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Principios matemticos

de la Filosofa Natural

Principios matemticos
de la Filosofa natural

Isaac Newton
b'sUulin preliminar, traduccin y notas de
Antonio Bscohotado

Publicados en Londres en 1687. los Principios


Matemticos de a FiosoJIa Natural son uno de
esos libros que todo d mundo cita pero muy
pocos han ledo; pues si el puesto que ocupa en
ja historia del pensamiento es tan principal
como acreditado, su lectura presenta serias
dificultades debidas a la complejidad propia de
alguno de sus teoremas, junto a la sujecin
deliberada del autor a las reglas del mtodo
geomtrico en su demostracin. Como es bien
sabido, Newton resuelve aqu el problema de
los movimientos planetarios a la ve* que los
une a los terrestres mediante una misma
dinmica y una ley universal de gravitacin;
discute y explica fenmenos como el del
movimiento de los cometas o las mareas; sienta
las bases de la hidrosttica, la hidrodinmica y
la acstica: demuestra la imposibilidad de la
hiptesis cartesiana de los vrtices; descubre,
define por primera vez de modo no
contradictorio y da reglas prcticas para la
derivacin c integracin de funciones; y
sistematiza un modo de estudio de la
Naturaleza (a la que deben hacerse preguntas
explcitas y cuantitativas mediante los
experimentos) y de exposicin de los
conocimientos adquiridos mediante mtodos
matemticos: lo que desde l se conoce
propiamente como Fsica.
En esta edicin los Principia van precedidos de
un exhaustivo estudio preliminar de su
preparador, Amonio Escohotado, donde se
revisan los antecedentes y se aclaran los
problemas de la obra.

ISAAC NEIPTON (1642-1727), fsico y


matemtico, es la figura culminante de la
revolucin cientfica del siglo XVU, autor de una
de las obras singulares ms importantes en la
historia de la ciencia moderna. Como cientfico
descubri la composicin de la luz blanca y
formul las tres leyes fundamentales de la
mecnica, que condujeron a la ley de
gravitacin; como matemtico invent el clculo
infinitesimal, y como funcionario fue director y
presidente de la Casa de la Moneda. En el
estudio preliminar del profesor Escohotado
encontrar el lector abundantes referencias a
aspectos biogrficos, as como un anlisis de sus
diversos escritos y opiniones en materia
cientfica, filosfica, religiosa, etc.

ANTONIO ESCOHOTADO (1941),

titular de
Filosofa en la Universidad de Madrid, ha
publicado dive nos libros, as como ediciones de
Hobbes y Jeffcrson.

No s lo que parecer a los ojos del mundo


pero a los mos es como si hubiese sido un
muchacho que juega en la orilla del mar, y se
divierte de tanto en tanto encontrando un
guijarro ms pulido o una concha ms
hermosa mientras el inmenso ocano de la
verdad se extenda, inexplorado frente a m

Coleccin
Clsicos del Pensam iento

AL LECTOR
Poner en castellano los Principia se parece algo a traducir una
biblia que todos citan y nadie encuentra en su lengua, nk casi en
la ajena. Ninguna obra tan fundamental ha sufrido en grado tan
parejo el destino de una induenda abrumadora y una completa falta
de prebenda fsica. Con el texto a mano, el lector padente com
probar que Ncwton nunca sostuvo muchas de las tesis atribuidas
a la llamada mecnica newtoniana y, a la inversa, que s mantuvo
otras muchas silenciadas o ignoradas.
Por lo dems, New ton tiene cierta responsabilidad en el extendi
do desconocimiento de su gran obra. Hay en ella un aspecto de os
curidad gustosamente acogida y, ante todo, hay una desmesura en
el contenido; tras casi un millar de proposiciones y teoremas, algu
nos de extremada complejidad, el lector tiende a rendirse ante la
potencia reflexiva que el autor despliega, y si es persona con for
macin matemtica sentir la tentacin de acudir a exposiciones
mucho ms sintticas de epgonos con la talla de l.angrangc y La
place. En efecto, como manual de mecnica racional y de astrono
ma matemtica, los Principia quedaron atrs bastante pronto. Sin
embargo, el texto concreto del tratado est escrito con rigurosa me
ticulosidad, revisado interminables veces, todo t sembrado de filoso fa natural no expuesta a la caducidad de las notaciones y pro
cedimientos al uso.
Dos fuentes se han utilizado para la traduccin. La primera es
una impresin facsmil del texto latino original, tras la ultima revi
sin del autor en 1726. usando al efecto la edicin de variorum de
A, Koyr e I.D. Cohn, Isaac Newton's Philosophae Naturaiis Prin
cipia Mthematic (Cambridge, Cambridge University Press. 1972,
2 vols ). La segunda fuente ha sido la primera versin inglesa de

I.XXX

A. ESCOHOTADO

Andrcw Mottc, aparecida en 1729, actualizada en algunos aspectos


terminolgicos por el matemtico Florfian Cajori (1.* ed. Califor
nia Lnivcrsiiy Press, 1934, 2. vols.).
El texto latino se ha usado all donde Ncwton sienta principios
filosficos como es el caso de los Axiomas, las Definiciones, mu
chos Escolios, las Reglas para Filosofar y algunas Proposiciones y
Corolarios aislados. El de Motte-Cajori ha sido usado para lo de
ms, si bien evitando traducir del ingls trminos que en castellano
pueden verterse directamente desde el latn con mnima o nula mo
dificacin, prefirindose en lal caso el arcasmo a la forma moder
nizada, como por ejemplo en la traduccin de vis insita por
fuerza nsita en vez de innata (mnat?/.
Las versiones completas de los Principia hechas hasta la fecha
son ocho. Se inician con la traduccin de Mottc en 1729 (B. Mottc,
Middle-Templc-Gote), seguida por la francesa de Madame de Chastellet con breve prlogo de Voltaire (ms tarde aumentada con co
mentarios de Clairaut, reimpresa en Blanchard, Pars, 1966), la ale
mana de J. Ph. Wolfcrs en 1872(Oppcnheim, Berln), una versin
rusa de 1916debida a A. N. Kribv (Vypusk. Petrogrado), una sue
ca de 1927 (Glccmps Frag, Lund), una japonesa debida a Kunio
Oka (Shunjusha, Tokio), una rumana, en 1956, de V. Marin (Edi
tora Acadcmicl Kepublicii Populare, Bucare&t) y la italiana de
A. Pala en 1966 (Editricc Toriese, TurnL

Aclaraciones de algunas expresiones matemticas

ACLARACION DE ALGUNAS
EXPRESIONES MATEMATICAS
El lenguaje matemtico utilizado por Newton en lo* f*rtnapm no
presenta, en general grande* dificultades para el lector familiari
zado con lo* mtodo* propio de La geometra euclidlana. Por ha
cer ms fluida la Icciura. se han modernizado a veces cierta expre*
iones del clculo y la geometria <la potenciacin y su inversa, por
ejemplo), pero se ha preferido dejarlos tal cual cuando la compr-mxin no era difcil. Por o , el lector tropezar frecuentemente con
arcaismo Aclararemos ahora el ugnifkadi de alguno de ello
En las operaciones con longitudes, un rectngulo AB por (o en,
o bajo) BC es el rea oh, siendo a la medida de AB y h la de H f,
y un slido una operacin con longitudes, reas, etc., que 1irne
las dimensiones de un volumen Aplkan* un rea a una longitud
equivale a dividir el nmero que expresa la primera por cJ numero
que expresa la segunda.
En las construcciones geomtricas se han traducido los verbos
tongo, touch, por u equivalente castellano tocar*. Por eso un
punto loca a una linea, superficie, etc . cuando est en o pene
nccc a la linea, superficie, etc. Do rectal se tocan en un punto
cuando se cortan en I y tambin una reda o curva toca a ima
curva o superficie, cuando es tangente a la curva o superficie en
ese punto
Las figura geomtricas y u demento pueden darse en expe
cic, en magnitud o en posicin. Siguiendo las definiciones de
fu elides en u libro de Pato, se dicen dadas en esimie la figura
rectilnea* en las cuales los ngulos estn dados independiente me n
te, estando dadas las razones de los lados entre s* <1*ut lides. Data.
Def. 3); ampliando esta definicin para figuras no rectilneas, una
figura geomtrica se dar en especie cuando se d la dase de equi*
valencia de todas las que son semejantes entre si. Para Euclides se
dicen dads en magnitud reas, lneas y ngulos a los que podemos
encontrar < magnitudes > iguales (ibid.t Def. 1); por lo tanto,
al dar una figura, etc., en magnitud la individualizamos en la dase
de equivalencia antes mencionada, aunque sin determinar su posi
cin en el espacio geomtrico. Esta ltima determinacin es la que
se significa, por ltimo, al dar en posicin: Se dicen dados en
posicin los puntos, lneas y ngulos que siempre ocupan el mismo
lugar (ibid,. Def. 4).
Las fundones trigonomtricas habituales (seno, coseno, tan
gente, etc.) difieren de las que nosotros utilizamos en que no han
sido reducidas a su expresin angular. Asi. por ejemplo, el se-

no del arco AB ser igual ni seno d d ngulo por el radio (seno


de AB = R sen a), Se utiliza tambin profusamente la funcin
seno verso, El seno verso del arco AB equivale al radio menos
el coseno del arco AB (seno verso de AB = R (1 eos or)),
es decir, es la Hecho del arco doble.
En las operaciones con cnicas interviene con frecuencia el latus
rtcum (y a veces el Iatus transvtrsum) de un punto o vrtice de una
cnica determinada, Si 2a es la longitud del eje que pasa por esc
punto y Ib la del conjugado el htus transvmum ser igual a 2a,
y el rettum igual a 2b2/a, si la cnica es una elipse o una hiprbo
la, Con respecto a estos dos ejes, la ecuacin cannica de la elipse o
hiprbola es
6
a3

tr

2ftVg _
2a "

Y3

L,

I; por lo tanto, di ______r _____ .


(<r + x } (a ~ jr)
%

talus rectum/iatus fransversutn; y el

cuadrado de la ordenada ser al producto de los segmentos deter


minados en el eje como el tatas rtetum al tutus transversunt, pro*
piedad de ambas cnicas que Ncwton utilizar una y otra vez.
Si efectuamos un cambio de coordenadas

(x*

+ 2tf); y en ct caso de una elipse,

x*

jr

a,

y -

y2 Lx . x' + 2a
2a

Pero una parbola puede considerarse como el limite de una familia


de elipses cuando el eje tiende a infinito. Por lo tanto, en la parbola
y - lim Lx'
= i jc\ Es decir, si la parbola se da en
*-*>
2a
la forma habitual y2 2/u, el talus rectum ser igual a lpm
Un pequeho nmero de veces aparece la expresin la primera
de dos medias proporcionales*. Si construimos una progresin geo
mtrica a, m, m \ ,.. en ta que a sea el primer trmino y el cu a r
to. m ser esta primera de dos medias proporcionales. Por tan

El lector encontrar, sin duda, otros arcasmos y medidas hoy


inslitas, pero que no presentan grandes problemas.

P a blo Fm N ANoiz-FtORLZ

Philosophiae Naturalis Principia Mathematica

PRINCIPIOS MATEMATICOS
DE LA FILOSOFIA NATURAL

PHILOSOPHIAE
PRINCIPIA
N A T U R A L I S

MATHEMATICA

Autore

J S. N E U'TO V, Tri fi. Coll, Cairtab. Soc. Mathcfcos


LHrjfurtoy S Socieucis Regala Sodali.

Proiettore

IMPRIMAT UR
S. P E P V S,

K,j. &I. P R f

S E S.

'J.thi 5 . i 6 8 '6 ,

Juflii

L 0 N P 1 N I,
SoneLttis Rei>tr ac Typi", fofepl Strealer. ProAii
plurcs Bibliopola*.' Anno MDCLXXXV'II.

apiui

Oda dedicada a Newton por Edmund Halley

AL MUY ILUSTRE VARON

ISAAC NEWTON

Y A ESTE SU TRABAJO FISICO MATEMATICO,


SIGNO EGREGIO DE NUESTRO TIEMPO
Y NUESTRA ESTIRPE

Contempla tu penetrante mirada la paula de los cielos


Y el equilibrio de las masas en clculos divinos,
Traza las omnipresentes leyes que el creador violar
No quiso, lomando como cimientos de sus obras.
Ya no se oculta la fuerza que mueve el orbe ms lejano,
Ganados al fin los lugares recnditos de los ciclos.
Encaramado sobre su trono el Sol ordena a todas las cosas
Tender hacia l por inclinacin y cada,
Y no padece que los cursos de las estrellas sean rectos
Mientras se mueven cruzando el vasto vado;
Sino que consigo mismo como centro acelera los orbes
En inmviles elipses. Conocemos ahora los rumbos
Bruscamente cambiantes de los cometas, otrora fuente
De pavor; no temblamos ya acobardados bajo apariencias
De astros barbados. Aprendimos a) fin por qu la L^ina
Pareci en otro tiempo viajar con pasos desiguales.
Como negndose burlona a someter a nmeros su andadura,
Hasta hoy misteriosa para todo astrnomo; aprendimos
Por qu aunque las Estaciones se van y luego vuelven
Las Horas se mueven siempre adelante en su camino;
Y explicadas tambin estn las fuerzas de lo profundo,
Cmo la errante Cyntia agita las mareas, por lo cual
La resaca, abandonando ahora los sargazos junto a la orilla.
Expone bancos de arena sospechados por los marinos,
Volviendo luego a lanzar sus altas olas sobre la playa.

IS A A C N E W TO N

Son contempladas ahora a la luz de la razn.


Disueltas al fin por la ciencia las nubes de ignorancia,
Cuestiones que humillaron la mente de antiguos sabios
Y a nuestros instruidos doctores suelen conducir
A pretensiones no por voceadas menos vanas. Aquellos
Sobre quienes el espejismo arroja su lbrego manto de duda
Alzados ahora sobre las alas cedidas por el genio sublime
Pueden penetrar en las mansiones de los dioses
Y escalar las alturas del ciclo.
Alzaos, hombres mortales, y apartando cuidados terrenos
Aprended la potencia de una mente de celeste linaje
Retirada del rebao en su pensar y vivir.
Quien con las tablas de la ley prohibi el crimen.
El robo, el adulterio y los fraudes del perjurio.
Instalando a pueblos nmadas en urbes rodeadas de
Murallas fue el fundador del Estado.
Quien bendijo la raza con el don de Ceres,
Quien extrajo de las uvas un blsamo curativo,
O mostr cmo sobre un tejido hecho de juncos
Que crecen en las mrgenes del Nlo pueden grabarse
Smbolos de sonidos, presentando asi la voz a la vista,
Ese hombre ilumin al humano lote aligerando
Las miserias de la vida con cierta felicidad.
Pero ved ahora que, admitidos al banquete de los dioses,
Contemplamos la poltica del cielo
Y haciendo patentes los secretos ocultos de la Tierra
Discernimos el orden inmvil de las cosas
Y lo que decretaron en el pasado los siglos del mundo.
Venid, pues, los que sabis deleitaros con el nctar
Celestial a celebrar conmigo en cnticos el nombre
De Newton, grato a las Musas, porque el
Abri los tesoros ocultos de la verdad;
Tan caudalosamente derram Apolo, el Sol, en su espritu
Y en su pecho puro el resplandor de su propia divinidad.
Ningn mortal puede acercarse ms a los dioses.

PREFACIO DE NEWTON
A LA PRIMERA EDICION
Como los antiguos {segn cuenta Pappus) consideraban de la
mayor importancia la mecnica para Ut investigacin de tas cosas
naturales. >* como los modernos rechazando formas substanciales
y cualidades ocultas- han intentado reducir os fenmenos de la
naturaleza a tas leyes matemticas, he querido en este trabajo
cultivar la matemtica en tanto ^fi ruanto se relaciona con la
filosofia. Los antiguos consideraban dos aspectos en la mecnica
el racional, que procede con exactitud mediante demostraciones y
el prctico. A la mecnica prctica pertenecen todas ias artes
manuales, de las que tom su nombre la mecnica. Pero como tos
artfices no trabajan con exactitud absoluta tteqa a suceder que lo
perfectamente exacto se Itamo geomtrico* y mecnico lo no tan
exacto. Sin embargo, los errores no estn en et arte, smo
los
artfices. Quien trabaja con menos precisin es un mecnico
imperfecto; y si alguien pudiera trabajar con precisin perfecta
seria el ms exacto de los mecnicos, porque la descripcin de las
lineas rectas y los circuios sobre la cual se basa la geometra
pertenece a la mecnica. La geometra no nos ensea a trazar esas
lneas, aunque requiere que sean trazadas, pues exige que el
aprendiz aprenda primero a describirlas con precisin antes de
entrar en la geometra, mostrando luego cmo pueden resolverse
os problemas de esas operaciones. Describir lineas rectas y
crculos es un problema, pero no un problema geomtrico. Se exige
de la mecnica la solucin de ese problema, y cuando est resuelto
la geometria muestra la utilidad de lo aprendido; y mmnfuyt* ufi

ISA A C N hW T O N

titulo de gloria puro lu gei nuc ra el hecho ce que a partir Je e\t*.s


potos principios* recibitlos tle otra procedencia* sea capuz de
puntu ir tantas tosas. Por consiguiente. la geometra est husada
en lo prctica mecnica* no es sino aquella parle de la mecnica
universal que propone y demuestra ton exactitud el arte de medir4
Pero awi< las artes manuales se emplean principalmente en el
movimiento de cuerpos, resu/<i que la geometra se refiere habitualmenle a su magnitud. y /</ m^inrt j o sw movimiento. En este
sentido* la mecnica racional ser la ciencia de los movimientos
resultantes de cualesquiera fuerzas* y de las fuerzas requeridas
para producir cualesquiera movimientos* propuestas y demostradas
con exactitud. Esta parte de la mecnica en tanto en cuanto se
extiende a los cinco poderes relacionados con tas artes manuales
.fue cultivada por los antiguos* que slo consideraron la gravedad
(no siendo un poder manual) a la hora de mover pesos mediante
esos poderes. Pero rt> considero la filosofa ms que las artes, y no
escribo sobre potencias manuales* sino naturales* tomando ante
todo en ( Meri/ /os cosas que se relacionan con gravedad* levedad*
fuerza elstica* resistencia de fluidos y fuerzas semejantes* tanto
atrui tiias como impulsivas; ptir consiguiente* ofrezco esta obra
como principios matemticos de la filosofa, pues toda la dificultad
de la filosofa parece consistir en pasar de Im fenmenos de
movimiento a la investigacin de las fuerzas de la Naturaleza* y
luego demostrar ios otros fenmenos a partir de esas fuerzas; a
ello se enderezan las proposiciones generales de los dos primeros
Libros. En el tercero proporciono un ejemplo de esto en la
explicacin del Sistema del Mundo; pues mediante tus proposicio
nes matemticamente demostradas en los Libros precedentes,
deduzco en el tercero de los fenmenos celestes las fuerzas de
qroiedd con las cuales los cuerpos tienden hacia el Sol y los
diversos planetas. Luego* a partir de esas fuerzas* mediante otras
proposiciones igualmente matemticas, deduzco los movimiento*s de
los planetas. ten cometas* la Luna y el mar, Me gustara que
pudisemos deducir el resto de los fenmenos de la Naturaleza
siguiera o el mismo tipo de razonamiento a partir de principios
mecnicos. En efecto* muchas razones me inducen a sospechar que
todos ellos pueden depender de ciertas fuerzas en cuya virtud las
partculas de los cuerpos por causas hasta hoy desconocidas- se
re mutuamente impelidas unas hacia otras y se unen en figuras
regulares* o son repelidas y se alejan unas de otras. Siendo
desconvidas estas fuerzas^ tos filsofos han investigado en vano la
Naturaleza hasta hoy. pero espero que los principios aqu ex pues

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

tos arrojarn cierta luz stthre este mtodo de filosofar, o sobre


alguno ms veraz.
En la publicacin de esta obra el excepcionalmente perspicaz >
eruditsimo seor Edmund Halley mi srf/o me ayud a corregir los
errores de imprenta y a preparar las figuras geomtricas, smo que
el libro nicamente ha llegado a aparecer debido a su insistencia;
cuando obtuvo de mi las demostraciones sobre la figura de las
rbitas celestes, me urgi continuamente a comunicarlo a la Roya!
Society, quien ms tarde debido a su amable estimulo y a sus
ruegos- me comprometi a la publicacin. Pero despus de haber
empezado a considerar las desigualdades de los movimientos
lunares, y entrado en algunas ttiras cosas relacionadas con las
leyes y medidas de la gravedad y otras fuerzas; y las figuras que
describirn cuerpos atrados de acuerdo con leyes dadas, y el
molimiento de cuerpos plurales entre si; el movimiento de cuerpos
en medios resistentes; las fuerzas, densidades y movimientos de los
medios; las rbitas de los cometas y cosas semejantes, postpuse la
publicacin hasta haber investigado esas materias y poder enun
ciar todo el conjunto. Lo relacionado con los movimientos lunares
{imperfectos como s<0 est reunido en los corolarios de la Proposi
cin L X M, para evitar verme obligado a proponer y demostrar
ntidamente las diversas cosas all contenidas con un metido ms
prolijo de lo que el tema mereca%interrumpiendo la serie de las
otras Proposiciones. Algunas cosas. descubiertas despus que el
resto* prejeri insertarlas en lugares menos idneos, antes que
cambiar el nmero de las proposiciones y citas. De corazn suplico
que lo aqu expuesto pueda ser leido con indulgencia; y que mis
trabajos en un tema tan difcil puedan examinarse no tanto desde
la perspectiva de a censura como para remediar sus defectos.

Cambridge, Trinity Collegc. mayo H.

16Kb

Is N

fw to n

Prefacio de Newton a la segunda edicin

PREFACIO DE NEWTON
A LA SEGUNDA EDICION
En esta secunda edicin de los Principia se han hecho varias
correcciones y algunas adiciones. En la secunda seccin del Libro
primero se hace ms fcil v se amplio la determinacin de las
fuerzas en cuya virtud los cuerpos pueden describir rbitas dadas.
En la seccin sptima del secundo Libro se ha estudiado con ms
minuciosidad ia teora de ia resistencia de tos /luidos, confirmndo
se con nuews experimentos. En el tercer Libro la teora Junar y la
precesin de los equmcH'rios ve ha deducido nuis plenamente de sus
principios: y la teora de los cometas ha sido confirmada por ms
ejemplos del clculo de sus rbitas, hechos tambin con mayor
exactitud.

ls N e w t o n
Londres, niar/n 2H. 17I V

PREFACIO DEL EDITOR


A LA SEGUNDA EDICION

Te presera amos aqu, lector benvolo, la muy deseada edicin


de a nueva filosofia newtoniana, ahora grandemente corregida e
incrementada. Las materias principales de esta obra celebrrima
pueden colegirse dei Indice adjunto. Lo que ha sido aadido o
modificado se indica en el Prefacio del autor. Unicamente nos
queda aadir algunas cosas sobre el mtodo de esta filosofia.
Los que han abordado la filosofia natural pueden reditar se a
tres clases aproximadamente. De entre ellos, alguno* han atribuido
a las diversas especies de cosas cualidades (Hullas y especificas, de
acuerdo con lo cual se supone que los fenmenos de cuerpos
particulares proceden de alguna manera desconocida El conjunto
de la doctrina escolstica, derivada de Aristteles y los peripatti
co, se apoya en este principio. Estos autores afirman que los
diversos efectos de los cuerpos surgen de las naturalezas particula
res de esos cuerpos. Pero no nos dicen de dnde provienen esas
naturalezas y, por consiguiente, no nos dicen nada. Como toda su
preocupacin se centra en dar nombres a tas cosas, en vez de
buscar en las cosas mismas, podemos decir que han inventado un
modo filosfico de hablar, pero no que nos hayan dado a conocer
una verdadera filosofia.
Otros han intentado aplicar sus esfuerzos mejor rechazando ese
frrago intil de palabras. Suponen que toda materia es Homog
nea, y que la variedad de formas percibida en los cuerpos surge de
algunas afecciones muy sencillas y simples de sus partculas
componentes. Y procediendo de tas cosas semillas a las ms

10

SA A C N E W TO N

<ompue.sus toman con certeza un buen camino, siempre que no


atnhuyan a esas afecciones ningn modo distinto de! atribuido por
la propia Naturaleza. Pero cuando se toman la libertad de
imaginar arbitrariamente figuras > magnitudes desconocidas,
situaciones inciertas y movimientos de las partes. suponiendo
adems /luidos ocultos capaces de penetrar libremente por os
poros de los cuerpits, dotados de una sutileza omnipotente y
agitados por movimientos ocultos. caen en sueos y quimeras
despreciando la verdadera constitucin de las cosas, que desde
luego no podra deducirse de conjeturas falaces cuando apenas si
logramos alcanzarla con comprobadsimas observaciones, Los que
parten de hiptesis como primeros principios de sus especulaciones
aunque procedan luego con la mayor precisin a partir de esos
principios pueden desde luego componer una fbula ingeniosa,
pero no dejar de ser una fbula.
Queda entonces la tercera clase, que se aprovecha de la
filosofa experimental. Estos pensadores deducen las causas de
todas las cosas de los principios ms simples posibles; pero no
asumen como principio nada que no est probado por los fenme
nos. No inventan hiptitesis, ni las admiten en filosofa* sino como
cuestiones cuya verdad puede ser disputada. Proceden as siguien
do un mtodo doble, analtico y sinttico. A partir de algunos
fenmenos seleccionados dedtu en por anlisis las f uerzas de la
naturaleza y las leyes ms simples de las fuerzas; y desde all, por
sntesis, muestran la constitucin del resto. Ese es el modo de
filosofar. incomparablemente mejor, que nuestro clebre autor ha
abrazado con toda justicia prefirindolo a todo el resto, por
considerarlo nico merecedor de ser euliimdo y adornado por sus
excelentes trabajos. Y del mismo nos ha proporcionado un ejemplo
ilustrsimo mediante la explicacin del Sistema del Mutido,
deducida felidsimamente de a teora grav atoria, Otros sospecha
ron o imaginaron antes que el atributo de la gravedad se
encontraba tn lodos tos cuerpos, pero l ha sido el primer y nico
filsofo que pudo demostrarlo a partir de lo aparente, convinindo
la
un slido imifnro para as especulaciones ms nobles,
S que algunas personas varones de gran nombre demasiado
posedos por ciertos prejuicios se muestran renuentes a la hora de
aceptar este nuevo principio, prefiriendo gustosamente nociones
inciertas a las ciertas, No es mi intencin menoscabar la reputa
cin de esos hombres eminentes. M e limitar a exponerte /m o r
benvola, las consideraciones necesarias para que puedas por ti
mismo ponderar equitativamente la cuestin.

en

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

11

Empecemos por eso nuestra argumentacin con o ms sencillo


y prximo. considerando un momento cui es la naturaleza de la
gravedad en ios cuerpo* tet res tres, a fin de que podamos proceder
con mayor segundad cuando pasemos a considerar el tema en ios
cuerpos celestes que se encuentran a la distancia ms remota. Hay
acuerdo unnime hoy entre ios Jilas* os en el sentido de que todos
ios cuerpos situados alrededor del planeta tienden por peso hacia
la Tierra. Mltiple* experiencias confirman que no se encuentran
cuerpos sin peso. La levedad relativa no es verdadera levedad* sino
slo aparente, que brota de la gravedad preponderante de tos
cuerpos contiguos.
Ms an, tal como todos los cuerpos tienden por su peso hacia
a Tierra, as tambin tiende la Tierra , por peso hacia todos lo*
cuerpos. Se prueba de este modo que la accin de ia gravedad es
mutua e igual para ambas partes. Dividamos la masa de la Tierra
en dos partes cualesquiera, iguale* o desiguales; si el peso
reciproco de tas partes no fuese igual, la de peso menor cedera a
ta de peso mayor, y las dos partes se moveran juntas indefinida
mente en linea recta hacia el punto al cual tiende la de mayor peso,
lo cual es totalmente contrario a a experiencia. Debemos decir,
por consiguiente* que los pesos con los cuales las partes se atraen
son iguale*; es decir, que la accin de la gravedad es mutua e igual
en direcciones contrarias
Los pesos de cuerpos a iguale* distancias del centro de la
Tierra son como las cantidades de materia de b s cuerpos. Esto se
deduce de ta aceleracin idntica de todos los cuerpos gue caen
desde un estado de reposo a causa de sus pesos, pues las fuerzas
mediante tas cuales cuerpos desiguales son igualmente acelerados
deben ser proporcionales a as cantidades de materia a mover en
cada caso. Ahora bien, gue todos- los cuerpos en cada tengan
idntica aceleracin se muestra en que cuando es suprimida la
resistencia del aire -como acontece con el aparato de vacio de
Boyle- describen espacios iguales en tiempos iguales; y. con todo,
esto resulta prohado an ms precisamente en los experimentos
con pndulos
Las fuerzas atractivas de cuerpos a iguales distancias son como
las cantidades de materia de los cuerpos. Como los cuerpos
gravitan hacia la Tierra y ta Tierra hacia b s cuerpos con
momentos iguales, el peso de la Tierra con respecto a cada cuerpo,
o la fuerza ron ta cual el cuerpo atrae a la Tierra, ser igual al
peso del mismo cuerpo hacia la Tierra. Pero este peso se mostr
que era la cantidad de materia en el cuerpo; por tanto. la fuerza

12

ISA A C N E W TO N

ron la cual cada cuerpo atrae a la Tierra, o ta fuerza absoluta del


cuerpo, ser como la misma cantidad de materia.
Por consiguiente, la fuerza atractiva de todos los cuerpos
surge de y est compuesta por tas fuerzas atractivas de las partes,
pues como acaba de mostrarse si la masa de la materia se
aumenta o disminuye, aumenta o disminuye ese poder. Debemos por
eso sacar en conclusin que la accin de la Tierra est
compuesta por tas acciones unidas de sus partes y, en consecuen
cia, que todos tos cuerpos terrestres deben atraerse reciprocamente
os unas a los otros, con fuerzas absolutas que son proporcionales
a la materia atrayente. Esta es la naturaleza de la gravedad sobre
la Tierra; veamos ahora cul es en los cielos.
Es una ley de la Naturaleza, recibida por todos los filsofos,
que cualquier cuerpo permanece en .va estado de reposo o de
movimiento rectilneo uniforme mientras no sea forzado a cambiar
ese estada en virtud de una fuerza externa. Pero de esto se sigue
que los i uerpos que se mueven en lineas curvas y que en
consecuencia, se ven continuamente desviados de las lneas rectas
tangentes a sus rbitas, son retenidos en sus sendas curvilneas por
alguna fuerza continuamente actuante. Puesto que los planetas se
mueven en rbitas curvilneas, debe existir alguna fuerza en accin
incesante responsable de su continuo desvo con respecto a ias
tangentes.
Hoy es evidente a partir de razonamientos matemticost y
est rigurosamente demostrado, que todos los cuerpos que se
mueren en cualquier linea curva descrita en un piano y que,
mediante un radio trazado hasta cualquier punto -sea en reposo o
movido de cualquier modo-, describen alrededor de ese punto
reas proporcionales a los tiempos, se ven urgidos por fuerzas
dirigidas hacia ese punto. Esto, por lo mismo, ha de concederse.
Como todos los astrnomos coinciden en que os planetas prima
rios describen alrededor del Sol, y los secundarios alrededor de los
primarios, reas proporcionales a los tiempos, se sigue que las
fuerzas mediante las cuales se ven continuamente apartados de las
tangentes rea ilineas, y obligados a girar en rbitas curvilneas, se
dirigen hacia los cuerpos que estn situados en los centros de Iqs
rbitas, Por consiguientet esla fuerza puede sin impropiedad
llamarse centrpeta con respecto al cuerpo que gira, y atractiva
con respecto al cuerpo central, sea cual fuere la causa de la que se
imagina surgida,
Debe concederse adems como matemticamente demostrado
que si diversos cuerpos giran en circuios concntricos con un

PRIN CIPIO S M A TEMA JICOS

13

movimiento uniforme, y os cuadrados de ios tiempo* peridico*


son como os cubos de ias distancias a partir del centro comn, las
fuerzas centrpetas estarn en proporcin inversa a tos cuadradas
de as distancias. O, si los cuerpos giran en rbitas casi circulares
y los psides de las rbitas estn en reposo, las fuerzas cent ripi*tas.
de tos cuerpos que giran sern inversamente proporcionales a los
cuadrados de tas distancias, i odos los astrnomos cotm idvn en
que esos hechos rigen para todos tos planetas. V' <s7 las tuerzas
centrpetas de todos los planto* estn en propttrcin inversa al
cuadrado de las distancias desde los centros de sus ortutus.
Alguien podra objetar que tos psides de los planetas. v especial
mente de la Luna, no estn absolutamente en reposo, sino que se
ivn arrastrados progresivamente por una especie de molimiento
lento: pero podra respondrsete guc incluso aceptando que este
movimiento muy lento surge de una leve desviacin de lu fuerxt
centrpeta con respecto a la ley del cuadrado de fas distancias
podemos calcular matemticamente ta cantidad de esa aberracin
y descubrir que es perfectamente despreciable. Pues incluso tu
razn de la propia fuerza centrpeta tunar. que es ta mus irregular
de odas, variar inversamente como umi ptHernia un poco superior
al cuadrado de la distancia, pero se quedar sesenta caes ms
cerca det cuadrado que del cubo de la distancia Con Nulo,
podemos dar una respuesta ms verdadera diciendo que esta
progresin de tos psides no surge de una desviacin ton re*p a l o
a ta ley de los cuadrados inversos de ta distancia, sino de una
causa bien distinta, como muy admirablemente se demuestro en
esta obra. Es seguro entonces que la* fuerzas centrpetas ton tas
cuales tienden los planetas primarios hacia el Sol y los planetas
secundarios hacia sus primarios son exactamente el inverso de los
cuadrados de sus distancias
Partiendo de lo hasta aqu dicho, es obvio que los planetas .wm
retenidos en sus rbitas por alguna fuerza que acta continuamen
te sobre ellos; es obvio que esta fuerza se dirige siempre hacia tos
centros de sus rbitas; es obvio que vu intensidad se ve incrementa
da al acercarse y reducida al alejarse del centro, y que es
incrementada en la misma proporcin en la que se disminuye el
cuadrado de la distancia, y reducida en la misma proporcin en la
que se aumenta el cuadrado de la distancia. Veamos ahora \r.
haciendo una comparacin entre las fuerzas centrpetas de los
planetas y la fuerza de ta gravedad. no descubrimos acaso que son
de la misma especie. Ahora bien. sern de (a misma especie si en
ambas partes descubrimos as mismas leyes y los mismos atributos.

14

ISAAC' N E W TO N

Consideremos entont es primero la fuerza centrpeta de la Luna,


que es a ms prxima a nosotros.
Los espacios rectilneos que los cuerpos dejados caer a partir
de un estado de reposo describen en un tiempo dado al comienzo
mismo del movimiento, cuando los cuerpos se ten urgidos por
cualesquiera fuerzas, son proporcionales a tas fuerzas. Esto se
sigue del razonamiento matemtico, Por consiguiente, la fuerza
centrpeta de ta Luna girando en su rbita es a la fuerza de
gravedad en ta superficie de la Tierra como el espacio que
describira la I.una en un intervalo muy breve de tiempo, privada
de toda su fuerza circular y descendiendo por su fuerza centrpeta
hacia la Tierra, es al espacio que describira un grave cayendo por
la fuerza de su gravedad cerca de la Tierra en el mismo intervalo
de tiempo. El primero de esos espacios es igual al seno verso del
arco descrito por ta Luna durante el mismo tiempo, porque ese
seno verso mide la traslacin de la Luna con respecto a la tangente
producida por a fuerza centrpeta, y por eso mismo puede ser
calculado teniendo el tiempo peridico de la Luna y su distancia a
partir del centro Je a I'ierra. El ultimo espacio se descubre
mediante experimentos con pndulos, como mostr Huygens. En
consecuencia. haciendo un clculo descubriremos que el primer
espacio es al segundo o que la fuerza centrpeta de la Luna ser a
la fuerza de gravedad en la superficie de la Tierra- como el
ctutdrado del semidimetro de la fierra es al cuadrado del
sentidtmetro de la rbita. Pero, por lo que se ha mostrado antes,
.st' man tiene la misma proporcin entre ta f uerza centrpeta de ta
Luna girando en su rbita y la fuerza centrpeta de la Luna cerca
de a superfuie de It fierra. Por consiguiente, la fuerza centrpeta
cerca de la superficie de la Tierra es igual a la f uerza de gravedad.
Por tanto, no se trata de dos fuerzas diferentes, sino de una sola,
pues si fuesen diferentes al unirse hartan que los cuerpos descendie
ran hacia la Tierra con d doble de ta velocidad con la cual caeran
debido a la fuerza de la gravedad solamente. Es obvio por eso que
la fuerza centrpeta mediante la cual la Luna se ve continuamente
impelida o atrada fuera de a tangente y retenida en su rbita- es
la fuerza mmu de la gravedad terrestre extendindose hasta la
Luna. Ir es muy razonable creer que esta fuerza deba extenderse a
grandes distancias, pues no encontramoss Jt.smmudri smN/We de
ella en la cumbre de las montanas ms elevadas. Por consiguiente,
la Luna gravita hacia la Tierra: pero, por otra parte, la Tierra
gravita igualmente hacia la Luna por una accin recproca, la cual
resulta tambin abundantemente confirmada en la filosofa que

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

15

se ocupa de as mareas y a precesum de los equinoccios, feruimenos


surgidos por la accin tanto de la Luna como del Sol sobre la
Tierra. Asi descubrimos, por ltimo, la ley en cuya Virtud la f uerza
de ta gravedad disminuye a grandes distancias de la Tierra. Dado
que la gravedad no es en modo alguno distinta de la fuerza cen
trpeta lunar y dado que ella es inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia, se sigue que la fuerza de la gravedad
disminuye en esa misma proporcin.
Vayamos ahora a ts otros planetas. Como las revoluciones de
los planetas primarios alrededor del Sol y de los secundarios
alrededor de Jpiter y Saturno son fenmenos afines a la revolu
cin de la Luna en torno a la Tierra, y como se ha demostrado,
adems, que las fuerzas centrpetas de los planetas primarios se
dirigen hacia el centro del Sol y las de los secndanos hacia los
centros de Jpiter y Saturno, del mismo minio gue se dirige la
fuerza centrpeta de ta Luna hacia el centro de la Tierra; y como,
adems, todas esas fuerzas estn en proporcin inversa al cuadra
do de las distancias a partir de los centros, del mismo modo que la
fuerza centrpeta de la Luna es inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia con respecto a la i ierra, debemos
evidentemente sac ar en conclusin que la naturaleza de tocio ello es
la misma, Por consiguiente, asi como la Luna gravita hacia la
Tierra y t Tierra hacia la Luna, asi tambin gravitarn todos Iosplanetas secundarios hacia sus primarios, y los primarios a vm tez
hacia los secundarios, y todos los primarios hacia el Sol, v el Sol
nuevamente hacia los primarios.
Por tanto, el Sol gravita hacia todos los planetas, y todos los
planetas hacia el Sol. Porque los planetas secundarios, mientras
acompaan a los primarios, giran al tiempo con los primarios en
torno al Sol. Por tanto, siguiendo la misma argumentarton, los
planetas de ambos ti tos gravitan hacia el Sol y el Sol hucta ellos.
Que los planetas secundarios graviten hacia el Sol resulta, adems,
sobremanera claro por las desigualdades de la Luna que encontra
remos explicadas por una teora exactsima y revelada ron
admirable sagacidad en el Libro tercero de esta obra,
Que la fuerza atractiva del Sol es propagada en todas
direcciones hasta distancias prodigiosas, y se difunde a todos los
rincones del amplio espacio a el circundante, lo muestra de manera
evidente el movimiento de los cometas que, viniendo de tugares
inmensamente distantes, se le aproximan mucho y casi llegan a
tocarlo a veces en su perihelio, La teora de esos cuerpos era
totalmente desconocida para los astrnomos hasta que nuestro

16

ISA A C N E W T O N

excelente autor la descubri tan felizmente, demostrando <tu


x'eracidod con las observaciones ms seguras. Por lo cual es hoy
manifiesto que los cometas se mueven en secciones cnicas
teniendo su ftHO en el centro del Sol, y que mediante radios
trazados hasta el Sol describen reas proporcionales a los tiempos.
Pero por estos fenmenos .se hace manifiesto y se demuestra
matemticamente que las fuerzas mediante las cuales son retenidos
en sus rbitas los cometas se dirigen hacia el Sol y son inversamen
te proporcionales a los cuadrados de las distancias con respecto a
su centro. Los cometas gravitan hacia el Sol, por tanto, con lo cual
la fuerza atractiva del Sol no slo acta sobre los cuerpos de los
planetas, .viuados a distancias dadas y casi en el mismo plano, sino
que alcanza tambin a los cometas en las partes mds diferentes del
cielo y a las distancias ms diferentes tambin. Esa es, pues, la
naturaleza de tos graves' ejercer su fuerza sobre otros gratas a
todas las distancias. Pero de ello se sigue que todos los planetas y
romeras se atraen reciprocamente y gravitan los unos hacia los
otros. cosa confirmada tambin por la perturbacin de Jpiter >
Saturno, observada por los astrnomos, que brota de las accio
nes de esos planetas entre si e igualmente de ese movimiento muy
lento de tos psides a rifes mencionado, surgido de una causa 5milar.
Llegados aqu es preciso reconocer que el Sol, la Tierra y
todos los cuerpos celestes que acompaan al Sol se atraen
reciprocamente los unos a los otros. En consecuencia, hasta las
ms pequeas partculas de materia en cada cuerpo han de tener
sus distintas fuerzas atractivas en proporcin a sus cantidades de
materia. como antes se mostr de ios cuerpos terrestres. A
diferentes distancias esas fuerzas sern tambin inversamente
proporcionales a los cuadrados de sus distancias, porque est
demostrado matemticamente que los globos que se atraen segn
esta ley estn compuestos por partculas que se atraen siguiendo la
misma ley.
/,as conc/u,sienes precedentes se apoyan en un axioma admitido
por todos los filsofos efectos de la misma especie, cuyas
propiedades conoi idas son idnticas, surgen de las mismas causas
y tienen tambin las mismas propiedades desconocidas. Pues si la
gravedad es la causa de la calda de una piedra en huropa, quin
duda de que ser la causa de la misma cuida en Amrica? Si hay
mutua gravitacin entre una piedra y la Tierra en Europa. quin
negar que lo mismo sea mutuo en Amrica? Si en Europa la
atraccin de la Tierra se propagara a todo tipo de cuerpos y a

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

17

liadas las distancias, por qu no podremos decir que se propaga de


modo anlogo en Amerita? Cualquier filosofa se apoya sobre esta
regla, ya que en caso de ser quitada no podremos afirmar cosa
alguna como verdad general. La constitucin de cosas particulares
es conocida por ob se naciones y experimentos, pero es imposible
extraer de ellos conclusiones generales sobre lo naturaleza de las
cosas sin hacer uso de esa regla.
Puesto que todos los cuerpos, terrestres o celestes, son pesados
-como demuestra cualquier experimento u observacin sobre
elfos , debemos ciertamente admitir que la gravedad se encuentra
en todos los cuerpos umversalmente, Y de modo semejante no
debiramos suponer cuerpos que no sean extensos, mtii/rv e
impenetrables, esto es; graves. La extensin, la movilidad y la
impenetrabilidad de los cuerpos slo se nos hacen confuidas
mediante experimentos, y de idntico modo se nos hace ctmonda
su gravedad. 7 oJas /as cuerpos susceptibles de observacin son
extensos, mviles e impenetrables, deduciendo nosotros de ello que
todos los cuerpos incluyendo aquellos sobre los cuales no existen
observaciones- son extensos, mviles e impenetrables. Descubrimos
asi que son pesados todos los cuerpos observables, deduciendo de
elfo que tambin lo son aquellos no observados. S alguien dijese
que los cuerpos de las estrellas Jijas no son pesados porque su
gravedad no ha sido observada an, podra decir por la misma
razn que no son rx tenso.*, mor/i'* e impenetrables, pues esas
propiedades de las estrellas fijas no se han observado an. En
resumen, o bien la gravedad ha de tener un lugar entre las
cualidades primarias de todos los cuerpos, o bien la extensin, la
movilidad y la impenetrabilidad no deben tenerlo. Y st la naturale
za de las cosas no se explica correctamente mediante la gravedad
de los cuerpos, tampoco sera explicada correctamente por su
extensin, movilidad e impenetrabilidad
S que algunos desaprueban esta conclusin, murmurando algo
sobre cualidades ocultas. Nos reprochan continuamente que la
gravedad es una cualidad oculta, y que tas causas ocultas deben
abolirse de la filosofa. Tero es fcil responder a est>, pues son
causas ocultas aquellas cuya existencia es oculta e imaginada,
jams probada, no aquellas cuya existencia real es demostrada
claramente por observaciones. En consecuencia, la gravedad no
puede en modo alguno considerarse una causa inulta de los
movimientos celestes, porque es obvio partiendo de los fenmenos
que un poder semejante tiene existencia real. Quienes recurren u
causas ocultas son tos que explican esos movimientos mediante

18

IS A A C N E W TO N

remolinos de una materia completamente ficticia e imperceptible


para nuestros sentidos.
Pero jacaso debemos considerar /a gravedad una causa oculta
y ex pulsarla de la Jilos ola porque su causa sea oculta y no haya
sido an descubierta'! Los que afirman esto deben evitar caer en urt
absurdo capuz de trust mar los fundamentos de toda filosofa.
Porque las causas suelen proc eder en una cadena continua, desde
las ms compuestas hasta las mas simples, y inundo llegamos a la
ms simple es imposible seguir prrtgresando. Por consiguiente. no
puede espirarse ni darse ninguna explicacin mecnica de la causa
rmi.s simple, pues si asi fuese no seria la ms simple, Esas causas
meta simples m aso los llamaremos ocultas, rethazndolas? En tal
caso deberemos rechazar tus que dependen inmediatamente de
ellas, y las que dependen de estas ltimas, hasta que la filosofa
quede desierta de todas las causas.
Algunos dicen que la gravedad es preternatural, y la llaman
milagro perpetuo. Y como las causas preternaturales no tienen
lugar en la fsica querran rechazarla. No vale la pena gastar
tiempo en responder a esta objecin ridicula que echa por tierra
toda filosofia. Pues o bien negarn que la gravedad est en los
cuerpo*, cosa insostenible. o bien la considerarn preternatural al
no ser producida por las otras propiedades de los cuerpos y, en
consecuencia, por causas mecnicas. Pero hay sin duda propieda
des primarias de los cuerpts, y por el hecho mismo de ser primarias
no dependen de las otras. Dejmosles considerar si todas stas no
.son pri'ernfl/urutav de modo anri/fJ^o y. por tanto, a descartar;
entonces veremos qu clase de filosofa construirn.
Algunos se muestran contrarios a esta fsica celeste porque
contradice las opiniones de Descartes y parece difcil de reconciliar
con ellas, Dejemos que disfruten con su propia opinin, pero
pidamos que hagan ellos lo mismo, sin negarnos a nosotros la
libertad que para si exigen. Puesto que la filosofa newtoniana nos
parece verdadera, concdasenos la lbertid de abrazarla y retener
la, siguiendo causas probadas por los fenmenos, en vez de causas
slo imaginadas y sin probar todava. El asunto de la filosofa
verdadera es deducir tas naturalezas de Jas cosas de causas
realmente existentes y buscar aquellas leyes que el artfice mximo
eligi como fundamento para su hermossimo orden del mundo, en
vez de aquellas mediante las cuales podra haber hecho lo mismo si
hubiese querido. Es razonable suponer que puede surgir el mismo
efecto de varias causas, algo distintas unas de otras, pero la causa
verdadera ser aquella de la que verdadera y realmente surge, y las

PRINCIPIO S MA TEMA TICOS

19

otras no tienen lugar en ta autntica filosofa. El usuto movimien


to de las manee ilas del reloj puede ser ocasionado por una pesa o
por un muelle encerrado dentro Pero si cierto reloj fuese movido
realmente por un peso* nos reiramos de quien lo supusiese movi
do por un muelle y a partir de ese principio, asumido de repente sin
ms examen, se pusiese a explicar el movimiento de la manecilla.
Ciertamente* el camino que debi haber emprendido es mirar
efectivamente las partes internas de la mquina, si quera encon
trar el verdadera principio del movimiento propuesto, Un juicio
anlogo debe hacerse de aquellos filsofos que pretenden llenar tos
cielos con uno materia sutilsima, continuamente agitada en
remolinos. Pues aun cuando pudieran explicar los fenmenos con
la mayor precisin mediante sus hiptesis, no podramos a jh'sar de
todo decir que han descubierto una filosofa autntica y tas
verdaderas causas de los fentntenos celestesHsalvo que pudiesen
demostrar o bien que esas causas existen realmente o, cuando
menos, que no existen otras. Por consiguiente* si se hace obvio que
la atraccin de todos ios cuerpos es una propiedad realmente
existente en la naturaleza de las cosas, y st se muestra tambin
cmo pueden resolverse mediante esa propiedad tos movimientos de
los cuerpos celestes, seria muy impertinente que alguien objetase
que esos movimientos deberan ser explicados por remolinos,
aunque admitamos que sea posible tal explicacin de esos movi
mientos. Pero adems no admitimos cosa semejante* (toes los
jnmenos no pueden en minio alguno ser explicados mediante
remolinos* como prueba nuestro autor abundantemente partiendo
de las razones ms obvias. Por b cual habremos de pensar que los
hombres tienen un extrao apego por las quimeras, pues despilfa
rran su tiempo poniendo parches a una int encin ridicula, dotndo
la con num>s comentarios propios.
Si los cuerpos de los planetas y cometas se ven arrastrados
alrededor del Sol en remolinos, tos cuerpos asi arrastrados y /o.s
partes de los remolinos de su entorno inmediato debern ser
arrastrados con la misma velocidad y la misma direccin, y tener la
misma densidad y ia misma inercia, obedeciendo a la masa de la
materia. Pero est probado que b s planetas y <omr&v cuando
encuentran en las mismas partes de los cielos, son arrastrados con
direcciones y velocidades diferentes. Asi pues, se sigue necesaria
mente que las partes del fluido celeste situadas a las mismas
distancias del Sol deben girar al mismo tiempo con telondades
diferentes en direcciones diferentes, pues se requiere un tipo de
velocidad y direccin para el movimiento de ios planetas, y otro

20

ISA A C N E W TO N

itisi itilo para el de loa cometas. Pero como esto no puede ser
explicado, habremos de decir que todos tos cuerpos celestes no son
arrastrados por remolinos, o bien que sus movimientos no derivan
de uii mismo remolino, sino de varios distintos, que llenan y
atraviesan tos espacios circundantes ai So/.
Pero si varios remolinos estn contenidos en et mismo espacio,
suponindose que se interpenetran y giran ron morrmiewfos
diferentes, como esos movimientos deben concordar con ios de fas
cuerpos arrastrados por eilos -que son perfectamente regulares y
realizados en secciones cnicas a veces muy cMcrttafrirai y en
ocasiones casi circuios-, podramos muy razonablemente preguntar
fmr) acontece que esos remolinos permanezcan integras y no
hayan sufrido ningn tipo de perturbacin en tantas eras por las
acciones de la confUctiixt materia. Ciertamente, si esos movimien
tos ficticios son mas compuestos y difciles de explicar que tos
verdaderos movimientos de los planetas y cometas, no parece tener
sentido admitirlos en filosofa, pues toda causa dehe ser ms .simple
que su efecto. Permitiendo que los hombres se consientan sus
propias fantasas. sup<fagase que alguien afirma que los planetas y
cometas estn rodeados de atmsferas como nuestra Tierra, hipte
sis mds razonable en principio que la de los remolinos; dejmosle
entonces afirmar que estas atmsferas, por su propia naturaleza, se
mueren alrededor del Sol y describen secciones cnicas, movimien
to mucho ms fcil de concebir que el de fas remolinos imerpene
trndose: supongamos por ltimo que los planetas y los cometas
son arrastrados alrededor del Sol por sus atmsferas, y aplauda
mos entont es ia sagacidad de ese hombre ai descubrir las causas de
los mtnimicntos celestes. Per quien rechace esta fbula ha de
rechazar la tura, porque dos gotas de agua no son ms parejas que
esta hiptesis de las atmsferas y la de fas remolinos.
Galileo ha mostrado que, cuando una piedra lanzada se muere
en uno parbola, su desviacin del camino rectilneo es ocasionada
por la gravedad de la Tierra* esto es, por una cualidad oculta.
Pero alguien, ms astuto que l* puede llegar a explicar la causa de
otra manera. Supondr ia existencia de cierta materia sutil, no
discernihle por ninguno de nuestros sentidos, que llena los espacios
prximos y ron/rpuos a la superficie de la Tierra, y que esta
materia es arrastrada en direcciones diferentes y con movimientos
diversos y a menudo contrarios, describiendo cundas parablicas.
Veamos entonces con cunta facilidad puede explicar la desviacin
de la piedra antes mencionada. La piedra dice flota en este sutil
fluido, y romo sigue su movimiento no puede sino describir la

