicamente populares, que fazem uso no
mais das vezes do tom satrico, da pardia e da linguagem chula
como forma de dessacralizao do poder que os constrange.
Enfim, embora esteja fragmentada em uma massa de trabalhadores diversificados, desde operrios fordistas, empregados
irregulares, trabalhadores autnomos, at microempresrios, essa
massa se percebe como classe, classe trabalhadora, e talvez possa
apresentar, de acordo com o contexto da luta de classes, interesses
e objetivos em comum a partir desse pano de fundo compartilhado intersubjetivamente. Do batalhador rural ao microempreendedor, do camel ou negociante autnomo ao empregado
de fbrica formal ou irregular, esses diferentes atores podem,
apesar de localizados em fraes com caractersticas e interesses
peculiares, articular os valores que tacitamente compartilham em
comum e mobilizar uma solidariedade vivenciada implicitamente,
revelando uma conscincia horizontal quando o contexto lhe
propcio e quando surgem canais prprios capazes de canalizar tais sentimentos. Assim, parafraseando Edward Thompson
a respeito da camada difusa de trabalhadores que existia no
momento imediatamente anterior revoluo industrial: A turba
pode no ser famosa por possuir uma impecvel conscincia de
classe, mas os governantes [e, sobretudo, as classes dominantes]
240

no tinham nenhuma dvida de que era uma espcie de besta


horizontal.29 Se a luta de classe, sobretudo a simblica, uma
vez que implica sempre articulao de identidades, constitui um
indicativo da existncia concreta das classes, vale mais prestar
ateno s teorias e discusses que se disseminam na esfera
pblica do que continuar a perene lamentao por uma conscincia perdida, ou nunca conquistada.

PROFECIA EXEMPLAR E POPULISMO:


DAS RAZES DA POBREZA
POBREZA DA ESFERA PBLICA BRASILEIRA
Por que nos preocupamos em vislumbrar uma possvel
unidade objetiva de classe em uma camada to heterognea?
Em nossa concepo, porque essa unidade ligada ao thos do
batalhador e a seu estilo de vida explica um dos fenmenos mais
controversos na conjuntura poltica dos ltimos anos: a saber, a
adeso em peso das camadas populares ao que se convencionou
chamar de lulismo. O que nos diz a opinio pblica sobre
o fenmeno e por qu? Em edio do dia 1 de novembro de
2006, dois artigos intitulados O desafio dos dois Brasis e Entre
o azul e o vermelho vieram a pblico na revista Veja. Neles,
defendia-se a tese, desenvolvida a partir de pesquisa coordenada
pelo Prof. Cesar Romero Jacob, da PUC do Rio, e que mais tarde
seria disseminada por vrios meios de comunicao e discutida
por diversos intelectuais, de que a reeleio de Lus Incio Lula
da Silva em 2006 implicara uma diviso no eleitorado brasileiro
entre a poro da populao mais instruda, crtica, politicamente
consciente e coerente com as instituies modernas, localizada
nos estados do Sul e Sudeste, e a poro da populao pobre e
miservel, mais atrasada, com baixo nvel de escolaridade e incapaz
de se adequar impessoalidade do mercado, localizada principalmente no Norte e Nordeste. O espanto foi causado porque,
mesmo com a tempestade de denncias e escndalos alardeada
de maneira sistemtica pelos grandes meios de comunicao,
Lula foi reeleito depois de uma disputa acirrada no primeiro
turno graas s camadas populares localizadas nas faixas E, at
dois salrios mnimos, e D, de dois a cinco salrios mnimos, e
que, pela primeira vez desde a redemocratizao, reuniram-se
241

majoritariamente em torno de um candidato localizado esquerda


do espectro poltico-ideolgico.
Aparentemente frustrando a expectativa do ento intitulado
Quarto Poder de orientar as tomadas de posio poltica e os
rumos do processo eleitoral, o fato inusitado foi explicado pelo
apelo populista do presidente reeleito, que teria conseguido
conquistar o eleitorado mais humilde e desinformado, ao mesmo
tempo pintado como ingnuo e mercenrio, por meio da manipulao ideolgica e da compra compulsria de seus votos
com programas assistencialistas. Os programas de reduo da
pobreza implementados pelo primeiro governo do presidente
reeleito, quase sempre reduzidos pelos analistas ao Bolsa Famlia,
foram interpretados como uma espcie de moeda generalizada
que substituiria, em nvel federal, os tijolos, prteses dentrias,
chinelas, cestas bsicas, cargos em prefeitura etc., utilizados por
caciques locais e com os quais estes mantinham sua clientela
cativa. Lula, assim, teria sido eleito por mobilizar como protagonista no cenrio poltico das eleies o que h de mais arcaico
na sociedade brasileira, segundo uma espcie de mandonismo
clientelista em nvel federal, e a vitria de sua estratgia de
campanha, bem como dos recursos utilizados, representaria o
retorno de um passado sempre presente no Brasil, de formas
personalistas e pr-modernas de representao poltica, mantidas
pelas classes populares semianalfabetas e conservadoras. Estas
seriam caudatrias do tradicional patrimonialismo das instituies
pblicas, da corrupo e da incompetncia do governo, uma vez
que seriam beneficiadas como clientes, o que impediria o real
desenvolvimento do pas, de suas instituies democrticas e de
um padro de conscincia poltica crtica a ser generalizado na
sociedade civil.
Essa tese, disseminada em uma das principais organizaes
formadoras da opinio pblica na sociedade brasileira, foi
reproduzida e debatida de forma mais ou menos sofisticada
por intelectuais e cientistas sociais dentro e fora da academia,
tanto da esquerda quanto da direita. Tomamos como exemplo
dessa tese liberal e autoevidente, porque legitimadora do senso
comum da mesma classe para quem destinada, o recente
trabalho de Amaury de Souza e Bolvar Lamounier A classe mdia
brasileira: ambies, valores e projetos de sociedade. Esses autores
identificam na classe C, ainda que a compreendam como nova
242

classe mdia por considerarem apenas o aumento no padro


de consumo, o mesmo atributo que caracteriza todos os segmentos menos escolarizados e mais pobres do pas: Tolerar a
corrupo para se assegurar de retornos sob a forma de obras
ou servios pblicos.30 A tolerncia para com a corrupo, que
causaria indignao na classe mdia tradicional, e a ausncia de
capital social identificada pelos autores nas classes C, D e E,
isto , entre o que chamamos de batalhadores e ral, respectivamente, convergem perfeitamente para a interpretao ctica dos
artigos da Veja publicados quatro anos atrs precisamente por
indicarem a indiferena para com os escndalos de corrupo
nas camadas populares, sua tradicional inaptido para o sufrgio,
devido ausncia de instrumentos cognitivos para elaborar uma
viso mais geral e crtica da sociedade e sua vulnerabilidade
perante as estratgias assistencialistas do governo. Alis, no por
acaso tambm que a publicao do referido livro mereceu uma
entrevista com Bolvar Lamounier nas famosas pginas amarelas
da revista (edio de 24 de fevereiro de 2010), ainda mais em
ano eleitoral. Portanto, a relao direta que se estabelece entre
o voto da pobreza, por um lado, e as polticas compensatrias,
por outro, entendida como um vnculo instrumental e amoral de
clientela que legitima a instrumentalidade e a amoralidade da
herana patrimonialista, incompetncia e corrupo no governo
Rouba, mas faz , constitui, em linhas gerais, de um polo a
outro do espectro poltico e ideolgico da esfera pblica brasileira, o paradigma de interpretao da adeso em massa das
camadas populares ao presidente Lula, agora com cerca de 83%.
Fato extraordinrio sobretudo quando se considera a trajetria
do ex-lder sindical, que por elas havia sido rechaado em trs
eleies consecutivas e que leva alguns analistas a classificarem
o lulismo como bonapartismo,31 seguindo intuio marxista.
Assim, ainda que apresente variaes importantes, de acordo
com o enfoque ideolgico e a matiz de que se reveste, o ncleo
duro do paradigma popularizado nos artigos da Veja e atualizado
pela pesquisa recente de Souza e Lamounier remete a dois pressupostos. Em primeiro lugar, o de que o lulismo representaria
uma espcie de clamor do estmago,32 de onde se depreende
a incapacidade das massas pauperizadas e desarticuladas para
elaborarem vises mais abrangentes da realidade sociopoltica,
de sua posio na sociedade e de seus interesses. Essencialmente
243

individualista e conservadora, a adeso ao lulismo objetivaria a


estabilidade do eleitor popular e jamais seria motivada politicamente, uma vez que revela o confinamento dessas massas
populares no reino das urgncias materiais imediatas. Em segundo
lugar, e do outro lado da moeda, a manipulao das emoes
e dos afetos das massas pelo carisma do presidente reforaria
a impossibilidade de organizao e articulao de interesses de
classe especficos, mantendo a populao na apatia, na indefinio
poltica e na fragilidade ideolgica, e, por isso mesmo, cativa de
uma relao de dependncia pessoal. O vnculo personalista com
Lula, baseado na barganha que reduz a poltica troca de favores,
enfraqueceria ainda mais um sistema partidrio j capenga e
implicaria necessariamente a reedio da velha tradio populista
que se sustentava na manipulao das expectativas de consumo
da maioria precarizada. A constatao de uma manipulao populista do ressentimento das massas, operada pelo lder demagogo
capaz de toc-las com seus maneirismos e com o uso de uma
linguagem comum permeada de metforas simplrias, torna-se um
lugar-comum entre os analistas polticos que invadem os espaos
miditicos da esfera pblica. O termo populismo volta a ser utilizado, mais do que nunca, de forma pejorativa para identificar na
recente conjuntura brasileira o arcasmo das estruturas representativas do Estado, patrimonialista e pr-moderno em seu ncleo,
e das estruturas cognitivas e morais, isto , da cultura poltica
da populao brasileira, cuja maior parte semianalfabeta e no
pensa para alm de suas urgncias materiais imediatas. Assim,
dessa perspectiva liberal, a democracia brasileira permanece
refm, por incrvel que parea, da maioria.33
A unio desses dois pressupostos, o clientelismo das massas
e o populismo de Lula, que reproduz na cincia poltica o binmio
personalismo e patrimonialismo, ncleo da teoria emocional da
ao, criticada por mim em outra ocasio,34 expressa a correlao
que est na cabea de todo cientista e socilogo poltico formador
da opinio pblica e que faz a cabea de todo indivduo
mdio que se autocompreende como informado, de bom-senso,
participativo e consciente porque alfabetizado e leitor de
grandes peridicos de alcance nacional. A acomodao das
classes populares, cuja cordialidade ou mau-caratismo Srgio
Buarque de Holanda localizou na herana ibrica, e a manipulao populista de um lder que se legitima como defensor do
244

povo, porque igual a ele, apresentam uma ameaa s instituies polticas brasileiras, como adverte Fernando Henrique
Cardoso,35 para quem o subperonismo lulista resgata formas
de articulao entre sociedade, Estado e economia que remetem
clssica tradio do autoritarismo ou cesarismo popular da
Amrica Latina.
Em sintomtica declarao, o ex-presidente Fernando Henrique
Cardoso, durante uma discusso no programa Canal Livre do
dia 18 de abril de 2010, da rede Bandeirantes, ao responder
pergunta se o presidente Lula representa o brasileiro, afirmou:
... representa. Uma parte dele, n? Ele tem um lado Macunama
muito forado demais. Nosso ilustre socilogo, essa enciclopdia
da classe mdia brasileira, esqueceu apenas de concluir, talvez
porque desnecessrio e bvio demais, que o brasileiro representado pelo anti-heri Lula-Macunama seria precisamente o elemento popular amoral e miscigenado, seguindo nisso a tradio
da sociologia paulista em sua vertente mais culturalista e liberal,
que remonta a Srgio Buarque e ao movimento modernizador
paulista, articulador do senso comum da burguesia e das fraes
mdias pensantes.
Aqui, parece-nos fundamental refletir sobre a nfase dada
pela opinio pblica ao programa Bolsa famlia, que, em nossa
concepo, constitui ponto de estrangulamento de uma luta de
classes nunca tematizada. A vinculao direta dessa poltica com o
voto em Lula implica um movimento do pensamento que remete
a dois conjuntos semnticos para atribuir tacitamente s classes
populares a incompetncia na constituio e defesa de seus
interesses polticos. Em primeiro lugar, o familismo, associado
explicitamente ao termo famlia que d nome ao programa,
funda a representao do povo como personalista e emocional
porque monta a base social da cultura do jeitinho brasileiro,
caracterizada pela contnua invaso da rua e do prprio cu pela
casa. No caso da famlia popular, a emocionalidade das relaes,
que substituiria o papel de indivduo nas instituies modernas
e o de cidado pelo de pessoa inserida numa rede de favores
mantida por parentes e amigos prximos, seria ainda agravada
pelo tipo de comunidade da grande famlia 36 que lhe
caracterstica, considerada pr-burguesa, pr-moderna e, portanto,
ilegtima, como analisamos neste mesmo livro. O familismo
de que so implicitamente acusadas as classes populares, como
245

se a famlia representasse uma esfera de valorizao do capital e


reproduo de interesses objetivos e materiais apenas para essas,
em oposio famlia burguesa nuclear que se percebe como um
espao de intimidade desinteressada e de humanidade, oposta no
s autoridade do Estado, mas tambm ao espao contaminado
por trocas econmicas, comprovaria a incompetncia daquelas
para separar o pblico e o privado, preceito que funda a prpria
ideia de esfera poltica na sociedade burguesa. O familismo das
classes populares estaria na origem de sua incapacidade de
separar o pblico e o privado e legitimaria tambm, do outro
lado da hierarquia social e poltica, o patrimonialismo e o nepotismo dos governantes. Assim, no absolutamente toa que
o Bolsa Famlia seja o programa escolhido pelos intelectuais da
opinio pblica para exemplificar a troca de votos por benefcios,
pois por meio dessas associaes semnticas implcitas no termo,
automaticamente operadas em nossa mente, essas classes so
reiteradamente desqualificadas como inaptas participao
poltica consciente.
O segundo conjunto semntico remete ao objetivo principal
do programa que integra o Fome Zero, anunciado j no primeiro
discurso de posse do presidente Lula: acabar com a fome no pas.
Continuamente reiterada em suas falas desde ento, que faziam
questo de lembrar a importncia de se ter as trs refeies
no dia e o drama dos estudantes que iam com fome para a
escola e no conseguiam se concentrar nas aulas, a expresso
direta dessa questo escandalizava, cada vez que veiculada pela
imprensa, os bons modos dos analistas polticos e colunistas da
esfera pblica miditica porque remetia diretamente troca de
voto por comida. Ora, se o voto comprado pelo Bolsa Famlia
j parece em si imoral e degradante para o cidado das grandes
cidades, que se considera crtico porque v seus preconceitos
de classe reiterados cotidianamente na mdia, ainda mais quando
participa ativamente dessa esfera pblica por meio da seo do
leitor de revistas e jornais, ou dos blogs, a troca por algo que
lembra a garantia de alimentao mostra-se ainda mais indigna.
Do ponto de vista da hierarquia moral burguesa, a fome constitui
uma necessidade instintiva de primeira ordem, totalmente presa
ao reino da natureza e ao corpo fsico; como tal, representa algo
da ordem do animalesco, que se distancia necessariamente da
racionalidade e da estilizao da vida burguesa e das classes
mdias cultas. Mais do que o sexo, sobretudo quando este passa
246

a ser visto como um valor positivo em si, estruturante da intimidade e singularizador da pessoa, com a disseminao do discurso
teraputico psicanalista, a alimentao passa pela funo mais
primitiva do homem e, por isso mesmo mais bestial, segundo a
clssica separao entre corpo e esprito que funda a noo de
racionalidade moderna. Por isso que o gosto na arte culinria
corresponde forma de distino primeira das classes burguesa
e mdia: o prazer da degustao pela degustao, da apreciao
dos sabores como fim em si mesmo tem por funo retirar a
prpria funo da alimentao matar a forme , ressaltando
sua forma por meio do refinamento e da estilizao. O objetivo
da culinria e da arte gourmet, princpio de todas as formas de
estilizao da vida, gosto que estrutura todos os gostos na
viso de Bourdieu, precisamente mediatizar essa necessidade
imediata, genrica e privada por excelncia. A fome, assim, representa, na estrutura semntica dos princpios de viso e diviso
do mundo, o corpo contra a mente; a natureza contra a cultura
e a sociedade; a sensibilidade contra a razo; o feminino contra
o masculino; o vulgar contra o distinto; e, por fim, o brbaro
contra o civilizado.37
A estilizao da vida que busca singularizar a personalidade
por meio da supresso da necessidade no constitui apenas uma
preocupao puramente esttica ou artstica nas classes dominantes,
mas corresponde ao fundamento mesmo do princpio burgus
de liberdade e, como tal, mantm uma relao de causalidade
com a formao da vontade e da disposio polticas. Mais
uma vez, pela singularizao dos indivduos tornados livres
dos constrangimentos materiais por meio do distanciamento
das necessidades econmicas, do refinamento dos sentidos e da
formao do intelecto em uma esfera ntima em que as trocas
econmicas parecem suspensas e as atitudes so desinteressadas
que se constri, segundo os consensos prvios legitimadores
da dominao burguesa, a competncia crtica necessria ao
julgamento poltico. Essa viso funda a prpria concepo de
racionalidade moderna porque o desinteresse a nica garantia
da qualidade do julgamento crtico, o nico interesse da razo
a partir do qual se pode definir o que Bom, Justo e Belo. A
esse desinteresse da disposio esttica pura, qual corresponde a
disposio poltica universalista, ope-se, pelo cultivo do esprito,
o interesse dos sentidos, orientado para o que agrada e satisfaz
247

o corpo, ou seja, para o prazer das sensaes. Essa dualidade


na lgica do julgamento esttico, que est por trs da hierarquia
entre o thos distinto das classes burguesa e mdia e o thos
popular das massas trabalhadoras, a mesma que monta a
lgica do julgamento poltico porque se pretende assentada no
distanciamento racional. Alis, a crtica artstica da esfera pblica
literria, reunida nos espaos de discusso dos cafs e bares
durante o sculo XVIII, o ponto de partida dos processos de
esclarecimento que formam uma esfera pblica poltica orientada
para discusses moralizantes e polmicas sobre as decises do
Estado e de seus funcionrios.38
O consenso intersubjetivo tcito reiterado pela mdia, sobretudo a escrita, e pelas instituies de consumo de bens culturais
legtimos, como museus, teatros etc., o de que a participao
competente nesses espaos s pode ser realizada com precondies cognitivas proporcionadas pela instruo formal escolar:
no por outro motivo que os colunistas dos grandes meios de
comunicao fazem questo de apontar erros de portugus
quando querem ridicularizar adversrios petralhas, chamando
em sua defesa a prpria regra que autonomiza o campo de
produo intelectual o conhecimento formal da lngua , de
forma a excluir compulsoriamente a pretenso verdade dos
adversrios.
Obviamente que a formao escolar s legitima uma hierarquia
do gosto e do juzo que j se monta desde casa, determinada pelo
capital econmico necessrio para a aquisio dos bens culturais
legtimos (que determina tambm os meios de comunicao mais
legtimos, como a hierarquia existente entre o jornal e a revista, de
um lado, e a televiso e o rdio, de outro) e pela disponibilidade
de tempo para o usufruto desses bens. Assim, como precondio
para a participao legtima nos processos de formao da
vontade e da opinio pblicas, dentre eles o processo poltico
elementar do sufrgio, ope-se viso neutra, madura e pura
das classes dominantes, orientada para a crtica esttica e poltica
desde cedo por um contato prematuro com os objetos culturais,
o ponto de vista pretensamente parcial, ingnuo e interesseiro
das classes populares incultas, desinformadas e simplrias. essa
competncia crtica que os indivduos de classe mdia instrudos
se autoatribuem por terem acesso no apenas educao, mas a
canais diversificados de informao, incluindo jornais e revistas,
248

impressos ou eletrnicos, sites e blogs etc., para alm dos


populares rdio e televiso, e que supem ser a garantia de um
julgamento desinteressado, iluminado luz da razo e to somente
capaz de decidir sobre a universalidade ou parcialidade, a justia
ou injustia de uma deciso ou realizao poltica.
Por tudo isso, o Bolsa Famlia escolhido como pedra de
toque do julgamento da opinio pblica, tipicamente de classe
mdia, sobre a pretensa barganha eleitoreira da massa popular.
Ele representa de forma ideal o clamor do estmago com que
essa opinio pblica deprecia os anseios e pretenses de justia
das classes trabalhadoras com pouca educao formal: a fala do
instinto imediatista para a satisfao pessoal e privada contra a fala
da razo mediatizada pelo distanciamento de si, proporcionado
pela educao, pela informao e pela discusso pblica na busca
do bem comum. esse mesmo consenso tcito que racionaliza,
como princpio racional em si mesmo, condio, valores e
interesses de uma classe especfica, orientada pela ideologia da
competio meritocrtica no mercado em polmica constante
contra o monoplio do Estado e que est por trs da avaliao
sempre positiva, feita por cientistas polticos e socilogos liberais,
da indignao da classe mdia contra a corrupo, interpretada
como principal valor democrtico e republicano fundamental.39
Ora, a preocupao com a corrupo significa o julgamento da
forma de atuao dos representantes, da legitimidade do
procedimento e da tcnica por trs de suas decises e realizaes,
isto , a reafirmao da prpria regra que autonomiza o campo
poltico: a separao entre pblico e privado. Enquanto isso, as
classes populares, os batalhadores, esto mais preocupadas com
o contedo dessas decises e realizaes, ou seja, com o objeto
mesmo da representao: as medidas do governo e o que elas
representam. Como as categorias da cincia social liberal nada
mais so do que a racionalizao do senso comum, da doxa,
das classes dominantes, torna-se fcil julgar, como fazem os
senhores Amaury de Sousa e Bolvar Lamounier, que o elemento
popular faz vista grossa corrupo e aos desmandos com o
dinheiro pblico (Rouba mas faz!) porque est mais interessada
no prprio estmago. Essa leitura instrumental recusa-se a ver
qualquer princpio universal orientando as classes populares,
como a expectativa de justia e de dignidade bsica para todos,
pilar essencial de legitimidade da ideia mesma de democracia e
de soberania popular.
249

Interessante perceber que a depreciao contnua do voto


popular tem uma data definida. A avaliao pblica negativa
do programa, empreendida pelos grandes veculos de comunicao de massa, cuja violncia tornou-se progressivamente
virulenta, sobretudo na revista Veja e nos blogs de seus colunistas, aconteceu por um motivo que nos parece bem claro:
a veiculao dos escndalos de corrupo na mdia no surtiu
o efeito esperado. Lula no sofreu impeachment, conseguiu se
reeleger e teve sua popularidade elevada a nveis inditos na
histria presidencial do pas. Para os formadores de opinio e
especialistas, a atitude da populao reelegendo-o depois do
linchamento pblico dos petralhas, que durou cerca de um
ano, parecia incompreensvel, ainda mais considerando o golpe
de misericrdia desfechado pelo Jornal Nacional da Rede Globo:
a foto com o montante de dinheiro destinado por assessores do
PT para a compra de um dossi contra o candidato tucano ao
governo de So Paulo. A evidente limitao do Quarto Poder da
Nao na orientao das tomadas de posio dos eleitores40 das
classes populares durante a crise e o perodo eleitoral parece ter
sido o motivo do agravamento da depreciao do voto popular
e do racismo de classe que beirou o fascismo. E isso nos leva
concluso de nosso argumento: o lulismo e a diviso do eleitorado entre ricos e pobres pode ser um indcio, ao contrrio do
que se prega, de um processo de esclarecimento das massas
populares batalhadoras que se desenrola por meio de mecanismos
muito especficos, quebrando dois tabus: o de que as massas so
totalmente passivas e alienadas e o de que apenas um movimento
organizado segundo os moldes intelectualistas da esfera pblica
burguesa faz poltica, e, sobretudo, poltica de esquerda.
O dado fundamental que monta a ideia de passividade das
massas precisamente a comunicao de massas porque ela
teria esfacelado a esfera pblica em um conjunto fragmentado
de consumidores passivos de imagens e mensagens manipuladas
por tcnicas, sobretudo no que se refere queles que no tm
instruo para se distanciar das sensaes audiovisuais e avaliar
quem, como e por que se produziu a informao. A prpria ideia
de que o presidente Lula controla e manipula as massas despolitizadas por meio da demagogia populista funda-se em seu apelo
como comunicador, reproduzindo a linguagem e os maneirismos
populares. Mas no se pode inferir que os indivduos vo agir de
250

acordo com as influncias e orientaes implcitas na produo


e nas caractersticas do produto cultural que consomem.41
As mensagens recebidas por meio da mdia sobretudo
a televiso e o rdio nos importam aqui so sujeitas a uma
elaborao discursiva, a um processo interpretativo que vai
depender dos recursos existentes nos contextos de recepo,
isto , das situaes domsticas de domnio privado informadas
pela experincia de vida cotidiana dos espectadores. De fato,
a comunicao de massa envolve um fluxo de informao de
mo nica que limita drasticamente a capacidade do receptor de
responder s mensagens mediadas. Entretanto, a interpretao
das imagens na prpria residncia, no trabalho, nos contextos
cotidianos de interao face a face implica certa participao ativa
na comunicao, ainda que bastante limitada.
Ora, precisamente porque os batalhadores mobilizam o
conhecimento prtico que caracterizamos acima, adquirido
e atualizado em suas experincias cotidianas de vida, que eles
percebem e comentam as realizaes do governo nas esferas
pblicas no burguesas do mundo da vida, como as feiras livres,
os mercados pblicos, as praas com seus jogos de dama ou os
botecos onde se toma a dose depois do dia de trabalho, espaos
pblicos tpicos dos batalhadores. O lulismo, longe de ser um
indcio da alienao ou da venda mercenria do voto por causa
do Bolsa Famlia e de outros programas de cunho popular, representa uma manifestao mesma dos contedos cognitivos, morais
e estticos incorporados no thos do trabalho e na racionalizao
de uma tica do sofrimento. No compreender esses elementos
significa se recusar a ver as motivaes morais e democrticas por
trs dessa adeso: o que no implica uma adeso desinteressada,
porque as tomadas de posio poltica nunca o so, para qualquer
classe. Por outro lado, atribuir amoralidade s classes populares
porque estas esto mais preocupadas com a diminuio da desigualdade social no pas do que com a corrupo no tem nada de
desinteressado tambm, nem desinteressada nossa fala. Alis, h
alguma alma cndida que acredita mesmo ser possvel uma atitude
totalmente desinteressada no mundo? Moralidade e interesse,
embora as causas da primeira no possam ser reduzidas s do
segundo, e vice-versa, esto sempre imbricados nas motivaes
das pessoas, e apenas a ideologia burguesa da pureza quer
neg-lo porque quer negar, com isso, a explorao que est por
251

trs dessa pureza. Assim, os batalhadores que no recebem Bolsa


Famlia defendem o programa no apenas porque talvez algum
parente ou amigo receba o benefcio. De fato, h um pressuposto
compartilhado intersubjetivamente entre os batalhadores de que
o Estado deve ajudar os pobres42 independente da riqueza
que produzem e dos interesses do capital. E isso significa: dar
garantias de dignidade bsica aos cidados. Essa preocupao tem
respaldo no humanismo realista inspirado na ideia de igualdade
da condio de pecador no vale de lgrimas que o mundo,
de profunda inspirao crist.
Enfim, a expresso dos anseios de justia dos batalhadores
por meio do lulismo no toa. De fato, a identificao
com Lula segue uma lgica religiosa parecida com o que
Max Weber chamou de profecia exemplar.43 Assim como a
religio subministra s pessoas felizes a teodiceia de sua boa
sorte, tambm subministra s pessoas que sofrem a teodiceia de
seu sofrimento: o sofrimento tambm quer ser legtimo. A tica
do sofrimento do batalhador interpreta a penitncia como um
estado contnuo e normal, intramundano, porque est colada
sua prpria rotina diria de trabalho, a um ascetismo ativo, que
constitui o princpio fundador de sua viso de mundo: o vale de
lgrimas onde o sofrimento, no caso, o trabalho duro, permite
a purificao da alma e a conquista da prpria salvao, tanto
material quanto simblica. J nos referimos anteriormente forma
como o batalhador se orgulha ao identificar sua trajetria como
uma peregrinao de sofrimento orientada pela esperana sempre
renovada de salvao. fundamental lembrar que a atribuio
do sofrimento como um valor positivo depende da promessa
salvfica de um redentor que anuncia o caminho dessa salvao:
a piedade para a conquista da graa eterna. Afinal, no se trata
aqui de masoquismo, mas de racionalizao de uma concepo
de mundo que orienta e legitima a racionalizao de uma conduta
no mundo, como resposta aos seus desafios.
O profeta ou salvador legitima-se pela posse do carisma usado
como meio de garantir reconhecimento e conseguir adeptos
para a significao exemplar, a misso;44 misso esta que consiste
em colocar a busca de um valor sagrado como princpio para
dirigir o modo de vida e alcanar a salvao. A profecia exemplar,
especificamente, assinala o caminho da salvao por meio da
conduo de uma vida exemplar, encarnada na vida do prprio
252

profeta, cuja histria representa o sofrimento comum a todos os


crentes, princpio mesmo da atitude de caridade e de amor
ao sofredor.
Dentro desse quadro, Lula apresentaria as caractersticas ideais
do profeta exemplar: em primeiro lugar, sua vida de retirante do
serto nordestino e trabalhador, bem como a persistncia diante
da frustrao da derrota por trs vezes seguidas, representa no
apenas a trajetria de sofrimento caracterstica de todo batalhador,
mas tambm o horizonte final de redeno representado pela
vitria. Por outro lado, os ataques contnuos da mdia desde o
escndalo do mensalo os quais, na apreciao dos batalhadores, eram contrastados empiricamente pela eficcia de suas
polticas sociais na melhoria de sua condio de vida foram
interpretados como uma tentativa dos poderes tradicionais, que
serviam s elites, de minar seu governo porque lutava por
justia social. Assim, os trs elementos aparecem aqui para compor o quadro proftico: a ascese pelo sofrimento, a defesa de
uma valor sagrado a justia social e a perseguio resultante
da oposio aos poderes tradicionais.45
Mas tambm no por acaso que o lulismo expressa anseios
populares articulados e racionalizados segundo uma lgica de
exemplaridade religiosa. As igrejas constituem os espaos pblicos onde os batalhadores podem ver suas crenas e seus valores
racionalizados e reiterados em sistemas que explicam e justificam
sua prpria condio de vida. Faz mais sentido para o batalhador
se inspirar exemplarmente na figura de So Pedro, pescador e
homem bruto que deu seguimento apostlico mensagem de
justia e salvao crist, do que no cidado participativo da plis
ateniense ou no intelectual e ensasta crtico do caf francs,
figuras que montam o imaginrio liberal da esfera pblica
burguesa, mas que no representam a experincia de sofrimento
e de ascese do trabalho duro. Alm do mais, as formas de
articulao e expresso das opinies polticas tpicas dessa
esfera pblica institucionalizam gostos, estilo de vida e interesses
das classes dominantes, ridicularizando as razes populares e
excluindo sua participao. mais do que natural que o batalhador
busque sua autocompreenso nas igrejas e templos, redutos do
modelo de representatividade pblica segundo o qual a pessoa
do representante, pastor ou padre, corporifica o corpo mstico da
comunidade.46 Vem da a relao paternal que se estabelece entre
253

este representante, ao mesmo tempo pai, profeta, juiz e psiclogo,


e o batalhador, relao evidentemente nunca desinteressada e
sempre mediada pela magia do poder simblico que oculta a
lgica econmica e atualiza a prpria dominao das instituies
religiosas. Mas por meio da experincia de fraternidade nessas
comunidades e do discurso da compaixo crist das instituies
religiosas que os batalhadores encontram a fonte de alimentao
e reproduo de suas noes laicizadas de solidariedade. Ora,
importante lembrar que so esses princpios de identificao
carismtica e exemplar do corpo da comunidade na pessoa de
um lder que esto na origem no apenas dos sindicatos,47 mas
tambm da ideia de soberania popular utilizada pela esquerda
(ver Quadro 3). Para o bem e para o mal, foi por meio deles que
a conscincia horizontal confusa e fragmentada dos batalhadores
pde articular-se em uma conscincia de classe personificada na
pessoa do presidente Lula. Em vez de lamentar esse vnculo de
exemplaridade com o representante, os intelectuais de esquerda
deveriam repensar melhor o que ele significa, que tipo de
constrangimentos sociais determinam a expresso de anseios
populares por esse mecanismo e o dado de uma indefinio das
massas segundo as noes de esquerda e direita em pesquisas
que buscam aferir sua posio ideolgica. Talvez o problema
tambm esteja nos pressupostos intelectualistas implcitos nessas
noes, racionalizadores de um habitus de classe especfico e de
uma violncia simblica permanente.

CONSIDERAES FINAIS
Com essa exposio do quadro de discusso em nossa esfera
pblica, quisemos apontar, retomando as caractersticas do thos
do batalhador, alguns aspectos que talvez sejam importantes numa
avaliao menos preconceituosa do atual contexto poltico. Em
nosso entendimento, o mito do lulismo no apenas fez poltica,
mas constitui a expresso mais evidente de uma acirrada luta
de classes pela definio mesma do que poltica objeto por
excelncia das lutas de classe e da violncia simblica que nega
autojustificao aos dominados , de que tipos de ao podem ser
legitimamente consideradas como tal e em que espaos devem
ser articuladas. Apesar de se perder em nmeros nas pesquisas
254

veiculadas pela mdia, o elemento popular tem nome, so os


Joss, Chicos, Marias e Mans de que falamos. Eles tm histria,
mantida, na maioria das vezes, nas franjas de um mercado, de
um Estado e de uma esfera pblica que no foram criados
por eles nem tampouco serviu a seus interesses, e tm boas e
profundas razes para defender os programas sociais do governo,
se deixamos de lado o ponto de vista de intelectuais liberais ou
vanguardistas e pensamos no que ele representa do ponto de vista
deles. Alis, pensar do ponto de vista dos dominados, das vozes
caladas da histria, e no das categorias do senso comum de
classe mdia e da cincia liberal seno a obrigao de qualquer
intelectual ou cientista que se preocupe em promover uma viso
crtica da sociedade, como lembra Walter Benjamin.
No quisemos opor ao medo da besta horizontal uma
apologia do bom selvagem, argumento rousseauniano da boa
vontade que no contribui com nada mais alm de deixar que as
massas permaneam na precariedade. No estamos afirmando que
os batalhadores esto muito bem sem educao e que apreciam
isso: eles no apreciam, e a falta de estudo permanece um drama.
Nem tampouco concluindo que seus recursos cognitivos e morais
podem substituir os recursos requisitados pela sociedade burguesa
moderna, ou mesmo proporcionar-lhe um foco de resistncia.
Mas importante lembrar como o batalhador tem conseguido
funcionar no mundo, enfrentando os desafios da insero no
mercado e no Estado, com um estoicismo frente s dificuldades
que no advm de uma tica puritana, mas do prprio trabalho em
si: no que representa de fatalidade, qual tem que se submeter,
e no que contm de valor intrnseco, na sensao de dignidade
que confere a quem o tem e batalha para continuar a t-lo. Por
isso, nessa batalha cotidiana em que o trabalhador consegue
pegar em armas contra o mar de calamidades,48 as armas fracas
de que dispe, ele se mostra essencialmente moderno.