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

21

misma figura. Pero el fluido se mueve en curvos parablicas. por lo


cual, naturalmente, tu piedra ha de moverse en una parbolo- No
se considerara extraordinaria la sagacidad de este filsofo, capaz
de deducir los fent'menos de la naturaleza a partir de causas
mecnicas* materia y movimiento, de un modo clarsimo hasta para
la mente ms obtusa? O. por el contrario, no nos reiramos viendo
que este nuevo Gakileo se tomaba tanto trabajo matemtico para
introducir causas multas en filosofa, de donde han sido tan
felizmente excluidas? Pero me avergenza demorarme tanto en
frusleras.
Resumo en unas palabras el conjunto de lo materia. El numero
de los cometas es ingente: sus movimientos son perfectamente
regulares y observan las mismas leyes que los planetas. Las rbitas
en tas que se muei'en son secciones cnicas muy excntricas. Se
mueven en todas direcciones hacia todas tas partes de tos cielosL
pasan a travs de las regiones planetarias con tmict la libenaf
posible* >' su movimiento es a menudo contrario ai orden de le
signos. Estos fenmenos se han visto confirmados con toe i
tritfenrra por observaciones astronmicas, y no pueden explicw s<
mediante remedirlos. Ms an* resultan perfectamente inconcua
bles con tos remolinos de tos planetas. No puede haber lugar para
los movimientos de los cometas* salvo que los espacios celestes se
vean completamente despojados de esa materia ficticia.
Porque si tos planetas son arrastrados alrededor del Sol en
remolinos, tas partes de los remolinos gue rodean inmediatamente
a cada planeta deben tener la misma densidad que el planeta, como
se mostr antes. Por consiguiente, toda materia contigua al
permetro de la rbita terrestre debe tener la misma densidad que
l Tierra. Pero el orbe terrestre > el de Saturno deben tener una
densidad igual o mayor; pues para hacer permanente la constitu
cin del remolino las partes de menor densidad deben estar cerca
del centro y alejados las de mayor densidad. Dado que los tiempos
peridicos de los planetas estn en razn de la potencia de su
distancia con respecto al Sol, tos periodos de las partes de los
remolinos deben preservar igualmente la misma proporcin. De ello
se seguir que las fuerzas centrifugas de tas partes del remolino
deben ser inversamente como los cuadrados de sus distancias. A \i
pues* las partes ms alejadas del centro tratan de alejarse de l con
meros fuerza, por lo cual -si su densidad es deficiente deben ceder
a ta superior fuerza con la cual se esfuerzan por ascender las
partes situadas ms cerca del centro. Por tanto, tas partes mv
densas ascendern y tas menos densas descendern, producindose

22

IS A A C NEW TOM

un recproco cambio de posicin hasta que toda a materia fluida


dei remolino se disponga y ordene en un equilibrio de partes
inmviles. Si dos fluidos de diferente densidad estn contenidos en
el mismo recipiente, suceder sin duda que el de mayor densidad
se hundir con respecto al de menor; por un razonamiento
semejante se sigue que las partes ms densas del remolino, debido a
sm mayor fuerza centrifuga ascendern a las partes ms altas. Por
consiguiente, rada aquella parte mucho mayor del remolino
excntrica al orbe terrqueo tendr una densidad y, consecuente
mente, una inercia correspondiente a la masa de la materia, que no
puede ser inferior a la densidad e inercia de la Tierra. Pero de ello
surgira una ptkierosa resistencia al paso de los cometas, capaz de
alterar mucho, por n** decir de detener y absorber enteramente sus
rmH'intirnfas. Pero del movimiento perfectamente reguiar de los
Lometas se sigue que no sufren resistencia perceptible en el mnimo
grado y, por tanto, que no se topan con materia de ningn tipo
dotada de cualquier fuerza de resistencia ni. por consiguiente, de
ninguna densidad o inercia. Porque la resistencia de los medios
surge o bien de la inercia de la materia del fluido o bien de su (alta
de lubricidad. La que surge de la falta de lubricidad es muy
pequea y resulta apenas observable en los fluidos conocidos
habitualmente, salvo que sean muy tenaces como el ai'eite y la miel.
Im resistencia que encontramos en el aire, en el agua, en el azogue
y < fluidos semejantes que no son tenaces es casi toda del primer
tipo%y no puede ser reducida por n grado mayor de sutileza sr se
mantienen la densidad y la inercia a la que es proporcional esta
resistencia, como demuestra del modo ms evidente nuestro autor
en su noble teora de las resistencias incluida en el i.ibro segundo.
Al atravesar m* fluido. los cuerpos comunican su movimiento
poco a poco al ambiente, y mediante esa comunicacin pierden su
propio movimiento, y al perderlo se ven retrasados. Por consi
guiente, el retraso es proporcional al movimiento comunicado. v el
mtnrifmVn/o comunicado, estando dada la velocidad del cuferpo
en movimiento, es como la densidad del fluido; por consiguiente.
eI retraso o resistencia ser como la misnw densidad del fluido; y
tampoco podr suprimirse, salvo que el fluido restaure el movimien
to perdido wlviendo a rodear las partes posteriores del cuerpo.
Pero esto no puede producirse salto que la impresin del fluido
S4)bre las partes posteriores del cuerpo sea igual a la impresin de
las partes anteriores del cuerpo sobre el fluido, esto es salvo que la
velocidad relativa con la cual el fluido empuja al cuerpo por detrs
sea igual a la te Unidad con la cual el cuerpo empuja al fluido: esto

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

23

4\v* salvo que la velocidad absoluta del fluido recurrente se a el

doble de qrande que la velocidad absoluta ctm la cual el fluido es


empujado hacia adelante por el cuerpo, lo cual es imposible. Por
consiguiente, no puede suprimirse por medio alguno la resistencia
de fluidos que surge de su inercia. Por lo cual debemos deducir que
el Jluido celeste carece de inercia. dado que carece de fuerza de
resistencia: que carece de fuerza para comunicar movimiento,
porque no tiene inercia, que carece de fuerza para producir
cualquier cambio en uno o ms cuerpos. ptrrque no tiene fuerza
para comunicar ningn movimiento; que no tiene eficacia, pues
carece de facultad para producir cambio de ningn tip<*. En
consecuencia, esta hiptesis puede considerarse en jusiitia ridicula
e impropia de un filsofo, porque carece completamente de
fundamento y no sirve de nada para explicar la naturaleza de las
cosas. Quienes querran llenar los cielos con una materia litada.
pero la suponen vacia de inercia, niegan de palabra el vacio, pero
to admiten de hecho. Pues como una materia fluida de este tipt> no
puede en modo alguno distinguirse del espacio vacio, la disputa se
centra ahora en las palabras y no en las naturalezas de las cosas.
Si algunos se encarian tanto con la materia que en modo alguno
admiten un espacio vaco de cuerpos. consideremos dnde desembo
carn.
Una de dos: o bien dirn que esta constitucin de un mundo
lleno por finias partes proviene de la voluntad divina, con la
finalidad de que las operaciones de la naturaleza puedan ser
asistidas en todas partes por un ter sutilsimo que atraviesa y
llena todas las cosas, cosa que. sin embargo, no puede afirmarse,
pues partiendo de los fenmenos de los cometas hemos mostrado
que este ter carece de eficacia: o bien dirn que lleg a ser asi por
la misma voluntad divina, aunque con alguna finalidad descono
cida. cosa que no debera afirmarse, pues con la misma razn
podra igualmente suponerse una constitucin diferente: o bien, por
ltimo, dirn que no fue causada por la voluntad de Dios, sino por
alguna necesidad de su naturaleza En consecuencia, acabarn
hundindose en el estircol de ese rebao inmundo que suea que
Untas las cosas son gobernadas por el Hado v no por la
Providencia, y que la materia existe siempre y en todas partes por
la necesidad de su naturaleza, siendo infinita y eterna. Pero
suponiendo esas cosas, debe ser tambin uniforme en todas panes,
dado que la variedad de fornu4s es totalmente incongruente con la
necesidad. Debe ser tambin inmovida, pues si fuese necesariamen
te movida en alguna direccin determinada, con alguna velocidud

24

IS A A C N E W TO N

determinada, seria movida por unu necesidad similar en una


direccin diferente con una velo*'idad diferente; pero nunca puede
mmrr.se en direcciones diferentes con diferentes velocidades, por lo
cual dehe ser inmovida. Indudablemente este mundo, tan diversifi
cado por la variedad de formas y movimientos que encontramos en
l, slo poda surgir de la voluntad perfectamente libre de d io sf que
todo o dirige y preside
De esta fuente han manado todas las leyes que se dicen de la
naturaleza, donde en efecto aparecen muchas huellas del ms sabio
de los planes, aunque ni el ms leve rastro de necesidad. Por lo
mismo, fio debemos buscar esas leyes a partir de conjeturas
inciertas, sino aprenderlas de observaciones y experimentos. Quien
cree poder encontrar los verdaderos principios de la fsica y las
leyes de las cosas naturales por la sola fuerza de su mente y la luz
interna de su razn, debe suponer que el mundo existe por
necesidad y por esa misma necesidad obedece las leyes propuestas,
o bien si el orden de la naturaleza fue establecido por la voluntad
de dios- que l. un miserable reptil, puede decir qu era ptimo
para la creacin divina. Toda filosofa sensata y verdadera se basa
en los fenmenos de las cosas, y si esos fenmenos nos llevan
inevitablemente, contra nuestra voluntad, a principios que mani
fiestan del modo ms obvio el plan ptimo y el dominio supremo del
ente sapientsimo y potentsimo, no deben ser puestos de lado
porque quiz disgustan a algunos hombres, Esos hombres pueden
llamarlos milagros o cualidades Multas, pero nombres maliciosa
mente atribuidos no pueden t erar las cosas mismas, salvo que esos
hombres acaben diciendo que oda filosofa debe Jandarse sobre el
atesmo. La filosofa no debe corromperse como esos hombres
querran, porque el orden de as cosas no se inmutar.
/4m pues, jueces probos y equitativos dictarn sentencia en
favor de esta razn filosfica excelentsima, que se funda en
experimentos y observaciones. Y apenas puede decirse o imaginarse
tu luz v el esplendor otorgados a semejante mtodo por la obra
admirable de nuestro ilustre autor, cuyo genio feliz y sublime,
resolviendo los problemas ms difciles y hacienda descubrimientos
que antes parecan imposibles para la mente humana, es merecida
mente admirado por todos quienes estn algo ms que superficial
mente versados en estas materias. Las puertas estn abiertas
ahora, dejando expuestos los ms hermosos misterios de tas cosas.
Tan claramente se muestra ante nuestros ojos la elegantsima
1 Minscula en el onfiiu. (N.

7.1

Prefacio de Newton a la tercera edicin

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS

25

estructura del sistema del mundo, que si el rey Alfonso nuera an


no se quejara por jaita de as virtudes de se na tez y arnumia.
Podemos en consecuencia presenciar nuis de cena ahora las
bellezas de tu Naturaleza, gozndonos con la dulcsima contempla
cin, y ser incitados a venerar y honrar nuts encarecidamente al
gran artfice y seor del universo, cosa que es el fruto ubrrimo de
la filosofa. Ha de ser ciego quien, partiendo de las estructuras
ptimas y sapientsimas de las cosas, resulta incapaz de ver la
infinita sabidura y bondad de su creador omnipotente, y dehe ser
demente e insensato quien se mega a reconocerlo.
La obra eximia de Newton ser la proteccin ms segura
contra los ataques de los ateos, pues de ningn carcaj como ste
podrn extraerse flechas para hostigar a la caterva de los impos.
Esto fue sentido hace mucho tiempo, y demostrado sorprendente
mente por primera vez en discursos ingleses y latinos ilustrados por
Richard Bentlcy, que, destacando en t<tdos los gneros Hiranos y
distinguindose como benefactor de las buenas artes, es un gran
ornamento de este siglo y de nuestra academia, director dignsimo
e irreprochabilsimo de nuestro S. Trinity College. Debo expresar mi
deuda para con l por muchas razones, y t tamptjco -lector ben
volo- le negars la estima debida. Siendo amigo intimo det celebrado
autor durante muchos aos [pues no pretenda slo que el autor
fuese respetado por sus sucesores, sino tambin que estos escritos
infrecuentes gozaran de relieve entre los instruidos del mundo l cuid
tanto la reputacin de su amigo como el progreso de las ciencias.
Dado que las copias de la primera edicin eran muy escasas y
alcanzaban altos precios, persuadi con frecuentes ruegos y casi
con reprensiones al hombre excelente, distinguido al mismo tiempo
por su modestia y su erudicin, para que le permitiese esta nueva
edicin, perfeccionada en todo el texto y enriquecida por nuevas
partes, a expensas suyas y bajo su supervisin. A mi me asign,
estando en su derecho, la tarea no ingrata de cuidar corruj mejor
pudiese de las correcciones.

R ocj ER C o t e s
Miembro dd Trinity College.
I'fiiimiin prcjrssor
de utroflomiu y filoeofta eaperunenul
Cambridge.

12 de mayo

de

17] 3.

Definiciones

PR EFA C IO DE NEW TON


A LA TERCERA ED ICIO N

rt esfo tercera edicin, preparada can mucho cuidado por


Henry Pemberton, doctor en medicina y hombre peritsimo en
estas materias, se explican ms ampliamente algunas cosas del
Libro Segundo sobre las resistencias de los medios. y se aaden
nuevos experimentos sobre la resistencia de gratas que caen en el
aire. En el Libro Tercero se expone ms plenamente la argumentacin para probar que la Luna es retenida en su rbita por la
gravedad; y se aaden all nuevas observaciones hechas por el
seor Pound sobre la proporcin de los dimetros de Jpiter unos
con otros, Se aaden tambin algunas observaciones sobre el
cometa que apareci en 1680, hecho* por el seor Kirk en
A lemaniu durante el mes de noviembre y slo llegadas a mis manos
recientemente. Con su ayuda resulta manifiesto cmo resptmden a
rbitas casi parablicas los movimientos de los cometas. La rbita
de ese cometa es determinada algo mas exactamente que antes,
segn clculos de Httlley, en una elipse. Y se muestra que, en esta
rbita elptica, W cometa sigui su curso a travs de los nueve
signo* de los cielos, con tanta precisin como os planetas se
mueven en /oj rbitas elpticas definidas por la astronoma.
Tambin se aade la rbita del cometa aparecido en 1723,
calculada por el seor Bradley, profesor de astronoma en Oxford,

Is.
Londres, 12 de enero de 1725.

N ewton

D EFIN ICIO N ES
DEFINICIN PRIMERA
La cantidad de materia es ia medida de ta misma. surgida de su
densidad y magnitud conjuntamente.
F.l aire de densidad doble, en un espacio doble igualmente, es
cudruple en cantidad, y sxtuplo en un espacio triple. Lo
mismo debe entenderse de la nieve y del polvo condensamos por
compresin o licuefaccin, y de todos los cuerpos que por
cualesquiera causas se condensan diversamente. No me ocupo
aqui para nada de un medio -s existiera cosa tal que llene
libremente los intersticios de las parles. Es esa cantidad la que
en lo sucesivo menciono bajo el nombre de masa o cuerpo. Lo
mismo se da a conocer mediante el peso de cada cuerpo; pues la
masa es proporcional al peso, como he descubierto por experi
mentos muy precisos con pndulos, cuya exposicin se har ms
adelante.

D e f in ic i n II

La cantidad de movimiento es ia medida del mismo, surgida de ta


velocidad y la cantidad de materia conjuntamente.
El movimiento del todo es la suma del movimiento en las
partes singulares; en un cuerpo con cantidad doble e igual

28

ISA A C N E W TO N

velocidad el movimiento es doble, y cudruple con velocidad


doble.

D E F IN IC I N I I I

La fuerza nsita de a materia es un poder de resistemia de lodos los


cuerpos, en cuya virtud perseveran cuanto est en ellos por mantener
se en su estado actual, ya sea de reposo o de movimiento uniforme en
lnea recta.
Esta fuerza es siempre proporcional a su cuerpo, y slo
difiere de la inactividad de la masa por el modo de concebirla.
Debido a la inercia de la materia, un cuerpo no abandona sin
dificultad su estado de reposo o movimiento. Por lo cual esa vis
nsita puede llamarse muy significativamente rr.s inertiae. fuerza
de inactividad. Pero un cuerpo slo ejerce esa fuerza cuando
otra fuerza impresa en l trata de alterar su estado, y el ejercicio
de esa Fuerza puede considerarse como resistencia y como
mpetu. Es resistencia en tanto en cuanto el cuerpo se opone a la
fuerza impresa para mantener su estado actual. Es mpetu en
tanto en cuanto el cuerpo, sin ceder fcilmente a la fuerza
impresa de otro, se esfuerza por cambiar el estado de ese otro.
La resistencia suele atribuirse a los cuerpos en reposo, y el
mpetu a los que estn en movimiento, pero el movimiento y el
reposo -tal como se conciben por lo general- slo se distinguen
de modo relativo, y no siempre se encuentran en autntico
reposo los cuerpos que suelen considerarse asi.

D E F IN IC I N IV

La fuerza impresa es una utrin ejercida sobre un cuerpo para


cambiar su estado, bien sea de reposo o de movimiento uniforme en
lnea recta.
Esta fuerza consiste slo en la accin, y no permanece en el
cuerpo cuando la accin concluye. Porque un cuerpo persevera
en cualquier estado nuevo que alcance, en virtud de su sola
inercia. Pero las fuerzas impresas tienen orgenes diversos, como
la percusin, la presin o la fuerza centrpeta.

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS


D

e f in ic i n

29

F u e rza c e n tr p e ta e s q u e lta p o r la c u a l lo s c u e rp o s so n a r r a s tr a
d o s o im p e lid o s , o tie n d e n d e c u a lq u ie r m o d o h a c ia un p u n to c o m o
h a c ia un c e n tr o .

De este tipo es la gravedad, por cuya mediacin los cuerpos


tienden hacia el centro de la Tierra, como tambin la fuerza
magntica que atrae el hierro al imn, y esa fuerza -sea la que
fuere- en cuya virtud Los planetas son continuamente apartados
de los movimientos rectilneos que de otra manera seguiran, y
obligados a'girar en rbitas curvas. Una piedra que da vueltas
en una honda se esfuerza por alejarse de la mano que la hace
g irar y por ese esfuerzo distiende La honda tanto mas cuanto que
con mayor velocidad gira, y sale volando tan pronto como es
liberada. Llamo fuerza centrpeta a aquella que se opone a ese
esfuerzo, y mediante la cual la honda atrae continuamente la
piedra hacia la mano y la retiene en su rbita, porque se dirige
hacia la mano como hacia el centro de la rbita. Y lo mismo
debe entenderse de todos los cuerpos que giran en rbitas
Todos intentan alejarse de los ceiros de sus rbitas, y de no ser
por la oposicin de una fuerza contraria que se lo impide,
mantenindolos en sus rbitas, y que por eso llamo centrpeta,
partiran en lincas rectas con un movimiento uniforme. Si no
fuese por La gravedad, un proyectil no se desviara hacia la
Tierra, sino que continuara en linea recia con un movimiento
uniforme si se suprimiera la resistencia del aire. Ls su gravedad
quien le aparta continuamente de un curso rectilneo, haciendo
que se desvie ms o menos hacia la Tierra, de acuerdo con su
gravedad y la velocidad de su movimiento. Cuanto menor sea su
gravedad, o la cantidad de su materia, y cuanto mayor sea la
velocidad con la cual fue proyectado, menos se desviar de su
curso rectilneo, y ms lejos llegar. Si una esfera de plomo,
proyectada desde la cumbre de una montaa por la ucr/a de la
plvora, con una velocidad dada y una direccin paralela al
horizonte, es arrastrada en una linea curva hasta una distancia
de dos millas antes de caer al suelo, en caso de ser proyectada
con una velocidad doble o diez veces superior volara dos o diez
veces ms si se suprimiera la resistencia del aire. E incrementan
do la velocidad podemos aumentar a discrecin la distancia
hasta la cual podra proyectarse, y disminuir la curvatura de la
lnea que describira, hasta que al fin caera a la distancia de 10.

30

iS A A C N E W TO N

30 *0 grados, o incluso circundara toda la Tierra antes de caer


o, ms an, lograra no caer jams, encaminndose hacia los
espacios celestes, continuando su movimiento indefinidamente.
V tal como un proyectil, por la fuerza de gravedad, puede
hacerse girar en una rbita y circundar (oda la Tierra, asi
tambin la t una bien por la ucr/a de gravedad, si est dotada
de gravedad, o por cualquier otra fuerza que la empuje hacia la
Tierra puede ser desviada continuamente del curso rectilneo
que seguira por su fuerza insita y obligada a girar en su rbita
actual, y sin esa fuerza la Luna no podra ser mantenida en su
rbita, Si tal fuerza fuese demasiado pequea, no bastara para
apartar a la Luna de un curso rectilneo; s fuese demasiado
grande sacara a la Luna de su rbita, hacindola caer sobre la
Tierra, Es necesario que la fuerza tenga la magnitud justa, y
pertenece a los matemticos descubrir la fuerza capaz de servir
exactamente para retener a un cuerpo en una rbita dada a una
velocidad dada; y, a la inversa, descubrir la curva que por efecto
de una fuerza dada describir un cuerpo proyectado desde un
lugar dado con una velocidad dada tambin.
La cantidad de cualquier fuerza centrpeta es de tres gneros:
absoluta, acelerativa y motriz.

D e fin ic i n VI
La cantidad absoluta de unu fuerza centripeta es una medida
proporcional a la eficacia de la causa que la propaga desde el
centro por las regiones circundantes.
Es asi como la fuerza magntica resulta mayor o menor en
un imn, segn su tamafio e intensidad.

D fkinic in V
La cantidad acelerativa de una fuerza centrpeta es una medida
proporcional a la velocidad que genera en un tiempo dado,
Es as como La fuerza del mismo imn resulta mayor a menor
distancia y a la inversa; tambin la fuerza gravitatoria es mayor

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

31

en valles y menor en las cimas de altsimas montaas, y menor


an (como ms adelante se mostrar) a mayores distancias del
globo terrqueo. Pero a iguales distancias es idntica en todas
partes, porque acelera igualmente la cada de todos los cuerpos
(pesados y ligeros, grandes y pequeos), prescindiendo de la
resistencia del aire o descontndola.

D tH N iri N V III
La cantidad nmtriz de una fuerza centrpeta ex una medida
proporcionai ai movimiento que qenera en un tiempo dado.
Es asi como el peso resulta mayor en un cuerpo mayor y
menor en uno menor; y que, en el mismo cuerpo, sea mayor
cerca de la Tierra y menor en los cielos. Esta cantidad es la
centripetencia o propensin de todo el cuerpo hacia el centro o
como se dice- su peso; y es siempre conocida por la cantidad
de una fuerza contraria e igual justamente suficiente para evitar
el descenso del cuerpo.
Estas cantidades, en aras de la brevedad, pueden llamarse
fuerzas motrices, acelarativas y absolutas, y en aras de la
claridad deben considerarse con respecto a los cuerpos que
tienden hacia el centro, a los lugares de esos cuerpos y al centro
de fuerza hacia el cual tienden; quiero decir que refiero la fuerza
motriz al cuerpo como un esfuerzo y propensin del conjunto
hacia un centro, surgido de las propensiones de las diversas
partes en su conjunto; la fuerza federativa al lugar del cuerpo,
como cierto poder difundido desde el centro a todos los lugares
circundantes para mover a los cuerpos que estn en ellos; y la
fuerza absoluta al centro, como dotado de alguna causa sin la
cual las fuerzas motrices no se propagaran a travs de los
espacios circundantes. Que esa causa sea algn cuerpo central
(como el imn en el centro de la fuerza magntica o la Tierra en
el centro de la fuerza gravitatoria) o alguna otra cosa cualquiera
no es una cuestin sobre ta que me pronuncie todava. Pues aqui
solo pretendo dar una nocin matemtica de estas fuerzas, sin
especular sobre sus causas y sedes Tsicas.
Por lo cual la fuerza acelcrativa ser a la motriz lo que la
celeridad es al movimiento. Porque la cantidad de movimiento
surge de la celeridad multiplicada por la cantidad de materia, y

32

IS A A C NE)VTVM

la fuerza motriz surge de la acelerativa multiplicada por la


misma cantidad de materia, pues la suma de las acciones de la
fuer/a acelerativa sobre las diversas partculas del cuerpo es la
fuerza motriz del todo. Sucede por eso que cerca de la superficie
de la Tierra, donde es idntica en todos los cuerpos la gravedad
acelerativa o fuerza gravitatora. la gravedad motriz o peso es
como el cuerpo: pero si ascendiramos a regiones ms altas,
donde la gravedad acelerativa es menor, el peso disminuir
igualmente y seguir siendo siempre como el producto del
cuerpo por la gravedad acelerativa. As pues, en las regiones
donde la gravedad acelerativa se reduce a la mitad, el peso de
un cuerpo dos o tres veces menor ser cuatro o seis veces
menor.
Mamo en el mismo sentido aceleran vas y motrices a las
atracciones e impulsos; y utilizo las palabras atraccin, impulso
o propensin de cualquier tipo hacia un centro de modo
indiferente e intercambiable, pues considero esas fuerzas no
fsica, sino matemticamente. El lector no debe imaginar que
mediante esas palabras pretendo definir la especie o modo de las
acciones, ni sus causas o razones fsicas, ni que atribuyo fuerzas
en un sentido fsico y autntico a centros Ique son slo puntos
matemticos) cuando aludo a centros dotados de capacidad
atractiva,

E s c o l io

Hasia aqu he expuesto Jas definiciones de las palabras


menos conocidas, explicando el sentido en el que deberan
entenderse para lo sucesivo. Tiempo, espacio, lugar y movimien
to son palabras conocidsimas para todos. Es de observar, con
todo, que el vulgo slo concibe esas cantidades partiendo de La
relacin que guardan con las cosas sensibles. Y de ello surgen
ciertos prejuicios, para cuya remocin ser conveniente distin
guir all entre lo absoluto y lo relativo, lo verdadero y Lo
aparente, lo matemtico y lo vulgar.
I.
El tiempo absoluto, verdadero y matemtico, en si y por
su propia naturaleza sin relacin a nada externo fluye uniforme
mente, y se dice con otro nombre duracin. El tiempo relativo,
aparente y vulgar es alguna medida sensible y exterior (precisa o
desigual) de la duracin mediante el movimiento, usada por d

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

33

vulgo en lugar del verdadero tiempo; hora, da, mes y ao son


medidas semejantes.
IL El espacio absoluto, tom ado en su naturaleza, sin
relacin a nada externo, permanece siempre similar e inmvil El
espacio relativo es alguna dimensin o medida mvil del
anterior, que nuestros sentidos determinan por su posicin con
respecto a los cuerpos, y que el vulgo confunde con el espacio
inmvil; de esa ndole es la dimensin de un espacio subterr
neo, areo o celeste determinada por su posicin con respecto a
la Tierra. El espacio absoluto y el relativo son idnticos en
aspecto y magnitud, pero no siempre permanecen numrica
mente idnticos; por ejemplo, s la Tierra mueve un espacio de
nuestro aire, que relativamente y con respecto a la Tierra
permanece siempre idntico, el are pasar en cierto momento
por una parte del espacio absoluto y en otro momento por otra,
con lo cual cambiar continuamente en trminos absolutos,
III. El lugar es la parte del espacio que un cuerpo ocupa,
siendo relativo o absoluto en razn del espacio. Digo la parte
del espacio, no la situacin ni la superficie externa del cuerpo,
porque los lugares de slidos iguales son siempre iguales, pero
sus superficies son a menudo desiguales por razn de sus
distintos perfiles. Las posiciones no tienen propiamente canti
dad, y no son tanto los lugares mismos como las propiedades de
los lugares. El movimiento del todo es idntico a la suma de los
movimientos de las partes: en otras palabras, la traslacin del
todo a otro lugar es idntica a la suma de las traslaciones de las
partes a otro lugar, por lo cual el lugar del todo es idntico a la
suma de los lugares de las partes, y sa es la razn de que sea
interno y est en todo el cuerpo.
IV. El movimiento absoluto es la traslacin de un cuerpo
desde un lugar absoluto a otro, y el movimiento relativo la
traslacin de un lugar relativo a otro. En un barco a toda vela el
lugar relativo de un cuerpo es aquella parte del barco que el
cuerpo posee, o aquella parte de la cavidad llenada por el cuerpo
y que por eso mismo se mueve junto con el barco. El reposo
relativo es la continuidad del cuerpo en el mismo lugar del barco
o de su cavidad. Pero el reposo real, absoluto, es la continuidad
del cuerpo en la misma parte de ese espacio inmvil donde se
mueve el barco mismo, su cavidad y todo cuanto contiene. Por
lo cual, si la Tierra est realmente en reposo, el cuerpo que
reposa relativamente en el barco se mover real y absolutamente
con la misma velocidad que el barco tiene sobre la Tierra. Pero

34

IS A A C N E W TO N

si la Tierra se mueve tambin, el movimiento verdadero y


absoluto del cuerpo surgir en parte del verdadero movimiento
de la Tierra en el espacio inmvil, y en parte del movimiento
relativo del barco sobre la Tierra; y si el cuerpo se mueve
tambin relativamente en el barco, su verdadero movimiento
surgir en parte del verdadero movimiento de la Tierra en el
espacio inmvil, y en parte de los movimientos relativos tanto
del barco sobre la Tierra como del cuerpo sobre el barco; y de
esos movimientos relativos surgir el movimiento relativo del
cuerpo sobre la Tierra. Si la parte de la Tierra donde se
encuentra el barco fuese movida verdaderamente hacia el Este
con una velocidad de 10010 partes, mientras el barco mismo,
con las velas desplegadas a un vendaval, es arrastrado hacia el
Oeste con una velocidad expresada por 10 de esas partes, pero
un marinero camina en el barco haca el Este con 1 parte de la
velocidad mencionada, este hombre ser movido verdaderamen
te en el espacio inmovido hacia el Este a una velocidad de 10001
partes, y relativamente sobre la Tierra hacia el Oeste con una
velocidad de 9 partes.
En astronoma el tiempo absoluto se distingue del relativo
por la ecuacin, es decir, la correccin del tiempo aparente.
Porque los dias naturales son desiguales, por ms que sean
considerados iguales y usados como medida del tiempo. Los
astrnomos corrigen esa desigualdad para poder medir los
movimientos celestes con un tiempo ms veraz. Es posible que
no exista un movimiento uniforme con el cual medir exactamen
te el tiempo. Todos los movimientos pueden ser acelerados o
retardados, pero el (lujo del tiempo absoluto no puede ser
alterado. La duracin o perseverancia de las oosas existentes
permanece incambiada, siendo tos movimientos rpidos, lentos o
nulos, y por eso debe distinguirse esta duracin de lo que son
slo medidas sensibles suyas, a partir de las cuales es deducida
mediante la ecuacin astronmica. La necesidad de esta ecua
cin para determinar los tiempos de un fenmeno se hace
evidente tanto a partir de los experimentos del reloj de pndulo
como a partir de los eclipses de los satlites de Jpiter.
Tal como es inmutable el orden de las partes del tiempo, asi
sucede con el orden de las partes del espacio. Si esas partes
fuesen movidas a salir de sus lugares, serian movidas (si vale la
expresin) a salir de si mismas. Porque los tiempos y los
espacios son sus propios lugares y tambin los de todas las otras
cosas. Todas las oosas estn situadas en el tiempo segn el orden

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS

35

de sucesin y en el espacio segn el orden de situacin.


Pertenece a su esencia el hecho de ser lugares, y es absurdo que
b s lugares primarios sean mviles. Estos son. pues, los lugares
absolutos; y slo son movimientos absolutos las traslaciones de
unos a otros.
Pero como las partes del espacio no pueden verse o distin
guirse unas de otras medante nuestros sentidos, les aplicamos
medidas sensibles. Pues por tas posiciones y distancias de las
oosas respecto de cualquier cuerpo que se considere inmovido
definimos todos los lugares: y luego calculamos lodos los
movimientos, usando como referencia esos lugares y considerando a los cuerpos transferidos de unos a otros Por lo cual
usamos lugares y movimientos relativos en vez de absolutos, sin
inconveniente alguno en los asuntos comunes, aunque en
disquisiciones filosficas debamos hacer abstraccin de nuestros
sentidos y considerar las cosas mismas, distinguindolas de sus
medidas sensibles. Porque puede suceder que no haya cuerpo
realmente en reposo, al cual referir los lugares y movimientos.
Pero podemos distinguir el reposo y el movimiento tanto
relativos como absolutos por sus propiedades, causas y efectos,
Es una propiedad del reposo el hecho de que los cuerpos
realmente en reposo reposan los unos respecto de los otros, Y
por eso es posible que en las regiones de las estrellas Tijas, o an
ms lejos, pueda existir algo que est en absoluto reposo; pero,
siendo imposible saber por la posicin de los cuerpos unos
respecto de otros en nuestras regiones si alguno mantiene la
misma posicin con respecto a ese cuerpo remoto, se sigue que
d reposo absoluto no puede determinarse partiendo de la
posicin de los cuerpos en nuestras regiones.
Es una propiedad del movimiento que las partes que retienen
posiciones dadas con respecto a sus totalidades compartan los
movimientos de esas totalidades. Pues todas las partes de los
cuerpos que giran sobre si mismos se esfuerzan por alejarse del
eje de movimiento, y el mpetu de los cuerpos que se mueven
hacia adelante surge del mpetu combinado de todas las partes,
As pues, s los cuerpos circundantes son movidos, los que se
encuentran relativamente en reposo dentro de ellos compartirn
su movimiento. Por lo cual el movimiento verdadero y absoluto
e un cuerpo no puede ser determinado por su traslacin con
respecto a aquellos que slo parecen reposar, pues los cuerpos
externos no slo deberan parecer en reposo, sino estarlo
realmente. En otro caso todos los cuerpos interiores no slo

36

IS A A C N E W TO N

participarn de la traslacin con respecto a los inmediatamente


circundantes, sino del verdadero movimiento de stos, y aunque
esa traslacin no tuviese lugar no estaran realmente en reposo,
sino que slo pareceran estarlo. Porque los cuerpos circundan*
tes permanecen respecto de los circundados en la misma relacin
que la parte exterior de un conjunto guarda hacia la interior o la
cscara al ncleo. Ahora bien, si la cscara se mueve el ncleo se
mover tambin, por ser parte de la totalidad, sin traslacin
alguna con respecto a la cscara.
Una propiedad afn a la precedente es que s un lugar se
mueve, lodo lo all situado se mueve con d; por consiguiente, un
cuerpo que se mueve desde un lugar en movimiento participa
tambin del movimiento de su lugar. Por lo cual todos los
movimientos provenientes de lugares en movimiento no son sino
partes de movimientos ntegros y absolutos, y cada movimiento
integro est compuesto por el movimiento del cuerpo desde su
primer lugar y d movimiento de ese lugar con respecto a su
lugar, y asi sucesivamente, hasta llegar a algn lugar nmovido,
como en el ejemplo antes mencionado del marino. En esa
medida los movimientos ntegros y absolutos slo pueden
determinarse medante lugares mmovsdos. y por tal razn refer
antes esos movimientos absolutos a lugares inmovidos, refirien
do los relativos a lugares mviles. Ahora bien, slo son inmovi
dos los lugares que retienen eternamente la misma posicin dada
unos respecto de otros, por lo cual deben permanecer para
siempre inmovidos, constituyendo lo que llamo espacio inmvil.
Las causas mediante las cuales se distinguen los movimientos
relativos de los verdaderos son las fuerzas impresas en los
cuerpos para generar el movimiento. El movimiento verdadero
no es generado ni alterado sino por alguna fuerza impresa en el
mismo cuerpo movido, pero el movimiento relativo puede ser
generado o alterado sin fuerza alguna impresa en el cuerpo,
Basta imprimir alguna fuerza en otros cuerpos con los cuales se
compara para que, cediendo ellos, pueda cambiarse la relacin
en que consista el movimiento o reposo de esc otro cuerpo. Por
su parte, el movimiento verdadero padece siempre algn cambio
debido a cualquier fuerza impresa en el cuerpo que se mueve,
pero el movimiento relativo no sufre necesariamente ningn
cambio debido a tales fuerzas. Porque si se imprimen las mismas
fuerzas en aquellos otros cuerpos con los cuales se hace la
comparacin, de manera que pueda preservarse la posicin
relativa, se preservar la relacin que determina el movimiento

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

37

relativo. Por consiguiente, cualquier movimiento relativo puede


ser alterado cuando permanece inalterado el movimiento verda
dero, y el relativo puede ser preservado cuando el verdadero
sufre alguna alteracin. De ah que el verdadero movimiento no
consista para nada en tales relaciones.
Los efectos que distinguen el movimiento absoluto del
relativo son las fuerzas de alejamiento del eje d d movi
miento circular. No existen tales fuerzas en un movimiento
circular puramente relativo, pero en un movimiento circular
verdadero y absoluto son mayores o menores segn la cantidad
de movimiento. Si un cubo que cuelga de una cuerda larga es
hecho girar hasta el punto de retorcer fuertemente la cuerda,
luego llenado de agua y mantenido en reposo junto con el
agua, inmediatamente por la accin sbita de otra fuerzacomenzar a girar en direccin opuesta, y mientras la cuerda se
desenrosca el cubo m antendr durante algn tiempo ese movi
miento. La superficie del agua ser lisa al principio, como antes
de que el cubo empezara a moverse, pero a medida que el cubo
empiece gradualmente a comunicar al agua su movimiento, sta
comenzar a girar visiblemente, a alejarse poco a poco del
centro y a ascender por las paredes d d cubo formando una
gura cncava (como he observado yo mismo), y cuanto ms
rpido se haga el movimiento ms subir el agua hasta que al
final, realizando sus revoluciones en sincrona con el cubo,
pasar a estar en reposo relativo con respecto de l. Este ascenso
dd agua muestra su esfuerzo por alejarse del eje de su movi
miento, y el movimiento circular verdadero y absoluto del agua,
que aqu es de direccin contraria al relativo, se hace conocido
y puede ser medido medante ese esfuerzo. Al principio, cuando
era mximo el movimiento relativo del agua en el cubo, no
produca esfuerzo por alejarse del eje; el agua no mostraba
tendencia hacia la circunferencia, ni ascenso alguno por las
paredes del cubo, sino que permaneca lisa y, en consecuencia,
no se haba iniciado an su verdadero movimiento circular.
Pero despus, una vez decrecido el movimiento relativo dd
agua, su ascensin por las paredes del cubo prob su esfuerzo
por alejarse del eje; y este esfuerzo m ostraba el verdadero
movimiento circular del agua, en incesante crecimiento hasta
haber adquirido su mximo cuando reposaba relativamente en
el cubo. Por consiguiente, este esfuerzo no depende de ninguna
traslacin del agua con respecto a los cuerpos circundantes, ni
puede definirse mediante esa traslacin el verdadero movimiento

38

IS A A C N E W TO N

circular, Slo hay un verdadero movimiento circular de cual


quier cuerpo que gire sobre s mismo, que corresponde a un
nico esfuerzo o conato por alejarse de su eje de movimiento
como su propio y adecuado efecto; pero los movimientos
relativos de un mismo cuerpo son innumerables, de acuerdo con
las diversas relaciones que guarde con cuerpos externos, y esas
relaciones carecen de efecto real alguno salvo que participen de
ese nico y verdadero movimiento circular. Asi pues, en el
sistema de aquellos que suponen que nuestros cielos giran bajo
la esfera de las estrellas Tijas y arrastran consigo a los planetas,
las partes singulares de esos cielos y los planetas que reposan,
relativamente por supuesto, en sus cielos prximos, no dejan de
estar en un movimiento verdadero. Pues cambian de posiciones
los unos respecto de los otros (cosa que nunca acontece con
cuerpos realmente en reposo), y siendo arrastrados junto con sus
cielos comparten sus movimientos, esforzandose por alejarse del
eje de sus movimientos como partes de totalidades en revolu
cin.
Por consiguiente, las cantidades relativas no son las cantida
des mismas, cuyos nombres llevan, sino medidas sensibles de
ellas (precisas o imprecisas) que se usan habitualmcnic en su
lugar. Y si el sentido de las palabras debe ser determinado por
su uso. por los nombres tiempo, espacio, lugar y movimiento
debe entenderse propiamente sus medidas sensibles; y la expre
sin ser infrecuente y puramente matemtica si se significan las
cantidades medidas en si mismas. En consecuencia, violentan el
lenguaje quienes loman esas palabras por las cantidades medi
das en si mismas, y asi deberan precisarlo claramente. Y no
contaminan menos la matemtica y la filosofa quienes confun
den las verdaderas cantidades con sus relaciones y medidas
sensibles.
fcs realmente dificilsimo descubrir y distinguir de modo
efectivo los movimientos verdaderos y los aparentes de cuerpos
singulares, porque las partes del espacio inmvil donde se
realizan esos movimientos no son observables por los sentidos.
Con todo, esta pretensin no es enteramente desesperada;
tenemos algunos indicios a seguir, en parte de los movimientos
aparentes, que son las diferencias de los movimientos verdade
ros, y en parte de las fuerzas, que son las causas y los electos de
los movimientos verdaderos. Por ejemplo, si dos globos mante
nidos a una distancia dada medante un hilo que los conecta
fuesen hechos girar alrededor de su centro comn de gravedad.

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

39

podramos descubrir -m edanle la tensin del hilo el esfuerzo


de los globos por alejarse de su eje de movimiento. y a partir de
ello calcular La cantidad de sus movimientos circulares. V si
fuerzas iguales cualesquiera se imprimieran simultneamente
sobre las caras alternas de los globos para aumentar o disminuir
sus movimientos circulares, por el incremento o reduccin en la
tensin del hilo podramos inferir el incremento o reduccin de
sus movimientos; y asimismo se descubrira sobre que caras
debieran imprimirse esas fuerzas para poder aumentar al mxi
mo los movimientos de los globos; esto es. podramos descubrir
sus caras posteriores o las caras que siguen a las otras en el
movimiento circular. Pero si conocemos las caras que van detras
y, en consecuencia, las opuestas que las preceden, deberamos
por lo mismo conocer la determinacin de sus movimientos. De
ese modo podramos descubrir tanto la cantidad como la deter
minacin de esc movimiento circular, incluso en una inmensidad
vacia donde no hubiese nada externo o sensible con lo cual
comparar a los globos. Pero si en ese espacio estuviesen situados
cuerpos remotos que mantuviesen siempre una posicin dada
entre si, como sucede con las estrellas fijas en nuestras regiones,
no podramos determinar por la traslacin relativa de los globos
entre esos cuerpos si el movimiento perteneca a los globos o a
los cuerpos. Pero si observsemos el hilo, y si descubrisemos
que su tensin era exactamente la requerida por los movimien
tos de los globos, podramos inferir que el movimiento esi en
los globos, y que los cuerpos estn en reposo; y luego, por
ltimo, por la traslacin de los globos entre los cuerpos
descubriramos la determinacin de sus movimientos. Pero
cmo habremos de deducir los verdaderos movimientos a partir
de sus causas, efectos y diferencias aparentes, y la inversa, sera
explicado ms extensamente en lo que sigue, ( un esc fin
compuse el presente trabajo.

AX IOM A S
O LEYES DEL M OVIM IENTO
L

ly

P r im e r a

Todos ios cuerpos perseveran en su estado de reposo o de movimien


to uniforme en linea recta. salvo que se vean forzados a ram ear ese
estado por fuerzas impresas.
Los proyectiles perseveran en sus movimientos mientras no
sean relardados por la resistencia del aire o impelidos hacia
abajo por la fuerza de gravedad Una peonza, cuyas partes se
ven continuamente apartadas de movimientos rectilneos por su
cohesin, no cesara de girar si no Fuese retrasada por el aire.
Los cuerpos mayores de los planetas y cometas. que encuentran
menos resistencia en los espacios libres, preservan durante
mucho ms tiempo sus movimientos progresivos y circulares.

L ly II

El aipwfuo d e m o v i m ie n t o e s p r o p o r c i o n a l a la f u e r z a
im p r e s a . y s e h a e e en la d ir e c c i n d e ta Unet4 r e c ta en Id
i m p r im e e s a f u e r z a ,

m o tr iz
q u e se

Si una Fuerza cualquiera genera un movimiento, una fuerza


doble generar el doble de movimiento, una triple el triple, tanto
si la fuerza es impresa entera y a la vez como s lo es gradual y
sucesivamente, Y cuando el cuerpo se mova antes, este movi-

42

/SA4C StW TOS

miento (dirigido siempre siguiendo a la fuerza generadora) se


aade, se resta o se une oblicuamente al movimiento anterior,
segn coadyuve, se oponga o se vincule oblicuamente a l,
componiendo asi un nuevo movimiento formado por la determi
nacin de ambos,

L f.y III
Pani finia an in hay siempre una reaccin opuesta e igual. I.as
acciones reciproca* de dos cuerpos entre si son siempre iguales y
dirigidas kacia partes contrarias.
Cualquier cosa que arrastre o comprma a otra esagualmente
arrastrada o comprimida por esa otra. Si se aprieta una piedra
con el dedo, el dedo es apretado tambin por la piedra, Si un
caballo arrastra una piedra atada a una cuerda, el caballo (por
asi decirlo) sera tambin arrastrado hacia atrs; la cuerda
distendida, debido al esfuerzo mismo por relajarse, arrastrar al
caballo hacia la piedra tanto como a la piedra hacia el caballo,
estorbando el progreso de uno tanto como promueve el progre
so del otro. Si un cuerpo tropieza con otro y, debido a su fuerza,
cambia el movimiento de ste, l tambin (debido a la igualdad
de la presin mutua) sufrir un cambio igual en su propio
movimiento hacia la parte contraria. Los cambios producidos
por esas acciones no son iguales en las velocidades, pero si en los
movimientos de los cuerpos, siempre que no se vean estorbados
por ningn otro impedimento. Pues como los movimientos han
cambiado igualmente, los cambios de las velocidades hechos
hacia partes contrarias son inversamente proporcionales a los
cuerpos. Esta ley tiene lugar tambin en las atracciones, como
ser probado en el prximo Escolio.

C o ro lar io P rimero
Ca cuerpo afectado simultneamente por dos fuerzas describir la
diagonal de un puraeiogramo en el mismo tiempo en que describo
ria los latios de ser afectado separadamente por esas fuerzas.
Si, en un momento dado, por la fuerza M impresa separada
mente en el lugar A, un cuerpo fuese llevado con un movimiento

PRIN CIPIO S M A TOMA TICOS

43

uniforme desde A a B j por la fuerza N impresa separadamente


en el mismo lugar fuese llevado de A a C, completemos el
paralelogramo ABCD y con ambas fuerzas actuando a ka vez
ser llevado en el mismo tiempo
por la diagonal desde A a D.
Dado que la fuerza N acta en la
direccin de la lnea A C paralela
a BD, esta fuerza (por la Ley II)
no alterar para nada la veloci
dad generada por la otra fuerza
M, mediante la cual el cuerpo es
llevado hacia la linea BD. bn consecuencia, el cuerpo llegar a la
lnea BD en el mismo tiempo, est impresa o no la fuerza N, y al
terminar esc tiempo se encontrar en algn punto de la linea
BD. Por el mismo argumento, al final del mismo tiempo se
encontrar en algn punto de la lnea CD. En consecuencia,
se encontrar en el punto D, donde ambas lneas se encuentran.
Pero se mover en linca recta desde A a D, por la Ley I.

o r o l a r io

II

e s e x p lic a d a la c o m p o s ic i n d e c u a lq u ie r fu e r za d ir e c ta A D ,
p a rtie n d o d e c u a le s q u ie ra f u e r z a s o b lic u a s AC y CD. y o la
in v e rsa , la d e s c o m p o s ic i n de c u a lq u ie r f u e r z a d ir e c ta A D en d o s
fuerzas o b lic u a s AC y CD. T a le s c o m p o s ic io n e s y d e s c o m p o s ic io
n e s so n a b u n d a n te m e n te c o n firm a d a s p o r la m ec n ica .

Como si los radios desiguales OM y ON trazados desde el


oentro O de cualquier rueda debieran sostener los pesos A y P
mediante las cuerdas MA y NP. y se pidiesen las fuerzas de esos
pesos requeridas para mover la rueda. Trcese por el centro O la
recta KOL, que encuentra perpendicularmente a las cuerdas en
K y L; y desde el centro O, siendo OL la mayor de las distancias
OK y OL, describir un circulo con OL que encuentra la cuerda
MA en D: y trazando O D hacer AC paralela y DC perpendicu*
lar a ella.
Siendo indiferente si los puntos K, L y D de las cuerdas estn
o no fijados al plano de la rueda, los pesos tendrn el mismo
efecto tanto si estn suspendidos desde los puntos K y L o desde

44

ISA A C N E W TO N

D y L. Hagamos que toda la fuerza del peso A sea representada


por la lnea AD, y hagamos que se descomponga en las fuerzas
AC y CD, de las cuales la
fuerza AC, tirando del ra
dio O D directamente
desde el centro, no tendr
efecto alguno a la hora de
mover la rueda; pero la
otra fuerza DC, tirando
perpendieularmente del
radio DO, tendr d mis
mo efecto que si tirara
perpendieularmente al ra
dio OL igual a OD, esto
es, tendr el mismo efecto
que d peso P, si ese peso
es al peso A como la fuer
za DC es a la fuerza DA,
pero como los tringulos ADC y DOK son semejantes.
DC
OK
OK
DA ~ OD OL
Por consiguiente,
R
X

radio OK
radio OL

Como estos radios estn en la misma linca recta sern equipo


lentes y permanecern por eso mismo en equilibrio, que es la
conocidsima propiedad de la balanza, la palanca y la rueda. Si
cualquiera de los pesos es mayor que en esta proporcin, su
fuerza para mover la rueda ser tanto mayor.
Si el peso p * P es parcialmente suspendido por la cuerda Np
y parcialmente sostenido por el plano oblicuo pG. trcese pH,
NH, la primera perpendicular al horizonte y la segunda al plano
pG; y si la fuerza del peso p que tiende hacia abajo es
representada por la lnea pH, puede descomponerse en las
fuerzas pN, HN. Si hubiese algn plano pQ perpendicular a la
cuerda pN. que corta el otro plano pG en una linca paralela al
horizonte, y el peso p fuese soportado slo por esos planos pQ,
pG, oprimira perpendicularmente esos planos con las fuerzas
pN, HN; esto es, el plano pQ con la fuerza pN y el plano pG con

PRIN C IPIO S M A TEMA TICOS

45

la fuerza HN. Y. por consiguiente, si el plano pQ fuese apartado


con el fin de que el peso pudiese distender la cuerda, como la
cuerda ahora sustentante ocupaba el lugar de! plano suprimido,
sta se vera tensada por la misma fuerza pN que oprima antes
el plano. En consecuencia, la tensin de pN es a la tensin de
PN como la linea pN,es a la linca pH. Por tanto, si
P
A

73

OK
---- =
OL

linea pli
linca pN

los pesos p y A tendrn el mismo efecto a la hora de mover la


rueda, y se sostendrn el uno al otro, como cualquiera puede
descubrir mediante experimento.
Pero el peso p presionando sobre esos dos planos oblicuos
puede considerarse como una cufia entre las dos superficies
internas de un cuerpo hendido por ella: y as pueden determinar
se las fuerzas de la cua y el mazo, porque la fuerza con la cual
el peso p presiona sobre el plano pQ es a la fuerza con la cual el
mismo por su propia gravedad o por el golpe de un m azo- es
impelido en la direccin de la linea pH hacia ambos planos
como pN es a p H; y a la fuerza con la cual oprime el otro plano
pG como pN es a NH. Y asi puede deducirse la fuerza del
tomillo por una descomposicin semejante de fuerzas, pues no
es sino una cua impelida con la fuerza de una palanca. Por
consiguiente, el uso de este corolario abarca un campo amplsi
mo. y su verdad se ve ulteriormente confirmada a causa de ello.
Pues de lo que ha sido dicho depende toda la doctrina de la
mecnica variadamente demostrada por autores diferentes, dado
que de esto se deducen fcilmente las fuerzas de mquinas
compuestas de ruedas, polcas, tornillos, palancas, cuerdas y
pesos que asciendan directa u oblicuamente, y otros poderes
mecnicos, asi como la fuerza de los tendones para mover los
huesos de los animales.

o r o l a r io

III

La cantidad de movimiento. que se obtiene tomando la suma de los


movimientos dirigidos hacia las mismas partes y la diferencia de
aquellos dirigidos hacia partes contrarias no sufre alteracin por
la accin de los cuerpos entre s i

46

/S/MC N E W TO N

Pues la accin y su reaccin contraria son iguales, de


acuerdo con la Ley III, y en consecuencia -segn la Ley 11producen en los movimientos cambios iguales hacia partes
opuestas, Por tanto si los movimientos son dirigidos hacia las
mismas partes, lo que se aada al movimiento del cuerpo
precedente ser restado del movimiento del que le sigue con lo
cual la suma ser la misma de antes. Si los cuerpos chocan con
movimientos opuestos habr una deduccin igual de los mov*
mientas de ambos, y por eso la diferencia de los movimientos
dirigidos hacia partes opuestas permanecer idntica.
Asi. si un cuerpo esfrico A es tres veces mayor que el cuerpo
esfrico B. y tiene una velocidad 2, y B sigue en la misma
direccin con una velocidad 10. ek movimiento de A es al
movimiento de B como 6 es a 10, Suponiendo que sus movi
mientos sean de 6 partes y de 10 partes, la suma ser 16. Por
tanto, si al encontrarse ambos cuerpos A adquiere 3,4 5 partes
de movimiento B perder otras tantas y, por lo mismo, tras la
reflexin A proseguir con 9. 10 11 partes, y B con 7, 6 5,
mantenindose siempre la suma de 16 partes como antes. Si el
cuerpo A adquiere 9. 10. 11 12 partes de movimiento, y por lo
mismo tras el encuentro prosigue con 15, 16. 17 18 partes, el
cuerpo B habiendo perdido tantas partes como gan A- o bien
proseguir con 1 parte, tras perder 9. o se detendr y permanece
r en reposo, por haber perdido iodo su movimiento progresivo
de 10 partes: o bien retroceder con I parte, habiendo perdido
no slo todo su movimiento, sino (si asi puede decirse) una parle
ms: o bien retroceder con 2 partes, porque se ha detrado un
movimiento progresivo de 12 partes. Y as las sumas de los
movimientos coadyuvantes
15+1

16+0,

y las diferencias de los movimientos contrarios,


1 7 -1

1 8 -2 ,

sern siempre iguales a 16 partes, como eran anee? del encuentro


y la reflexin de los cuerpos. Pero siendo conocidos los
movimientos con los cuales los cuerpos prosiguen tras la
reflexin, tambin ser conocida la velocidad de ambos estable
ciendo una proporcin entre la velocidad posterior y la veloci
dad anterior a la reflexin y el movimiento posterior y el
anterior. Como sucede en el ltimo caso, donde el

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

47

movimiento de A antes de la reflexin (6)


movimiento de A despus (18)
velocidad de A antes (2)
velocidad de A despus (x)'
esto es.