255

C A P T U L O

ENTRE A GLORIFICAO DO OPRIMIDO


E A LEGITIMAO DA OPRESSO,
H UMA ALTERNATIVA?
Colaboradores: Emerson Rocha | Ricardo Visser

A questo da nova classe trabalhadora se enquadra num


tema mais geral, que o da ascenso social, especialmente
sob condies adversas. Refletiremos aqui sobre dois tipos de
discursos que comprometem qualquer esforo de compreenso
adequada do desafio enfrentado por essas pessoas. Um o
discurso legitimista, que justifica a existncia do mundo tal qual
ele ao supor que a vida em nossa sociedade, assim como em
qualquer outra sociedade capitalista, realmente funciona como
ela quer nos fazer crer que funciona: como um processo virtuoso
de seleo dos mais aptos. Outro discurso o que se baseia no
elogio ingnuo da pobreza como um modo de vida alternativo.
Nesse segundo discurso, a prpria misria aparece ressignificada
em termos elogiosos, o que compromete qualquer esforo no
sentido de encarar o desafio de transformar as condies que
favorecem (ou desfavorecem) as chances de ascenso social.
Em se tratando de condies objetivas de existncia social,
h algumas situaes extremas. Uma dessas aquela em que
as pessoas se veem no limite da emancipao da natureza, quer
dizer, no limite entre a condio de estarem completamente
submetidas ao imprio das foras naturais e a condio de

sobreporem natureza um ritmo de vida prprio, criado pelo


engenho humano. Essa a situao de alguns grupos que pesquisamos em Manaus, no serto nordestino e em uma das
muitas povoaes, bastante diferentes entre si em termos de sua
histria, o que se convencionou reunir sob a mesma designao
de comunidade quilombola. Em se tratando de todos esses
casos, h dois posicionamentos comuns, que no so os nicos
possveis, mas os mais difundidos. Um um posicionamento racista. Uma combinao de racismo regional, racial e, para todos
os casos, de classe. Tal posicionamento consiste em desqualificar,
principalmente do ponto de vista dos atributos intelectuais, as
pessoas que vivem sob tais condies. Todas as suas formas de
adaptao e de acomodao, sobretudo a racionalidade especfica
e prpria a essa adaptao e a essa acomodao, so percebidas
como produto de um atraso mental; no limite, de uma incapacidade para pensar e para agir racionalmente. Ignora-se que mesmo
a aparente irracionalidade daquelas pessoas apenas o produto
de um processo de aprendizado que se deu (essa a questo!)
dentro dos limites de circunstncias muito restritivas.
O que falta a esse posicionamento a tematizao de uma
complexa mediao que existe entre o homem e a natureza: a
sociedade. No se trata nunca simplesmente de pessoas racionais
ou irracionais, burras ou inteligentes, covardes ou corajosas
enfrentando o desafio de se emanciparem da natureza. Os seres
humanos enfrentam esse desafio, como reza o melhor da filosofia
de Marx, atravs de certo tipo de vida coletiva e de um metabolismo (coletivo) com a natureza, que se chama economia, mas
que no equivale economia de muitos dos economistas de
hoje em dia, mas, de certa forma, prpria sociedade; quer dizer,
ao modo como os seres humanos se encontram organizados, no
com plena conscincia disso, de modo a produzirem sua vida
diante da natureza. Em outras palavras, em se tratando de seres
humanos, o subjugo diante da natureza no um fenmeno
natural, mas um fenmeno social; no imposto pela natureza,
mas pela formao social que no permite a emancipao e
perpetua a subordinao diante do ritmo e do arbtrio inopinado
dos fenmenos naturais. Quando no se tematiza essa mediao
entre os seres humanos individuais e a natureza (a sociedade),
resta atribuir a baixa capacidade de emancipao diante dela

258

manifesta por algumas populaes ao atraso mental dos


indivduos que a compem.
Mas com isso chegamos tambm ao outro posicionamento, que
no a nica alternativa possvel, mas a mais difundida. Trata-se
de uma redeno simblica dessas pessoas, inspirada por um
sincero, mas (como veremos) no menos ingnuo sentimento de
piedade crist. Essa redeno operada atravs de uma noo
muito cara ao pensamento social e que ganha atualmente cada
vez mais espao no senso comum: a noo de cultura. Tudo o
que a viso racista define como atraso mental redefinido como
especificidade cultural. E essa especificidade cultural, ao invs
de ser desvalorizada, valorizada em si mesma como um bem,
como uma pea insubstituvel no acervo cultural da humanidade
que no se deve perder. Contra a depreciao de mentalidades
individuais, estabelece-se a apologia de uma espcie de mentalidade coletiva: a cultura. So posies opostas apoiadas sobre
o mesmo erro, assim como os ngulos opostos pelo vrtice (os
quais, cabe notar, tm a mesma medida) se apoiam sobre o mesmo ponto. Tal erro a no tematizao do social, da sociedade.
Esquece-se que aquela cultura est vinculada a certas condies
gerais de existncia em coletividade, que ela o produto de um
aprendizado ativo, mas circunscrito a certas condies objetivas de
existncia social. Esquece-se que essa cultura s tem valor em si
para o antroplogo que a estuda e que a identifica com o sentido
de sua prpria vocao, mas para as pessoas que efetivamente
a experimentam s tem valor, ao mesmo tempo, como fruto do
processo e recurso para o aprendizado diante de circunstncias
objetivas de vida social.

O QUE NS QUEREMOS
MELHORAR DE VIDA
A comunidade quilombola de Cambar se situa ao sul do
municpio de Cachoeira do Sul Rio Grande do Sul. Teve origem
na primeira metade do sculo XIX com a aquisio de terras por
ex-escravos. Com o passar do tempo, especialmente a partir da
abolio do sistema escravista, mais negros foram se assentando
na regio. Atualmente, h aproximadamente 40 famlias no povoado. O territrio cercado por mdias e grandes propriedades
259

e atravessado pela BR-290, onde se situa um posto de gasolina,


exatamente na regio do povoado negro. Prevalecem pequenas
propriedades com at trs hectares. A pequena agropecuria
praticada ali consiste no cultivo de hortalias e de pomares e na
criao de porcos e de galinhas. O gado vacum quase ausente.
A produo de modo algum garante a subsistncia. H uma
circulao interna de produtos que colabora com a subsistncia,
mas, sobretudo, com a insero na economia monetria. H
uma considervel urbanizao das geraes mais jovens. Muitos
trabalham na cidade, principalmente em Cachoeira do Sul, no
emprego domstico ou em outras profisses. O posto de gasolina
situado na regio do povoado tambm uma importante fonte
de emprego. Meu principal informante contou-me que at alguns
anos atrs o posto no contratava as pessoas do povoado e que
a recente poltica de gerar renda para os negros ali residentes
foi muito bem acolhida. O servio como diarista nas fazendas
vizinhas tambm uma importante fonte de renda. O programa
Bolsa Famlia outra fonte de renda importante, e a aposentadoria
dos idosos a principal em muitas das casas.
Muitos jovens nascidos ali, alm de trabalharem na cidade,
moram nela. o caso, por exemplo, de uma das principais
lideranas do povoado. Trata-se um jovem de 28 anos, que
entrou para a reserva do Exrcito por conta de complicaes na
sade durante o cumprimento do servio militar. Sua condio
de jovem, possuidor de renda estvel e alta para os padres da
comunidade, favorece sua atuao como liderana. Ele tem
como investir tempo na atuao poltica sem comprometimento
da reproduo de sua vida e de sua famlia, pois tem uma esposa,
que tambm trabalha no municpio de Cachoeira do Sul. Uma de
suas falas resume o argumento breve que desejamos expor aqui:
certa vez, esse informante ouviu de um profissional da rea da
antropologia a sugesto de que eles (os negros da comunidade)
deveriam persistir com suas tcnicas tradicionais de manejo e
preparo da terra, por uma questo de preservao de sua identidade. Comentando comigo tal colocao, relatou o informante
que se trata de uma proposta improcedente, que as aspiraes
dos moradores daquele povoado no so de insistir em tcnicas
tradicionais e pouco eficientes, mas sim melhorar de vida: o
que ns queremos melhorar de vida.

260

Trata-se de um caso muito especfico. Certamente no deve


haver consenso entre qualquer vertente dos pesquisadores sociais
sobre um tipo de proposio como esta: persistirem nas tcnicas
rsticas e pouco produtivas quando o emprego de novas tcnicas
pode aumentar a produo, favorecendo a subsistncia e at
mesmo a produo de excedentes comercializveis, aumentando
a renda. O elogio da cultura, da etnicidade, embora seja
um posicionamento muito difundido em discursos de carter
abstrato, certamente convive, entre as pessoas mais razoveis,
com a considerao, em intervenes mais concretas de carter
prtico, sobre a possibilidade e a desejabilidade de se incrementar
o acesso a melhores condies de consumo e de vida social em
geral (saneamento, sade, transporte, acesso a energia eltrica).
Contudo, a posio daquele profissional no deixa de ser significativa: ela simplesmente radicaliza ao absurdo um posicionamento
mais geral sobre a questo das comunidades remanescentes
quilombolas: a percepo dessa questo prioritariamente como
matria de proteo e incentivo diversidade cultural. Trata-se,
quanto a essas populaes, de desenvolver polticas pblicas de
promoo da diversidade cultural ou de desenvolver polticas
pblicas de combate pobreza, incluindo precipuamente a
dimenso de processos localizados de reforma agrria? Pode-se
dizer que uma coisa no exclui a outra. Efetivamente, polticas
voltadas para a induo de processos de construo de memrias
coletivas e de afirmao de fontes de identificao que ofeream
recursos morais de resistncia a experincias de discriminao
racial podem conviver com polticas de desenvolvimento
socioeconmico. Contudo, para tanto, preciso no priorizar a
dimenso da proteo de (pretensas) identidades tnicas como
um valor em si mesmo e geralmente oposto aos valores do
ambiente urbano circundante.
A prpria noo de comunidade muito problemtica.
Trata-se, na verdade, pelo menos no caso de Cambar, de um
povoado pobre e carente de infraestrutura, passando por um
ntido processo de diferenciao social, especialmente segundo o
recorte intergeracional, com boa parte dos jovens se urbanizando
e perdendo os vnculos com a terra, que deixa de ser a base da
reproduo de suas vidas. Desenvolver as tcnicas produtivas
inclusive um pressuposto para que aquele espao fsico se firme
como territrio, como espao socialmente apropriado por aquela
261

populao. preciso que haja possibilidades de prosperar ali,


que aquele espao seja atrativo para as geraes mais jovens,
cujas aspiraes j foram fundamentalmente afetadas por uma
socializao urbana e urbanizadora que comea na escola. Alm
disso, deve-se reconhecer que h diversas formas de o negro
buscar fontes de autoestima para enfrentar o preconceito racial na
sociedade. Uma delas o prprio sucesso no mercado de trabalho
urbano. Um impacto inevitvel do processo de diferenciao
social ao qual povoados como o de Cambar so submetidos
o fato de que muitos jovens passem a orientar suas esperanas e
ambies segundo o horizonte do universo urbano, ou mesmo
dentro do universo rural, mas de um universo rural mais diferenciado, onde no existe mais apenas o trabalho com a terra,
mas trabalhos de cunho mais administrativo, quer na gesto de
empreendimentos econmicos quer na interface com o Estado
e demais organizaes na implementao de polticas pblicas
(esse o caso das lideranas). Por que negligenciar o fato de que
muitos negros possam e queiram tirar dessas formas de realizao
pessoal a sua fonte de autoafirmao e de autoestima? O discurso
que enfatiza a poltica de promoo da diversidade cultural, que
defende a etnicidade como a dimenso da promoo moral dessas
populaes negras parece esquecer-se do fato de que a prpria
prosperidade econmica na sociedade possui uma dimenso
moral: ela fonte de autoestima e de autoconfiana.
Por que a aquisio de status segundo uma moralidade individualista no seio da ordem competitiva deveria ser privilgio dos
brancos? Por que o negro precisa afirmar sua identidade como
membro de uma etnia? Ousamos inclusive levantar a hiptese
de que quaisquer incrementos na autoestima e mesmo na conscincia crtica sobre a discriminao racial no seio das populaes
remanescentes quilombolas se deva mais ao incremento
de suas condies de vida por polticas de renda mnima e de
infraestrutura, como o Programa Luz e Energia (que beneficiou
o povoado de Cambar), do que a qualquer sentimento efetivo,
para alm da retrica induzida por cientistas sociais e exigida
inclusive para efeitos de enquadramento jurdico dos povoados
como comunidade remanescente quilombola, de pertencimento
tnico. Um dos efeitos benficos do programa Bolsa Famlia em
Cambar e alhures foi o aumento do poder de barganha dos negros
diante dos mdios proprietrios brancos que historicamente tm
262

explorado de modo vil a sua mo de obra. S o fato de terem


garantido um mnimo, quase migalhas, j lhes confere a potncia
necessria para desafiar estruturas de dominao pessoal muito
antigas e arraigadas. Que potncia no lhes conferiria polticas
que incrementassem ainda mais sua condio socioeconmica? A
misria, assim como a prosperidade, possui uma dimenso moral.
A primeira poltica de elevao da autoestima dessas populaes
negras, da sua capacidade de reagir ao racismo em sociedade,
a eliminao da sua condio de misria.

CONVIVNCIA COM O SEMIRIDO


Mesmo as formas mais rudimentares de produo so frutos
de esforos ativos de aprendizado e de adaptao diante de um
ambiente fsico e no contexto de um tipo de vida coletiva. Mas
isso no quer dizer que consistam na melhor soluo possvel.
As populaes que vivem, geraes a fio, oprimidas por condies
hostis desenvolvem ativamente formas de adaptao e de acomodao, mas isso no quer dizer que essas formas desenvolvidas
por elas sejam as mais eficazes e as mais virtuosas. Contudo,
h quem pense que sim. E, nessa matria, a glorificao do
oprimido encontra afinidade com o discurso ambientalista. O
homem mais oprimido pela natureza seria tambm o homem
mais amigo dela. Infenso a todos os efeitos da civilizao, no
portando todas as tcnicas acumuladas voltadas para a dominao
da natureza e para a extrao mxima de riqueza que ela pode
oferecer, esse homem rstico viveria numa simbiose pacfica com
o ambiente natural. No fundo, nessa concepo romntica, esse
homem sequer teria sado de um suposto estado natural; ele
mesmo ainda seria parte da natureza, inserindo-se no escopo do
equilbrio natural.
A verdade sobre o sertanejo nordestino pe a nu a fragilidade
dessa viso romntica. So precisamente as prticas do sertanejo
rstico, oprimido pela seca, que pem em risco a sobrevivncia do
delicado bioma caatinga. Esse bioma, nico no mundo, esconde
uma enorme fragilidade sob sua aparncia dura. Situado no
ecossistema semirido (definido por ndices de evapotranspirao
superiores aos ndices de precipitao, quer dizer, onde a cada ano
a tendncia que se perca pela evaporao direta e pela transpirao
263

dos vegetais um volume de gua superior ao precipitado nas


chuvas), ele instvel, extremamente sensvel a processos de
desertificao. O produtor sertanejo rstico tem contribudo muito
para a degradao da caatinga pela derrubada desordenada da
escassa vegetao arbrea com o fim da retirada de madeira para
a queima e para a construo e pelo superpastoreio do gado
caprino. A rala vegetao forrageira no suporta o pastoreio
excessivo crescente desse gado, que vasculha pacientemente por
cada ramo rente ao cho. A populao jovem de rvores importantes como o umbu, conhecido por armazenar quantidades de
gua em suas razes que lhe permitem desenvolver a folhagem
ainda durante a seca, torna-se cada vez escassa, j que o gado
se alimenta das jovens mudas.
A despeito da glorificao do oprimido, que faz coincidir com
as condies mais agudas de opresso, uma das virtudes mais
sofisticadas capazes de contorn-la a tecnologia que desenvolve
tcnicas capazes de conjugar aumento de produtividade com
maior preservao da natureza. O extrativismo, a caprina-ovinocultura, a apicultura e o cultivo de algumas espcies de vegetais
so atividades passveis de grande dinamizao com base em
tcnicas que vm sendo elaboradas atravs de pesquisas cientficas. Trata-se de tecnologias que vo desde o aperfeioamento
no manejo dos recursos naturais com tcnicas de ensilagem para
o armazenamento de forragens para o perodo de seca (evitando
a necessidade de superpastoreio para a alimentao adequada
do gado) at o aprimoramento gentico dos gados caprino e
ovino. Preservar a natureza exige um domnio sofisticado sobre
ela, um domnio mais sofisticado do que aquele necessrio para
degrad-la. O elogio romntico de um homem rstico em suposto
estado natural apenas obsta a tematizao da necessidade de
estabelecer estratgias de interveno pedaggica que levem esses
conhecimentos sofisticados at o domnio do sentido prtico
do sertanejo. a que entra a questo do respeito dignidade
humana e racionalidade prpria do sertanejo. Esse exerccio
pedaggico nunca ser bem desempenhado pelos tcnicos de
socializao escolstica e de classe mdia. O racismo de classe
entre o tcnico e o sertanejo impede o estabelecimento dos
vnculos de confiana e de cumplicidade necessrios para transpor
a distncia cognitiva e afetiva entre o sertanejo e essa racionalidade
pressuposta na compreenso e, sobretudo, na aplicao desses
264

conhecimentos. O tcnico est j imbudo dessa racionalidade,


desse racionalismo de dominao do mundo, na expresso de
Weber, que o pressuposto da compreenso prtica, quer dizer,
da efetiva adoo dessas tcnicas sofisticadas. O que est em
jogo no a mera disponibilizao de novas tcnicas no sertanejo, mas a induo desse tipo de racionalismo, pressuposto da
adoo das tcnicas.

A CONDIO DRAMTICA
DO HOMEM AMAZNICO
Dona Chica tem 61 anos e me de oito filhos: duas meninas
e seis homens. Nasceu na cidade de Coari (regio central do
Amazonas) e hoje mora em seu stio nas redondezas de Careiro
Castanho, uma pequena cidade a algumas horas de Manaus.
O acesso de seu stio ao Careiro feito somente de barco e l
ela comercializa sua produo em uma pequena feira local. Ela
trabalhou desde a infncia na agricultura. Antes de ir definitivamente para o Careiro, habitou na comunidade do Tarum-Mirim,
na zona metropolitana de Manaus, e comercializou em uma feira
que abastecia a cidade, localizada na periferia. Ela pde vivenciar,
portanto, tanto a agricultura na vrzea quanto a agricultura de
terra firme.
Hoje sua produo consiste basicamente em mandioca, abacaxi,
milho, banana e batata-doce. At 1990, Dona Chica trabalhava
junto com seu pai em Coari. O terreno era de seu av, que passou
para seu pai somente depois, quando ela comprou um pedao
para trabalhar com seu marido. Ela usa a tcnica de derrubada
e queima na formao de seu roado. Esse processo baseia-se
na queimada da vegetao que, no curto prazo, fertiliza o solo.
No mdio e no longo prazo, a tcnica desgasta a fertilidade
natural da terra. Ao longo de um intervalo de 3 a 5 anos, o solo
precisa passar por um perodo de 8 a 15 anos de pousio, tcnica
rudimentar que tambm se caracteriza pelo uso quase nulo de
maquinrio, ou, de modo mais amplo, de quaisquer tcnicas
sofisticadas estruturadas pelo intento de preservao das condies
de plantio em mdio e em longo prazo. Como ela mesma diz:
aqui na base da enxada!.

265

Quando habitou a comunidade do Tarum-Mirim, aps uma


temporada em Manaus, ela trabalhou junto associao dos
trabalhadores rurais e conseguiu o asfaltamento da estrada que
passa pela comunidade onde mora. Esse um problema comum
para quem mora em algumas reas da regio metropolitana de
Manaus, pois nem todas vicinais1 esto asfaltadas. Durante o
perodo de cheia, quando h mais incidncia de chuva, o alagamento dessas estradas constante, o que dificulta bastante o
potencial de comercializao dos agricultores nas feiras. Assim, a
possibilidade de atoleiros altssima, e alguns agricultores chegam
at a perder produes inteiras. O asfaltamento das estradas foi
feito recentemente por meio de um convnio, a partir de uma
iniciativa do governo federal. Apesar de ser produtora de terra
firme, nessa poca, Dona Chica bem como outros agricultores da
rea sentiam dificuldades em escoar a produo, devido s chuvas
excessivas no perodo de cheia. Mais uma vez, o risco o do
alagamento dos vicinais, formando inevitavelmente atoleiros.
Dona Chica tem uma viso bastante crtica dos rgos de
apoio tcnico como o Instituto de Desenvolvimento Agropecurio
e Florestal Sustentvel do Estado do Amazonas (Idam). Esse
instituto atualmente trabalha em parceria com a prefeitura, o que,
segundo a impresso dos entrevistados, piorou muito sua atuao,
principalmente no caso da assistncia tcnica, algo fundamental
para a efetuao de financiamentos. H pouco tempo, Dona Chica
conseguiu um financiamento para sua plantao de mandioca,
mas h a constante dificuldade de conseguir crdito, devido aos
empecilhos para a regularizao definitiva da terra e s dificuldades na relao com a equipe de assistncia tcnica. Segundo
ela, o apoio tcnico fraco, e h situaes em que simplesmente
no h visitas dos profissionais. Ela mesma conta do episdio
em que se indisps com um tcnico do Idam, pois na hora de
efetuar o exame fez tudo de qualquer jeito.
No caso da assistncia tcnica, em uma ocasio, pudemos
observar diretamente as dificuldades graves na relao entre
assistente tcnico e pblico-alvo. Nela, transpareceu que o distanciamento da posio social entre tcnico e agricultor pode se
tornar um grande empecilho. O profissional geralmente algum
altamente qualificado e munido de uma linguagem tcnica pesada
e complexa. O contato com pessoas sem o domnio dessa
linguagem tcnico-formal pode se tornar um puro choque, no
266

qual o esforo pedaggico pode ir por gua abaixo. Assim, um


dos maiores desafios a produo de uma aproximao social
entre assistncia tcnica e agricultores para que se possa melhorar
o aprendizado.
Os financiamentos so em geral oferecidos pela Agncia de
Fomento do Estado do Amazonas (Afeam). O problema com a
regulamentao das terras ocorre porque h dificuldades, mesmo
com o esforo do Incra, de promover assentamentos para
pequenos agricultores na rea onde moram. Muitas vezes, eles
compram suas terras, mas na hora de regulament-las encontram
dificuldades. Esse o caso de Dona Chica, que mesmo tendo
comprado seu terreno, enquadrado na categoria de colonizao
por causa de sua grande extenso, sente dificuldade em conseguir
o Certificado de Cadastro do Imvel Rural (CCIER). Esse documento permite o financiamento dos pequenos agricultores. No
apenas Dona Chica, mas muitos outros de seus companheiros
se encontram na mesma situao. O financiamento na faixa de
1.200 reais, conseguido por ela junto com outros agricultores, foi
uma situao de exceo na qual o prprio prefeito, na poca,
teve que intervir. O problema com a regulamentao dessas terras
pode indicar um grave problema para a evoluo dos financiamentos na regio.
Dona Chica atualmente produz em um terreno de vrzea, um
tipo de terreno comum no ecossistema amaznico cuja especificidade o alagamento durante o perodo de cheia do rio (no caso
dela, o rio Negro). Isso pode ocasionar problemas na produo,
inclusive a sua perda. Essa seria uma das dificuldades para os
produtores de terreno de vrzea, j que possuem poucos recursos
para lutar contra essa imposio da natureza. Essas imposies
no so estritamente naturais, mas tambm sociais, pois se
refletem nas condies de existncia, que dificultam a produo
e a comercializao dos produtos.
No entanto, apesar das dificuldades, possvel observar comportamentos de iniciativa, como o de Arnaldo. Ex-carvoeiro, ele
ainda preserva um dos fornos no qual trabalhou em sua propriedade, hoje com uma produo bem diversificada (variando
entre couve, banana, macaxeira, coco etc.). Quando comeou
no ramal do Pau Rosa (tambm no Tarum-Mirim), ele prprio
organizou pessoas interessadas em produzir e que estavam
realocadas no programa de assentamento. Ele trabalhou junto
267

com recm-assentados na reivindicao de insumos e conseguiu


uma parceria com a Sepror. Hoje ele comea a construir a sede
de uma futura associao no quintal de sua casa, onde ocorrem
reunies para angariar recursos e insumos junto ao Idam e
Sepror. Com um comportamento mais ativo, Arnaldo j pensa at
em comprar algum maquinrio para modernizar sua produo.
Assim como Dona Chica, ele atualmente comercializa em uma
feira de pequenos produtores na periferia de Manaus.

CONSIDERAES FINAIS
As pessoas podem muito bem abrir mo da sua cultura quando
se interessam por ambientes dentro dos quais aquela cultura
pouco atende como recurso de adaptao e de aprendizado. No
cabe a defesa, como valores em si mesmos, de uma etnia e
das prticas tradicionais que pertenceriam a essa etnia, nem da
suposta amizade com a natureza por parte do sertanejo, nem do
modo de vida anfbio de um suposto homem amaznico. Cabe
antes de tudo respeitar a dignidade dessas pessoas, assim como
a racionalidade intrnseca ao seu modo de vida contextualizado
numa histria especfica e num ambiente atual determinado, mas
no nos termos de uma glorificao do oprimido, e sim com o
objetivo de atingir o grau de compreenso sobre essas pessoas,
o que necessrio para auxili-las no esforo coletivo de
emancipao da natureza. Essa a importante alternativa entre
a glorificao do oprimido e a legitimao da opresso.

268

C A P I T U L O

AS ESTRUTURAS SOCIAIS DO
MICROCRDITO
Colaborador: Ricardo Visser

INTRODUO
Os conceitos dominantes da economia geralmente abstraem
suas prprias estruturas sociais, no atentando para sua gnese
histrica e social. O mercado uma construo social. Por isso,
o Estado sempre interfere na economia, seja de forma redistributiva (ativa), seja de forma restritiva (passiva), quando tambm
beneficia os interesses econmicos estabelecidos e o grande
capital. Sendo assim, o Estado tem um forte papel na formao
da ordem econmica enquanto um campo no qual se dispe
e organiza a concorrncia1 entre as empresas; sempre mediada
pelo poder estatal. Em suma, ele tem o poder de constituio do
interesse econmico (interesse privado) legtimo e oficial.2 Deste
modo, pode se afirmar que toda economia igualmente uma
economia poltica e tambm uma poltica econmica.
Na poltica econmica financeira, o Estado tambm tem uma
funo preponderante, na medida em que tanto pode ter uma
posio de restrio do crdito quanto redistributiva, cujo resultado
o fomento s iniciativas de menor porte; capitalizando-as. O
programa CrediAmigo (Banco do Nordeste) um bom exemplo
deste ltimo caso. Este programa de microcrdito tem uma posio
de vanguarda no campo financeiro,3 pois opera de acordo com
uma lgica distinta do sistema dominante. Sua caracterstica
central a de oferecer emprstimos de baixo volume em intervalos
curtos. Ou seja, uma poltica econmica de crdito (produtivo)

atinge diferencialmente a sociedade de classes, j que o prprio


sistema financeiro as engloba. Portanto, o programa em questo
tem como funo uma poltica econmica de capitalizao das
classes dominadas. Trata-se, portanto, de tematizar a afinidade
eletiva entre um tipo de poltica financeira e as classes s quais
ela contempla ou exclui do campo econmico.
O projeto abrange principalmente pequenos comerciantes
urbanos (85,8%) do Nordeste brasileiro.4 A funo do CrediAmigo
oferecer a possibilidade da capitalizao destes pequenos
empreendimentos atravs do recurso ao crdito produtivo, cujo
resultado a dinamizao do mercado interno e local. Ele foi
central para que o desenvolvimento destes pequenos negcios
fosse possvel.5 O CrediAmigo responsvel por 60% no mercado
nacional.6 Esta poltica econmica de crdito autossustentvel
no sentido de no depender de incentivos fiscais externos para
sua existncia, evidenciando o retorno econmico das atividades
empreendedoras, que ocorre atravs das receitas geradas pelos
juros de seus clientes. A finalidade central do programa, ento,
a de se valer das microfinanas para a reduo da desigualdade
social.
Deste modo, quando afirmamos que o CrediAmigo ocupa
uma posio de vanguarda no sistema financeiro em razo de
ele contemplar classes dominadas e igualmente desfavorecidas
na hierarquia social da economia e do trabalho. No entanto, o
conceito de classe social com o qual nos afinamos no exclusivamente apenas pela renda. A ideia de classe social aqui de
que ela produz diferencialmente os indivduos na sociedade e,
assim, os hierarquiza. A classe engloba o valor dos indivduos
como um todo, na medida em que estes incorporam disposies
(um habitus de classe) mais ou menos valorizadas na sociedade.
Do mesmo modo, a classe social beneficiria das polticas de
microcrdito uma nova classe trabalhadora,7 cuja definio se
d: a) na incorporao, em sua economia emocional, de uma
forte tica do trabalho economicamente til e um slido rigorismo
econmico; b) uma origem familiar estruturada, na qual a presena
de uma solidariedade moral garante a segurana existencial
e social mnima; c) pelo fato de as urgncias mais imediatas da
esfera do trabalho e da subsistncia (familiar) se imporem a eles
enquanto um imperativo social de classe inescapvel.

270

A pesquisa a ser apresentada foi realizada na cidade de


Campina Grande, no interior paraibano. O trabalho de campo
foi conduzido em feiras locais recm- organizadas por meio de
uma poltica municipal. Esta poltica de realocao teve como
finalidade tirar estes trabalhadores que, em sua maioria, vendiam
na rua e a cu aberto. A conduo da pesquisa emprica teve
o foco em duas feiras: Arca do Tito e Arca da Catedral; e um
centro comercial popular, localizado entre elas. Os comerciantes
ambulantes entrevistados atuam na rea de frutas, vesturio
feminino, fotocpia e artesanato.
De fato, o programa CredAmigo abrange uma grande variedade de negcios em diversos tamanhos. No entanto, de forma
geral, pode se afirmar que os entrevistados seriam de uma frao
de baixo deste pblico. A ideia de diferenciao empresarial8
permite contextualizar a composio interna destes microempreendimentos, que contam com pouco capital econmico e
cultural para se desenvolverem. Na maioria das vezes a figura
do empreendedor ou administrador (que lida com o jogo
econmico estrito como reinvestimento, metas de expanso,
controle do negcio, crdito etc.) e do trabalhador (considerando
esforo dirio na manuteno do negcio) se concentra quase
sempre em um indivduo ou sob uma base familiar nem sempre
constante. Os empreendimentos, sem quase nenhuma diferenciao
de funes internas, so baseados na compra em fornecedor e
vendas nas feiras. Deste modo, a centralidade econmica da
mercadoria vendida quase exclusiva.
O elemento fundamental para entender a relao entre o microcrdito e os batalhadores est na histria social incorporada dos
entrevistados, na sua relao com o crdito e seu negcio. Neste
sentido, a economia primeiramente feita por homens concretos
e imersos em sua prtica social e no por um homo economicus
intelectualista. Alm disso, toda afinidade (como veremos) entre
habitus de classe e posio econmica pressupe igualmente uma
relao com o tempo social que os condiciona. De forma geral,
a trajetria dos entrevistados marcada por uma alta dose de
sacrifcio pessoal direcionado ao trabalho. So histrias de vida
sofridas, mas com forte disciplina para o trabalho socialmente
til, alto rigorismo econmico na direo da construo de um
futuro melhor e mais estvel.

271

HISTRIAS DE BATALHADORES
NO INTERIOR PARABANO
SEU JOS EU ERA LAMPIO;
HOJE EU NO SOU NEM LAMPARINA!
O comrcio de seu Jos (55 anos) fica localizado em um
centro comercial popular na cidade de Campina Grande. Em um
pequeno estabelecimento onde no cabem mais do que duas
pessoas ao mesmo tempo, reside sua loja. Sua atitude corporal
curvada e ele fala baixo, quase sempre sussurrando ao ouvido
de quem o escuta. Apesar de ter 55 anos, ele aparenta ser mais
velho, marcas de uma trajetria social pautada pela dureza da
vida. Seu corpo carrega uma histria social de mudanas radicais,
como veremos no decorrer da anlise.
Sua rotina comea cedo. Com duas filhas, ele primeiramente
acorda a que ainda mora com ele (que trabalha do distrito industrial) s quatro da manh, faz o caf e se prepara para ir trabalhar.
Sua jornada de trabalho vai das 07:15 s 18:00, de segunda a
sbado (at s 13:00). Seu negcio consiste basicamente em tirar
fotocpias e fazer plastificaes. No entanto, como sua loja
muito pequena, a margem de lucro muito baixa, j que o valor
unitrio de seu servio igualmente baixo (R$ 0,10). Alm do
que, os negcios de fotocpia realmente rentveis so aqueles que
operam em grande escala (em funo do baixo valor unitrio),
o que no o seu caso. Secundariamente, ele vende algumas
mercadorias variadas que vo desde pequenos violes de plstico
de brinquedo, lenos, pentes e algum artesanato (origami), mas
que raramente lhe rende algum retorno econmico verdadeiro.
Neste sentido, podemos consider-lo como um arteso precrio.
Com relao a este aspecto, sua fala demonstra uma lacuna
curiosa. Em seu pequeno mostrurio esto dispostos os trabalhos
que variam em tamanho. Ao se referir s peas ele conta:
Eu tenho essas peas aqui que eu trabalho com origami, que eu
fao. A se voc chegar e pedir pra ver essa pea, amostrar: qual
o preo dessa grande?. A eu digo: essa grande trezentos
reais. Se voc no se agradar dessa a eu tenho outras menores
de 5, 10... A o cliente... Chega uma hora que ele se agradou e
a vai levar. Mas no deixa pra l. Tem que amostrar. Eu no

272

digo hipnotizar... C tem que botar na mente dele que daquilo


que ele necessita. Tem mostrar a utilidade do produto, de que
aquilo vai servir a ele. Voc pega uma cestinha dessa (ele mostra
uma cestinha). Ela pensa que pra colocar bombom, mas a eu
digo que a abenoada pode fazer um caf da manh com essa
cesta, pode colocar a roupinha do beb, pode fazer uma caminha
pro cachorro... A eu vou dando as sugestes pra ela. Pro cliente
ficar satisfeito e pensar: ... eu vou levar isso mesmo.

Nessa passagem, possvel perceber que o desvalor econmico e simblico do artesanato de seu Jos transparece tanto na
diferena absurda dos preos entre as peas bem como em sua
constante justificativa na utilidade de seu artesanato, o que pode
ser identificado na lacuna de sua fala. No fundo, so objetos para
todo e nenhum gosto, que servem para tudo e para nada. Como
ele mesmo afirma: quase como se tivesse que hipnotizar o
cliente para que seu interesse seja despertado.
Pierre Bourdieu9 percebeu que, no capitalismo, o valor econmico de uma mercadoria no apenas definido pelo tempo mdio
de trabalho materializado nela (valor abstrato e quantificvel),
mas igualmente em seu valor simblico. Trata-se de um valor
qualitativo, ligado ao estilo de vida das classes sociais ao qual
uma mercadoria constri sua referncia. O artesanato precrio
(social e economicamente desvalorizado) de seu Jos parece pairar
num limbo no qual seu valor no nem o da funo utilitria
imediata de uma mercadoria qualquer e muito menos a do valor
contemplativo e cultural de uma obra artstica.
O que vemos no comrcio popular de seu Jos a ausncia
de oferta na mercadorias com valor simblico agregado e diferenciado, ou seja, com a pretenso de oferecer mercadorias com
um valor distintivo. Este valor economicamente relevante. Este
ponto pode ser ilustrado na percepo de suas mercadorias:
mercadoria tem sempre que ser rotativa. Chegar e sair rpido.
Ou seja, trata-se da percepo de que suas mercadoras no tm
algo que realmente as singularize, o que tambm se reverte na
preferencia do intervalo curto de venda.
H dez anos no ramo de fotocpia e plastificao, h oito
meses ele conseguiu montar seu estabelecimento em um centro
comercial, sendo tomador do programa CrediAmigo h um ano.
Ele usou o crdito para comprar duas pequenas mquinas de

273

xerox e uma de plastificao. Em seguida, montou um grupo


com mais duas pessoas, mas agora poder tomar crdito individualmente. Esta mudana tambm traz consigo um aumento
na sua linha de crdito, cujo limite ser de mil reais. Para ele,
o maior benefcio de se tornar um tomador individual o da
independncia, pois j teve que cobrir a dvida de uma pessoa
que ficou inadimplente.10
Contudo, a possibilidade de mais crdito no necessariamente
acarreta em um reinvestimento orientado e calculado, que exige
a forte incorporao de um capital cultural (e escolar) particular
na ao econmica. O que est em jogo a relao do capital
cultural (especfico do campo econmico e normalmente legitimado pelas instituies superiores de ensino) na acumulao do
prprio capital econmico.11 Desta maneira, a prpria ideia de
habitus econmico depende da incorporao diferencial de um
capital cultural (e escolar) desigualmente distribudo pelas classes
sociais. a incorporao deste capital cultural particular ao
econmica que permite maior distanciamento, racionalidade e
calculabilidade na ao econmica. At porque, o seu negcio
no parece oferecer uma contrapartida econmica robusta ao
aumento da linha de crdito. Suas disposies econmicas ou
empreendedoras tm um carter fortemente adaptativo e operaram de acordo com o imperativo da necessidade econmica
da subsistncia: Eu comecei com trezentos reais e agora eu j
posso ultrapassar de mil. S que eu no vou pegar o valor total
que o que determinado. Eu vou de acordo com a necessidade.
Em suma, o acesso a mais poder de capitalizao no necessariamente promove uma ruptura com a ao econmica orientada
pela necessidade e pela urgncia. Isto tem a ver diretamente com
sua posio dominada na hierarquia econmica (e do trabalho)
e com a sua disposio econmica adaptativa (passiva), limitando a possibilidade de reinvestimento orientado (que visa, por
exemplo, diferenciao de funes internas da empresa) e de
um clculo verdadeiramente prospectivo.
Outro aspecto central no patrimnio de disposies econmicas de seu Jos a falta de uma especificao e uma indiferenciao do capital interno de seu negcio, que no tem um
fim orientado:

274

A, ela (a filha) sempre coloca algum dentro de casa e eu vou


botando... Quando falta alguma coisa em casa eu vou completando. O resto [do dinheiro que ganha] eu vou investindo aqui
na loja. Se eu arrumar num dia 50 reais e no tiver nada mim
comprar para casa, a eu j invisto aqui.

Percebemos que a hierarquia no investimento e no uso do


dinheiro no tem como finalidade primeira o negcio, mas a subsistncia familiar. No h uma racionalizao, nem especializao
(diferenciao) interna do capital disponvel. O mesmo capital
pode ser aplicado em diversas reas sem um direcionamento
claro. Esta indistino entre a subsistncia familiar e o oramento
do empreendimento tambm foi analisada nos pequenos comerciantes argelinos.12
A poupana tambm uma dimenso importante da vida
financeira deste batalhador, que em nada se assemelha a uma
confortvel reserva de capital, possibilitando uma prospeco
confortvel. Ao contrrio, ela cumpre uma funo de carter
emergencial, inconstante e dependente da intensidade do fluxo
excedente de clientela para seu uso. Segundo seu Jos, a poupana
serve para comprar algum material de trabalho (folhas em branco,
tinta de impressora) a ser utilizado em algum servio extra. No
entanto, esta reserva no constante e nem mesmo est separada
da subsistncia domstica, alis, ela depende justamente de no
ter a necessidade de comprar nada em casa para se manter.
A poupana funciona muito mais como um provvel capital de
giro excedente do que uma retaguarda econmica e financeira
estvel. A ausncia de uma poupana constante tambm constrange
fortemente a constituio de um capital fixo, que possibilita
o reinvestimento orientado e racional no empreendimento e a
possibilidade de expanso econmica planejada.
A ausncia quase total de estoque tambm algo que contribui
para o retrato do tipo de empreendimento analisado. A compra
de mercadorias quase totalmente subjugada percepo imediata de uma possvel demanda, ou seja, do que a clientela est
procurando no momento. Isto o constrange a desenvolver uma
disposio do improviso e da intuio.13 H, neste ponto, um
contraste entre o desenvolvimento desta disposio intuitiva
no jogo econmico e a incorporao deste capital cultural do
campo econmico, cuja especificidade a de justamente abrir a
possibilidade de controlar e dominar racionalmente os nichos,
275

lacunas de mercado e setores economicamente mais rentveis,


isto , maior poder de mercado sobre uma possvel demanda
socioeconmica.
Antes de se estabelecer neste centro comercial, seu Jos trabalhava na rua. Era uma barraquinha. Nessa poca, o comrcio era
mais incerto, mas o pior ainda estava por vir. Em face de uma
poltica de realocao promovida pela prefeitura os comerciantes
ambulantes foram removidos, mas sem qualquer garantia inicial
de ressarcimento. Esse perodo foi um dos mais duros pelo qual j
passou, pois sentiu na pele e no estmago a dor da instabilidade
econmica e social em razo de sua remoo:
Esse meu sofrimento a eu passei e a minha filha falou: pai, hoje
o que tem eu botei no fogo. Mistura no tem... Tristemente tinha
um pouquinho de feijo e um pouquinho cuscuz. Mas a zerou
geral mesmo! (...) Mesmo que no tivesse nada l em casa... Mas
ali eu tava um pouco abalado. Eu falei: oh meu Deus, eu nunca
dei motivo pra faltar nada l em casa e agora vem faltar. Fiquei
at 14bh da tarde e no apareceu ningum daqueles que tavam
me devendo pra me pagar. T na mo de Deus. Quando eu
sa pra casa, j quase 14h, passei na prefeitura e apareceu um
abenoado e disse: Milton... Como que t?. Eu disse: ta
tudo bem, tudo no comando de Deus. A ele disse: Voc no
fica invocado se eu lhe der algo no? A disse: No... Deus s
nos d aquilo que a gente necessita. A ele disse: verdade.
Ento, ele abriu a carteira e me deu 20 reais. Ali eu glorifiquei o
nome de Deus e comprei uma carne no mercado.

Felizmente, pouco tempo aps a sua remoo ele conseguiu


um ponto fixo, mas cujo incio no foi dos mais fceis. Ele conta
que houve uma reportagem sobre o seu caso. Na parede ao
fundo de seu pequeno Box ele guarda a matria de jornal e
que para ele marca uma ruptura de antes e depois na sua vida.
Apesar de tudo, seu recomeo no foi tranquilo, pois enfrentou a
constante chacota de seus pares. Sua loja quase no tinha nada,
nem mostrurio, nem mesmo uma porta sanfona de metal para
proteg-la de noite. Ele chegou l sem nada e os outros comerciantes zombavam de Jos dizendo: Ele vai colocar um negcio
desse a; feio demais!
Aqui, o fato de ter conseguido se reestabelecer em um centro comercial e no em uma feira (como o caso dos outros
entrevistados) faz com que seu Jos goze de uma distino com
276

relao aos outros, o que lhe rende maior autoestima com seu
negcio. frequente, no imaginrio de todos os entrevistados,
a oposio entre fiteiro, barraqueiro e os que tm uma loja.
Ele afirma que hoje as pessoas perguntam: Onde tua lojinha?
No falam mais em fiteiro, nem em barraca. Ter uma lojinha
significa no apenas ter um lugar fixo aonde os clientes podem
voltar, mas tem a ver com uma dimenso infraestrutural e esttica
(distintiva) do empreendimento. A lojinha tem a ver com ter
um ponto fixo limpo, apresentvel, com uma aparncia mais
formal, afastando o estigma da informalidade e da precariedade.
O efeito na autoestima de se enxergar como um verdadeiro
comerciante, passando mais segurana e confiana aos clientes.
Ser dono de uma lojinha, por exemplo, fez com que seu Jos se
vestisse de uma maneira mais formal, no se sentindo confortvel
indo trabalhar de bermuda e chinelo. Este afastamento do estigma
social que a lojinha traz, carrega consigo a ideia de que um
empreendimento depende de uma construo social simblica
(avaliativa) por parte da demanda (clientela), cujo efeito econmico no nada desprezvel:
Por que aqui outra viso, eles tm uma viso daqui como se
fosse uma loja e no como feira. Voc v que muitas pessoas
passavam l pelo lado da gente... Pro lado daquelas barraquinhas
[ele se refere ao passado de barraqueiro] que passava e nem
parava pra comprar nada! E hoje j to entrando aqui e to
comprando...

A infncia de seu Jos foi minimamente estvel. Com uma


famlia estruturada, ele nunca chegou a passar nenhum tipo de
necessidade material imediata, o que contribuiu na constituio de
uma solidariedade familiar mnima. Assim como na origem familiar
da maioria dos batalhadores, seu Jos cresceu trabalhando com
sua famlia. Seu pai foi soldado da Marinha e negociante. Ele lhe
dizia que negociar era melhor do que trabalhar de empregado,
pois no ramo do comrcio voc o patro de voc. A lio
mais importante que seus pais lhe legaram foi a de uma conduo
da vida atravs do trabalho honesto e do caminho do bem.
Nestes batalhadores, frequentemente, observa-se esta assertiva
como tendo um fator de contraste imediato com relao ral
estrutural delinquente, j que sua posio de classe diretamente
acima ainda no exclui a proximidade com esta no espao social.
277

Em sua juventude, porm, seu Jos comea a se envolver com


o lcool. Apesar de ter bebido muito quando jovem, trs fatores
parecem ter contribuido para que isso no significasse o caminho
da delinquncia: a) o fato de o consumo de lcool nunca ter se
revertido em um comportamento agressivo e violento com sua
famlia; b) o consumo de lcool no significou o abandono do
trabalho disciplinado e esforado; c) seus pais sempre manifestavam a preocupao concreta com uma segurana social
mnima, como quando tomava um porre e seu pai corria pela
cidade para convenc-lo a ir para casa e largar a bebida.
Nessa poca seu Jos trabalhava na indstria como operrio.
Foi uma poca difcil, quando teve que lidar com a condio de
empregado na fbrica e seu envolvimento com o lcool: eu era
uma cara que bebia muito. Uma grade de cerveja pra mim e um
litro de Montilla no era nada! Em uma pessoa s. Eu ia tomando,
tomando e daqui a pouco tava... . Quando era empregado, ele
trabalhou como carregador na fbrica da So Braz (caf), mas
predominantemente na fbrica da Alpargatas, que centraliza
a produo de chinelos de dedo de uma famosa marca. Em
constante atrito com seus supervisores imediatos, ele conta um
caso paradigmtico de assdio moral que iria render o apelido
de Lampio.
Um dia, ao chegar fbrica, ele entrou em uma discusso com
seu superior imediato sobre quem iria ficar responsvel pelo
descarregamento de algumas mercadorias. No meio da discusso,
ele recebeu um chamado e foi correndo olhar a produo. Ao
chegar ao local, haviam sido queimados em torno de 700-800
pares de sandlias. Este incidente infeliz desencadeou uma
discusso entre os dois, na qual o superior fazia xingamentos
racistas contra seu Jos. No entanto, a reao agressiva de seu
Jos lhe conferiu certo respeito e temor entre os colegas. O
apelido de Lampio representava bem a presena de fortes
disposies agressivas que muitos empregados desenvolviam
para lidar com o assdio moral dentro do ambiente de trabalho.
Frequentemente ele se refere a essa fase de sua vida como aquela
em que vivia no mundo e era marcada pelo forte consumo de
lcool e pela agressividade.
Em 1977, ainda solteiro, ele resolve partir em direo ao Rio
de Janeiro para trabalhar em uma fbrica de ar-condicionado. Ele
se ocupava do setor de montagem. Contra a vontade de sua me,
278

ele se muda. Foi nessa poca que ele sofreu um acidente que
ele diz ter aberto seus olhos. Ao atravessar a Avenida Brasil ele
tropea no meio da pista. Cado, ele quase atropelado por um
caminho. Um ano depois, ele volta para a Paraba e constitui
famlia. Todavia, algum tempo depois ele se torna vivo, o que
para seu Jos foi o comeo de uma transformao radical em
sua vida. Pode-se dizer que sua converso religio evanglica
pentecostal (Igreja Quadrangular) desencadeou um conjunto de
disposies fortemente ascticas que, at ento, permaneciam
em viglia.14 Como ele mesmo conta:
Foi num Domingo. Eu tava em casa, liguei a televiso e tava uma
mensagem. Na televiso no; primeiramente no rdio. Era uma
mensagem falando de uma pessoa, como uma entrevista, e eu
fiquei escutando aquela pessoa como se fosse eu; aquele Lampio.
Ele tava relatando o que ele fazia e o que ele no fazia e tal. E
ali eu: puxa que isso!. A eu fui e desliguei que eu no gostava
desse negcio de crente no. Eu ficava revoltado. A eu desliguei.
Quando foi a tarde eu liguei a televiso e tava passando aquela
mesma mensagem. Ali, eu senti uma tristeza no meu corao e
comecei a chorar e senti a vontade de Deus assim, de dentro de
mim pra eu ir pra igreja. Tinha uma vizinha que me convidava
pra ir na igreja. A nesse dia eu falei pra ela que ia. Quando eu
cheguei na igreja, ela tava super lotada e o pastor pregou como
aquele pastor pregou no mesma mensagem que eu tinha assistido.
A eu digo: meu deus, como que pode um negcio desse?!.
A botei pra chorar e pra tremer e ali o pastor fez o apelo e eu vi
que pra mim que era Deus que tava me chamando. A eu aceitei
e hoje quer lhe dizer que se eu soubesse que Deus era to bom
assim na minha vida. Desde do meu nascimento que eu j tinha
aceitado Jesus. Voc v que quem me conhecia atrs, h uns
tempos atrs dizia: eu no acredito no: esse outro homem!.
J chegaram at a dizer pra mim: Rapaz, voc t mais jovem,
mais bonito. Meu cabelo antigamente era aqueles Black que
usava, aquele cabelo todo pra cima e hoje eu no deixo passar
assim no. Deus transformou minha vida geral! Geral! E eu
creio que daqui pra frente ele ainda vai transformar mais ainda.
Eu quero servir a ele como eu desejo. (grifos meus)

Na narrao de sua converso religiosa percebemos uma verdadeira revoluo em seu patrimnio de disposies. A religio
cumpre uma funo de reconverso e reorientao na conduo
de sua vida como um todo, principalmente com relao s suas
279

disposies (inclinaes para determinado comportamento) agressivas e hedonistas: Hoje, pela honra e glria do senhor Jesus
eu troquei a faca e o revlver pela Bblia! Esta fala emblemtica
nos mostra como a religio cumpriu a funo de recanalizar suas
disposies agressivas e hedonistas, o que resultou no desenvolvimento de fortes disposies orientadas para o mundo trabalho
e exigidas pela posio de trabalhador autnomo e pequeno
comerciante. Ela opera nele um reforo de suas disposies
ascticas, que ir se canalizar na esfera do trabalho, bem como
na sua reorganizao da hierarquia do seu tempo (prioridades
etc.), que se evidencia nesta fala: Primeiramente eu boto Deus
na frente, o meu trabalho e depois aquilo que eu possuo. A
partir desta converso religiosa, a esfera do hedonismo se torna
totalmente interditada. Parece no ser igualmente por acaso que
esta afinidade eletiva entre esta reconverso dos impulsos agressivos, hedonistas (e toda reconstruo a implicada) e o fato de
ele ter comeado o seu negcio prprio.
No entanto, a religio tambm serve como uma esfera social
em que seu Jos pode reconstruir o sentido de sua prpria trajetria
individual e social. Ela autoriza a explicitao da sua trajetria de
sofrimento e de batalha sem que isso seja motivo de vexao.15 A
religio permite a constituio de uma esfera de sentido para sua
trajetria sofrida, permitindo sua administrao emocional. Ao
ser abordado pela primeira vez, seu Jos distribua em sua loja
pequenos folhetos contendo o salmo 91, que, alis, ele l todas
as noites. O contedo deste salmo parece sistematizar muito bem
a percepo de mundo da qual ele agora partilha. Ela funciona
como uma forma de filosofia prtica. O contedo do salmo 9116
nos mostra um misto de realismo e esperana; a aceitao sofrimento enquanto realidade (de sua condio social desvantajosa)
e a possibilidade de salvao. Tal forma de percepo da vida
est diretamente vinculada sua posio de classe trabalhadora
na qual a defesa de sua dignidade e estabilidade social, atravs
do trabalho esforado, so questes da ordem do dia, mas nunca
realmente garantidas de antemo.
De maneira geral, a luta e batalha por meio do trabalho produtivo
disciplinado marca veementemente sua trajetria de classe de
seu Jos. Ainda que a privao material mais imediata no tenha
sido estrutural em sua vida, em momentos de extrema dificuldade
e instabilidade esta se fez presente. A radical transformao de
280

seu estilo de vida proporcionado pela religio foi um quesito


central na forma pela qual seu patrimnio de disposies teve
que se reorganizar para enfrentar uma nova posio no mundo
do trabalho. Certamente o acesso ao crdito teve um papel preponderante na capitalizao do seu negcio, mas no significou
automaticamente nem a racionalizao interna do capital de seu
negcio, o que acaba dificultando a possibilidade de reinvestimento orientado e realmente prospectivo. Estes dois elementos
nos parecem fundamentais na construo do habitus econmico
das classes dominantes.

MRCIA TEM DIA QUE DO JEITO QUE ABRE,


FECHA. NO VENDE NADA, NADA! (...) NO TEM
BRAO QUE AGUENTE; CANSATIVO!
Mrcia (43 anos) trabalha em uma pequena barraca na feira
Arca do Tito. Seu empreendimento muito parecido com dezenas de outros, dispostos lado a lado. Seu negcio se baseia no
vesturio feminino. Com semblante cansado, j de muitos anos
de trabalho, ela, no entanto, fala de maneira bastante espontnea e muito ativa. Com uma renda em torno de mil reais, esta
no sempre fixa e depende constantemente das flutuaes
da demanda, que quase desaparece entre janeiro e fevereiro.
Sua jornada comea s cinco horas da manh. Ela sai
de casa para o trabalho e toma apenas um caf com leite de
manh. Em geral, ela fecha s 16:30, quando o movimento j
muitas vezes fraco. Alis, este quesito uma constante reclamao
de dela.
O histrico de Mrcia na rea do comrcio extenso, tendo
j vendido de tudo um pouco como: alumnio, plstico, plantas
de teto, bacia de plstico etc. Em conciliao com seu comrcio
de roupas femininas, ela vende frango (pois seu marido tem um
abatedouro) em uma feira organizada apenas s sextas-feiras no
Parque do Povo, regio central de Campina Grande. No passado,
trabalhou em um colgio particular que pertencia a sua irm.
Sempre tendo sido comerciante, isso no a impediu de continuar
vendendo. L, ela levava roupas e vendia para os professores
e para os faxineiros. Sendo assim, o comrcio sempre foi parte
integrante de sua vida: meu negcio no ramo de negociar,
pode ser o que for.
281

H nove anos na Arca, ela comeou seu atual negcio com


poucas mercadorias. No CrediAmigo, h trs anos Mrcia, assim
como a maioria dos comerciantes, usa o crdito como capital
de giro, ou seja, ela basicamente compra mercadorias para em
seguida revend-las. Sua linha de crdito fica em torno de mil
reais. A compra da mercadoria feita em viagem, j que ela tem
que se locomover at os polos manufatureiros mais prximos. As
cidades so Turitama (para o jeans) e Santa Cruz (para a malha).
Estas viagens so geralmente organizadas em comboio, junto com
as outras vendedoras de roupas, pois os custos individuais das
compras e dos gastos no local no so baratos. No entanto, ela
percebe uma clara limitao em seu empreendimento:
(...) por isso voc tem mais opo com o dinheiro na mo, em
preo, tem como a gente, por exemplo, andar, procurar, pesquisar
preo da mercadoria pra poder comprar, porque aqui, at porque
no pode vender pea cara, que a concorrncia muito grande.
Quando a gente vende uma pea de 25 reais, o povo acha caro, a
pronto (...). Porque aqui no adianta a gente comprar mercadoria
cara, porque tem que ser negcio barato, at porque, camel j
ta dizendo n? A pronto, a a salvao por enquanto que a
gente tambm no paga nada aqui. (grifo meu)

Essa passagem mostra com lucidez dois quesitos a serem


explicados. O primeiro a forma como o crdito funciona para
ela. O dinheiro adiantado no tempo autoriza Mrcia maior poder
(de barganha) na compra que se explica na relao entre o
dinheiro na mo, ou seja, o crdito e a vantagem no tempo
que este proporciona. Isto a possibilita maior controle sobre a
compra das mercadorias, o que pode se reverter no aumento de
sua margem de lucro.
O segundo ponto a percepo de que participa de um nicho
inflacionado, devido forte concorrncia prxima e imediata.
Isto diz respeito a sua posio na hierarquia local do comrcio.
Ao lado da barraca de Mrcia existem vrias outras, vendendo
mercadorias muito parecidas ou at iguais. A condenao a um
nicho inflacionado faz com que ela no tenha nada de especial
para oferecer, dependendo de uma demanda instvel e precria.
Sua posio desvalorizada na hierarquia local do comrcio
impede que ela tenha maior poder de mercado (e de oferta), ou
seja, poder de oferta sobre a demanda, que geralmente resulta na
282

possibilidade de estabelecer margens de lucro mais altas, tempo


mais extenso no giro do negcio etc. Por isso, ela percebe
intuitivamente a limitao que encontra em suas mercadorias
(social e economicamente desvalorizadas), ou seja, mercadorias
facilmente substituveis, baratas e sem qualquer atributo que as
destaque das demais. Deste modo, o fator mandante o preo
baixo em detrimento de qualquer critrio secundrio, como, por
exemplo, a pretenso de oferecer mercadorias diferenciadas,
visando a agregar distino (estilo) na roupa (por meio de moda,
design etc.). A limitao ao preo barato, em razo da inflao
e concorrncia direta, talvez seja a mais bsica, pois a limita
quase completamente se destacar dos demais, de ter algo que
a singularize com relao aos concorrentes mais prximos. A
contradio a seguinte: apesar de o crdito lhe permitir maior
distanciamento e poder de escolha na compra das mercadorias, o
aumento de sua margem de lucro limitada pelo inflacionamento
da concorrncia prxima.
Mrcia reclama constantemente da falta de infraestrutura da
feira. Um dos maiores problemas em sua viso seria a divulgao. Sendo realocados atravs de uma poltica da prefeitura
para tirar os comerciantes ambulantes da rua, esta parece ter sido
a nica medida adotada, sem qualquer outro tipo de apoio ou
acompanhamento prolongado:
Bem, o prefeito fala em fazer uma reforma, mas que essa reforma
quem faz aqui a maioria somos a gente. A gente que se rene.
Porque aqui se um quer fazer uma coisa e o outro no quer, e
assim vai n? Pra ver se melhora mais pra precisar assim, mais
da gente, entendeu? Porque quando a gente pegou isso aqui,
era uma lona velha, aqui o aspecto j muito feio, a viso aqui
na frente (...). A ajeitemo dei uma parte em dinheiro, ele deu
outra, o vizinho da frente deu outra e fizemos essa cobertura
aqui, fizemos pra evitar tambm o sol na mercadoria, sabe? (...)
Porque quando era aberto s ali no meio o povo no vinha nem
pra... Uma hora o pessoal queria at desistir. Aqui, a gente tem
a vigilncia de Deus somente.

O esprito da poltica pblica apontado por Mrcia parece


ser muito mais a de uma realocao despreocupada destes trabalhadores do que a de realmente integr-los, proteg-los social e
economicamente. Vale chamar a ateno de que qualquer tipo

283

de concorrncia economicamente estvel supe primeiramente


de uma regulao mnima e, tambm, dependendo do setor, de
protees legal e financeiramente garantidas. O mercado funciona
a partir do conflito indireto,17 ou seja, ele minimamente regulado a partir de regras impessoais com possibilidade de imposio
jurdica e em ltima instncia de polcia (violncia fsica legtima).
Neste sentido, a livre concorrncia como ajuste economicamente espontneo entre oferta e demanda de livre produtores
no existe. No entanto, o conceito de livre concorrncia serve
para ilustrar uma condio marcada pela precariedade, de um
cada um por si s avessas, isto , como retrato da precariedade,
que expressa em grande parte o desvalor social, econmico e, no
caso, poltico destes batalhadores comerciantes. A, a liberdade
de concorrncia significa muito mais o abandono quase total de
quem tem que lidar com as arbitrariedades e instabilidades mais
imediatas em funo de sua posio desvalorizada na hierarquia
social do que uma competio social mediada por condies
semelhantes de partida.
Ao ser perguntada sobre quais seriam as mudanas que deveriam
ocorrer para que a feira fosse mais prspera, Mrcia nos mostra
uma percepo pr-reflexiva da necessidade de uma verdadeira
reconstruo simblica do ponto:
Por que aqui o pessoal, a gente j acabou com o movimento de...
Porque aqui diz que j foi negcio de prostituio, e a diz que
j acabou muito com esse local. A a gente que pelejou com o
prefeito e tudo, quando d 6 horas, 7 horas, os vigias daqui j
fecham o porto, por qu? Porque a gente no quer bebedeira
aqui. Isso aqui no tem segurana, no tem nada. Que segurana
que voc tem com um cadeado desses? Porque se no for o vigia,
o povo quebra isso aqui e pronto, tira a mercadoria. Uma vez
cheguei aqui e a mercadoria tava toda no cho, quer dizer, era
coisa de gente conhecida, por qu? A gente vendia muita pea
de jeans, a reviraram tudinho e s tiraram as peas de jeans, as
mais fracas eles jogaram aqui.

A precariedade da feira apontada por Mrcia no se d apenas


no fato de uma carncia material imediata como a falta de uma
cobertura contra o sol para proteger as mercadorias, bem como
a abertura de novas entradas, que melhoraram a exposio das
barracas ao pblico. O que ela explicita inconscientemente a,

284

que a reconstruo da feira, alm destes elementos bsicos,


depende de toda uma reconstruo igualmente simblica, afastando
o estigma da precariedade (de ser um camel) e sua consequente
proximidade social com a delinquncia local. Como vemos em
sua fala, a divulgao igualmente a transformao do ponto
de venda em um lugar minimamente seguro e apresentvel, sem
que esteja associado ao estigma delinquente e no investimento
esttico em segundo plano. Este ponto comporta, inclusive, as
estratgias de sabotagem dentro da prpria feira, ou seja, da concorrncia selvagem entre si, como no caso do roubo que sofreu por
seus prprios concorrentes. O rebaixamento margem do setor
comercial tambm a sua fronteira social associada delinquncia,
exposta intuitivamente por Mrcia. A reconstruo simblica
do local de trabalho como sendo minimamente seguro, limpo
e bonito expe dimenso normativa da economia como no
sendo um jogo de foras sociais livres e igualitrias de competio,
mas determinado por condies sociais e materiais prvias desigualmente distribudas entre as classes sociais. Como vemos,
esta dimenso normativa estreitamente ligada possibilidade
de maior rendimento econmico e de poder de mercado sobre a
demanda socialmente construda e conquistada. No caso particular
de Mrcia, sendo ela comerciante de vesturio feminino, o desvalor social ligado ao feirante pesa mais do que, por exemplo,
no caso do ramo de frutas ou um fiteiro, j que o rendimento
econmico do setor de vesturio est intimamente ligado
dimenso esttica e da oferta de estilo.
Na relao especfica com o crdito, Mrcia exibe um slido
rigorismo econmico, mas que nem sempre vem acompanhado
da contrapartida econmica mais forte de seu negcio. Este
descompasso faz com que ela perceba o crdito como algo
positivo, mas que tambm se constitui numa espcie de fardo
e preocupao constante:
A rapaz, briga briga, mas muita gente faz emprstimo do
CrediAmigo e ajudou bastante, se eu disser que no ajudou eu
estou mentindo, ajudou muito, sabe? Mas principalmente porque
voc tem aquele dever todo ms, se voc faz o emprstimo de
mil conto, durante quatro ou seis meses, que eu sempre digo
Damaris (parceira no grupo de emprstimo): olha Damaris, eu
no gosto de emprstimo comprido, parece que nunca tem fim,
eu gosto do negcio curto porque quanto mais curto melhor,
285

a gente paga a faz outro. (...) A pronto, a eu ajeitiei e a gente


entrou, o nosso CrediAmigo, eu e minha me, porque minha
me no queria, ela detesta dvida... Recebo pouco dinheiro
pra comprar essas coisas todas, mas melhor do que voc estar
devendo sabe? (...) muito fraco, se fosse um comrcio bom...
Se fosse um movimento aqui, toda semana a gente viajava
pra Santa Cruz, que at chegar o dia de fazer o pagamento da
dvida, ia entrando dinheiro aqui, n?

A baixa contrapartida econmica do negcio de Mrcia compromete a viso a longo prazo. por este motivo que o emprstimo percebido como algo, em parte positivo, mas que deve
ser quitado o quando antes. Um exemplo disso o caso de sua
me, que constantemente adianta o pagamento dos emprstimos
em dois a trs dias com relao data de execuo da parcela.
Alm disso, a relao com as dvidas do crdito nos mostra o
rigorismo econmico fortemente incorporado em absolutamente
todos os entrevistados. aqui que se mostra a dimenso moral e
simblica da economia, j que pagar uma dvida nunca simplesmente uma ao puramente econmica, mas geralmente tem a
ver com a afirmao moral de sua prpria autonomia individual
(econmica e moral), de sua capacidade autocontrole e de sua
autorresponsabilidade diante da sociedade. Ou seja, nos relatos
dos entrevistados, pagar uma dvida uma forma de solidificao
de um sentimento de dignidade, respeito e honestidade.
A sua dinmica do empreendimento condicionada pelo
curto-prazismo. Este ponto explicado pelo baixo volume de
vendas de seu negcio, o que condiciona o seu giro econmico
a curto prazo. Portanto, baixo volume de vendas (que ilustrado
na baixa margem de lucro, por exemplo) do comrcio fraco
limita o tempo econmico do negcio. Desta maneira, a possibilidade de reinvestimento orientado no longo prazo tambm fica
bastante comprometida. A hierarquia social da economia tambm
pressupe a distribuio desigual de dinheiro e de tempo (que
tambm um recurso socialmente escasso) de acordo com as
posies de classe. Para realmente compreender o que acontece
preciso uma perspectiva mais ampla, isto , a que relaciona a
construo das disposies econmicas com as disposies de classe
incorporadas. Ou seja, justamente por sua posio dominada
de classe na economia e no trabalho, marcada pela urgncia
econmica do negcio, que esta batalhadora comerciante
286

impedida de qualquer estruturao e dominao do tempo social


da economia a partir de um lastro mais confortvel e prolongado.
A dominao da economia tambm a dominao do tempo,
o que condiciona o verdadeiro domnio sobre o capital. Este
o motivo de Mrcia preferir o negcio curto. Como vemos,
o curto giro (no sentido mais amplo) do negcio devido ao
seu desvalor econmico objetivo e em nada se assemelha com
o encurtamento do giro das grandes empresas altamente diferenciadas e burocratizadas, tanto no investimento calculado de
seu capital financeiro quanto na intensificao da explorao do
trabalho.
Em outro momento da entrevista, ao contar que j fez vrios
cursos em vrias reas como confeco de bonecas, flores emborrachadas e de culinria (fabricao de biscuit), ela afirma que:
Isso no tem futuro no! um negcio lento e devagar (...)
Negcio bom toma l d c. Ser devagar e lento significa que
o negcio exige um investimento e planejamento mais demorado
com relao ao retorno econmico do capital investido. a que
sua limitao de classe se torna evidente.
Assim como seu Jos, percebemos que a administrao do
crdito feita por Mrcia no necessariamente tem uma finalidade
exclusiva para o seu empreendimento. No tocante ao impacto do
microcrdito em seu empreendimento, ela conta que:
Ajudou, agora porque aqui, o seguinte: ela bota a mercadoria
aqui, do CrediAmigo, mas tambm s vezes eu tiro assim... Pras
despesas de casa entendeu? A fica, onde no se tira, no se
coloca, como diz o ditado n? Tira muito, agora mesmo eu
dei dinheiro pra uma sobrinha minha que t internada, t com
dengue, a ela, a minha ex-cunhada, ela separada, divorciada
do meu irmo. J sou eu quem dou a penso da menina, sabe,
por ela ter botado meu irmo na justia (...) Hoje mesmo ligou
dizendo que t sem fruta em casa, que s tava comendo sopa
(...) Eu disse: pegue. Porque a bichinha tava desidratada porque
ela tava com muita perda de sangue...