Pero si los cuerpos no son esfricos, o si movindose en


lineas rectas diferentes- inciden oblicuamente el uno en el otro, y
se piden sus movimientos tras la reflexin, debemos determinar
primero la posicin d d plano tangente a los cuerpos en el punto
de impacto, y luego el movimiento de cada cuerpo (por el
Corolario 11) debe descomponerse en dos, uno perpendicular a
ese plano y otro paralelo a l. Una vez hecho esto, como los
cuerpos actan entre si en la direccin de una linea perpendicu
lar a este plano, los movimientos paralelos deben ser mantenidos
sin alteracin antes y despus de la reflexin; y a los movimien
tos perpendiculares debemos asignar cambios iguales hacia las
parles contrarias, de tal manera que la suma de los movimientos
coadyuvantes y la diferencia de los movimientos contrarios
pueda permanecer idntica. De reflexiones semejantes surgen a
veces tambin los movimientos circulares de cuerpos alrededor
de sus propios centros. Pero no considero esos casos en lo que
sigue, siendo demasiado tedioso demostrar cada caso particular
relacionado con este tema.

o r o l a r io

IV

El centro comn de gravedad de dos o mus cuerpos no altera su


estado de movimiento o reposo por las uniones de os cuerp*>s
entre s; por ello, el centro comn de gravedad de todos tos cuerpos
mteru loantes {excluyendo acciones externas e impedimentos) se
encuentra o bien en reposo o movindose uniformemente en una
lnea recta.
Porque si dos puntos progresan con un movimiento unifor
me en lineas rectas, y su distancia es dividida por una razn

4*

ISA A C N E W TO N

dada, el punto divisorio estar o bien en reposo o movindose


uniformemente siguiendo una lnea recta. Esto se demuestra ms
adelante, en el Lema XXIII y su Corolario, cuando los puntos se
mueven en el mismo plano; y por un razonamiento semejante
puede demostrarse cuando los puntos no se mueven en el mismo
plano. Por consiguiente, si cualquier numero de cuerpos se
mueven uniformemente en lincas rectas, el centro comn de
gravedad de dos cualesquiera de ellos se encuentra o bien en
reposo o progresa uniformemente en linea recta, porque la linea
que conecta los centros de esos dos cuerpos en movimiento es
dividida en ese centro comn por una razn dada. L>e modo
semejante el centro comn de esos dos cuerpos y un tercero est
o bien en reposo o movindose uniformemente en linea recta,
porque en ese centro la distancia entre el oentro comn de los
dos cuerpos y el centro del tercero es dividida por una
proporcin dada. De modo semejante el centro comn de los
tres, y de un cuarto cuerpo, es dividido tambin por una razn
dada, y asi basta el infinito. Por consiguiente, en un sistema de
cuerpos donde no hay accin mutua alguna entre los cuerpos, ni
fuerza ajena impresa en ellos desde el exterior, y que por lo
mismo se mueven uniformemente en lneas rectas, el centro
comn de gravedad para todos ellos est en reposo o progresa
uniformemente en lnea recta.
Adems, como en un sistema de dos cuerpos interactuantes
las distancias entre sus centros y el centro comn de gravedad
para ambos son inversamente como los cuerpo, los movimien
tos relativos de esos cuerpos aproximndose o alejndose de ese
centro sern iguales entre si- Como las alteraciones de los
movimientos son iguales y dirigidas hacia partes con ira ras, el
centro comn de esos cuerpos, debido a su accin reciproca, no
es acelerado ni retrasado, ni sufre cambio alguno en su estado de
movimiento o reposo. Pero como en un sistema de diversos
cuerpos el centro comn de gravedad para dos cualesquiera de
ellos internet uunles no sufre cambio en su estado por esa accin;
y mucho menos el centro comn de gravedad de los otros no
afectados por aquella accin; y como la distancia entre esos dos
centros es dividida por el centro comn de gravedad de todos
los cuerpos en partes inversamente proporcionales a las sumas
totales de los cuerpos cuyos centros son; por tanto, mientras
esos dos centros retengan su estado de movimiento o reposo el
centro comn de todos retiene tambin su estado; es manifiesto
que el oentro comn de todos jams sufre cambio alguno en su

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

49

estado de movimiento o reposo por las acciones de dos cuerpos


cualesquiera entre si. Pero en un sistema semejante todas las
acciones de los cuerpos entre si o bien acontecen entre dos
cuerpos o estn compuestas por acciones intercambiadas entre
dos cuerpos y, por tanto, nunca producen ninguna alteracin en el
centro comn de todos en cuanto a su estado de movimiento o
reposo. Dado que, cuando los cuerpos no actan unos sobre
otros, esc centro se encuentra en reposo o progresa uniformemen
te en linea recta, prescindiendo de las acciones de los cuerpos
entre si, el centro permanecer siempre en su estado de reposo o
de movimiento uniforme en linea recta, salvo que se vea perturba*
do por la accin de alguna fuerza impresa extrnsecamente a todo
d sistema. De ahi que la misma ley se aplique en un sistema
formado por muchos cuerpos tanto como en un cuerpo nico, por
lo que respecta al perseverar en el estado de reposo o movimiento.
Porque el movimiento progresivo sea de un solo cuerpo o de
todo un sistema de cuerpos- debe siempre calcularse partiendo
dd movimiento del centro de gravedad

COROl ARIO V
Los movimientos de os cuerpos incluidos en un espacio dudo son
idnticos entre si, ya se encuentre ese espacio en reposo o
movindose unijormemenle en linea recta sin movimiento circular
alyuno>
Porque las diferencias de los movimientos tendentes hacia
las mismas partes, y las sumas de los tendentes a partes
contrarias, son en principio (por hiptesis) idnticas; y de estas
sumas y diferencias surgen las colisiones e impulsos que los
cuerpos se mil igen unos a otros. Mientras que (por la ley II) los
efectos de esas colisiones sern iguales en ambos casos, por lo
cual los movimientos de los cuerpos entre si en un caso
permanecern iguales a los movimientos de los cuerpos entre si
en el otro. Tenemos una prueba clara de esto en el experimento
de un barco, donde todos los movimientos acontecen del mismo
modo estando en reposo o siendo movido uniformemente en
lnea recta.

50

fS A A C NEW TOW

COROLARIO VI

Si cuerpos movidos de cualquier manera entre si son impulsados


por fuerzas acelerar ivas iguales siguiendo lineas paralelas, conti
nuarn todos movindose entre si como si no hubiesen sido
tmpulsados por esas fuerzas.
Como esas fuerzas actan igualmente (con respecto a las
cantidades de tos cuerpos a mover) y siguiendo lneas paralelas,
movern igualmente a todos los cuerpos (en cuanto a velocidad)
de acuerdo con la l ey 11, y nunca producirn cambio alguno en
las posiciones o movimientos de los cuerpos entre s.

s c o l io

Hasta aqu he expuesto principios aceptados por los m ate


mticos y confirmados por experiencias mltiples. Por medio de
las dos primeras Leyes y los dos primeros Corolarios, Galilea
descubri que la cada de los graves variaba como el cuadrado
del tiempo, y que el movimiento de los proyectiles segua la
curva de una parbola, hallazgos ambos acordes con la expe
riencia considerando que tales movimientos se ven un poco
retrasados por la resistencia del aire. Al caer un cuerpo, la
accin constante de la fuerza uniforme de su gravedad imprime,
en intervalos iguales de tiempo, fuerzas iguales sobre ese cuerpo,
generando por eso mismo velocidades iguales; y en la totalidad
del tiempo imprime una fuerza total, generando una velocidad
total proporcional al tiempo. Y los espacios descritos en tiempos
proporcionales son como el producto de las velocidades y los
tiempos, esto es: como los cuadrados de los tiempos. Y cuando un
cuerpo es lanzado hacia arriba, su gravedad uniforme imprime
fuerzas y reduce velocidades en proporcin
a los tiempos; y los tiempos de ascender
hasta las alturas mximas son como las
velocidades y los tiempos, o como los
cuadrados de las velocidades. Y si un
cuerpo es proyectado en cualquier direc
cin, el movimiento que surge de su pro
yeccin est compuesto con el movimiento
nacido de su gravedad. De este modo, si d
cuerpo A pudiese describir por el solo
movimiento de su proyeccin la linea recta

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

51

AB cd un tiempo dado, y con el solo movimiento de caer pudiera


describir en el mismo tiempo la altura AC, compltese el
paraldogramo A B tD y por ese movimiento compuesto el cuerpo
ser encontrado al terminar ese tiempo en el lugar D; y la curva
AED descrita por d cuerpo ser una parbola, respecto de la cual
la recta AB ser una tangente en A, y cuya ordenada BD ser
como d cuadrado de la linea AB. De las mismas leyes y corolarios
dependen las cosas que han sido demostradas sobre los tiempos
de oscilacin de pndulos, y confirmadas por Los experimentos
cotidianos con relojes de pndulo. Partiendo de esas leyes, y de la
III, Sir Christopher Wren, el doctor Wallis y d seor Huygens, los
mejores gemetras de nuestro tiempo, determinaron de diversos
modos las regias de impacto y reflexin de cuerpos duros,
comunicando hacia las mismas fechas sus descubrimientos a la
Roya Society con total unanim idad De hecho, el doctor Huili-s se
anticip un poco, siguindole Sir Christopher Wren y el seor
Huygens. Aunque Sir Christopher Wren confirm la verdad del
asunto ante la Roya Society mediante los experimentos sobre
pndulos, a Los que poco despus consider oportuno dedicar
todo un tratado Mariolie, Pero para llevar este experimento a un
acuerdo exacto con la teora hemos de tomar en cuenta tanto la
resistencia del aire como la fuer/a elstica de los cuerpos
concurrentes. Hgase
que tos cuerpos esfri
cos A y B sean suspen
didos por los hilos pa
ralelos e iguales AC y
BD desde los centros
C y D. Alrededor de
los centros, con esas
longitudes como ra
dios, trcense los semi
crculos fcA y GBH, bisectados respectivamente por los radios
CA y DB. Llvese el cuerpo A a cualquier punto R del arco LAF
y (retirando el cuerpo B) permtase que parta desde all, y tras una
oscilacin supongamos que regresa al punto V, RV ser el retraso
provocado por la resistencia del aire. Supngase que ST es una
cuarta parte de RV, situada en d medio, de tal manera que
RS TV,

>

RS: ST 3:2,

52

IS A A C AfEW TO N

entonces ST representar muy aproximadamente el retraso


durante el descenso desde S a A. Volvamos a poner el cuerpo B
en su lugar y, suponiendo que se deje caer el cuerpo A desde el
punto S, su velocidad en el lugar de reflexin A ser, sin error
sensible, la misma que si hubiera cado en el vacio desde e!
punto T Debido a lo cual esta velocidad puede ser representada
por la cuerda del arco TA. Es una proposicin bien conocida
por los gemetras que la velocidad de un cuerpo pendular en su
punto ms bajo es como la cuerda del arco que ha descrito en su
cada. Tras la reflexin, supongamos que el cuerpo A llega al
lugar s y el cuerpo B al lugar k, Retrese el cuerpo B y
encuntrese el lugar r, desde el cual el cuerpo A, una vez. soltado,
regresara tras una oscilacin al lugar r, siendo st una cuarta
parte de rr, situada en su mitad para hacer iguales rs y tv\ y
hgase que la cuerda del arco rA represente la velocidad que el
cuerpo A tena en el lugar A inmediatamente despus de la
reflexin. Por lo que t ser el verdadero y correcto lugar al que
ascenderla el cuerpo A suprimiendo la resistencia del aire, Del
mismo modo debemos corregir el lugar k al que asciende el
cuerpo R. encontrando el lugar / hasta el que habra ascendido
de moverse en el vacio De este modo todo puede someterse a
experimento tal como si estuvisemos realmente situados en el
vacio.
Una ve/ hecho esto debemos tomar el producto (si se me
permite la expresin) del cuerpo A por la cuerda del arco TA
(que representa su velocidad), para obtener su movimiento en el
lugar A inmediatamente antes de la reflexin; y luego por la
cuerda del arco iA. para obtener su movimiento en el lugar-A
inmediatamente despus de la reflexin. Y del mismo modo
debemos tomar el producto del cuerpo B por la cuerda del arco
R/. a Tin de obtener su movimiento inmediatamente despus de
la reflexin. Y de modo semejante, cuando se sueltan dos
cuerpos a la ve/ desde lugares diferentes debemos encontrar el
movimiento de cada uno, tanto antes como despus de la
reflexin; y entonces podremos com parar los movimientos entre
si y reunir los efectos de la reflexin. De este modo, intentndolo
con pndulos de 10 pies, en cuerpos iguales tanto como
desiguales, y haciendo que los cuerpos se encuentren tras
recorrer largos espacios de 8, 12 16 pies, he descubierto
siempre, con un error mximo de 3 pulgadas, que cuando los
cuerpos se encontraban directamente se producan cambios
iguales en sus movimientos hacia las partes contrarias y, por

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

53

consiguiente, que la accin y la reaccin eran siempre iguales. Si


el cuerpo A chocaba contra el cuerpo H en reposo con 9 partes
ele movimiento y, perdiendo 7. prosegua tras la reflexin con 2.
el cuerpo B era llevado hacia aras con esas 7 parles Si los
cuerpos chocaban con movimientos contrarios, A con 12 parles
de movimiento y B con 6, si A se alejaba con 2, B lo hacia con t,
es decir: con una deduccin de 14 partes de movimiento en cada
lado. Porque s del movimiento de A se substraen 12 parles no
quedar nada: pero si se substraen 2 panes ms *e generar un
movimiento de 2 partes hacia la direccin opuesta: y asi.
substrayendo 14 partes del movimiento del cuerpo B, que tiene 6
partes, se genera un movimiento de K parles hacia !u direccin
opuesta. Si se hace que ambos cuerpos se muevan en la misma
direccin, A ms rpidamente, con 14 parles de movimiento, y
B ms lento, con 5, y tras la reflexin A prosigue con 5, B
proseguir por lo mismo con 14, habindose transferido 9 parles
de A a B t igual sucede en los restantes casos. Por el encuentro
y colisin de los cuerpos jams se altera la cantidad de
movimiento, obtenida por la suma de los movimientos concu
rrentes o por la diferencia de los contrarios. Porque el error de
una pulgada o dos en las mediciones puede atribuirse fcilmente
a la dificultad de ejecutar lodo con precisin. No fue fcil soltar
los dos pndulos tan exactamente a la vez como para que los
cuerpos chocasen uno con otro en el lugar ms bajo AB ni
marcar los lugares a y k hasta donde ascendieron los cuerpos
tras el impacto. Todo lo contrario, y algunos errores pudieron
producirse tambin por la desigual densidad de las partes de los
cuerpos pendulares mismos, y por la irregularidad de la textura
procedente de otras causas.
Pero para evitar una objecin que quiz pueda alegarse
contra la regla para cuya prueba se hizo este experimento, coifio
ti esa regla supusiera que los cuerpos eran o bien absolutamente
duros o al menos perfectamente elsticos (cuando no se encuen
tran cuerpos semejantes en la naturaleza), debo aadir que los
experimentos descritos, en m odo alguno dependientes de esa
cualidad de dureza, se aplican igualmente a cuerpos blandos y
duros. Porque si la regla quiere verificarse en cuerpos no
perfectamente duros basta disminuir la reflexin en la propor
cin requerida por la cantidad de fuerza elstica. Segn la teora
de Wren y Huyaens. los cuerpos absolutamente duros se repelen
a la misma velocidad con que se encontraron. Pero esto puede
afirmarse con ms certeza de cuerpos perfectamente elsticos, fcn

54

IS A A C N E W TD N

los cuerpos imperfectamente elsticos la velocidad de regreso


debe disminuirse correlativamente a la fuerza elstica, porque
esa fuerza (salvo cuando las partes de los cuerpos son abolladas
por su impacto o sufren una extensin como sucede bajo los
golpes de un martillo) es hasta donde se me alcanza- una
fuerza cierta y determinada, que hace a los cuerpos retroceder
unos de otros con una velocidad relativa que se encuentra en
una proporcin dada con respecto a la velocidad relativa con la
cual se encontraron. He intentado verificar esto con pelotas de
Lana muy densas y fuertemente comprimidas. Primero, soltando
los cuerpos pendulares y midiendo su reflexin, determin la
cantidad de su fuerza clstica; y luego, de acuerdo con esa
fuerza, calcule las reflexiones que se produciran en otros casos
de impacto. Y otros experimentos realizados ms tarde concor
daron con ese clculo; las pelotas se alejaban siempre una de la
otra con una velocidad relativa, que era a la velocidad relativa
con la cual se encontraron aproximadamente 5 a 9. Las pelotas
de acero retrocedan casi con la misma velocidad, las de corcho
con una velocidad algo inferior, pero en las bolas de cristal la
proporcin fue de 15 a 16 aproximadamente. De este modo la
Ley III resulta probada, al menos en cuanto concierne a
percusiones y reflexiones, por una teora congruente con la
experiencia.
En las atracciones demuestro la cosa del modo siguiente.
Supongamos que se interpone un obstculo para evitar el
encuentro de dos cuerpos cualesquiera A y B que se atraen
mutuamente. En ese caso, si uno de los cuerpos, digamos A. es
ms atrado hacia el otro cuerpo, B, que lo es esc otro cuerpo
hacia A, el obstculo se ver afectado ms fuertemente por la
presin del cuerpo A que por la presin del cuerpo B. por lo
cual no permanecer en equilibrio, sino que prevalecer la
presin ms fuerte, haciendo que el sistema de los dos cuerpos y
el obstculo se mueva directamente hacia las partes ocupadas
por B, y que en espacios libres progrese indefinidamente con un
movimiento continuamente acelerado, cosa absurda y contraria
a la Ley 1. Porque segn esa ley el sistema debe continuar en su
estado de reposo o de movimiento rectilneo uniforme y, por
tanto, los cuerpos deben presionar igualmente el obstculo y ser
igualmente atrados el uno por el otro. Hice el experimento
utilizando imn y hierro. Situando ambos materiales en recipien
tes especiales separados y hacindolos flotar el uno junto al otro
en agua estancada, ninguno impulsar al otro, sino que siendo

PRIN CIPIO S MA TEMA TfCOS

55

igualmente atrados- soportar cada uno la presin del otro y


acabarn reposando en un equilibrio.
Es mutua del mismo modo la gravitacin entre la I ierra y
sus partes.
Hgase que la Tierra F1 sea cortada por cualquier plano EG
en dos partes EGF y EGI, y el peso de cada una de esas partes
sobre la otra ser igual. Porque si medanle otro pao HK,
paralelo al anterior, la parte mayor EGI es cortada en dos
partes EGKH y HKI, de las cuales HKI es igual a la parte EFG
segregada en primer lugar, es evidente que la parte media EGKH no
tendr propensin por su especifico
peso hacia ninguno de los lados,
sino que reposara en un equilibrio
suspendida entre ambos. Pero la F
parte extrema HKI se apoyara con
todo su peso y presionar a la parte
media hacia ia otra parte extrema
EGF y. por tanto, la fuerza con la
cual EGF suma de las partes HKI y
EGKH, tiende hacia la lercera parte EGF es igual al peso de la
parte HKI, esto es: al peso de la tercera parle EGF En
consecuencia, los pesos de las dos partes EGI y EGF, una
respecto de la otra, son iguales, como pretenda probar. Y, en
erecto, si esos pesos no fuesen iguales, toda la Fierra, que flota en
el libre cter, cedera al peso mayor y huyendo de el se alejara
indefinidamente.
Y tal como son equipolentes en el impacto y la reflexin
aquellos cuerpos cuyas velocidades son inversamente como sus
fuerzas innatas, as en el uso de instrumentos mecnicos son
equipolentes y sostienen cada uno ia presin contraria d d otro
aquellos agentes cuyas velocidades, calculadas de acuerdo con la
determinacin de las fuerzas, son inversamente como las fuerzas,
Asi, llenen igual fuerza para mover los brazos de una
balanza los pesos que durante la oscilacin de la balanza son
inversamente como sus vdocidades ascendentes y descendentes,
si el ascenso o descenso es directo, tienen igual fuer/a los pesos
que son inversamente como las distancias de los puntos en los
cuales estn suspendidos al eje de la balanza: pero si son
desviados por la interposicin de planos oblicuos u oros
obstculos, y obligados a ascender o descender oblicuamente,
sern equipolentes aquellos cuerpos que son inversamente corno

56

IS A A C N E W TO N

las alturas de su ascenso y descenso lomadas respecto a la


perpendicular y oslo debido a la determinacin descender!le de
la gravedad.
De modo semeja ule. en la polea o en una combinacin de
pilleas la fuerza de una muo orando directamente de la cuerda
que sea al peso, ascendiendo directa u oblicuamente, como la
velocidad del ascenso perpendicular del peso a la velocidad de la
muuo al tirar de la cuerda, sostendr el peso.
Hn relojes e instrumentos similares, construidos partir de
una combinacin de ruedas, las fuerzas contrarias que promue
ven c impiden el movimiento de las ruedas se sostendrn
mutuamente unas a otras, si son inversamente como las veloci
dades de las parles de la rueda sobre la cual estn impresas.
La fuerza con la que un tornillo presiona sobre un cuerpo es
a la fuerza de la mano que gira las arandelas mediante las cuales
se mueve como la velocidad circular de la arandela en la parte
donde es impelida por la mano es a la velocidad progresiva del
lomillo hacia el cuerpo presionado.
Las luc zas mediante las cuales una cua presiona o empuja
las dos partes de la madera que abre son a la fuerza del mazo
sobre la cua como el progreso de la cua en la direccin de la
fuerza impresa en ella por el mazo es a la velocidad con la cual
las partes de la madera ceden a la cua, en direcciones
perpendiculares a los lados de la cua. Y la misma explicacin
puede darse para lodas las mquinas.
La eficacia y el uso de las mquinas consiste solamente en
que disminuyendo la velocidad podemos aumentar la fuerza, y
al contrario; por lo cual en todos tos tipos de instrumentos
exisie la solucin de este problema; motvr un peso dado con una
fuerza dada, o con una fuerza dada superar cualquier otra
resistencia dada. Porque si las mquinas estn ideadas de
manera tal que las velocidades del agente y el resistente son
inversamente como sus fuerzas. el agente se limitar a sostener al
resistente, pero con una mayor disparidad de velocidad lo
superar. De este modo, si la disparidad de velocidades tiene
una magnitud capaz de superar toda la resistencia que habitual
mente surge de la friccin de cuerpos contiguos, de la cohesin
de cuerpos continuos que Kan de ser separados, o de los pesos de
los cuerpos a elevar, el exceso de fuerza subsistente tras superar
todas esas resistencias producir una aceleracin de movimiento
proporcional, tanto en las partes de la mquina como en el
cuerpo resistente. Pero discurrir sobre mecnica no es mi

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

57

presente incumbencia. Mediante los ejemplos anteriores slo


pretenda mostrar la gran extensin y la certeza de la tercera
Ley del movimiento. Pues s calculamos la accin del agente
partiendo del producto de su fucr/a por su velocidad, y de modo
semejante la reaccin del impedimento partiendo del producto
de las velocidades de sus diversas partes por las fuerzas de
resistencia surgidas de la friccin, cohesin, peso y aceleracin
de esas partes, se descubrir siempre que en el uso de todo tipo
de mquinas la accin y la reaccin son siempre iguales enlre si
Y mientras la accin sea propagada por instrumentos mternjcdios y acabe imprimindose en el cuerpo resistente, su ltima
accin siempre ser contraria a la reaccin.

Seccin 1. Sobre el mtodo de las primeras y ltimas razones de

LIBRO PRIME RO

11 MOVIMIENTO DI IO S CUERPOS

SECCION PRIMERA
Sobre d meioifo Je las primeras v ltimas razones ic cantidades,
medame el cual se demuestran las proposiciones siquierues.

I rMA PRIMI KO
Las cantidades, \
razones de cantidades. que vi tuulquier
tempo jmtto tienden continuamente a la igualdad. > <j#i/cs de
terminar ese tiempo se aproximan una a otra nis que por ninguna
diferencia dada, acaban hacindose en ltima instancia iguales.
Si lo niegas, supon que son en ltima instancia desiguales,
siendo D su diferencia ltima. Asi pues, no pueden acercarse
ms a la igualdad que por esa diferencia dada. D, cosa contraria
a la hiptesis.

L ema II
S en tuulquier figura AaE, detimtada nnr in \ lint'tis r e c ta s A a

AE

L u

afirmo que ios ltimas razones que A

B F

l>

62

iSAAC NEWTON

guardaran entre si a figura inscrita AKbLcMdD, / figura


eircunsiritu AalbmcndoE v fa figura curra AabcdE \ciir razones
de igualdad.
Porque la diferencia de las figuras inscritas y circunscritas es
la suma de los paralclogramos K/, Lm, Mn, Do. esto es (por la
igualdad de todas sus bases i, el rectngulo bajo una de sus bases
Kto y de altura la suma de sus alturas Aj, esto es, el rectngulo
AB. Pero este rectngulo, dado que su anchura AB se supone
disminuida infinitamente, se hace menor que cualquier espacio
dado V por tanto (segn el Lema I) las figuras inscritas y
circunscritas se hace en ltima instancia iguales entre si, y
mucho ms la figura curva intermedia. Q.E.D.

l.FM A III

Las mismas razones ultimas son tambin razones de igualdad


cuando tas anehttras AB, BC. CD, e n d e los parutefogramos son
desiguales, e son todas ellas disminuidas infinitamente.
Supongamos AF igual a la anchura mayor y compltese el
paralelogramo FAq/. Este paralelogramo ser mayor que la
diferencia de las figuras inscritas y
circunscritas, pero com o su anchura
A F es dism inuida in fin llam en le. se
har m enor que cualquier red ngu
lo dado. Q .E .D .
C o r o l a r i o l. En consecuencia,

la suma ltima de esos para Idera


mos evanescentes coincidir en to
das las partes con la gura curvil
nea.
C o r o l a r io
II
M ucho ms
co in cid ir en ltim a instancia la fi
gura curvilnea con la figura rectil
nea com prendida bajo las cuerdas
de los arcos evanescentes uto, he. ed. etc,
C o r o l a r i o III, Y tambin la figura rectilnea circunscrita,

comprendida bajo las tangentes de los mismos arcos,


C

o r o l a r io

IV ,

Y, por tanto* estas figuras ltim as (en

P R IN C IP IO S MA TEMA TICOS

63

cuanto a sus permetros acE) no son rectilnea*, sino limites


curvilneo* de figuras rectilneas.

L tM A IV
Si en d o s fig u r a s AacL y PprT h a y in s c rita s {co m o a n te s ) d o s
s e r ie s d e p a r a l e l r a m o s , en n m ero ig u a l p u ra c a d a se rie , y su s
a n c h u ra s se d ism in u y e n h a s ta lo in fin ito , si la s ltim a s ra z o n e s d e
lo s p a r a le lo g r a m o s en u n a f i g u r a c o n r e s p e c to a lo s d e ta o t r a ,
lo m a d o s u n o a uno, so n ig u a le s, a firm o q u e e sa s d o s fig u ra s AacF
y PprT se e n c u e n tr a n e n tr e sf en e s a misma ra z n

Pues tal como los paralelogramos son uno a uno, asi (por
composicin) es ta suma de todos los de una figura a la suma de
todos en la otra, y asi una figura a la otra; porque (por d Lema
III) la primera figura respecto de la primera suma, y lu segunda
figura respecto de la segunda suma, se encuentran ambas en la
razn de igualdad. Q.E.D.
C

o r o l a r io

. E n consecuencia, si dos cantidades de cualquier

tipo son divididas de cualquier m anera en un nmero igual de


partes, y esas partes cuan do su nm ero es aum entado y su
m agnitud dism inuida hasta lo infinito guardan una ra/n dada
entre si, la prim era con la prim era, la segunda con la segunda y
asi sucesivamente en orden, todas ellas lom adas conjuntam ente
guardarn entre si esa misma razn dada. Porque si en las
figuras de este Lema los paralelogramos son tomados entre si en

64

SAA C N E W TO N

kl ni/n de las parles, lu suma de lus partes sera siempre idntica


a la suma de los paralelogramos; y, en con secuencia, suponiendo
que el numero de los paralologramos \ las pat ios sc aumcnien y
que 'Us magnitudes se disminuyan hasta lo inlinilo. esas sumas
oslaran en la ulitma raAiti del paraleloiuamo de una figura al
pura lekgramo correspondime do la otra, esto es (por hiptesis),
en la diurna ra/on de cualquier parto de una cantidad a la parte
correspondiente de la otra.

em a

Thilos los liittos honilotfos de f/uws Ncnic/oJi/cv. curn/rucus o


son pntpitn fotu/h s. i kis reos stm anuo los cuadrados
de los bulos honudotfos.

fivfi/r/icJ.v

L im a VI
St cualquier arco ACB, en una
pocinn dado. es subtendido
por su a tena AB, v en cual
quier punto* A siluado en medio
de la can atura continua es to
cado por una rea a AD prolon
gada en ambos sentidos* si los
puntos A y B se acercan el uno
id otro y se encuentran* afirmo
que el untfldu UAD contenido entre la cuerda y la Umyenie
disniinttn' hasta la infinrio, desapareciendo en ltima instancia.
Porque si ese ngulo no desapareciese, el arco ACB conten
dra con ta tangente AD un ngulo igual a algn ngulo
rectilneo y, por tanto, la curvatura en el punto A no ser
continua, cosa contraria a la hiptesis,

em a

V il

.Suponiendo las mismas cosasafirmo que la ltima ra z n d e l ano.


la c u e rd a y la ta n g e n te e n tr e s es la ra z n de igualdad,

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

65

Pues mientras el punto B se aproxima al punto A considre


se siempre a AB y AD como prolongadas hasta los pumos
remotos h y d, y trcese tul paralela a la secante BD. siendo
siempre al arco Acb semejante al arco ACB. Entonces, suponien
do que los puntos A y B coincidan, el ngulo dAh desaparecer
segn el Lema precedente; y. por consiguiente, coincidirn las
rectas Ab y A (que son siempre finitas) y el arco intermedio
Aib* hacindose iguales entre si Asi pues, las rectas AB. AD. y el
arco intermedio ACB (que son siempre proporcionales a los
previos) desaparecern, adquiriendo en ltima instancia la razn
de igualdad. Q.E.),
COROLARIO I. Por lo cual si trazamos por B la recta BE
paralela a la tangente, que corta siempre cualquier recia Al que
pase por A en F, esa linca BF estar ltimamente en la ra/nn de
igualdad con el arco evanescente ACB, porque completando el
Daraleloaramo AFBI3- est

rectas, como BE, BD. AF y


AC. que cortan la tangente AD > su paralela B h la ra/on
ltima de todas las abeisas AD. AF. BF. BG y de la cuerda y el
arco AB, los unos respecto de los otros, sei la ra/n de
igualdad.
C O R O LA R IO t i l Y , por consiguiente, en toda nuestra argu
mentacin sobre razones ltim as podem os usar libremente
cualquiera de esas lincas por cualquier otra

L lwa VIII
Si as rectas AR, BR. /mo con el arco ACB, la cuerda AB i la
tangente AD constituyen tres tringulos RAB, RACB, RAD. \ los
puntos A ) B se aproximan y se encuentran, afirmo gue la forma
ltima de esos tringulos evanescentes es la semejanza, y su ulttma
razn la igualdad.
Pues mientras el punto B se aproxima hacia el punto A
considrese siempre AB. AD y AR como prolongadas hacia los

66

IS A A C N E W TO N

punto remoto 6, y r, y r b d
trazada paralelamente a RD,
siendo el arco Arfe siempre
semejante al arco ACB. 'En
tonces, suponiendo que los
puntos A y B coincidan, el
ngulo h A d desaparecer; y,
por tanto los tres tringulos
rAfe rArfe, r A d (que son siem
pre finitos) coincidirn, y debi
do a ello se harn a la ve/ semejantes e iguales. Y, en
consecuencia, los tringulos RAB, RACH y RAD, que son
siempre semejantes y proporcionales a ellos, se harn en ltima
instancia semejantes c iguales entre si. Q.E.D.
C orolario I. Y as en todas las argumentaciones sobre
razones ltimas podemos usar cualquiera de esos tringulos por
cualquier otro.
LI MA IX
Si un a lin ea r e c ia AE y una c u n n i ABC, a m h a s co n urui p o sici n
d a d a , se c o r la n en un n g u lo d a d o A; y a e s a lin e a r e c t a , en o tr o
n g u lo d u d o , se a p lic a n o r d e n a d a m e n te BD y CE in te r s e c ta n d o ia
c u n a en B y C. y fas p u n io s B y C se a p r o x im a n y se e n cu en tra n
en e i p u n to A, a firm o q u e la s r e a s d e fas tr i n g u lo s ABD y ACE
sern r e s p e n im m e n te e n ltim a in s ta n c ia c o m o fas c u a d r a d o s d e
la d o s h o m o lo g o * .
Pues mientras los puntos B y
C se aproximan hacia el punto A,
supongamos siempre que AD es
prolongada hasta los puntos re
motos d y e, de manera que A/ y
Ae puedan ser proporcionales a
AD y AR, y que las ordenadas db
y ec se trazan paralelas a las
ordenadas DB y EC, ntcrscctando AB y AC en fe y t\ Siendo
semejante la curva Afee a la curva
ABC, trcese la recta A<g que toca
ambas curvas en A y corta las

PRINCIPIO S MA TFMA TICOS

67

ordenadas DB, EC. dh y ee en K. t, / y </. Entonces, suponiendo


que la longitud Ae permanece idntica, hgase que los puntos B y
C se encuentren en el punto A. Al desaparecer el ngulo rA*/. las
reas curvilneas Ahd y Ace coincidirn con las reas rectilneas
Afd y Aifi*. y por tanto (segn el Lema V) guardarn entre si la
razn de Jos lados Ad y Ar al cuadrado. Pero las reas ABd y
ACE son siempre proporcionales a esas reas, tal como lo son los
lados AD y AL a esos lados. Y. en consecuencia, las reas ABD y
ACE sern respectivamente en ltima instancia como los cuadra
dos de los lados AD y AF Q L D

lm a

Lus Espacios que un rr/erpo describ* siendo urqido por cualquier


fuerza (nita sea sni determinada e inmutable o bien aumentada
o /xmfurciti de modo continuo son al comienzo mismo del
mol imiento como los cuadrados de tos tiempos,
Represntense los tiempos por las lineas AD y AL, y las
velocidades generadas en esos tiempos por las ordenadas DB y
EC. Los espacios descritos por esas velocidades sern como las
reas ABD, ACE descritas por esas ordenadas, esto es, al
comienzo mismo del movimiento (por el le m a IX i como el
cuadrado de los tiempos AD y A l Q F.l)
C o r o l a r i o I, Y de esto puede inferirse fcilm ente que los
errores de cuerpos que describen partes semejantes de iguras
semejantes en tiempos proporcionales, siendo generados por
cualesquiera fuerzas iguales aplicadas de m odo semejante a los
cuerpos, y medidos por las distancias de los cuerpos respecto de
aquellos lugares de las figuras semejantes donde hubiesen
llegado los referidos cuerpos en esos tiempos proporcionales sin
la accin de tales fuerzas son aproxim adam ente com o los
cuadrados de los tiem pos en que se generaron
C o r o l a r i o II. Pero los errores que son generados por
fuerzas proporcionales, aplicadas de m odo semejante a los
cuerpos en partes semejantes de las figuras semejantes, son como
el producto de las fuerzas y los cuadrados de los tiempos.
C o r o l a r i o I I I L o m ism o debe entenderse de cualesquiera
espacios descritos por cuerpos empujados con diferentes fuerzas;

6*

IS A A C N E W TO N

en el com ienzo m ismo. Lodos ellos son com o el produelo de las


tuerzas y los cu ad rad o s de los tiempos,
C o r o l a r i o [V. E n consecuencia, las fuerzas son directa
mente proporcionales a los espacios descritos en el com ienzo
mismo del m ovim iento, c inversamente proporcionales a los
cuadrados de los tiempos.
C o r o l a r i o V. V los cuadrados de los tiem pos son directa
mente proporcionales a los espacios descritos e inversamente
proporcionales a las fuerzas.

E s c o l io

Si al comparar entre si cantidades indeterminadas de diver


sos gneros de cualquiera de ellas se dice que es directa o
inversamente como cualquier otra, el significado es que la
primera es aumentada o disminuida en la misma razn que la
segunda o como su inversa. Si de cualquiera se dice que es como
cualesqnieta otras dos o ms. directa o inversamente, el signifi
cado es que la primera es aumentada o disminuida en la razn
compuesta por las razones en que las otras, o las inversas de las
otras, son aumentadas o disminuidas. De este modo, si se dice
que A es a B directamente, a C directamente y a D inversamente,
el significado es que A es aumentada o disminuida en la misma
I
BC
,
,
razn que B * C > , esto es: que A y ^ guardan entre si una
razn dada.

LfcMA XI
La subtensa tumescente del ngulo de contento, en todas ios
t un as gue en el punto de contat to tienen una curvatura finita, es
en ultima instancia como el cuadrado de la subtensa del arco
c o n t r m in o .

C a s o 1. Sea AB ese arco, AD su tangente, BD la subtensa


del ngulo de contacto perpendicular sobre la tangente y AB la
subtensa del arco. Trcense BG perpendicular a la subtensa AB
y AG perpendicular a la tangente AD, que se encuentran en G;
hagase luego que los puntos D, B y G se acerquen a los puntos

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

69

y y. y supngase que J es la
interseccin ltima de las lineas BG y
AG cuando los puntos D y B hayan
llegado a A, Es evidente que la distan
cia GJ puede ser inferior a cualquier
distancia asignable. Pero Ipor la natu
raleza de los circuios que pasan por los
punios A, B, G. y por A, , t/f AB al
cuadrado es igual a AG * BD, y Ah al
cuadrado es igual a Ay x bd: y por eslo
la razn de AB al cuadrado a Ah al
cuadrado se compone de las razones
AG a Ag y BD a M,
Pero como GJ puede suponerse de
longitud inferior a cualquiera asigna
ble, la razn de AG a
puede ser de
un orden que difiera de la unidad en menos de cualquier
diferencia asignable; y, en consecuencia, la ra/n de AB al
cuadrado a A al cuadrado puede ser de un orden tal que difiera
de la razn de BD a h j en menos de cualquier diferencia
asignable. Asi pues, de acuerdo con el Lema L la razn ultima de
AB al cuadrado a Ah al cuadrado es igual a la razn ltima de
BD a htl. Q .t.D .
C a s o 2. Ahora inclnese BD hacia Al) en cualquier ngulo
dado, y la ltima razn de BD a htl ser siempre la misma que
antes y, por tanto, idntica a la razn de AB al cuadrado a Ah al
cuadrado. Q.E.D.
C aso 3. Y si suponemos que el ngulo D no es dado, pero
que la lnea recta BD converge hacia un punto dado, o es
determinada por cualquier otra condicin, como los ngulos D
y I estn determinados por la misma Ley se acercarn siempre
ms y ms a la igualdad, y se aproximaran ms que por ninguna
diferencia asignada y, en consecuencia, por el Lema I, acabarn
siendo guales, con lo cual las lineas BD y htl guardaran cnirc si
la misma razn que antes. Q.F.O.
C O R O LA R IO I. E n consecuencia, com o las tangentes A LX Ad,
los arcos AB j Ai) y sus senos BC y c se hacen en ltima
instancia iguales a las cuerdas Ah y A b, sus cuadrados llegarn
en ltim a instancia a ser com o las subtensas BD y hJ.
C o r o l a r i o II. Sus cuadrados son tambin en ltima
instancia como los senos versos de los arcos, que bisecian Iin

70

/&MC N E W TO N

cuerdas y convergen hacia un punto dado. Porque esos senos


versos son como las subtensas BD y W.
C o r o LARIO III. Y, por consiguiente, el seno verso es como el
cuadrado del tiempo en el cual un cuerpo describir el arco con
una velocidad dada.
C o r o l a r i o TV. La proporcitSn ltim a.
A A D B : AAilh - A D*': AdJ = DB : tib,

se deriva de
AADB: A A Jh -A D x D B A d x jfc
y de la proporcin ltima
AD3 Ad2-D B :rfh
Asi tambin se obtiene en ltima
instancia
AABC:AAJk

b i\

C o r o l a r i o V. Y puesto que DB y dh son en ltima


instancia paralelas y como los cuadrados de las lineas AD, Ad,
las ltimas reas curvilneas ADB, Adb sern (por la naturaleza
de la parbola) dos tercios de los tringulos rectilneos ADB y
Adb, y los segmentos AB y Ab sern un tercio de los mismos
tringulos, En consecuencia, esas reas y esos segmentos sern
como los cubos de las tangentes AD. Ad, y tambin de las
cuerdas y arcos AB y Ah,

s c o l io

Pero hemos supuesto en todo lo precedente que el ngulo de


contacto no es ni infinitamente grande ni infinitamente menor
que los ngulos de contacto hechos por circuios y sus tangentes;
esto es. que la curvatura en el pumo A no es ni infinitamente
pequea ni infinitamente grande, y que el intervalo AJ tiene una
magnitud finita. Porque DB puede tomarse como A D \ en cuyo
caso no es posible trazar ningn circulo por el punto
entre la

PRINCIPIO S M A TEMA TICOS

71

tangente A y la curva AB, por lo cual el ngulo de contacto


ser infinitamente menor que los de los circuios. Y, con un
razonamiento similar, si DB es hecha sucesivamente como Al)4,
A D \ AD*, A D \ etc., tendremos una sene de ngulos de
contacto que progresa hasta lo infinito, en la cual cada trmino
sucesivo es infinitamente menor que el previo. Y si I3B es hecha
sucesivamente como AD2, AD3 2f AD4 \ AD5,4, AD*1 A D 1,6. etc^
tendremos otra serie infinita de ngulos de contacto, el primero
de los cuales es del mismo genero que los de circuios, el segundo
infinitamente mayor y cada ngulo sucesivo infinitamente mayor
que el previo. Pero entre dos cualesquiera de esos ngulos
puede interponerse otra serie de ngulos de contacto interme
dios, que progresan hasta lo infinito en ambos sentidos, donde
cada ngulo sucesivo ser infinitamente mayor o infinitamente
menor que el previo. Como si entre los trminos AD2 y Al>' se
interpusieran las series AD* 3-,fc, A D 11,\ AD*4. A D ?' \ AD5'2, AD**,
AD11,4, AD14-5, AD17'*, etc. Y nuevamente podran interponerse
entre dos ngulos cualquiera de esta sene una nueva serie de
ngulos intermedios, diferenciados entre si por intervalos infini
tos. Y la naturaleza no conoce limites.
Las cosas que han sido demostradas sobre las lricas curvas,
y las superficies que comprenden, pueden aplicarse fcilmente a
las superficies curvas y los contenidos de los slidos Hatos
Lemas se enuncian como premisas para evitar el tedio de
deducir largas demoslraciones por el absurdo, siguiendo la
costumbre de los antiguos gemetras. Pues el mtodo de los
indivisibles abrevia las demostraciones. Pero como la hiptesis
de Jos indivisibles parece de alguna manera ms ruda y, por ello,
es considerada menos geomtrica como mtodo, he preferido
reducir las demostraciones de las proposiciones siguientes a las
primeras y ltimas sumas y razones de cantidades nacientes y
evanescentes, es decir, a los limites de esas sumas y razones,
enunciando asi del modo ms breve posible como premisas la
demostracin de tales limites. Pues gracias a ello se prueba lo
mismo que por el mtodo de los indivisibles, y una vez
demostrados esos principios podremos usarlos con mayor
seguridad. Por consiguiente, si en lo sucesivo considerase las
cantidades como formadas por parliculas constantes o usara
pequeas curvas como rectas, no debe entenderse que me refiero
a indivisibles, sino a divisibles evanescentes, ni a las sumas y
razones de partes determinadas, sino siempre a los limites de
sumas y razones; y que la fuerza de tales demostraciones

72

IS A A C N E W TO N

depende siempre del metodo expuesto en los lem as preceden les


Puede quiz objetarse que no hay proporcin ltima de
cantidades evanescentes; porque antes de haberse desvanecido
las cantidades la proporcin no es ultima, y cuando se han
desvanecido no hay ninguna Pero con el mismo argumento
podra alegarse que al llegar un cuerpo a cierto lugar y detenerse
all carecer de velocidad ltima, porque antes de llegar a ese
lugar la velocidad no ser su ltima velocidad, y una vez all sera
nula. Sin embargo, la respuesta es fcil. Por ltima velocidad se
entiende aquella con la cual es movido el cuerpo en el instante
mismo de llegar, no antes ni despus, es decir, aquella velocidad
con la cual el cuerpo llega a su ultimo lugar y aquella con la
cual cesa el movimiento. Y de modo semejante debe entenderse
por razn ultima de cantidades evanescentes la razn de las
cantidades no antes de desvanecerse, ni despus, sino aquella
con la cual se desvanecen. De modo anlogo, la primera razn
de cantidades nacientes es aquella con la cual nacen. Y la
primera o ultima suma es aquella con la cual comienzan o cesan
(o aumentan o disminuyen). Hay un limite que puede alcanzar,
pero no exceder, la velocidad en el Fin del movimiento. Esa es la
velocidad ltima Y hay un limite semejante en todas las
cantidades y proporciones que comienzan y cesan. Y como tales
lmites son ciertos y definidos, determinarlos es un problema
estrictamente geomtrico. Pero cualquier cosa geomtrica puede
usarse para determinar y demostrar cualquier otra cosa que sea
geomtrica tambin.
Puede objetarse tambin que si las razones ltimas de
cantidades evanescentes estn dadas, tambin lo estarn sus
magnitudes ltimas, con lo cual todas las cantidades estarn
formadas por indivisibless cosa contraria a lo que demostr
Eudktai a propsito de los inconmensurables en el libro dcimo
de sus Ekmen/os. Pero esta objecin se apoya sobre una
suposicin falsa. Porque esas razones ltimas con Las que se
desvanecen las cantidades no son verdaderamente las razones de
cantidades ltimas, sino lmites hacia los que siempre convergen
tas razones de cantidades que decrecen sin Limite, y a los cuales
se aproximan ms que por ninguna diferencia dada, pero sin ir
ms all ni efectivamente alcanzarlo hasta disminuir infinita
mente las cantidades. Esto resultar ms evidente en cantidades
infinitamente grandes. Si dos cantidades cuya diferencia es
determinada se aumentan basta lo infinito, la razn liima de
esas cu nuda des ser determinada como razn de igualdad; pero

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

73

no se sigue de ello que las propias cantidades ul timas o


mximas, de las cuales es razn, sean delerminadas, Asi pues, si
para que sea ms fcilmente entendido en lo sucesivo hablara
de cantidades mnimas, evanescentes o ultimas, no debe supo
nerse que quiero decir con ello cantidades de cualquier magni
tud determinada, sino aquellas que se conciben disminuyendo
siempre sin lmite.

Seccin 2. Sobre la determinacin de fuerzas centrpetas.

SECCION II
Sobre la deierminat ion de tuerzas centrpetas

P r o p o s ic i n I T

fo rfm a

as irmr> fin' lourrrpo.s crr revolucin describen mediante radios


trazados hasta un centro de fuerza JrtmW/ se cncuentran en tos
mismos piamos inmviles \ son proporcionales a los fiemptis en fas
fue se describen.
Divdase el tiempo en partes iguales y hgase que en la
primera parte de esc tiempo el cuerpo describa por su fuerza
innata la linca recta AB. En la segunda parte de ese tiempo (por
la Ley l) y en cuso de no ser obstaculizado el cuerpo seguira
directamente hasta c, siguiendo la linea Br igual a AB: de tal
manera que mediante los radios AS, BS y <S trazados hasta d
centro se describiran las reas iguales ASB y BSc. Pero cuando
el cuerpo ha llegado a B supongamos que acta una fuerza
centrpeta con impulso instantneo pero grande, y que desvian
do al cuerpo de la recta B< lo obliga a continuar su movimiento
siguiendo la reda BC. Trcese cC paralela a BS. encontrndose
con BC en C y al terminar la segunda parte del tiempo el
cuerpo (por el Corolario I de las Ieyes) ser encontrado en C. en
idntico plano que el tringulo ASB. Unase SC\ y como SB y Ce
son paralelas, el tringulo SBC ser igual al tringulo SBe y en
consecuencia, al tringulo SAB tambin. Argumentando de
modo anlogo, si la fuerza centrpeta acta sucesivamente en C,
D. F. etc., haciendo que en cada partcula singular de tiempo d
cuerpo describa las lineas rectas CD, DE, EF. etc,, todas ellas
estarn en el mismo plano: \ el tringulo SCD ser igual al

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

75

tringulo SBC, y SDE a SCD. y SEP a SDE. Y, por consiguien


te, en tiempos iguales se describen reas iguales de un plano
inmvil: y. por composicin, cualesquiera sumas SADS o SAKS
de esas reas sern respectivamente como los tiempos en los que
se describieron. Aumentemos ahora el numero de esos tringulos
y disminuyamos su anchura hasta lo infinilo: por el Corolario
IV, Lema Ul, su permetro ltimo ADE ser una linea curva,
con lo cual la Tuerza centrpeta que desvia continuamente al
cuerpo de la tangente de esa curva actuar de modo continuo: y
cualesquiera arcas descritas SADS, SAFS, proporcionales siem
pre a los tiempos de descripcin, sern en este caso tambin
proporcionales a tales tiempos. Q.E D
C o r o l a r i o I. La velocidad de un cuerpo atrado hacia un
centro inmvil, en espacios libres de resistencia, es inversamente
como la perpendicular abatida desde ese centro sobre la recta
que toca la rbita. Porque las velocidades en esos lugares A, B,
C, D, E, son como las bases AB, B l\ CD, DE, EF, de tringulos

76

FSAAC N E W TO N

iguales; y esas bases son inversamente como las perpendiculares


abatidas sobre ellas.

C o r o l a r i o II. Si las cuerdas AB y BC de dos arcos,


sucesivamente descritos en tiempos iguales por el mismo cuerpo
en espacios libres de resistencia, se completan en el paralelogratno ABCV. la diagonal BV de ese paralelogramo pasar a travs
del centro de luer/u. si es prolongada en ambos sentidos, en la
posicin que adquiere en ltima instancia cuando los arcos son
disminuidos hasta lo infinito.
C o r o l a r i o III. Si las cuerdas AB. BC y D E , E E de arcos
descritos en tiempos iguales en espacios no resistentes se
completan en los paraldogram os ABCV y DFFZ, las fuerzas en
B y E estn entre si en la razn ultima de las diagonales BV y
EZ cuando esos arcos se disminuyen hasta lo infinito. Porque
los movimientos BC y EF del cuerpo (por el Corolario I de las
Leyes) estn compuestos por los movimientos Br, BV y EL FZ:
pero BV y EZ, que son iguales a Ce y F/ en la demostracin de
esta Proposicin, se generaron por los impulsos de la fuerza
centrpeta en B y F. siendo por lo mismo proporcionales a
dichos impulsos.

C o ro la rio IV, Las merzas mediante las cuales los cuerpos,


en espacios sin resistencia, son apartados de los movimientos
rectilneos y forzados a entrar en rbitas curvas, son entre si
como los senos versos de arcos descritos en tiempos iguales, que
tienden hacia el centro de fuerza y biscctan las cuerdas cuando
esos arcos se disminuyen hasta lo infinito. Pues esos senos versos
son las mitades de las diagonales mencionadas en el Corola
rio III.
C o r o l a r i o V V, por consiguiente, esas fuerzas son a la
fuerza de gravedad como los mencionados senos versos son a las
flechas perpendiculares al horizonte de los arcos parablicos que
describen en el mismo tiempo los proyectiles.

C ORO LARIO VI. Y todas estas cosas se mantienen, por el


Corolario V de las Leyes, cuando los planos donde son movidos
los cuerpos, junto con los centros de fuerza situados en esos
planos, no estn en reposo, sino que se mueven uniformemente
hacia adelante en lneas rectas.