Atentamos aqui para o fato de que o empreendimento de Mrcia


no se constitui enquanto uma unidade econmica verdadeiramente autnoma. O dinheiro aplicado no em seu negcio no est
totalmente separado das necessidades do lar. Ao contrrio, esta
dependncia se encontra ainda mais estreita quando a famlia
287

assolada por uma doena ou instabilidade qualquer. Esta instabilidade familiar, em razo da doena, exige o redirecionamento da
hierarquia no uso do dinheiro, que em parte se v comprometido
pelo sustento da unidade familiar.
na forma pela qual Mrcia controla os retornos financeiros
de seu empreendimento que podemos ter uma noo da margem
de lucro. Ela no faz controle escrito e curiosamente tem noo
de quanto ganha em razo de tirar os 10% de cada pea para
pagar o dzimo. Mrcia evanglica (presbiteriana). Ento,
s subtrair o restante do valor da compra no fornecedor. No
entanto, ela mesma percebe que na hora de colocar os preos
o inflacionamento da concorrncia imediata a prejudica muito:
(...) A gente quem faz, geralmente a gente compra, tem as
coisas que a gente compra a cinquenta reais e vende a mil reais,
a gente que bota o preo da gente, sabe? Tem que a gente
compra a seis, sete reais e vende a sete, cinquenta, oito reais.
Tem mercadorias que a gente vende e ganha a metade, tem
outras que voc compra caro, um vizinho meu que comprou
a blusa a quatorze, quinze reais e vende a vinte. A no d pra
puxar mais por causa da concorrncia vizinha, entendeu? (...)
No tamo vendendo no carto por conta da coisa... O bom ou
ruim de vender pouco aqui, mas pelo menos voc ta pegando
o dinheiro e outra coisa, o povo fica at com raiva de voc, se
ficar lhe devendo um, dois reais melhor voc dizer: leve! Fica
por isso mesmo! Porque no paga no.

Vemos aqui que a mdia do lucro 50% em cima do valor de


compra, mas que gera uma margem de lucro unitrio baixssima.
Isto , em grande parte devido ao inflacionamento na concorrncia prxima, mas tambm em razo de venderem em feira, j
que a desvalorizao do local de venda tambm influi na margem
de lucro possvel sobre a mercadoria. De forma complementar,
podemos chamar a ateno para a percepo de Mrcia com
relao ao dinheiro, que geralmente est ligada ao curto prazo
ou ao futuro prximo, ou seja, a melhor situao de negcio
aquela em que se est com o dinheiro na mo ou dinheiro no
bolso em contraste com a venda a prazo ou no carto, o que
pressupe maior volume de vendas.
Quando vendia fiado, Mrcia sentiu na pele a instabilidade
provocada pelos calotes que levou. Sem qualquer garantia formal

288

e prtica (jurdica) do compromisso econmico, o fiado o


contraposto do emprstimo, apesar de os dois serem formas de
pagamento a prazo. O emprstimo no banco sempre envolve
um risco calculado, por exemplo, no caso do estudo prvio das
condies da tomada de crdito (chamado de estudo de carter)
e as possibilidades reais de pagamento.18 Ao contrrio, o fiado
impe um tipo de confiana de risco total sem uma contrapartida
necessariamente garantida:
Os pagadores que do trabalho eu cortei a maioria. Tem uns
que tavam me dando dor de cabea, mas eu vou levando em
banho Maria, porque se perder pior, sabe? No tenho
nenhum comprovante, no tenho nada. Minha me disse:
minha filha, a pior coisa que tem a tal da prestao. Na realidade uma verdade.

A m experincia com o fiado tambm contribuiu para a maior


desconfiana na venda a prazo, o que fica ainda mais complicado,
diante da baixa margem de lucro. No entanto, ela afirma em outro
momento que melhor levar os maus pagadores em banho
Maria do que cortar relaes, o que uma forma de manter a
esperana, muitas vezes longnqua e sem reais garantias, de que
um dia seria ressarcida.
Mrcia casada, mas no tem filhos. Com uma rotina de
trabalho pesada, o tempo para qualquer tipo de lazer fica muito
diminudo. Um de seus orgulhos pessoais o de no depender
economicamente do marido, pois sempre gostou de ter seu
prprio dinheirinho. Na entrevista, geralmente a construo da
justificao de suas disposies para o trabalho vem expressada
no ideal de mulher trabalhadora e economicamente autnoma:
Sempre gostei de ter meu dinheiro, pra no depender de homem
pra nada, certo? Quando voc quer comprar suas coisas voc tem
seu dinheiro pra comprar. A pior coisa no mundo so aquelas
mulheres na moita parada, dependendo do dinheiro do marido.
Gosto disso no! Graas a Deus tudo o que eu tenho foi conseguido com sacrifcio e trabalho, com esforo e eu agradeo
muito a Deus.

A conquista da sua independncia econmica uma forma


de expressar sua prpria trajetria social de luta, que conta com
a dupla dominao social: a de classe e a de gnero.19 No entanto,
289

o preo do investimento social no trabalho tambm o de


adormecer disposies normalmente ligadas ao universo simblico feminino, como a preocupao esttica com o corpo, a
maternidade e as tarefas do lar. Sua dominao social dobrada
tambm o seu embrutecimento e masculinizao simblica.
pelo mesmo motivo que Mrcia critica seu irmo por ser um
homem sem pulso; um verdadeiro boc, segundo ela: Meu
irmo um verdadeiro boc. Olha, ele to besta que eu vou
dar s um exemplo, de to besta que ele . (...) Ele fica calado e
no faz nada! Ela aqui faz uma crtica passividade atitudinal de
seu irmo diante do mundo, o que por outro lado um elogio
s disposies ativas, ligadas ao universo masculino e ao mundo
do trabalho. Se o seu irmo o seu oposto porque, alm de
homem, um homem boc sem virilidade em sua viso. Estas
disposies ativas so aquelas que Mrcia incorporou, em sua
trajetria social, marcada pela dedicao quase integral ao mundo
do trabalho ao secundarizar o mundo domstico e esttico. Em
complementao a esta explicao, ela afirma no ter grandes
preocupaes estticas consigo por no ter tempo para se preocupar com estes problemas. Em sua condio de classe trabalhadora, a incorporao de uma forte tica do trabalho se torna
um empecilho para a manuteno de disposies normalmente
ligadas ao universo feminino.
Outro ponto que ilustra sua dupla dominao incorporada
quando ela conta que em uma discusso com um homem na
feira, ele disse que batia diariamente na prpria mulher e que
era por esse motivo que ela (sua mulher) o amava. Sobre isso
ela responde: Porque ela uma pilantra igual a voc, uma
vagabunda safada, porque se fosse uma mulher de vergonha,
ela no vivia com um vagabundo da sua qualidade, pra estar
apanhando todo o dia! Aqui, ser uma mulher de vergonha
ou trabalhadeira uma forma de escape do destino social de
gnero muito comum em sua classe social: o de estar na moita
do marido, ou seja, ser uma mulher dependente do homem, ser
possivelmente uma vagabunda safada (cuja aluso com a prostituta bem factvel). Estar susceptvel a apanhar diariamente, bem
como ser mero objeto sexual do desejo masculino20 so destinos
sociais muito comuns em seu espao social prximo. A relativa
autonomia econmica, resultado de sua forte tica do trabalho,
possui uma relao com uma dignidade de gnero, de poder
290

pelo menos ter alguma sada para uma possvel submisso direta
e imediata ao sexo masculino.
Com poucos recursos sociais e muito esforo pessoal, Mrcia
sempre conduziu sua vida pelo trabalho disciplinado e esforado,
o que evitou um destino social de submisso imediata ao marido
(econmica e possivelmente fsica). Mesmo cansada e com problemas de sade visivelmente ligados a sua longa trajetria de
trabalho, ela continua batalhando no comrcio com perseverana.

DANIEL A VIDA J T ENTREGUE NA MO


DAQUELE L DE CIMA. EU SOU APENAS A
FERRAMENTA PRA TRABALHAR PRA ELE.
Com uma barraca de frutas na feira do Arco do Tito, Daniel
(31 anos) trabalha em mdia 13 horas por dia, chegando s seis
da manh e terminando s sete da noite. Quando foi abordado
na segunda entrevista, ele contou que durante o dia inteiro sua
refeio tinha sido um pacote de biscoito salgado e uma garrafinha de refrigerante. Sua barraca central e bem visvel para
quem passa em frente feira, tendo, portanto, uma localizao
privilegiada. Isso tambm se reverte em sua autoestima, em sua
atitude corporal perseverante e com trao de liderana, mas com
bom humor. Daniel comeou cedo no comrcio, aos 13 anos
de idade, e desde ento nunca mais parou de trabalhar. Assim,
percebemos nele a forte presena de uma socializao primria
e disciplinar atravs e para o trabalho socialmente produtivo. Por
conta disso, s cursou at a 4 srie do ensino fundamental. Sua
renda bruta de quatro mil reais, o que na mdia bem elevada.
Nele percebemos o sinal de uma ascenso econmica mais slida.
Contudo, se hoje Daniel goza de uma situao um pouco
mais confortvel, o caminho percorrido por ele no foi fcil. Ele
conta que passou necessidades materiais imediatas na infncia,
mas que estas nunca foram estruturais. No entanto, ao comentar
isso, ele logo sente a necessidade de se justificar dizendo que
isso nunca foi uma prerrogativa para roubar ou cometer crimes,
o que exibe a constante preocupao de evitar cair no destino
social trgico da delinquncia. Este fator mostra, neste batalhador,
o trao de uma estruturao familiar mnima, concentrada em
uma socializao disciplinar primria no e pelo trabalho: Meu

291

pai morreu no cho da CEASA. Ele criou a gente trabalhando!


Como se tem a famlia de pessoal que tem muitos advogados:
pai advogado, filho advogado (...) s que minha rea foi outra!
Na juventude, chegou a trabalhar de motoboy, fazendo bicos de
mototxi quando ganhava na faixa de oitocentos reais.
Logo aps essa poca, ele comeou a trabalhar como uma
espcie de aprendiz do antigo dono de sua atual barraca; de
quem j fora scio no perodo em que ele vendia fruta na rua.
Depois, seu scio se tornou seu patro e este resolveu ter um
ponto fixo na feira. No entanto, mesmo trabalhando de funcionrio, Daniel sempre manteve uma relao de proximidade com
seu antigo scio. Com admirao, ele conta que este patro lhe
deu uma chance em razo de sua lealdade e disse que quando
morresse, venderia as barracas apenas a Daniel. Foi o que aconteceu. Ao narrar sobre a poca em que comercializava na rua
que percebemos nele (assim como nos demais entrevistados)
a contraposio entre ser empregado e ter o prprio empreendimento. No entanto, em Daniel esta questo surge de maneira
mais forte do que nos outros. Percebemos nele uma valorizao
do trabalho autnomo:
Na poca que eu trabalhava na rua, o Hiper Bompreo mesmo, o
gerente de hortifrti de l me chamou pra trabalhar l e eu recusei.
Mandei um colega meu. Passou 30 dias e quiseram que eu fosse.
A eu disse: vou no. O salrio de l, eles ia oferecer duas
vezes mais. S que a gente no deve visar s isso. Imagina hoje...
Eu vivo pensando: imagina se eu tivesse aceitado a proposta.
Podia t bem, podia ser o gerente de hortifrti, entendeu? Mas
poderia estar a mesma coisa tambm. O que eu achei melhor
aqui que eu tenho a minha liberdade... Abro e fecho a hora
que eu quero! Eu cresci e agora eu tenho o que comer! Tem
quatro anos que eu trabalho pra mim. Hoje eu tenho casa, hoje
eu tenho carro, hoje eu tenho esses pontos, que eu no dou nem
por 100 mil reais. Tudo isso tirado daqui. Se eu tivesse no Hiper
Bompreo eu acho que eu tava no aluguel.

Observamos constantemente no entrevistado a relao entre


autonomia, liberdade e a possibilidade de montar o prprio
negcio. Em contraste, mesmo com um bom salrio, a posio
de empregado percebida por ele como uma forma de estagnao social. O emprego de comerciante visto como sinal

292

de liberdade, enquanto o de empregado de estar preso s


ordens do patro. Em parte, este ponto tem a ver com o fato de
Daniel assumir a posio de comerciante autnomo, que lhe
confere a acumulao privada do lucro de seu prprio trabalho
e a ausncia de um patro imediato como um supervisor. Por
outro lado, esta sensao de autonomia igualmente sentida
(de maneira forte) por conta de Daniel ter experimentado certa
ascenso social e econmica, o que lhe permitiu consumir coisas
que ele antes no tinha acesso.
Estes dois fatores combinados provocam nele uma espcie
de illusio da autonomia (socialmente produzida), que faz
aparentar sua ascenso como sendo fruto nico e exclusivo de
sua prpria vontade individual sem que ele mesmo se d conta
conscientemente das condies sociais de possibilidade para que
ele pudesse de fato ascender economicamente (como o prprio
acesso ao microcrdito, a aquisio de uma clientela e um ponto
fixo, sua posio privilegiada com relao aos concorrentes
imediatos na feira etc.). Esta contradio fica ainda mais clara
quando ele se refere pretensa liberdade total de ser patro de
si.21 A ocupao de comerciante independente (de ser patro
de si) abre aparentemente a chance abrir e fechar a qualquer
hora, mas o fato que as reais chances de isso acontecer so
quase nulas.22 Vale lembrar que Daniel tem uma jornada diria
de 13 horas de trabalho que vai de segunda a sbado. como
se sua ascenso econmica como comerciante autnomo contribusse para uma reafirmao reforada da ideologia liberal do
empresrio individual ao estilo self-made man.
Esta illusio da autonomia, reproduzida nas aspiraes e
disposies para crer,23 vem em par com o modo de justificao
relativamente indito do capitalismo financeiro, a de que vivemos
na poca em que todos podem ser empresrios, todos podem
ser capitalistas e de que todos podem ser empreendedores (de
grande porte). Como toda ideologia, esta uma meia-verdade,
pois sua autonomia tambm faz surgir novos constrangimentos,
como o alargamento indefinido de sua jornada de trabalho.
Esta forma de illusio pode ser considerada como a dimenso
incorporada deste novo modo de dominao e justificao. A compreenso da construo desta forma de disposio para crer s
pode ser realmente compreendida se articulamos a trajetria social
de Daniel e o seu pertencimento a uma nova classe trabalhadora
293

(em sua frao comerciante), que pode ser considerada como o


suporte social mais importante desta mudana no registro prtico da
justificao.24 Esta disposio de crena tem efeitos, por exemplo,
em outras esferas de sua vida, como em sua percepo poltica.
Este mecanismo se reverte no constante rechao da esfera poltica como domnio sujo e, portanto, irrelevante bem como uma
reafirmao radical da ideologia do mrito individual: Sempre
tive coragem pra trabalhar. Emprego nunca me faltou. S falta
emprego pra quem vagabundo e preguioso!
H cerca de trs anos na Arca do Tito, Daniel usou o CrediAmigo
durante algum tempo. O seu uso do microcrdito foi inconstante
e ele j no pensa mais em continuar futuramente. Ele nos conta
que usou o microcrdito em horas de aperto como uma forma
de capitalizao inicial de seu negcio:
Eu at falei pros amigos meus que quando eu terminar (de pagar
as parcelas finais) eu vou sair. Por que... Se eu tava precisando
dele, eu peguei j pra eliminar contas. Eu no vou continuar
pegando pra continuar pagando contas e juros sem necessidade.
Mas se eu voltar a precisar a usar com certeza vou. Meu crdito
l t aberto.

A percepo do crdito como capitalizao inicial na hora do


aperto ou como medida emergencial faz com que, em alguns
casos, este no constitua como uma medida prospectiva e na
possibilidade de expanso futura. Por este motivo, sua integrao
completa, bem como sua utilizao em outras reas do negcio,
parece ser restrita. At porque, o crdito, na larga maioria das vezes,
empregado sob forma nica de capital de giro sem que seu uso
se expanda para outras reas como fonte de reinvestimento. Mas
este uso se d muito em razo de um limite da prpria constituio particular destes empreendimentos populares (camel): so
geralmente barracas muito simples, sem qualquer pretenso da
construo de uma dimenso infraestrutural, esttica e distintiva
do empreendimento (que economicamente rentvel), pequenas
e com pouco espao entre si, que quase sempre concentram o
trabalhador e o empreendedor na figura de um indivduo, sem
gastos e custos fixos (informal) com uma infraestrutura, na qual
a centralidade econmica da mercadoria para o negcio quase
que exclusiva.

294

Com uma boa variedade de frutas (banana, acerola, macaxeira,


ma etc.), Daniel exibe alguns planos concretos para expandir
o seu negcio, mas que no revelam o crdito como medida
integrante destes projetos. Um deles comear a vender no
carto e o outro a expanso na venda de legumes. O interesse
na venda pelo carto revela um volume relativo de vendas mais
elevado, j que o convnio com os bancos exige o pagamento
de uma porcentagem em cima das vendas, o que nem sempre
vale a pena se este volume de vendas for baixo.
Na percepo do dinheiro, Daniel tambm se diferencia um
pouco dos demais. Ao contrrio de um estrito curto prazismo, sua
relao com dinheiro um pouco mais prospectiva e alongada.
Para ele: O dinheiro pra voc saber utilizar, saber administrar
ele. Voc pode ganhar bilhes, mas no outro dia voc pode estar
sem nada. (...) Com o dinheiro voc no pode visar s o momento,
tem que investir... . Essa noo de investimento evidencia
a incorporao de uma disposio um pouco mais prospectiva
com relao ao dinheiro, que se reflete na prpria contrapartida
econmica mais elevada de seu empreendimento e no campo
de possibilidade relevado por este fator.
O dinheiro no apenas um meio de troca neutro, mas supe
um habitus (disposio social) especfico no tempo, que dependente da posio de urgncia econmica (ou no) na hierarquia
social das classes. Deste modo, a posio privilegiada de Daniel
no comrcio local e a melhor contrapartida econmica relativa
de seu empreendimento tambm permitem que ele incorpore
uma disposio mais alongada do dinheiro no tempo (capital).
Desta maneira, existe uma relao entre expectativas de crescimento (que se reverte em planos futuros, investimentos etc.) e
a posio objetiva e relacional do empreendimento com relao
primeiramente aos concorrentes imediatos e secundariamente ao
ramo ou setor como um todo. precisamente esta relao
que lhe confere as chances reais e objetivas de realizao de
suas aspiraes.
Sua larga experincia no setor de frutas tambm lhe permite
uma percepo mais alargada de seu nicho especfico. A variedade
de frutas , para ele, algo essencial, j que quando o cliente faz
a compra, ele no apenas leva o que est especificamente
procurando, mas todo o resto. Por isso, ele explica que o lucro
no se d na venda final da mercadoria, mas em sua compra:
295

Porque a compra no se ganha na venda no, se ganha na prpria compra. tudo ao contrrio. Voc fez uma compra boa l
e voc fala: j ganhei dinheiro!. Mesmo antes de vender voc
j sabe que vai dar certo. uma viso muito geral. Se voc visar
s no que voc t, voc cega pro outro lado e voc no sabe o
que ta passando. (...) Tem dia que vem a mercadoria e s quem
tem sou eu e a outra pessoa l (na Arca da Catedral).

Aqui, Daniel nos mostra que o elo entre lucro e percepo


intuitiva da concorrncia so dois elementos conjuntos. O fato de
ele enxergar a relao do lucro com seu destaque da concorrncia
mais imediata (que significa a boa compra) exibe a incorporao
de um conhecimento pr-reflexivo e no escolar, mas que se
reverte em um melhor desempenho econmico. Este conhecimento
em grande escala incorporado em razo de uma socializao
prvia em seu prprio ramo de negcio, o que igualmente o
que lhe d um relativo diferencial com relao aos seus concorrentes mais prximos. O liame entre sua posio relativa em seu
submercado especfico e o conhecimento pr-reflexivo adquirido pela socializao no ramo de frutas o que lhe permite
ter uma estratgia econmica um pouco mais distanciada no
sentido, por exemplo, da tomada um risco controlado.25 Neste
aspecto, sua estratgia mistura tanto o realismo diante de sua
posio social quanto aspirao a um crescimento possvel e
desejado. Alis, neste momento da compra que o crdito cumpre
seu papel fundamental, pois o adianto de dinheiro no tempo
possibilita maior poder de barganha frente aos fornecedores, o
que gera mais lucro e, portanto, um excedente na renda destes
comerciantes (veremos em detalhes na prxima seo).
Com muita batalha e luta Daniel atualmente consegue ter certo
conforto material, como uma casa digna, um carro e a esperana de
promover a educao de seus filhos. A defesa de sua dignidade
moral e material no mercado no foi, de modo algum, perpassada
por uma estabilidade social garantida de antemo. No entanto,
curioso, por exemplo, como a experincia da ascenso econmica
tambm lhe conferiu certo papel de lider e conselheiro diante de
seus irmos mais velhos e cunhados. Este papel se d principalmente com relao conduo da vida econmica destes, que
no tiveram o mesmo sucesso econmico que ele.
Seus projetos para seus filhos so marcados pela constante
demarcao do aumento da escolaridade destes. No entanto, a
296

contradio do batalhador diante das instituies de ensino o


de no dispor do relaxamento de classe anterior representado
pela condio de tempo livre (e sua reconverso na possibilidade
de dedicao integral aos estudos e o desenvolvimento da capacidade de concentrao), elemento central na chance objetiva
de sucesso escolar e da garantia de um emprego qualificado,
de gente estudada. Em uma das entrevistas, Daniel fala de seu
sonho para uma vida estvel para seus filhos (que eles fizessem
um concurso pblico), centralizada no aumento da escolaridade
destes. Neste momento observa-se uma contradio em sua fala,
pois, ao mesmo tempo que deseja filhos estudados, ele afirma
que dentro de algum tempo seus filhos iriam ajud-lo em seu
comrcio. Ou seja, este sonho contraposto pela necessidade
de intensa socializao anterior no mundo do trabalho, que se
impe como imperativo na sua condio de classe. Entretanto, na
preocupao com os filhos Daniel se mostra bastante preocupado
com a possibilidade de seus filhos carem na delinquncia, o que
para ele uma questo de suma importncia. Nessa ocasio, ele
afirma que seus filhos no podem ter nenhum amigo se antes
no passarem por seu crivo moral de aceitabilidade. Quando
eles tm um amigo novo, seus filhos so obrigados a apresent-lo
ao pai, Daniel, que j suspeita quando estes colegas j comeam
a falar cheios de marra ou cheios de grias.26 A preocupao
de uma socializao disciplinar atravs do trabalho, trazida ao
cotidiano, um indcio da tentativa de escape das posies sociais
mais desvalorizadas na hierarquia moral ocidental.

LINDOMAR A GENTE ERA TRABALHADOR!


TODA VIDA EU FUI TRABALHADOR, TODA VIDA.
EU NO TINHA MEDO DE PEGAR NO PESADO NO!
A GENTE NUNCA PRECISOU FAZER COISA ERRADA!
Lindomar vende frutas em uma barraca nos fundos da feira
Arca da Catedral. Seu comrcio fica em meio a outros dois do
mesmo ramo e ao lado de uma barraca de DVDs e CDs pirata.
Com uma vida sofrida e de muito trabalho, hoje ele conseguiu,
assim como os outros, um pequeno ponto fixo nesta feira. Sua
jornada das 07:30, at s seis horas da tarde. Aos sbados ele
vende em outra feira prxima e fica l de cinco da manh at as
cinco e meia da tarde. tambm aos sbados que Lindomar cede

297

o seu ponto na Arca para o seu filho, que tambm vendedor de


frutas, mas tem seu comrcio principal no bairro onde moram.
Atualmente morando em um bairro de periferia da cidade, ele
conta que o local foi maliciosamente apelidado de catingueira
por causa do ftido cheiro exalado por algumas rvores e pela
degradao como um todo do bairro.
H nove anos na Arca, Lindomar (47 anos) relembra que hoje
tem uma condio um pouco melhor do que tinha no passado.
Seu comeo no foi dos mais fceis. Com um passado de venda
na rua, sua transferncia para a feira no lhe rendeu uma posio
estabelecida de imediato, ao contrrio. Sua principal dificuldade
no era nem a capitalizao inicial para a compra de mercadorias
(mesmo sem crdito a princpio), mas a divulgao de seu negcio,
ou seja, sua invisibilidade econmica. Neste caso, o fato de participar
de uma rea relativamente inflacionada, em que no se tem nada
de especial a oferecer, lhe impediu, inicialmente, de constituir
uma relao minimamente estvel entre oferta e demanda. Como
resultado desta precariedade inicial e sem fonte de subsistncia
econmica monetria (dinheiro), ele frequentemente comia suas
prprias mercadorias para no passar fome. Alis, justamente
este inflacionamento da concorrncia imediata, como entre os
empreendimentos populares analisados, que provoca mudanas
sbitas na preferncia do cliente, mas que sempre percebida
de forma individualizada. Sem entender completamente o que
acontece, Lindomar intui que essa mudana acontece em razo
de ele ter feito um mau atendimento.
Em seu passado recente, ele vendeu frutas na rua. Aps um
dia frustrante procura de um emprego em firmas, ao voltar para
casa ele passou na feira central. L, ele encontrou outro vendedor
de frutas; um conhecido que o chamou para trabalhar. No mesmo
dia o homem cedeu algumas caixas de fruta para Lindomar, que
comeou a vend-las e foi bem-sucedido. Esta contingncia
parece ter aberto um campo de possibilidades para ele, j que
o fracasso poderia significar seu mais brutal rebaixamento social.
Neste caso, a procura por um emprego em uma empresa ,
para Lindomar, quase um sonho, pois, analfabeto, suas chances
de insero em um emprego minimamente qualificado so
quase nulas. Alis, neste quesito, o pequeno comrcio cumpre
uma funo social peculiar, na medida em que este concentra
duas propriedades centrais, ligadas condio de classe destes
298

batalhadores: a) exige pouco ou quase nenhum conhecimento


tcnico especializado na sua manuteno e conduo;27 b) na
maioria dos casos proporciona um retorno econmico no curto
prazo, ou seja, urgente.
J comerciante autnomo e vendendo na rua, onde trabalhou
durante 13 anos, a vida de Lindomar no se tornou mais fcil.
Constantemente preocupado com o rapa (os fiscais), no tinha
um ponto fixo, o que transformava o seu trabalho ainda mais
complicado e incerto. Um dia achou um ponto na porta de um
edifcio comercial onde funcionava uma universidade. Com medo
de ser expulso pela dona do prdio, Lindomar conta que desta
vez ele teve sorte, pois ela o tinha deixado ficar: a ele no
empata nada no. Aqui ele fica! Contudo, este acordo ou favor
cedido pela tal dona no era grtis, pois a partir da, Lindomar
cumpria um papel tcito de porteiro: (...) os estudantes s
vezes deixava o porto aberto a muitas vezes os trombadinhas
entrava pra dentro do prdio e no deixava. A eu no deixava
e perguntava o que eles ia fazer l dentro, a botava pra fora.
O desvalor social do trabalho e a possvel proximidade com o
estigma faz com que Lindomar muitas vezes seja visto como
empatador, como na fala da dona do prdio. Contudo, o fato
de ter um trabalho e no ser apenas algum toa, isto , um
possvel vagabundo ou trombadinha, faz com que seja possvel
ele despertar algum sentimento mnimo de identificao por parte
das classes dominantes em contraste pura rejeio ou medo/
dio. De certa forma, este teste social tambm punha prova
suas disposies sociais para o trabalho, principalmente as ligadas
persistncia e tenacidade.
H um ano no programa CrediAmigo e h nove na Arca, a
capitalizao proporcionada pelo crdito foi central para que ele
pudesse se estabelecer como comerciante na feira. Hoje, sua linha
de crdito chega aos trs mil reais, mas ele normalmente toma
emprstimos em torno de mil. Ele nos explica a forma pela qual
o crdito funciona como capital de giro:
porque a gente com o dinheiro na mo, quer dizer, se uma
caixa de mercadoria, essa caixa de maracuj ali vinte reais e
eu chego l e digo quanto e o cara diz: vinte e cinco reais.
A eu digo: eu vou dar vinte, eu compro, eu pago vinte agora,
dinheiro na mo! A, o cara diz: leva! A voc ajeita o preo do

299

produto. A gente compra aquelas dez caixas de mercadoria ali


que dava o que? Quinhentos reais ou seiscentos, a gente compra
por quatrocentos reais, trezentos.

Primeiramente, vale recordar que as compras de frutas geralmente acontecem a prazo ou fiado. Assim, o dinheiro na mo,
como fala Lindomar, possibilita ao feirante maior poder de barganha
junto ao fornecedor. Deste modo, ele consegue aumentar sua
margem de lucro j na compra, o que ir, posteriormente, se reverter
em um aumento excedente na renda. O lucro econmico no se
d propriamente na venda final das mercadorias, mas na boa
compra ou no maior poder de negociao frente ao fornecedor. De
forma perspicaz, Lindomar tambm usou o crdito para a diversificao das frutas que oferece. Quando vendia na rua e sem o
crdito, seu volume era consideravelmente menor, assim como
em variedade. A suma importncia da capitalizao proporcionada
pelo crdito abriu a chance da diversificao de algumas frutas
que so mais raras no mercado, como maa, pera e ameixa.
No entanto, em seu pequeno comrcio, a margem de lucro
unitrio de cada produto baixa. Ela de um a dois reais em
cada unidade vendida. Dependendo da raridade esta margem
pode aumentar um pouco. Portanto, a forma de ganhar um pouco
mais realmente estender a jornada para conseguir vender mais.
Seu lucro mensal gira em torno de mil reais, o que pode variar
suavemente em funo do aumento do movimento, especialmente
no fim do ano, quando a procura por certas frutas maior
(ameixa, por exemplo). Com o aumento em sua renda mensal,
Lindomar conseguiu experimentar certa ascenso econmica, o
que possibilitou com que ele pudesse fazer algumas reformas
em casa, comprar uma geladeira, mas especialmente melhorar
sua alimentao, podendo comer carne de melhor qualidade
e iogurtes. Esta pequena ascenso proporcionalmente muito
importante para quem j foi assolado pelo fantasma da fome;
sua e de seus filhos.
Outro aspecto relevante em seu patrimnio de disposies
econmicas a presena de uma distino do capital interno
de seu empreendimento, explicitada em uma razo mais precisa
(cerca de 50% do lucro) de quanto do dinheiro vai para as despesas
domsticas e quanto se destina ao reinvestimento do giro do negcio.
Esta questo importante, pois representa o aprendizado de dispo-

300

sies econmicas que permitem com que seu empreendimento


se torne uma unidade econmica com relativa independncia da
subsistncia familiar mais imediata.
Lindomar teve uma infncia marcada pelo trabalho no roado
junto com seus pais, que eram muito rgidos. Isto lhe serviu como
uma forma de socializao primria e disciplinar atravs e para o
socialmente trabalho produtivo. Era basicamente uma agricultura
de subsistncia, quer dizer, eles comiam o que plantavam. A carne
era um produto extremamente escasso e raramente fazia parte
de suas refeies, salvo o peixe, que era pescado no crrego ao
lado do pequeno stio de seus pais. Havia tambm o lambu, um
pssaro que era caado, para em seguida ser consumido, o que
algo muito comum no meio rural nordestino. No entanto, nessa
poca, as dificuldades s vezes beiravam ao extremo. Lindomar
conta que comia as sobras do almoo ou simplesmente no sabia
se ia ter algo para comer na refeio seguinte: a gente ia vivendo
com o que dava, diz ele. Neste caso, a fome no se reduz apenas
a sua dimenso imediatamente material ou biolgica de ter ou
no comida na mesa, mas possui uma dimenso social e simblica, condicionada pela incerteza e insegurana social. Ainda que
nunca tenha exatamente passado fome como uma determinante
estrutural de sua vida familiar, esta sempre um fantasma que
se encontra como uma possibilidade realizvel: Ns passamo
muita dificuldade naquele tempo (ele se refere infancia). Tinha
dia que a gente almoava, mas num sabia se ia jantar.
Em sua juventude, as dificuldades no cessavam. Aps ter
trabalhado de empregado no corte de palha de cana, Lindomar
passou um perodo tenebroso em que ficou desempregado. Alis,
sua trajetria no mundo do trabalho, assim como a de muitos
batalhadores, bastante sinuosa, j tendo trabalhado em vrios
empregos e apenas se firmado no ramo de frutas recentemente.
Nessa poca, sua vida parecia estar por um fio. Casado e com dois
filhos, sua mulher o abandona e deixa os filhos para ele cuidar:
Faz vinte anos que eu no tomo remdio de nenhuma qualidade,
n? Fiquei bom atravs de uma orao que eu ouvi pelo rdio,
o pastor falando. nessa hora que veio pelo rdio. O meu filho
tinha ido atrs de um carro pra me levar pro hospital. A foi onde
eu tava desempregado, eu tava desempregado, passando necessidade, tinha necessidade na minha famlia, com dois filhos de
menor, a mulher tinha me deixado, tinha arrumado outro. Assim,
301

situao difcil, n? A foi onde eu... Deus usou essa pessoa


eu comecei a vender fruta (...).

28

Ao narrar esse perodo, Lindomar tambm se refere ocasio


de se encontrar doente e sem foras para reagir e lutar. Apesar
de ele se dizer que a causa desta doena era biolgica, ela
no fundo social. As razes sociais desta doena se deviam ao
motivo de que Lindomar estava com a vida desestruturada em
duas das fontes morais mais importantes do mundo moderno: o
trabalho, pois estava desempregado, e o amor, j que sua mulher
o tinha abandonado. nesse momento que ele experimenta uma
verdadeira guinada em sua vida: ele se converte para a Igreja
Universal do Reino de Deus. tambm nesse momento em que
ele comea a vender frutas. Este ponto paradigmtico em sua vida
parece estabiliz-la um pouco mais, pois a partir da consegue
um emprego e casa-se novamente.
Aqui, a linha que separa a ral estrutural e os batalhadores
muito tnue. O prprio Lindomar experimentou condies sociais
muito prximas da ral estrutural, como privaes materiais mais
imediatas e de extrema incerteza social. No entanto, esta linha
parece se encontrar na prpria constituio moral do seio familiar,
que no caso de Lindomar, mesmo passando por inmeras dificuldades, sempre foi uma esfera social minimamente estruturada (a
famlia no se constitua num ambiente hostil). Seus pais sempre
foram motivo de orgulho e respeito de sua parte, principalmente
devido a sua socializao disciplinar primria pelo trabalho (cujo
contraposto moral a delinquncia).29 Ele inclusive contou com
ajuda econmica e afetiva de sua me em momentos de desespero
quando se via desempregado e abandonado prpria sorte.
No entanto, a funo social e afetiva cumprida pela religio
neopentecostal em Lindomar igual ao caso analisado por Torres.30
Ou seja, ela tem o papel de oferta de servios de salvao
mgicos na administrao afetiva do fracasso e do sofrimento
social.31 O importante a afinidade entre a promessa de salvao
mgica e as condies precrias de classe dos agentes que a compem.
Ainda que no tenha as disposies de um delinquente (inimigo
da boa sociedade), Lindomar padeceu de sofrimentos extremos
em sua vida, que s tardiamente veio a conseguir lutar contra
eles. Este o sentido da sua doena, que se expressa em uma
linguagem de religiosidade mgica.

302

Com uma trajetria social de altos e baixos, Lindomar luta


com muita tenacidade contra as dificuldades extremas que sua
condio de classe lhe impunha. Pode-se de dizer que sua histria
social incorporada marcada pelo constante esforo dirio contra
o rebaixamento social mais grave das sociedades modernas; a
de ser um homem sem trabalho e sem amor, sem eira nem
beira, no qual o caminho da delinquncia ou do total abandono
sempre uma possibilidade. Suas disposies sociais (modos de
pensar, agir e sentir) se constituram, em sua histria de vida, na
constante adequao entre as possibilidades contingentes que a
vida lhe apresentava e o esforo de superao de sua condio
de classe de extrema privao e precariedade.

O VNCULO ENTRE CLASSE DE RENDA


E AS ABORDAGENS INSTITUCIONALISTAS
Os estudos dominantes sobre o microcrdito tm como pressuposto o enfoque quase exclusivo nos aspectos do desenho
ou viabilidade institucional de acesso ao crdito para as classes
dominadas. Em grande parte isso se deve relao entre o conceito
economicista de classe de renda e a ateno quase exclusiva
aos aspectos institucionais dos programas de microcrdito. Os
estudos do economista Marcelo Neri32 representam este tipo
de abordagem. Queremos deixar claro de antemo que no h
nenhum problema em si com a varivel renda e a identificao
de seu aumento. Como vimos nas trajetrias de nossos entrevistados, o crdito foi central no aumento da renda, o que resultou
em uma melhora de suas condies de vida e no acesso a bens
que antes lhes estavam interditados. A questo quando se
isola o fator de renda como nico determinante demarcador de
uma condio de classe. Outro aspecto o de que os estudos
levados a cabo por Neri, com grande maestria, tm o mrito de
romper com a violncia simblica econmico contra as classes
dominadas (principalmente estes batalhadores), enxergando-as
como agentes econmicos e sociais relevantes.
Seus estudos tentam compreender a funo do crdito no
aumento da renda das classes pobres. Neste caso, ele percebe
algo positivo e verdadeiro, na medida em que o microcrdito
tem a finalidade no aumento da renda destes trabalhadores, bem
303

como a reduo da desigualdade. Contudo, ao isolar a varivel


da renda que seu estudo se complica. Este um ponto nodal.
Na medida em que se isola a varivel renda, reduz-se o conceito
de classe apenas renda mensal, ou seja, ao que economicamente evidente. apenas ao considerar a dimenso econmica
imediata e visvel que o permite abstrair e generalizar um fator e
descontect-lo de todo resto. aqui que um determinado enfoque
tambm estrutura uma hierarquia de questes relevantes. Se, por
um lado, a varivel renda isolada, o que autoriza a construo
de classes de renda33 (classe A, B e predominantemente a classe
C), por outro, sua anlise se compromete ao ocultar a dimenso
propriamente sociolgica das classes sociais: o estilo de vida. Ora,
o vnculo entre a dimenso sociocultural das classes sociais traz
tona uma srie de questes no consideradas pelas abordagens
economicistas: no apenas a renda estrito senso, mas a relao
com o dinheiro, bem como as disposies sociais (modos de
pensar, agir e sentir) que estruturam a relao dos agentes com o
dinheiro. Em suma, a reduo do conceito de classe ao conceito
de classe de renda uma abstrao que suprime e torna uma
srie de questes relevantes, sobretudo aquelas ligadas ao
social dos agentes. Chamar a ateno para a dimenso do estilo de
vida tambm destacar a funo explicativa da ao social. Neste
sentido, uma categoria economicista de classe social tambm o seu
enfoque exclusivo aos aspectos institucionais. Assim, o tema das
disposies sociais, isto , da ao social concreta dos homens e
mulheres, no considerado. No entanto, esta dimenso igualmente importante na compreenso de como operam as estruturas
sociais e econmicas nestes empreendimentos populares.
Portanto, Neri identifica uma ascenso de classe predominantemente estruturada pelo aumento da renda. em razo deste
fator que teria havido o fortalecimento demogrfico das classes
econmicas34 intermedirias ou a classe C. Esta classe C seria
fundamentalmente uma classe mdia apenas em virtude de ocupar
uma posio intermediria entre as classes A/B e D. Entretanto,
ser de fato classe mdia exige um conjunto de pressupostos
extraeconmicos como, por exemplo, controle social do tempo
social de classe (o que destoa completamente de nossos entrevistados) para agir na economia de forma realmente calculada
e prospectiva. As classes sociais no so definidas apenas pela
renda, mas por seu habitus, ou seja, um conjunto de pressupostos
304

e condies (vantajosas ou desvantajosas) para a ao social


estruturados por um pertencimento prvio de classe.35
Por isso, foi central no apenas constatar que o acesso ao
microcrdito garantiu um aumento na renda dos participantes do
programa CrediAmigo, mas levar em conta a relao da tomada
de crdito com outras esferas da vida social. Neste sentido, a
anlise se concentrou em como a tomada do emprstimo afeta o
patrimnio de disposies dos agentes como um todo, alm de
uma contextualizao mais ampla dos tipos de empreendimento
populares em jogo. No caso especfico de Campina Grande, a
poltica de microcrdito possui uma afinidade eletiva com as
polticas de realocao de antigos ambulantes que, atualmente,
conseguiram se estabelecer em feiras e centros comerciais
populares, o que tambm produz um efeito econmico bastante
relevante. A garantia de um ponto fixo abre igualmente a possibilidade de uma segurana mnima (contra o rapa, por exemplo) e
a possibilidade de minimamente se estabelecer economicamente.

O MICROCRDITO E
AS DISPOSIES DE SEUS AGENTES
A ideia central deste texto consistiu em tentar construir a afinidade entre como uma posio na hierarquia das classes sociais
condiciona em grande parte o acesso ou no a determinados
pressupostos para a ao econmica. Trata-se de elencar dois
conceitos bourdieusianos: o habitus econmico e habitus de
classe. Deste modo, o clculo econmico como ns o conhecemos,
isto , racional, instrumental e planejado, o clculo econmico
do empreendimento burgus. A dominao tcnica da economia
depende igualmente de condies econmicas e culturais prvias,
determinados de antemo por um domnio social do tempo.
Estes fatores iro estruturar fortemente a relao das classes com
o capital.
De fato, no capitalismo financeiro afinado com um novo
esprito do capitalismo36 que as classes baixas passam a ter
acesso ao capital; mas isso no significa a ruptura com sua posio de dominao (como foi mostrado neste texto). Apesar de
terem acesso a algum tipo de capital e acumularem o prprio

305

lucro, isso no transforma os empreendimentos populares em


empreendimentos burgueses. A caracterizao dos negcios
de suma importncia nesse ponto. O que divide os dois tipos
gerais de empresa o domnio confortvel do tempo social, do
capital econmico e do capital cultural tcnico da economia que
ir racionalizar ao extremo o uso do dinheiro sob o critrio da
eficincia na acumulao do lucro. H muito tempo a economia
j deixou de ser domnio do pensamento e se transformou em
tcnica de administrao do capital. neste sentido que o argumento procura afirmar que o acesso, de alguma maneira, a esse
conhecimento tambm a possibilidade de entrar em contato
com o esprito do clculo. Por exemplo, o prprio Banco do
Nordeste oferece algumas cartilhas cujo contedo justamente
o ensinamento de como calcular o preo das mercadorias com
relao concorrncia, como planejar investimentos futuros etc.
No entanto, quase nunca algum l estas cartilhas, prevalecendo
muito mais uma relao pr-reflexiva e adaptativa com relao
a estes quesitos.
Para a anlise do pblico-alvo, duas disposies aparecem
fortemente: uma tica do trabalho disciplinado e o rigorismo
econmico. Na grande maioria dos casos, a esfera do trabalho
era algo to estruturante que o espao para o desenvolvimento
e cultivo das outras esferas da vida, principalmente o lazer, se
tornava bastante diminudo. Ao considerar isso, preciso igualmente destacar todos os sacrifcios pessoais envolvidos nesse
investimento social (como, por exemplo, o de Mrcia). So trs
esferas sociais que basicamente comandam a vida e as aspiraes
do pblico-alvo: o trabalho, a religio e a famlia. Estas duas
disposies sociais citadas acima devem ser analisadas como um
conjunto. O intenso rigorismo econmico expressado na constante
preocupao com a administrao das dvidas, compe o que
se pode chamar de um habitus econmico primrio, ou seja, a
capacidade mnima de jogar o jogo econmico, de estabelecer um
vnculo previsvel e racional com as agncias de crdito. Esta
uma caracterstica que perpassa todos os entrevistados do comeo
ao fim. Neste caso, a preocupao com a honestidade, com o
pagamento das dvidas em dia, de uma relao minimamente
estvel e racionalizada com o dinheiro significa a incorporao de
disposies econmicas primrias. O economista Marcelo Neri nos
mostra que o nvel de inadimplncia do CrediAmigo foi de 1,13%
306

em plena crise financeira de 2008.37 No entanto, a incorporao


desta disposio primria no significa automaticamente o acesso
privilegiado ao jogo econmico e ao que se poderia chamar de
um habitus econmico dominante.
Em alguns casos no muito frequentes, percebemos o esboo
de propriedades secundrias ao habitus econmico como metas
concretas de expanso, diversificao na forma de venda, mas
que so limitadas pela prpria constituio dos empreendimentos,
que ocupam posies relativamente desvalorizadas na hierarquia
econmica e social como um todo. Este conjunto de disposies
(tica do trabalho e rigorismo econmico) central na definio
de uma nova classe trabalhadora que vive para trabalhar e trabalha
para viver. O pblico analisado compe uma amostra desta
classe trabalhadora em sua frao autnoma, isto , em geral
de pequenos comerciantes feirantes. Ou seja, apesar de todas
as dificuldades iniciais de desvantagem social, lutam atravs do
trabalho disciplinado e sem quase nenhum estudo na defesa de
uma vida melhor. Esta a realidade sofrida desta classe social
que denominamos, portanto, de batalhadores brasileiros.

307

P A R T E

A RELIGIO DO BATALHADOR

C A P T U L O

1 0

OS BATALHADORES E O
PENTECOSTALISMO
UM ENCONTRO ENTRE CLASSE E RELIGIO
Colaboradores: Brand Arenari | Roberto Torres

PENTECOSTALISMO: AS CARACTERSTICAS
GERAIS DE UM MOVIMENTO DE CLASSE
Talvez a pergunta inicial mais importante para se adentrar neste
captulo seja: por que o pentecostalismo tem enorme sucesso entre
os batalhadores? O que h nesse modelo religioso que os atrai, e
o que h neles que atrai e tambm, ao mesmo tempo, os permite
construir esse tipo de religiosidade? Numa linguagem weberiana
seria o mesmo que perguntar: quais as afinidades eletivas entre
os batalhadores e o pentecostalismo?
Para responder a essa questo preciso entender quem e o que
so os batalhadores enquanto classe social, e o que o pentecostalismo enquanto um movimento religioso de uma determinada
classe social, para num momento posterior perceber quais os
elementos contidos em ambos que os interconectam.
Quanto ao pentecostalismo, a primeira caracterstica geral que
marca a trajetria dessa religiosidade o fato de ela ser uma tpica
religio das classes dominadas, guardando assim as principais
marcas desses modelos de religiosidade. A respeito disso, vale
ressaltar que no se trata de um modelo qualquer de religio
dos dominados, mas sim de uma forma tipicamente moderna de

religiosidade das classes dominadas, em sintonia com as formas


modernas de excluso e dominao engendradas pelo capitalismo
e pela modernidade. O seu discurso e prtica se moldam a partir
das ansiedades de classe que so produzidas pelas novas teias
sociais da sociedade capitalista. Esses traos esto claros desde sua
fundao nos Estados Unidos como movimento no s religioso,
mas tambm social, e tambm na maneira pela qual e para onde
essa religiosidade se expandiu no mundo.
possvel ver na criao desse movimento e na figura do seu
principal fundador vrios traos que marcam toda a trajetria do
pentecostalismo. E quanto a isso, talvez, podemos dizer que a
tese que coloca Charles Praham como o criador do pentecostalismo faa muito sentido a partir do ponto de vista teolgico, pois
realmente ele sistematizou uma srie de crenas basilares desse
segmento religioso. No entanto, da tica sociolgica essa tese
no se sustenta. As caractersticas mais fortes que viriam marcar a
trajetria do pentecostalismo como um movimento de massa, uma
religio da massa, e assim fazer dela o que ns conhecemos hoje,
so avessas personalidade e ao tipo de organizao religiosa
de Charles Praham. O seu intelectualismo e o seu racismo o
colocam a milhas de distncia do que seria o pentecostalismo.
J o seu aluno, Willian Joseph Seymour, tido por muitos como o
fundador do pentecostalismo moderno, trazia no corpo (classe
social e etnia) e na mente os traos mais marcantes do pentecostalismo. Observar sua histria uma maneira de adentrar no
universo dessa religiosidade.
Willian Joseph Seymour uma figura mitolgica do pentecostalismo. Ele era um negro, filho de ex-escravos, que, at se
tornar lder de um modelo muito especfico de religiosidade,
passou por vrias religies. Ao nascer, em Louisiana, foi batizado
catlico; em sua adolescncia se tornou batista e, aos 25 anos,
entrou para uma congregao negra da Igreja Metodista Episcopal.
Ao mudar-se para Houston, passou a frequentar uma igreja do
movimento Holiness.1
Em Houston, Willian Seymour encontrou Charles Praham e
passou a frequentar suas aulas. Porm, as assistia do corredor,
porque era proibido por Praham de sentar na sala com os outros
alunos pelo fato de ser negro. Nesse momento, ele entra em contato
com as ideias e prticas de Praham, que influenciaria fortemente

312

a nova religiosidade que ele capitaneou. Depois desse contato,


ele se muda para Los Angeles, onde funda na Azuza Street uma
clula autnoma desse novo modelo de religiosidade.
Nesse momento, os Estados Unidos viviam uma intensa
migrao do campo para a cidade, como tambm um forte fluxo
de imigrantes pobres vindos da Europa. Esses movimentos criaram
uma massa de habitantes urbanos, no totalmente incorporados
cidade, e ser boa parte dessa massa que compor o quadro de
fiis da nova religiosidade que Seymour tinha a apresentar.
Formada por negros, imigrantes pobres e um nmero significativo de mulheres, a Apostholic Faith Mission, fundada por
Seymour na Azuza Street, era um espetculo de xtase religioso
que assustava a classe mdia e as religies tradicionais. O falar em
lnguas ininteligveis, a cura de doenas e outros milagres eram
acompanhados pelo xtase corporal, do balanar dos corpos, da
msica. Outra caracterstica marcante era a tentativa de se derrubar
as barreiras raciais. O profeta negro que sentia na pele o apartheid
americano (certamente a experincia com Praham no foi a nica
humilhao que tinha passado por ser negro) sonhava com uma
sociedade sem barreiras raciais e esperava que o Esprito Santo
pudesse fazer isso nos cultos na Azuza Street.
Na verdade, existia na Azuza Street um clima de liberdade e,
sobretudo, de subverso. Estava ali presente uma contestao da
ordem tanto religiosa como social. A sede da Apostholic Faith
Mission era um lugar onde negros e brancos, homens e mulheres
dividiam o mesmo espao, promovendo um culto barulhento
e que soava horripilante para as classes tradicionais religiosas,
as quais classificavam aquilo como antirreligioso. Tambm no
agradava nem um pouco s classes mdias e elites, o que de
certa forma acirrou o racismo j existente. Uma postura anti-intelectualista que marcou a trajetria de todo o pentecostalismo
j estava presente em Azuza Street. Aquele caldeiro emocional
dissolvia qualquer enunciado racional.
Quanto trajetria pessoal de Willian Seymour, podemos
afirmar que ele o tpico modelo de profeta exemplar, aquele
que no s divulga sua mensagem, mas tambm a exemplifica
na sua trajetria de vida. E no contedo de sua mensagem e no
modelo de religiosidade que apresenta h dois aspectos marcantes
de sua trajetria: um teolgico e outro social.

313

Do ponto de vista teolgico, Seymour adapta as novidades da


teologia norte-americana ligadas cura divina e as experincias
do esprito ao seu pblico de fiis, isto , negros e imigrantes
pobres da periferia urbana de Los Angeles. Cria a partir disso
uma teologia prtica nos moldes populares e das religies de
massa, na qual o fiel s precisa do corpo e nenhum treinamento
prvio para ser tocado por Deus. E, do ponto de vista social, ele
procura construir um espao em que os setores excludos da
sociedade no sintam a presso dos mecanismos que os segregam.
No seu culto se desmanchavam os preconceitos de classe social,
de raa e de gnero. Ele era capaz de oferecer ao seu pblico
o alvio emocional que mais se desejava, e essa capacidade foi
incorporada nessa religiosidade, ou seja, atender s demandas
scio-religiosas dessa nova classe em expanso no capitalismo.
Embora o pentecostalismo tenha mudado bastante ao longo
do sculo XX, passado pelas conhecidas trs ondas de expanso,
a sua base de classe social se manteve praticamente a mesma, ou
seja, seguiu sua vocao inicial para atender as demandas das
classes subintegradas da sociedade capitalista. Isso se evidencia
na maneira pela qual o pentecostalismo se expandiu no mundo.
Ele se tornou a fora mais dinmica e expansiva do cristianismo
no mundo, crescendo nas regies em que as contradies do
capitalismo se tornaram mais radicais, como o caso da crnica
desigualdade social da Amrica Latina, e, por outro lado, tem
imensa dificuldade de penetrao em regies que passaram por
diversos processos de eliminao de desigualdades sociais, como
o caso da Europa central.
O elemento que d liga e em parte explica o sucesso dessa
religiosidade a sua sintonia com um habitus de classe comum.
a partir da formao de uma classe social (e suas fraes) que
se marcou o desenvolvimento do capitalismo na periferia, que
o destino dos batalhadores e do pentecostalismo comea a se
encontrar. E quanto a isso as velhas narrativas sociolgicas e seus
principais conceitos no conseguem abranger todo esse universo.
Os modelos religiosos e ideolgicos tradicionais eram produtos
moldados para o consumo das clivagens tradicionais de classe,
ou seja, a burguesia e o proletariado, este ltimo at ento tido
como a classe trabalhadora. Mas nenhum deles atendia a dinmica
de uma classe urbana tambm trabalhadora, porm no integrada
ao modelo de mercado de trabalho fordista. Assim, o desafio de
314

se perceber a relao do pentecostalismo com a classe social o


de perceber a existncia de uma classe que tradicionalmente foi
concebida como uma subclasse, com um papel coadjuvante na
dinmica da vida social, ou mesmo associada equivocadamente
a categorias como pr-moderno, atrasado, como se estas fossem
resduos de vestgios tradicionais que desapareceriam frente
expanso da modernizao.
essa grande classe esquecida, ou essa massa de subintegrados
sociedade capitalista, a qual temos chamado de ral estrutural e
agora batalhadores, e que de certo modo as teorias tradicionais
chamavam respectivamente de lumpesinato e subproletariado,
que forma o elemento central da dinmica da vida social da
periferia do capitalismo. Vale lembrar tambm que termos como
subproletariado e lumpesinado se referem s clivagens de classe
tpica dos pases europeus no perodo clssico da sociedade
industrial. Esses termos no conseguem captar a dinmica da vida
social e das classes no capitalismo contemporneo, sobretudo
quando falamos da periferia desse sistema.
Na verdade, pelo seu contingente numrico, essa classe e suas
fraes tm sido os elementos sociais que distinguem as regies
perifricas do centro do capitalismo. A maneira como o capitalismo se desenvolveu nessas regies, em que suas contradies se
potencializaram (ou se desenvolveram sem barreiras), lanou uma
massa enorme de gente nas franjas da sociedade, sem um lugar
fixo no sistema de produo. Esse no lugar na produo, aliado
s interaes sociais entre esses excludos, permitiu o desenvolvimento especfico de certos tipos sociais e, por conseguinte, de
disposies especficas de classe. So as disposies especficas
dessa classe (habitus) que so construdas e incorporadas pelo
pentecostalismo.
No entanto, o estrondoso sucesso do pentecostalismo pode
ser tambm visto como resultado de sua capacidade de se adaptar
s fraes de classe do setor da periferia. As suas ondas de
expanso, como tambm sua plasticidade e autonomia no seu
desenvolvimento, permitiram formar variaes no seu discurso
que atendessem pores variadas dos moradores da periferia
urbana. Quanto a isso, o pentecostalismo capaz de atender
setores da ral estrutural como tambm de batalhadores em
ascenso social.

315

No caso da Amrica Latina e especialmente no brasileiro,


o pentecostalismo foi capaz de atender as demandas de uma
nova periferia urbana que se formava em virtude de uma macia
migrao do campo para a cidade. O catolicismo mgico que
dominava o mundo rural perdeu seu espao na periferia urbana
para o pentecostalismo mgico, marcante no neopentecostalismo.
Ao cruzarem a linha entre o campo e a periferia da cidade, os
outrora camponeses se pentecostalizaram.
Essa forma de pentecostalismo se expandiu assombrosamente
nos anos de 1980 e 1990 no Brasil. A impregnao mgica dessa
religiosidade, em que a Igreja Universal do Reino de Deus
o exemplo mais marcante, se evidencia na oferta de servios
mgicos relacionados s demandas imediatas da vida cotidiana
e voltados para os setores mais carentes da populao. Nisso
se constata sua afinidade com a frao de classe dessa periferia
urbana que chamamos de ral estrutural.
No entanto, os batalhadores, como uma outra frao dessa
periferia urbana, aquela que possui alguns recursos que os tornam
mais capazes de lutar por uma possibilidade de incluso mais
estvel no mercado de trabalho, no so atrados facilmente pelo
discurso mgico radicalizado. Por outro lado, a religiosidade desenvolvida nas interaes sociais dessa frao de classe marcada
por uma possibilidade de distanciamento das exigncias mais
imediatas do presente, o que a aproxima das vertentes menos
mgicas do pentecostalismo, colocando-a numa fronteira entre
os protestantes histricos e um pentecostalismo mais prximo
do que a literatura religiosa chama de religiosidade tica, bem ao
modo das igrejas protestantes histricas renovadas ou daquelas
do pentecostalismo clssico renovado. Nesse sentido, como veremos
no decorrer deste captulo, a religiosidade dos batalhadores
ocupa um papel determinante em oferecer um campo onde se
possa desenvolver suportes sociocognitivos que os permitam
competir por um lugar ao sol na sociedade. Essa caracterstica
os distancia do modelo pronto-socorro para os desesperados,
tpico do neopentecostalismo.
Outra diferena marcante entre a religiosidade dessas diferentes
fraes de classe que o apelo miditico desses grandes conglomerados religiosos, que se assemelham ao que ns chamamos de
empresa de servios mgicos,2 tpicas do neopentecostalismo,
tem importncia diminuda frente intensa relao face a face
316

da religiosidade dos batalhadores, que tem fortes traos de uma


religiosidade de seita, em que o controle do grupo determinante na vida religiosa e social do membro. Essa diferena ser
fundamental para compreender como a religio ajuda a definir
o modo de vida do batalhador.

PRECISO CONTINUAR NA F
A vida dos batalhadores se caracteriza por um esforo permanente para atualizar a crena em uma promessa de futuro.
Continuar na f a grande batalha. Esse desafio define a estratgia
do batalhador na vida social. E ele decisivo para compreendermos
a especificidade de sua vida religiosa no pentecostalismo.
Mas o esforo religioso de atualizar essa crena no futuro no
uma particularidade das igrejas pentecostais frequentadas pelos
batalhadores. Desprovidos tanto de herana econmica como de
herana cultural legtima (formao escolar) para afastar o risco do
rebaixamento social e da vida sem dignidade (portanto, do que
chamamos de patamar de segurana), os batalhadores partilham
com a ral estrutural a necessidade de construir a f no futuro
sem uma estratgia segura fundada numa posio social estvel
ocupada no presente.3
Nesse sentido, tanto os batalhadores como a ral estrutural
precisam lutar para que a derrota no seja antecipada no comportamento prtico, para que a crena em assegurar a dignidade no
morra, para que o sujeito no se acomode sua condio de
derrotado. Em resumo: uma luta para que a nica estratgia no
jogo no seja a rendio ao destino de reproduzir o passado. O
que ento difere o batalhador da ral estrutural? O que diferencia
a vida religiosa dessas duas classes de pessoas com relao ao
modo de atualizar a crena no futuro? Como essa diferena se
constri fora dos cultos e da atividade especificamente religiosa?
Como a religio atua na construo da estratgia voltada busca
de segurana presente sobre o amanh?
Para perceber tais diferenas, precisamos relacionar o discurso
religioso sobre a f no futuro Deus tem um propsito na sua
vida forma prtica de conduzir a vida (sobretudo a vida
privada) que se busca instituir ou reforar a partir de um determinado tipo de vida religiosa. Dito de outro modo: para analisar
317

a funo da religio na vida social dos chamados batalhadores,


preciso remeter a f em Deus e em sua promessa ao suporte
institucional dessa f. Por suporte institucional entendemos o
conjunto de investimentos e recompensas, incluindo o tempo
livre, que estrutura a vida cotidiana, tornando certo tipo de
comportamento e de ao social recorrentes em determinados
contextos. O resultado disso a estabilizao de expectativas
mtuas entre pessoas. Para encarar esse desafio, talvez seja interessante comear pela considerao de que a luta por um futuro
digno no um fato bvio na vida dos seres humanos.
A primeira ideia que preciso compreender que as categorias temporais so produto das relaes sociais, ou seja, no
existem fora do mundo social, como poderia pensar o naturalismo
ingnuo. Na maior parte da histria humana, as sociedades no
produziam nas pessoas a expectativa de lutar por um futuro que
fosse diferente do prescrito desde a introduo de cada um na
vida social. A boa vida no poderia estar em outro lugar seno
no presente. Somente com a inveno moderna da invidualizao
das construes biogrficas que isso se tornou possvel e de
modo mais ou menos generalizado.
Mas, mesmo na sociedade moderna, a realizao prtica dessa
busca do futuro prometido para cada um no possvel para todos
os indivduos, como se fosse um dom natural o ato de sonhar e
imaginar que a vida, num certo ponto ausente e imaginrio do
tempo, e por oposio ao que deve se tornar passado, tende ou
pode ser diferente, melhor, mais digna, mais feliz. A crena no
futuro no bvia, contingente e precisa ser constantemente
construda e reconstruda.
A ideia da temporalidade como uma construo social pode
ser vista na atualidade quando observamos que h determinada
classe de indivduos com muito mais futuro do que outros, ou
seja, de indivduos muito mais munidos do recurso escasso que
o tempo racionalizado. Essa forma especfica de experincia
com o tempo pode ser entendida como a produo de um espao
imaginrio para um encadeamento de decises, ou seja, para a
prtica de fincar pressupostos para o amanh.
O problema da desigualdade de classes moderna se singulariza,
entre outras coisas, porque o acesso a esse espao imaginrio,
e ao espao da imaginao do futuro que a escola, algo que

318

se diferencia em relao aos estmulos prticos disponveis


para que o indivduo participe do processo de construo do
futuro, movido pela crena atualizada de que pode intervir nesse
processo desde j. Existe, em razo da distribuio desigual
e excludente de recursos para atualizar a crena na luta pelo
futuro, toda uma classe de indivduos cuja vida exatamente
batalhar tanto pelo futuro como pelas condies necessrias
manuteno da crena individual e coletiva no futuro. Esses so
os que chamamos aqui de batalhadores, cuja saga biogrfica
no diferente da saga daqueles que a teoria das classes sociais
costumou chamar de classe trabalhadora.
Para compreender a especificidade da identidade do batalhador como produto de um conjunto de indivduos que
possuem estratgias semelhantes de luta contra a falta de tempo,
queremos tomar como foco a anlise da vida religiosa e de sua
funo na atualizao de expectativas sobre o devir. Esse devir
no est apenas no outro mundo, ele se funda na crena de que
h um alm j neste mundo, uma promessa que comea a se realizar
na vida imanente. O modo como a vida religiosa do batalhador
parece atualizar a crena no futuro difere em aspectos importantes
do modo como isso feito na vida religiosa da ral estrutural. Se
tomarmos os servios de atendimento mgico da Igreja Universal
como caso exemplar da vida religiosa da ral, vemos que apenas
durante o momento de emulao mgica na Igreja que se realiza
um trabalho religioso para instituir essa crena. Esse trabalho, com
o apoio dos programas de TV, consiste basicamente na construo
da crena em testemunhos, em supostos exemplos pessoais, de
que tudo possvel quando se tem f no impossvel.
A instituio e a atualizao da crena no futuro parecem
ficar definidas nesse horizonte do impossvel, e seu espao de
operao fica tambm definido no espao fsico do templo:
onde se tem acesso aos servios de cura; onde se fazem os
propsitos com Deus; onde, sobretudo, se observam os testemunhos de sucesso, com os quais no entanto no se cria uma
interao regular capaz de trazer a mira de futuro para o dia
a dia. No se constri, por iniciativa do trabalho religioso, nada
alm do hbito de renovar esta crena nos templos da Igreja. O
que significa essa crena no futuro quando a Igreja no fornece
a forma e a frmula para atualiz-la e reproduzi-la na vida prtica
do dia a dia? Que espao ocupa essa crena emulada na Igreja
319

na conduo da vida do crente quando no se leva para casa o


saber necessrio para avivar e reavivar, em cada situao, a ideia
de que vale a pena no somente apostar, mas tambm investir
no futuro? O que pode ser essa crena quando as recompensas
por corresponder injuno de crer s so obtidas no espao
extra-ordinrio da Igreja?
Diante dessas questes, nosso argumento que a vida religiosa
do batalhador se singulariza em relao da ral pelo fato de que
a socializao religiosa traz a crena no futuro para o contexto
de interaes face a face, para a identificao com exemplos
presentes e tangveis do futuro, de modo que essa identificao
estrutura a forma prtica de conduzir a vida diria, com a qual a
pessoa, cobrada, incentivada e recompensada pelo contexto do
grupo de irmos, atualiza uma disposio para investir no futuro,
tornando expectativa pessoal aquilo que os outros significativos
com a qual interage esperam de seu comportamento. A instituio
da crena fora do espao extra-ordinrio da Igreja transforma a
prpria converso num processo formado por etapas sucessivas,
como veremos em detalhes com o material emprico. E com isso
tende a superar o carter intermitente da forma mgica de
projetar o futuro, como se ele pudesse se realizar ao acaso, sem
o encadeamento de intervenes causais encadeadas no tempo.
E precisamente a ausncia de um aprendizado para instituir a
crena num futuro melhor fora do espao da Igreja que parece
esclarecer uma diferena fundamental entre a ral e o batalhador:
ao contrrio da pessoa socializada na ral, a vida religiosa do
batalhador se acopla a uma instituio cotidiana que produz a
crena no futuro, a socializao familiar e/ou interaes face a
face que buscam cumprir a funo da famlia de antecipar as
estruturas do mundo.
O acoplamento entre a vida religiosa e as interaes face a
face (sobretudo a famlia, mas no somente) permite que a crena
numa aliana com Deus seja atualizada no espao da vida cotidiana. Esse parece ser um trao fundamental para compreender
como o batalhador transforma a ideia de uma promessa de futuro
num sentido prtico para orientar a conduta. O que torna possvel
esse acoplamento entre religio e famlia a prpria presena
cotidiana dos agentes institucionais da Igreja nas interaes
cotidianas dos crentes. Em geral, dois fatores explicam essa
presena cotidiana: 1) o bem-sucedido recrutamento pentecostal de
320

agentes institucionais proporcionalmente ao nmero de leigos


(o que, por exemplo, demarca uma diferena fundamental com
relao crise de recrutamento sacerdotal por que passa a Igreja
Catlica); e 2) o prprio estilo de vida do agente institucional
do pentecostalismo, que no se define em oposio ontolgica
ao estilo de vida do crente leigo, permitindo, ao contrrio, uma
estrutura visvel de mobilidade entre a posio de leigo e especialista religioso4 e uma possibilidade de insero em diferentes
papis e esferas da vida para o sacerdote.
Mas o que essa presena da instituio religiosa na vida
cotidiana tem a ver com a produo e a reproduo da f no
futuro? Nas entrevistas e etnografias que fizemos com evanglicos
de diversas igrejas pentecostais no Distrito Federal (Assembleia
de Deus, Igreja Quadrangular, Igreja Metodista Ortodoxa),
percebemos que uma espcie de profecia exemplar do dia a dia
vincula o comportamento das pessoas a partir da experincia e da
observao mtuas. Essa profecia exemplar do dia a dia parece
funcionar do seguinte modo: uma pessoa se oferece ou vista
como exemplo por outra (dando seu testemunho, mostrando
como se age em situaes prticas), isto , como referncia
incorporada, personificada, para que esta ltima veja como foi ou
est sendo possvel mudar de vida, afastar o mal e o pecado,
superar dificuldades, conseguir um futuro melhor depois de um
duro processo de luta pessoal sustentada pela f no propsito de
Deus. A preocupao de ser e de dar o exemplo para o outro (o
que pode ser feito tanto entre especialistas e leigos como somente entre leigos) parece comunicar a quem recebe o exemplo
que as outras pessoas esperam e acreditam que ele mudar sua
vida pessoal para melhor. Dito de outro modo: o destinatrio da
promessa exemplar confrontado com expectativas sobre sua
prpria formao como pessoa, com a expectativa de que ele
alimente para si mesmo expectativas novas, de que incorpore a
disposio para crer no futuro. Em resumo: com a exemplaridade
parece que a ideia de que Deus tem um propsito em sua
vida pode ser trazida para uma relao prtica e cotidiana de
identificao com uma outra pessoa que represente a realizao
adjacente e encorajadora, antecipada e tornada visvel no agora,
desse propsito divino para o amanh de cada um.
Vejamos empiricamente:

321

Walmir, 33 anos, pastor de um templo da Igreja Assembleia de


Deus em Taguatinga, no Distrito Federal, e tcnico do Ministrio
Pblico, assim define seu papel na vida dos fiis:
...isso impregna em voc, est introjetado na sua alma. Ento
voc passa a fazer dessa forma, isso vem junto, onde isso acaba
fazendo com que as pessoas venham junto de voc, venham
procurar, querer conselho, justamente porque elas esto na busca
de quem podem buscar, em quem podem se espelhar, querer um
conselho, a veem em voc... dizem: Eu nunca vi algum fazendo
isso, dando certo. No como um cientista que vai fazer um
experimento, dizendo esse e esse se eu misturar vai acontecer.
Tem uma teoria que ele vai colocar na prtica. E tem gente que
no tem esse feeling, essa coisa de fazer sem ningum. A maioria
das pessoas no assim, precisam ver algum pra fazer as coisas,
que a ela v, se deu certo ali, vai dar comigo tambm (...)
Na minha funo, no cotidiano, a pessoa precisa ser primeiro o
exemplo, n.