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

77

PR O PO SICIO N II. TtO K t'M A II

Todo cuerpo que se tunero en cualquier cun o descrito en un piino


y -'mediante un radio trazado hasta un pumo inmvil o que
progresa con molimiento ret Hinco uniforme describa alrededor
de esc punto reas proporcionales a tos tiempos es urdido por iaU
fuerza centrpeta dirigida hacia esc panto.
C a s o I. Pues todo cuerpo que se mueva siguiendo una linea
curva es (por la Ley I) desviado de su curso rectilneo por la
accin de alguna fucr/a. Y esa fuerza mediante la cual el cuerpo
es desviado de su curso rectilneo y obligado a describir en
tiempos iguales los mnimos tringulos iguales SAt. SBC, SCLX
etc., alrededor del punto inmvil S (por la Proposicin XL.
Libro 1 de los Elementos de Euclides y la L.cy II). aetua en el
lugar B siguiendo la direccin de una linca paralclu a t C. es
decir en la direccin de la linea BS; y en el Jugar C siguiendo la
direccin de una lnea paralela a </D, es decir, en la direccin de

78

/M A C N E W TO N

la linca CS, etc.; y, por consiguiente, acta siempre en la


direccin de lineas dirigidas hacia el punto inmvil S, Q-E.D.
C a s o 2. Y <por el Corolario V de las Leyes) es indiferente
que la superficie donde un cuerpo describe una figura curvilnea
se encuentre en reposo o se mueva junto con el cuerpo, la figura
descrita y su punto S uniformemente en linea recta.
C o r o l a r i o 1. En espacios o medios no resistentes, si las
reas no son proporcionales a los tiempos las fuerzas no estn
dirigidas hacia el punto donde se encuentran los radios, sino que
se desvan desde all a la parte hacia la que se dirige el mo
vimiento, si la descripcin de las reas es acelerada, o alejndose
de ella si es retrasada.
C o r o l a r i o II. E incluso en m edios resistentes, si se acelera
la descripcin de las reas las direcciones de las fuerzas se
desvian del punto en el cual se encuentran los radios, hacia la
parte a la cual tiende el m ovim iento.

E s c o l io

LIn cuerpo puede ser urgido por una fuerza centrpeta


compuesta por diversas fuerzas, en cuyo caso el significado de la
Proposicin es que la fuerza resultante de todas tiende hacia el
punto S, Pero si cualquier fuerza acta continuamente en la
direccin de lineas perpendiculares a la superficie descrita, esa
fuerza har que el cuerpo se desvie del plano de su movimiento;
pero ni aumentar ni disminuir el rea de la superficie descrita,
y por ello puede despreciarle en la composicin de fuerzas.

P roposici n III. T eorlm a III


Todo cuerpo que mediante un radio trazado fazvra el centro de otro
cuerpo, mondo como se quiera, describe alrededor de ese centro
reas proporcinale1* a os tiempos, es urgido por una juerzo
compuesta por la fuerza centrpeta tendente hacia ese otro cuerpo
\ por toda a fuerza aceleratica con la cual es impelido ese otro
cuerpo.
Sea I. el primer cuerpo y T el segundo; por el Corolario VI
de las Leyes, si ambos cuerpos son urgidos en la direccin de
lincas paralelas por una nueva fuerza, igual y contraria a aquella

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

79

mediante la cual es urgido el segundo cuerpo i\ el primer cuerpo


L proceder a describir alrededor del cuerpo T las mismas reas
que antes. Pero la fuerza con la cual fue urgido esc cuerpo T ser
ahoia destruida por una fuerza igual y contraria: en consecuen
cia, por la Ley I. el cuerpo T ahora librado a si mismo o bien
reposar o progresara uniformemente en linca recia. Y el cuerpo
L, impelido por la diferencia de las fuer/as. esto es, por la fuer/a
restante proceder a describir alrededor del cuerpo T reas
proporcionales a los tiempos. As pues (por el Teorema 11) la
diferencia de las fuerzas se dirige hacia el otro cuerpo 1 como
centro. Q,b.D.
C o ro la rio I. En consecuencia, si d cuerpo L mediante un
radio trazado hasta el cuerpo T, describe reas proporcionales a
los tiempos, y de la fuerza total que impulsa a L (ya sea simple o.
segn el Corolario II de las Leyes, compuesta por diversas
fuerzas) substraemos (por el mismo Corolario) toda la fuerza
acelcrativa por Ja cual es urgido el otro, el conjunto de la fuer
za restante mediante la cual es urgido d primer cuerpo tender
hacia el otro cuerpo T como su centro.
C o r o l a r i o II. Y si esas reas son cas proporcionales a los
tiempos, la fuerza remanente tender aproxim adam ente hacia el

otro cuerpo T .
COROLARIO III. Y viee versa, si la luerza remanente tiende
aproximadamente hacia el otro cuerpo T, esas reas sern
aproximadamente proporcionales a los tiempos.
COROLARIO IV. Si el cuerpo L, por un radio trazado hasta
T4 describe reas que comparadas con los tiempos son muy
desiguales, y ese otro cuerpo T esta en reposo o progresa uni
formemente en linea recta, la accin de la fuer/a centrpeta
tendente hacia ese otro 1 es o bien nula o est mezclada y
compuesta con acciones muy poderosas de otras fuerzas. Y la
fuerza total compuesta, si son muchas, se dirige hacia otro
centro (mvil o inmvil). Lo mismo se obtiene cuando el otro
cuerpo es movido por cualquier movimiento, si se toma la luer/a
centrpeta remanente iras substraer toda la fuer/a que acta
obre el cuerpo I .

ESCOLIO
Puesto que la descripcin regular de reas indica que hay un
otro hacia el cual tiende aquella fuerza por la que resulta m>

80

ISA A C N E W TO N

afectado el cuerpo, y por La cual es apartado de su movimiento


rectilneo y retenido en su rbita, por qu no utilizar en lo
sucesivo la descripcin regular de reas como indicacin de un
centro, en torno al cual se realiza todo movimiento circular en
espacios Libres,1

P r o p o s i c i n IV T

fo rfm a

IV

L a s fu e rza s c e n tr p e ta s d e c u e rp o s q u e m e d ia n te m o v im ie n to s
re g u ia re s d e sc r ib e n d ife re n te s c ir c u io s tie n d e n h a c ia io s c e n tr o s d e
e so s c ircu io s, \ son e n tr e si corno io s (adeudos d e io s u n o s
d e sc r ittts en tie m p o s ig u a le s d iv id id o s r e s p e c tiv a m e n te p o r lo s
r a d io s d e e so s c ir c u io s.

lisas fuerzas tienden hacia los centros de los circuios (por la


Proposicin II y el Corolario II de la Proposicin IL y son entre
si como los senos versos de los arcos mnimos descritos en
tiempos iguales ipor Corolario IV. Proposicin I): esto es, como
los cuadrados de esos arcos divididos por los dimetros de los
circuios (segn el Lema XI); y. en consecuencia, puesto que ules
arcos son como los arcos descritos en cualesquiera tiempos
iguales, y los dimetros son como los radios, las fuerzas sern
como Ion cuadrados de cualesquiera arcos descritos en el mismo
tiempo divididos por los radios de los circuios. Q.E.D.
C o r o l a r i o L Puesto que esos arcos son como las velocida
des de los cuerpos, las fuerzas centrpetas son como los cuadra
dos de las velocidades divididos por los radios.
C o r o a r i o II Puesto que los tiempos peridicos son como
los radios divididos por las velocidades, las fuerzas centrpetas
son como los radios divididos por el cuadrado de los tiempos
peridicos.
C o r o l a r i o 111. D e ah que si los tiempos peridicos son
iguales, y las velocidades com o los radios, las fuerzas centrpetas
sern tambin com o los radios; y a la inversa.
C o r o i a r i o IV Si los tiem pos peridicos y las velocidades
son am bos com o las races cuadradas de los radios, las fuerzas
centrpetas sern guales entre si; y al contrario.
C o r o l a r i o V. Si los tiem pos peridicos son com o los
radios y, en consecuencia, iguales las velocidades. Las fuerzas
centrpetas sern inversam ente com o los radios; y al contrario.
C o r o l a r i o VI. Si los tiempos peridicos son como las po-

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

81

tcncias 3/2 de los radios y. por lano, las velocidades inversa


mente como las races cuadradas de los radios, las fuerzas cen
trpetas sern inversamente como los cuadrados de los radios.
C o r o l a r i o V il. Y. en general, si el tiempo peridico es
como cualquier potencia R" del radio R, y la velocidad inversa
mente como la potencia R* 1 del radio, la fuerza centrpeta ser
inversamente como la potencia R2* 1 del radio; y al contrario
C O R O LA R IO VIII. Lo mismo se mantiene respecto de los
tiempos, las velocidades y las fuerzas mediante las cuales los
cuerpos describen las partes semejantes de cualesquiera figuras
semejantes que tienen sus centros en una posicin semejante con
respecto a esas figuras, como se hace manifiesto aplicando la
demostracin de los casos precedentes a estos. Y la aplicacin es
fcil; basta poner la descripcin regular de arcas en d lugar del
movimiento regular, usando las distancias de los cuerpos res
pecto de los centros en ve? ce los radios.
C o r o l a r i o IX . Se sigue de las mism as dem ostraciones que
el arco descrito en cualquier m om ento por un cuerpo que gira
uniformemente en circu lo con una fuerza centrpeta dada es una
media proporcional entre el dim etro d d circu lo y d espacio
que el m ism o cuerpo describira en el m ism o tiempo dado si
cayese por la m ism a fuerza dada.

E s c o i IO

El caso del sexto Corolario se mantiene en los cuerpos


celestes (como han observado varias veces Hrrrr, Honke y
Hulleyk por eso mismo pretendo en lo que sigue tratar mas
ampliamente lo que concierne a la fuerza centrpeta decreciente
como los cuadrados de las distancias con respecto a los centros.
Adems, mediante la Proposicin precedente y sus Corola
rio podemos descubrir la proporcin de una fuerza centrpeta a
cualquier otra fuerza conocida, como la gravedad. Pues si por
medio de su gravedad un cuerpo gira en un circulo concntrico a
la Tierra, esa gravedad es la fuerza centrpeta de tal cuerpo. Pero
(por el Corolario IX de esta Proposicin) est dado, partiendo
del descenso de los graves, el tiempo de coda una revolucin y el
arco descrito en cualquier momento. Y mechante esas proposi*
ciones Huyyefis, en su eximio tratado De htroiogio osclaturith
ha comparado la fuerza de gravedad con las fuerzas centrifugas
de cuerpos en revolucin.

82

S A A C N E W TO N

La Proposicin preceden le puede igualmente demostrarse


de este modo. Supngase que se inscribe en cualquier crculo un
polgono con cualquier nmero de lados. Y si un cuerpo,
movido con una velocidad dada siguiendo los lados del polgo
no. es reflejado desde el circulo en los diversos puntos angulares,
la fuerza con la cual choca contra el circulo en cada reflexin
ser como su velocidad; y. por lo mismo, la suma de las fuerzas
en un tiempo dado ser como el producto de esa velocidad y el
nmero de reflexiones; esto es (si es dada la especie del polgono)
como la longitud descrita en ese tiempo dado, e incrementada o
disminuida en razn de la misma longitud al radio del circulo;
esto es, como el cuadrado de esa longitud dividido por el radio;
>\ en consecuencia, reduciendo sus lados hasta lo infinito,
cuando el polgono coincide con el circulo, como el cuadrado
del arco descrito en un tiempo dado dividido por el rado. Esla
es la fuer/a centrifuga con la cual el cuerpo impele al crculo, que
es igual a la fuerza contraria en cuya virtud el circulo repele
continuamente al cuerpo hacia el centro.

P r o p o s ic i n

P r o b i .f m a I

Estando dada, en cualquier lugar, la velocidad con la cual un


cuerpo describe una figura determinada mediante fuerzas dirigidas
hacia algn centro comn, encuntrese ese centro.
Hgase que las tres lineas rec
tas PT, TQV y VR toquen la
figura descrita en otros tantos
puntos P, O, R > se encuentren
en T y V. Sobre las tangentes
levntense las perpendiculares
PA, QB y RC, inversamente pro
porcionales a las velocidades del
cuerpo en los puntos l\ Q y R desde los cuales se trazaron las
perpendiculares; esto es, de manera que PA pueda ser a QB
como la velocidad en Q a la velocidad en P, y QB a RC como la
velocidad en R a la velocidad en Q. Por los extremos A, B, C de
las perpendiculares trcese AD. I>BH y EC en ngulos rectos,
encontrndose en D y E. Las lineas rectas TD y VE prolongadas
se encontrarn en S, el centro requerido

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

83

Porque las perpendiculares trazadas desde el centro S sobre


las tangentes PT, QT, son inversamente como las velocidades de
los cuerpos en los puntos P y LMpor el Corolario I de la Pro
posicin I) y, en consecuencia, por construccin, directamente
como las perpendiculares AP y BQ; esto es, como las perpen
diculares abatidas desde el punto D sobre las tangentes. De lo
cual es fcil inferir que los puntos S. D y T estn en una linea
recta. Y por razonamientos anlogos los puntos S, F y V estn
tambin en una linca recta; por lo cual el centro S est en el
pumo donde se encuentran las rectas TD y VF. Q.F I),

P r o p o s i c i n V I. T

lo rcm a

En un espacio sin resistencia si un cuerpo yira en cualquier rbita


alrededor de un centro inmvil, y en el tiempo mnimo describe
cualquier arto justamente entonces nociente, i el seno verso det
arco se supone trozadff hisec tanda la t uerda* \ prolongado
pasando por el centro de fuerza, entonces lo fuerza centrpeta en la
mitad del art o sera directamente como el seta* verso e inversamen
te como el cuadrado del tiempo.
Porque el seno verso en un tiempo dado es como Ja fucr/a
(por el Corolario IV. Proposicin I): y aumentando el tiempo en
cualquier proporcin, como el arco ser aumentado en la misma
proporcin, el seno verso ser aumentado en el cuadrado de esa
razn (por el Corolario II y III. Lema XI). y es por eso como la
fuerza y el cuadrado del tiempo Divdanse ambos lados por el
cuadrado del tiempo y la fuerza ser directamente como el seno
verso e inversamente como el cuadrado del tiempo. Q I: D.
Y la misma cosa puede tambin demostrarse fcilmente por
el Corolario IVfc Lema X.
C

o r o l a r io

Si

un

cuerpo P que gira alrededor


del centro S describe una
linea curva A P Q , que una
recta ZPR toca en cualquier
punto P; y desde cualquier
otro punto Q de la curva se
traza Q R paralela a la d is
tancia SP. que encuentra a
la tangente en R; y se tra/a

84

ISA A C N E W TO N

Q l perpendicular a Li distancia SP, la fuerza centripela sera


SP2 x y l :
inversamente como el solido
, si el slido es siempre
U
tomado de aquella magnitud que ltimamente adquiere cuando
coinciden los puntos P y O Porque QR es igual al seno verso
del doble del arco QP. cuyo punto medio es P, y el doble del
tringulo SQP. o SP x QT es proporcional al tiempo en el cual
es descrito ese doble arco: y puede por eso ser usado para
representar el tiempo.
c o r o l a r i o II. Por un razonam iento semejante, la fuerza
centrpeta es inversamente como el solido

SY *QP:
- ' * si SY es
QR

una perpendicular desde el centro de fuerza a PR. la tangente de


la rbita Porque los rectngulos S Y x Q P y S P x Q T son
iguales.
C o ro la rio III Si la rbita es un crculo, o loca o corla
concntricamente un crculo, esto es, contiene con un circulo el
minimo ngulo de contacto o seccin, teniendo la misma
curvatura y el mismo radio de curvatura en el punto P; y si PV
es una cuerda de ese circulo, trazada desde el cuerpo a travs del
centro de fuerza, la fuerza centrpeta ser inversamente como
el slido SY2 x PV
Porque PV es

ypJ

QR
C o r o l a r i o IV . Suponiendo las mismas cosas, la fuerza
centrpeta es como el cuadrado de la velocidad directamente, y
como esa cuerda inversamente. Pues la velocidad es inversa
mente como la perpendicular SY. por el Corolario I, Proposi
cin I.
C o r o l a r i o V. Asi pues, si es dada cualquier figura curvil
nea APQ. y dado tambin alli un punto S hada el cual se dirige
continuamente una fuerza centrpeta, podr descubrirse aquella
ley de la fuerza centrpeta en cuya virtud el cuerpo P ser
continuamente apartado de un curso rectilneo y, retenido en el
permetro de esa figura, la describir mediante una revolucin
continua. Esto es, debemos descubrir por clculo o bien el slido
SP3 x Q T2
o el slido SY2 x PV, inversamente proporcionales a
QR
esa fuerza. E n los problem as siguientes darem os ejem plos de

esto.

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

85

P ro po sici n VII. P roblem a II


S i un c u e rp o g ir a en la c ir c u n fe re n c ia d e un c ircu lo , se p ro p o n e
e m o n ir u r a le y d e la fu e rza c e n tr p e ta d ir ig id a a c u a lq u ie r p u n to

dadit
Sea VQPA la circunferencia del circulo: S, el punto dado
hacia el cual tiende la fuerza como hacia un centro; P, el cuerpo
que se mueve en la circunferencia; O, el prximo lugar hacia el
que ha de moverse; y PRZ la tangente del circulo en el lugar
precedente, Por el pumo S trcese ta cuerda PV. y el dimetro
VA del crculo; nase AP, y trcese QT perpendicular a SP.
encontrando a la tangente PR en Z; y. por ultimo, por el punto
Q trcese LR paralela a SP. intersectando el circulo en 1. y la
tangente PZ en R. Debido a los tringulos semejarles ZQR.
ZTP. VPA, tendremos
RP2 ;Q T 2 - AV? ;PV 2.
Puesto que RP2 = RL x QR.
nTj
V

R LxQ R xPV J
AV2

Multipliqense esos iguales


SP2
por
y coincidiendo los
tJK
puntos P y Q escrbase PV por
RL; entonces

SP* x PVJ
SP2 x Q T 2
AV2
~
QR
Y en consecuencia (por el Corolario 1 y el V, y la ProposiSP2 x PV'1
dn VI) la fuerza centrpeta es inversamente como

AV2
esto es (porque AV2 es dada!, inversamente como d producto
de SP2 por PV \ Q.E.I.

&6 IS A A C N E W TO N
Lo mismo de otro modo
Ablase sobre la tangente PR la perpendicular SY; y (de
bido a los tringulos semejantes SYP y VPA> tendremos AV
SP x PV
a PV como SP a SY y. por consiguiente,
= SY, y
AV
SP2 x P V
= SY2 x PV, Y, en consecuencia (por el Corolario III
AV2
y el V. Proposicin VI). la tuerza centrpeta es inversamente
SP2 x P V
como
- 3 ; esto es (porque AV es dada), inversamente
como SP2 x PVJ. Q.E.I.
C O R O LA R IO I. Por consiguiente, si el punto dado S, hacia el
que siempre tiende la fuerza centrpeta, se sita en la circunfe
rencia del circulo, como en V, ta fuerza centrpeta ser inversa
mente como la quinta potencia de la altura SP.
C o r o l a r i o II La fuerza mediante la cual el cuerpo P gira
alrededor del centro de fuerza S, describiendo el circulo APTV,
es a la fuerza mediante la cual
el mismo cuerpo P. en el mis
mo tiempo peridico, puede
girar describiendo el mismo
circulo alrededor de cualquier
otro centro de fuerza R. como
RP2 x SP al cubo de la recta
SG, que se traza desde el pri
mer centro de fuerza S parale
la a la distancia PR del cuerpo
al segundo centro de fuerza R,
inteisectundo la tangente PCi de la rbita en G.
Porque por la construccin de esta Proposicin la primera
tuerza es a la segunda como RPJ x PT1 a SP2 x PV3; esto es.
SP3 x P V
o (debido a los tringulos
como S P xR P * es a
PT-1
semejantes PSG y TPVi a SG3
C o r o l a r i o III. La fuerza mediante la cual el cuerpo P gira
en cualquier rbita alrededor del centro de fuerza S es a la
fuerza en cuya virtud el mismo cuerpo podra girar en la misma
rbita, y el mismo tiempo peridico, alrededor de cualquier otro
centro de fuerza R como el slido SP x RP2. contenido bajo la
distancia del cuerpo al primer centro de fuerza S y el cuadrado

PRINCIPIO S MA TEMA TICOS

87

de su distancia al secundo centro de fuerza R, al cubo de la ree! ,i


SG trazada desde el primer centro de fuerza 3, paralela a la
distancia R Pdel cuerpo al segundo centro de fuerza R. que toca
a La tangente PG de la rbita en G. Pues la fuerza en esta orbila
en cualquier punto P es la misma que en un circuii de la misma
curvatura

P r o p o s ic i n V i l i

P robi

im a

III

Si un uerptt se muere en tu
semit ircunferenna PQA, rircuntrese tu ley de tu fuerza
centrtpi'to tendente haeia un
punto S. un remoto que todos,
las lineas PS y RS trozadas
hasta al ti pueden considerarse
paralelas.
Desde C, centro del semicrculo, trcese d semidimetro
CA, cortando las paralelas en ngulos rectos en M y N, y na
se CP. Debido a los tringulos semejantes CPM, PZT y RZQ
tendremos CP2 : PM 3 = PR2 : Q T2. Partiendo de la natura
leza del crculo, PR2 = QR (RN + QN) = QR x 2PM t cuando
coinciden los puntos P y Q. En consecuencia, C P2: PM2 =

Q R * 2PM:QT>; , _ * . y W

7 QR
C P2 y
QR
C P2
Por tanto (segn los Corolarios I y V, Proposicin VI)r la fuer2PM 3 x SP2
za centrpeta es inversamente como ---- ^
; esto es (despreciando la razn dada

2SP2
i inversamente como PM 3. Q.EI.

Y lo mismo se infiere fcilmente de modo anlogo a partir de


la Proposicin precedente.

s c o l io

Por un razonamiento semejante, un cuerpo ser movido en


una elipse, o incluso en una hiprbola o parbola, por una fuer-

88

ISA A C N E W TO N

/;i centripeta que es inversamente como el cubo de la ordenada


dirigida hacia un centro de fuerza infinitamente remoto.

P r o p o s i c i n IX. P r o u l l m a IV

Sr mr wti'rptf t/ira *71 ana espiral PQS, cortando todos ios radios
S l\ SQ, etc., en un nyultt dado, encuntrese la ley de lo fuerza
centripeta tendente hacia el centro de esa espiral.

Supngase dado el ngulo indefinidamente pequeo PSQ;


entonces, puesto que todos los ngulos estn dados, estar dada
en especie la figura S P R Q I. En consecuencia, tambin esta dada
la razn ^ . y
es como QT, esto es (porque la figura
vR
vK
est dada en especie), como SP. Pero si el ngulo PSQ es varia
do de cualquier modo, la recta QR que subtiende al ngulo de
contacto QPR (por el Lema XI) vanar en la razn de PR2 o
QT2
Q l*. Bn consecuencia, la razn _ permanece igual que antes,
QR
Q T2 x SP2
,
esto es, como SP. Y
_ ---- es como S P \ y, en consecuencia
QR
(por los Corolarios l y V, Proposicin VI), la fuerza centripeta es
inversamente como el cubo de la distancia SP. Q.E.I.
Lo mismo de otra manera
La perpendicular SY abatida sobre la tangente, y la cuerda
PV del circulo que corta concntricamente la espiral, se encuen
tran en razones dadas con respecto a la altura SP; y, en
consecuencia, SPJ es como SY2 x PV. esto es (por los Corolarios
111 y V, Proposicin VI) inversamente como la fuerza centrpeta.

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

89

L ema X1J
Todos os paralelramos circunscritos en torno a cualesgutera
dimetros conjugados de una elipse o hiprbola dada son iguales
entre si.
Lo demuestran lus tratadistas de secciones cnicas.

P r o p o s i c i n X. P r o b l e m a V

Su un cuerM yira en ana elipse, encuntrese la ley de la fuerza


centrpeta tendente hucta el centro de tu elipse.

Supongamos que CA > CB sor semiejes de la elipse; G P y


DK, dimetros conjugados; PF y Q l \ perpendiculares a esos
dimetros; Q i\ una ordenada al dimetro GP. Si el paralelogmmo QrPR se completa (por las propiedades de las secciones
cnicas) Pr x rG :Q r 2 = PC2:C D 2. y debido a los tringulos
semejantes Q rT y PCF, Q r2 :Q T Z= PC2: PF3; y eliminando
OT3
C D 2 x PF2
Q r2, r G : p = PC2:

. Puesto que QR - Pr y (por el


Lema X llll BC x ( A = CD x PE; y que cuando los puntos P y Q

90

IS A A C N E W T O N

coinciden 2PC' = i<i. multiplicando los extremos y los medios


simultneamente obtendremos
Q T 1 x PC3 2 BC3 x CA2
QR

PC
L;n consecuencia (por el Corolario V, Proposicin VI) la
2BC1 x CAJ
Tuerza centrpeta es inversamente como -----
; esto es
PC
(siendo dado 2BC2 x C A 2) inversamente como ^

; esto es,

directamente como la distancia PC. Q.E.l.

Lo mismo de otro modo


En Ui recta PG y al otro lado de T tmese el punto w de tal
manera que Tw pueda ser igual a Tr; tmese luego rV, de
manera que u V : wG = DC2. PC2. Puesto que, por las secciones
cnicas, Q r2; Pr x r*G = IX 2 ; PC2, tenemos Q r = Pr x wV. A
dase Pw x Pr a ambos lados y el cuadrado de la cuerda del arco
PQ ser igual al rectngulo PV x Pr; en consecuencia, un circulo
que toque a la seccin cnica en P, y pase a travs del punto 0
pasar tambin a travs del punto V. Hagamos ahora que se
encuentren los puntos P y Q, y la razn de uV a rG. idntica a la
ra/n de DC2 a PC'2, se convertir en la ra/n de PV a PG, o
PV a 2PC; y, en consecuencia, PV ser igual a
y efj
7
PC
consecuencia, la fucr/a por la cual el cuerpo P gira en la elipse
2DC2
,
ser inversamente como
x PE* (por el Corolario III,
Proposicin VI), esto es (siendo dado 2IX 2 x PE2), directamente
como PC. Q.E.l.
COK o ARIO | Asi pues, la fuerza es como la distancia del
cuerpo al centro de la elipse; y viceversa, si la fuerza es como la
distancia d cuerpo se mover en una elipse cuyo centro coincide
con el centro de fuerza, o quiz en un crculo donde puede
degenerar la elipse.
C o r o l a r i o II. Y sern iguales los tiempos peridicos de las
revoluciones realizadas en todas las elipses alrededor del mismo
centro. Porque esos tiempos sern iguales en elipses semejantes

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

91

(por los Corolarios III y VHK Proposicin IV); pero en elipses


que tienen su eje mayor comn son entre si como las arcas
totales de las elipses directamente, e inversamente como las
partes de las reas parciales descritas en el mismo tiempo; esto
es. directamente como esos ejes menores e inversamente como
las ordenadas al mismo punto de los ejes comunes;, en conse
cuencia (por la igualdad de las razones directas e inversas en la
razn de igualdad.

List OLIO
Si la elipse degenera en una parbola al ser desplazado su
centro a una distancia infinita, el cuerpo se mover en esa
parbola; y la fuerza, que ahora tiende hada un centro infinita
mente remoto, se har constante. Fste es el teorema de (j alitw.
Y si la seccin parablica del cono (cambiando la inclinacin del
plano que corta respecto del cono) degenera en una hiprbola, el
cuerpo se mover en el permetro de esta hiprbola, transfor
mndose su Fuerza centrpeta en centrifuga. Y como en el circulo
o en la elipse, si tas fuerzas estn dirigidas hacia el centro de la
figura situado en la abeisa, incrementando o disminuyendo las
ordenadas en cualquier razn dada, o incluso cambiando el
ngulo de inclinacin de las ordenadas a la abeisa, esas fuerzas
son siempre aumentadas o disminuidas en proporcin a las
distancias desde el centro, siempre que los tiempos peridicos se
mantengan idnticos; as pues, en todas las figuras, si las
ordenadas son aumentadas o disminuidas en cualquier propor
cin dada, o se altera de cualquier modo su inclinacin,
permaneciendo idntico el tiempo peridico, las fuerzas dirigidas
hacia cualquier centro situado en la abeisa se ven en las diversas
ordenadas aumentadas o disminuidas en proporcin i las
distancias desde el centro.

leccin 3. El movimiento de los cuerpos en secciones cnicas ex<

SI (X ION III
i.{ mtn'imienia de litK aterpas r/i

v c c / o ju '.s

r v t O r / n t as

PROPOSICION XI. PROBl.F.MA V I

Si un euerptt yira en una elipse: enatnfrese la ley Je la fuerza


centrpeta ijtte tiende hada el Jnea de la elipse.
Sea S el foco de la elipse. Trcese SP corlando el dimetro
1)K de la elipse en l . y la ordenada Qi en a ; y compltese el
paralclogramo Q \ P R Es evidente ipie EP es igual al semieje

icas.
PRINCIPIOS AfA TEMA TICOS

93

mayor AC, pues trazando l\\ desde el otro fuco H de la elipse


paralela a BC\ como CS y CH son iguales ES y El sern iguales
tambin: de manera que EP es la semisuma de PS y Pl. esto es,
de PS y PH (debido a las paralelas III y PR, y los ngulos
iguales IPR y HPZl, que tomadas conjuntamente son iguales a
todo el eje 2AC Trcese QT perpendicular a SP, y considerando
2 BCi
a L como principal iatus rec/um de la elipse (o como .
\
AC
tendremos
L * Q R : L * Pr = Q R

Pr

P|

P(

AC

PC \

tambin L x P r: i x Pi -L :C ir, y t * Pi ; Q r - PC 3 :C'[V


Por el Corolario 11, Lema VIL cuando los puntos P y Q
coinciden.
Qv2 = Q x2, y Q x2 o Qv2 AJ I 2 = EP2 PC2 C A P } 2
y (por el Lema X II)-C D 2 ;CB3. Multiplicando cnuc si trminos
correspondientes de las cuatro proporciones y simplificando
tendremos
L x QR : Q T 2 = AC x L x P C 2 x C D 1 : PC x Gr x C D 3 x CH 3
-2 P C :G r(
puesto que AC x U 2BC2. Pero coincidiendo los puntos P y Q,
2PC y Gv son iguales. Y, en consecuencia, las cantidades L x QR
y QT2, proporcionales a ellas, sern iguales tambin. Mullipli
SP 2
SP 2 x Q \ 2
quense esos iguales por y L xSP^sc har igual a
QR
QR
Y, en consecuencia, por los Corolarios I y V, Proposicin VL la
fuerza centrpeta es inversamente como L x SP2, esto es, inversa
mente como el cuadrado de la distancia SP, Q I l

94

IS A A C N E W T O N

inlersectan en E, ser como

(por el Corolario III. Proposi

cin Vil): esto es, si el punto S es el foco de la elipse y PE es


dada como SI** inversamente. Q.E.I.
Podramos hacer uso de la misma brevedad con la que
redujimos el quinto Problema a la parbola y la hiprbola; pero
debido a la dignidad del Problema y a su uso en lo sucesivo
confirmar los otros casos por demostraciones especificas.

P r o p o s i c i n Xll. P r o b l e m a VII

ijue urr c u e r p o se mute en una hiprbola, encuntrese


la ley de fuerza centrpeta tendente al foco de esa figura.

S p j m /u w m

Sean CA y CB los semiejes de la hiprbola; PG y KD otros


dimetros conjugados; PF, una perpendicular al dimetro KD, y
Q r una ordenada al dimetro GP. Trcese SP cortando el
dimetro DK en F, y a la ordenada Qr en x, y completes el
paralelogramo QRPx, F.s evidente que FP es igual al semi
eje transversal AC; porque trazando Hl paralela a EC desde d
otro foco H de la hiprbola, como CS y CH son iguales ES y El
lo sern tambin; de manera que EP es la semidiferencia de PS y
PI; esto es (por las paralelas IH, PR, y los ngulos iguales IPR,
HPZ), de PS y PH, cuya diferencia es igual a todo el eje 2AC.
Trcese QT perpendicular a SP; y considerando L como
el faru
/flKJ5 rectum principal de la hiprbola testo
(esto es, como
I

2BC3

7H
AC

tendremos
I x QR : L x Pr = QR : Pt = Px : Pt = P E ; PC = A C : PC,
y tambin
Lx Pi Gr x Pi - L : G r

Gr x P r : Q r 2 = PC 2 ; CD2.

Por el Corolario U, Lema Vil, cuando P y Q coinciden Qxl


= 0 'J . y

o Qr* :QT* = HP*: PF 2 =CA*: PE*. por


, CD*:CB*.

<jx*

Lema

Xll.

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

95

II

/
i

i!
!

Multiplicando conjuntamente los trminos correspondientes de


las cuatro proporciones y simplificando.
L x QR : Q T 2 = AC x L x P C 2 x C D J : PC x Gv x C D 2 x C B 2
= 2PC :G t\
puesto que AC x L = 2BC2. Pero si los puntos P y Q coinciden,
2PC y Gi' son iguales. Y, en consecuencia* las cantidades L x QR
y QT2, proporcionales a ellos, sern iguales tambin. MultipliSP 2
quenae esos iguales por
, y tendremos L x S P 2 igual a

96

IS A A C N E W T O S

SPJ x Q J
Y, cu consecuencia (por los Corolarios I y V,
QR
Proposicin VI) la fuerza centrpeta es inversamente como L
x S P \ esto es. Inversamente como el cuadrado de la distancia
SP g h I

Lo mismo Je otro modo


Descbrase la fuerza que tiende al centro C de la hiprbola.
Ser proporcional a la distancia CP. Pero, en consecuencia (por
el Corolario III, Proposicin Vil), la fuerza tendente ak foco S
Pfc3
ser como
, esto es, porque PL est dada, inversamente
como SPJ Q.F.L
Y del mismo modo puede demostrarse que si la fuerza
centrpeta es sustituida por una fuerza centrifuga el cuerpo se
mover en La hiprbola conjugada.

L ema XIII
El la tus rectum Je iota por bola perteneciente a cualquier
vrtice es cuatro teces lo distancia de ese vrtice ai Joco de la
futura.
Lo demuestran los tratadistas de secciones cnicas.

LEMA XIV
fu perpendicular abatido desde el Joco de una parbola sobre su
tangente es una media proporcional entre las distancias del foco di
punto de contacto y al vrtice principal de la figura.
Sea AP la parbola, S su foco, A sur vrtice principal, P d
punto de contacto, PO una ordenada al dimetro principal, PM

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

97

la tangente que encuentra el dimetro principal en M, y SN ta


perpendicular desde el foco sobre la tangente; nase AN. y por
las lneas iguales MS y
SP, MN y NP, MA y
AO, las rectas AN y O P
sern paralelas; y por lo
mismo el tringulo SAN
ser rectngulo en A, y
semejante a los tringu
los iguales SNM y SNP;
en consecuencia, PS es a
SN como SN es a SA.
Q.E.D,
C
C
C

o r o l a r io

L P S 2 es a S N 2 com o PS es a SA,

II. Y como SA est dada, SN 2 variar com o PS.


o r o l a r i o 111. Y la interseccin de cualquier tangente PM
con la recta SN, trazada desde el foco perpendicular a la
tangente, cae sobre la recta AN y toca la parbola en el vrtice
principal.
o r o l a r io

P r o p o s i c i n X III . P r o b l l m a v i l

Si wrr cuerpo *e mueve en el permetro de uno porukoto. enruture


ne lo ley de lo fuerzo centrpeta dru;nlo o \u foto.
Reteniendo la construccin del Lema precedente, sea P el
cuerpo en el permetro de la parbola; y desde el lugar
donde

98

ISA A C N E W TO N

se encontrara prximamente, trcese QR paralela y QT perpen


dicular a SP, como tambin Q r paralela a la tangente tocando
al dimetro PG en n, y a la distancia SP en x .
Debido a los tringulos semejantes Pxt\ SPM, y a los lados
iguales SP y SM de uno, los lados P* o QR y Pr del otro sern
tambin iguales, Pero (por las secciones cnicas) el cuadrado de
la ordenada Q r es igual al rectngulo bajo el /urus rtrfum y el
segmento Pr del dimetro; esto es (por el Lema XIII), al
rectngulo 4 PS x Pr o 4PS * QR, y coincidiendo los puntos P y
Q (por el Corolario 1L Lema Vil), Qx = Qi\ En consecuencia,
Q x 2 se hace igual en esle caso al rectngulo 4PS xQ R . Pero
(debido a los tringulos semejantes QxT y SPNf,
Qx 2 :Q T 2 = PS 2 :SN 2 ~ P S : SA (por el Corolario I, U rna XIV),
= 4PS x QR : 4SA x QR,
Kn consecuencia (por la Proposicin IX, Libro V de los
Elementos de Eud/des), Q T 2 = 4 S A x Q R . Multipliqense esos
SP 2
SP 2 x QT 2
iguales por
y - se har igual a SP* * 4SA, y, en
QK
yK
consecuencia (por los Corolarios I y V, Proposicin VI), la
fuerza centrpeta es inversamente com oSP x4SA; esto es, pues
4SA esta dada, inversamente como el cuadrado de la distancia
SP Q 1 1
C o ro la rio 1. De las tres ultimas proposiciones se sigue que
si cualquier cuerpo P parte del lugar P con cualquier velocidad
en la direccin de cualquier linea recta PR, y al mismo tiem po
urgido por la accin de una fuerza centrpeta que es inversamen
te proporcional al cuadrado de la distancia de los lugares con
respecto al centro, d cuerpo se mover en una de las secciones
cnicas, teniendo su foco en el centro de fuerza, y al revs.
Porque estando dados el foco, d punto de contacto y la posicin
de la tangente, puede describirse una seccin cnica con una
curvatura dada en ese punto. Pero la curvatura est dada
cuando lo estn la fuerza centrpeta y la velocidad del cuerpo; y
dos rbitas que se tocan una a la oir no pueden ser descritas
por la misma fuerza centrpeta y la misma velocidad.
C o r o la r io II. Si la velocidad con la cual el cuerpo
abandona su lugar P es tal que en un momento temporal
infinitamente pequeo la pequea linca PR puede ser descrita; e
igualmente la fuerza centrpeta en el mismo tiempo para
desplazar el mismo cuerpo a travs d d espacio QR, d cuerpo se

PR IN C IP IO S M A TEMA TICOS

99

mover en un de las secciones cnicas, cuyo principal lutus


QV
m iu m es I canlidad
en su ltimo estado, cuando las
QR
pequeas lneas PR y QR son disminuidas hasta lo infinito. F.n
estos Corolarios considero el circulo como una elipse; y hago
excepcin en el caso donde el cuerpo desciende hacia el centro
en una linea recia.

P r o p o s i c i n XIV. T

fo r fm a

VI

Si varios cuerpos giran alrededor de un centro comn y a fuerza


centrpeta es inversamente como el cuadrada de la distancia de los
lugares con respecto al centro, afirmo que los principales latera
recta de sus rbitas son como los cuadrados de las reas que los
cuerpos describen por radios trazados hacia el centro en el mismo
tiem p o .

Porque (por el Corolario


II. Proposicin Xlllj el /afw.s
m ium L es igual a la cantidad
QT2
- en su estado ltimo.
QR
cuando coinciden los puntos P
y Q, Pero la pequea linea QR
en un tiempo dado es como la
fuerza centrpeta generante, es
to es (por suposicin!, inversa
mente como SP2. Y, en conseQT 2
cuencia, - - es como Q T x S P , esto es, el /afuv reetum I. es
QR
como el cuadrado del rea QT x SP. Q.E.D.
CO R O LA RIO . De ahi que todo el rea de la elipse, y el
rectngulo bajo los ejes, que es proporcional a ella, sea como el
producto de la rai? cuadrada del lu tu s r e e tu m y el tiempo
peridico. Porque todo el rea es como el rea QT x SP, descrita
en un tiempo dado, multiplicada por el tiempo peridico

100

IS A A C N E W TO N
P r o p o s ic i n X V . T

eo rem a

V il

Suponiendo (os pfi/spmw cosas, afirmo que os tiempos peridicos en


elipses son como la potencia 3/2 (in ralione sesquiplcata) de sus
ejes mayores,
Pues el eje menor es una media proporcional entre el eje
mayor y el laius jvrrum, y, por lano, el producto de los ejes es
igual al producto de la raz cuadrada del iutus rectum y la
potencia 3/2 del eje mayor. Pero el producto de los ejes (por el
Corolario de la Proposicin XIV) varia como el producto de la
ra/ cuadrada del latas rectum y el tiempo peridico. Divdanse
ambos lados por la raiz cuadrada del toru.s m/urw y se sigue que
la potencia 3/2 del ci mayor vara como el tiempo peridico.
Q.F D

C o ro la rio . En consecuencia, los tiempos peridicos en


elipses son los mismos que en circuios cuyos dimetros sean
iguales a los ejes mayores de las elipses.

P r o p o s i c i n XVI. T e o r e m a VIH

Sujtoniendo las mismas cosas, y trazando lineas rectas por os


cuerpos que tocarn las rbitas, y abatiendo perpendicular men
te sobre esas tangentes desde el joco comn, afirmo que las
velocidades de tos cuerpos carian inversamente como las perpendh
calares y directamente como lus ralees cuadradas de los principaIrs latera recta.
Trcese SY desde el foco S
perpendicular a la tangente
PK> y la velocidad del cuerpo
P vara inversamente como la
raiz cuadrada de la cantidad
SY 2
I -. Pues esa velocidad es
como el arco infinitamente pe
queo PQ descrito en un mo
mento de tiempo dado, esto es
(por el Lema Vil) como la
tangente PR: esto es (debido a

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

la proporcin PR : Q T = SP : SY), como

10 1

SP x OT
-; o invernaIj Y

mente como SY y directamente como S P x QT; pero SP * QT es


como el rea descrita en el tiempo dado, esto es (por la
Proposicin XIV) como la raz cuadrada del /fus rectum, Q.E.D
COROLARIO I. Los latera recta principales varan como los

cuadrados de las perpendiculares y los cuadrados de las veloci


dades.
C o ro la rio II. Las velocidades de los cuerpos, en sus
distancias mayores y menores con respecto al foco comn, son
inversamente como las distancias y direciamente como la raz
cuadrada de los principales latera recta. Porque esas perpen
diculares son ahora las distancias.

C o ro la rio IIL Y, en consecuencia, la velocidad en una


seccin cnica, a su distancia mxima o mnima del foco, es a la
velocidad en un crculo, a la misma distancia del centro, como la
raz cuadrada del tata rectum principal al doble de esa dis
tancia.

C o ro la rio IV. Las velocidades de los cuerpos que giran en


elipses son, en sus distancias medas respecto del foco comn,
las mismas que las de cuerpos girando en circuios a las mismas
distancias, esto es (por el C orolario IV, Proposicin IV),
inversamente como la raz cuadrada de las distancias. Porque
las perpendiculares son ahora los semiejes menores, y estos son
como medias proporcionales entre las distancias y los iattra
recta. Multipliqese la inversa de esta razn por la raz
cuadrada de la razn directa de los latera recia y tendremos la
raz cuadrada de la razn inversa de las distancias.
COROLARIO V. Ln la misma figura o incluso en figuras
diferentes con idnticos latera recta principales, la velocidad de
un cuerpo es inversamente corno la perpendicular abatida desde
el foco sobre la tangente.
COROLARIO VI. F.n una parbola, la velocidad ex inversa
mente como la raz cuadrada de la razn de la distancia det
cuerpo desde el foco de la figura es ms variable en la elipse, y
menos en la hiprbola, que con arreglo a esta razn Pues (por el
Corolario II, Lema XIV) la perpendicular trazada desde d foco
sobre la tangente de una parbola es como la raiz cuadrada de
la razn de la distancia- En la hiprbola la perpendicular es
menos variable, en la elipse ms.
COROLARIO VIL En una parbola la velocidad de un cuerpo

a cualquier distancia del foco es a la velocidad de un cuerpo que

102

/SL4AC N E W TO N

gira en circulo a la misma distancia del centro como la raz


cuadrada de la razn del nmero 2 a 1 ; en la elipse es m enor y
en la hiprbola mayor que con arreglo a esta razn. Pues (por el
Corolario II de esta Proposicin) la velocidad en el vrtice de
una parbola est en esta razn, y (por el Corolario VI de esta
Proposicin y la Proposicin IV) la misma proporcin se
mantiene para todas las distancias. Y, en consecuencia, tambin
en una parbola la velocidad es en todas partes igual a la
velocidad de un cuerpo que gire en circulo a mitad de la
distancia; en la elipse es menor y en La hiprbola mayor.
C o ro la rio VIII. La velocidad de un cuerpo que gira en

cualquier seccin cnica es a la velocidad de un cuerpo que gira


en circulo, a una distancia mitad del principal tutus rectum de la
seccin, como esa distancia es a la perpendicular trazada desde
el foco sobre la tangente de la seccin Ksio consta por el Co
rolario V.
C orolario IX, Asi pues, como (por el Corolario VI,
Proposicin IV) la velocidad de un cuerpo que gira en este
crculo es a la velocidad de otro cuerpo que gira en cualquier
otro crculo inversamente como la rai cuadrada de la razn de
las distancias; del mismo modo, la velocidad de un cuerpo que
gira en una seccin cnica ser a la velocidad de un cuerpo que
gire en circulo a la misma distancia como la media proporcional
entre esa distancia comn y la mitad del principal ktfus rectum
de la seccin, a la perpendicular trazada desde el foco comn
sobre la tangente de la seccin,

P roposici n XVII. P robllm a IX


Swponimio que ti fuerza centrpela sea inversamente proporcional
a los cuadrados de Jn distancias de los lugares al centro, y que el
valor absoluto de esa fuerza es conocido. determinse a lnea
descrita por un cuerpo que sale desde un lugar dado con una ve
locidad dada en la direccin de una linfa recta dada.
Supongamos que la fuerza centrpeta tendente al punto S es
tal que har al cuerpo p girar en cualquier rbita dada pq; y
supongamos que es conocida la velocidad de este cuerpo en el
lugar p Supongamos entonces que el cuerpo P es soltado desde
el lugar P con una velocidad dada en la direccin de la linea PR.

P R IN C IP IO S MA TEMA TICOS

103

pero que en virtud <lc una fuerza centrpeta es desviado


inmediatamente de esa lnea hada la seccin cnica Pi ) De este
modo, la recta PR la locar en P. Supngase de modo anlogo
que la recta pr toca la rbita pq en p; y si desde S suponemos

perpendiculares sobre esas tangentes, el ams rectum principal de


la seodn cnica tpor el Corolario I, Proposicin XVI) estar
con respecto al
rectum principal de esa rbita en una razn
compuesta por el cuadrado de la razn de las perpendiculares y
el cuadrado de la razn de las velocidades: y se encuentra por
eso mismo dado. Sea L este furu* rectum: el foco S de la seccin
cnica est tambin dado. Sea el ngulo RPH el suplementario
del ngulo RPS, y la lnea PH donde se encuentra situado el
otro foco H resulta dada por posicin. Abtase SK perpendicu
lar sobre PH, y construyase el semieje conjugado BC , una vez
hecho esto, tendremos
SP 2 2PH x PK 4 PH 2 = SH* = 4C H 2 -4<B I ! 2 - BC 2) *(SP + P H ) 2 - L < S P 4 PH ) = S P 2 * 2 PS x PH + P l H - M S P

4 PH).
Adase a ambos lados
2PK x PH - S P 2

PH 2 + L<SP 4 PH),

y tendremos
L(SP 4- PH) - 2PS x PH 4 2PK x PH,

104

/S A A C N E W TO N

o bien
(SP+ PH): PH = 2 |SP + KP):L.
Asi pues. PH cst diuhi iunto en longitud como en posicin.
Fsto es, si !;i velocidad del cuerpo en P es tal que el latus rectum
L es menor a 2 S P f2 K P , PH yacer ;i1 mismo lado de la
lncenle PR que la linea SP;
en consecuencia, la figura ser
una elipse, dada. tambin por ios focos S y M y el eje principal
SP + PII Poro si la velocidad del cuerpo es tan grande que el
/ifwN mfrwn L. se hace igual a 2SP + 2KP. la longitud PH ser
infinita; y, por lo mismo, la figura ser una parbola, que tiene
su eje SH paralelo a la linea PK, y que est por tanto dada. Pero
si el cuerpo piule de su lugar P con una velocidad todava
mayor, la longitud PH debe tomarse al otro lado de la tangente;
y como la tangente pasa asi entre los focos, la figura ser una
hiprbola cuyo eje principal es igual a La diferencia de las lineas
SP y PH. estando por eso mismo dado. Pues si en esos casos el
cuerpo gira en una seccin cnica asi hallada, las Proposiciones
XL XII y X ltl demuestran que la fuerza centrpeta ser
inversamente como el cuadrado de La distancia del cuerpo al
centro de fuer/a S; y. en consecuencia, hemos determinado
correctamente la linca PQ que seria descrita con semejante
fuer/a por un cuerpo soltado desde un lugar dado P con una
velocidad dada y en la direccin de la recta PR dada por
posicin. Q E.F.
C o ro la rio I. Por consiguiente, si en cualquier secdn
cnica estn dados el vrtice principal D, el /itus rectum L y el
foco S, estara dado tambin el otro foco H lomando DH a D5
como el latus rectum a la diferencia entre el latus rectum y 4DS.
Pues la proporcin
SP -i- P H : PH 2SP + 2 K P : L
se conviene en el caso de este Corolario en
DS + D H : DH = 4D S : L
y
D S:D H = 4DS L :L .
C orolario II. De ah que pueda hallarse de modo sen
cillo la rbiia de un cuerpo si est dada su velocidad en el
vrtice principal IX basta tomar su latus rectum al doble de la
distancia DS. como el cuadrado de la razn de esta velocidad
dada a la velocidad de un cuerpo que gira en circulo a la
distancia DS (por el Corolario 111, Proposicin XVI). y luego

PR IH C IM O S MA JEM A TICOS

105

lomar l>H a D S com o el / /h s m tunt ;i l;i diferencia entre el


iriw r c itu m y 4 D S .
C O R O LA R IO III. Asi tambin m un cuerpo se mueve en
cualquier seccin cnica, y es arrancado de su rbita por
cualquier im pulso, podrem os descubir la rbila en la que
proseguir su curso despus. Pues com poniendo el m ovimiento
propio del cuerpo con el m ovim iento que generara por si solo el
impulso tendremos el m ovim ienki con el que partir el cuerpo
desde el lugar dado del im pulso en la direccin i Je una linca
recta dada en posicin.
COROLARIO IV , Y si ese cuerpo es continuam ente perturba
do por la accin de alguna fuerza exterior, podem os conocer
aproxim ativam ente su curso reuniendo los cam bios que esa
fuerza introduce en algunos puntos y calculando los cam bios
continuos que sufrir en los lugares intermedios, partiendo de la
analoga que aparece en la progresin de las series.

E s c o lio

Si un cuerpo P< median


te una fuerza centrpeta ten
dente a cualquier punto da
do R, se mueve en ei per
metro de cualquier seccin
cnica dada cuyo centro es
C, y se pide la ley de la
fuerza centripeta, trcese
CG paralela al radio RP y
encontrando a la tangente
PG de la rbita en G; la fuerza requerida (poi el Corolario 1 y el
Escolio de la Proposicin X, y el Corolario III de la Proposicin
CG'
Vil) ser como 2

Seccin 4. Sobre la determinacin de rbitas elpticas, parablicas

SECCION IV
la determinacin de rbitas elpticas, parablicas e hiperb
licas a partir del ton} dado.

L F MA. X V
Si d e s d e lo s d o s lo c o s S y H d e c u a lq u ie r e lip se o h iprbola
tr a za m o s h a sta c u a lq u ie r te r c e r p u n to V la s r e c ta s SV y HV, de
las cu ales HV e s iq u a l al e je p r in c ip a l d e la f ig u r a , e s to e s, a i eje
d o n d e e s t n s itu a d o s lo s fo c o s , y la
o tr a t SV, e s b i s a t a d a en T p o r la
p e r p e n d ic u la r TR a b a tid a sobre
e lla e s a p e r p e n d ic u la r TR tocar
en a lg u n a p a r te la se c c i n cnica,
y, a la in v e r s a , si la to c a HV ser
ig u a l a l e je p r in c ip a l d e la

figura.

Pues hagamos que la perpendicular TR corte la lnea recta


HV prolongada, si fuera necesario, en R; y nase SR, Como TS f
I V son iguales, las rectas SR y VR, asi como los ngulos TRSy
TR V sern iguales tambin, Por lo cual el punto R estar en la
seccin cnica, y la perpendicular TR tocar a la misma; y ll
contrario Q.E.D.

P r o p o s i c i n XVIII

P r o e u .f .m a X

D e sd e un finco y un e je p rin cifh il d a d o s, d e s c r b a n s e c u rv a s elpticas


e h ip e r b lic a s q u e d e b a n p a s a r a traces de puntos dados y
lin eas r e c to s d a d a s p o r p o s ic i n -

toquen

iperblicas a partir del foco dado.


PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

107

Sea S d foco comn de la^


" J

figuras; AB la longitud del eje v


p
^
principal de cualquier cnica: \
/H
P un punto por el cual debiera
VT
pasar la cnica; y TR una rcc- '
\ ______________*-----&
ta que debera tocar. AlredcV *
dor del centro P, con el radio
AB-SP si la rbita es una elip
se. o AB + SP si la rbita es una hiprbola, describase el circulo
HG, Abtase sobre la tangente TR la perpendicular ST, y
prolongese fa misma hasta V, de tal manera que TV pueda ser
igual a ST; y alrededor de V como centro con el intervalo AB
descrbase el circulo FH. De este modo, ya sea que sean dados
dos puntos P y p. o dos tangentes TR y fr, o un punto P y una
tangente TR, habremos de describir dos crculos. Sea H su
interseccin comn, y descrbase la cnica desde los focos S y H
con el eje dado. Mantengo que est hecho. Pues Icomo PH f SP
en la elipse y P H - S P en la hiprbola son iguales al eje) la
cnica descrita pasar por el punto P y (por el Lema precedente)
locar la recta TR. Y por el mismo argumento o bien pasar a
travs de tos puntos P y p, o tocara las dos rectas TR y fr
Q.E.F.

r o p o s ic i n

XIX. P r o b i .f m a XI

Descrbase alrededor de un foco dado una parbola que pasar a


travs de puntos dados y tacar lneas rectas dadas por posicin.
Sea S el foco, P un punto y TR una
Ungeme de la curva a describir. Alrededor
de P como centro, con el radio PS descr
base el dreulo FG. Desde el foco trcese
ST perpendicular a la tangente y prolon
gese la misma hasta V, de manera que TV
pueda ser igual a ST.
Del mismo modo puede describirse
otro dreulo fg r si se da otro punto p; u otro
punto v debe hallarse si es dada otra
tangente rr, trcese entonces la recta I h

10

IS A A C N E W TO N

que deber tocar los circuios FG y fg si son dados dos puntos P y


p; o pasar a travs de dos puntos V y v si son dadas dos tangentes
Tr y tr: o tocar el crculo FG y pasar a travs del punto V si estn
dados el punto P y la tangente TR, Trese sobre F1 la perpendicu
lar SI, bisectada en K; y con el eje SK y el vrtice principal K
descrbase una parbola. Mantengo que est hecho. Pues esta
parbola (como SK es igual a 1K y SP a FP) pasar a travs del
punto P; y (por el Corolario III, Lema XIV) como ST es igual a
TV, y el ngulo STR es recto, tocar a la linea recta TR. Q.E.F,

PRQPosinN XX. P roblema Xll


Alrededor de un joco dado describir cualquier cnica dada que
deba pasar a travs de puntos dados y tocar Uneos rectas dadas
por posicin.
C ASO l . Ijo requerido es describir una cnica ABC alrededor
del foco S, pasando a travs de dos puntos, B y C'. Puesto que la
cnica est dada en especie, estar dada la razn del eje prin
cipal a la distancia de los locos, En esa razn tmese KB a BSy
I.C a CS. Alrededor de
los centros B y C, con los

a perpendicular SG que se
corta igualmente en A y
d, de manera que GA pueda ser a AS, y Ga a tiS, como KB a B&
y con d eje Aa y los vrtices A y a descrbase una cnica. Afirmo
que est hecho. Pues si H es el otro foco de la figura descrita,
teniendo en cuenta que G A : AS G a m S , tendremos:
Ci - G A : oS AS = GA : AS,
o
Ao : SH = G A : AS.
con lo cual G A y AS estn en la razn que el eje principal de la
figura a describir guarda a la distancia de sus focos; y, por
consiguiente, la figura descrita es de la misma especie que la

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

! 09

figura a describir, Y como KB a BS y LC a CS estn en la


misma proporcin, esta figura pasar a travs de los puntos B y
C. como es manifiesto a partir de las secciones cnicas.
CASO 2. Se requiere describir alrededor del foco S una
cnica que en alguna parte toque dos lneas rectas TR y rr.
Abtase desde el foco sobre esas tangentes las perpendicula
res ST y S/. prolongndolas hasta V y r, de manera que TV y u
puedan ser iguales a TS y fS. Biscctcsc Vi en O y levntese la
perpendicular indefinida OH. y crtese la recta VS prolongada
infinitamente en K y l, de
manera que VK sea a KS, y
^
^
VA a AS como es el eje
?
>'

hecho. Pues b ise c a n d o KA

en X y uniendo HX. HS, HV. Hr, como VK es a KS como VA es


a AS; y, por composicin, como VK f-VA a KS4AS: y por
substraccin como VA - VK a A S -K S . esto es. como 2 VX a
2KX. y 2KX a 2SX. y por consiguiente como VX a HX y HX a
SX. los tringulos VXH y HXS sern semejantes; por consi*
guente. VH ser a SH como VX a XH: y. en consecuencia, como
VK a KS. Por lo cual VH, el eje principal de la cnica descrita,
guarda la misma proporcin con SH. la distancia entre los focos,
que e! eje principal de la cnica a describir guarda con ta
distancia de sus focos; y es por eso de la misma especie. Y viendo
que VH y r H son iguales al eje principal, y que VS y rS son
bisectadas perpendicularmente por las rectas TR y ;r, es evidente
(por el Lema XVl que esas rectas tocan a la cnica descrita.
Q.EF
C aso 3. Se requiere describir alrededor del foco S una
cnica que toque a la recta TR en un punto dado R. Tirese
sobre la recta TR la perpendicular ST y prolongese hasta V, de
manera que TV pueda ser igual a ST; nase VR y crtese la
recia ST prolongada indefinidamente en K y A, de manera que
VK pueda ser a SK, y VA a SA, como el eje principal de la elipse a

describir a la distancia de sus focos; y describiendo un Circuit

110

ISA A C N E W TO N

sobre el dimetro Kit, crtese la recta VR prolongada en H:


descrbase entonces una cnica con los focos S y H y el eje
principal igual a VH, Afirmo que est hecho.
Porque VH : SH =
VK : SK y. en consecuencia es como el eje
principal de la cnica
v '/'
que ha de ser descrita a
R
la distancia de sus focos
j X ,.
* (segn resulta de lo que
5
'
hemos demostrado ya
V
T
para el Caso 2): y, por
tanto, la cnica descrita
es de la misma especie que aquella a describir; pero que la recta
TR, por la cual es bisectado el ngulo VRS, toca a la cnica en
el punto R es manifiesto a partir de las propiedades de las
secciones cnicas. Q.P.F.
C a s o 4, Se requiere describir alrededor del foco S una
cnica APB que loque la recta TR y atraviese cualquier punto
dado P sin la tangente, y sea semejante a la figura apb, descrita
con el eje principal ab y los focos y h.
Trese sobre la tangente TR la perpendicular ST, prolongada
hasta V, de manera que TV pueda ser igual a ST; y haciendo los
ngulos hsq y shq iguales a los ngulos VSP y SVP, alrededor de
q como centro, y con un radio que debe ser a ab como SP a VS

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

111

describase un crculo que corte a la figura apb en p. Unase sp y


trcese SH de manera que pueda ser a ah como SP es a sp,
pudiendo hacer el ngulo PSH igual al ngulo psh, y el ngulo
VSH igual al ngulo psq. Entonces, con los focos S y H y el eje
principal AB. igual a la distancia VH, descrbase una seccin
cnica. Afirmo que est hecho; porque si se es trazado de
manera que sea a sp como sh es a sqn haciendo el ngulo vsp
igual al ngulo hsq, y el ngulo vsh igual al ngulo psq, los
tringulos avh y spq sern semejantes y, por tanto, vh ser a pq
como sh a sq, esto es (debido a los tringulos semejantes VSP y
taj), como VS es a SP, o como ah a pq, Con lo cual vh y ah son
iguales. Pero debido a los tringulos semejantes VSH y vsh, VH
es a SH como vh es a shr esto es, el eje de la seccin cnica ahora
descrita es a la distancia de sus focos tom o el eje ah es a la
distancia de los focos s; y, por consiguiente, la figura ahora
descrita es semejante a la figura apb, Pero como el tringulo
PSH es semejante al tringulo psh, esta figura pasa a travs del
punto P; y como VH es igual a su eje, y VS es bisectada
perpendicularmente por la recta TR. la igura mencionada loca
a la recta TR. Q,E,F.

L ema XV!
Desde tres puntos dados trazar hasta un cuarto p u n to n o dado tr e s
lneas rectas cuya diferencia sea o hien dada o bien nula.
CASO t. Sean A, B y C los puntos dados, y Z el cuarto punto
que debemos hallar; debido a la diferencia dada de las lincas AZ
y BZ, el lugar del punto Z ser una hiprbola cuyos focos son A
y Bw y cuyo eje principal es la diferencia dada,
Sea ese eje MN. Tomando PM a MA como MN a AB.
levntese PR perpendicular a AB y trese ZK perpendicular a
PR; entonces, por la naturaleza de la hiprbola, Z R A Z
*=MN:AB. Y por el mismo argumento, el lugar del punto /
ser otra hiprbola, cuyos focos son A y C, y cuyo eje principal
es la diferencia entre AZ y CZ, y puede levantarse una perpendi
cular QS sobre AC. a la cual si desde cualquier punto Z de esa
hiprbola se abate una perpendicular ZS, tendremos que ZS ser
a AZ como la diferencia entre AZ y C Z es a AC. Por lo cual estn
dadas las razones de ZR y ZS a AZ y, por tanto, la razn de ZR a

112

IS A A C N E W TO N

ZS; y, en consecuencia si las


rectas RP y SQ se encuentran
en T, y se trazan TZ y TA, la
figura estar dada en especie; y
la recta TZ, donde est situado
el punto Z, estar dada en posi
cin. Tambin estarn dados la
recta TA y el ngulo ATZ; y
como estn dadas las razones
de AZ y TZ a ZS su razn
entre si est dada tambin; por
lo cual estar dado de modo
anlogo el tringulo ATZ, cuyo
vrtice es d punto Z. Q.E.L
C a s o 2, Si dos de las tres
lineas por ejemplo, AZ y BZ son iguales, trcese la recta TZ tal
que bisectc la recta AB, encuntrese entonoes d tringulo ATZ
como ms arriba.
C aso 3. Si las tres son iguales, el punto Z estar situado en
d centro de un circulo que pasa a travs de los puntos A, B, C.
Q.E.L
Este problemtico Lema se resuelve de m odo anlogo en el
Libro de Tenciones de Apohnio restaurado por Vieta.

P r o p o s i c i n XXL P r o b l e m a XIII

Describir alrededor de un foco dado una cnica que pase a travs


de puntos dados y toque lineas rectas dadas por posicin.
Sea S el foco, estando dados el punto P y la tngeme TR, y
supngase que ha de hallarse el otro foco H. Trese sobre la
tangente la perpendicular ST>
prolongndola hasta Y, de maxiep
ra que TY pueda ser igual a ST, y
i
YH ser igual al eje principal.
\
\
Unanse SP y HP, y SP ser la
^
"v
diferencia entre HP y el eje priu____________' '
cipa!. De este modo, si se dan
3
H
ms tangentes o ms puntos P.
siempre determinaremos tantas

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

113

lneas YH, o PH, trazadas desde los mencionados punios Y o I1


al foco H, que o bien ser igual a los ejes o diferir de ellos por
longitudes SP dadas; y que, por lano, sern iguales entre sj o
guardarn diferencias dadas; de lo cual se sigue (por d Lema
precedentej que est dado el otro foco H. Pero teniendo los focos
y la longitud del eje (que es o bien YH o, si la cnica es una
elipse PH + SP. o P H - S P si una hiprbola) csc dada la
cnica. Q.E.l.

E s c o l io

Cuando la cnica es una hiprbola no incluyo su hiprbola


conjugada bajo el nombre de esta cnica. Pues un cuerpo que
prosigue con un movimiento continuo no puede transitar de una
hiprbola a su conjugada.
El caso en que se dan tres puntos se resuelve ms expedita
mente asi. Sean B, C y D los puntos dados. Unanse BC y CIT,
prolongndolos hasta F y l \ de manera que F.B pueda ser a FC
como SB es a SC; y FC a FD como SC a SD. Sobre EF rense
las perpendiculares SG y BH, y en GS prolongada indefinida*
mente lmense GA a AS y G<r a S, como HB a BS
A ser enionces el vrtice y Au el eje principal de Ja cnica,
que -segn sea GA mayor, igual > menor que AS ver una
elipse, una parbola o una hiprbola; en el primer caso el pumo
a cae al mismo lado de la linea G F que el punto A: en el

Seccin 5. Cmo hallar las rbitas cuando no se da el foco.


114

ISAAC NEWTON

segundo caso se aleja a una distancia infinita; en el tercero cae al


otro lado de la linea GF. Porque si se tiran sobre GF las
perpendiculares Cl y DK, IC ser a HB como EC a EB; esto es,
como SC a SB; y por permuta IC a SC como HB a SB. o coido
GA a SA. Y, con una argumentacin similar, podemos probar
que KD es a SD en la misma proporcin. Por lo cual los puntos
B, C y D yacen en una seccin cnica descrita alrededor del foco
S, de tal manera que todas las rectas trazadas desde el foco S
hasta los diversos puntos de la seccin, y las perpendiculares
tiradas desde los mismos puntos sobre la recta G F se encuen
tran en esa proporcin dada.
El excelente gemetra, M. de h Mire, ha resuello este
problema de modo bastante similar en sus ( nims. Proposi
cin XXV l ibro VIII

SECCION V

C mo hallar las rbitas cuando no se da ningn foco.


L

em a

XVII

Si desde cualquier punto P de una seccin cnica dada se trazan.


hasta los cuatro lados prolongados AB, (T>, AC v DB de
cualquier trapecio ABCD tnsiriitt en esa seccin, otras tantas
rectas PQ, PR, PS y PT en ngulos dados, cada linea a cada lati,
el rectngulo PQ x PR de las de los lados opuestos AB y C D
guardar con el rectngulo PS x PT de las de fm otros dos lodos
opuestos AC y BD uno razn dada,
C a s o 1. Supongamos primero que las lincas trazadas hasta
un par de lados opuestos son paralelas a cualquiera de los otros
lados; como PQ y PR al lado AC. y PS y PT al lado AB. Y.
adems, que un par de los lados opuestos, como AC y HI). son
paralelos entre si; entonces la recta que bisecta esos lados
paralelos ser uno de los dimetros
de la seccin cnica y bisectara
igualmente a RQ. Sea O el punto
donde RQ es bisectada. y PO ser
acta ordenada a ese dimetro. Pro
longese PO hasta K, de manera
que OK pueda ser igual a PO. y
OK ser una ordenada sobre el otro
lado de ese dimetro Puesto que los
puntos A, B. P y K estn situados
en la seccin cnica, y PK corta AB en un ngulo dado, d
rectngulo P Q x Q K (por las Proposiciones XVII. XIX, XXI v

116

ISA A C N E W TO N

XXIII, Libro III, Cnitits de Apolonio) guardar con el rectngu


lo AQ x QB una ra/n dada. Pero QK y PR son iguales, siendo
como son las diferencias de las lincas iguales OK, O P y OQ,
OR, por lo cual son iguales los rectngulos PQ x QK y PQ
x PR; y. en consecuencia, el rectngulo PQ x PR est con el
rectngulo AQ x QB, esto es, con el rectngulo PS x PT, es una
ra/n dada. Q.E.D.
C a s o 2. Supongamos que los lados opuestos AC y BD del
trapecio no son paralelos. Trcese BJ paralela a AC\ tocando La
recia ST en f y la seccin cnica en
il. tase C'd cortando PQ en r, y
trcese DM paralela a PQ, cortando
a Cd en M y a AB en N. Entonces
idebido a los tringulos semejantes
BTr v DBN) Br o PQ:Tr
D N N B Y as Rr: AQ o PS
DM : AN
Por tanto, multiplicando los an
tecedentes por los antecedentes y los
consecuentes por los consecuentes, tal como el rectngulo PQ
x Rr es al rectngulo PS x TV, as ser el rectngulo DN x DM
al rectngulo NA x NB; y (.por el Caso 1), asi es el rectngulo PQ
x Pr al rectngulo PS x Pt y, por divisin, as es el rectngulo
PQ x PR al rectngulo PS x PT, Q.P..D.
C aso 3. Supongamos, por ul
timo, que las cuatro lincas PQ, PR,
PS y PI no son paralelas a los lados
AC y AH, sino inclinadas de cual
quier modo hacia cllos.
En su lugar trcense Pq y Pr.
paralelas i AC: asi como P.\ y Pr
paralelas a AB, puesto que los ngu
los de los tringulos PQ<T
PS*
\ PTr estn dados, las razones de
PQ a
PR a Pr, PS a Ps, PT a P estarn dadas tambin: y, en
consecuencia, las razones compuestas PQ x PR a Pq x Pr y PS
x PT a Ps x Pr estn dadas. Pero a partir de lo antes demostrar
do, est dada la razn de Pq x Pr a Ps x P ; y?por tanto, tambin
la razn de PQ x PR a PS x PT. Q.E.D.

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS


L

em a

117

XVIII

Suponiendo las mismas cosas, si el rectngulo PQ x PR de las


lineas trazadas a los lados opuestos del trapecio guarda con el
rectngulo PS x PT de las trazadas a los otros dos lados una
razn dada, el punto P desde donde se trazan esas lineas estar
situado en una seccin cnica descrita en torno al trapecio.
Concbase una seccin cnica a describir pasando por los
puntos A, B, C y D y por cualquiera de los infinitos puntos P,
corno por ejemplo p. Afirmo que el punto P estar siempre
situado en esta seccin. Si se niega, nase AP cortando a esta
seccin cnica en algn otro lugar distinto de P si es posible
oomo por ejemplo en b. Por consiguiente, si desde esos puntos p
y />, en sus ngulos dados con los
lados del trapecio, trazamos las
rectas pq, pr> p.v, pi y bk, bn, bf, hd
tendremos (por el Lema XVIh
que como bk x hn es a b fx bd, asi
es p ijx p r a p.s x pt; y as (por
suposicin) PQ x PR a PS x PT.
Y debido a los trapecios se
mejantes bkAf y PQAS. como bk
a bf asi PQ a PS. Con lo cual
dividiendo los trminos de la pro
posicin precedente por los co
rrespondientes trminos de sta tendremos bn a bd como PR a
PT. En consecuencia, los trapecios equingula res Dnbd y DRPT
son semejantes y sus diagonales D y DP coinciden. Por lo cual
b cae en la interseccin de las rectas AP y DP, coincidiendo por
tanto con el punto P. En consecuencia, el punto P, tmese donde
se tome, cae dentro de la seccin cnica asignada. Q.E.D.
C o r o l a r i o . De ahi que si tres rectas PQ. PR y PS se trazan
desde un punto comn P hasta otras tantas rectas dadas en
posicin AB. C D y AC\ una a una, en tantos ngulos como estn
respectivamente dados, y el rectngulo P Q x P R bajo dos
cualesquiera de las lneas trazadas guarda con el cuadrado de
la tercera. PS una razn dada, el punto P desde el que se han
trazado las rectas estar situado en una seccin cnica que toca
las lineas AB y CD en A y C: y al contrario. Pues permanecien
do idntica la posicin de las tres rectas AB, CD y AC hgase
que la linea BD se aproxime y coincida con AC; luego hgase

118

iS A A C N E W T O S

que la linea PT coincida de modo anlogo con PS; y el


rectngulo PS x PT se convertir en PS2, y las rectas AB y CD
que antes cortaban la curva en los puntos A y B, C y D ya no
cortan sino que tocan tan slo la curva en esos puntos
coincidentes.

s c o l io

En este Lema el nombre de la seccin cnica debe entenderse


en sentido amplio, abarcando tanto la seccin rectilnea a travs
del vrtice del cono como la circular paralela a la base. Porque
si el punto p resulta encontrarse en una recta, por la cual son
unidos los puntos A y D, o C y B, la seccin cnica se tornar en
dos rectas, una de las cuales es la recta sobre la que cae el punto
p> y la otra una recta que une los otros dos de los cuatro puntos
Si los dos ngulos opuestos
del trapecio son. sumados, iguales a dos rectos, y si las cuatro
lineas PQ PR. PS y PT son
trazadas hasta sus lados en ngu
los rectos, o en cualesquiera otros
ngulos iguales, y el rectngulo
PQ x PR bajo dos de las lineas
trazadas PQ y PR es igual al
rectngulo PS x PT bajo las otras
dos PS y PT, la seccin cnica se
convertir en un circulo. V lo mismo suceder si las cuatro lneas
son trazadas en cualquier ngulo, y el rectngulo PQ x PR, bajo
un par de las lincas trazadas, es al rectngulo PS x PT bajo d
otro par como d rectngulo bajo los senos de los ngulos S y T,
en que estn trazadas las dos ultimas lincas PS y PT, al
roctngulo bajo los senos de los ngulos Q y R, en que estn
trazadas las dos primeras PQ y PR. En todos los otros casos el
lugar del punto P ser una de las tres figuras que caen
frecuentemente bajo el nombre de las secciones cnicas. Pero
podemos sustituir el trapecio ABCD por una gura cuadrilateral
cuyos dos lados opuestos se cruzan entre s como diagonales. Y
uno o dos de los cuatro puntos A, B, C y D puede suponerse
desplazado a una distancia infinita, con lo cual los lados de la
figura que convergen hacia esos puntos se harn paralelos; yen

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

119

este caso la seccin cnica pasar a travs de los otros puntos, y


proseguir hasta lo infinito como las paralelas.

LhMA XIX
Encontrar un punto P desde el cual si cuatro lineas rectas PQ,
PR, PS y PT son trazadas hasta otras tantas rectas AB CD AC
y BD dadas por posicin* cada una a cada una, en ngulos dados,
el rectngulo PQ x PR bajo dos cualesquiera de las lineas
trazadas mantendr con el rectngulo PS x PT, bajo las otras dos*
una razn dada.
Supongamos las lneas AB y CD hasta las cuales se trazan
las dos rectas PQ y PR, que contienen uno de los rectngulos,
encontrndose con otras dos lineas, dadas por posicin, en los
puntos A, B, C y D, Desde uno de ellos, digamos A, trcese
cualquier recta AH, donde se encontrarla el punto P. Hgase
que corte las lneas opuestas BD y CD en H c I; y como todos
los ngulos de la figura estn
dados, la razn de PQ a PA y de
PA a PS y, por tanto, de PQ a
PS estar dada tambin.
Esta razn, tomada como un
divisor de la razn dada de PQ
x PR a PS x PT, proporciona la
razn de PR a PT; y multipli
cando las razones dadas de Pl a
PR, y de PT a PH se obtendr la
razn de Pl a PH y, en consecuencia, el puni P Q \ I
C o r o l a r i o I. De ah que tambin pueda trazarse una
tangente a cualquier punto D del lugar de todos los puntos P
Pues la cuerda PD. cuando se encuentran P v D, esto es, cuando
AH es trazada a travs del punto D, se convierte en una
tangente. En cuyo caso la razn ultima de las lneas evanescen
tes IP y PH se encontrar como antes. Por lo mismo, trcese CF
paralela a AD, encontrndose con BD en F, y crtese en E en la
misma razn ltima; DE ser entonces la tangente, porque CF y
la evanescente IH son paralelas y cortadas de modo semejante
en E y P.

120

IS A A C N E W T O N

C o r o l a r i o II. A partir de ello puede determinarse el lugar


de todos los puntos P. Trcese AE a travs de cualquiera de los
puntos. A, B, C y D. digamos que A, tocando el lugar, y a travs
de cualquier otro punto B, paralela a la tangente, trcese BF
encontrando el lugar en F; y hllese el punto F mediante este
Lema Bisctese BF en G, trazando la linea indefinida AG, y
sta ser la posicin del dimetro del cual son ordenadas BG

v FG
Hgase que AG encuentre el
lugar en H. y AH ser su dime
tro o aius transver sum, respecto
del cual el alus rectum ser como
BGJ a A G x G H . Si AG no en
cuentra en ninguna parte el lugar,
siendo infinita la linca AH. ese
lugar ser una parbola; y su
iWuv rectum correspondiente al
BG2
dimetro AG ser . Pero si
AG
lo encuentra en algn punto, el lugar ser una hiprbola cuando
los punios A y H estn situados al mismo lado del punto G; y
una elipse si el punto G cae entre los puntos A y H; salvo. quiz,
si el ngulo AGB es un ngulo recto y al mismo tiempo BG2 es
igual al rectngulo G A x H , en cuyo caso el lugar ser un
circulo.
V de este modo hemos dado en este Corolario una solucin
para el famoso Problema de los Antiguos sobre las cuatro lneas,
iniciado por Euc lides y continuado por pooruo; y esto no es un
clculo analtico, sino una composicin geomtrica, como exi
gan los Antiguos.

L ema XX
Si Jos puntos angulares opuestos A y P de cualquier paratelogramo ASPQ tocan cualquier seccin cnica en b s puntos A y P* y
los lados AQ y AS de uno de ios ngulos, prolongados indefinida
mente, encuentran la misma seccin cnica en B y C; y desde los
puntos de encuentro B y C se trazan hasta cualquier quinto punto
D de a seccin cnica dos rectas BD y CD que encuentran los

P R IN C IP IO S M A TEMA TICOS

121

otros dos lados PS y PQ del paraleloqramo prolongados indefini


damente en T y R; las partes PR y PT, seccionadas de tos lados,
guardarn siempre entre s una razn dada, Y a ia inversa, si las
partes seccionadas se encuentran una respecto de la otra en una
razn dada, el lugar del punto D ser una seccin cnica que pasa
a travs de tos cuatro puntos A, B, C. P.
CASO L Unanse BP y CP, y desde el punto D trcense las
dos recias DG y DE, de las cuales la primera (DG) habr de ser
paralela a AB y encontrarse con PB, PQ y CA en 1, H y G. y la
otra (DE) habr de ser paralela a AC, encontrndose con PC,
PS y AB en F, K y E; y (por el Lema XVII) el rectngulo DE
x DF guardar con el rectngulo D G x D H una razn dada
Pero PQ es a DE (o IQl como
PB a HB y. en consecuencia,
como PT a DH: y por permu
ta PQ es a PT como DE es a
DH. De modo anlogo PR es
a DF como RC a DC y, por
tanto, como |IG o) PS a DG; y
por permuta PR es a PS como
DF a DG; y componiendo
esas razones el rectngulo PQ
x PR ser al rectngulo PS
x PT como el rectngulo DE
x DF es al rectngulo 1X5 x DH. guardando por eso mismo una
razn dada. Pero PQ y PS estn dados y en esa medida la razn
de PR a PT est dada. Q.E.D.
C a s o 2. Pero si se supone que PR y PT guardan entre si
una razn dada, retrocediendo mediante un razonam iento
anlogo se seguir que el rectngulo DE x DF guarda con el
rectngulo DG x DH una razn dada; y de este modo el punto
D (por el Lema XVIII) se encontrar en una seccin cnica que
pasa a travs de los puntos A, B, C y P, como su lugar. Q.E.D,
C o r o l a r i o L Por consiguiente, si trazamos BC cortando a
PQ en r, y en PT tomamos Pr a Pr en la misma razn que PI
guarda con PR. B/ locar a la seccin comea en el punto B.
Pues suponiendo que el punto D se funda con el punto B<
desvanecindose asi la cuerda BD, BT se convertir en una
tangente; y CD y BT coincidirn con CB y Br.
C o r o l a r i o II. Y , viceversa, si B t es una tangente, y las
lneas BD y C D se encuentran en cualquier punto D de una

122

IS A A C N E W TO N

seccin cnica. PR ser a PT como Pr a Pf. Y, al contrario, si


PR es a PT como Pr es a Pr, BD y CD se encontraran en algn
punto D de una seccin cnica.
C o r o l a r i o III. Una seccin cnica no puede cortar a otra
seccin cnica en ms de cuatro puntos. Porque si es posible
hgase que dos secciones cnicas pasen a travs de los cinco
puntos A, B, C, P. O; y hgase que la recta BD las corle en los
puntos D y d, y que la recta Cd corle a la recta PQ en q. En
consecuencia. PR es a PT como P<j es a PT, con lo cual PR y Pq
son iguales entre si, cosa contraria a la suposicin.

im a

XXI

.Si dos rectas mtiles c indefinidas BM y CM, trazadas a travs de


puntos Jacios B y C como polas> describen por su punto de
encuentro una tercera reca MN dada por posicin; y otras dos
rectas indefinidos BD y CD ve trazan formando con Sas dos
primeras en esos puntos dados B y C ngulos dados MBD y
MCD. afirmo que esos dos re tas BD y C D dest'rbirn por su
punto de encuentro D una seccin cnica que pasa a travs de los
puntos B i C. V a lo inverso* si las rectas BD y CD dseriben por
su punto de encuentro D una .vemrS/T cniro que pasa a travs de
los punios dados B. C y A. y el ngulo DBM es siempre iqual al
ngulo dado ABC, asi como el ngulo DCM es siempre igual al
ngulo dado ACB, el punto M se encontrar en una lnea recta
dada por posicin, como su lugar.
Hgase que en la recta MN est dado un punto N, y cuando
d punto mvil M cae sobre el punto inmvil N hgase que el
punto mvil D caiga sobre un punto inmvil P. Unanse CN,
BN. CP y BP, y desde el punto P trcense las rectas PT y PR
que encuentran a BD y CD en T y R, haciendo el ngulo BPT
igual al ngulo dado BNM. y el ngulo CPR igual al ngulo
dado CNM. Con lo cual (por suposicin), puesto que son iguales
los ngulos MBD y NBP, as como los ngulos MCD y NCP,
elimnense los ngulos NBD y NCD, que son comunes y
quedarn iguales los ngulos NBM y PBT, NCM y FCR; por
consiguiente, los tringulos NBM y PBT son semejantes, como
los tringulos NCM y PCR. Por lo cual PT es a NM como PB a

P R IN C IPIO S M A TEMA TICOS

123

son inmviles; con lo cual PT y PR guardan una r/n dada


respecto de NM y, en consecuencia, una razn dada entre si. Por
consiguiente (segn el Lema XX) el punto D donde concurren
las rectas mviles BT y CR continuamente estar situado en una
seccin cnica que pasa a travs de los puntos B, ( y P (J.L.I)
Y, a la inversa, si el punto mvil D se encuentra en una
seccin cnica que pasa a travs de los pumos dados B, C y A, y

124

IS A A C N E W TO N

el ngulo DBM es siempre igual al ngulo dado A B C y el


ngulo DCM siempre igual al ngulo dado ACB. y cuando el
puni D cae sucesivamente sobre cualesquiera dos punios
inmviles P y /i de la seccin cnica el punto mvil M cae
sucesivamente sobre dos puntos inmviles n y N, a travs de
esos punios trcese la recto mN; esta linea ser el lugar continuo
del punto mvil M. Porque, si es posible, sitese el punto M en
cualquier linea curva, En consecuencia, el punto D estar
situado en una seccin cnica que pasa a travs de los cinco
puntos B. C A, p y P. cuando el punto M se sita continuamen
te en una linea curva. Pero a partir de lo que se demostr antes,
el punto D estar situado tambin en una seccin cnica que
pasa a travs de los mismos cinco puntos, B, C\ A. p, P, cuando
el punto M se sita continuamente en una lnea recta. Por lo
que ambas secciones coras pasarn por los mismos cinco
puntos, contraviniendo el Corolario III. Lema XX. Es por eso
absurdo suponer que el pumo M est situado en una linea
curva. Q.L.D.

P a o p o sia N XXII P roblema XIV


Describir una cnica que pase a travs de cinco puntos dados,
Sean los cinco puntos A, B, C, P. L> Desde cualquiera de
ellos, digamos A, a cualesquiera otros dos como B y C, que
pueden llamarse los polos, trcense las rectas AB y AC y,
paralelas a ellas, las lincas TPS y PRO a travs del cuarto punto P. Trcense entonces
desde los dos polos B y C a
c
travs del quinto punto D
dos lineas indefinidas BDT

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS

125

PR cualesquiera segmentos Pr, Y proporcionales a PT y PR, y


si a travs de sus extremos i y t\ y los polos B y C\ se trazan las
recias Br y O . encontrndose en tL ese punto estar situado en
la cnica requerida. Pues (por el Lema XX\ esc punto est
situado en una seccin cnica que atraviesa los cuatro puntos A.
B, C. P; y al desvanecerse las lineas Rr y T, el punto llega a
coincidir con el punto D. Por lo cual la seccin cnica pasa a
travs de los cinco puntos A, B, C, P. D. Q.E.D.

I.o mismo dr otro modo


De los punios dados nanse tres cualesquiera, como A, B y
C; y alrededor de dos de ellos B y C como polos, rotando los
ngulos ABC y ACB de una magnitud dada, aplicar los lados
BA y CA. primero al puni D, luego al punto P, y marqense
los puntos M y N, donde se intersecian los oros lados BL y CL
en ambos casos. Trcese la recta indefinida MN y hgase que
esos ngulos mviles giren alrededor de sus polos R y C, de tal
manera que la interseccin, que ahora se supone ser m. de los

126

ISAAC NEWTON

lados. BL y C L. o BM y CM, pueda caer siempre en esa recta


indefinida MN: y la interseccin, que ahora se supone ser d, de
los lados BA y ( A o BD y CD, describir la cnica requerida.
PALWB
Porque (por el Lema XXI) el punto d estar situado en una
seccin cnica que atraviesa los pumos B y C; y cuando el punto
m llega a coincidir con los puntos L M y N+ el punto d (por
construccin) llegar a coincidir con los pumos A, D y P Con lo
cual se describir una seccin cnica que pase a travs de lo
cinco puntos A, B, f \ P y D. Q.E.F.
C o ro la rio I. Por consiguiente, puede trazarse de modo
expedito una recta que ser una tangente a la cnica en
cualquier punto dado B. Hgase que el punto d coincida con el
punto B. y la recta Bd se convertir en la tangente requerida.
C o ro la rio 11. Asi pueden descubrirse tambin Los centros,
dimetros y latera recta de las cnicas, como en el Corolario II,
Lema XIX

E s c o l io

La primera de esas construcciones se har ms sencilla


uniendo B y P, y en esa Linea, prolongada si es necesario,
tomando Bp a BP como PR es a PT; y a travs de p trcese la
recta indefinida pe paralela a SPT, siendo siempre en esa linca pe
igual a Pr; y trcense las rectas Be y O para que se encuentren
en d.
Pues como Pr a Pr. PR a PT. pB
a PH. pe a Pr guardan todas la

segunda construccin

P R IN C IPIO S AfA TEMA TICOS

127

P r o p o s i c i n XXIII. P r o b l e m a XV

Describir una cnica que atraviese cuatro puntoa dados y toque


una recta dada.
C aso 1. Supongamos que HB es la tangente dada, B el punto
de contacto y C, D y P los otros tres puntos dados. Unase BC y
trcese PS paralela a BH, y PQ paralela a BC; compltese el
paralelogramo BSPQr Trcese BD cortando a SP en T, y CD
cortando a PQ en R. Por ltimo, trcese cualquier linea rr

paralela a TR, siendo los segmentos Pr y l*r proporcionales a


PR y PT respectivamente, y trcense Cr y Bf; su punto de
interseccin d (por el Lema XXt caer siempre en la cnica a
describir,

Lo mismo de otro modo


Hgase que el ngulo CBH de una magnitud dada gire
alrededor del polo B, as como el radio rectilneo DC, prolonga
do en ambos sentidos, alrededor del polo C.
Marqense los puntos M y N, sobre los cuales el lado BC del
ngulo corta esc radio cuando BH, su otro lado, encuentra ese
mismo radio en los puntos P y D. Trazando entonces la recta
indefinida MN, hgase que esc radio C P o CO y el lado BC del
ngulo se encuentren continuamente en esta lnea; y el punto de
encuentro del otro lado BH con el radio perfilar la cnica
requerida.

128

ISA A C N E W TO N

Porque si en la construccin del


problema precedente el punto A llega
a coincidir con el punto B, coincidi
rn las lineas CA y CB, y en su
ltima situacin la linea AB se con
vertir en la tangente BH; por lo cual
las construcciones all expuestas se
harn idnticas a las construcciones
aqu descritas. En consecuencia, la
interseccin del lado BH con d radio
describir una seccin cnica que
pasa por los puntos C, D y P y loca
a la lnea BH en el punto B. Q.E.F.
C aso 2. Supngase que los cua
tro puntos dados B, C, D y P estn
situado fuera de la tangente Hl. Unanse de dos en dos me
diante las lineas BD y CP que se encuentran en G y cortan la
tangente en H c L Crtese la tangente en A, de tal manera que HA
pueda ser a IA como el pro
ducto de la media proporcio
nal en l re GC y G P, y 1a media
proporcional entre BH y HD
es al producto de la media
proporcional entre G D y GB,
y la inedia proporcional entre
Pl c 1C, y A ser el punto de
contacto.
Pues si HX%paralela a la
recta Pl, corta a la cnica en
cualesquiera puntos X e Y,
el punto A (por las propie
dades de las secciones cnicas) llegar a estar situado de tal modo
que HA2 ser a Al2 en una razn compuesta por la razn dd
rectngulo HX x Hl al rectngulo BH x HD, o d d rectngulo KG
x G P al rectngulo D G x G B , y la razn d d rectngulo BH
x HD d rectngulo PI x 1C Pero tras hallar d punto de contacto
A, la cnica ser descrita como en d primer Caso. Q.E.F. Pero el
punto A puede tomarse o bien entre o sin los puntos H c I, en
cuyo caso puede describirse una cnica doble.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

129

P r o p o s i c i n XXIV. P r o b l i - m a XVI

Describir una cnica que pase a travs de tres puntos dados y


toque dos rectas dadas.
Supngase que H1 y KL son las tangentes dadas, y B, ( y D
los punios. A travs de dos cualesquiera de esos puntos, digamos
que B y D, trcese la recta indefinida BD que se encuentra con
las tangentes en los puntos H y K,
Trcese entonces de mo*
do anlogo, atravesando
cualquiera de los otros dos
puntos C y D, la recta inde
finida CD que encuentra las
tangentes en los puntos I y
L. Crtense las lneas traza
das en R y S. de manera
que HR pueda ser a KR
como la media proporcio
nal entre BH y HD es a la
media proporcional entre
BK y KD. e 1S a LS como la meda proporcional entre CI e 10
es a la media proporcional entre CL y LD. Pero puede corlarse
a placer bien entre los puntos K y H. I y L. o fuera de ellos,
Trcese entonces RS cortando las tangentes en A y P, y A y P
sern los puntos de contacto. Pues si se supone que A y P son
tos puntos de contacto, situados en cualquier otro lugar de las
tangentes, y atravesando cualquiera de los puntos H, I, K y L,
asi como L situado en una u otra tangente Hl, se traza una lnea
recta Yi paralela a la otra tangente KL, encontrando a la curva
en X e Y, y en esa recta IZ se toma como igual a una media
proporcional entre IX e IY, el rectngulo XI x IY o IZ2 ser (por
las propiedades de las secciones cnicas) a LP2 como el
rectngulo CI x ID es el rectngulo CL x LD, esto es (por la
eonstruodn), como SI es a SL2, por lo cual IZ: LP = S I: SL, En
consecuencia, los puntos S, P y Z s c encuentran en una lnea
recta. Adems, como las tangentes se encuentran en G, el
rectngulo XI x IY o IZ2 (por las propiedades de las secciones
cnicas) ser a IA3 como G P J es a GA1, y en consecuencia
IZ:1A = G P :G A . De lo cual se sigue que los puntos P, Z y A
yacen en una lnea rocta. Y el mismo argumento probar que los
puntos R, P y A estn en una lnea recta. Por lo cual los puntos

130

ISAAC NEWTON

de contacto A y P yacen en la recta RS, Pero tras descubrir esos


puntos puede describirse la cnica, como en el primer Caso del
Problema precedente. Q.E.F.
En esta Proposicin, y en el Caso 2 de la previa, las
construcciones son las mismas tanto si la recta XY corta a la
cnica en X c Y como ai no; y tampoco dependen de esa seccin.
Pero estando demostradas las conducciones cuando esa recta
corta la cnica, son tambin conocidas las construcciones
cuando no es asi; y por lo mismo, en aras de la brevedad, omito
cualquier demostracin adicional.

em a

xxn

T ra n sfo rm a r fig u ra s en o tr a s d e a m ism a espec ie.

Supngase que cualquier figura HGI ha de ser transformada.


Trcense a placer dos paralelas AO y B L q u e cortan cualquier
tercer lnea AB en A y B, y desde cualquier punto G de la figura
trcese cualquier recta GD, paralela a O A, hasta que se
encuentre con la recta AB. Entonces, partiendo de cualquier
punto dado O de la linca OA, trcese hasta el punto D la recta
OD, que se encuentra con BL en d; y desde el punto de
interseccin levntese la recta dg conteniendo cualquier ngulo
dado con la recta BL y guardando una razn con respecto a Od
como DG a Gl>, y g ser el punto en la nueva figura hgi,
correspondiente al punto G. Y de modo semejante los diversos
puntos de la primera figura proporcionarn otros tantos puntos
correspondientes de la
nueva figura. Si por lo
mismo concebimos que el
punto G es arrastrado
por un movimiento conti
nuo a travs de todos loe
puntos de la primera figu
ra, el punto g ser arras
trado anlogamente por
un movimiento continuo
a travs de todos los pun
A
tos de la nueva figura,

PRIN C IPIO S MA TEMA TICOS

131

describindola En aras de la claridad, llmeme DG a la primera


ordenada, dg a la nueva ordenada, AD a la primera abeisa, ad a
la abeisa nueva, O al polo, O D al radio abeisa, OA al primer
radio ordenada y Oa (mediante el cual se completa el paraleflograrao OABa) al nuevo radio ordenada.
Afirmo entonces que si el punto G est situado en una recta
dada, el punto g estar tambin situado en una recta dada. Si el
punto G est situado en una seccin cnica, el punto g estar
situado igualmente en una seccin cnica. Y entiendo aqu el
crculo como una de las secciones cnicas. Pero, adems, si el
punto G est situado en una linea del tercer grado analtico,
el punto g estar situado tambin en una linca del tercer grado,
y asi sucesivamente en lneas curvas de grados superiores. Las
dos lneas donde estn situados los puntos G y y ser siem
pre del mismo grado analitico. Pues como ad: OA = Od: OD
= d<?;DG = AB: AD; y. en consecuencia, AD es igual a
O A xA B
__
. OA x d g _ ,
_
----------- , y DG igual a ------- . Si el punto G esta situado en
ad
ad
una recta y, por tanto, en cualquier ecuacin mediante la cual se
exprese la relacin entre la abeisa AD y la ordenada GD, esas
lineas indeterminadas AD y DG no se elevan ms que a una
dimensin, y escribiendo en esa ecuacin -

' ----- en lugar de


d

OA x dg
ADt y
en lugar de DG se producir una nueva
ad
ecuacin, donde la nueva abeisa ad y la nueva ordenada dg slo
se elevan a una dimensin: y que por eso mismo debe denotar
una linca recta. Pero si AD y DG (o cualquiera de ellas) se
hubiesen elevado a dos dimensiones en la primera ecuacin, ad y
dg se habran elevado igualmente a dos dimensiones en la
segunda ecuacin. Y asi sucesivamente en tres o ms dimensio
nes. Las lneas indeterminadas ad y dg en la segunda ecuacin, y
AD y DG en ta primera, siempre se elevarn al mismo nmero
de dimensiones; y, por consiguiente, las lineas donde estn
situados los puntos G y g son del mismo grado analitico
Afirmp adems que s cualquier lnea recta toca la curva de
la primera figura, la misma recta transferida del mismo modo
con la curva en la nueva figura tocar a esa curva en la nueva
figura, y a la inversa. Porque si dos puntos cualesquiera de la
curva en la primera figura se suponen aproximndose hasta
coincidir, los mismos puntos transferidos se aproximarn el uno

132

iS A A C NE W TO N

al otro hasla coincidir en la nueva figura; y, por tanto, las lineas


rectas con las cuales se unen esos puntos se convertirn en
tangentes en ambas figuras. Podra haber dado demostraciones
de estos asertos en una forma mas geomtrica. Pero velo por la
brevedadPor lo cual si una figura rectilnea ha de ser transformada en
otra basta transferir las intersecciones de las rectas en que
consiste la primera figura, trazando a travs de las intersecciones
transferidas lineas rectas en la figura nueva. Pero si ha de ser
transformada una figura curvilnea, debemos transferir los
punios, las tangentes y otras lneas rectas mediante las cuales se
define la curva, Este Lema es utilizable en la solucin de los
problemas ms espinosos, pues gracias a l podremos transfor
mar las figuras propuestas, en caso de ser intrincadas, en otras
ms simples. De este modo, cualesquiera rectas convergentes en
un punto se transforman en paralelas tom ando por el primer
radio ordenada cualquier recta que pase a travs del punto de
interseccin de las lincas convergentes, y esto porque su punto
de interseccin es de este modo alejado hasta lo infinito; y las
paralelas son aquellas lincas que no convergen en ningn punto,
Y una vez resuelto el problema en la nueva figura, tendremos la
solucin requerida si mediante las operaciones inversas transfor
mamos esta figura en la primera,
Fste Lema es aplicable tambin en la solucin de problemas
con slidos. Pues tan a menudo como intervengan dos secciones
cnicas, por cuya interseccin pueda resolverse un problema,
cualquiera puede transformarse si es una hiprbola o una
parbola en una elipse, y luego esta elipse puede cambiarse
fcilmente por un circulo, As tambin, en la construccin de
problemas de planos, una lnea recta y una seccin cnica
pueden transformarse en una recta y un circulo.

P r o p o s i c i n XXV. P r o b l e m a XVII

Describir una

cnica

que pase a tratas de dos puntos dados


toque tres Uneos rectas dadas.

Trcese una recta indefinida por la interseccin de dos


cualesquiera de las tangentes entre si. y la interseccin de la
tercera tangente con la lnea recta que pasa a travs de dos

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

133

puntos dados; y lom ando esta linea como primer radio ordena
da, transfrmese la figura mediante el Lema precedente en otra
nueva.
En esa figura las dos tangentes se harn paralelas entre s, y
la tercera tangente ser paralela a la recta que pasa a travs de
los dos puntos dados. Supon
gamos que hi y kl son esas dos
tangentes paralelas, ik la terce
ra tangente y hl una linea recta
paralela a sta, que pasa a
travs de aquellos puntos a y h
que la seccin cnica ha de
atravesar en esta nueva figura;
y completando el paralelogramo iJd, hgase que las rectas
H ik y ki estn cortadas en <\
y e de tal manera que he pueda
ser a la raz cuadrada d d rec
tngulo ahb< ic a id y ke a kd como la suma de las rectas h y kl
es a la suma de tres lineas, de las cuales la primera es la recta ik.
y las otras dos son como las races cuadradas de los rectngulos
ahb y ab\ y c, d y e sern los puntos de contacto. Pues por las
propiedades de las secciones cnicas,
htJ : ah x hb = ic* : id2 = ke1 : kd2 - e/J : al x ib
Por lo cual
hi : ^/ah x hb - ir; d ke ; ktl - e l; ^ al x ib -= hc + ic -f ke f e l: x/ah x hh+ id + kd t v ' a I x Ib =
= hi f k t ; ^Jah x hb + ik f

v cj/ x

Ib

Con lo cual partiendo de esa razn dada tenemos los puntos


de contacto c, d y e en la nueva figura. Por las operaciones
inversas del ltimo Lema, hgase que esos puntos se transfieran
a la primera figura, y la cnica ser descrita aqu por eJ
Problema XIV. Q.E.F. Pero segn que los puntos a y b caigan
entre los puntos h y /, o fuera de ellos, los puntos c, d y e deben
tomarse o bien entre tos puntos h, r, k y f o fuera de ellos. Si uno
de los puntos a o h cae entre los puntos h y L y el otro fuera, el
Problema es imposible.

134

ISA A C N E W TO N
P r o p o s ic i n

XXVl.

P r o b lem a

XVIII

Describir una cnica que pase a travs de un punto dado y toque


cuatro lneas rectas dadas.
Partiendo de las intersecciones comunes de dos cualesquiera
de las tangentes a la interseccin comn de las otras dos, trcese
una recta indefinida, y tomando esta linca como primer radio
ordenada, transfrmese la f^
gura (por el Lema XXII) en
una nueva, y los dos pares de
tangentes, cada uno de los
cuales concurri antes en el
primer radio ordenada, se ha
rn ahora paralelos.
Hgase que hi y k i k y M
sean esos pares de paralelas
completando el paralelograto'hiki. Y permtase que p
sea en esta nueva figura el
punto correspondiente al punto dado en la figura primera. A
travs del centro O de la figura trcese pq, y siendo O q igual a
Op, q ser el punto a travs del cual habr de pasar la seccin
cnica en esta nueva figura. Mediante la operacin inversa del
Lema XXtl, hgase que este punto se transfiera a la primera
figura, y all tendremos los dos puntos a travs de los cuales ha
de ser descrita la cnica. Pero a travs de esos puntos la cnica
puede ser descrita mediante Ja Proposicin XVJ1.
lem a

xxrn

Si dos lineas rectas dadas, como AC y BD, que terminan en puntos


dados A y B guardan entre si una razn dada y la recta CD
mediante ta cual se unen los puntos indeterminados C y D es
cortada en K guardando una razn dada, afirmo que el punto K
estar situado en una linea recta dada.
Permtase que las rectas AC y BD se encuentren en E, y en
BE llvese BG a AE como BD es a AC\ haciendo que FD sea
siempre igual a la linea dada EG; y, por construccin, EC ser a
GD, esto es, a EF, como AC a BD, conservando por eso mismo
una razn dada; con lo cual el tringulo EFC estar dado en
especie.

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

135

Hgase que CF sea cor


tada en L, de manera que
CL pueda ser a CF en la
proporcin de CK a CD: y
como esto tiene una razn
dada, el tringulo EFL es
tar dado en especie y, en
consecuencia, el punto I. es
tar situado en la linea rec
ia dada EL Unase LK > *
H
G * r
*
los tringulos CLK y C U )
aeran semejantes: y puesto que FD es una linca dada, y I K
guarda con FD una razn dada, LK estar dada tambin A
estos efectos tmese FH igual, y ELKH ser siempre un
paralelogramo. Con lo cual el punto K est situado siempre en
d lado dado HK de esc paralelogramo. O L I)
C o r o l a r i o , Como la figura EFLC es dada en especie, las
tres rectas FF, F.L. y FC\ esto es, GD. HK y EC guardarn
razones dadas entre si.
L ema XXIV
S tres lineas rectas, de las cuales dos son paralelas y dadas en
posicin, tocan cualquier seccin cnico, afirmo que el semidime
tro de la seccin que es paralelo a esas dos es la media pro

porcional entre los segmentos de aquellas dos interceptadas entre


los puntos de contacto y la tercera tangente,

Sean AF y GB las
dos paralelas que tocan a
la seccin cnica ADB
en A y B; EF la tercera
linea recta que toca a la
seccin cnica en I se
encuentra con las tan
gentes anteriores en F y
G, siendo CD el semidi
metro de la figura para
lelo a esas tangentes.
Afirmo que AF, CD y
BG son continuamente
proporcionales.

136

ISA A C N E W T O N

Pues si los dimetros conjugados AB y DM encuentran a la


tangente KG en E y H, y se cortan el uno al otro en C, y se
completa el paralelogramo 1KCI., por la naturaleza de las
secciones cnicas.
F C :C A = C A :C L ;
por lo cual E C -C A C A -C L = E C :CA
o EA: AL = EC:CA ;
por lo cual E A : FA + AL = EC: F.C+CA
o EA :EL = EC:EB.
En consecuencia, debido a la semejanza de los tringulos
FAF. F U . FCH y RGB.
A F :L l= C H :B C i.
De m odo anlogo, partiendo de la naturaleza de las seccto*
nes cnicas,
L1 o C K :C D C D :C H .
Tomando los productos de los trminos correspondientes en
las dos ltimas proporciones y simplificando,
A F C D -C D B G .
Q.E.D.
COROLARIO L Por consiguiente, si dos tangentes PQ y FG
encuentran dos tangentes paralelas AF y BG en F y G, P y Q, y
se cortan la una a la otra en O, por el Lema aplicado en EG y
PQ.
A F:CD =CE>: BG,
B Q :C D = C D :A P.
Por lo cual. A F : AP = B Q : BG
y A P -A F :A P = B G -B Q :B G
o PF: AP = G Q : BG,
y A P : BG = P F : GQ = F O : GO = A F : BQ.

C o ro la rio II. Por lo cual tambin las dos lineas rectas PG


y FQ trazadas a travs de los puntos P y G, F y Q se
encontrarn en la linea recta ACB pasando a travs del centro
de la figura y los puntos de contacto A y B.

L ema XXV
Si cuatro lados de un paralelogramo prolongados indefinidamente
tocan cualquier seccin cnica y son cortados por una quinta
tangente, afirmo que tomando aquellos segmentos de dos lados

PRiSCFPIOS M A TEMA TICOS

137

contrminos cualesquiera que acaban en ngulos opuestas del


paralelogramo, cada uno de los segmentos es al lado de el cual es
cortado como aquella parte del otro lado contrmino que es
interceptada entre el punto de contacto y el tercer lado es al otro
segmento.
Hgase que los cuatro lados M U IK, KL y MI del
paralelogramo M LtK loquen a la seccin cnica en A, B, C y D;
y hgase que la quinta tangente FQ corte esos lados en F, Q, H
y E; y tom ando los segmentos ME, KQ de los lados M I Kl, o
los segmentos KH, M F de los lados KL, M U afirmo que
M E :M I = B K :K Q ,
y
K H : K L -A M : MF.
Pues por el Corolario I del Lema precedente,
M E :E I = AM o BK BQ.
y por suma,
M E: MI = BK : KQ.
Q E D.
Tambin KH :H L = BK o AM : AF,
y por substraccin.

C O R O L A R I O i . P o r c o n s i g u i e n t e , si e s t d a d o u n p a r a l e l o g r a mo

IKLM

r e c t n g u lo

d e s c r ito

ig u a l a s te , e s ta r n
s e m e ja n te s

a lr e d e d o r d e

K Q xM F,

com o

dados.