Walmir tambm relata situaes sobre sua infncia e adolescncia em que ele prprio se valeu de exemplos:
Meu pai s tinha a sexta srie, minha me a quarta, e ela voltou a
estudar, fez o segundo grau dela, estudou pra concurso pblico,
passou no concurso pblico pro Estado de servente escolar, ento
quer dizer, a minha me j foi um exemplo. Eu j vi a situao
l de casa dar uma melhorada atravs disso. Minha me um
exemplo pra mim.
Eu lembro que eu tinha uns amigos, uns at da igreja que os
pais sempre diziam pra estudar, e eles tinham essa disciplina. E
como eu tinha mais contato com eles durante o dia, eu os via
estudando, eu andava um pouco com eles nesse perodo que
eu tava bebendo, eu via que eles estavam estudando, tanto que
um deles teve tanto estmulo e estudou tanto que at passou
no concurso pra sargento do exrcito. A eu falei ah, o fulano
passou, ento eu tambm consigo.

A identificao afetiva com um exemplo, ou seja, o desejo


de ser como uma outra pessoa algo muito comum na vida de
todas as pessoas, independente da classe social. O que parece
fazer grande diferena em termos de classe social se a conduta
de quem deseja ser como o seu exemplo pautada ou no num
processo que possa culminar na aquisio de capitais legtimos,
322

ou seja, recursos econmicos e culturais capazes de estabilizar


um determinado patamar de segurana, a partir do qual o risco
de rebaixamento ocupe menos espao e menos investimentos do
que a confiana na ascenso.
A socializao familiar decisiva para que a exemplaridade
produza no destinatrio do exemplo essa conduta orientada por
expectativas de futuro. Comeando pela preservao da integridade fsica, as relaes afetivas dentro da famlia produzem
e reproduzem nos filhos a crena no seu prprio valor, o sentimento derivado do fato de que os outros acreditam e investem na
ideia de que eu posso ser e me desenvolver como uma pessoa
de valor. precisamente essa crena pessoal produzida pelo
grupo familiar que torna o investimento no prprio futuro uma
obrigao moral. Como o grupo familiar produz essa crena e
esse sentimento pessoal em relao ao futuro?
Quando a vida familiar de uma criana estruturada em nome
da incorporao de conhecimentos e percias complexas, ela
condicionada a sentir culpa pelas consequncias futuras de suas
aes imediatas. Para livrar-se da reprovao das pessoas que so
importantes para ela (castigo moral) ou de retaliaes que estas
possam lhe impor (castigo fsico), assim como para obter reconhecimento e recompensas (prmios morais e prmios fsicos),
a criana comea a sentir o futuro como espao imaginrio
de eventos que ela tem que controlar com ajustes no seu prprio
comportamento no agora. A cobrana dos pais resulta de um
circuito de ddivas em que a criana deve desejar a obrigao
moral de retribuir o afeto dos pais, realizando a inteno do
investimento que deles recebe ou recebeu, isto , transformando-se
em um modelo de pessoa que no negue o exemplo dos pais
como outros significativos: Quando o pai t cobrando, a gente
v que eles acreditam que a gente pode chegar em algum lugar,
diz uma estudante de famlia pobre remediada.
O sentimento de culpa pelas implicaes negativas no futuro
do comportamento presente, assim como o sentimento de mrito
com relao s implicaes positivas, a verdadeira base do
pensamento prospectivo.5 desse sentimento de responsabilidade
pelo futuro que so privados os indivduos da ral, condenados
a se identificarem com a perspectiva de repetio imediata do
hedonismo delinquente. Quando esses indivduos praticam
somente uma projeo intermitente e extra-ordinria do futuro,
323

como o caso da perspectiva mgica que os ensina a perceber o


amanh como fonte de tudo que improvvel, no aprendem o
processo cotidiano de sentir o futuro. Diante do risco de uma
vida sem futuro como a da ral, a luta diria do batalhador no
somente para chegar at esse futuro (para si mesmo e para
os filhos), mas tambm para que no presente haja condies de
manter a crena nesse futuro; no deixar a peteca cair, como
dizem muitos. O dilema do batalhador a dupla tarefa de ter que
lutar diariamente por um futuro melhor e construir o patamar
de segurana que lhe falta para essa luta.
Quando esse sentimento do futuro reproduzido com sucesso
na famlia e bem correspondido em outras relaes, como a interao com os professores na escola e com os amigos, possvel
que o sujeito passe a perceber o prprio futuro como se fosse
da mesma ordem de realidade daqueles eventos naturais que
no podem ser demovidos de seu devir algo como o nascer e
o pr do sol. Ora, a possibilidade de perceber e ver o prprio
futuro com esse grau naturalizado de certeza que constitui o
grande privilgio existencial das classes dominantes, sobretudo
num contexto como o atual, em que a reproduo do capitalismo
praticamente aboliu a possibilidade dessa certeza para a classe
trabalhadora. Agora, a classe que produz a mais-valia , em sua
maioria, formada em contextos destitudos dessa possibilidade
de certeza. E precisamente a luta para que essa incerteza no
se traduza em descrena no prprio futuro e no consequente
desmonte do horizonte temporal de sentido que d coeso
famlia que constitui o drama e a saga do batalhador como forma
de existncia do trabalhador contemporneo. nessa luta que
o chamado novo esprito do capitalismo6 se afirma entre os
dominados como forma de descrio da incerteza, como se ela
fosse uma escolha, motivando o comportamento empreendedor
mesmo sobre essas condies, legitimando e em parte construindo
o habitus de classe exigido pela situao instvel que se ocupa
na diviso social do trabalho.
Se podemos dizer que o batalhador constitui uma classe
social porque existem indivduos em posies sociais homlogas, embora em ocupaes profissionais heterogneas, que
se encontram obrigados e dispostos a defender o futuro de seu
mundo da vida o espao das interaes sociais em que somos
sempre pessoas por inteiro, seja com nossa presena, seja com
324

nossa ausncia, nunca uma presena parcial como a do indivduo distanciado. A famlia, as amizades e o amor romntico
(que tende a levar a uma nova famlia) so as formas modernas
de interao pessoal, que selecionam a pessoa por inteiro, em
oposio ao indivduo fragmentado do mundo impessoal, em
que somos percebidos como agindo puramente condicionados
pelo clculo econmico.
A condio do batalhador justamente a obrigao de defender
o seu mundo das interaes. Ele precisa defender o suporte
simbitico (a interpenetrao entre a vida material e a simblica)
necessrio para que se possa calcular algo, ou seja, o prprio
espao para a alocao de um valor inicial para o clculo. Esse
espao, e a se monta a interpenetrao aludida acima entre vida
simblica e vida material, literalmente a casa, seja ela urbana
ou rural. Sem casa no h famlia, no h mundo da vida, e a
interao entre as pessoas desestabilizada pela desconfiana.
Pode parecer um tanto confuso constatar que o batalhador
pretende buscar um futuro, a partir de algum clculo, e ao mesmo
tempo ser algum to dependente de interaes pessoais (interaes pessoais modernas, intimidade). Mas o fato que a confuso
meramente artificial, pelo menos quando vemos que o clculo
do futuro s possvel sob o suporte de relaes pessoais. Ora,
se estamos corretos sobre a importncia da famlia na formao
da dimenso temporal do sentido prtico que o habitus de
classe dispe para imaginarmos o futuro como se ele fosse uma
promessa, ento somos levados a ver que o chamado clculo
do futuro no pode abrir mo da presena arbitrria do valor (o
valor incondicional que recebemos como pessoa pertencente ao
mundo simbitico) para o incio do clculo e nem, claro, o
carter igualmente arbitrrio de sua ausncia.
Ou seja, quando estamos dispostos a calcular o futuro porque
estamos posicionados num clculo que exterior nossa conscincia e ao sentido produzido dentro dela, porque o poder
social que nos envolve na famlia, sob a forma de um circuito de
ddiva, como diria Marcel Mauss, nos obriga a retribuir no futuro
algo que recebemos no passado. A ddiva temporaliza as relaes
sociais e com isso estabiliza uma assimetria que tambm pode
inverter-se com o passar do tempo. Como isso acontece empiricamente? Como esse sentido prtico exterior conscincia vivido
pelas pessoas? No caso do batalhador, vemos que a estratgia de
325

defender e investir na famlia, como conjunto de relaes que


estrutura o mundo da simbiose, um timo exemplo de como
o clculo econmico individual no o fundamento prtico da
ao econmica conduzida pelo prprio indivduo.
O fundamento prtico a crena de que bom e obrigatrio
o sacrifcio e a entrega de si por um futuro melhor, ou seja, um
fundamento exterior a qualquer clculo que a conscincia possa
fazer. Essa crena produzida pelos investimentos (de afeto,
de tempo, de dinheiro, de preocupao, de orao) feitos pelos
pais nos filhos e pelo fato de estes investimentos serem vistos
e tematizados na vida religiosa, por exemplo como norma
do bom e do correto. O clculo individual a forma como o
discurso liberal dominante sobre a vida social nos faz descrever
um processo coletivo de produo do sentido, como se este se
formasse na conscincia ou na troca de conscincias de indivduos.
Pelo menos parte significativa do que esse discurso no v e no
tematiza justamente o que tentamos tematizar e ver aqui.
No caso do batalhador pentecostal, parece ficar bem claro que
a busca do futuro melhor no uma deciso individual, mas sim
uma crena coletiva incorporada como se fosse individual. O
ponto cego da viso liberal sobre o self-made man justamente a
produo coletiva dessa crena. Tentemos ver o que esse discurso
no v e nem tem interesse em ver. A crena individual justamente o estado de esprito que o grupo aponta para cada um
dos membros como forma de aceitar a promessa de um futuro
(feita pelo grupo) e conduzir a vida em defesa desse interesse
na promessa. Para dar prosseguimento crena e crena na
recompensa da crena, preciso a defesa da casa, da famlia e
de sua reproduo como retaguarda contra as intempries do
amanh. por estarem envolvidos de corpo e alma nessa linha
de defesa que muitos batalhadores ingressam numa vida religiosa
voltada para essa luta diria em prol da famlia.
No compreendemos a nova classe trabalhadora apenas pelas
posies individuais na diviso social do trabalho, embora haja
homologia nessas posies como precondio para se falar em
classes. preciso levar em conta a forma de socializao que
singulariza a classe, na medida em que corresponde a uma estratgia coletivamente montada cujo sentido prtico precisamente
o de reproduzir a prpria classe, o seu prprio mundo da vida.
Na nossa viso sociolgica, a determinao do comportamento
326

individual por uma lgica de classes significa que a classe capaz


de produzir o tipo de prtica cujo encadeamento recursivo tende
justamente a reafirmar os seus prprios horizontes, reproduzindo
as fronteiras com as demais classes. Quando o esforo de conservao do prprio mundo da vida de uma classe invisvel para
os de fora, provvel que se crie uma no tematizao recorrente do fato de todo futuro individual ser incontornavelmente
traado dentro de casa.7 Ento a classe mdia tradicional tende
a contrapor sua suposta individualidade do consumo solitrio
ao que ela v como consumo em massa dos que se imitam e
vo juntos ao supermercado. Assim se cria uma compreenso
na qual a classe mdia nega como um fato permanente de sua
prpria existncia o processo coletivo de construo e atribuio
de preferncias e decises individuais.
O que essa compreenso no v que o fundamento prtico
dessa negao justamente o fato de a classe mdia j ter muito
bem asseguradas as precondies para o funcionamento do
contexto de socializao que reproduz a personificao das
crenas coletivas sobre o que deve ser esperado e o que deve
ser deixado de lado, ou seja, a pauta de socializao que define
a prpria classe como um horizonte de expectativas a ser incorporado sob a forma de um habitus. Livre da preocupao mais
urgente de ter que defender a prpria vigncia de um horizonte
promissor, essa classe se representa, nas biografias individuais
reconstrudas socialmente, como movida por outras preocupaes
que nada teriam a ver com classe social: o lazer, a autodescoberta
da prpria originalidade... Por sua vez, o batalhador traz para o
foco de sua autorrepresentao, e isso tambm se pode ver nas
reconstrues biogrficas, justamente a obrigao de zelar pelo
seu contexto de socializao e pela vigncia de um horizonte
promissor, pela educao dos filhos, por relaes de confiana
fortes o bastante para gerar solidariedade intrafamiliar quando
o assunto conservar a prpria famlia. Nosso argumento que
a tematizao e o foco nessa estratgia coletiva de defender o
mundo da simbiose como fundamento para a vigncia de um
horizonte minimamente promissor tm uma estreita afinidade
com o ingresso do batalhador em igrejas pentecostais.

327

UM CASO EXEMPLAR:
A VISO CELULAR DO PENTECOSTALISMO
O esforo de atualizar religiosamente a crena no futuro nas
e apesar das incertezas que o presente enseja sobre o amanh
tende a variar no mesmo grau em que varia a presena dos
agentes religiosos na vida cotidiana dos crentes, no seu mundo
da vida. Enquanto a Igreja Universal se especializou em atender
os desesperados da ral,8 o caso emprico que mostraremos a
seguir pode ser entendido como exemplar para a religio do
batalhador: a estruturao de um acoplamento da vida religiosa
com a vida cotidiana a viso celular a fim de reproduzir
uma conduta de crente no propsito divino, e assim evitar as
situaes de desespero.
Apesar de restrita a poucas denominaes, a chamada viso
celular pode ser considerada como uma atualizao do movimento pentecostal, j que se baseia em trazer os dons carismticos
do Esprito Santo para o centro de todas as suas atividades e
para a prpria forma de conceber a relao e o ordenamento
de papis dentro da Igreja. Essa nova verso de protestantismo
popular segue a tradio pentecostal de afirmar que a comunicao
religiosa deve se definir pela presena de Deus sob a forma do
Esprito Santo, o que potencialmente implica um acesso direto
ao transcendente, isto , sem a mediao obrigatria de hierarquia sacerdotal ou de algum outro meio de comunicao que no
seja a fala, que tem como suporte a interao (a copresena num
espao comum de percepo mtua). O que define a viso celular
o uso desse potencial da concepo pentecostal de acesso
ao transcendente para produzir uma prtica religiosa com um
destacado poder de rotinizar a relao entre sacerdotes e leigos,
trazendo-a para as diversas esferas da vida, e ao mesmo tempo
instituir o sacerdcio como expectativa generalizada entre os
convertidos, inclusive entre as mulheres atualizando desse modo
a ideia do sacerdcio universal. Nesse sentido, a viso celular
foi formulada como um retorno ao modelo original da igreja
primitiva, ou seja, ideia de que a presena fervorosa no culto
o ponto alto da vida religiosa, ainda que com o suporte de um
trabalho escolstico de preparao individual fora do culto.

328

Na dcada de 1980, surgiu o movimento da viso celular


(originalmente conhecido como Grupo dos 12) na Colmbia,
liderado pelos pastores Csar Castellanos e Claudia Castellanos.
A novidade chegou ao Brasil no final da dcada de 1990, atravs
dos pastores brasileiros Valnice Milhomens, que atua em So
Paulo, fundando a denominao Igreja Nacional do Senhor Jesus
Cristo (Insejec), e Ren Terra Nova, o qual liderou comunidades
religiosas em Feira de Santana, mas que atualmente pastoreia o
Ministrio Internacional da Restaurao (MIR) em Manaus.9 A
forma institucional consiste em uma estrutura de converso que
visa transformar o convertido (liderado) em sacerdote (lder) de
uma clula, grupo formado por 1 lder e 12 liderados.
A instalao das clulas comea com os cultos domsticos para
o evangelismo sistemtico (ganhar a alma para Jesus), segue com
o esforo de consolidar esses encontros e os contatos pessoais,
at que os liderados possam entrar em um processo separado de
capacitao e formao na escola de lderes. Depois de passar
pela escola de lderes, o processo de converso atinge seu
cume com o envio do discpulo para conquistar novos liderados,
ou seja, a etapa da diferenciao seguimentar (multiplicao) da
clula inicial.
A montagem e o funcionamento de uma escola para a preparao dos lderes de clula uma etapa obrigatria. A instruo
do lder possui trs etapas. Primeiro, ele enviado para um
retiro espiritual, em que tem um encontro com Deus, que o
qualifica a comear os estudos. A formao dura nove meses e
o contedo se divide entre os estudos da Bblia, com apostilas
que direcionam a interpretao segundo os dogmas da viso
celular, e a preparao prtica de liderana. Dependendo do
desempenho do aluno, ele pode j na escola ser um colder, a
terceira etapa antes de assumir a posio de lder de uma clula.
No entanto, apesar do carter escolstico da formao do lder,
possvel que algum se torne lder mesmo sem concluir ou
frequentar a escola de lderes. Mas isso vai depender de uma
avaliao do pastor e dos demais lderes sobre o carisma pessoal
do candidato.
A viso celular pretende, portanto, que a prpria instituio
religiosa seja construda segundo certa concepo de como o
crente deve agir face mensagem religiosa que aceita. Todo
crente deve assumir a responsabilidade de ganhar vidas para
329

Cristo. A dinmica interna de multiplicao da clula pretende


embutir na profisso de f do convertido precisamente esta
disposio, este sentimento de responsabilidade pela f: o
bom liderado deve vincular sua f ao esforo de tornar-se lder
de uma nova clula.
Certamente grande parte da fora prtica dessa viso celular
deve-se possibilidade de recrutamento feminino para o sacerdcio. O peso numrico e a disponibilidade das mulheres para a
vida religiosa, que em outras igrejas pentecostais e neopentecostais
dificilmente resulta em protagonismo nas funes sacerdotais,
embora elas sejam responsveis por grande parte das converses,
aqui efetivamente aproveitado para essas funes. Favorecida
pela separao das clulas a partir do gnero, a formao de
lderes do sexo feminino atualiza o princpio teolgico do sacerdcio universal e o conceito de vocao para as mulheres, que
ampliaram seus espaos de atuao com essa implementao
de uma diviso sexual e simtrica do trabalho religioso. O pastor
que coordena as lideranas de clula possui o monoplio de
certas tarefas administrativas.10 Mas sua funo especificamente
religiosa no se define por nenhum privilgio, ele um lder de
clulas como os demais.
Nada disso por acaso. Desde sua gnese, a viso celular
foi fortemente marcada pelo protagonismo feminino e pelas
questes prticas derivadas da diviso social do trabalho que
atribui mulher as maiores preocupaes com o trabalho de
socializao, especialmente, claro, no contexto da famlia. Claudia
Castellanos, esposa do pastor fundador da viso celular Csar
Castellanos, alm de ser cofundadora do movimento na Colmbia e
responsvel por uma Igreja com mais de 200 mil clulas, tambm
representa a viso de mundo da Igreja em clulas no Senado
de seu pas. No exagero dizer que o estilo de vida de Claudia
como me de quatro filhas, esposa, pastora e senadora, de algum
modo, constitui o habitus especfico que a viso celular busca
reproduzir: uma forma de conduo da vida que tenta unificar
diferentes esferas da vida numa nica forma de socializao. A
institucionalizao das clulas parece justamente ser uma forma
como a religio permite produzir o sentido que atende a esse
esforo de unificao da conduta de vida.
A esta altura, importante reter o seguinte: tal esforo de
unificao, exemplificado no estilo de vida da fundadora e
330

transmitido pela institucionalizao das clulas como comunidade de f que engloba a pessoa por inteiro, faz com que a
religio encare a sociedade do ponto de vista da famlia, espao
no qual os indivduos tambm so percebidos como pessoas
unificadas. Um dos correligionrios da Igreja de clulas e da
pastora/senadora Claudia Castellanos na Colmbia descreve esta
perspectiva adotada:
Um dos projetos que ela trabalhou foi Mulher cabea de famlia,
ou seja, as mulheres que no tm esposo, que esto separadas,
vivas, precisam ser ajudadas pelo Estado. Ento se criou uma
lei para ajudar a mulher (...) Ento so muitas vantagens, e muita
coisa que aconteceu na Colmbia para a mulher e tambm se
est trabalhando especificamente, a pregao do evangelho
restaurar as famlias, ento se fala de restaurar a mulher para
chegar ao encontro num processo pessoal, restaurar o homem
para um encontro, comear um processo tambm pessoal, eles
esto sendo abenoados, sarados, curados, e eles chegam na
sua casa, na sua famlia, eles j so parte ativa da restaurao
da sua prpria famlia. Ento a poltica tem nos ajudado muito
na Colmbia, no sentido de que estamos fortalecendo a famlia
colombiana atravs da Igreja e da poltica tambm. 11

Ora, ao definir a funo da religio como vinculada defesa e


salvao da famlia, a viso celular toma a interao comunicativa entre presentes como fundamento da prtica religiosa,
como o momento da religio por excelncia. O indivduo que
entra no processo de converso entra na verdade num processo de
incorporao de saberes que servem antes de tudo para interagir
com qualidade e com xito. a esse processo de incorporao
que se dirige a efervescncia coletiva da Igreja em clulas. O
saber especfico, cuja atualizao (recompensando, incentivando e
dispondo exemplos) a religio toma como sua tarefa, um saber
que s pode ser incorporado, jamais assegurado por um diploma
ou qualquer outro suporte que no esteja sempre presente na
pessoa onde quer que ela v.12 Trata-se aqui de restaurar o homem
para um encontro, dot-lo dos pressupostos para interagir. E
de interaes estruturadas por saberes incorporados depende
crucialmente o funcionamento de uma famlia.
No deve ser tambm por acaso que a preocupao com a
restaurao para o encontro seja uma questo que encontra
nas mulheres um poderoso suporte. So as mulheres, por conta
331

de serem envolvidas mais que os homens no trabalho cotidiano


de socializar os filhos, que mais tendem a ser sensveis aos pressupostos e aos recursos para o bom funcionamento da famlia
enquanto unidade social fundada na interao de pessoas presentes.
de se esperar, portanto, que estejam dispostas a assumir uma
posio de liderana a fim de restaurar essas interaes. No
se trata aqui de sugerir nenhum trao singularmente feminino
como explicao para que uma determinada viso religiosa de
mundo seja de um jeito e no de outro. O que uma viso essencializante do mundo destaca com uma qualidade de homem
ou de mulher, ns aqui queremos apontar como uma diferena
relacional, ou seja, como uma forma de diviso social do trabalho
que deixa s mulheres a tarefa de se tornarem especialistas em
interaes, de se ocuparem em detalhe de algo que os homens
enxergam por alto.
O fato de haver homens preocupados com os detalhes da
socializao j uma prova que deveria bastar contra toda viso
essencialista que reproduz cegamente o sexismo. Ora, parece ser
justamente o esforo de restaurar essa preocupao nos homens
e nas mulheres que constitui objeto de preocupao central no
discurso e na prtica religiosa da viso celular. O que o pentecostalismo da viso celular parece nos deixar observar um
intenso trabalho religioso de tematizar e eventualmente redefinir
as fronteiras do trabalho de socializao, a fim de praticar a forma
de diviso do trabalho socializatrio que seja a mais apropriada
para estabilizar o contexto das interaes e assim reproduzir o
mundo da vida da classe. Para analisar esse acoplamento entre
religio e socializao familiar, preciso destacar os mecanismos
pelos quais se busca selecionar determinadas disposies e
saberes (em detrimento de outros sempre) de acordo com as
consequncias que se podem antever sobre a qualidade e a
conservao das interaes.
Vejamos empiricamente:
Estudante do ensino mdio em uma escola pblica do Setor O,
no Distrito Federal, Daniela, 17 anos, descreve como se deu o
acoplamento entre religio e famlia na sua vida:
Meu pai marceneiro, minha me dona de casa e faz bicos como
faxineira. Meu pai era alcolatra, saa pra bailes, traa a minha
me, ento foi uma vida de famlia totalmente desestruturada.

332

A gente tinha aquele respeito forado, era mais medo do que


respeito. Isso durou at os meus 11 anos. Eu tomei iniciativa de
ir pra igreja, meu pai ficou desconfiado, meu pai pensava que
eu tava tendo um caso, porque eu saa noite. Eu comecei a ir
pra igreja, no caso a Quadrangular, hoje somos da Metodista,
porque eu no gostava da minha casa, porque a pessoa que bebe,
vem com briga junto. Se a cortina tava no lugar errado, briga.
Minha me no gostava dele sair. A gente no conhecia uma
vida melhor. A gente no sabia o que era errado. E na igreja eu
via as pessoas felizes, se abraando. Eu ficava me perguntando
por que aquelas pessoas se abraavam felizes sem ser da mesma
famlia. Essa ideia de que amor s da famlia caiu, assim que
eu cheguei, as pessoas me abraavam, fiz novas amizades. A
minha me comeou ento a ir comigo, meu irmo mais novo
ia de segurana meu.

O evento decisivo nesse processo foi o ingresso do pai:


Ele ia pra me vigiar, ver se tinha algum me paquerando. E um
dia, ele foi caindo de bbado, eu ficava com vergonha. Mas eu vi
que os pais so autoridades que Deus colocou nas nossas vidas,
ento quando eu o vi bbado mas dentro da igreja, eu ficava
feliz por ele estar ali. Ele tava no lugar onde ele poderia largar a
bebida. Ele foi indo aos poucos at que o dia em que ele mesmo
foi l na frente, quis mudar. Ele disse que tinha visto a mudana
em mim, e que queria isso pra ele tambm e pra famlia toda. Ele
falou desse jeito, e a foi que a gente comeou a ser tratado. Se
eu mentia, eu no vou mentir mais. Parou de beber. Os pastores
falaram que Deus pensa na famlia. A a gente comeou a pensar
no que ser famlia. A a gente passou a conversar mais, o medo de
conversar foi acabando, Deus foi colocando amor na gente. Meu
pai, quando ia me corrigir, passou a conversar mais com a gente,
explicando o porqu daquele castigo. Meu pai tava absorvendo
aquilo que ele ouvia, a forma de disciplinar a gente comeou a
ser diferente. Agora a gente podia colocar a nossa posio, ouvia
a nossa verso, dava outra chance pra gente. Conversava pra
gente no cometer mais aqueles erros. Meu pai era a pessoa
mais difcil de se lidar, mas ele mudou. Com a minha me, s
vezes, bate de frente, mas a gente agora conversa, a gente v
na Bblia. As decises da casa, eles pedem a opinio dos filhos.
Meu pai perguntou o que a gente achava sobre tirar a carteira de
motorista D, depois tirou a A. Hoje tem esse dilogo.

333

Dois aspectos merecem ser destacados aqui. Um o que j


definimos como profecia exemplar do dia a dia. Atravs da
exemplaridade, uma pessoa no apenas formula um caminho
para a salvao (a salvao da famlia), ela sobretudo mostra a
eficcia desse caminho no prprio comportamento (Ele disse
que tinha visto a mudana em mim, e que queria isso pra ele
tambm e pra famlia toda). Do ponto de vista da famlia, o
exemplo aqui a filha. ela quem mostra aos demais o qu e
como fazer. a partir do seu exemplo que se cria nos demais
uma disposio para imitar algo diferente que deu certo. E o
que se observa dando certo no exemplo de Daniela (que ela,
por sua vez, observou em outros) so disposies e saberes para
interagir (ouvir o outro, estar disponvel para dilogo, demonstrar
afeto) e, sobretudo, para refletir na interao sobre a qualidade
da interao o dilogo precisamente (A a gente comeou a
pensar no que ser famlia). O outro aspecto a (re)construo
de um contexto no qual essas disposies e saberes so usados
e atualizados, ou seja, a prpria rotina envolvendo vida religiosa
e famlia que faz as pessoas gostarem de interagir (eu no
gostava da minha casa, porque a pessoa que bebe, vem com briga
junto). No caso de Daniela, como muito comum, a construo
desse contexto tem muito a ver com abolir o alcoolismo e a
consequente mistura entre lazer individual e indisponibilidade
para a famlia. O fundamental aqui o lazer e as amizades integradas vida religiosa:
O meu lazer eu falo que a igreja, a gente bem envolvido.
Sbado eu fao bal, a gente leva bal pras crianas carentes de
Ceilndia. De oito a meio-dia eu fico no bal. tarde eu fao
ingls, depois tenho uma clula e noite vamos no encontro
de jovens que tem msica, luzes, eu pulo bastante, dano pra
valer. Sempre tem uma palavra para os jovens e depois a gente
sai pra uma lanchonete, shopping, ou durante a semana um
cinema. Mesmo durante a semana, eu tento ter um tempo pra eu
me divertir. E na igreja so todos amigos, porque a gente tem o
mesmo propsito. Quando voc tem amigos com a mesma viso,
um apoia o outro. A gente tem nosso sentido, a gente vai numa
festa eletrnica e faz tudo com ordem e decncia. A gente se une
pra no pecar, se divertir sem ferir a vontade de Deus.

O resultado da profecia exemplar com a reconstruo do


contexto para interagir no deve ser interpretado como um
334

controle direto da conscincia sobre as tendncias indesejveis


ensejadas pelas vontades do corpo, mas como a possibilidade
de estar em espaos que no estimulem e no atualizem essas
tendncias indesejveis. Dito de outro modo: no atravs de
um controle direto do corpo pela conscincia, mas atravs da
opo consciente por ambientes institucionais favorveis que a
conscincia assumir certa medida de controle. A conscincia,
ciente inclusive da sua limitao como instncia de controle,
atribui essa tarefa a um contexto eficaz para isso, cuja sano,
no caso do batalhador pentecostal, o acoplamento entre famlia
e igreja tende a definir.
Luciana de Manaus, Amazonas, de pais vindos do Nordeste.
Mora no Distrito Federal h mais de cinco anos. Seus pais se
separaram quando ela tinha 4 anos de idade; na ocasio, a me
estava grvida de um dos seus irmos. Posteriormente, a me teve
outros relacionamentos que geraram outros dois filhos. Luciana
no tem contato com seu pai, pois a madrasta impede: Eu no
posso ir na casa dele, porque ela no deixa. Se eu ligo e ela
atende, ela desliga o telefone. A me empregada domstica,
mas, segundo a filha, no tem empregos regulares e vende
suportes de botijo de gs. Aos olhos de Luciana, ela uma pessoa
irresponsvel, que se contenta com o pouco que tem, alm de
no cuidar dos filhos:
Ela no tem muita ideia de crescimento, at hoje. A minha me
assim, se tiver uma carteira de ovo pra um ms, serve. Quando
meu irmo nasceu acabou a minha infncia, ficou eu, um de 4,
um de 6 e um bebezinho, e eu que tinha que ficar com ele. A
partir dos 10 anos, eu no podia mais brincar.

A discrdia entre as duas tambm tem outra dimenso: a


de gnero. Luciana foi abusada sexualmente, por trs homens
diferentes, entre eles, o segundo marido de sua me. Em um
primeiro momento, ao contar que o padrasto estava tendo as
mesmas atitudes que j havia tido um certo tio materno, a me
no acreditou. Luciana percebe que a me a considera culpada
por tudo isso. Muitas vezes, sua me lhe disse que seu destino
seria casar com homens como os que eu casei, e aos 15 anos
estar com a barriga no fogo e uma criana no colo. Contra
toda essa praga rogada pela me, Luciana s faz estudar. Ficar
na escola, para ela, sempre melhor do que ficar em casa: Na
335

oitava, passou a ser horrio integral, e era to bom! Que saudade!


A comida da escola muito boa.
Alm de falta de cuidados materiais (sempre guardamos
nossas coisas em caixas), ela busca no compartilhar com a
me um tipo de interao social que percebe como indesejvel,
como parte de uma vida pessoal degradada que a me j
naturalizou:
A gente no consegue conversar cinco minutos que a gente briga.
Minha me sempre falou coisas de mim, assim, ruins. Sempre foi
desse jeito: Arrume um marido e v embora, porque eu no te
quero aqui. At hoje ela faz isso, mas como eu fico na escola
o dia todo, diminuiu.

A escola ento o primeiro contexto no qual ela tenta se libertar do exemplo da me, exemplo que assim demarca o avesso
de seu projeto de vida. Luciana estuda a fim de poder entrar na
UnB pelo sistema seletivo. Sabe que ter dificuldades financeiras
para cursar Biologia, por isso iniciou um curso tcnico em Administrao e quer um estgio tambm. Como uma batalhadora, j
sabe desde jovem que no pode se ocupar somente dos estudos.
Precisa trabalhar para si e para os irmos. Ela tem plena noo
de que se ela no fizer, a me no ir fazer:
Quando eu chego em casa e vejo a situao dos meus irmos,
eu no suporto ver meus irmos malvestidos, com alimentao
precria, eu acho que eles so malnutridos, e eu vejo que s eu
que posso fazer alguma coisa diferente por eles, j que a minha
me no faz isso.

Apesar do trabalho sempre concorrer com o estudo, Luciana


conta que a desvantagem esttica na disputa pela preferncia dos
garotos foi decisiva para que, desde cedo, buscasse reconhecimento social nos estudos:
Na escola, os meninos ficavam falando que eu era feia, mas eu
sabia que tinha uma coisa que podia me fazer melhor do que
as meninas bonitinhas que tinham l: eu comecei a me destacar
pra eu ter alguma coisa que me fizesse feliz. At a oitava srie,
eu me matava de estudar, pra eu tirar boas notas e me sentir
bem, me fazer feliz.