KQH y MFE.

una

ta m b i n
Pues

por

s e c c i n
el

c n i c a d a d a , el

r e c t n g u lo

ra z n

e s o s r e c t n g u lo s

de

son

K H xM F

io s t r i n g u lo s
ig u a le s ,

138

IS A A C N E W TO N

C o r o l a r i o IL Y si se traza una sexta tangente eq que


encuentra las tangentes K! y MI en q y es el rectngulo KQ
k ME ser iguat al rectngulo Kq x Me,
y K Q :M i- K q :M F .
y por subtraccin
K Q :M e = Qq E*
C O R O LA R IO VII. Por consiguiente, tambin, ai Eq y eQ son
unidas y bisectadas, y se traza una recta a travs de los puntos
de biseccin, esa linea pasar a travs del centro de la seccin
cnica. Pues dado que Qq: E e * K Q : Me* la misma linea recta
pasar por la mitad de todas las lineas Eq, eQ y MK (por el
Lema XX111K y el punto medio de la recta MK es el oentro de la
seccin.

P r o p o s i c i n XXVIL P r o b l e m a XIX

Describir una r

que pueda ten ar cinco lineas rectas dadas en


posicin.

Suponiendo que ABO, BCF, GCD, FDE y EA sean las


tangentes dadas en posicin, bisctesc en M y N AF y BE, las
diagonales de la figura de cuatro lados ABFE contenidas bajo
cuatro cualesquiera de ellas; y (por el Corolario III, Lema XXV)
la linea recta MN trazada a travs de los puntos de biseccin
pasar a travs del centro de la cnica.
Una ve/ ms, bisctense en P y Q las diagonales (si asi pue
den llamarse) BD y GF de la figura de cuatro lados BGDF
contenida dentro de cualesquiera otras cuatro tangentes, y la
recta PQ trazada a travs de los puntos de biseccin pasar a
travs del centro de la cnica; por lo cual el centro estar dado
en la interseccin de las lineas bisectantes. Supongamos que sea
O. Paralela a cualquier tangente BC trcese KL a una distancia
tal que el centro O pueda situarse en la mitad entre las paralelas;
esta KL tocar la cnica a describir. Hgase que corte otras dos
tangentes cualesquiera G C D y FDE en L y K. A travs de los
puntos C y K, F y L, donde las tangentes no paralelas CL y FK
se encuentran con las tangentes paralelas CF y KL trcense CK
y FL encontrndose en R; y la recta OR, trazada y prolongada,
cortar a las tangentes paralelas C F y KL en los puntos de

P R IN C IP IO S M A TEMA TICOS

contacto. Esto
XXIV. Y por el
de contacto, y
Problema XIV

I 39

es manifiesto a partir del Corolario U, Lema


mismo mtodo pueden hallarse los otros puntos
entonces la cnica puede ser descrita por el
Q F. F,

E S C O L IO

Bajo las Proposiciones precedentes se comprenden aquellos


Problemas donde estn dados los centros o las asntotas de las
crneas, Pues cuando estn dados puntos, tangentes y centro,
otros tantos puntos y tangentes estarn dados a una distancia
igual al otro lado del centro Y una asntota debe considerarse
como una tangente, y su extremidad infinitamente remota (s
podemos expresarnos as es un punto de contacto. Concbase
que d punto de contacto de cualquier tangente es alejado hasta
lo infinito y la tangente degenerar en una asntota, con lo cual
las construcciones de los Problemas precedentes se transforma
rn en las construcciones de aquellos Problemas donde est
dada la asntota.

140

IS A A C N E W TO N

Tras describir la cnica,


podemos hallar sus ejes y fo
cos de este modo. En la cons
truccin y figura del Lema
XXI hgase que los lados BP y
CP de los ngulos mviles
PBN y PCN, por cuya inter
seccin se describi la trayec
toria, sean paralelos entre si; y
reteniendo esa posicin hgase
que giren alrededor de sus po
los B y ( en esa figura. Mien
tras tanto hgase que los otros lados CN y BN de esos ngulos,
por su interseccin K o k , describan el crculo BKGC. Sea O el
centro de este circulo y sobre la regla MN, donde concurran los
lados CN y BN mientras era descrita la cnica, trese la
perpendicular O l que encuentra el circulo en K y L. Y cuando
los otros lados CK y BK se encuentran en el punto K ms
prximo a la regla, los primeros lados CP y BP sern paralelos
al eje mayor y perpendiculares al menor; y suceder lo contraro
si esos lados se encuentran en ek punto ms remoto L. Por lo
cual si est dado el centro de la cnica estarn dados tambin
los ejes; y estando dados ellos los focos se hallarn rpidamente.
Pero los cuadrados de los ejes son entre si como KH a LH, y
por dio es fcil describir una cnica dada en especie a travs de
cuatro puntos dados. Pues si dos de los puntos dados se
convierten en lo polos C y B, el tercero proporcionar lo
ngulos mviles PCK y PBK* pero estando dados ellos, puede
describirse el circulo BGKC Entonces, como la cnica est dada
en especie, la razn de OH
a OK y, por tanto, OH
misma, estar dada. Alre
dedor d d centro O, con
d intervalo OH, descr
base otro circulo, y la rec
ta que toca este circulo y
pasa a travs de la inter
seccin de los lados CK y
BK, cuando los primeros
lados C P y BP se encuen
tran en d cuarto punta
ser la regla MN, mediante

P R IN C IP IO S MA TEMA TICOS

141

la cual puede describirse la cnica. Por lo cual, por oir parte,


tambin puede inscribirse un trapecio dado en especie (salvo uno
pocos caso que son imposibles) en una seccin cnica dada.
Hay tambin otros Lemas mediante los cuales pueden
describirse cnicas dadas en especie a travs de puntos dados y
tocando lneas dadas. De ese tipo es el de que si se traza una
lnea recta a travs de cualquier punto dado en posicin capaz
de cortar una seccin cnica dada en dos puntos, y la distancia
de la interseccin es bisectada, el punto de biseccin cortar otra
cnica de especie igual a la primera, que tendr sus ejes
paralelos a los ejes de sta. Pero me apresuro a entrar en cosas
de mayor uso.

L ema XXV]

Situar los tres ngulos de un tringulo, dados tonto en especie


como magnitud, con respecto a otras tantas rectos dadas en
posicin, no paralelas entre sf de tal manera que ios diversos
ngulos puedan tocar a las diversa* lineas.
Se dan en posicin tres rectas indefinidas AB. AC y BC \ y se
requiere situar el tringulo DEL de tal manera que su ngulo D
pueda tocar la lnea AB, su ngulo li la linea AC y su ngulo F
la lnea BC. Describir sobre DE, D F y EF tres segmentos de
crculos DRE, D G F y EM F capaces de ngulos iguales a los
ngulos BAC, ABC y ACB respectivamente.
Pero esos segmentos
han de ser descritos hacia
aquellos lados de las lineas
DE, DF y EF capaces de
permitir que las letras
DRED puedan girar en el
mismo orden que las letras
______
BACB; las letras D G FD en
d mismo orden que las le
tras ABCA; y las letras F.MFE en el mismo orden que
las letras ACBA; entonces, completando esos segmentos hasta
formar circuios enteros, hgase que los dos primeros circuios se

142

IS A A C N E H T O N

corten uno ul otro en G, y supngase que P y O son sus centros


Uniendo entonces G P y PQ* lmese
Ga A B = G P :P Q ;
y alrededor del centro G, con el intervalo Ga. descrbase un
circulo que pueda cortar el primer circulo DGE en a. Unase aD
cortando el segundo crculo DFG en , asi como a cortando el
tercer crculo FM F en t\ Compltese la figura ABCdef similar e
igual a la figura rfvDEF. Afirmo que la cosa est hecha.
Pues trazando F r que se encuentra con aD en n, y uniendo
G, W3, QG, QD y PD, por construccin el ngulo t D es igual
al ngulo CAB, y el ngulo irF igual al ngulo ACB; y* por
tanto, el tringulo wu equiangular al tringulo ABC Por lo cual
el ngulo cine o FnD es igual al ngulo ABC y, en consecuencia,
al ngulo FhD; con lo cual el punto n cae sobre el punto 6.
Adems, el ngulo GPQ, que es la mitad del ngulo G P D en el
centro, es igual al ngulo G aD en la circunferencia; y el ngulo
GQP, que es la mitad del ngulo G Q D en el centro, es igual al
suplemento del ngulo GhD en la circunferencia y, por tanto.

PRINCIPIOS MATEMATICOS
igual ai ngulo Gba. Por lo cual los tringulos G P Q y Gah soo
semejantes, y
G a:a> = G P :P Q
y por construccin
G P ;P Q = Ga: At
Por lo cual ab y AB son iguales; y; en consecuencia, los
tringulos abe y ABC. que hemos probado semejantes, son
tambin iguales. Y como los ngulos D, L y I del tringulo
DEF tocan respectivamente los lados ab, ac y be del tringulo
abe, la figura ABCdef puede ser completada .semejante c igual a
la figura ucDEF, y completndola se resolver el Problema
Q .EF.
C o r o l a r i o . De ahi que pueda trazarse una recta cuyas
partes dadas en longitud puedan ser interceptadas entre tres
lineas rectas dadas en posicin. Supngase que el tringulo
DEF, por la aproximacin de su punto D a) lado fc'F, y teniendo
los lados DE y DF situados en la misma linea, es transformado
en una recta cuya parte dada DE ha de ser situada entre las
rectas AB y BC dadas en posicin, y cuya parte DF lo ha de
estar entre AB, BC; entonces, aplicando a este caso la construc
cin precedente, el Problema se resolver.

PROPOSICIN XXVIII. P roblem a XX


Describir una cnica dada

ta n ta

en especie

t am o

en

m a g n itu d ,

de la cual partes dadas se situarn entre las tres rectas dadas en


posicin.
Ha de ser descrita una cnica que pueda ser semejante c
igual a la linca curva DEF, y que pueda ser cortada por tres
rectas AB, AC y BC, dadas en posicin, en las partes DF y FF,
semejantes e iguales a las partes dadas de esa curva.

144

IS A A C N E W TO N

Trcense las rectas DE, EF y DF; y sitense los ngulos D, E


y F de este tringulo DEF de manera que toquen las rectas
dadas en posicin (por el Lema XXVI), Descrbase entonces
alrededor del tringulo la cnica, semejante c igual a la curva
DEF Q.E.F.
LEMA XXVII
Describir un trapecio dado en especie, cuyos ngulos puedan tocar
respectimmente cuatro rectas dadas en posicin, que ni son
paraletas entre si ni convergen en un punto comn.
Hgase que las cuatro rectas ABC, AD, BD y CE estn
dadas en posicin; y la primera cortando a la segunda en A* la
tercera en B y la cuarta en C; y supngase que ha de describirse
un trapecio fg h i que pueda ser semejante al trapecio FGHI, y
cuyo ngulo /, igual al ngulo dado F, pueda tocar a la recta
ABC; y que los otros ngulos gr h e i, iguales a los otros ngulos
dados G, H c I, puedan tocar a tas otras lincas AD, BD y CE
respectivamente.
Unase FH y sobre FG, FH y Fl descrbanse otros tantos
segmentos de crculos FSG, FTH y FVL de los cuales el primero
(FSG) pueda ser capaz de un ngulo igual al ngulo BAD; el segundo
(FTH) capaz de un ngulo igual al
ngulo CBD; y el tercero (FVI) de
un ngulo igual at ngulo ACE.
Pero los segmentos han de ser des
critos hada aquellos lados de las
lincas FG, FH y FI donde el orden
circular de las letras FSGF pueda
ser d mismo que el de las letras
BADB, y que las letras FTHF pue
dan girar alrededor en el mismo
orden que las letras CBDC, y las
^
letras FVIF en el mismo orden que
las letras ACEA. Compltense lo
segmentos en crculos enteros, stei*
do P el centro del primer circulo
FSG, Q el centro del segundo FTH,
Laase y prolongese a ambos lados la linea PQ, y en ella
tmese QR de tal manera que O R :PO = BC:AB.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

14 5

Pero QR debe ser lo


mada hacia aquel lado
del punto Q donde el
orden de las letras P ,Q y
R pueda ser idntico al
de las letras
B y C; y
alrededor del centro R,
con el radio RF. descr
base un cuarto circulo
FN r que corta al tercer
circulo FVI en c. Unase
Fe corlando el primer
"circulo en a y el segundo
en b, Trcense aG, hH y
el, haciendo q ue la figura
KBCfyhi sea semejante a
la figura aiw'FGHI; y el
trapecio fahi ser aquel
cuya descripcin se requera.
Pues hgase que los dos primeros circuios FSG y FTH se
corten el uno al otro en K; nanse PK, QK, RK> aK, bK y cK y

146

iS A A C N E W TO N

prolnguese QP hasta L. Los ngulos FaK, FAK, FcK en la


circunferencia son las mitades de los ngulos FPK, FQK y FRK
en los centros, con lo cual son iguales a LPK, LQK y LRK,
mitades de esos ngulos. En consecuencia, la figura PQRK es
cquiangular y semejante a la figura u b cK . por lo cual 6 es a be
como PQ a QR. esto es, como AII a BC. Pero por construccin
los ngulos ./A#, fllA. fCi son iguales a los ngulos FaG, FfcH y
F*VI. Por consiguiente, la figura ABCftjAi puede completarse
semejante a la figura ffoFGHl. Una vez hecho esto se construi
r un trapecio fghi semejante al trapecio FGH1, que por sus
ngulos /, ty, h e t tocar a las rectas ABC, AD. BD y C E'Q .E.F.
C o r o la r io . De ahi que pueda trazarse una linea recta
cuyas partes interceptadas en un orden dado, entre cuatro rectas
dadas por posicin, mantengan una proporcin dada entre si.
Hgase que los ngulos FUH y GH1 se vean tan aumenta
dos que las rectas FG, GH y HI puedan encontrarse en la
misma linea; y construyendo el Problema en este caso, se trazar
una linca recta fghi%cuyas partes /</, */A y Ai, interceptadas entre
las cuatro rectas dadas en posicin AB y AD. AD y BD, BD y
C l\ sern como las lineas FG. GH y HL observando el mismo
orden entre si. Pero la misma oosa puede hacerse ms sencilla
mente asi.
Prolongese AB hasta K y BD hasta L, de manera que BK
pueda ser a AB como HI a GH; y DI. a BD como GI a FG; y
nase KL encontrando la linca recta CE en r. Prolongese iL
hasta M, de manera que LM pueda ser a iL como GH a Hl;
luego trcese MQ paralela a LB y encontrando a la lnea recta
AD en */, y nase gi cortando a AB y BD e n / y A. Afirmo que la
cosa esta hecha.
Djese que Mg corte a la recta AB en O, y AD a la recta KL
en S. y trcese AP paralela a BD encontrndose con iL en P, y
i/M con respecto a LA (gi a Ai, Mi a Li. GI a HI. AK a BK) y AP
u Bl. conservarn la misma razn. Crtese DL en R. de manera
que DL pueda guardar esa misma razn con respecto a RL; y
como son proporcionales cyS a qM. AS a AP y DS a DL, como
es a l h sera AS a BL y DS a RL: y mixtamente B L -R L
a Ui - BL como AS DS a c/S AS. Esto es. BR es a BA como
AD es a A# y, por tanto, como BD a gQ. Y alternativamente BR
es a BD como BA a gQ, o / A a jg. Pero por construccin la linea
BL fue corlada en D y R en la misma razn que la linea FI en G
y H. con lo cual BR es a BD como FH es a FG. En consecuen*
cia, /A es a fg como FH es a FG. Puesto que g es a Ai es como

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

J47

Mi a U. esto es* oomo OI es a Hl, es manifiesto que Jas lineas Fl


y fi son cortadas de modo anejante en G y H, g y h. Q.E.F
En la construccin de este Corolario* tras trazar la linea LK
cortando a CE en , podemos prolongar F hasta V, de tal
manera que EV pueda ser a E como FH a Hl, y luego trazar \ )
paralela a BD. Resultar lo mismo si alrededor d d centro con
un intervalo IH describimos un crculo que corte a BD en X,
prolongando iX hasta Y de manera que i Y pueda ser igual a IF,
trazando luego Y/ paralela a BD.
Sif Christopher Bren y el doctor Watlis dieron hace mucho
tiempo soluciones distintas a este Problema
P r o p o s i c i n XXIX. P r o b l e m a XXI
D e sc rib ir una i n ica dada en e sp e c ie g u e p u e d a se r c o r ta d a p o r
m a tr o r e c ta s dadas en p o sic i n en p a r te s d a d a s en o rd en , e sp e c ie v
p ro p o r c i n .

Ha de describirse una cnica que pueda ser semejante a la


curva FGHI, y cuyas partes, semejantes y proporcionales a las
partes FG, GH, HI, de la otra, puedan ser interceptadas entre
las rectas AB y AD, AD y B D BD y CE dadas en posicin,

entindase; la primera entre el primer par de esas lineas la


segunda entre el segundo y la tercera enlre el tercero. Trcense
las rectas FG, GH* Hl y Fl y (por el Lema XXVII) descrbase un
trapecio fghi que pueda ser semejante al trapecio FGH, y cuyos
ngulos/ 0 , h e puedan tocar a las rectas de posicin dada AB,

Seccin 6. Sobre la determinacin de los movimientos en rbitas


148

ISA A C N E W J V N

AD, BD y CE, cada una con arreglo a su orden. Y luego


descrbase alrededor de este trapecio una cnica, que ser
semejante a la curva FGH1.
E s c o l io

Este problema puede ser construido tambin del modo


siguiente. Uniendo FG, OH, HI y Fl, prolongese G F hasta V,
nanse FH e 1G y hganse los ngulos CAK y DAL iguales a
los ngulos FG If, VFH. Encontrando AK y AL la recta BD en
K y L, trcense KM y LN, de modo que KM haga al ngulo
AKM igual al ngulo GHL siendo con respecto a AK como HI
es a OH; y LN haga el ngulo Al.N igual al ngulo FHI, siendo

a AL como l a FH. Pero AK, KM, AL y LN deben trazarse


hacia aquellos lados de las lineas AD, AK y AL donde las letras
CAKMC, ALKA y DALND puedan girar en el mismo orden
que las letras FGHIF; y trcese MN encontrando a la lnea
recia CE en i. Hgase el ngulo i l P igual al ngulo IGF, siendo
PE a Ej como FG a Gl; y a travs de P trcese PQ
conteniendo con la recta ADE un ngulo PQF igual al ngulo
F1G y que pueda encontrar a la recta AB en / y nase fi. Pero
PE y PQ deben trazarse hacia aquellos lados de las lneas CE y
PE donde el orden circular de las letras PEiP y PEQP pueda ser
el mismo de las letras FG H IF; y si sobre la linea fu en el mismo
orden de letras y semejante al trapecio FGHL se construye un
trapecio fyhi y se circunscribe en una cnica dada en especie, el
Problema estar resuelto.
Hasta aqui lo concerniente a la determinacin de las rbitas.
Resta determinar los movimientos de los cuerpos en las rbi
tas asi descubiertas.

SECCION VI
Sobre la determinacin de tos mol imientos
en rbitas dadas

P r o p o s i c i n XXX. P r o b l l m

XXII

Descubrir en cualquier tiempo asignado el lugar de un cuerpo que


se mueve en una parbola doda.
Sea S el foco y A el vrtice principal de la parbola; y
supngase 4AS * M igual al rea parablica a desgajar APS, que
o bien fue descrita por el radio SP desde la partida del cuerpo
del vrtice, o bien ha de ser des
crita as antes de llegar all. La
cantidad de ese rea a desgajar
es conocida a partir del tiempo
que es proporcional a ella, Bisctese AS en G, y levntese la per
pendicular GH igual a 3M, y un
crculo descrito alrededor del
centro H, con el radio H&* corta
r la parbola en d lugar P re
querido,
Pues abatiendo PO perpendicular sobre el eje, y trazando PH,

ladremos A G ^ G H ^ H P M A O - A G /+ ( P O - G H ) * ) AO1+ PO1- 2AO x AG - 2GH x PO + AG* + GH1. Por lo cual


2GH x PO( = AO1 + P 0 I -2 A 0 x A G )= A 0 , + i P 0 1. Por AOJ

150

ISAAC NEWTON

3PO y multiplicndolos por 2AS, tendremos $ GH x AS t


AO + 3AS
4A&- 3SO
i A O x P O f} A SxPO :
x PO
PO- a l rea, APO -S P O ) = al rea APS. Pero GH era 3M, y por
consiguiente $GH x AS es 4AS x M. Asi pues, el rea desgajada
APS es igual al rea que haba de desgajarse 4AS* M. Q fc.D.
C o ro lario | Pn consecuencia. GH es a AS como el tiempo
en el que el cuerpo describi el arco AP es al tiempo en el que
describi el arco entre el vrtice A y la perpendicular levantada
desde el foco S sobre el eje
C o r o l a r i o 11. Y suponiendo que un circulo ASP pasara
continuamente por el cuerpo en movimiento P. la velocidad del
punto H es a la velocidad que el cuerpo tena en el vrtice A
como 3 a H; y, en consecuencia, la lnea GH guarda la misma
razn a la roela que el cuerpo describira, durante el tiempo
empleado en desplazarse desde A a P, con la velocidad que tenia
en el vrtice A.
COROLARIO 111. Asi tambin, a la inversa, puede descubrirse
el tiempo en el que el cuerpo describi cualquier arco AP
asignado, Unase AP y levntese en su punto medio una
perpendicular que se encuentre con la recta GH en H.

Li ma XXVI11
No hay figura oval cuyo rea, desgajada a placer por lneas
rectas, pueda bailarse en general mediante ecuaciones de cual
quier nmero de trminos y dimensiones finitos.
Supngase que dentro del valo es dado cualquier punto,
alrededor del cual gira como polo continuamente con movi
miento uniforme una linea recta, mientras en esa recta un punto
mvil saliendo desde el polo se mueve siempre hacia delante con
una velocidad proporcional al cuadrado de esa recta dentro del
valo. Mediante tal movimiento ese punto describir una espiral
con giros infinitos. Si una porcin del rea de la figura oval
desgajada por esa linea recta pudiera hallarse mediante una
ecuacin finita la distancia del punto con respecto al polo, que
es proporcional a ese rea, podra hallarse mediante la misma
ecuacin y, en consecuencia, podran descubrirse tambin todos
los puntos de la espiral mediante una ecuacin finita, as como
la Interseccin de una recta dada en posicin. Pero cada recta

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

!51

prolongada infinitamente corta a una espiral en un nmero


infinito de puntos; y la ecuacin en cuya virtud se descubre
cualquier interseccin singular de dos lneas exhibe al mismo
tiempo todas sus intersecciones por otras tantas races, y se eleva
a tantas dimensiones como intersecciones hay. Como dos
crculos se cortan el uno al otro en dos puntos, una de esas
intersecciones slo se hallar mediante una ecuacin de dos
dimensiones, mediante la cual puede hallarse tambin la otra.
Como en dos secciones cnicas puede haber cuatro interseccio
nes, cualquiera de ellas slo puede hallarse mediante una
ecuacin de cuatro dimensiones, con la cual pueden averiguarse
todas ellas. Pues s esas intersecciones se buscan separadamente,
dado que la ley y condicin de todas es idntica, el clculo ser
el mismo en todos los casos y, por lo mismo, la conclusin, que
en consecuencia debe comprender todas esas intersecciones
simultneamente dentro de si, y mostrarlas todas indistintamen
te. De ello se sigue que las intersecciones de las secciones cnicas
oon las curvas d d tercer grado, donde pueden elevarse a seis, se
resuelven juntas por ecuaciones de seis dimensiones; y las
intersecciones de dos curvas del tercer grado, como pueden
elevarse a nueve, se resuelven conjuntamente medanle ecuacio
nes de nueve dimensiones. Si esto no sucediese necesariamente,
podramos reducir todos los problemas de slidos a problemas
de planos, y aquellos de orden superior a los slidos a proble
mas de slidos. Pero hablo aqu de curvas de potencia irreduci
ble. Pues si la ecuacin mediante la cual se defne la curva puede
reducirse a una potencia inferior, la curva no sera singular, sino
compuesta por dos o ms, cuyas intersecciones pueden hallarse
separadamente por diferentes clculos. Del mismo modo las dos
intersecciones de lineas rectas con las secciones cnicas se
resuelven siempre por ecuaciones de dos dimensiones; las tres
intersecciones de lineas rectas con las curvas irreducibles del
tercer orden por ecuaciones de tres dimensiones; las cuatro
intersecciones de rectas con las curvas irreducibles de cuarto
orden por ecuaciones de cuatro dimensiones, y asi sucesivamente
hasta lo infinito. Por lo cual las innumerables interseccin de
una recta con una espiral, dado que se trata de una curva simple
y no rcducible a ms curvas, requieren ecuaciones infinitas en
nmero de dimensiones y races. Porque la ley y el clculo de
todas es el mismo. Pues si se abate una perpendicular desde el
polo sobre esa recta intersectante. y esa perpendicular junto con
la lnea intersectante gira en torno al polo, las intersecciones de

152

ISAAC NEWTON

la espiral pasarn mutuamente la una a la otra; y la que era


primera o ms prxima ser segunda tras una revolucin,
tercera (ras dos y asi sucesivamente. Mientras tanto, la ecuacin
no se modificar sino en la medida en que cambien las
cantidades mediante las cuales se determina la posicin de la
linea intersectante. En consecuencia, la ecuacin retornar a su
forma primera debido a que esas cantidades retom an a sus
magnitudes iniciales despus de cada revolucin; por lo cual una
y la misma ecuacin mostrar todas las intersecciones, teniendo
por lo mismo un nmero infinito de ratees. Asi pues, la
interseccin de una recta con una espiral no puede hallarse en
general por ninguna ecuacin finita; y, en consecuencia, no hay
figura oval cuya rea, desgajada a placer por rectas, pueda
mostrarse en general mediante ninguna ecuacin semejante.
Por el mismo argumento, si el intervalo del polo y el punto
mediante el cual se describe la espiral se toma proporcional a
aquella parte del permetro de la figura ovalada que se desgaja,
puede probarse que la longitud del permetro no puede mostrar
se por ninguna ecuacin finita. Pero hablo aqui de valos que
no son tocados por figuras conjugadas que se alejan hasta lo
infinito.
C o r o l a r i o . En consecuencia, e l rea de una elipse, descrita
por un radio trazado desde e l foco hasta el cuerpo en movimien
to, no podr hallarse partiendo del tiempo dado mediante una
ecuacin finita; y, por lo mismo, no podr ser determinada por
la descripcin de curvas geomtricamente racionales. Llamo
geomtricamente racionales a aquellas curvas donde todos los
puntos pueden ser determinados por longitudes definibles me
diante ecuaciones; esto es, por razones complejas de longitudes.
Llamo irracionales a otras curvas (como espirales, cuadratrices y
cicloides o trocoides). Pues las longitudes que son o no son
como nmero a nmero (segn el Libro X de los Elementos de
Euclides) son aritmticamente racionales o irracionales. As pues,
desgajo un rea de una elipse proporcional al tiempo en el cual
es descrita por medio de una curva geomtricamente irracional,
del modo siguiente;

PRIN CIPIO S M TEMA TICOS

153

P r o p o s i c i n XXXL P r o b l e m a XX11I

Encontrar el lugar de un cuerpo que se mueve en una elipse dada


en cualquier tiempo asignado.
Supongamos que A es el vrtice principal, S el foco y O el
centro de la elipse APB, siendo P el lugar del cuerpo a hallar
Prolongese OA hasta G de manera que O G :O A = O A :O S
Levntese la perpendicular GH; y alrededor del centro O, con el
radio OG, descrbase el circulo GEF; y sobre la regla GH como

base supngase que la rueda G EF se mueve h aaa adelante,


girando en torno a su eje, describiendo mientras tanto mediante
su punto A el cicloide ALL Hecho esto, tmese GK al permetro
GEFG de la rueda, en la razn del tiempo en que el cuerpo
procedente de A describi el arco AP al tiempo de una
revolucin completa en la elipse. Levntese la perpendicular KL
que encuentra el cicloide en L; luego LP trazada paralela a KG
se encontrar con la elipse en P, el lugar requerido del cuerpo.
Pues alrededor del centro O con el radio OA descrbase el
semicrculo AQB, haciendo que LP, prolongada si fuese necesa
rio, encuentre el arco AQ en Q, y nanse SQ y OQ. Hgase que
OQ encuentre el arco EFG en F, y trcese la perpendicular SR
sobre OQ. El rea APS vara como el rea AQS, esto es, como
la diferencia entre el sector OQA y el tringulo OQS, o como la
diferencia de los rectngulos J O Q y AQ y $O Q x S R , siendo
conocido OQ, como la diferencia entre el arco AQ y la recta
SR; y, en consecuencia (por la igualdad de las razones dadas SR
al seno del arco AQ, OS a OA, OA a OG, AQ a GF; y por

154

S A A C N E W TO N

divisin A Q -S R a G F - s e n o del arco AQ) como GK, la


diferencia entre el arco G F y el seno del arco AQ. Q.E.D.

E s c o l io

Pero como la descripcin de esta curva es difcil, ser


preferible una solucin por aproximacin. Hallemos primero un
cieno ngulo B que pueda ser a un ngulo de 57,29578 grados.

d cual subtiende un arco igual al radio, como la distancia de los


focos Sil al dimetro AH de la elipse. En segundo lugar una
cierta longitud L que guarde con el radio la misma razn
inversamente, lina vez encontradas ambas cosas, el problema
puede resolverse mediante el siguiente anlisis.
Por cualquier construccin (o incluso por conjetura) supn
gase que conocemos P, lugar del cuerpo prximo a su verdadero
lugar p. Abatiendo entonces sobre el eje de la elipse la orde
nada PR, por la proporcin de los dimetros de la elipse, estar
dada la ordenada RQ del circulo circunscrito AQB; ordenada
que es el seno del ngulo AOQ, suponiendo que AO sea el ra
dio, y que tambin corla a la elipse en P. Sera suficiente si ese
ngulo es hallado por un clculo aproximado. Supongamos que
se conoce tambin el ngulo proporcional al tiempo, esto es,
que es a cuatro ngulos rectos como el tiempo en el cual el
cuerpo describi el arco Ap al tiempo de una revolucin en la
elipse. Sea este ngulo N. Tmese luego un ngulo D, que puede
ser al ngulo B como el seno del ngulo AOQ al radio; y un
ngulo E que pueda ser al ngulo N -A O Q H -D como la

PR IN C IP IO S MA TEMA TICOS

155

longitud L a la misma longitud L disminuida por <1 coseno del


ngulo AOQ cuando ese ngulo es inferior a un recto, o
incrementada por I cuando es mayor. En siguiente lugar,
tmese un ngulo F que pueda ser a) ngulo B como el seno del
ngulo AOQ + E al radio, y un ngulo G que pueda ser al
ngulo N A O Q - E + F como la longitud L a la misma
longitud L disminuida por el coseno del ngulo AOQ + E
cuando ese ngulo es inferior a un ngulo recto, o incrementada
por l cuando es mayor. Para la tercera ver. tmese un ngulo H,
que pueda ser al ngulo B como el seno del ngulo A O Q + E
-t-G al rado; y un ngulo 1 al ngulo N - AOQ - E - + H
como la longitud L es a la misma longitud L disminuida por el
coseno del ngulo A O Q + E + G, cuando ese ngulo es inferior a
uno recto, o incrementado por ella cuando es mayor. V asi
podemos continuar hasta lo infinito. Por ltimo, tmese el
ngulo AOq igual al ngulo AOQ + E + G + l H-etc., y partiendo
de su coseno Or y su ordenada pr, que es a su seno qr como el
eje menor de la elipse al mayor, tendremos el lugar correcto del
cuerpo, p. Cuando el ngulo N - AOQ 4 D resulta ser negativo,
el signo + del ngulo E debe cambiarse en todas partes por ,
y el signo - por + . Y lo mismo debe entenderse de los signos
de los ngulos G e I. cuando resultan ser negativos los ngulos
N A O Q - E + F y N - A O Q -E - G + H. Pero la serie infinita
AOQ+ E + G +1 -f-etc converge tan deprisa que rara vez sera
necesario proceder ms all del segundo trmino E, Y el clculo
est basado sobre el teorema de que el rea APS varia como la
diferencia entre el arco AQ y la recta trazada desde el foco S
perpendicularmente sobre el radio OQ.
Por un clculo semejante se resuelve el problema en la
hiprbola. Sea O su centro,
A su vrtice, S su foco y OK

156

ISAAC NEWTON

paralelas a la otra asntota, y por la tabla de logaritmos ser


conocida el rea A1KP, c igual adems al rea OPA que*
substrada del tringulo OPS, dejar d rea desgajada APS. Y
aplicando 2A PS-2A , o 2A -2A P S , o el doble de la diferencia
del rea A que iba a desgajarse, y d rea APS que es desgajada, a
la linea SN que se abate desde d foco S perpendicularmente sobre
la tangente TP, tendremos la longitud de la cuerda PQ. La cuerda
PQ debe inscribirse entre A y P si el rea APS desgajada es mayor
que el rea A a desgajar, pero en caso distinto debe inscribirse
hacia el lado contrario del punto P . Y d punto Q ser el lugar dd
cuerpo ms exactamente. Y repitiendo la computacin el lugar
puede encontrarse siempre con ms y ms exactitud.
Y mediante tales clculos tenemos una solucin analtica
general del problema. Pero d clculo particular que sigue es ms
adecuado a propsitos astronmicos. Suponiendo que AO, OB
y O D sean los semiejes de
la elipse, L su Jotas rectum
y D la diferencia entre el
semieje menor O D y ^L, la
mitad del latas rectum, en
cuntrese el ngulo Y, cuyo
seno pueda ser al radio co
mo el rectngulo bajo aque
lla diferencia D y la semisu
ma A O -hO D de los ejes es
al cuadrado del eje mayor
AB. Hllese tambin un n
gulo Z cuyo seno pueda ser al radio como el doble dd
rectngulo bajo la distancia de los focos SH y esa diferencia D es
al triple del cuadrado del semieje mayor AO. Una vez hallados
esos ngulos, puede determinarse el lugar del cuerpo.
Tmese el ngulo T proporcional al tiempo en que se
describi el arco BP, o igual a lo que se denomina movimiento
medio; y tmese un ngulo V, la primera ecuacin del movi
miento medio, al ngulo Y, la ecuacin primera mayor, como
el seno del doble del ngulo T es al radio; y tmese un ngulo X,
la segunda ecuacin, al ngulo Z, la ecuacin segunda mayor,
como el cubo d d seno d d ngulo T es al cubo d d radio. Luego
tmese el ngulo BHP, siendo el movimiento medio igualado
igual a T + V + X, La suma de los ngulos T, V y X, si el ngulo T
es menor que uno recto, o igual a T + X - V , diferencia de los
mismos s ese ngulo T es mayor que un ngulo recto y menor

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

15 7

que dos; y si HP se encuentra con la elipse en P, trcese SP, que


desgajar el rea ESP, casi proporcional ai tiempo.
Esta prctica parece suficientemente sencilla pues siendo
muy pequeos los ngulos V y X medidos en fracciones de
segundos, si se quiere, bastar hallar dos o tres de sus primeras
cifras. Pero al mismo tiempo es lo suficientemente precisa para
responder a la teora de los movimientos planetarios. Pues
incluso en la rbita de Marte, donde la ecuacin mayor del
centro asciende a diez grados, el error apenas exceder un
segundo. Pero cuando se determina el ngulo BMP del movi
miento medio igualado, el ngulo ESP del verdadero movimien
to y la distancia SP se hallan fcilmente por los mtodos
conocidos.
Hasta aqu lo concerniente al movimiento de cuerpos en
lineas curvas. Pero puede llegar a suceder tambin que un
cuerpo en movimiento ascienda o descienda en linea recta; y a
continuacin entrar en la explicacin de lo concerniente a ese
tipo de movimientos.

Seccin 7. Sobre el ascenso y descenso rectilneo de los cuerpos.

SECCION Vil
S o b r e el a sc e n s o y e l d e s c e n s o r e c tiln e o de os c u e rp o s

P roposici n XXXII P roblem a XXIV


SuptJmenJo q u e la tu e r z a c e n tr p e ta sea in v e r s a m e n te p r o p o r c io n a l
a l c u a d ra d o d e la d is ta n c ia d e os la y a r e s a l c e n tr o , se p id e definir
los e sp a c io s q u e d e s c r ib e en tie m p o s d a d o s un c u e rp o q u e c a e en
lin ea re c ta .
C a s o 1 Si el cuerpo no cae perpendicularmcnte (por el C orolario 1. Proposicin
XI 11> describir alguna seccin cnica cuyo
foco estar situado en el centro de fuerza.
Supongamos que la seccin cnica sea
ARPB y que S es su foco. Y, primero, si la
figura resulta ser una elipse, descrbase el
semicrculo ADB sobre el efe mayor AB,
dejando que la recta DPC atraviese el cuer
po en cada cortando en ngulos rectos al
eje; trazando DS y PS, el rea ASD ser
proporcional al rea ASP y, por lo mismo,
tambin al tiempo. Sin modificar el eje AB,
disminuyase continuamente la anchura de la elipse, y el rea
ASD permanecer siempre proporcional al tiempo. Supngase
que esa anchura es disminuida hasta lo infinito: como en ese
caso la rbita APB coincide con el eje AB, y el foco S con d
punto extremo del eje B, el cuerpo descender en la linea recia
A t\ y el rea ABD se har proporcional al tiempo. Ert
consecuencia, si se toma el rea ABD proporcional al tiempo, y

PRIN CIPIO S AM TEMA TICOS

159

desde el punto D se abate perpendicularmente la recta DC sobre la recta AB, se


conocer d espacio AC que el cuerpo
describe en un tiempo dado por su per
pendicular trazada desde el lugar A.
Q.E.L
C a s o 2 Si la figura RPB es una
hiprbola, descrbase sobre el mismo dimetro principal
AB la hiprbola rectangular BED; como se dan enlrc las
diversas reas y las alturas C P y CD las relaciones,
C S P : CSD = C B /P CBED = SP/B:SEB - CP CD, y
como el rea SP/B vara como d tiempo en que el
cuerpo P se mover a travs del arco P/B, el rea SDEB
variar tambin como esc tiempo. Disminuyase hasta lo
infinito el atn re c tu m de la hiprbola RPB, permaneciendo
inalterado el eje transversal; y d arco PB coincidir con la recta
CB, d foco S con el vrtice B y la recta SD con la recta BD. En
consecuencia, el rea BDEB variar como d tiempo en el cual el
cuerpo C, por su descenso perpendicular, describa la linea CB.
Q FJ.
C a s o 3. Y por el m ism o argum en
to, si la figura R P B es una parbola y
se describe hasta el m ism o vrtice p rin
cipal B otra parbola BED, que pueda
siempre permanecer dada m ientras la
parbola anterior en cuyo permetro se
mueve el cuerpo P, teniendo su atas
rectum dism inuido y reducido a nada,
acaba co in cid iendo con la lnea C B, el
segmento p a rab lico BDEB va n a r

como el tiempo en el cual ese cuerpo P o C descender al centro


So B Q.E.I.
P r o p o s i c i n XXXIII. T

eo rem a

IX

Suponiendo la s c o s a s a n te s d e s c u b ie r ta s , a firm o q u e la v e lo c id a d
de un c u e r p o d e s c e n d e n te en c u a lq u ie r tu g a r C e s a la le to c id a d d e
un c u erp o q u e d e s c r ib e un c r c u lo a lr e d e d o r d e l c e n tr o B a la
distancia BC c o m o la r a z c u a d r a d a d e la ra z n d e AC, la
distancia d e l c u e r p o d e s d e e l v r tic e rem trto A d e l c ir c u lo o
hiprbola recta n g u la r* a J A B , p rin c ip a l s e m id i m e tro d e la fig u r a

160

IS A A C N E W TO N

Bisctesc en O el dimetro AB comn a ambas figuras RPB


y DEB; trcese la recta PT que pueda tocar a la figura RPB en
P, y que corte anlogamente el dimetro comn AB (prolonga
do, si fuese necesario) en T; sea SY perpendicular a esta linea, y
BQ perpendicular a este dimetro, suponindose que el /atas
rectttm de la figura RPB sea L. Partiendo del Corolario IX,
Proposicin XVI, es manifiesto que la velocidad de un cuerpo,
que se mueva cu cualquier lugar P en la linea RPB alrededor del
centro S es a la velocidad de un cuerpo que describa un crculo
alrededor del mismo centro a la distancia SP como la raz
cuadrada de la razn del rectngulo i L x SP a SY2. Pues por las
propiedades de las secciones cnica AC x CB es a C P 2 como
2CP 1 x AO
2 AO a L. y en consecuencia
** igual a
D* ah
esas velocidades son entre si como la raz cuadrada de la razn

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

161

CP3 x A O x S P
es a SY1. Adems, por las propiedades de las
AC x CB
secciones cnicas
C O :B O ^ B O :T O ,
por lo cual
CO 4 B O ; BO = BO + T O ; TO,
y

CO:BO~CB:BT

Por esto

BO C O : BO = BT C B : BT

A C :A O = T C :B T = C P:B Q ;
BQ x AC
CP =
AO

y com o

BQ 2 x AC x SP
C P 2 x AO x SP
igual a
AO x b c
AC x CB

se obtiene

Supngase ahora que CP. la anchura de la figura KPB, se


disminuye hasta lo infinito, de manera que el punto P pueda
llegar a coincidir con el punto C\ y el punto S con el punto B, y
la lnea SP con la lnea BC, y la lnea SY con la linea BQ; la
velocidad del cuerpo que ahora desciende perpendlcularmente
por la linea CB ser a la velocidad de un cuerpo que describe un
circulo alrededor del centro B, a la distancia BC, como la ra/
BQ 2 x AC x SP
c v r2

es a SY% esto es,


cuadrada de la razn de
AO x BC
despreciando las razones de igualdad de SP a BC y BQ 2 a SY2,
como la raz cuadrada de la razn de AC a AO, o JAB. Q.E.D.
C o r o l a r io 1 . Cuando los puntos B y S llegan a coincidir,
TC ser a TS como AC a AO.
C O R O LA R IO I L S i un cuerpo que gira en cualquier crcu lo a
una distancia dada del oentro ve su m ovim iento invertido hacia
arriba, ascender hasta el doble de su distancia con respecto al
centro.

P r o p o s i c i n XXXIV, T e o r e m a X

Si Iq figura BED es una parbola, afirmo que la velocidad de un


en cualquier fugar C es igual a la velocidad
con la cual un cuerpo puede describir uniformemente un crculo
alrededor del centro B a mitad del intercalo BC.

cuerpo descendente

162

ISA A C N E W TO N

Pues (por el Corolario Vil,


Proposicin XVI) la velocidad de
un cuerpo que describe una par
bola RPB alrededor del centro S,
en cualquier lugar P, es igual a la
velocidad de un cuerpo que des
cribe uniformemente un circulo
alrededor del mismo centro S a
mitad del intervalo SP. Disminu
yase hasta lo infinito la anchura
CP de la parbola, de manera
que el arco parablico P/ B pue
da llegar a coincidir con la recta CB, el centro S con el vrtice &
y el intervalo SP con el intervalo BC, y la Proposicin resultar
manifiesta. (J.E.D.

P roposicin XXXV. T eorema XI


Suponiendo /os m ism a s c o s a s , a firm o q u e e i r e a d e a fig u ra DES
desc r ita p o r el r a d io in d e fin id o SD, es ig u a l a i r e a q u e un cuerpo
con un ra d io ig u a l a la m ita d de! la tu s re c tu m d e Ja fig u ra DES
d e sc r ib e en el m ism o tie m p o g ir a n d o u n ifo rm e m e n te a lr e d e d o r del
centro S,
Pues supngase que un cuerpo describe en la mnima
partcula de tiempo al caer la linea infinitamente pequea
mientras otro cuerpo, que gira uniformemente alrededor del
centro S en el circulo OKfc describe el arco KJc. Trcense las
perpendiculares CD y cd. que encuentran la figura DES en D y
d. nanse SD, Sd. SK y Sfc, trcese Dd encontrando el eje A$ en
I y desde all abtase la perpendicular SY_
C aso 1. Si la figura DES es un circulo, o una hiprbola
rectangular, bisctese su dimetro transversal AS en O, y SO
ser la mitad del (ufus re c tu m . Y como
T C :T D = C r: Dd
y
T D :T S -C D :S Y ,
se sigue T C : TS = CD x C e : SY x Dd
Pero (por el Corolario I, Proposicin XXXIII)
T C :T S ~ A C : AO,

Ce,

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

163

si en la confusin de los puntos D y d se toman las razones


ltimas de las lneas.
AC AO o SK = CD xC < SYx D J
Adems, la velocidad del cuerpo que desciende en C e s a la
velocidad de un cuerpo que describa un crculo alrededor del
centro S con d intervalo SC como la raz cuadrada de la razn de
AC a AO o SK (por la Proposicin XXXIII). y esta velocidad es
a la velocidad de un cuerpo que describa el crculo OKA como la
raz cuadrada de La razn de SK a SC' (por el Corolario VI,
Proposicin IV); y. en consecuencia, la primera velocidad es a la
ltima, esto es. la pequea linea CY es al arco KA. como la raiz
cuadrada de la razn de AC a SC. esto es. guardando la razn
de AC a CD. Por tanto,
CD x Cc = AC x KA,
luego,
A C ; SK = AC x KA: SY x Dd,
y,
SK x KA = SY * IW,
y
S K x K A -J S Y x D /,
calo es, el rea KSA es igual al rea SDd. Con lo cual en cada
momento del tiempo se generan dos partculas iguales KSA y
SEM de reas, que si su magnitud es disminuida c incrementado
su nmero hasta lo infinito llegan a la razn de igualdad y, en

164

IS A A C N E W TO N

consecuencia (por el Corolario del Lema IV), las reas enteras


generadas simultneamente son siempre iguales. Q.E D.
CASO 2 Pero si la figura DES es una parbola descubrire
mos, como ames, que
C D * 0 :SY xD d=TC :TS>
esto es, = 2 : 1 ; por lo cual
C D xC < = 4 S Y * D
Pero la velocidad dd
objeto que cae en C es igual
a la velocidad con la cual
un circulo podra describir
se uniformemente con el in
tervalo HC (por la Proposi
cin XXXIV).
Y esta velocidad a la
velocidad con la cual puede
describirse un circulo con el
radio SK, esto es, la peque
a lnea 'Y es al arco KJk (por el Corolario VL Proposicin IV)
como la raz cuadrada de la razn de SK a JSC; esto es,
conservando la razn de SK a iC D . Por consiguiente, iS K x Kit
es igual a K D * CY, y por lo mismo igual a JSY x Dd; esto es,el
rea KSfc es igual al rea SDd, como ms arriba. Q E.D

P r o p o s ic i n XXXVI. P ro blem a XXV

determinar ios tiempos del descenso de un cuerpo


que cae desde un lugar dado A.
Sobre el dimetro AS, distancia del cuerpo
respecto del centro al comienzo, descrbase el
semicrculo ADS, asi como el semicrculo OKH
igual al anterior, alrededor del centro S.
Desde cualquier lugar C del cuerpo levnte
se la ordenada CD. Unase SD y hgase el
sector OSK igual al rea ASI>. Es evidente (por
la Proposicin XXXV) que al caer el cuerpo
describir el espacio AC en el mismo liempo en
que otro cuerpo, girando uniformemente alre
dedor d d centro S. puede describir el arco OK
0 EF

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

165

P roposici n XXXVII. P roblem a XXVI


D efinir io s tie m p o s d e a s c e n s o o d e s c e n s o d e un c u e rp o p r o y e c ta d o
h a c ia a r r ib a o h a c ia a h a jo d e s d e un lu ^ ar d a d o .

Supongamos que el cuerpo parte del lugar dado G, en la


direccin de la linea GS, con cualquier velocidad. Tmese GA a
iAS como el cuadrado de la razn de esta velocidad a la
velocidad uniforme en un crculo, con la cual el cuerpo pueda
girar en torno al centro S con el intervalo dado SG.
Si esa razn es la misma que la del nmero 2 al 1, el punto A
es infinitamente remoto; en cuyo caso ha de describirse una
parbola con cualquier a tu s re c tu m para el vrtice S y eje SG,
como se demuestra en la Proposicin XXXIV. Pero si esa razn
es inferior o superior a la razn* de 2 a 1 , en el primer caso ha
de describirse un circulo y en el segundo una hiprbola rectan
gular sobre el dimetro SA, como se demuestra en la Proposi
cin XXXIII, Descrbase entonces en tom o al centro S, con un
radio igual a la mitad del la tu s r e c tu m . el circulo H*K; y en el
lugar G del cuerpo ascendente o descendente, y en cualquier
otro lugar C, levantar las perpendiculares OI, C L), que encuen
tran la seccin cnica o circulo en I y D. Uniendo entonces SI y
SD, igulense los sectores HSK y HSk a los segmentos SF.IS y
SEDSt y (por la Proposicin XXXV) el cuerpo G describir el
espacio GC en el mismo tiempo en que el cuerpo K pueda
describir el arco Kfc. Q.E F

166

ISAAC N E W TO N
P r o p o s i c i n XXXV11I. T

eo rem a

XII

Suponiendo que la fuerza centrpeta sea proporcional a la altura o


distancia de los lugares al centro, afirmo que tos tiempos v
vehxidades de cuerpos en cada, y ios espacios que describen, son
respeiiwnenle proporcionales a los arcos, y a los senos y senos
versos de los arcos.
Supongamos que el cuerpo cae desde
cualquier lugar A de la recta AS; y en
torno al centro de fuerza S, con el radio
AS, descrbase el cuadrante circular AE;
siendo CD el seno de cualquier arco AD;
y el cuerpo Aven el tiempo AD, describir
al caer el espacio AC, y en el lugar C
adquirir la velocidad CD.
Esto se demuestra del mismo modo partiendo de la Proposi
cin X, tal como la Proposicin XXX1J se demostraba partiendo
de la Proposicin XI.
C o r o l a r io 1. Por lo cual son iguales los tiempos en los que
un cuerpo cayendo desde el lugar A llega al oentro S y otro
cuerpo girando describe el arco de cuadrante ADb.
C o r o l a r i o 1L Por consiguiente, son iguales todos los
tiempos en que llegan al centro cuerpos en caida desde cuales
quiera lugares. Pues todos los tiempos peridicos de cuerpos en
revolucin son iguales (por Corolario III, Proposicin IV),

P roposici n XXXIX. P roblem a XXVII


Suponiendo una fuerza centrpeta de cualquier tipo, y concediendo
tas cuadraturas de figuras curvilneas, se pide hallar la velocidad
de un cuerpo ascendiendo o descendiendo en lnea recta en los
diversos lugares que atraviesa, asi como tambin el tiempo en que
llegar a cualquier parte; y a a inversa.
Supongamos que d cuerpo E cae desde cualquier lugar A
siguiendo la recta A DEC; y desde su lugar E imagnese una
perpendicular EG levantada siempre proporcionalmente a la
fuerza centrpeta en ese lugar tendente al centro C; sea BFG una
curva, lugar del punto G. Y al comienzo del movimiento

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

167

supngase que EG coincide con la perpendicular AB; y la


velocidad del cuerpo en cualquier lugar E ser como una linea
reda cuyo cuadrado es igual al rea curva AHGF QM I.
En EG lmese EM inversamente
proporcional a una recta cuyo cua
drado es igual al rea ABGE, siendo
VLM una curva donde est siempre
situado el punto M, respecto de la
cual la recta AB prolongada es una
asntota; y el tiempo en el cual el
cuerpo al caer describa la linea AE
ser Como el rea curva ABTVME,
Q.EJ.
Pues en la red a AE tmese la
lnea mnima DE de una longitud
dada, haciendo que DLF sea el lu
gar de la linea EMG cuando el
cuerpo estaba en D; y si la fuerza
centrpeta es tal que una recta, cuyo
cuadrado sea igual al rea ABGE, es
corno la velocidad del cuerpo en
cada, el rea misma ser como el cuadrado de esa velocidad;
cato es, si por las velocidades en L) y E escribimos V y V + I, el
rea ABFD ser como VV, y el rea ABGE como VV + 2VI -1- II,
y por subtmocin el rea D FG h como 2V I+ 11, por lo cual
DFGE
2VI + II

sera como ~ ; esto es, si tomamos las primeras


razones de esas cantidades cuando eran justamente nacientes, la
2V1
longitud DF es como la cantidad
y en consecuencia tamDE1
1y V
Pero el tiempo en
bin como la mitad de esa cantidad
DE
el que el cuerpo al caer describe la lnea mnima DE es
directamente como esa linea e inversamente como la velocidad
V; y la fuerza ser directamente como el incremento I de la
velocidad c inversamente como el tiempo; con lo cual si
tomamos las primeras razones cuando esas cantidades eran
VI
justamente nacientes como , esto es, como la longitud DF
DE
En consecuencia, una fuerza proporcional a DE o EG har que

168

IS A A C N E W TO N

el cuerpo descienda con una velocidad que es como la recta cuyo


cuadrado es igual al rea ABGE. Q E D.
Adems, como el tiempo en que puede describirse una linea
mnima DE de una longitud dada es inversamente como la
velocidad y. por lo mismo, inversamente como una recta cuyo
cuadrado es igual al rea ABFD; y puesto que la linea DL y, en
consecuencia, el rea naciente DLME, sern inversamente como
la misma lnea recta, el tiempo ser como el rea DLME. y la
suma de todos los tiempos ser como la suma de todas las reas;
esto es (por el C orolario del Lema IV), la totalidad del tiempo en
el cual se describe 1a linea AE ser como todo el rea ATVME.
O E l)
C orolario I. Sea P el lugar desde el cual debera caer un
cuerpo, urgido por cualquier fuerza centrpeta uniforme conoci
da (como comunmente se supone a la gravedad), de manera que
pudiese adquirir en el lugar D una velocidad igual a La velocidad
que otro cuerpo, cayendo por cualquier fuerza, ha adquirido en
ese tugar D Tmese DR en la perpendicular DE, de tal manera
que DR pueda ser a DE como esa fuerza uniforme a la otra
fuerza en el lugar D. Compltese el rectngulo PDRQ, y
desgjese el rea ABFD igual a ese rectngulo. A ser entonces
el lugar desde el cual cay el otro cuerpo Pues completando el
rectngulo DRSE, como el rea ABFD es al rea D FG E como
VV a 2VI, y por lo mismo como f V a I, esto es, como la mitad
de la velocidad total al incremento de la velocidad del cuerpo
que cae por influjo de la fuerza variable; y de modo semejante el
rea PQRD al rea DRSE como La mitad de la velocidad total
al incremento de la velocidad del cuerpo que cae por influjo de
la fuerza uniforme; y como esos incrementos (por razn de la
igualdad de los tiempos nacientes) son como las fuerzas genera
doras, esto es, como las ordenadas DF y DR, y en consecuencia
como las reas nacientes DFGE y DRSE, las reas totales
ABFD y PQRD sern entre si como las mitades de las
velocidades completas; y puesto que Las velocidades son iguales
sern iguales tambin.
C o r o l a r io II. De ahi que si cualquier cuerpo es proyectado
hacia arriba o hacia abajo con una velocidad dada desde
cualquier lugar D, y est actuando sobre 1 la ley dada de la
fuerza centrpeta, su velocidad en cualquier otro lugar, como e,
se hallar trazando la ordenada eg, y tomando esa velocidad a li
velocidad en el lugar D como una recta cuyo cuadrado es igual al
rectngulo PQRD incrementado por el rea curvilnea DF#?. si d

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

1&

lugar e est por debajo del lugar D, o


disminuido por el rea DFpe si est
por encim a es a la recta cuyo cua
drado es igual al rectngulo PQRD
solo.
C o r o la r io 111. El tiempo se co
noce tambin levantando la ordena
da em inversamente proporcional a
la raz cuadrada de K JR D + o
-D Fpe, y tomando el tiempo en el
cual describi el cuerpo la linea De al
tiempo en que otro cuerpo cay con
una fuerza uniforme desde P, y al
caer lleg a D en la proporcin del
rea curvilnea DLm? al rectngulo
2PD x DL, Pues el tiempo en el que
un cuerpo cayendo con una fuerza
uniforme describi la linea PD es al
tiempo en el que el mismo cuerpo describi la linea PE como la
raz cuadrada de la razn de PD a PE; esto es (tomando la
mnima linea DE justamente naciente) como la razn de PD a
PD+ jD E o 2PD + DE, y por substraccin al tiempo en el que
el cuerpo describi la linea mnima DF, como 2PD a DE, y por
tanto como d rectngulo 2PD x DL al rea DLME; y d tiempo
en d que el cuerpo describi la mnima lnea DE es al tiempo en
el que el cuerpo con un movimiento variable describi la linea De
como el rea DLME al rea D L w ; y por consiguiente el
primero de los tiempos mencionados es al ltimo como el
rectngulo 2PD x DL al rea DLme.

leccin 8. Sobre la determinacin de rbitas en las que giran cue

SECCION VIII
Sobre* la determinacin de rbitas en las que girarn cuerpos
sometidos a cualquier tipo de fuerza centrpeta.