336

Mas se a escola se tornou o caminho que Luciana deseja


traar para alcanar uma vida melhor, a Igreja fundamental para
que ela acredite nesse caminho. Desde criana, ela e seus familiares frequentavam a Igreja Batista em Manaus, mas atualmente
ela frequenta um templo da Igreja Presbiteriana, que tambm
funciona com a viso celular. Esta, como j vimos anteriormente,
gera uma forte cumplicidade entre os membros atravs de relaes
de exemplaridade e encorajamento. O pastor de sua igreja um
dos poucos homens com quem ela no tem medo de conversar,
de ter em alguma medida um relacionamento com proximidade.
Ele um grande incentivador de Luciana e de outros membros
da igreja. Na clula que frequenta, encontra membros que tm
uma trajetria de superao, que a apoiam nas suas escolhas
estudantis, so amigos com quem ela pode contar seus segredos
e chorar: Quando a minha me me pe pra baixo, eles esto l
pra me apoiar.
Os amigos que Luciana encontra na igreja, as pessoas com
quem aprende a interagir com mais confiana, no esto l por
acaso. So histrias que em todo caso poderiam ficar distantes,
mas que l encontram um contexto de entrelaamento, um
caminho comum:
Eu conheo muita gente na igreja que o pai batia e dizia que no
ia ser ningum, muitas histrias parecidas com a minha. Eu tenho
os meus projetos, planos e no encontro apoio na minha me. L
eles so parecidos comigo, reconhecem meu esforo, acreditam
em mim. Eu no sei se falsidade, mas eu acho que amor. L
as pessoas mostram que a vida pode ser melhor, que existe um
Deus que pode te ajudar a ter uma vida melhor (...) Eu amo o
meu pastor, porque ele coloca isso na mente da gente, ele fala
pra que a gente invista na nossa qualificao, apoia que a gente
invista no estudo, no trabalho. Ele diz que Deus no vai nos
ajudar se no fizermos a nossa parte. Eu gosto dele, porque ele
coloca todo mundo pra acordar e no deixa ningum desistir.
(...) Eu fui perdendo essa coisa de ficar isolada, a timidez. Eu
tive mais ousadia pra falar com as pessoas. Hoje eu conheo as
pessoas da minha escola, tenho gente que me apoia quando a
minha me me coloca no fundo do poo, quando ela fala um
monte de coisa pra mim, eu saio com meus amigos, que tm os
mesmos objetivos que eu e que acreditam no mesmo Deus que
eu e nas mesmas promessas Dele.

337

Quais promessas?
Eu acredito que quando eu morrer eu vou pro cu, acredito na
promessa de prosperidade Dele. No questo de dinheiro, eu
acredito que tem um plano de Deus pra minha vida, que Ele no
quer que eu seja infeliz como eu sou. Ento eu sei que eu vou
ser feliz, Ele diz que no quer ver seus filhos sofrendo. (...) Eu
vejo que no porque eu sou da igreja e um dia vou ter um
emprego que a minha vida vai ser perfeita. Eu sei que ela nunca
vai ser perfeita. Se um dia eu for perfeita, Ele pode me levar. Lutas
eu sei que eu vou ter, mas eu acredito que eu vou ter sabedoria
para ter a minha famlia, encontrar algum que me ajude nisso,
que me respeite, isso pra mim motivo de felicidade. Eu posso
ter um perodo de desempregada, mas fome, fome, eu acredito
que eu no passo mais. Porque eu sei que futuramente, tudo o
que eu tenho projetado, fome no est escrito l.

Com Luciana fica clara uma diferena que ressaltamos no


comeo deste texto: a aposta mgica no futuro, tpica dos
desesperados da ral, e o investimento cotidiano no futuro,
tpico do batalhador que traz para seu modo de vida um saber
realista sobre o encadeamento de lutas rumo ao amanh. Ao
contrrio da f que orienta a aposta mgica de que tudo pode
acontecer agora, o batalhador precisa considerar que, alm de
meramente alimentar esperanas sobre o futuro, preciso transformar o prprio modo de sentir o futuro, a prpria disposio
de esperar pelo amanh.
Essa diferena no se deve meramente ao contedo de duas
mensagens religiosas distintas, embora existam essas diferenas.
Acreditamos no ser nenhuma positividade imanente de uma
diferena ideacional entre a religio do batalhador e a religio
da ral a explicao mais competente para o fato de uma trazer
a crena num futuro melhor para a conduta da vida cotidiana
e a outra no. Que efeito uma ideia de futuro a longo prazo
pode ter na vida cotidiana se essa ideia no se torna adjacente
no hoje?
O fato de Luciana parecer mais racional sobre seu projeto
de futuro do que algum que busca melhorar de vida apostando
na Fogueira Santa da Igreja Universal no simplesmente
porque sua igreja fala do futuro como algo mais demorado, e
sim porque sua conduta consegue juntar o momento religioso

338

extra-ordinrio de acreditar em um amanh melhor com os


momentos cotidianos que direcionam e reforam essa crena
como uma disposio para agir. Neste ltimo caso, a religio se
constitui como um sistema de interao entre pessoas necessitadas
de algum presente no dia a dia para reforar a crena e o
horizonte de uma vida melhor. A certeza na promessa divina
ento trazida para uma prtica religiosa que penetra no cotidiano,
na presena dos exemplos encorajadores. A f em Deus corresponde f na instituio e em seus agentes: Quando a igreja
acabou, o crculo de amizades foi se distanciando. Eu imaginava
que igreja era s aquela. Eu tinha mais a viso da igreja do que
de Deus, diz uma outra pentecostal da viso celular.
Se descrevermos a f como uma mera deciso individual, no
percebemos que ela o resultado de um trabalho coletivo, de um
esforo comunicativo de agentes encarregados de levar a palavra
que indicam a f como forma esperada de compreenso. Dito de
outro modo: a reconstruo do processo de converso, empreendida pelo convertido diante de sua comunidade de f como
se a converso fosse uma deciso pessoal, tende a no observar
a f e a confiana na prpria instituio e em seus agentes como
pressuposto para a deciso de crer (eu creio) em Deus e em
sua promessa. A f no transcendente reconstruda de modo
a esquecer o trabalho imanente com o qual as expectativas dos
agentes institucionais que formulam a mensagem so aceitas e
incorporadas por aqueles que, ao revelarem sua f, tomam parte
no processo de construir confiana em torno da instituio (ou
mesmo em torno de um conjunto delas, como mostra a relao de
diplomacia entre diferentes igrejas evanglicas) e de seu modo
especfico de administrar a vida cotidiana, com suas modalidades
de investimento e recompensa de tempo, disponibilidade para
interagir etc.13
Antonio, 36 anos, gerente de uma empresa de pintura e outros
servios estticos automotivos, mora no Setor O, no Distrito Federal.
o antepenltimo de uma famlia de sete irmos. Seu pai faleceu
de cirrose heptica (em virtude do consumo de lcool) quando
ele era muito novo, de quem nem lembra direito. Perdeu tambm
dois irmos: o mais novo morreu afogado, quando Antonio estava
na adolescncia, e o mais velho tambm de cirrose, por causa
do consumo de lcool.

339

Com o falecimento do pai, a me, que trabalhava na limpeza


de uma escola pblica como funcionria concursada, tornou-se
a chefe de casa e teve outros trs relacionamentos conjugais.
Dois aspectos parecem revelar que a me sozinha no foi capaz
de proteger e empoderar as interaes familiares: as constantes
brigas e os eventos de agresso fsica entre os filhos e o fato
de as crianas ficarem a maior parte do tempo na rua, o que
claramente comprometeu o desempenho escolar. Antonio, por
exemplo, quando se converteu Igreja Metodista, aos 30 anos,
s tinha estudado at a quinta srie do antigo primeiro grau
(hoje ensino fundamental). Teve que entrar cedo no mercado
de trabalho. Com 12 anos, ele j pegava a empreita da capina
(normalmente para limpar o quintal de algum), vendia sacol
e fazia outros bicos. Segundo conta, o ganho era empenhado
com despesas domsticas, como comprar gs, pes, leite. Durante
um dos relacionamentos da me, Antonio mudou-se para Palmas,
no Tocantins. L trabalhou em um bar e abandonou de vez os
estudos. Quando voltou para o Distrito Federal, Antonio comeou
a ter alguns empregos com carteira assinada: trabalhou num
bingo, num posto de gasolina como frentista e tambm em uma
pequena marcenaria.
A adolescncia de Antonio foi tipicamente prolongada: at a
converso evanglica ele estava sempre saindo dos empregos,
faltando nas segundas, sendo demitido ou pedindo demisso,
como foi o caso do emprego na casa de bingo. O motivo, segundo
ele: durante uns 10 anos participou, junto com alguns irmos e
amigos, de um grupo de pagode, e como estava sempre tocando
nos finais de semana (sempre com um cach que pessoalmente
lhe rendia entre 80 e 100 reais por semana), quando trabalhava
e se divertia ao mesmo tempo, acabou no levando muito a
srio o trabalho durante a semana. Nessa mistura entre trabalho
e lazer, Antonio relata que o envolvimento com algumas drogas
e com o lcool o tornava, alm de irresponsvel, algum muito
nervoso dentro de casa. Na poca da converso ele j morava
com sua atual esposa, com quem j tinha dois filhos biolgicos,
alm dos outros dois que assumiu.
A converso de Antonio como liderado de uma clula da Igreja
Metodista Ortodoxa do Setor O correspondeu a uma recusa de
continuar vivendo no esquema de trabalho-lazer-acabao do
pagode e a um esforo para assumir responsabilidades sobre a
340

famlia. Aps seis anos de converso, tendo se tornado lder de


trs clulas (cada clula formada por 12 pessoas), Antonio relata
com orgulho que: 1) se firmou e cresceu de posio na empresa
de pintura e esttica automotiva devido a seu maior compromisso
e a sua regularidade com o trabalho; 2) tornou-se um cara
mais paciente, capaz de dialogar com a esposa, os filhos e de
resolver conflitos no trabalho; 3) no usou mais drogas e lcool
e tambm no sai mais noite sem a famlia; 4) construiu uma
casa modesta e quitou algumas dvidas que antes o impediram
at de conseguir um emprego.
Alm disso, Antonio entrou num curso supletivo e concluiu o
primeiro grau. Hoje seu projeto de futuro abrir um lava a jato.
Para isso lhes servem os contatos e o saber prtico que adquiriu
no trabalho de esttica automotiva. Consultou o Sebrae e disse
estar estudando um lugar em que a demanda por um lava a jato
seja alta, como perto de oficinas, segundo o orientou um amigo
que trabalha numa concessionria. No entanto, apesar da euforia
e da crena nas vitrias declaradas em sua vida corresponderem
a investimentos prticos de tempo e dinheiro na prosperidade
econmica e na qualidade das interaes familiares, ele no
deixa de lembrar que perdeu muito tempo e que seu projeto de
futuro precisa estar pautado nessa desvantagem. Esse realismo,
que no o deixa acreditar em um comeo do zero, talvez seja a
base para uma viso e um comportamento capazes de controlar
racionalmente as consequncias dos planos de ao, na medida
em que busca planejar tendo em conta os limites inexorveis
da trajetria e do tempo perdido. Esse tempo perdido um dos
temas principais que Antonio traz para os encontros de clulas,
tentando ser um exemplo de erros que no devem ser repetidos
por seus liderados, ainda que, em termos gerais, seja para eles
um exemplo positivo.
Fomos a um encontro de uma das clulas que Antonio lidera.
O encontro foi na casa de um subtenente do corpo de bombeiros
(um dos liderados) e durou por volta de uma hora. Depois do
louvor (com hinos e movimentos sincronizados dos corpos) e
de uma leitura do Antigo Testamento sobre a escravido do povo
de Israel no Egito, Antonio fez uma pregao. O contedo foi
a necessidade de acreditar e investir nas promessas de Deus e
de escolher o caminho do bem. Na maior parte do tempo, era
a prpria vida de Antonio o foco da pregao: seu exemplo de
341

converso, sua mudana de personalidade e o tempo perdido,


que ele ressaltava como exemplo negativo. No fim da pregao,
Antonio passou a declarar na vida dos liderados: Que daqui
saia um diplomata, meu Deus! Que daqui saia um deputado,
meu Deus! etc.
Como lder de uma clula de 12 jovens, com rapazes entre 16
e 18 anos de idade, Antonio toma a si mesmo como exemplo e
como tema da comunicao espiritual da religio. E, como tal,
ele tambm entra na vida das pessoas com a prerrogativa de
orientar decises, como a de orientar um liderado de 16 anos a
fazer supletivo para recuperar o tempo perdido, ou como a de
instruir outro liderado a no investir num namoro que no daria
futuro. Antonio assim se converte tambm numa espcie de fonte
personalizada de reconhecimento social, um pai, como afirma
Douglas, um de seus liderados que se acostumou a apresentar o
desempenho escolar para o lder.
O pastor da Igreja Metodista Ortodoxa, que tambm lder de
clula, relata um caso de interveno na vida pessoal do liderado,
no qual fica claro o papel da exemplaridade como critrio da
construo de decises. Ele estava conversando com um rapaz de
uma famlia pobre que tinha como projeto de futuro profissional
tornar-se lutador de jiu-jtsu. Me d cinco exemplos de pessoas
que voc conhea que se tornaram lutadoras e ganharam a vida
com isso... me d um exemplo!, disse o pastor Roger ao rapaz.
Numa outra conversa, revela como a relao de liderana tematiza a viabilidade de projetos matrimoniais: uma menina muito
estudiosa queria se casar com um cara que no gosta de estudar,
que ia puxar ela pra trs. A eu disse a ela que no ia dar certo e
ela aceitou. A liderana exemplar cria uma relao de autoridade
exercida no dilogo que tpica de uma relao de cumplicidade
pessoal na qual quem d o conselho oferece tambm segurana
e responsabilidade pelo que vem depois.
A relao entre os congregados nas clulas, como pudemos
observar vrias vezes, fortemente marcada por simbiose afetiva:
mesmo os homens se beijam e se abraam todas as vezes que se
encontram, e a modulao afetiva da fala parece ser algo muito
bem aprendido e praticado nas interaes cotidianas. Quando
conversamos com Antonio, que disse ter deixado de ser um cara
nervoso e com isso se tornado capaz de administrar conflitos
sem apelar para a agresso fsica ou verbal, percebemos que a
342

reflexividade afetiva tambm desempenho importante na relao


entre religio e famlia criada na clula. E o distanciamento dos
afetos, a fim de format-los, s possvel quando a disposio
para o dilogo ganha uma importncia que antes no tinha para a
interao. Essa disposio para o dilogo significa a possibilidade
de que em cada nova interao, de que em cada novo encontro
pessoal, seja possvel tomar a histria da interao como tema.14
Podemos ento resumir o acoplamento entre o pentecostalismo
da viso celular e as interaes da vida cotidiana do seguinte
modo: a vida religiosa, particularmente os encontros da clula, se
constitui de interaes estruturadas e apropriadas para tematizar
o sentido de outras interaes, para tomar distncia reflexiva em
relao ao jeito espontneo de falar, de olhar, de ouvir e de estar
disponvel para o outro em casa, no trabalho, com os amigos.
Por conta disso o exemplo do outro a referncia reflexiva
do dilogo. a forma como o exemplo fala e interage que faz a
diferena, a forma como ele faz o que fala que torna crvel e
impositivo para os demais o esforo de tambm fazer diferente.
A exemplaridade a forma reflexiva do habitus.
No obviamente por acaso que as clulas so, para os
crentes, sinnimo de grupos familiares. O possvel desempenho
reflexivo que o formato da liderana em clula permite desenvolver dirige-se claramente famlia, e de algum modo tem um
dever ser das relaes familiares como alvo do comportamento
religiosamente normatizado. Alm da reflexividade sobre a
qualidade e a histria das interaes familiares, fundamental, no
caso do batalhador, que a vida religiosa tematize os pressupostos
objetivados do dever ser familiar, ou seja, a economia domstica (reduo dos gastos individuais com lcool, por exemplo) e
a disponibilidade em casa para interagir. Parece haver entre
a religio e a famlia do batalhador pentecostal o que Niklas
Luhmann chama de acoplamento operacional: a produo de
interaes regulares que representam e realizam interesses de
diferentes sistemas sociais.15 Para alm de meramente lanar mo
de uma ideia abstrata, trata-se aqui de constatar que: 1) religio e
famlia no so uma coisa s, se fossem no haveria sentido falar
em afinidade eletiva ou acoplamento; 2) mesmo no sendo
uma coisa s, ambas so igualmente afetadas pela disponibilidade
das pessoas para a interao regular. Se as pessoas no esto em
casa ou no ficam juntas regularmente, a famlia no interage.
343

Se no vo igreja ou ao encontro de clula, no existe vida


religiosa. Desse modo, cria-se uma espcie de coalizo entre
famlia e religio cujo fundamento preservar a disponibilidade
para a interao regular como pressuposto comum entre os dois
sistemas. A diferena presena/ausncia que define uma interao faz muita diferena para esses dois sistemas sociais.
Nosso argumento aqui o seguinte: o papel da religio
pentecostal na vida do batalhador costuma resultar numa possibilidade de reflexividade moral sobre a vida familiar e sobre
as interaes em geral. O argumento se apoia na constatao
emprica da importncia que o testemunho diante da comunidade
ocupa na religio pentecostal do batalhador. Como parte decisiva
do processo de converso, cria-se um ritual de abrir o corao na
presena de Deus. O convertido, mesmo depois de muito tempo,
sempre convocado e estimulado a compartilhar com os presentes
seus sofrimentos, suas batalhas e suas superaes. Trata-se de
um chamado a confiar os segredos na ocasio sagrada (na
presena de Deus) da interao com a Igreja. Parece-nos que a
eficcia simblica desse mecanismo advm da possibilidade de
obter reconhecimento social revelando as histrias dolorosas
que alhures precisariam ser ocultadas por motivo de vergonha.
Ora, no bvio que as pessoas se encontrem e, face a face,
tragam o que est escondido (ausente) para o conhecimento de
outro. Isso s possvel em contextos muito especficos, diante
de uma presena encorajadora que desemboque numa prtica
desinibidora. Somente nesse contexto torna-se provvel a disposio para trazer da interdio as humilhaes, as faltas, os
pecados, as culpas e os temores. muito arriscado fazer isso. A
famlia moderna fundada na intimidade e na cumplicidade, que
o batalhador tambm busca ter e construir, um lugar privilegiado para essa prtica desinibidora, inclusive sem depender da
fala. Somente com o sentido prtico do corpo, com a ausncia
ou disponibilidade para observar e ser observado pelo outro, j
possvel estimular desinibio e inibio.
Mais do que um sentimento subjetivo, uma prtica desinibidora uma forma de comunicao atravs da qual cada um
dos presentes se faz disponvel para as observaes do outro,
ou seja, um contexto no qual o foco (potencialmente) tudo
que diz respeito a uma pessoa, sem que a excluso prvia de
assuntos pessoais seja a estrutura da interao. Parece-nos ser
344

por permitir uma reflexo sobre os pressupostos dessa prtica


desinibidora ancorada na interao que a religio pentecostal cria
um acoplamento operacional com a famlia. H quem sustente
que interao entre presentes a forma social e o problema
latente de toda religio, mesmo quando as religies se tornam
escolsticas, baseadas na escrita.16
O reconhecimento social por conta de tornar-se um exemplo
o mecanismo que mobiliza tanto o lder como o liderado de
uma clula. Quem recebe o exemplo, e isso est institucionalizado na estrutura de diferenciao das clulas, deve se preparar
para ser tambm exemplo para um terceiro. Essa relao pessoal
ensinada em detalhe na clula pode transbordar diretamente
na famlia, posto que a identificao afetiva com o exemplo do
outro a forma de interao social pela qual a famlia cumpre
sua funo de preparar para o mundo. Tomar o outro como
referncia, como exemplo, implica observar a si mesmo com o
horizonte de expectativas no qual aprendemos a crer atravs
dessa identificao afetiva com nossos exemplos. somente desse
modo que o horizonte de futuro torna-se tangvel aos olhos, aos
ouvidos e inclusive s mos. Exemplos servem, portanto, para
presentificar o horizonte temporal de um determinado lugar
social (uma classe), para atualizar a estrutura de expectativas
que traa o sentido de biografias individuais em conformidade
com o lugar que se ocupa no presente. O exemplo traduz a
dimenso temporal na dimenso do espao, representando o
futuro em um lugar ao lado, em algo que j e no que, a
exemplo, eu posso me tornar. No s um meio, tambm um
fim da ao que suscita no outro. Com isso, dar o exemplo torna
visvel e desejvel a recompensa que s pode ser obtida caso a
pessoa espere, sabendo adiar o retorno de sua atividade social,
investindo, e no somente apostando.
Por representar um caminho para os outros, os exemplos
parecem ser bons recursos para entrelaar as biografias individuais
com as sagas coletivas. Com os exemplos, uma classe de pessoas
produz uma estrutura de solidariedade tpica na interao entre
presentes (qual processo histrico de formao de classes sociais
no dependeu de uma estrutura interativa?), no encontro entre
seus membros. Ningum busca ser exemplo para si mesmo. O
batalhador pentecostal busca ser exemplo para as pessoas que
ele encontra no seu caminho, um caminho que especfico do
345

batalhador. No faz muito sentido um ex-alcolatra convertido


em pai responsvel buscar ser exemplo para aquele sujeito que
mora numa cobertura e cuja famlia pode ser percebida como
boa vida, mesmo em combinao com o consumo cotidiano
de usque e com o hedonismo em geral.
O caminho do batalhador, como procuramos mostrar aqui,
marcado por um envolvimento permanente com a defesa do
mundo da vida e da socializao familiar. Vimos como a religio
desempenha um papel importante nesse processo ao contribuir
para estruturar interaes face a face que so decisivas para a
formao do habitus do batalhador, especialmente de sua disposio para crer no futuro e agir de acordo com essa crena. Mas
a defesa do mundo da vida tambm envolve uma relao com
a busca de segurana econmica. E na medida em que a religio
assume a perspectiva da famlia ela acaba tambm por tematizar
os pressupostos econmicos para seu funcionamento.
A existncia de redes de oportunidades econmicas entre
evanglicos j bastante atestada pela literatura sobre o tema.
Estudos empricos mostram como a filiao religiosa s igrejas
pentecostais funciona como um patamar de segurana em situaes eventuais de desocupao.17 A rede de oportunidades
econmicas criada pela Igreja compe uma forma de impedir
que a falta de uma renda implique diretamente um processo
de degradao das interaes e de eroso da famlia como um
espao seguro para essas interaes. Ela serve, portanto, para
mobilizar condies econmicas necessrias para que a famlia
tenha autonomia diante do sistema econmico.
Se os pentecostais se destacam no engajamento em associaes
religiosas capazes de lutar contra a insegurana e a desfiliao
social, mesmo estando empregados, e se os desempregados
pentecostais precisam de menos tempo para conseguir um novo
emprego,18 porque a filiao religiosa capaz de fato de defender
um patamar de segurana contra o risco de excluso. Nosso
argumento aqui que a criao dessas redes de oportunidades
econmicas, assim como a defesa de um patamar de segurana
contra o risco de excluso, precisa ser compreendida como uma
estratgia de classe, como uma estratgia tpica da nova classe
trabalhadora (os batalhadores).

346

CONSIDERAES FINAIS
Com a noo de estratgia de classe quisemos sempre ressaltar
que ocupar uma determinada posio social implica estar inserido
em um campo de possibilidades e de impossibilidades (estar
desempregado e desamparado, no ter certeza de que vai estar
empregado por muito tempo, ter confiana de que se estiver
desempregado os irmos iro ajudar etc.). O ncleo de nosso
argumento que esse campo no precisa existir formulado na
conscincia de ningum para que oriente as prticas sociais.
A estratgia de classe no se reduz nem a uma deciso individual,
nem a uma deliberao coletiva autotransparente. A estratgia de
classe so os recursos prticos que permitem expressar e instituir
no presente uma diferena entre passado e futuro. A forma como
se demarca uma fronteira com o passado a mesma forma de
que se dispe para antecipar o futuro. O grau de despreocupao
com a volta do passado e a consequente possibilidade de se
ocupar do futuro o que demarca, na prtica, as diferenas de
classe na sociedade moderna.
Vimos ao longo do texto como o batalhador, em sua vida
religiosa no pentecostalismo, se ocupa de atualizar uma crena
no futuro, defendendo no presente o patamar de segurana
necessrio manuteno e ao uso prtico dessa crena. A identificao afetiva com o outro e com o grupo o mecanismo socializatrio responsvel por essa atualizao de uma crena no
campo dos possveis. Atravs do que chamamos de profecia
exemplar do dia a dia, as biografias individuais incorporam a
estratgia coletiva, ou seja, exemplificam uma forma de separar
o futuro do passado. Somente fazendo essa separao que a
busca do futuro pode fazer sentido.
Atravs das redes de oportunidades econmicas, o grupo religioso consegue trazer para a economia a estratgia de classe que
as interaes face a face reproduzem na socializao. Por isso,
tal dimenso econmica precisa ser compreendida em conjunto
com essa estratgia que nas clulas, por exemplo, se traduz em
redes intrafamiliares para proteo de famlias. No se compreendem essas redes de oportunidades econmicas se partimos do
pressuposto de que sua lgica a lgica de clculos econmicos
individuais. Elas s existem e se reproduzem como uma estratgia
coletiva de prover garantias para os indivduos em situaes de
347

maior vulnerabilidade, de modo que se mantenham na crena


no futuro que constitui a estratgia.
Costuma-se dizer que a diviso de classes pertence ao passado
da histria e que um dos sintomas disso seria o ressurgimento
da religio. No entanto, neste texto quisemos mostrar o quo
equivocada essa perspectiva. Nosso objetivo foi demonstrar que
a religio tambm faz parte da dinmica das classes. A pesquisa
com os batalhadores mostra que o ingresso individual na religio
sempre parte integrante de uma estratgia coletiva fundada na
reproduo dos horizontes de uma classe. Assim, vimos que a
religio pentecostal no se ocupa somente de indivduos, mas
deles enquanto membros de famlias. Ao congregar o horizonte
econmico com o horizonte de socializao em interaes o
que se traduz na defesa da casa como espao onde esses dois
horizontes se fundem , a religio pentecostal tematiza o mundo
da vida de uma determinada classe de pessoas. A religio
articula a posio especfica no espao social do batalhador, a
qual implica uma ocupao permanente em defesa do ambiente
de socializao da classe. Nesse sentido, podemos dizer que na
Igreja a classe se mobiliza em defesa de seus interesses, ainda
que essa mobilizao no cruze as fronteiras da mdia e da esfera
pblica, que nega a prpria existncia de classes sociais.

348

C O N C L U S O

O ELO ORGNICO
ENTRE PATRIMONIALISMO
E RACISMO DE CLASSE
A NOVA CLASSE MDIA
NO DISCURSO LIBERAL/CONSERVADOR

Os resultados da pesquisa que realizamos foram, em grande


medida, surpreendentes para todos que dela participaram. O
esforo de interpretao da enorme massa de material emprico
coletado foi desafiador o tempo inteiro. Isso tpico de uma
pesquisa verdadeira, quando, rigorosamente, no se sabe o
que se vai encontrar ao final do trabalho, ainda que existam,
obviamente, algumas hipteses de trabalho iniciais. Toda pesquisa
, portanto, um risco; pode ou no dar certo, como qualquer
outro verdadeiro empreendimento na vida. Estamos conscientes
tambm de que os resultados que conseguimos so passos
iniciais que requerem aprofundamento e trabalhos posteriores.
Ao mesmo tempo, no entanto, acreditamos que as concluses
deste trabalho apontam direes novas e profcuas para o estudo
no apenas do segmento social analisado, mas, tambm, para a
compreenso dos efeitos da nova fase do capitalismo mundial
conhecido como capitalismo financeiro, capitalismo flexvel,
neoliberalismo ou simplesmente como globalizao na sociedade brasileira contempornea como um todo.

Como essa nova classe social, chamada pela mdia de emergentes ou de nova classe mdia, foi a grande responsvel
pelo fortalecimento do mercado interno e, consequentemente,
pelo dinamismo econmico brasileiro da ltima dcada, uma
adequada interpretao dessa classe equivale, em grande medida,
a uma interpretao da prpria direo do desenvolvimento do
capitalismo brasileiro como um todo. Ou seja, o que est em
jogo no pouco. Da o forte interesse, tanto econmico quanto
poltico, que essa classe vem despertando de maneira crescente.
Um exemplo disso o aumento exponencial das reportagens na
mdia acerca desse segmento e das pesquisas que pretendem dar
conta e compreender o fenmeno mais novo e mais importante
da sociedade brasileira nos ltimos tempos.
A pesquisa coordenada por dois ilustres cientistas polticos
brasileiros, Bolvar Lamounier e Amaury de Souza, patrocinada
pela Confederao Nacional da Indstria, que resultou na recente
publicao A classe mdia brasileira: ambies, valores e projetos
de sociedade, ilustra essa situao.1 Apesar do ttulo abrangente,
o principal tema a questo da sustentabilidade da assim
chamada nova classe mdia. No entanto, a pesquisa desses
colegas no reserva nenhuma surpresa. Na realidade, temos muitos
bons motivos para crer que seus resultados e sua interpretao j
estavam prontos e acabados mesmo antes de a pesquisa comear.
Esse tipo de pesquisa quantitativa com questes estereotipadas
que no refletem seus pressupostos ver crtica detalhada no
captulo acerca da metodologia de nossa pesquisa neste livro
serve, antes de tudo, como legitimao cientfica ad hoc de
teses polticas extremamente conservadoras que objetivam
veicular e naturalizar uma viso distorcida da sociedade brasileira.
A reflexo sobre os pressupostos de uma dada pesquisa sempre
necessria porque no existe ponto de partida neutro na cincia,
embora o tipo de pesquisa realizada pelos colegas citados viva,
precisamente, desse tipo de iluso.
No caso da pesquisa em apreo, a forma como suas questes
so colocadas e interpretadas tributria de uma interpretao
liberal, de um feitio muito peculiar, que paulatinamente se tornou
hegemnica entre ns desde a publicao de Razes do Brasil,
de Srgio Buarque de Holanda, em 1936. Srgio Buarque uma
espcie de pai da sociologia hegemnica no Brasil at hoje,

350

quase 80 anos depois da publicao de seu livro mais famoso,


que at hoje um dos livros mais vendidos e lidos no Brasil.
Essa tese foi continuada por Raymundo Faoro, Fernando
Henrique Cardoso, Roberto DaMatta e, de resto, pela esmagadora
maioria da produo hegemnica nas cincias sociais brasileiras
desde ento.
No existe, que fique bem claro ao leitor para evitar mal--entendidos, nenhum problema com o liberalismo, enquanto
doutrina da liberdade econmica e poltica individual, o qual
fundamento bsico de qualquer regime democrtico. Sem as
garantias liberais consolidadas constitucionalmente no existe
liberdade individual possvel. Mas os liberalismos so vrios e
servem a fins muito distintos. O nosso liberalismo hegemnico,
na esfera pblica, na grande imprensa conservadora, assim como
em boa parte do debate acadmico pelo menos aquele que
tem visibilidade miditica , certamente, uma das interpretaes
liberais mais mesquinhas, redutoras e superficiais que existem em
escala planetria. Se fssemos completamente sinceros, teramos
que dizer que essa interpretao nada mais , hoje em dia, que
pura violncia simblica, sem qualquer aporte interpretativo
efetivo e sem qualquer compromisso, seja com a verdade ou com
a dor e o sofrimento que ainda marcam, de modo insofismvel,
a maior parte da populao brasileira.
Por violncia simblica entendemos aqui a ocultao sistemtica de todos os conflitos sociais fundamentais que perpassam
de fio a pavio uma sociedade to desigual como a sociedade
brasileira em nome do velho espantalho da tradio intelectual
e poltica do liberalismo brasileiro que a tese do patrimonialismo. Na verdade, o que precisa ser dito que a questo no
apenas a absoluta fragilidade dessa noo velha, gasta e sem
qualquer poder explicativo. Nem tambm que ela retirada de
contrabando do aparato explicativo weberiano, em que apenas o
prestgio desse grande autor manipulado como forma de garantir
legitimidade cientfica. Afinal, o uso desse termo nas cincias
sociais brasileiras a-histrico e mostra o Brasil como o pas da
eterna pr-modernidade, no qual a noo de patrimonialismo
pode ter algum uso eficaz e racional. Para Weber, por exemplo,
na sua anlise do clssico caso do patrimonialismo da China
imperial, o patrimonialismo como forma de dominao poltica
s compatvel com ausncia de direito formal, com legitimao
351

mgico-religiosa do poder poltico e com uma economia monetria


pouco desenvolvida.2
Desse modo, o uso dessa noo para o Brasil moderno
descabida e absurda. Na verdade, os autores da referida pesquisa
sequer chegam a explicitar o que entendem por patrimonialismo, embora a justificao dos conceitos centrais seja um ponto
de honra de todo estudo cientfico. Segundo eles, a tradio
histrico-sociolgica brasileira consagra o uso do conceito.3
verdade. por conta disso que repetimos conceitos anacrnicos
de 80 anos atrs empobrecendo o debate pblico e acadmico
brasileiro. Cabe cincia renovar o debate pblico e no
fossiliz-lo e naturaliz-lo.
O que mesmo fundamental nesse tema, que explica em
ltima anlise sua permanncia nos ltimos 80 anos, quando o
Brasil se transformou na realidade de maneira radical enquanto
sua interpretao continuou a mesma um paradoxo evidente
para qualquer pessoa inteligente que reflita dois minutos sobre
esse tema , que ele permite legitimar a ideologia mais elitista
e mesquinha sob a aparncia de crtica social. Como isso
conseguido? Ora, basta simplificar e eliminar a ambiguidade
constitutiva, tanto do mercado quanto do Estado os dois podem
servir para produzir e dividir a riqueza social e para concentr-la
na mo de uns poucos , e transformar o mercado no reino
idealizado de todas as virtudes competncia, eficincia, razo
tcnica supostamente no interesse de todos e o Estado, em
reino de todos os vcios politicagem, ineficincia e corrupo.
Essa percepo distorcida, infantil e enviesada da realidade
social a nica razo para a permanncia dessa noo como
conceito central da interpretao conservadora do Brasil at
hoje dominante.
Como se explica isso? Por que isso acontece? Pensemos juntos,
caro leitor. Como, de outro modo, seria possvel legitimar um tipo
de capitalismo to voraz e selvagem cujo PIB representa quase
70% em ganhos de capital (lucro e juro) que beneficiam, antes
de tudo, meia dzia de grandes banqueiros e grande industriais
e reserva pouco mais de 30% para a massa salarial do restante
dos outros quase 200 milhes de brasileiros?4 Nas grandes democracias capitalistas europeias a relao entre ganhos de capital e
massa salarial inversa brasileira. A tese do patrimonialismo
serve para ocultar um tipo de capitalismo selvagem e voraz
352

construdo para beneficiar uma pequena minoria e ainda


apontar o culpado em outro lugar: no Estado, supostamente o
nico lugar de todos os vcios sociais.
Na realidade, a grande corrupo no Estado est sempre ligada
corrupo no mercado. A corrupo compreendida como
vantagem ilegtima num contexto de pretensa igualdade , alis,
dado constitutivo tanto do mercado quanto do Estado em qualquer
lugar do mundo. A fraude uma marca normal do funcionamento
do mercado capitalista sempre que este no seja regulado. A
ltima crise financeira deixou isso apenas claro como a luz do
sol para todos. O mercado financeiro mundial sem regulao
estatal usou ttulos sem qualquer garantia, maquiou incontveis
balanos de empresas e at de pases como na recente crise da
Grcia e tem usado de qualquer expediente que possa garantir
maior lucro. Mas a cantilena sobre o patrimonialismo s do Estado
e a exaltao da confiana um trao cultural pretensamente
apenas americano para nossos cientistas sociais colonizados at o
osso , que seria um trao apenas do mercado, continuam sendo
repetidas exausto ao arrepio da realidade.
Minha tese a de que no existe outra sada para o liberalismo
conservador brasileiro a no ser repetir o mesmo discurso populista e manipulador da corrupo, supostamente apenas estatal
j que esta foi a forma que a falsa generalizao dos interesses
particulares do lucro e do juro fcil encontrou e construiu cuidadosamente desde os anos de 1930 , de modo a encontrar
algum eco nos setores populares. Como a compreenso dos
mecanismos sociais que constroem a desigualdade e a injustia
social institucionalizada complexa e incompreensvel para a
multido de pessoas que tem que levar sua vida cotidiana, a tese
do patrimonialismo e da corrupo apenas estatal resolve toda
essa complexidade de uma s tacada criando a iluso de que
se compreendem o mundo e as causas das misrias sociais ao
criar o culpado pessoalizado e materializado no Estado. Todos os
problemas sociais acontecem devido corrupo supostamente
apenas estatal. Mas o golpe de mestre dessa tese o ganho
afetivo conseguido ao tornar a sociedade ou seja, ns todos
a quem essa ideologia se dirige to virtuosa quanto o mercado,
expulsando todo o mal num outro bem localizado, uma elite
estatal que ningum define e localiza precisamente. Ela pode ser
todos e ningum. Assim, a tese do patrimonialismo oferece boa
353

conscincia a todos que podem se imaginar perfeitos e sem


mcula, sem participao nenhuma numa sociedade que humilha,
desqualifica e no reconhece grande parte de sua populao, j
que todo o mal j tem endereo certo.
Essa a nica e verdadeira funo da tese do patrimonialismo.
Ela uma violncia simblica que pegou graas a intenso
trabalho que inclui toda a mdia dominante que a renova todos
os dias e que permite que seus defensores posem de crticos
exibindo um charminho crtico afinal, o combate corrupo
seria no interesse de todos , possibilitando universalizar o tipo
mais mesquinho e particular de interesse: a percepo da reproduo social como mera reproduo do mercado. exatamente
isso que dizem os autores textualmente:
...[n]a luta, que afinal de toda a sociedade brasileira, contra o
patrimonialismo, o nepotismo, o desperdcio de recursos pblicos,
de toda uma srie de mazelas, enfim, de que se acha impregnada
a mquina do Estado.5

Ora, caro leitor, em qualquer lugar do mundo e em qualquer


lugar do mundo existe corrupo em todas as esferas sociais
tambm o combate corrupo s conseguido com a melhora
dos mecanismos de controle. Qualquer debate sbrio, consequente e no manipulativo-populista a respeito do combate
corrupo tem que estar vinculado melhora dos mecanismos
institucionais de controle. Mas o que interessa tese do patrimonialismo e aos seus defensores dramatizar a falsa oposio
entre mercado divino e Estado diablico como forma de ocultar
as reais distores de uma sociedade to desigual quanto a
sociedade brasileira.
Assim, o resumo do livro dos autores pfio: a sustentabilidade
da nova classe mdia tem seu maior problema nos entraves de
um Estado interventor e potencialmente corrupto. A globalizao
ou seja, o novo capitalismo financeiro que analisamos na
introduo deste livro teria criado as condies de construo
apenas nos anos de 1990, ou seja, coincidentemente apenas
no governo de Fernando Henrique Cardoso dessa nova classe
afluente. E, apesar dessa classe ter crescido precisamente no
governo do presidente Lula, agora que o estatismo ameaa a
sua existncia e desenvolvimento. tpico de uma ideologia

354

que perdeu suas condies de validade de se repetir como uma


psicose que perdeu contato com a realidade externa ou como um
mantra que s faz sentido para quem o pronuncia em evidente
conflito com o mundo externo.
No mundo real, onde as pessoas que existem e levam sua
vida cotidiana efetivamente vivem, cujos dramas e sonhos foram
o material emprico deste livro, a universalizao e enorme
crescimento que ainda , diga-se de passagem, largamente
insuficiente das polticas sociais do governo Lula so percebidas
como ponto fundamental alm das polticas ainda tmidas de
microcrdito para dinamizao do mercado interno brasileiro e
para importantes processos de mobilidade social ascendente para
quase todos os nossos entrevistados. No do nosso interesse,
como a segunda parte desta concluso ir mostrar, permanecer
nessa dimenso amesquinhada do debate poltico partidrio que
, infelizmente, a nica dimenso do debate pblico no Brasil ,
mas tamanha violncia realidade tem que ser denunciada. Na
verdade, tambm as polticas sociais do governo Lula so
amplamente insuficientes para uma verdadeira mudana estrutural da desigualdade brasileira. No obstante, o pouco que
foi feito com intensa campanha contrria de diversos setores
obteve resultados inegveis pela deciso de se utilizar uma
pequena parte dos recursos do Estado em benefcio dos setores
populares. A livre ao do mercado, como sempre, s beneficia
os j privilegiados.
Mas essa ainda no toda a histria do livro criticado nem
do pensamento liberal/conservador brasileiro. Combinado com
a cantilena do patrimonialismo, temos tambm o racismo de
classe. Assim, o outro perigo que ronda a sustentabilidade
e o desenvolvimento futuro da suposta nova classe mdia
ou da classe C que faltaria capital social a essa classe, o
que seria um impeditivo futuro importante na mudana de
condies favorveis ao desenvolvimento econmico. Esse
tema interessante porque demonstra cabalmente que a tese do
patrimonialismo se associa, organicamente, ao racismo de classe,
trao indelvel e, este sim, histrico e secular da legitimao dos
privilgios das classes dominantes.
No se trata de coincidncia que os mais pobres sistematicamente
expressem avaliaes mais favorveis sobre o governo. Menos

355

interessados e atentos, esses entrevistados tendem a concluir que


os servios prestados pelo governo no guardam correspondncia
com a carga de impostos que pagam, assemelhando-se mais a
ddivas do que a contraprestao. (grifo meu)6

O contexto dessa citao a saia justa dos autores para


explicar o apoio dos setores populares ao atual governo e
interveno compensatria do Estado. Para os autores, esse tipo
de apoio s pode ser burrice a definio, no contexto da
vida cotidiana, para quem pouco interessado e atento das
classes mais pobres, e nunca percepo racional dos prprios
interesses. A relao entre pobreza e burrice no casual
nem arbitrria. digno de nota que os autores tenham criticado a
pretenso de querer ensinar s classes quais so os verdadeiros
interesses do marxismo, isso j na pgina 9, fazendo a mesma
coisa com sinal contrrio ou seja, como racismo e desprezo de
classe, no contexto do elogio s classes altas percebidas como
bastio da moralidade nacional (sic) no restante do livro. Na
verdade, seria engraado se no fosse trgico por espelhar toda
uma viso de mundo institucionalizada e naturalizada entre ns.
To naturalizada que os autores a repetem sem nenhum pejo.
A legitimao pela inteligncia um dado necessrio para a
violncia simblica de um tipo de dominao social que tem
que legitimar os prprios privilgios por uma espcie de talento
inato, a inteligncia das classes superiores, que merecem a
definio cabal da meritocracia , portanto, os privilgios que
efetivamente possuem.
Mas o trabalho do elogio da dominao ftica em uma das
sociedades mais excludentes do planeta no termina a. Alm
do aspecto cognitivo (mais inteligente), temos que adicionar
tambm o aspecto moral, que envolve as noes de mais
justo, superior e melhor. Afinal, a violncia simblica da
construo do merecimento do privilgio no pode se resumir
ao elogio dos mais inteligentes. Dentro da tradio religiosa que
construiu a moralidade ocidental, so os bons que merecem
tudo. Assim, a violncia simblica benfeita tem que mostrar que
as classes dominantes so, alm de mais inteligentes, melhores
e mais virtuosas.
Como esse trabalho de legitimao construdo por nossos
autores? Ora, toma-se a noo superficial, confusa e compsita de

356

capital social j em Robert Putnam, o inventor do conceito e


da moda,7 um termo que naturaliza processos sociais e esconde
a gnese dos privilgios de qualquer espcie, e no apenas os
regionais , a qual se recobre com a noo menos clara e ainda
muito mais confusa de confiana. Pronto, aqui fechamos o
crculo da violncia simblica. Afinal, dentro do horizonte moral
no qual estamos inseridos, quem merece mais confiana
mais virtuoso, bom, melhor. Apenas aqui o crculo da
legitimao de privilgios fticos se torna perfeito. Vejamos os
autores:
Entre os valores morais e como parte do capital social, destaca-se
a confiana, isto , a norma informal que promove a cooperao
entre dois ou mais indivduos, tratada a seguir. Ao promover a
cooperao em grupos, a confiana respaldada por virtudes
tradicionais como honestidade, reciprocidade, respeito aos
compromissos e cumprimento das obrigaes.
Seu alcance amplo. Ao reduzir custos de transao, a confiana
contribui para a eficincia da economia, o empreendedorismo e
o progresso econmico. Alm disso, est na base da participao
democrtica e dos sentimentos de empatia e de compreenso
do interesse coletivo.8

Pela definio acima, a confiana a chave para o progresso


no s econmico, mas tambm poltico, e com isso a chave para
o progresso social como um todo. O leitor seria capaz de antecipar
quem detm, para os autores, recurso to fundamental? Tenho
certeza de que o caro leitor acertou em cheio: as classes dominantes! Afinal, elas no so apenas as mais inteligentes, elas so
tambm as mais honestas, as melhores, so boas pela definio
de moralidade ocidental. Classes to boas e virtuosas merecem
mesmo dominar e monopolizar todos os recursos escassos em
suas mos. justo, afinal, que isso acontea. interessante
prestar ateno gnese histrica de conceito to caro cincia
conservadora. De onde vem essa noo e qual sua carreira de
glria para que os autores tenham se utilizado dela com tanta
sem-cerimnia, como um dado bvio e indiscutvel?
A cincia conservadora que domina as universidades e o
debate pblico no Brasil , na realidade, uma franchise da cincia
conservadora mundial. Seu centro est nos Estados Unidos,
no porque eles sejam piores ou melhores que ningum ao
357

contrrio, a contracultura americana, por exemplo, talvez


a mais interessante e vigorosa do mundo , mas simplesmente
porque o poder econmico e poltico em escala mundial foi
consolidado l. Quando a cincia conservadora internacionalmente dominante se dignou a se interessar pelos pases perifricos
do capitalismo, como a maioria dos pases da Amrica Latina,
frica e sia, desenvolveu-se, com muito dinheiro financiado
pelo Estado americano na administrao Henry Truman do
imediato ps-guerra9 , toda uma linha de pesquisa bem montada
e uma, para poca, nova teoria: a teoria da modernizao.
Qual era um dos pilares mais importantes dessa teoria? Acertou
quem pensou no conceito de confiana. Mas essa no era uma
questo to difcil. A prxima questo muito mais desafiadora.
E qual era a nao que tinha maiores reservas de to valioso
recurso? Novamente o caro leitor acerta em cheio ao identificar
os Estados Unidos da Amrica, j que os americanos, alm de
bons, so tambm os mais inteligentes e no iriam financiar e
estimular no mundo todo inclusive no Brasil e at hoje estudos
contrrios aos seus interesses. Existia uma hierarquia em
todos os estudos da teoria da modernizao, e eu sequer tenho
mais de perguntar ao pobre leitor, cansado de tanta pergunta
com respostas bvias, quem ocupava o primeirssimo lugar em
todas as hierarquias possveis e imaginveis: os Estados Unidos
da Amrica.
A histria de glria mundana da noo de confiana inicia-se
com Tocqueville,10 ao analisar a sociedade agrria americana de
incios do sculo XIX, e l se vo 200 anos, intervalo de tempo
em que os Estados Unidos se transformaram numa sociedade
industrial, urbana e complexa muito diferente daquela analisada
pelo pensador francs. J 100 anos mais tarde, quando vai ao
pas no comeo do sculo XX, Max Weber figura insuspeita
quando se fala de Estados Unidos, j que de Weber a melhor
defesa da singularidade americana ao analisar a influncia da
confiana religiosamente motivada como base da solidariedade
protestante asctica (que l se desenvolveu como em nenhum
outro lugar) percebe, claramente, que o que antes era f e
tica da convico se torna cada vez mais hipocrisia, reduzindo
confiana e solidariedade ao seu uso instrumental.11 Esse texto
weberiano, no entanto, que no fica a dever em brilhantismo a
nenhum outro de sua obra, no sem razo, permaneceu como um
358

dos menos estudados. No uso poltico de conceitos cientficos


s interessa os que servem legitimao.
A teoria da modernizao viveu duas dcadas de glria at
que, a partir de meados da dcada de 1960, seus prprios ativistas
mais srios e competentes passaram a reconhecer crescentemente
o carter artificial e legitimador de boa parte de seu aparelho
conceitual.12 A partir da, a teoria da modernizao como paradigma de anlise das sociedades em desenvolvimento perde
legitimidade internacional, e tanto a preocupao com as sociedades em processo de modernizao quanto a continuao dos
estudos baseados nessa teoria so relegados margem do debate
acadmico. Mas o confinamento da teoria da modernizao aos
menos valorizados departamentos latino-americanos das universidades americanas e europeias no equivaleu a uma sentena de
morte. Ainda no veio nada com fora suficiente para desbancar
a eficcia prtica de conceitos e noes como confiana, que
se assemelham mais a armas de opresso do que a instrumentos
de explicao.
Na verdade, o senso comum internacional foi moldado pelo
imaginrio da teoria da modernizao e mantm-se at hoje
como um vampiro que se recusa a morrer como que por inrcia,
tanto por falta de coisa melhor quanto porque seus efeitos prticos
ficam at melhor garantidos sem um contexto de debate rigoroso
e verdadeiro. O fato que esse aparato conceitual aplicado no
Brasil, ainda hoje,13 como se fosse coisa nova e nunca criticada.
E continua servindo aos mesmos fins: do mesmo modo que esses
conceitos tinham que justificar o domnio americano no mundo,
servem para justificar, nos contextos nacionais dos pases latino--americanos, o racismo de classe e o privilegio ftico dos setores
dominantes. Assim como a presena ou ausncia da confiana,
ligada capacidade associativa e produo de solidariedade,
separava os Estados Unidos da Itlia14 (ou de qualquer outro pas
do globo), ela serve para separar, tambm como uma oposio
simplista entre virtude e vcio, as classes dominantes das classes
populares no Brasil.
As classes populares no Brasil no sabem votar posto que
no conseguem ter uma compreenso racional de seus interesses,
sendo, portanto, presa fcil do estatismo e do populismo. Ora, na
histria do Brasil, nos raros instantes em que se prestou ateno
a demandas dos setores oprimidos, isso sempre aconteceu por
359

meio do engajamento estatal, e nunca do mercado. Por que o


reconhecimento racional e frio dos prprios interesses, quando
se trata de setores populares, ganha o nome de burrice? Os
autores chegam a dizer, com todas as letras, que atender aos
anseios da maioria da populao no Brasil as classes populares
perfazem mais de 2/3 da populao total populismo.15
Certamente, por pura excluso e necessidade lgica, atender 1/3
de privilegiados seria, com certeza, a verdadeira democracia,
o verdadeiro governo da maioria, pelo menos da maioria que
se considera gente. Estamos, realmente, num estranho mundo,
onde os idelogos sequer precisam mais esconder seu racismo
de classe mais bvio e cruel.
Esse o verdadeiro contedo e mensagem de um livro como
o de Lamounier e Souza. Mas no so apenas eles. A teoria
dominante no Brasil que percebe o Brasil como patrimonialista,
pr-moderno, corrupto e baseado em relaes pessoais
toda ela inteiramente derivada do mesmo bero de ideias que
permitiu o surgimento da teoria da modernizao. Na verdade,
o racismo cientfico, dominante na antropologia e sociologia
americanas at incios do sculo XX, transforma-se, com a perda
de validade dos preconceitos racistas como fundamento cientfico,
em culturalismo.16 Franz Boas, com sua crtica ao racismo na
antropologia americana, influencia no s as cincias sociais
americanas como um todo, mas tambm as brasileiras, por meio
da figura demirgica de Gilberto Freyre. A partir da, a superioridade de certos pases e de certas classes vai ter que ser legitimada,
agora, pelo acesso privilegiado a certo estoque de virtudes
culturais, dentre elas a confiana. Mas a funo prtica do
culturalismo continua a mesma do racismo cientfico: legitimar,
com a aparncia de cincia, situaes fticas de dominao.
Algum j imaginou o prejuzo econmico, poltico e moral de
um tal discurso, naturalizado e no questionado entre oprimido
e opressor, internacionalmente compartilhado, em que alguns
povos e naes so percebidos como incorruptveis e confiveis
e outros, como ns brasileiros, como corruptos e indignos de
confiana? Esse racismo culturalista a ordem do dia do mundo
prtico das finanas e da poltica internacional. Uma das mais
importantes justificativas da alta taxa de juros brasileira, como
j mencionamos, a suposta inconfiabilidade dos brasileiros de
honrar seus compromissos. Nossos intelectuais da ordem que
360

mandam na academia e influenciam o debate pblico miditico


deveriam receber uma medalha de ouro do departamento de
Estado americano por servios prestados, por travestirem de
legitimidade cientfica preconceitos arraigados, que esto subjacentes em qualquer tipo de intercmbio internacional. Deveriam
tambm ter esttuas com seu peso em ouro em Wall Street, porque
esses mesmos preconceitos so convertidos em moeda sonante,
e quem paga somos todos ns, cidados comuns. Paga-se, afinal,
um preo que no baixo pela m fama construda e legitimada
com recursos pseudocientficos.

PARA ONDE VAI


A NOVA CLASSE TRABALHADORA BRASILEIRA?
PARA UM ESBOO DE UMA ECONOMIA
POLTICA DOS BATALHADORES
Internamente, no contexto do debate pblico e poltico
brasileiro, esses preconceitos so utilizados para o mesmo fim
que no senso comum internacional. Ao invs de pases, como
l fora, temos, aqui dentro, classes virtuosas e classes sem virtude.
Algumas classes possuem inteligncia ou seja, percebem que a
corrupo e o descalabro moral so o real problema brasileiro e
outras, as populares, so tolas e lenientes. Algumas so dignas
de confiana e possuem capital social talvez o conceito
mais confuso da histria das cincias sociais, que se refere a
tudo e, portanto, a nada e outras so relegadas ao amoralismo
familiar.17 Como em todas as hierarquias morais do Ocidente
que permitem separar o superior do inferior ou o nobre do vulgar,
a oposio que serve de referncia , sempre e em todos os
casos, aquela entre o esprito e o corpo. O esprito o lugar
das funes nobres e superiores do intelecto e da moralidade
distanciada. O corpo o lugar das paixes sem controle e das
necessidades animais.
Desse modo, o mesmo arsenal de noes ad hoc utilizadas
para legitimar o predomnio de alguns pases sobre outros
exatamente o mesmo para justificar a dominao interna das
classes mais cultas sobre as classes populares. Do mesmo modo
que o Brasil tornado corpo e animalizado como terra do

361

sexo, do afeto e da emoo e por extenso da corrupo, do


patrimonialismo e das relaes pessoais que so, supostamente,
o que o domnio das emoes produz e se contrape como
corpo cultura espiritual americana, do clculo, da racionalidade, da confiana e da moralidade distanciada das emoes,
precisamente as mesmas armas so usadas para estigmatizar e
infantilizar o infantil e o tolo tm que ser guiados por algum
as classes populares.
Por conta disso se fala com tanta sem-cerimnia no voto dos
mais pobres como um voto do tolo sem conscincia de seus
interesses. O interesse aqui no apenas legitimar a dominao
social inqua de um tipo de capitalismo concentrador e injusto.
tambm uma tentativa de guiar o processo de desenvolvimento
social e direcionar a sociedade brasileira em um certo caminho.
Quando se diz que uma classe ainda no percebeu os males do
estatismo e que no descobriu ainda o maravilhoso mundo do
mercado e de suas virtudes e liberdades, o que se pretende
influenciar a trajetria dessa classe em uma dada direo muito
particular. Novamente, no se trata apenas de Lamounier e Souza.
todo o debate pblico brasileiro dominante, e o mesmo que
os autores criticados dizem dito pelos jornais e pela televiso
todos os dias.
O trabalho desses autores tem interesse para nossos propsitos
posto que um espelho da forma como as classes populares
so vistas e percebidas pelas classes dominantes no Brasil.
Essas classes tm partidos polticos e tm controle sobre a
mdia em todas as dimenses. Sua forma de perceber o Brasil
e seus conflitos ainda que possa ser desconstruda pelo discurso
racional tende a selecionar a prpria agenda daquilo que
percebido como importante e secundrio. Sua fora prtica,
pragmtica, poltica e econmica ao mesmo tempo. Essas ideias
capengas e sem qualquer valor de verdade como elas so esto
materializadas em prticas sociais e institucionais, que fazem o
dia a dia do Brasil moderno.
A nossa pesquisa, no entanto, nos trouxe, como o leitor j
percebeu pela leitura dos captulos anteriores, resultados muito
diferentes daqueles da pesquisa encomendada a Lamounier e
Souza. Em primeiro lugar, o prprio tema da definio de que
classe social se tratava ficou em aberto o tempo todo. Isso porque
a classe social, como discutimos em detalhe na introduo, no
362

se explica por uma associao externa e superficial com a renda.


Um professor universitrio, em incio de carreira, que ganha seis
mil reais ter, com toda a probabilidade, uma conduo de vida,
hbitos de comportamento e de consumo, formas de lazer e de
percepo do mundo em todas as dimenses muito diferentes
de um trabalhador qualificado de uma fbrica de automveis
que tambm ganha seis mil reais. Associar essas duas pessoas
como sendo de uma mesma classe no tem qualquer sentido e
absurdo. A associao simplista entre classe e renda serve para
falar de classes sem compreend-las. Para o processo de dominao social, cuja reproduo depende de uma percepo que
fragmenta o mundo em indivduos soltos e sem qualquer vnculo
de pertencimento social coletivo, esse tipo de leitura superficial
do mundo que associa classe renda muito bem-vindo.
Por conta disso, uma pesquisa no pode definir antes o que
apenas o trabalho de pesquisa pode fornecer. Foi o confronto
com as histrias de vida do que estamos chamando de batalhadores
que nos convenceu de que estvamos lidando com uma verso
modificada de classe trabalhadora. Uma verso moderna, que
passa a existir tambm nos pases avanados com a decadncia
do Estado social e a crescente eliminao das garantias trabalhistas ,
mas que mais numerosa nos pases assim chamados de emergentes,18 os quais nunca tiveram tradio forte de organizao
da classe trabalhadora. No se trata mais da classe trabalhadora
fordista, que discutimos na introduo, que se punha dentro de
uma fbrica e se vigiava o tempo todo. Esse tipo de conformao
da classe trabalhadora continua e deve continuar a vigorar no
futuro, mas cada vez com menor influncia.
O fato novo que o que chamamos de capitalismo financeiro
na introduo deste livro logrou dispensar boa parte do custo com
controle e vigilncia do trabalho. A necessidade de se aumentar
a renda do capital com a crise do modelo fordista levou a cortes
de custos significativos a partir da mudana da legitimao do
capitalismo e da violncia simblica que permite sua reproduo
ampliada. Com a entrada em cena das palavras de ordem do
empreendedorismo, do faa voc mesmo, do vamos botar
para fazer, da redefinio do trabalho repetitivo e passivo como
criativo e inovador etc., temos uma nova semntica social que
tende a passar a imagem de que todos ns somos empresrios
e patres de ns mesmos. Uma espcie de admirvel mundo
363

novo, onde no se tem mais trabalhadores que fazem o trabalho


pesado para outros, mas um mundo onde todos so empresrios.
Chamar essa nova classe trabalhadora de nova classe mdia faz
parte, precisamente, dessa estratgia de eufemizar a dominao
e silenciar o sofrimento que fica literalmente sem palavras para
se expressar para melhor dominar.
A necessidade de aumento da taxa de lucro via corte de custos de
vigilncia e da diminuio do giro do capital implicou, portanto,
um novo regime de trabalho e todo um novo imaginrio social
condizente com essas mudanas. O que vimos, na nossa pesquisa,
foram brasileiros trabalhando dois expedientes, ou estudando e
trabalhando com jornada diria sempre superior s oito horas do
fordismo clssico, alguns deles trabalhando de 12 a 14 horas ao
dia. Como em muitos casos esse trabalho se d sob a forma do
trabalho autnomo no qual o patro invisvel, a semntica
que transforma trabalhador em empresrio de si mesmo se
torna uma espcie de iluso real. Assim como o campons
francs, analisado por Marx no XIII Brumrio, que se imaginava
proprietrio quando devia at o ltimo fio de cabelo ao banco
e era, portanto, explorado e empregado do patro impessoal e
invisvel sob a forma de capital financeiro, o novo trabalhador,
que no lida mais pessoalmente com nenhum patro de carne e
osso, compra a mesma iluso.
As jornadas de trabalho de at 14 horas que encontramos com
frequncia nas nossas entrevistas, o que equivale a superexplorao da mo de obra, so tornadas aceitveis pelo discurso do
empresrio de si mesmo, ainda que este assuma formas muito
variadas. Essas formas distintas possibilitam uma mitigao da
fronteira entre proprietrio e trabalhador dos pequenos negcios.
Muito frequentemente, o pequeno proprietrio e seus empregados
tinham estilo de vida e tempo de trabalho muito semelhantes.
Talvez a nova forma de capitalismo e de organizao e regime de
trabalho esteja contribuindo para apagar as fronteiras tradicionais
entre a pequena burguesia, proprietria de pequenos negcios,
e a classe trabalhadora propriamente dita.
Muitos desses pequenos negcios possuam uma estrutura
familiar: um tio ou algum que havia podido juntar um pequeno
capital ou desenvolvido uma tcnica de trabalho peculiar novas
formas, por exemplo, de artesanato e empregava o restante da
famlia no pequeno negcio. Aqui, a regra era que formas de
364

superexplorao do trabalho fossem recobertas pelo vnculo de


obedincia/proteo tpico da unidade familiar. Um sobrinho era
instado a trabalhar de 10 a 12 horas por dia e ainda se sentir agradecido ao tio pela oportunidade. Reclamaes so percebidas
como injuriosas e signo de ingratido intolervel. Aqui no se
trata de uma volta ao passado e s relaes pessoais, mas do uso
instrumental de relaes pessoais que so tambm apropriadas
pelo patro impessoal e invisvel, que no tem mais que arcar
com os custos econmicos e polticos do controle da fora de
trabalho.
O conjunto de resultados da pesquisa emprica nos leva a
imaginar um quadro geral em que, paulatinamente, a classe trabalhadora deixa a fbrica, concentrada materialmente num prdio
nico, como no caso tpico do capitalismo fordista. A mudana
parece apontar para uma enorme fragmentao das unidades
produtivas, que passam a operar em pequenas indstrias e
manufaturas de fundo de quintal e pequenas oficinas de todo
o tipo. Um olhar apressado pode dar a impresso de uma espcie
de reverso histrica da maquinofatura manufatura, invertendo
o processo histrico clssico. Na verdade, o que parece ocorrer
um desenvolvimento paralelo desses dois tipos de capitalismo:
um, fordista clssico, que continua apesar de tudo; e outro, que
remete a uma espcie de ps-fordismo perifrico, em que a
informalidade, a precariedade das condies de trabalho, o no
pagamento de impostos ou de direitos trabalhistas so muito
frequentes.
No capitalismo do ps-fordismo perifrico uma nova classe
trabalhadora, quase sempre sob um regime de superexplorao
do trabalho, parece estar criando uma grande fbrica espalhada
e fragmentada em inmeras unidades produtivas sob a forma de
oficinas, indstrias de fundo de quintal, trabalho autnomo,
pequena propriedade familiar e redes de produo coletiva. A
esse universo se acresce o contingente no comrcio e nos servios
em geral, quase sempre sob a forma de trabalho autnomo
ou familiar. A anlise das feiras d uma ideia desse universo.
Tambm no campo o modelo da unidade produtiva familiar
segue padres no muito diferentes dos da cidade, como se viu
anteriormente.
Fundamental para nossos propsitos aqui foi a percepo
de importantes fontes de solidariedade e de moralidade coletiva
365

baseada em padres religiosos, como identificado no semirido


nordestino. Longe da percepo de uma classe do amoralismo
familiar, como imaginam Lamounier e Souza, esses setores da
classe trabalhadora desenvolvem sistemas muito eficientes de
ajuda mtua, como fica, de resto, evidente em iniciativas de
microcrdito como o Crediamigo no Nordeste.19 Na realidade,
a imaginao desses setores populares como carentes de
moralidade, capacidade associativa e incapacidade de desenvolver relaes de confiana mtua o que Lamounier e Souza
chamam, to imprecisamente, de capital social parece ser um
caso tpico de racismo de classe, em que a relao dos privilegiados
com a virtude j est pr-decidida e pode ser comprovada
por questionrios estereotipados.
Pesquisas que no se do ao trabalho de reconstruir o contexto
social no qual as pessoas esto inseridas esto condenadas a
todo tipo de viso preconceituosa e superficial. Longe de amoralismo familiar, encontramos formas religiosamente motivadas de
solidariedade coletiva tanto no pentecostalismo, mais tpico das
realidades urbanas, quanto na prpria religio catlica no serto
do Nordeste. A capacidade associativa direta ou indiretamente
estimulada pelo pertencimento a comunidades religiosas parece
ser o recurso simblico mais importante dessas classes abandonadas
de resto pela sociedade maior e pelo Estado (pelo menos at
bem pouco tempo). A religio funciona como motivao, como
forma de levar adiante a vida, apesar dos sucessivos reveses, e
como mecanismo regulador das relaes interpessoais. Uma srie
de trabalhos, neste livro, fundamenta essa hiptese.
Um ltimo ponto que nos parece digno de nota a importncia outro ponto em completo desacordo com o trabalho de
Lamounier e Souza dos projetos sociais do governo Lula. Por
mais insuficientes e incipientes que sejam esses programas, seus
efeitos so sentidos por praticamente todos os entrevistados da
nossa pesquisa. O programa Bolsa Famlia possui, na viso dos
entrevistados, um efeito dinamizador na economia como um
todo nada desprezvel, em muitos contextos sendo o principal
fato novo para o fortalecimento de uma economia monetria
mais slida e vibrante em lugares antes esquecidos por Deus e
pelos homens. Outra poltica muito elogiada so os incentivos
ao microcrdito.

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A nova classe trabalhadora parece se definir como uma classe


com relativamente pequena incorporao dos capitais impessoais mais importantes da sociedade moderna, capital econmico
e capital cultural o que explica seu no pertencimento a uma
classe mdia verdadeira , mas, em contrapartida, desenvolve
disposies para o comportamento que permitem a articulao
da trade disciplina, autocontrole e pensamento prospectivo.
Essa trade motivacional e disposicional conforma a economia
emocional necessria para o trabalho produtivo e til no mercado
competitivo capitalista. Seja por herana familiar na forma
emotiva e invisvel tpica da transmisso familiar de valores de
uma dada classe social , seja como resultado da socializao
religiosa, ou seja por ambos, o fato que existia um exrcito
de pessoas dispostas a trabalho duro de todo o tipo como forma
de ascender socialmente. As novas formas de regime de trabalho
do capitalismo financeiro em nvel mundial encontraram nelas
assim como certamente fraes de classe correspondentes em
pases como ndia e China sua classe suporte tpica para possibilitar o novo regime de trabalho do capitalismo financeiro.
Sem socializao anterior de lutas operrias organizadas e
disponveis para aprender todo tipo de trabalho e dispostas a se
submeter a praticamente todo tipo de superexplorao da mo
de obra, essa nova classe logrou ascender a novos patamares de
consumo a custo de extraordinrio esforo e sacrifcio pessoal.
A ltima e talvez mais importante questo fundamental para
o futuro econmico e poltico brasileiro nas prximas dcadas
perceber a orientao poltica dessa nova classe trabalhadora. A
pesquisa/livro de Lamounier e Souza prope que eles sigam a elite
econmica antiestatista e abracem o iderio liberal/conservador.
No entanto, a realidade mais complexa. Se o imaginrio social
mais amplo perpassado pelo tema do empreendedorismo e
pelo mote seja empresrio de si mesmo, esse canto da sereia,
abraado com gosto e sofreguido por fraes significativas das
classes mdia e alta, no parece ter o mesmo apelo no que
estamos chamando de nova classe trabalhadora. Sua proximidade de fato com os setores mais destitudos na estrutura de classes
brasileira tornam-na mais sensvel necessidade de ajuda do
Estado e de polticas compensatrias. Na verdade, alguns de
seus membros so pessoas que vieram da classe mais baixa,
que chamamos, provocativamente, no pas do eufemismo e da
negao patolgica da realidade mais banal, de ral.
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A atual pesquisa permitiu, inclusive, corrigir algumas perspectivas que desenvolvemos no estudo anterior. Como o que
nos interessava no livro anterior era apontar os mecanismos que
possibilitavam a reproduo indefinida da ral no tempo, nos
concentramos na identificao dos fatores que a mantinham no
mesmo lugar. Nesta pesquisa, fomos confrontados tambm com
outra realidade, que nos mostrou, sobejamente, que mesmo a
ral no esttica, mas est, ao contrrio, em constante movimento. Mostrou, ainda, a importncia e o alcance de polticas
pblicas compensatrias abrindo oportunidades de estudo e de
insero no mercado mais competitivo.
Precisamente neste aspecto reside, talvez, toda a importncia
poltica dessa nova classe trabalhadora: ser ela cooptada por
cima, como querem Lamounier e Souza, e com eles as classes
que monopolizam o capital econmico entre ns, ou poder ela
ser uma inspirao para todos os setores precarizados e destitudos
da sociedade brasileira? Esta ltima hiptese a esperana de um
Mangabeira Unger,20 por exemplo, um dos primeiros a perceber
tanto a importncia poltica e econmica dessa classe quan