P r o p o s ic i n XL. T eo r em a XIII

Si un cuerpo sometido a cualquier fuerza centrpeta se ve movido


de cualquier manera, y otro t*uerpo asciende o desciende en una
linea recta, y sus velocidades son iguales en un caso de alturas
iguales, sus Mhu idade* sirdn iguales tambin en todas las alturas
iguales.
lin cuerpo desciende desde A a travs de D y E hasta d
centro C\ y otro cuerpo se mueve desde V siguiendo la curva
VIKJL Desde el centro C, con cualesquiera distancias, describan
se los crculos concntricos DI y EK, que encuentran a la recta
AC en D y E, y a'la curva VIK en I y K Trcese IC
encontrando a KF. en N, y ablase sobre IK la
perpendicular NT; y hgase que el intervalo DE o 1N
entre las circunferencias de los circuios sea muy
pequeo, imaginando que los cuerpos en D e I tienen
p velocidades iguales. Entonces, como las distancias
CD y Cl son iguales, tas fuerzas centrpetas en D e I
* sern iguales tambin.
Fiprsense esas fuerzas por las iguales lineal
minimas DE c IN; y hgase que Ja fuerza IN (por el
Corolario II de las Leyes del Movimiento) se des
componga en otras dos, NT c IT. Entonces la fuerza
NT actuando en la direccin de ta lnea NT perpenc dicular a la senda ITK del cuerpo no afectar para
nada ni cambiar la velocidad del cuerpo en esa senda, sino que

sometidos a cualquier tipo de fuerza centrpeta.


PRINCIPIOS MA TEMA TICOS 171
solo lo apartar de su curso rectilneo haciendo que se desvie
continuamente de la tangente de la rbita y prosiga por la senda
curva ITKfc. Por consiguiente, toda esa fuerza se gustar
produciendo este efecto; pero la otra fuerza 1 1 , que acta en la
direccin del curso del cuerpo, ser empleada en acelerarlo, y en
el mnimo tiempo dado producir una aceleracin proporcional
a si misma. En consecuencia, las aceleraciones de los cuerpos en
D e l , producidas en tiempos iguales, son como tas lineas DE c
IT (si tomamos las primeras razones de las lineas nacientes DE,
IN, IK, IT, NT); y en tiempos desiguales como el producto de
esas lineas y los tiempos. Pero los tiempos en que se describen
DE e IK son, en virtud de las velocidades iguales (en D e I)
como los espacios descritos DE e IK, y en consecuencia las
aceleraciones en el paso de los cuerpos a travs de las lineas DI
e 1K son como DE e IT, y DE e IK conjuntamente; esto es,
como el cuadrado de DE al rectngulo IT ^ IK . Pero el
rectngulo IT x IK es igual al cuadrado de IN, esto es, igual al
cuadrado de DE; por lo cual las aceleraciones generadas en el
paso de los cuerpos desde D e I hasta E y K son iguales. En
consecuencia, las velocidades de los cuerpos en E y K son
tambin iguales; y por el mismo razonamiento resultarn
siempre iguales en cualesquiera distancias iguales subsiguientes.

Q.E.D.
Por el mismo razonamiento, cuerpos de iguales velocidades a
iguales distancias del centro se vern igualmente retrasados en
su ascensin a distancias iguales. Q E D
C o r o l a r io 1. Por consiguiente, si un cuerpo oscila col
gando de una cuerda, o se ve forzado a moverse en una linca
curva por cualquier impedimento muy pulido y deslizante, y
otro cuerpo asciende o desciende en lnea recta, y sus velocida
des son iguales en cualquier altura igual, sus velocidades sern
tambin iguales en todas las otras alturas iguales. Pues mediante
d hilo del cuerpo pendular, o el impedimento de un recipiente
perfectamente pulido se verificar lo mismo que mediante la
ftierza transversal NT. F.l cuerpo no es acelerado ni retrasado
sino nicamente obligado a abandonar su curso rectilneo.
C o r o l a r io 11. Supongamos que la cantidad P es la mayor
distancia al centro a la cual puede ascender un cuerpo, tanto si
oscila como si gira en una curva, y por tanto la misma que
ascendera proyectada hacia arriba desde cualquier punto de
una curva con la velocidad que liene en ese punto. Sea la
cantidad A la distancia del cuerpo con respecto al centro en

172

ISA A C N EW TO N

cualquier otro punto de la rbita; y sea siempre la fuerza


centrpeta como la potencia A * "\ cuyo ndice n - I es cualquier
nmero n disminuido por la unidad. La velocidad en cualquier
altura A ser entonces como N/(P* - A"), estando dada por eso
mismo. Pues por la Proposicin XXXIX la velocidad de un
cuerpo que asciende y desciende en linea recta est en esa misma
razn.

P r o p o s ic i n XLL P r o b lem a XXVI11

Suponiendo una fuerza centrpeta de cualquier tipo, y concediendo


los cuadraturas de figuras curvilneas. se pide hallar tanto las
curvas en que se movern os cuerpos como tos tiempos de sus
pfcwimimtos en las ruruas halladas.

Supongamos que cualquier fuerza centrpeta tiende hada el


oentro D, pidindose hallar la curva Vllt. Considrese dado el
crculo VR. descrito desde el centro C con cualquier radio CV; y
desde el mismo centro descrbanse cualesquiera otros crculos

E. Trcese entonces la recta CN1X, que corta a los crculos KE y


VR en N y X, y la recta CKY que encuentra al dreulo VR en V.
Hgase que tos puntos 1 y K estn proximfsimos, y que el
cuerpo vaya desde V a travs de 1 y K hasta ; sea A el lugar

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

! 73

desde el cual ha de caer otro cuerpo para adquirir en el lugar D


una velocidad igual a la velocidad del primer cuerpo cu I, Y
mantenindose las cosas como en la Proposicin XXXIX, la
linea mnima IK, descrita en eJ menor de los tiempos dados, ser
como la velocidad yt por consiguiente, como la recta cuyo
cuadrado es igual al rea ABFD, estando dado el tringulo ICK
proporcional al tiempo, y por lo mismo KN ser inversamente
como la altura IC; esto es (si est dada cualquier cantidad Q, y
.
O
Q
denominamos A a la altura \C l como - . Esta cantidad
A
A
puede llamarse Z, y supngase que la magnitud de Q puede ser
tal que en algn caso
V B F D :Z = IK :K N ,
y entonces en todos los casos
v A B F D ;Z -IK :K N ,
y
A B F D :Z Z = IK*. K N 2,
y por substraccin
A B F D - Z Z :Z Z - I N 2 :K N2,
por lo cual
v (A B F D -'Z Z ):Z o ^ =1N : KN.
Q * IN
_
_
y/ (ABFD ZZ)
Puesto que
YX x X C ; A x KN = CX2: A A,
Q x IN x C X 2
se sigue que
YX x XC = ------ 7 = AAV (ABKD ZZ)
As pues, en la perpendicular DF deben tomarse continua
0
Q x CX 2
mente Dfc y De iguales a - -r-
-------2V (ABFD - ZZ 2A Av (ABFD - ZZ)
respectivamente, haciendo que se describan las curvas ah y ai,
lugares de los puntos b y c, y desde el punto V levntese la
perpendicular Va a la linea AC, desgajando las reas curvas
VDa y VDca, levantando tambin las ordenadas Ez y Ex.
Entonces, como el rectngulo Dfc x IN o DbrE es igual a la mitad
del rectngulo A x KN, o al tringulo ICK, y el rectngulo De
xlN o DcxE es igual a la mitad del rectngulo YX x XC, o al
tringulo XCY; esto es, porque las partculas nacientes DbrF c
ICK de las reas VDa y V1C son siempre iguales: y las
partculas nacientes DtxE y XCY de las arcas V IV u y Vt X son
y

A x KN = -

174

IS A A C N E W TO H

siempre iguales, el rea generada V ttw ser igual al rea


generada V1C y en esa misma medida proporcional al tiempo; y
el rea generada VDca es igual al sector generado VCX. Si, en
consecuencia, est dado cualquier tiempo durante d cual el
cuerpo se movi desde V, estar dada tambin el rea proporcio
nal a l VDbu; y por lo mismo estar dada la altura del cuerpo
CD o Ci; y el rea VDoi, y el sector VCX igual a da, junto con
su ngulo VC1. Pero estando dados el ngulo VC1 y la altura Cl,
estar dado tambin el lugar I, donde se hallar el cuerpo al
terminar ese tiempo. Q.E.I.
C o ro la rio 1. Por consiguiente, las alturas mximas y mni
mas de los cuerpos, esto es, los psides de las curvas, pueden
hallarse con suma facilidad. Pues los psides son aquellos
puntos donde una recta IC trazada a travs del centro cae
pcrpcndicularmcntc sobre las curvas VIK; cosa que llega a
acontecer cuando se hacen iguales las rectas 1K y NK; esto es,
cuando el rea ABFD es igual a ZZ.
C o ro la rio 11. As tambin puede hallarse fcilmente d
ngulo K1N, con el que la curva corta en cualquier lugar a la
linea l t \ mediante la altura dada del cuerpo, que es 1C; basta
hacer el seno de ese ngulo al radio como KN a \K n esto es,
como Z a la raz cuadrada del rea ABFD.
C orolario III. Si se describe una seccin cnica VRS con
ti centro C y el vrtice principal V, y desde cualquier punto de
ella, como R, se traza la tangente RT encontrando el eje CV
prolongado indefinidamente en el punto T; y luego uniendo CR
se traza la recta CP. igual a la beisa CT, formando un ngulo
VCP proporcional al sector. VCR; y si una fuerza centrpeta
inversamente proporcional
a los cubos de las distancias
de los lugares al centro tien
de hacia d centro C; y des
de el lugar V sale un cuerpo
con velocidad exacta si
guiendo la direccin de una
linea perpendicular a la reo
ta CV, ese cuerpo prosegui
r en una curva VPQ que
locar siempre el punto P,
y, en consecuencia, si la sec
cin cnica VRS fuese una
hiprbola el cuerpo deseen-

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

17 5

der hacia el centro, pero si fuese una elipse ascender continua


mente y se alejar ms y ms hasta lo infinito. Al contrario, si un
cuerpo dotado de alguna velocidad se aleja d d lugar V y, segn
sea la figura VRS una hiprbola o una elipse, comienza a
descender oblicuamente hacia el centro o a ascender oblicua
mente desde I, la curva puede hallarse incrementando o
disminuyendo el ngulo VCP en una razn dada. V al hacerse
centrfuga la fuerza centrpeta el cuerpo ascender oblicuamente
en la curva VPQ, que se halla lomando el ngulo VCP
proporcional al sector elptico VRC, y la longitud CP igual a la
longitud CT, como antes.
Todas estas cosas se siguen de la Proposicin precedente,
por la cuadratura de cierta curva cuya invencin omito en aras
de la brevedad por ser fcil.

r o p o s ic i n

XLIL P r o b l e m a XXIX

Estando dada la ley de la fuerza centrpeta, se ptde encontrar el


movimiento de un cuerpo que parte de un lugar dado, con una
velocidad dada tambin, en la direccin de una recta dada.
Supongamos lo mismo que en las tres Proposiciones prece
dentes; el cuerpo sale del lugar 1 en la direccin de la linea

Seccin 9. Sobre el movimiento de los cuerpos en rbitas mviles;


176

/S/MC

NEW TON

mnima IK, con la misma velocidad que otro cuerpo, cayendo


con una fuerza centrpeta uniforme desde el lugar P* puede
adquirir en D; sea esta fuerza uniforme a la fuerza con la cual el
cuerpo se ve inicialmente urgido en I como DR a DF.
Hagase que el cuerpo contine hacia k; y alrededor del
centro C, con el radio CA. descrbase el circulo Ae, que se
encuentra con la recta PD en y levntese all las lineas e</, ev y
cu. aplicadas, ordenadamente a las curvas B F ahr, acirPartiendo del rectngulo dado PDRQ y de la ley dada de la
tuerza centrpeta, por la cual es movido el primer cuerpo, est
dada lambi ti la lnea curva BF<y. por la construccin de la
Proposicin XXVII y su Corolario I. Entonces por el ngulo
dado C IK est dada la proporcin de las lneas nacientes IK y
KN; y, en consecuencia, por la construccin del Problema
XXVIII, est dada la cantidad Q. con las curvas ahr y anv. Por
lano, al final de cualquier tiempo Dre, estarn dados tanto la
altura del cuerpo Ce o CA como el rea Doce, con el sector igual
a ella XCy, el ngulo ICk y el lugar A, donde se encontrar
entonces el cuerpo- Q.F.I
Suponemos en estas Proposiciones que la fuerza centrpeta
varia en su alejamiento del centro con arreglo a alguna ley, que
cualquiera puede discrecionalmente imaginar, pero que a iguales
distancias del centro es en todas partes la misma.
He considerado hasta aqu los movimientos de cuerpos en
rbitas inmviles Queda ahora por aadir algo sobre sus
movimientos en rbitas que giran en torno a los centros de
fuerza.

el movimiento de los psides.

SECCION IX
Sobre el movimienio de cuerpos en rbitas mviles: > el movimiento
de los psides.

P r o p o s i c i n XLIII P r o b l e m a XXX

Se requiere hacer mtwer un cuerpo en una curva que yira alrededor


del centro de fuerza del mismo modo que otro cuerpo en fu misma
i urva estando en reposo.
En la rbita fija VPK gira el cuerpo P, procediendo de V
hacia K. Desde el centro C se traza continuamente Cp, igual a
CP, haciendo el ngulo \C p proporcional al ngulo VCP: y el
rea que la linca Cp describe ser
al rea VCP, que la linea CP
describe al mismo tiempo, como
la velocidad de la linca descripto
ra Cp a la velocidad de la linea
descriptora CP; esto es, como el
ngulo VCp al ngulo VCP, con
servando por lo mismo una ra
zn dada y siendo por ello pro
porcional al tiempo, Puesto que
el rea descrita por la linca Cp en
un plano fijo es proporcional al
tiempo, es manifiesto que un
cuerpo movido por una fuerza centrpeta adecuada, puede girar
con el punto p en la linea curva que esc mismo punto p. por el
mtodo recin explicado, puede ser forzado a describir en un
plano fijo Hgase el ngulo VCw igual al ngulo PCp, y la linea
Cw igual a CV, y la figura uCp igual a la figura VC'P. V como el

178

ISA A C NEWTON

cuerpo est siempre en el punto p se mover en el permetro de


[a figura giratoria wCp, y describir su arco up en el mismo
tiempo que el otro cuerpo P describe el arco semejante e igual
VP en la figura fija VPK.
Hllese entonces, por el Corolario V, Proposicin VI, la
fuerza centrpeta por la cual el cuerpo puede ser inducido a girar
en la curva que el punto p describe en un plano fijo y el
Problema quedar resuelto. Q.E.F.
P r o p o s ic i n X L 1 V . P r o b l e m a X IV

La diferencia de tas fuerzas por las cuales dos cuerpos pueden ser
urgidos a moverse igualmente, una en una rbita fija y el otro
en esa misma rbita giratoria varia inversamente como el cubo de
sus alturas comunes.
Las partes de la rbita fija VP y PK son similares e iguales a
las partes de la rbita que gira up y pk; la distancia entre los

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

! 79

punto P y K debe entenderse como la mnima. Trcese una


perpendicular kr desde el punto k hasta la recta pC, y prolon
gese hasta m, de manera que mr pueda ser a kr como cJ ngulo
VCp al ngulo VCP. Como las alturas de los cuerpos PC ypC,
KC y fcC, son iguales siempre, es manifiesto que los incrementos
o decrcmentos de las lineas PC y pC son siempre iguales; en
consecuencia, si cada uno de los diversos movimientos de los
cuerpos situados en los lugares P y p se descompone en dos (por
el Corolario H de las Leyes del Movimiento), uno de los cuales
se dirige hada el centro, o con arreglo a las lineas PC y pC, y el
otro, transversal con respecto al anterior, tiene una direccin
perpendicular a las lneas PC y p t\ el movimiento hacia el
centro ser igual, y el movimiento transversal del cuerpo p ser
al movimiento transversal del cuerpo P como el movimiento
angular de la lnea pC al movimiento angular de la linea PC;
esto es, como el ngulo VCp al ngulo VCP,
Por consiguiente, al mismo tiempo que el cuerpo P llega al
punto K por ambos movimientos, el cuerpo pT que posee un
movimiento igual hacia el centro, se ver igualmente movido
desde p hacia C: y, por tanto, una vez. agotado esc tiempo, se
encontrar en algn lugar de la linea mkr que, pasando a travs
del punto , es perpendicular a la lnea pC; y por su movimiento
transversal adquirir una distancia con respecto a la linea pC
que ser a a distancia que d otro cuerpo P adquiere con
respecto a la linca PC como el movimiento transversal del
cuerpo p al movimiento transversal del otro cuerpo P. Asi pues,
como kr es igual a la distancia que el cuerpo P adquiere con
respecto a la linea PC, y mr es a kr como el ngulo VCp al
ngulo VCP, esto es, como el movimiento transversal del cuerpo
p al movimiento transversal del cuerpo P, es manifiesto que al
expirar el tiempo el cuerpo p se encontrar en el lugar m. Asi
suceder si los cuerpos p y P son movidos igualmente en las
direcciones de las lineas pC. y PCT vindose por eso mismo
urgidos por fuerzas iguales en esas direcciones. Pero si tomamos
un ngulo pCn que es al ngulo pCk como el ngulo VCp al
ngulo VCP, siendo nC igual a C, en ese caso el cuerpo p al
expirar el tiempo se encontrar realmente en n, vindose urgido
con mayor fuerza que el cuerpo P, si el ngulo nCp es mayor que
el ngulo fcCp, esto es, si la rbita upk se mueve progresivamente
o en una direccin retrgrada, con una velocidad mayor del
doble de aquella con la cual es arrastrada hacia adelante la lnea
CP; y con menor fuerza si el movimiento retrgrado de la rbita

180

ISA A C N E W TO N

es ms lento. Y la diferencia de las fuerzas ser como el intervalo


mn de los lugares a travs de los cuales podra ser arrastrado el
cuerpo por la accin de esa diferencia en ese espacio de tiempo.
Alrededor del centro C\ con el intervalo Cn o Ck%supngase
descrito un circulo que corta las lineas mr y mn una vez
prolongadas en s y (, y el rectngulo m n x m t ser igual al
i m x ms _
rectngulo mk x ms, con lo cual mn sera igual a
- . Pero
mt
como 1ro tringulos pCk y pCn, en un tiempo dado, tienen una
magnitud dada, kr y mr, y su diferencia mk, y su suma ms, son
inversamente como la altura pC. con lo cual el rectngulo mk
x ms es inversamente como el cuadrado de la altura p C
Adems, mt es directamente como i mt. esto es. como la altura
pC. Estas son las primeras razones de las lineas nacientes; y. en
mk x ms
. if
consecuencia
, esto es, la linea mnima naciente m#t, y la
mt
diferencia de las fuerzas proporcional a sta son inversamente
como el cubo de la altura pC. Q.E.D.
C o r o l a r i o I . Por consiguiente, la diferencia de las f u e r z a s
en los lugares P y p, o K y fc, es a la fuerza con la cual el cuerpo
puede girar en un movimiento circular desde R a K, al mismo
tiempo que el cuerpo P describe en una rbita fija el arco PK,
como la linea naciente m n al seno verso del arco naciente R K ,
m/ x ms
rk2
t
. . . .
esto es, como
a _ . o como mfcxnrs al cuadrado de
mi
2kC
rk; esto es, si tomamos cantidades dadas F y G en la misma
proporcin entre si que guarda el ngulo VCP con respecto al
ngulo VCpt como G G - F F a FF. Y asi, si desde el centro C,
con cualquier distancia CP o Cp, se describe un sector circular
igual a toda el rea VPC, que el cuerpo girando en una rbita
fija ha descrito en cualquier tiempo determinado mediante un
radio trazado hasta el centro, la diferencia de las fuerzas con las
que el cuerpo P gira en una rbita fija y el cuerpo p en otra
mvil sern a la fuerza centrpeta, con la cual otro cuerpo
mediante un radio trazado hasta el centro puede describir
uniformemente ese sector en el mismo tiempo en que se describe
el rea VCP. como G G - F F a FF. Pues ese sector y el rea
pCk son uno con respecto al otro como los tiempos en los que
son descritos.
C o r o l a r io II. Si la rbita VPK fuese una elipse, con su
foco C y su p&ide V. y suponemos la elipse upk similar c igual a

PRIN C IPIO S M A TEMA TICOS

I8 1

ella, de manera que pC puede ser siempre igual a PC. y el ngulo


VCp conservar con respecto al ngulo VCP la razn dada de G
a K; y para la altura PC o pC ponemos A, y 2K por el tous
recium de la elipse, la fuerza con la cual un cuerpo puede ser
. .
.
,
. ,
,
FF
R G G -R F F
hecho girar en una elipse mvil sera como - + . , ,
AA
A
y a la inversa. Si la fuerza con la cual un cuerpo puede girar en
una elipse fija se expresa por la cantidad ~ , la fuerza en V ser
AA
FF
O y i- Pe*0
fuerza con la cual un cuerpo puede girar en un
circulo a la distancia CV^ con la misma velocidad que un cuerpo
girando en una elipse tiene en V, es a la fuerza con la cual un
cuerpo girando en una elipse es urgido en el pside V, como la
mitad del latus rtttum de la elipse al semidimetro t'V dd
circulo, siendo por ello como ^

y la fUCrza que cs tt && como

182

ISA A C N E W TO N

R GG - RFF
esta fuerza (por d
CV*'
y
Corolario 1 de esta Proposicin) es ta diferencia de las fuerzas en
V, con las que el cuerpo P gira en la elipse fija VPK, y el cuerpo p
en la elipse mvil upk. Como por esta Proposicin esa diferencia
G G - F F a FF es como

en cualquier otra altura A es a si misma en la altura CV como


1

la misma diferencia en toda altura ser como


* CVJ
RGG - RFF
FF
----- - 3 ------ . Por consiguiente, adase a la fuerza , median*
AJ
AA
te la cual d cuerpo puede girar en una elipse fija VPK, d exceso
RGG - RFF
,
, . r
,F F
R G G -R F F
---- --------- , y la suma ser la fuerza total - 4 ------ ^ 3 -----con la cual un cuerpo puede girar en el mismo tiempo en la elipse
mvil wp,
COROLARIO 111 Del mismo modo se hallar que si la rbita
fija VPK es una elipse con su centro en el centro de fuerzas C, y
se supone una elipse mvil upk semejante, igual y concntrica a
ella; y 2R es el la tus recium principal de esa elipse, y 2T el latus
iransivrsum o eje mayor; y el ngulo VCp es continuamente a
VCP como G a F, las fuerzas con las cuales los cuerpos pueden
girar en la elipse fija y en la mvil, en tiempos iguales, sern
FFA
FFA
R G G -R F F
como -T y
respectivamente.
A3
C o r o la r io
I V . Y, e n g e n e r a l si la a l t u r a m x i m a CV
d e l c u e r p o se l l a m a T, y e l r a d i o d e la c u r v a t u r a q u e l a r b i t a
VPK t i e n e e n V, e s t o e s , e l r a d i o d e u n c r c u l o i g u a l m e n t e
c u r v a d o , se l l a m a R, y la f u e r z a c e n t r p e t a c o n l a c u a l p u e d e
g i r a r u n c u e r p o e n c u a l q u i e r c u r v a f ij a VPK e n e l l u g a r V se
VFF
llama
. y en otros lugares P se dice indefinidamente X; y la
altura CP se denomina A, y G se toma a F en la razn dada del
ngulo VCp al ngulo VCP, la fuerza centrpeta con la cual d
mismo cuerpo realizar los mismos movimientos, en el mismo
tiempo y en la misma curva upk girando con un movimiento
V R G G -V R F F
circular, ser como la suma de las fuerzas X +
A3
C o r o la r io

V . A s i p u e s , e s ta n d o d a d o el m o v im ie n t o d e un

P R IN C IP IO S MA TEMA TICOS

I 83

cuerpo en una rbita fija, su movimiento angular alrededor del


centro de las fuerzas puede ser incrementado o disminuido en
una proporcin dada; con lo cual pueden hallarse nuevas rbitas
fijas donde los cuerpos pueden girar con nuevas fuerzas centr
petas.
C O R O LA R IO VI. De este modo,
si se traza la linea VP, de longitud
indeterminada, perpendicular a la
linea CV dada por posicin, y se
traza CP, y Cp igual a ella, haciendo
que el ngulo VCp guarde una ra
zn dada con el ngulo VCP, la
fuerza con la cual un cuerpo puede
girar en la curva Vpfc, que el punto p
est describiendo continuamente, ser inversamente como el
cubo de la allura Cp
Pues el cuerpo P, por su sola inercia, sin impedirlo ninguna
otra fuerza, proceder uniformemente en la recta VP. Adase
entonces una fuerza tendente al centro C inversamente como el
cubo de la altura CP o Cp, y (por lo recien demostrado) el
cuerpo se desviar del movimiento rectilneo para seguir la
curva Vpk. Pero esta curva Vpk es idntica a la curva VPQ
hallada en el Corolario III de la Proposicin X U , donde, segn
dije, cuerpos atrados con fuerzas semejantes ascendern obli
cuamente.

P r o p o s i c i n XLV. P r o b l e m a XXXI

Hallar el movimiento de tos psides en rbitas que se aproximan


mucho a circuios.
Este problema est resuelto aritmticamente reduciendo la
rbita, que un cuerpo girando en una elipse mvil (como en el
Corolario II y III de la Proposicin previa) describe en un plano
fijo, a la figura de la rbita cuyos psides se requieren; y luego
buscando los psides de la rbita que ese cuerpo describe en un
plano fijo. Pero las rbitas adquieren la misma figura si las
fuerzas centrpetas mediante las cuales son descritas, com para
das entre si, se hacen proporcionales a alturas iguales. Sea V el
pside ms alto, y escrbase T para la altura mxima CV, A para

184

IS A A C N E W TO N

cualquier otra allura C P o Cp, y X pera la diferencia de la


altura C V -C P ; la fuerza con la cual un cuerpo se mueve en
una elipse que gira en lom o a su foco C (como en el Corolario
R G G -R FF
FF
II), y que en el Corolario II era como

A i
AA

FFA + RGC-RFF

es, co m o ----------------------- , sustituyendo T - X por A, se har


A'
R G G -R F F + T F F FFX
De modo similar cualquier
como

otra fuerza centrpeta ha de ser reducida a una fraccin cuyo


denominador es A1, y los numeradores deben hacerse anlogos
colacionando entre si los trminos homlogos. Esto resultar
ms sencillo por medio de ejemplos,
EJEM P LO

1.

Supongam os

que

uniforme y, en consecuencia, como

la

As

fu e rza

c e n tr p e ta

sea

o, escribiendo T - X

por A en el numerador, como


T* - 3TTX 4 3TXX - X3
^

Colacionando los trminos correspondientes de los numerado


res, esto es, aquellos que consisten en cantidades dadas con los
de cantidades dadas y los de cantidades no dadas con los de
cantidades no dadas, se convertir en
RGG - RFF + T F F : TJ = - F F X ; - 3TTX + 3TXX - X3
- - F F : - 3 T T + 3 T X -X X .
Como se supone que la rbita es extremadamente prxima a un
circulo, hgase que coincida con uno; y como en esc caso R y T
se hacen iguales, y X es infinitamente disminuido, las ltimas
razones sern
G G : T J = - F F ; - 3TT
y de otro modo G G : FF = T T : 3TT 1:3
por lo cual G es a F, esto es, el ngulo VCp al ngulo VCP.
como 1 a v, 3 Puesto que el cuerpo, en una elipse fija,
descendiendo desde el pside superior hasta el inferior, describe
un ngulo si puede decirse asi de 180 . el otro cuerpo en una
elipse mvil y, por lo mismo, en el plano fijo al que nos estamos
refiriendo, describir en su descenso desde el superior al inferior
180
un ngulo VCp de 7 ^ . Y esto llega a acontecer debido a la
v'
semejanza de esla rbita que describe un cuerpo movido por

PRIN C IPIO S M A TEMA TICOS

18 5

una fuerza centrpeta uniforme, con la rbita que describir en


un plano fijo un cuerpo que hace sus circuitos en una elipse
giratoria. Mediante esta colacin de los trminos se hacen
semejantes esas rbitas; desde luego no en general, e in
cluso entonces slo cuando se aproximan mucho a una figura
circular. Por consiguiente, un cuerpo que gira con una fuerza
centrpeta uniforme en una rbita casi circular describir
180
siempre un ngulo de , 103 55'23" en el centro, moviendoV^
se desde el psidc superior hasta el inferior una vez que ha
descrito ese ngulo, y por lo mismo retornando al pside
superior cuando ha descrito de nuevo ese ngulo, y asi hasta lo
infinito.
E je m p lo

2 . S u p o n g a m o s q u e ta f u e r z a c e n t r p e t a s e a c o m o

A"
cualquier potencia de la altura A, como por ejemplo A*" \ o - 3 ;
fK
donde n - 3 y n significan cualesquiera exponentes, enteros o
fraccionados, racionales o irracionales, positivos o negativos.
Reducido a una sene indeterminada por mi mtodo de senes
convergentes, ese numerador A" o f T - X f se transformar en
T "- X T' 1 + ~J! XXT" J. etc.
Y comparando esos trminos con los trminos del otro nume
rador:
RGG - R F F + T F F -F F X
pasa a ser
RGG - RFF + T F F : T* = - K F: - hT* 1 + " " " x T " '3, etc.
Y tomando las ltimas razones cuando las rbitas se aproximan
a circuios pasa a ser
R G G ;T "= - F F ; -n T " 1
o
GG T" ~i - F F : mT 1' 1
y de otro modo G G : FF I : n
por lo cual G es a F, esto es. el ngulo VCp es al ngulo VCP
como 1 a v n. Dado que el ngulo VCP descrito en el descenso
del cuerpo desde el pside superior al inferior en una elipse es de
190^, el ngulo VCp, descrito en el descenso del cuerpo desde el
pside superior al inferior de una rbita casi circular que un
cuerpo describe con una fuerza centrpeta proporcional a la

186

IS A A C N E W TO N

180*
potencia A 3, ser igual a un ngulo de 7 =-, y repitindose
Vn
esle ngulo el cuerpo retornar del pside inferior al superior, y
asi sucesivamente hasta lo infinito. Si la fuerza centrpeta fuese
acuno la distancia del cuerpo desde el centro, esto es, como A, o
~ i . n ser igual a 4. y v/n igual a 2; por lo cual el ngulo entre el
pside superior y el inferior ser igual a

180

90 , Con lo

cual una vez que el cuerpo haya realizado una cuarta parte de la
revolucin llegar al pside inferior, y tras realizar otra cuarta
parte llegar al pside superior, y as sucesivamente hasta lo
infinito. Esto resulta tambin de* la Proposicin X. Pues un
cuerpo urgido por esta fuerza centrpeta girar en una elipse fija,
cuyo centro es el centro de fuerza. Si la fuerza centrpeta es
inversamente como la distancia, esto es. directamente como o

ft

t\ ser igual a 2 ; y el ngulo entre el pside superior y el

180'
7 ^ 127" 16r45"; por lo cual un cuerpo que gire
V^
con semejante fuerza, por una repeticin continua de este n
gulo. se mover alternativamente del pside superior al inferior
y del inferior al superior para siempre. Asi tambin, si la fuerza
centrpeta fuese inversamente como la cuarta raiz de la onceara
inferior sera

potencia de la altura, esto es, inversamente como A ^ , o


1 ______ A
. . . .
10=
o como
directamente como
, n ser igual a v y 7A
V"
sera igual a 360 ; y partiendo el cuerpo desde el pside superior
y descendiendo desde I perpetuamente, alcanzar el pside
inferior cuando haya completado una revolucin entera; y
ascendiendo perpetuamente desde all cuando ha completado
oir revolucin completa, llegar de nuevo al pside superior y
asi para siempre alternativamente.
EJEMPLO 3. Tomando m y n p o r cualesquiera indices d e l
potencias de la altura, y b y < por cualesquiera nmeros dado^
bA"-j-cAfl
supngase que la fuerza centripeta sea c o m o ----- - 3 -----, esto es,

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

como

187

KT-xr+cfr-xr

o (por el mtodo de las seres convergentes antes mencionado)


como

*+cT"-mf>XT- 1-wXT" 1 +

" MCXT* 2+ " cXXT" ' 1

y comparando los trminos de ios numeradores resultar


RGG - RFF + TFF : bT m+ c P - FF : - m b lm 1 - ncT" 1

Y tomando las ltimas razones que resultan cuando las rbitas


alcanzan una forma circular, se producir
G G ; bT m 1 + cT" 1 - F F : m b Jm 1 + rT" >;
y de otro modo
G G : FF = bTm 1 + cT m 1 imbT* 1 -f ncT"
Expresando la altura mxima CV o T aritmticamente mediante
la unidad esta proporcin se transforma en

b+ c
Con lo cual G pasa a ser a F, esto es, el ngulo VCp al ngulo

side superior y el inferior, en una elipse fija, es de 180, el n


gulo VCp entre los mismos psides en una rbita que un cuerpo

ngulo entre los psides se descubrir igual a 180

-.
mo - nc
El problema se resuelve de la misma manera en casos ms
difciles. La cantidad a que es proporcional la fuerza centrpeta
debe descomponerse siempre en una see convergente cuyo
denominador es A3. Entonces la parte dad del numerador que

188

ISAAC NEWTON

surge de esa operacin debe suponerse en la misma razn con


respecto a aquella parte de l no dada como la parte dada de ese
numerador RGG - RFF + T F F - FFX guarda con aquella parte
del mismo numerador que no es dada. Y despejando las
cantidades superfluas y escribiendo T por la unidad, se obtiene
la proporcin de G a F.
C o r o l a r i o I . De ah que s i la fuerza centrpeta es como
cualquier potencia de la altura, esa potencia puede hallarse
partiendo del movimiento de los psides, y a la inversa. Esto es,
si la totalidad del movimiento angular con el que el cuerpo
retorna al mismo pside fuese al movimiento angular de una
revolucin, o 360 , como cualquier nmero m a otro n y la
altura se denomina A, la fuerza ser como la potencia 3
mm
de la altura A; cuyo ndioe de potencia e s ------- 3. Esto aparece
*m
partiendo del segundo Ejemplo. Por lo cual es obvio que al
alejarse del centro la fuerza no puede decrecer en una propor
cin mayor que la razn cubicada de la altura. Un cuerpo
girando con semejante fuerza y partiendo del pside. jams
podr llegar al pside inferior o a la altura mnima, sino que una
vez comenzado su descenso continuar hacia el centro, descri
biendo la curva estudiada en el Corolario 111 de la Proporcin
XLL Pero si al partir del pside inferior comenzara a ascender
siquiera mnimamente, ascender hasta lo infinito y nunca
llegar al pside superior, sino que describir la curva menciona
da en el Corolario IV de la Proposicin XLIV. Por consiguiente,
alli donde la fuerza al alejarse del centro decrece en proporcin
superior a la razn cubicada de la altura, al partir del pside el
cuerpo descender hacia el centro o bien ascender hasta lo
infinito, segn que descienda o ascienda at comienzo de su
movimiento. Pero si la fuerza en su alejarse del centro decrece
menos que una razn cubicada de la altura, o crece en cualquier
razn de la altura, el cuerpo nunca descender hacia el centro,
pero en algn momento llegar al pside inferior: al contrario, si
el cuerpo que asciende y desciende alternativamente desde un
pside al otro jams llega al oentro, la fuerza o bien crece con el
alejamiento del centro, o bien decrece en menos que una razn
cubicada de la altura; y cuanto ms pronto retome el cuerpo
desde un pside al otro, ms se aleja la razn de las fuerzas de la
razn elevada al cubo. Si el cuerpo debiese retornar hada y
desde el pside superior por un ascenso y descenso alterno en

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

189

revoluciones, o en 4 , o en 2 , o en 1 $; esto es, si m fuese a n

como H , o 4 , o 2 , o l J a l , y - - - 3 fuese - 3t o
mm
i
i
o 5 - 3, la fuerza ser como A*4
o Afc \
4

A*_J, esto es, inversamente como A3

- 3, o i - 3 ,
i
o A* \ o
i

o A3 i*. o A 1 4, o

A3 *- Si tras cada revolucin d cuerpo regresa al mismo pside, y


ste permanece inmovido, m ser a n como 1 a 1 , y por lo mismo
jia

A* " 3 ser igual a A -2, o

; con lo cual el decrcmento de las


AA
fuerzas estar en una razn cuadrada de la altura, como qued
demostrado antes. Si en tres cuartas partes, o en dos tercios, o en
un tercio, o en un cuarto de una revolucin completa el cuerpo
volviese al mismo pside, m ser a n como j, o j, o J, o i a 1 , por
lo cual A* " 3 ser igual a A ^ " 3, o A* \ o A** J, o A1* -3, de
y
^
manera que la fuerza es o bien inversamente como A* o A4, o
directamente como A6 o A14. Por ltimo, si el cuerpo en su
progreso desde el p&ide superior al mismo pside superior
nuevamente hace una revolucin completa y tres grados ms, y
por lo tanto en cada revolucin d d cuerpo ese pside se mueve
tres grados hacia adelante, m ser a n como 363 a 360' , o como
M

V 3J3

121 a 120, por lo cual A " ' 3 ser igual a A"*444*, por lo cual la
21N2 3

berza centrpeta ser inversamente oomo A i*r 0 inversamente


*
_4
como A2^ muy aproximadamente. En consecuencia, la fuerza
centrpeta decrece en una razn algo superior al cuadrado de la
razn, pero aoercndose 59$ veces ms al cuadrado que al cubo.
C o r o l a r io 1 L Del mismo modo, si un cuerpo urgido por
una fuerza centrpeta que es inversamente como el cuadrado de
la altura gira en una elipse cuyo foco se encuentra en el centro
de fuerzas; y se aadiera o sustrayera una nueva fuerza exterior
a esa fuerza centrpeta, el movimiento de los psides proveniente
de esa fuerza exterior podra (por el tercer Ejemplo) conocerse; y
a la inversa: si la fuerza con la cual d cuerpo gira en la elipse
fuera como - ,

y la fuerza exterior como t A, y por tanto la

Tuerza restante fuese como

A crA4
, por d tercer Ejemplo b ser
A3

Seccin 10. Sobre el movimiento de los cuerpos en superficies d


190

ISAAC NEW TON

igual a l . 1*1 igual a I y n igual a 4; por consiguiente, el ngulo de


I 1-c

revolucin entre los psides es igual a 180J / ------- . Supngase

\ 1 4c

que esa fuerza extenor fuese 357,45 veces menor


>r que la otra
fuerza con la cual gira el cuerpo en la elipse; esto es. que c sea
100
- ,
A o T iguales a 1. y entonces 180* ~ ^ ser
V l-4c
35745
1 35645
180 /
- o 180, 7623. esto es. 180 45' 44". En consecuencia,
35345
al partir del pside superior el cuerpo llegar al pside inferior
con un movimiento angular de 180 45'44". y al repetirse este
movimiento angular volver al pside superior; con lo cual el
pside superior se adelantar en cada revolucin 1 3 1 ' 28". El
pside de la luna es aproximadamente dos veces ms veloz.
Hasta aqu lo concerniente al movimiento de cuerpos en
rbitas cuyos planos pasan a travs del centro de fuerza. Queda
ahora por determinar esos movimientos en planos excntricos.
Pues los autores que trataron el movimiento de cuerpos graves
solan considerar el ascenso y descenso de dichos cuerpos no
slo en direccin perpendicular, sino en todos los grados de
oblicuidad sobre cualesquiera planos dados; y por la m&ma
razn debemos considerar aqu los movimientos de cuerpos
tendentes a centros mediante cualesquiera fuerzas, cuando esos
cuerpos se mueven en planos excntricos. Se supone que esos
planos son perfectamente pulidos y suaves, de manera que no
retrasen en lo ms mnimo, el movimiento de los cuerpos.
Adems, en estas demostraciones no usar planos sobre los que
ruedan o resbalan tales cuerpos, que son por to mismo planos
tangentes a los cuerpos, sino planos paralelos a ellos, donde se
mueven los centros de los cuerpos describiendo por ese movi
miento rbitas. Y por el mismo mtodo determino despus los
movimientos de cuerpos realizados en superficies curvas.

y el oscilante movimiento pendular de los cuerpos.

SECCION X
Sobre os movimientos de cuerpos en superficies dadas y el
oscilante movimiento pendular de os cuerpos

P r o p o s i c i n XLVI. P r o b l f m a XXXII

Suponiendo cualquier especie de fuerza centrpeta^ estando dados


el centro de fuerza y cualquier plano donde se mueva el cuerpo, y
concedindose la cuadratura de las fiquras curvilneas, se pide
determinar el movimiento de un cuerpo alejndose de un luqar
dado a una velocidad determinada, en la direccin de una recta
dada en ese plano.
Sea S el centro de fuerza, SC la distancia mnima de esc
centro con respecto al plano dado, P un cuerpo que parle del
lugar P cu la direccin de la recta PZ. Q el mismo cuerpo
girando en su curva, y
PQR la curva misma que
se requiere hallar, descri
ta en ese plano dado
Unanse CQ y QS, y si en
QS tomamos SV propor
cional a la fuerza centr
peta con la cual el cuer
po es atrado hacia el
centro S, y trazamos VT
paralela a CQ, encon
trando a SC en T, la
fuerza SV se descompon
dr en dos (por el Coro
lario II de las Leyes del Movimiento), la fuerza ST y la fuerza

192

ISA A C N E W TO N

TV; S . que atrae al cuerpo en la direccin de una lnea


perpendicular a ese plano, no altera para nada su movimiento
en ese plano Pero la accin de la otra fuerza TV, coincidiendo
con la posicin del propio plano, atrae al cuerpo directamente
hacia el punto dado C de ese plano; hace por eso que el cuerpo
se mueva en el plano como si la fuerza ST fuese apartada, y el
cuerpo girase en el espacio libre alrededor del centro C por
medio de la fuer/a TV exclusivamente. Pero estando dada la
fuerza centrpeta TV con la que el cuerpo Q gira en un espacio
sin resistencia alrededor del centro C dado, est dada tambin
(por la Proposicin XLII) la curva PQR que el cuerpo describe,
el lugar Q donde se encontrar el cuerpo en cualquier tiempo
dado y. por ltimo, la velocidad del cuerpo en ese lugar Q. Y a
la inversa. Q.E.I

P r o p o s i c i n XLVII T

eo rem a

XV

Suponiendo que la fuerza centrpeta sea proporcional a la distan


cia det cuerpo con respecto al centro, todos los cuerpos que giran
en cualesquiera planos describirn elipses y completarn sm
revoluciones en tiempos iguales; > aquellos que se mueven en lineas
rectas, toada atrs y hacia adelante alternativamente, completarn
sus diversos periodos de ida y vuelta en ios mismos tiempos.
Pues, manteniendo todo como en la Proposicin precedente,
la fuerza SV por la cual el cuterpo Q que gira en cualquier plano
PQR es atrado hacia el centro S es como la distancia SQ; y
como SV y SQ, TV y CQ son proporcionales, la fuerza TV con
la cual el cuerpo es atraido hada el punto dado C en el plano de
l rbita es como la distancia CQ. En consecuencia, las fuerzas
con las que cuerpos que se encuentran en el plano PQR se ven
atrados hacia el punto C estn en proporcin a las distancias
iguales a las fuerzas con las cuales los mismos cuerpos son
atrados en todas direcciones hacia el centro S; por tanto, los
cuerpos se movern en los mismos tiempos, y en las mismas
figuras, en cualquier plano PQR que circunde al punto C, tal
como haran en espacios sin resistencia alrededor del centro S;y,
en consecuencia (por el Corolario 11, Proposicin X, y d
Corolario 11, Proposicin XXXVIII) o bien describirn en
tiempos iguales elipses en ese plano alrededor del oentro C, o

P R IN C IP IO S MA TEMA TICOS

193

bien se movern atrs y adelante en lneas rectas pasando a


travs del centro C en ese plano, completando los mismos
perodos de tiempo en todos los casos. Q.R.D.

ESCOLIO

El ascenso y el descenso de cuerpos en superficies curvas


guarda estrecha relacin con los movimientos de que hemos
estado hablando. Imaginemos que $e describen curvas en
cualquier plano, que giran alrededor de cualesquiera ejes dados
que pasan a travs del centro de fuerza, y que mediante esa
revolucin describen superficies curvas; y que los cuerpos se
mueven de tal modo que sus centros puedan hallarse siempre en
tales superficies. Si esos cuerpos oscilan atrs y adelante con un
ascenso y descenso oblicuo, sus movimientos se realizarn en
planos que pasan a travs del eje y, por tanto, en las curvas por
cuya revolucin se generaron esas superficies curvas. Por
consiguiente, en tales casos bastar con considerar el movimien
to en esas lneas curvas.

P r o p o s ic i n XLVIll. T eo rem a XVI

Si una rueda apoyada perpendicularmente sobre (a superficie


exterior de un globo girando sobre su propio efe progresa
describiendo un circulo mximo, la longitud de la senda curvilnea
que cualquier punto dado en el permetro de lu rueda ha descrito
desde el momento de tocar el globo [senda curvilnea gue podemos
llamar cicloide o epicicloide) ser al doble del seno verso de la
mitad del arco que desde entonces ha tocado el globo pasando
sobre l, como la suma de los dimetros del globo y la rueda al
semidimetro del globo.

P r o p o s ic i n X L I X

eo rem a

xvn

St una rueda apoyada perpendicularmente sobre el interior de un


globo cncavo girando en torno a su propio eje progresa en uno de
Jos crculos mximos del globo, la longitud de la senda curvilnea

194

/SA/4C NEWTON

que cualquier punto dado en el permetro de la rueda ha descrito


desde el momento de tocar el globo ser al doble del seno verso de
la mitad del arco que en lodo ese tiempo ha tocado el globo
pasando sobre l como la diferencia de tos dimetros del globo y la
rueda al semidimetro del globo.
Sea ABL el globo C su centro, BPV la rueda que descansa
sobre l, E el centro de la rueda B el punto de contacto y P el
punto dado en el permetro de la rueda. Imaginemos que esta
rueda se mueve en el circulo mximo ABL desde A pasando por
B hacia L, girando de tal modo en su progreso que los arcos AB
y PB puedan ser siempre iguales el uno al otro describiendo
mientras tanto el punto dado P en el permetro de la rueda la

PRINCIPIO S MA TEMA TIC OS

] 95

senda curvilnea AP, Sea AP inda la senda curvilnea descrita


desde que la rueda toc al globo en A, y la longitud de esa senda
ser al doble del seno verso del arco ^ PB como 20*! a CB. Pues
hgase que la recia CE (prolongada si necesario fuese) encuent re
a la rueda en V. y nanse CP, BP, fcP y VP: prolongese CP. y
abtase sobre ella la perpendicular V K
Hgasc que PH y VH, que se cncucnlran en H, loquen al
circulo en P y V. dejando que PH corte a \T en (i. tra/am io
sobre VP las perpendiculares til y HK. Desde el centro C con
cualquier radio descrbase el circulo tum, que corta a la recia CP
en il al permetro de la rueda BP en o, y a la senda curvilnea en
m; y desde el centro V con el radio Vo descrbase un circulo
corlando a VP prolongada en 4 .
Como en su progreso la rueda siempre gira en lom o al
punto de contacto B. es manifiesto que la recta BP es perpendi
cular a aquella curva AP que describe el punto P de la rueda, y
por lo mismo que la recta VP tocar a esa curva en el punto P
Aumntese o disminuyase gradualmente el radio del circulo wjw,
de manera que acabe hacindose igual a la distancia CP; y por
la semejanza de la figura evanescente Priorn^. y la figura Pl liYI.
la razn ltima de las breves lineas evanescentes P/m, Pn, IV
Pq, esto es, la razn de los incrementos momentneos de la
curva AP, la recta CP, el arco circular BP y la recta VP sera
idntica a la de las lincas PV, P l\ PG y l'l respectivamente.
Pero como VF es perpendicular a CF, y Vil a CV, son por eso
iguales los ngulos HVG y VCF; y el ngulo VHG (porque los
ngulos del cuadriltero HVEP son rectos en V y P) es igual al
ngulo CEP, son semejantes los tringulos VHG y CLP. con lo
cual llega a suceder que
EP: CE = H G : HV o H P - K 1 P K ,
y por suma o resta,
C B : CE = P I : PK,
y
C B : 2CE = P1; PV * P<: P/n.
Por consiguiente, el decrcmento de la linca VP, esto es, el
incremento de la linea BV - VP al incremento de la curva AP se
encuentra en una razn dada de CB a 2CL, por lo cual (segn el
Corolario del Lema IV) las longitudes BV - VP y AP, generadas
por o s incrementos, guardan la misma razn. Pero si BV fuese
radio, VP ser el coseno del ngulo BVP o J BEP, y en
consecuencia BV - VP ser el seno verso del mismo ngulo. Asi
pues, en t a rueda cuyo radio es i BV, BV - VP ser el doble

196

ISAAC NEW TON

del seno verso del arco | BP Con lo cual AP es al doble del seno
verso del arco BP como 2CE a CB. Q.fc.D.
Llamaremos a la linea AP en la primera de estas Proposicio
nes la cicloide exterior al globo, y a la misma linca en la segunda
Proposicin la cicloide interior, cu aras de la claridad.
C o r o l a r i o I En consecuencia, si se describe toda la
cicloide ASL. y se bisecta en S, la longitud de la parte PS ser a
la longitud PV (que es el doble del seno del ngulo VBP, cuando
EB es radio) como 2CE a CB, encontrndose por tanto en una
ra2 n dada.
C o r o l a r i o 11. Y la longitud del sem idim etro de la cicloide
AS ser igual a una recta que sea al dim etro de la rueda BV
como 2CE A CB.

P r o po sic i n L. P roblem a XXXIII

Hacer que un cuerpo pendular oscile en una cicloide dada.


Considrese dada dentro del globo QVS descrito con el
centro C a la cicloide QRS, hisectada en R, que encuentra la
superficie del globo con sus puntos extremos Q y S a cada lado.
Trcese CR bisectando el arco QS en O, y prolongese hasta A,
de tal manera que CA pueda ser a C O como CO a CR.
Alrededor del centro C, con el radio CA, descrbase un globo
exterior DAF; y dentro de este globo, mediante una rueda cuyo
dimetro es AO, descrbanse dos semicicloides AQ y AS, que
locan al globo interior en Q y S, encontrando al globo exterior
en A. Desde el punto A, con un hilo APT de longitud igual a la
linea AR, suspndase y hgase oscilar el cuerpo T de tal manera
entre las dos semicicloides AQ y AS que, siempre que se aparta
el pndulo de la perpendicular AR, la parte superior del hilo AP
pueda aplicarse a esa scmicicloide APS hacia el cual tiende d
movimiento, plegndose alrededor de esa lnea curva como si
fuese un obstculo slido, mientras contina recta la parte
restante del mismo hilo PT que an no ha tocado a la
scmicicloide. Entonces el peso I oscilar en la cicloide dada
QRS Q.E.F.
Pues hgase que el hilo PT encuentre a la cicloide QRS en T,
y al circulo QOS en V, trazndose CV; y levntense las
perpendiculares BP y TW a la parte recta del hilo PT desde

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

197

los puntos extremos P y T, que encuentran a la recta CV en B y


W. Es evidente, partiendo de la construccin y generacin de las
figuras semejantes AS y SR, que las perpendiculares PB y TW,
oortan en CV las longitudes VB y VW, iguales a los dimetros
de las ruedas OA y OR. Por lo cual TP es a VP (que es el doble
del seno del ngulo VBP cuando J BV es radio) como BW a BV,
o AO + OR a AO, esto es (como CA y CO, CO y CR. y por
divisin AO y OR son proporcionales), como CA + CO a CA, o
como 2CE a CB, si BV es biscctada en E. Por consiguiente
(segn el Corolario I, Proposicin XLIX) la longitud de la parte
rectilnea del hilo PT es siempre igual al arco de la cicloide PS, y
todo el hilo APT es siempre igual a la mitad de la cicloide APS.
esto es (por el Corolario II, Proposicin XLIX) a la longitud
AR. Y, a la inversa, si la cuerda es siempre igual a la longitud
AR, el punto T se mover siempre en la cicloide dada QRS.
Q.E.D.
CO R O LA R IO . La cuerda AR es igual a la scmjcicloide AS. y
por consiguiente guarda la misma razn con AC, semidimetro
del globo exterior, que la cicloide semejante SR guarda con C O .
semidimetro del globo interior.

198

iS A C N E W TO N
P r o p o s ic i n

l l

teo rem a

X V ill

Si una fuerza t entrpela, tendente desde todos ados hacia el centro


C de mji globo, fuese en todas partes como a distancia de! lugar
respecto del centro; >' debido u esta sola fuerza el cuerpo T
o.sW/cjjc (dr/ modo antes descrito) en el permetro de la cicloide
QRS* afirmo que todas las oscilaciones, aun siendo desiguales en s
mismas, se realizarn en tiempos iguales.
Sobre la l un gente TW prolongada indefinidamente abtase
la perpendicular CX y nase CT. Como la fuerza centrpeta con
la cual el cuerpo es impelido hacia C es como la distancia CT,
descompngase esta ltima (por el Corolario II de las Leyes) en
las parles ( X y TX* de las cuales CX impele el cuerpo
directamente desde P estirando el hilo PT y resulta totalmente
empleada por la resistencia que el hilo presenta a ello, sin
producir ningn otro efecto: pero la otra parte TXr que impele
transversal mente o hacia X al cuerpo, acelera directamente el
movimiento en la cicloide. Es entonces obvio que la aceleracin
del cuerpo, proporcional a esa fuerza aceleradora, ser en todo
momento como hi longitud IX, esto es (porque CV, WV y TX*
TW, proporcionales a da,
A
estn dadas), como la longi
tud TW* esto es (por el
Corolario L Proposicin
XLIX), como la longitud
del arco de la cicloide TIL
En consecuencia* si se apar
tan desigualmente de la per
pendicular AR y se dejan
caer juntos dos pndulos
APT y Apu sus aceleracio
nes sern siempre como los
arcos a describir TR y R,
Pero las partes descritas
al comienzo del movi
miento son como las acele
raciones, esto es, como los
espacios completos que han
de ser descritos al comien
zo, y por tanto las partes que quedan por describir, y las
subsiguientes aceleraciones proporcionales a esas partes son

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

199

tambin como lodo el espacio, y as sucesivamente. En conse


cuencia las aceleraciones, las velocidades generadas y las parles
desculas con esas velocidades, y las partes a describir, son
siempre como el lodo; en esa medida, como las parles a describir
conservan una razn dada entre s, se desvanecern juntas, esto
es, los dos cuerpos oscilantes llegarn junios a la perpendicular
AR. Y puesto que. por otra parte, el ascenso de los pndulos
desde el lugar ms bajo R a travs de los mismos arcos
cicloidales con un movimiento retrgrado es retrasado en los
diversos lugares que atraviesan por las mismas fuerzas mediante
las cuales se aceler su descenso, es obvio que las velocidades de
su ascenso y descenso a travs de los mismos arcos son iguales y,
asi, realizadas en tiempos iguales; por consiguiente, como las dos
partes de la cicloide, RS y RQ, que hay a cada lado de la
perpendicular son semejantes e iguales, los dos pndulos realiza
rn tanto la totalidad como la mitad de sus oscilaciones en los
mismos tiempos. Q.E.D.
COROLARIO. La fuerza con la cual el cuerpo I es acelerado
o retrasado en cualquier lugar T de la cicloide es al peso total de
ese mismo cuerpo en el lugar ms alto S o Q como el arco de la
cicloide TR es al arco SR o QR.

P r o p o s ic i n L1I. P robi fm a XXXIV

Definir las velocidades de pndulos en los du'ersos lugares y los


tiempos en los que se realizan tanto tas oscilaciones completas
como sus diversas partes.
En torno a cualquier centro G, siendo el radio G li igual al
arco de la cicloide RS, describir un semicrculo IIKM biscctado
por el semidimetro GK. Y si una fuerza centrpeta proporcio
nal a la distancia de los lugares con respecto al
oentro tiende hacia el centro G y fuese en el
permetro H1K igual a la fuerza centrpeta en el
permetro del globo QOS tendiendo hacia su cen
tro, y si al mismo tiempo que se deja caer el
pndulo T desde d lugar ms alto S, se deja caer un
cuerpo, L desde H a G, entonces, como las fuerzas
que actan sobre los cuerpos son iguales en el
comienzo, y siempre proporcionales a los espacios a

200

SAAC NEWTON

describir TR y LG, y por lo tanto si TR y LG son iguales, son


iguales igualmente en los lugares T y L, es obvio que esos cuerpos
describen en el comienzo espacios iguales ST y HL con lo cual
siguen siendo movidos igualmente y continan describiendo
espacios iguales.
Por consiguiente, de acuerdo con la Proposicin XXXVlll,
el tiempo en d que d pndulo describe el arco ST es al tiempo
de una oscilacin, oomo d arco HI, tiempo en el que el cuerpo
H llega a L, a la semiperifena HKM, tiempo en el cual d cuerpo
ti llega a M. Y la vdocidad del cuerpo pendular en el lugar T es
a su vdocidad en el lugar ms bajo R. esto e& la velocidad dd
cuerpo H en el lugar L a su velocidad en el lugar , o el
incremento momentneo de la linea HL al incremento momen
tneo de la linea HG (creciendo los arcos HI y HK con una
velocidad uniforme) como la ordenada LI al radio GK, o como
/(S R * - TR1) a SR, Por tanto, como en oscilaciones desiguales
se describen en tiempos iguales arcos proporcionales a los arcos
enteros de las oscilaciones, partiendo de los tiempos dados se
obtienen tanto las velocidades como los arcos descritos en todas
las oscilaciones en general. Lo cual se requera al prin
cipio,
Hgase ahora que cualesquiera
cuerpos pendulares oscilen en dife
rentes cicloides descritas dentro de
globos diferentes, cuyas fuerzas ab
solutas son diferentes tambin; y si
la fuerza absoluta de cualquier glo*
bo QOS se denominase V, la fuerza
dceleraliva con la cual es afectado el
pndulo en la circunferencia de este
globo, cuando comienza a moverse
directamente hacia su centro, ser
como la distancia del cuerpo pendu
lar respecto de tal centro y la fuerza
absoluta del globo conjuntamente,
esto es, como CO x V. Por consi
guiente, la breve linea HY, que es como esta fuerza acelerada
C O xV , ser descrita en un tiempo dado; y si se levanta la
perpendicular YZ de manera que encuentre a la circunferencia
en Z, el arco naciente HZ denotar ese tiempo dado. Pero ese
arco naciente HZ vara como la raz cuadrada del rectngulo

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

201

GH x HY, y por lo mismo como ^/(GH x CO x V). De ahi que


el tiempo de una oscilacin completa en la ciloide QRS (siendo
como la semiperiJria HKM, que denota esa oscilacin comple
ta, directamente; y como, el arco HZ, que de modo anlogo
denota un tiempo dado, inversamente) ser como GH directa
mente y como V/G H x C Q x V inversamente; esto es, dado que

todos los globos y cicloides, realizadas con cualesquiera tuerzas


absolutas, varan directamente como la raz cuadrada de la
longitud de la cuerda, e inversamente como la raz cuadrada de
la distancia entre el punto de suspensin y el centro del globo, y
tambin inversamente como la raz cuadrada de la fuerza
absoluta del globo. Q.E.I
COROLARIO I. En consecuencia, tambin pueden compararse
entre si los tiempos de oscilacin, cada y giro. Pues si el
dimetro de la rueda con la cual se describe la cicloide dentro
del globo se supone igual al semidimetro del globo, la cicloide
se convertir en una lnea recta que atraviesa el centro del globo,
y la oscilacin se transformar en un descenso y subsiguiente
ascenso en esa recta. Estn dados, por consiguiente, tanto el
tiempo del descenso desde cualquier lugar hasta el centro como
el tiempo igual a l en el que el cuerpo, girando uniformemente
alrededor del oentro del globo a cualquier distancia, describe el
arco de un cuadrante. Porque este tiempo (por el Caso 2) es al
tiempo de la mitad de una oscilacin en cualquier cicloide QRS
como
C o r o l a r i o II. Se sigue tambin lo que Sir Chstnphvr Wren
y el seor Huygens han descubierto sobre la cicloide comn.
Pues si el dimetro del globo se aumenta infinitamente, su
superficie esfrica se transformar en un plano, y la fuerza
centrpeta actuar uniformemente en la direccin de lineas
perpendiculares a esc plano, y nuestra cicloide pasar a ser
idntica a la cicloide comn Pero en ese caso la longitud del
aroo de la cicloide entre ese plano y el punto descriptivo se har
igual a cuatro veces el seno verso de la mitad del arco de la
rueda entre el mismo plano y el punto descriptivo, como

202

ISA A C NEH TON

descubri Sir C h r is to p h e r Wh'n. Y un pndulo entre dos cicloides


semejantes oscilar en una cicloide semejante e igual en tiempos
iguules. como demostr el seor H u v g e n s. Tambin el descenso
de cuerpos graves en el tiempo de una oscilacin ser el mismo
mostrado por el seor H u v g e n s .
Las Proposiciones aqu demostradas estn adaptadas a la
verdadera constitucin de la Tierra, en tanto en cuanto ruedas
que se muevan en uno cualquiera de sus circuios mximos
describirn, por los movimientos de clavos fijados en su perife
ria, cicloides exteriores al globo: y los pndulos, en minas y
cavernas profundas de la tierra, deben oscilar en cicloides
interiores al globo para que esas oscilaciones puedan realizarse
en tiempos iguales. Pues la gravedad (como mostrar el tercer
Libro) decrece en su progreso desde la superficie de la Tierra;
hacia arriba como la razn cuadrada de las distancias desde el
centro de la Tierra: hacia abajo corno esas distancias.

P r o p o s i c i n L1IL P r o b l e m a XXXV
C oruedtendo las c u a d ra tu ra n de fig u ra s c u rv iln e a s. se p id e h allar
la s J u e rza s c o n las q u e c u e r p o s qu** se m u e m n en curra* d a d a s
pu edan siem p re r e a liz a r su s o s c ila c io n e s en tie m p o s ig u a le s.

Hgase oscilar al cuerpo T en


cualquier curva STRQ, cuyo eje sea
Aft pasando por el centro de fuerza
C. Trcese TX tocando a esa curva
en cualquier lugar d d cuerpo Tt y en
esa tangente TX tmese TY igual al
arco TR.
La longitud de ese arco es cono
cida por los mtodos comunes usa
dos para la cuadratura de figuraa
Desde d punto Y trcese la recta YZ
perpendicular a la tangente. Trcese
CT encontrndose con YZ en Z, y la
fuerza centrpeta ser proporcional a
la recta TZ, Q.E.I.
Pues si la fuerza con la cual el
cuerpo es atrado desde T hacia C se

PRINCIPIO S MA TEMA TICOS

203

expresa por la recta TZ que se toma proporcional a ella, esa


fuerza se descompondr en dos fuerzas TY e YZ, de las cuales YZ,
tirando dd cuerpo en la direccin de la longitud del hilo PT, no
cambia para nada su movimiento; mientras que la otra fuerza TY
acelera o retrasa directamente su movimiento en la curva STRQ.
Asi pues, siendo esa fuerza como el espacio a describir TR. las
aceleraciones o retrasos del cuerpo al describir dos partes
proporcionales (una mayor y otra menor) de dos oscilaciones
sern siempre como esas partes, haciendo asi que esas partes se
describan simultneamente. Pero los cuerpos que describen
continuamente en el misino tiempo partes proporcionales al todo
describirn el todo en el mismo tiempo, Q.E.D.
C o r o l a r i o 1 . Por consi
guiente, si el cuerpo T que cuelga
por un hilo rectilneo AT desde el
centro A describe ei arco circular
STRQ, y mientras tanto es afec
tado por cualquier fuerza tenden
te hacia abajo con direcciones
paralelas, que es a la fuerza uni
forme de la gravedad como el
arco TR a su seno TN, los tiem
pos de las diversas oscilaciones
sern iguales.
Como TZ y AR son paralelas,
los tringulos ATN y ZTY son
semejantes, y TZ ser a AT como TY a TN: y si la fuerza
uniforme de la gravedad se expresa por la longitud dada AT, la
fuerza TZ mediante la cual se hacen iscronas Las oscilaciones
ser a la fuerza de gravedad AT como el arco TR igual a TY es a
TN, seno de tal arco.
COROLARIO 11. Y en los relojes, si las fuerzas son impresas
por alguna mquina sobre el pndulo para conservar el movi
miento, y estn compuestas de tal manera con la fuerza de
gravedad que la fuerza total tendente hacia abajo ser siempre
como una linca que se obtiene dividiendo el producto del arco
TR y el radio AR por el seno TN, todas las oscilaciones se harn
iscronas.

204

IS A A C N E W TO N
P r o p o s ic i n

Liv.

P r o b lem a

XXXVI

Concediendo las cuadraturas de figuras curvilneas, se pide hallar


ios tiempos en que por medio de cualquier fuerza centrpeta to s
cuerpos descendern o ascendern en cualesquiera lineas curvas en
un plano que atraviesa el centro de fuerza.
Hgase que el cuerpo descienda desde cualquier lugar S y se
mueva en cualquier curva STfR dada en un plano que pasa a
travs del centro de fuerza C. Unase CS y divdase en innmera*
bles partes iguales, una de ellas Dd. Desde el centro C, con los
rados CD y Cd, descrbanse los
crculos D I y dr, que encuentran
a la curva ST/R en T y f. Como
est dada la ley de la Tuerca
centrpeta, y tambin la altura CS
desde la que cay primero el
cuerpo, estar dada la velocidad
del cuerpo en cualquier otra altu
ra CT Ipor la Proposicin XXXIX>. lYm el tiempo en el que el
cuerpo describe la linea mnima
T/ es como la longitud de esa
linca mnima, esto es, directa
mente como la secante del ngulo
tJC e inversamente como la vclo
cidad. Hgase que la ordenada
DN, proporcional a este tiempo, sea perpendicular a la recta CS
en el punto L> y como Dd est dada, el rectngulo Drf * DN,
esto es, el arca DNnd, ser proporcional al mismo tiempo. Por
consiguiente, si PNn fuese una curva que el punto N tora
siempre, y su asntota fuese una recta SQ en ngulo recto con la
linea CS, el rea SQ PN I) ser proporcional al tiempo en el que
el cuerpo en su descenso ha descrito la lnea ST; en consecuen
cia, una ve/ hallada ese rea estar dado tambin el tiempo,
Q.EJ.
P r o p o s ic
S un c u e rp o se
tra v s d e l c e n tr o

i n

LV, T

eo rem a

X IX

en rua/quier su p e rfic ie c u rv a c u y o e je pasa a


d e f u e r z a , y s e tr a z a d e s d e e l c u e rp o UM

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

205

perpendicular sobre el eje: v se traza una linea paralela e igual a


ella desde cualquier punto dado del efe, afirmo que esa paralela
describir un rea proporcional al tiempo.
Sea BKL una superfi
cie curva. T un cuerpo
que gira en ella. STR una
curva que el cuerpo des
cribe en la misma, S el
comienzo de la curva,
OMK el eje de la super
ficie curva, TN una recta
trazada perpendicularmente desde el cuerpo al
eje; O P una linca parale
la e igual a ella trazada
desde el punto dado O
en el eje; AP la senda
descrita por el punto P
en el plano AOP donde
se encuentra la lnea cir
cundante OP; A el co
mienzo de esa senda que corresponde al punto S; TC una recta
trazada desde el cuerpo al centro; TC una parte proporcional a
la fuerza centrpeta con la cual tiende el cuerpo hacia el centro
C; TM una recta perpendicular a la superficie curva: TI una
parte de ella proporcional a la Tuerza de presin con la cual el
cuerpo oprime a la superficie y, por lo mismo, con ta cual se ve
nuevamente repelido por la superficie hacia M; PTF una recta
paralela al eje que atraviesa el cuerpo, y G F e IH rectas trazadas
perpendicularmente desde los punios G c I sobre esa paralela
PHTF.
Afirmo ahora que el rea AOP, descrita por el radio O P
desde el comienzo del movimiento, es proporcional al tiempo.
Pues la fuerza TG (por el Corolario 11 de las Leyes del
Movimiento) se descompone en las fuerzas TF y FG; y la fuerza
TI en las fuerzas TH c HI; pero las fuerzas TF y TH, que actan
en la direccin de la linea PF perpendicular al plano AOP, no
introducen cambio alguno en el movimienio del cuerpo salvo en
una direccin perpendicular a ese plano. Ln consecuencia, su
movimiento, en tanto en cuanto tiene la misma direccin que la
posicin del plano, esto es, el movimiento de) punto P, por el

206

ISA A C N E W TO N

cual es descrita en ese plano la proyeccin AP de la curva, es el


mismo que si se suprimiesen las fuerzas TF y TH, y el cuerpo
fuese afectado tan slo por las fuerzas FG y HI; esto es, el
mismo que si el cuerpo fuese a describir en el plano AOP la
curva AP por medio de una fuerza centrpeta tendente al oentro
O. e igual a la suma de las fuerzas KG y HI. Pero con una fuerza
semejante (por la Proposicin I) el rea AOP se describir
proporcional al tiempo. Q.E.D.
C o ro la r io . Por el mismo razonamiento, si un cuerpo
afectado por fuerzas tendentes a dos o ms centros en la misma
recia dada CO describiese en un espacio sin resistencia la curva
ST, el rea AOP seria siempre proporcional al tiempo.

P roposicin

LVI

P roblema

tit i u a d r a tu r o de fig u ra s
estn dados ta n to lo ley de tu fu e r za

( rjmvfu'JicVo

XXXVII

fincas,
su p o n ie n d o
c e n tr p e ta te n d e n te h a cia
jjir v a n i d a d tt co m o la su p e rfic ie c u r c a cuyo e je p a s a a tr a v s
cent r i),
h a lla r tu c u rva q u e un c u e r p o d e s c r ib ir
esa
a le ja d e s d e un lu g a r d a d o c o n una
veltK id a d
v en u n a d ir e c c i n d a d a e n e sa s u p e r fic ie .
que

esc

se pide
superficie cuando se
dada

de
en

Conservando la ulti
ma construccin, hgase
que el cuerpo T vaya des
de el lugar dado S en la
direccin de una lnea da
da por posicin y gire en
la curva STR, cuya pro
yeccin ortogrfica en d
plano BDO es AP, Y par
tiendo de la velocidad da
da del cuerpo en la altura
SC, estar dada tambin
su velocidad en cualquier
otra altura T G Con esa
velocidad, en un momen
to dado del tiempo, hga
se que el cuerpo describa
el segmento Ti de su cur-

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

207

va, siendo Pp la proyeccin de esc segmento descrito en el plano


AOP, Unase Op y, describiendo un pequeo circulo sobre la
superficie curva en torno al centro T con el radio T/, hgase que
la proyeccin de ese pequeo circulo en el plano AOP sea la elipse
PQ Y como la magnitud de esc pequeo circulo T est dada, asi
como TN o PO, su distancia respecto del eje CX), la elipse p(J
estar dada tanto en especie como en magnitud, como tambin su
posicin respecto de la recta PO. Y puesto que el rea POp es
proporcional al tiempo y, por lo mismo, dada al estar dado el
tiempo, el ngulo POp estar dado.
Y estarn dados el punto p, interseccin comn de la elipse y
la recta Op, junto con el ngulo OPp, con el que la proyeccin
APp de la curva corta la linca OP. Pero con ello aparece
fcilmente (comparando la Proposicin XL1 con su Corolario
II) la manera de determinar la curva APp, Lntonces, desde los
diversos puntos P de esa proyeccin, levantando hasta el plano
AOP la perpendicular PT, que encuentra a la superficie curva en
T> estarn dados los diversos puntos T de la curva. O.E.l.

leccin 11. Sobre el movimiento de los cuerpos que tienden unos

SECCION XI
Stibre las nuwimientos de cuerpos que tienden unos a otros
con fuerzas centrpetas

Hasta aqui he estado exponiendo las atracciones de cuerpos


hacia un centro inmvil, aunque muy probablemente no exista
cosa semejante en la naturaleza de las cosas. Pues las atraccio
nes suelen dirigirse hacia cuerpos, y las acciones de los cuerpos
atraidos y atrayentes son siempre reciprocas e iguales, por la
Tercera Ley; con lo cual s hay dos cuerpos ni el atrado ni el
atrayente se encuentran verdaderamente en reposo, sino que
ambos (por el Corolario IV de las Leyes del Movimiento) giran
en torno a un centro comn de gravedad, estando por asi decirlo
mutuamente atraidos. Y si existen ms cuerpos, que o bien estn
atraidos por un cuerpo, atrado a su vez por ellos, o que se
atraen todos mutuamente entre si. tales cuerpos se movern de
modo tal entre si que su centro comn de gravedad se encontra
r o bien en reposo o se mover uniformemente hacia adelante
en linca recta. En consecuencia, pasar ahora a tratar el
movimiento de cuerpos que se atraen los unos a los otros,
considerando las fuerzas centrpetas como atracciones, aunque
en estricto rigor fsico pudieran llamarse ms apropiadamente
impulsos. Pero estas Proposiciones deben considerarse pura
mente matemticas; en esa medida, prescindiendo de cualesquie
ra consideraciones fsicas, utilizo un discurso llano para hacerme
comprender mejor por un lector matemtico.

otros con fuerzas centrpetas.


PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS
P r o p o s ic i n

L V II. T eo r em a

209

X X

Dito cuerpos que se atraen mutuamente describen figuras semejan


tes en torno a su centro de gravedad comn, y cada uno alrededor
det otro.
Las distancias de tos cuerpos respecto de su centro comn de
gravedad son inversamente proporcionales a los cuerpos; se
encuentran por lo mismo en una razn dada entre si y, en
consecuencia, por composicin de razones, guardan una ra/n
dada con respecto a la distancia entre los cuerpos. Lsas
distancias se mueven en lom o a su extremo comn con un
movimiento angular uniforme, pues yaciendo en la misma recta
jams cambia su inclinacin respectiva. Pero las lineas roctas
que guardan entre si una razn dada, y giran en torno a sus
extremos con un movimiento angular uniforme sobre planos que
reposan junto con ellas, o son movidos con cualquier movimiento
no angular, describen figuras enteramente semejantes alrededor
de tales extremos, Kn consecuencia, las figuras descritas por la
revolucin de esas distancias son semejantes. Q l .D

P r o p o s ic i n

L V iu . T eo r em a

X X I

Si dos cuerpos se atraen reciprocamente con tuerzas cualesquiera,


y giran en torno ai centro comn de gravedad. afirmo que por ias
mismas fuerzas puede describirse alrededor de uno de estos cuer
pos inmoiido una figura semejante e igual a las figuras que tos
cuerpos con tal movimiento describen el uno en torno ai otro.
Supngase que los cuerpos S y P giran en torno a su centro
comn de gravedad C, procediendo desde S a T y desde P ,i >

c_
C

210

IS A A C N E W TO N

Partiendo del punto dudo .s, trcense continuamente .sp y sq,


iguale y paralelas a SP y TQ; y la curva pqv, que el punto p
describe en su revolucin alrededor del punto fijo , ser
semejante e igual a las curvas que los cuerpos S y P describen el
uno enMorno al otro; en consecuencia, por el Teorema XX, ser
semejante a las curvas ST y FQV que los mismos cuerpos
describen en torno a su centro comn de gravedad C; y ello
porque las proporciones de las lincas SC\ CP y SP, o sp, entre sf
estn dadas.
CA SO L El centro comn de gravedad C (por el Corolario IV
de las Leyes del Movimiento) se encuentra o bien en reposo o
movindose uniformemente en linea recta. Supongamos primero
que est en reposo, situando dos cuerpos en s y p, uno inmvil
en s y el otro mvil en p, semejantes e iguales a los cuerpos S y
P. Hgase luego que las rectas PR y pr toquen a las curvas FQ y
pq en P y p. prolongndose CQ y sq hasta R y r. Como las
figuras CPRQ y sprq son semejantes. RQ ser a rq como CP a
sp, hallndose por lo mismo en una razn dada. Asi pues, si la
fuerza con la cual el cuerpo P es atrado hacia e! cuerpo S y. por
tanto, hada el centro intermedio C, se encontrase en la misma
razn duda con la fuer/a con la cual el cuerpo p es atrado hacia
el centro s, esas fuerzas en tiempos iguales atraeran a los
cuerpos desde las tangentes PR y pr hasta los arcos PQ y pq, a
travs de los intervalos proporcionales RQ y rq: y, en consecuen
cia. esta ltima fuerza (tendente a s) haria que el cuerpo p girase
en la curva pqi\ que se hara semejante a la curva PQV. donde la
primera fuerza obliga al cuerpo a girar; y sus revoluciones se
completaran en los mismos ttempos. Pero como esas fuerzas no
se encuenlranTcspcctivamente en la razn de CP a sp, sino (por
razn de la semejanza e igualdad de los cuerpos S y s%P y p, y la
igualdad de las distancias SP y sp) que son mutuamente iguales,
en tiempos iguales los cuerpos sern igualmente desviados de las
tangentes; en esa medida, para que el cuerpo p pueda ser atrado
a travs del intervalo mayor rq se requiere un tiempo mayor,
que variar como la raz cuadrada de los intervalos; pues, por el
Lema X. los espacios descritos al comienzo del movimiento son
como el cuadrado de los tiempos. Supongamos entonces que la
velocidad del cuerpo p sea a la velocidad del cuerpo P como la
raz cuadrada de la razn de la distancia sp a la distancia CP, de
modo que los arcos pq y PQ, que se hallan en una proporcin
simple entre si, puedan describirse en tiempos que son como la
raiz cuadrada de las distancias; y los cuerpos P y p, atrados

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

2J J

siempre por Fuerzas iguales, describirn alrededor de los centros


lijos C y 5 figuras semejantes PQV y p q t\ la ltima de las cuales
ser semejante c igual a la figura que el cuerpo P describe
alrededor del cuerpo mvil S, Q.E.D,
C aso 2. Supongamos ahora que el centro comn de
gravedad, junto con el espacio en el cual los cuerpos se mue
ven entre si, progresa uniformemente en lnea recta; y {por el
Corolario VI de las Leyes del Movimiento) todos los movimien
tos en este espacio se realizarn igual que antes, con lo cual los
cuerpos describirn el uno alrededor del otro las mismas figuras
que antes, que por lo mismo sern semejantes e iguales a la
figura pqti Q.E.D.
C O R O LA R IO L D os cuerpos que se atraigan el uno al otro
con fuerzas proporcionales a su distancia describen (por la
Prop osici n X ) alrededor de su centro com n de gravedad, y el
uno alrededor del otro, elipses concntricas; y, a la inversa, si se
describen tales figuras las fuerzas son proporcionales a las
distancias.
C O R O LA R IO II. Y dos cuerpos, cuyas fuerzas son inversa
mente proporcionales al cuadrado de su distancia, describen
(por las Proposiciones
y
tanto alrededor
centro com n de gravedad com o el uno en torno al otro,
secciones cnicas que tienen su foco en el centro en torno al cual
le describen las figuras. Y , a la inversa, si tales figuras se
describen las fuerzas centrpetas son inversamente propo rcion a
les al cuadrado de la distancia.
C o r o l a r i o III. D o s cuerpos cualesquiera que giren en
torno a su centro com n de gravedad describen reas proporcio
nales a los tiempos, po r rados trazados tanto hacia esc centro
como hacia ellos m ismos.

XI, XII

P roposicin

XIII)

de su

L1X. T forlma XXII

El tiempo peridico de don cuerpos S y P que giran alrededor de su


centro comn de gravedad ( \ es al tiempo pn>nodi o de uno de los
cuerpos P que gira en torno al otro, S.jijo, describiendo una iguru
semejante e igual a aquellas que los cuerpos describen el uno
alrededor del otro, como v ' S es a V (S -t- P)
Pues por la demostracin de la ltima Proposicin los
tiempos en los que se describen cualesquiera arcos semejantes

212

IS A A C N E W TO N

PQ y pq son como V/C P es a ^/SP, o v/sp, esto es, como ^ /s es


a ^/S- h P) Y por composicin de razones las sumas de los
tiempos en los que se describen todos los arcos PQ y pq
semejantes, esto es, los tiempos totales en los que se describen la
totalidad de las figuras semejantes, se encuentran en la misma
razn de ^/S a V'(S 4 P). Q.E.D

P r o p o s ic i n L X . T

eo rem a

X X lll

Sj dos cuerpos S > P, que se atraen recprocamente con fuerzas


inmersamente proporcionales al cuadrado de sus distancias* giran
en torno a su centro comn de gravedad, afirmo que el eje principal
de la elipse que cualquiera de los cuerpos -digamos P - describe
por su movimiento alrededor del otro, S, ser al eje principal de la
elipse que el mismo cuerpo P pueda describir en el mismo tiempo
peridico alrededor del otro cuerpo S fijo como a suma de los dos
cuerpos S + P a la primera de las dos medias proporcionales entre
esa suma y el otro cuerpo S,
Pues si las elipses descritas fuesen iguales entre s, sus
tiempos peridicos por el ltimo Teorema seran como la raz
cuadrada de la razn del cuerpo S a la suma de los cuerpos
S + P- Disminuyase en esa razn el tiempo peridico en la ltima
elipse, y los tiempos peridicos se harn iguales; pero, por la
Proposicin XV, el eje principal de la elipse ser disminuido en
una razn sesquiplicata (potencia J) de la anterior, esto es, en
una razn respecto de la cual la razn d c S a S H - P e s a l cubo, y
en consecuencia ese eje ser al eje principal de la otra elipse
como la primera de dos medias proporcionales entre S-i- P y S a
S 4 P. Y, a la inversa, el eje principal de La elipse descrita en
torno al cuerpo mvil ser al eje principal de la descrita
alrededor del inmvil como S 4 P a la primera de dos medias
proporcionales entre S 4 P y S, Q.E.D.

P r o p o s ic i n

LXI.

T eo r em a

XXIV

Si dos cuerpos que se atraen mutuamente con cualquier tipo de


fuerza, sin ser agitados ni obstruidos por otra cosa, son movidos
de cualquier modo, esos movimientos sern los mismos que si no se

PRIN CIPIO S MA TEMA T/COS

2 13

atrajesen mutuamente para nada, sino que fuesen ambos a tr a d o s


con las mismas fuerzas por un tercer cuerpo situado en su centro
de gravedad comn; y la ley de las fuerzas atractivas ser ia mma
con respecto a la distancia de los cuerpos at i entro comn como
con respecto a la distancia entre los dos cuerpos.
Pues aquellas fuerzas con las cuales se atraen mutuamente
los cuerpos, tendiendo a los cuerpos tienden tambin al centro
comn de gravedad que yace directamente entre ellos; y son por
eso las mismas que si procedieran de un cuerpo intermedio,
Q.E.D
Y como est dada la razn de la distancia de cada cuerpo
respecto de ese centro comn a la distancia entre los dos
cuerpos, est dada la razn de cualquier potencia de una
distancia a la misma potencia de la otra distancia; y tambin la
razn de cualquier cantidad derivada de cualquier modo par
tiendo de una de las distancias, compuesta de cualquier modo
con cantidades dadas, a otra cantidad derivada de modo
semejante partiendo de la otra distancia, y tantas cantidades
dadas que posean esa razn dada de las distancias a la primera.
En consecuencia, si la fuerza con la cual un cuerpo es atrado
por otro es directa o inversamente como la distancia de los
cuerpos entre si, o como cualquier potencia de esa distancia o,
por ltimo, como cualquier cantidad derivada de cualquier
modo partiendo de esa distancia compuesta con cantidades
dadas, la misma fuerza con la cual el mismo cuerpo es atrado
hacia el centro comn de gravedad ser de modo anlogo
directa o inversamente como la distancia del cuerpo atrado
respecto del centro comn, o como cualquier potencia de esa
distancia o, por ltimo, como una cantidad derivada de modo
similar a partir de esa distancia compuesta con cantidades dadas
anlogas. Esto es, la ley de la fuerza atractiva sera idntica con
respecto a ambas distancias, Q.E.D

r o p o s ic i n

LX11, P r o b l e m a XXXVIII

Determinar los movimientos de dos cuerpos que se atraen mutua


mente con fuerzas inversamente proporcionales a los cuadradas de
las distancias entre ellos, cuando los mencionados cuerpos se d e ja n
caer desde lugares dados.

214

ISA A C N E W TD N

Por el ltimo Teorema, los cuerpos sern movidos de modo


semejante a como lo seran de verse atrados por un tercero
situado en el centro comn de su gravedad; y por hiptesis ese
oentro ser fijado al comienzo de su movimiento, con Jo cual
(por el Corolario IV de las Leyes del Movimiento) permanecer
siempre fijo. Los movimientos de los cuerpos deben en conse
cuencia (por el Problema XXV) ser determinados como si se
vieran impelidos por tuercas tendentes a ese oentro; y entonces
obtendremos los movimientos de los cuerpos que se atraen
mutuamente. Q.E.L

P r o p o s i c i n LX111. P r o b l e m a XXXIX

Determinar los movimientos de dos werpos que se atraen mutuamente can fuerzas inversamente proporcionales a los cuadrados de
su distancia, cuando parten de fuqares dados en direcciones dadas
y con ve Un idades dadas,
Estando dados los movimientos de los cuerpos en el comien
zo, est dado tambin el movimiento uniforme del centro comn
de gravedad, y el movimiento del espacio que se mueve junto
con ese centro uniformemente en lnea recta, y tambin los
movimientos iniciales de los cuerpos con respecto a ese espacio.
Entonces (por el Corolario V de las Leyes del Movimiento y el
ltimo Teorema) los movimientos ulteriores en esc espacio se
realizarn como si esc espacio y el centro comn de gravedad
estuviesen en reposo, y como si los cuerpos no se atrajesen, sino
que fuesen atradhs por un tercer cuerpo situado en ese centro.
Fn consecuencia, el movimiento en este espacio mvil de cada
cuerpo partiendo de un lugar dado, en una direccin dada y con
una velocidad dada, siendo afectado por una fuerza centrpeta
tendente u ese centro, debe determinarse por los Problemas IX y
XXVI, y al mismo tiempo se obtendr el movimiento del otro
alrededor dd mismo centro. Con este movimiento compngase
el movimiento progresivo uniforme del sistema total del espacio
y los cuerpos que giran all, y se obtendr el movimiento
absoluto de los cuerpos en el espacio inmvil. Q.E.L

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS


P r o p o s ic i n

L X IV , P r o r lfm a

215

X L

Suptmiendo que las fuerzas con fus que se ai raen mutuamente los
cuerpos se incrementen en una razn simple de sus distancias con
respecto ai centro, se pide hallar tos movimientos de varios cuerpos
entre si.
Supngase que los dos primeros cuerpos 1 y L. tienen su
centro comn de gravedad en D Por el Corolario I del Teorema
XXL esos cuerpos describirn elipses con centros en D. cuyas
magnitudes son conocidas por el Problema V.
Hgase ahora que un tercer cuerpo S atraiga a T y L con las
fuerzas acelerativas ST y SL, y que sea atrado a su vez por ellos
La fuerza ST (por el Corolario II de las Leyes del Movimiento)
se descompone en las fuerzas SD y DT; y la fuerza SL en las
fuerzas SD y DL. Las fuerzas DT y DL. que son como su suma
TL y, asi, como las fuerzas

,L
distancias DT y DL como an
tes, aunque mayores que las previas; y en consecuencia (por el
Corolario I de la Proposicin X. y los Corolarios I y VIII de la
Proposicin IV) harn que los cuerpos describan elipses como
antes, pero con un movimiento ms rpido, Las fuerzas aederativas SD y SD restantes, por las fuerzas motrices S D x T
y SD x L que son como los cuerpos y atraen a esos cuerpos
igualmente y en la direccin de las lincas TI y LK, paralelas a
DS, no cambian para nada sus situaciones una con respecto a la
otra, sino que hacen que se aproximen igualmente a la linea IK;
que debe imaginarse trazada atravesando la mitad del cuerpo S
y perpendicular a la linea D5. Pero esa aproximacin a la linca
IK ser obstaculizada haciendo que el sistema de los cuerpos T
y L por una parte, y d cuerpo S por la otra, gire con velocidades
adecuadas alrededor d d centro comn de gravedad C. Con
semejante movimiento, el cuerpo S, como la suma de las fuerzas
motrices S D x T y S D * L es proporcional a la distancia CS,
tiende hacia el centro C y describir una elipse en torno a 1; y el

216

IS A A C NEWX>N

punto D* como las lineas CS y CD son proporcionales, describi


r una elipse anloga. Pero tos cuerpos T y L, atrados por las
fuerzas motrices SD x T y SU x L, la primera por la primera y la
segunda por la segunda, igualmente y en direccin de las
paralelas TI y LK, como antes se dijo, continuarn (por los
Corolarios V y VI de las Leyes del Movimiento) describiendo
sus elipses alrededor del centro mvil D como antes. Q.E.L
Adase un cuarto cuerpo V y, mediante un razonamiento
anlogo, se demostrar que esc cuerpo y el punto C describirn
elipses alrededor del centro comn de gravedad B; los movi
mientos de los cuerpos T, L y S alrededor de los centros D y C
permanecern iguales, aunque acelerados. Y por el mismo
mtodo podramos aadir cuerpos a placer. Q.E.L
Este seria el caso aunque los cuerpos T y L se atrajesen entre
si con fuerzas acelera ti vas superiores o inferiores a aquellas con
las que atraen a los otros cuerpos en proporcin a sus distan*
cas. Supongamos que todas las atracciones acelerativas sean
una a la otra como las distancias multiplicadas por los cuerpos
atractivos; de lo ya expuesto se concluye fcilmente que todos
los cuerpos describirn elipses diferentes con iguales tiempos
peridicos en torno a su centro comn de gravedad B, en un
plano inmvil. Q.E.L

P r o p o s i c i n LXV. T

eo rem a

XXV

Los cuerpos, cuyas fuerzas decrecen como el cuadrado de sus


distancias respecto de sus centros, pueden moverse entre si en
elipses; y mediante radios trazados hasta los focos pueden describir
reas muy aproximadamente proporcionales a los tiempos.
Demostramos en la ltima Proposicin el caso donde los
movimientos se realizarn exactamente en elipses. Cuanto ms
se aleje la ley de las fuerzas de la ley.en ese caso, ms se
perturbarn unos a otros sus movimientos los cuerpos; y
tampoco es posible que cuerpos que se atraen unos a otros con
arreglo a la ley supuesta en esta Proposicin se muevan
exactamente en elipses, salvo manteniendo cierta proporcin de
distancias entre s. Sin embargo, en los casos siguientes las
rbitas no diferirn mucho de las elipses.
C a s o 1. Imaginemos que varios cuerpos pequeos giran

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS

217

alrededor de alguno muy grande a diferentes distancias, y


supongamos fuerzas absolutas tendentes a cada uno de los
cuerpos proporcionales a ellos. Y como (por d Corolario IV de
las Leyes) el centro comn de gravedad para todos se encuentra
en reposo o se mueve uniformemente en linea recta, supongamos
a los cuerpos tan pequeos que el cuerpo grande jams puede
hallarse a una distancia sensible de ese centro; entonces et
cuerpo grande se encontrar o bien en reposo o movindose
uniformemente hacia adelante en linea recta; y los cuerpos
menores girarn en torno al grande en elipses, y por radios
trazados basta ellos describirn reas proporcionales a los
tiempos, si prescindimos de los errores que pueden introducirse
por d alejamiento del cuerpo grande con respecto al centro
comn de gravedad, o por las acciones reciprocas de los cuerpos
pequeos. Pero los cuerpos menores pueden disminuirse tanto
que esc alejamiento y las acciones reciprocas de los cuerpos
pueden hacerse inferiores a los asignables, con lo cual las rbitas
pueden convertirse en elipses y las reas responder a los tiempos
sin error alguno superior a lo asignable. Q E O
C a s o 2. Imaginemos un sistema de cuerpos menores que
giran alrededor de uno muy grande del modo reden descrito, o
cualquier otro sistema de dos cuerpos que giran el uno en torno
al otro movindose uniformemente hacia adelante en linea recta,
y que mientras tanto es impelido lateralmente por la fuerza de
otro cuerpo mucho mayor situado a gran distancia. Como las
fuerzas aceleran vas iguales con las que son impelidos los
cuerpos en direcciones paralelas no cambian la situacin de los
cuerpos entre s, sino que slo obligan al sistema total a cambiar
de lugar mientras las partes siguen conservando sus movimien
tos recprocos, es manifiesto que ningn cambio en esos mov'
mientas de los cuerpos atrados puede surgir de sus atracciones
hacia el mayor, salvo por la desigualdad de las atracciones
aceleran vas, o por las inclinaciones de las lneas unas respecto
de otras en la direccin de las atracciones. Supongamos por eso
que todas las atracciones aceleran vas hechas hacia el gran
cuerpo sean entre ellas inversamente como los cuadrados de las
distancias; y entonces, incrementando la distancia d d gran
cuerpo hasta que las diferencias de las rectas trazadas desde 1 a
los otros con respecto a su longitud, y las inclinaciones respecti
vas de esas lneas, sean inferiores a cualquier diferencia dada, los
movimientos de las partes del sistema continuarn sin errores
que no sean inferiores a cualquier error dado. Y como por la

218

ISA A C N t ^ W N

pequea distancia de esas parles entre si lodo et sistema


es atrado como si se tratara de un solo cuerpo, se mover
mediante esa atraccin como si fuese un solo cuerpo; esto es, su
centro de gravedad describir alrededor del cuerpo grande una
de las secciones cnicas (esto es, una parbola o hiprbola
cuando la atraccin es lnguida, y una elipse cuando es ms
vigorosa); y por radios trazados hasta ella describir reas
proporcionales a los tiempos, sin otros errores que los prove*
mentes de las distancias de las partes, y stos son por suposi
cin extremadamente pequeos y pueden disminuirse a placer
Q.E.O.
Mediante un razonamiento anlogo pueden tratarse casos
ms complicados hasta lo infinito.
C O R O LA R IO I. E n d segundo C a so , cuanto m s se aproxim a

el cuerpo m uy grande al sistema de dos o ms cuerpos en


revolucin, mayor ser la perturbacin en los m ovim ientos de
las partes del sistema entre si; porque las inclinaciones de las
lneas trazadas desde ese gran cuerpo a aquellas partes se hacen
mayores, y la desigualdad de la propo rcin es h ia yo r tambin.
C o r o l a r i o 11. Pero la perturbacin ser mxima si supone
mos que las atracciones aoclerativas de las partes del sistema
hacia el cuerpo mayor de todos no son inversamente como los
cuadrados de las distancias desde ese gran cuerpo; especialmente
si la desigualdad de esa proporcin es mayor que la desigualdad
de la proporcin de las distancias respecto del gran cuerpo. Pues
si la fuerza acelera (iva, actuando en direcciones paralelas e
igualmente, no provoca perturbacin en los movimientos de las
partes del sistema, es preciso, naturalmente, que cause una
perturbacin en alguna parte cuando acta desigualmente,
perturbacin que ser mayor o menor segn sea mayor o menor
la desigualdad. El exceso de los impulsos mayores que actan
sobre algunos cuerpos y no sobre otros debe necesariamente
cambiar su situacin respectiva. Y esta perturbacin, aadida a
la perturbacin que surge de la desigualdad c inclinacin de las
lineas, hace mayor el conjunto de la perturbacin.
C O R O LA R IO 111. A si pues, si las partes de este sistema se
mueven en elipses o crcu lo s sin perturbacin notable alguna, es
manifiesto que si resultan en algu na m edida im pelidas por
fuerzas acrierativas tendentes a cualesquiera otros cuerpos el
im pulso es muy dbil, o bien im preso casi igualm ente y en
direcciones paralelas sobre todas esas partes.

PR IN C IP IO S MA TEMA TICOS
P r o p o s ic i n

LXVL

T eo r em a

2 19

XXVI

Si tres cuerpos, cuyas fuerzas decrecen como el cuadrado de las


distancias, se atraen entre sL y las atracciones aceleram os de dos
cualesquiera hacia el tercero son entre ellas inversamente como el
cuadrado de las distintas, y los dos ms pequeos giran en torno al
mayor, afirmo que el interior de los dos cuerpos en revolucin
describir por radios trazados hasta el ms interno y mayor reas
m proporcionales a los tiempos, y una figura ms prxima a la
de una elipse con su joco en el punto de interseccin de tos radios.
si ese gran cuerpo es perturbado por lates atracciones que si el
tiran cuerpo no fuese atrado pura nada por tos menores >
permaneciese en reposo; o de lo que acontecera si ese gran cuerpo
fuese mucho ms o mucho menos atrado, o mucho ms o mucho
menos perturbada por tas atracciones.
Esto resulta con suficiente claridad a partir de la demostra
cin del segundo Corolario de la Proposicin precedente; pero
puede resolverse mediante una argumentacin ms ntida y
umversalmente convincente.
CASO i. Supongamos que los cuerpos menores P y S giran en
el mismo plano alrededor del cuerpo mximo T, describiendo el
cuerpo P la rbita interior PAB, y el cuerpo S la rbita exterior
ESE. Sea SK la distancia media de los cuerpos P y S, y exprsese
la atraccin acclcrativa del cuerpo P hacia S, a esa distancia
inedia, como la linca SK. Hgase SL a SK como el cuadrado de
SK al cuadrado de SP. y SL ser la atraccin acelcrativa del
cuerpo P hacia S a cualquier distancia SP. Unase PT y trcese
LM paralela a ella, encontrando a ST en M; y la atraccin SL se
descompondr (por el Corolario II de las leyes del Movimiento)
en las atracciones SM y LM. De este modo el cuerpo P ser
urgido por una triple fuerza aceleranva^ Una de esas fuerzas
tiende hacia T, y surge de las atracciones mutuas de los cuerpos

220

IS A A C N E W TO N

T y P. Por esta sola fuerza el cuerpo P describira alrededor del


cuerpo T, mediante el radio PT, reas proporcionales a los
tiempos y una elipse cuyo foco se encuentra en el centro del
cuerpo T; y as sera tanto si el cuerpo T permaneciese inmovido
como si fuese agitado por esa atraccin. Esto resulta de la
Proposicin XI, de los Corolarios II y fll al Teorema XXL Otra
fuerza es la de la atraccin LM, que por tender desde P a T se
sobreaadir y coincidir con ella, haciendo que las reas sigan
siendo proporcionales a los tiempos, por el Corolario III del
Teorema XXL
Pero como no es inversamente proporcional al cuadrado de
la distancia PT, com pondr al ser aadida a la fuerza previa una
fuerza que difiere de tal proporcin; tal variacin, mantenindo
se idntico lo dems, ser tanto mayor cuanto mayor sea la
proporcin de esta Tuerza con respecto a la previa. Como por la
Proposicin XI y el Corolario 11 del Teorema XXI la fuerza con
la cual se describe una elipse en torno al foco T debe ser dirigida
hacia ese foco, y ser inversamente proporcional al cuadrado de
la distancia PT, esa fuerza compuesta que difiere de tal propor
cin har que la rbita PAB difiera de la figura de una elipse
que tiene su foco en el punto T; y tanto ms cuanto mayor sea la
variacin con respecto a esa proporcin; y, en consecuencia,
manteniendo iguales las dems cosas, tanto ms cuanto mayor
sea la proporcin de la segunda fuerza LM respecto de la
primera. Pero ahora la tercera fuerza, SM, que atrae al cuerpo P
en una direccin paralela a ST, compone junto a las otras
fuerzas una fuerza nueva que ya no se dirige de P a T; y que se
desvia tanto ms de esa direccin cuanto mayor es la propor
cin de la tercera fuerza a las otras, mantenindose iguales tas
dems cosas, lo cual hace que el cuerpo P describa mediante el
radio TP reas ya no proporcionales a los tiempos, haciendo
que la variacin respecto de aquella proporcionalidad sea tanto
mayor cuanto mayor sea la proporcin de esta fuerza con
respecto a las otras. Pero esta tercera fuerza incrementar la
variacin de la rbita PAB con respecto a la figura elptica antes
mencionada por dos motivos; en primer lugar, porque esa fuerza
no se dirige desde P a T; y, en segundo lugar, porque no es
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia PT.
Entendido esto, es manifiesto que las reas son mximamente
proporcionales a los tiempos cuando esa tercera fuerza resulta
mnima, manteniendo el resto su cantidad anterior; y que la
rbita PAB se aproxima de modo mximo a la figura elptica

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

221

antes mencionada cuando tanto la segunda como la tercera


fuerza, y especialmente la tercerl, son mnimas, conservando la
primera su cantidad anterior.
Exprsese la atraccin acelerativa del cuerpo T hacia S
mediante la linea SN; si fuesen iguales entonces las atracciones
aoderativas SM y SN, atrayendo a los cuerpos T y P igualmente
y en direcciones paralelas, stos no cambiaran para nada su
situacin respectiva. Los movimientos de los cuerpos entre s
seran los mismos en ese caso que si no actuasen tales atraccio
nes, por el Corolario VI de las Leyes del Movimiento. Y, por un
razonamiento anlogo, si la atraccin SN es menor que la
atraccin SM, restar de la atraccin SM la parte SN, de
manera que slo quedar la parte (de la atraccin) MN para
perturbar la proporcionalidad de las reas y los tiempos, y la
figura elptica de la rbita. De modo semejante, si la atraccin
SN fuese mayor que la atraccin SM la perturbacin de La
rbita y la proporcin ser producida exclusivamente por la
diferencia MN. Asi la atraccin SN reduce siempre la atraccin
SM a la atraccin MN, permaneciendo perfectamente inmodificadas la primera y la segunda atraccin; con lo cual las reas y
los tiempos se aproximan de manera mxima a la proporcionalidad y la rbita PAB a la figura elptica antes mencionada,
cuando la atraccin MN es nula o la mnima posible; esto es,
cuando las atracciones acelera!ivas de los cuerpos P y T se
acercan todo lo posible a la igualdad; esto es, cuando la
atraccin SN no es ni nula ni inferior a la ms pequea de todas
las atracciones SM, sino por asi decirlo una media entre la
mayor y la menor de todas esas atracciones SM, esto es, ni
mucho mayor ni mucho menor que la atraccin SK. Q.E.D.
CASO 2. Supongamos ahora que los cuerpos menores P y S
giran en tom o a otro mayor 1 en planos diferentes. La fuerza
LM, que acta en la direccin de la linca PT situada en el plano
de la rbita PAB, tendr el mismo efecto que antes, y tampoco
arrastrar al cuerpo P fuera del plano de su rbita. Pero NM, la
otra fuerza, que acta en la direccin de una linea paralela a ST
(y, por lo mismo, inclinada hacia el plano de la rbita PAB
cuando el cuerpo S est fuera de la linea de los nodos), introduce
adems de la perturbacin del movimiento recientemente men
cionada como longitud otra perturbacin como latitud, atrayen
do al cuerpo P desde el plano de su rbita. Y esta perturbacin,
en cualquier situacin dada de los cuerpos P y T entre si, ser
como la fuerza generativa MN; por lo cual se hace mnima

222

iS A A C N E W TON

cuando la fuerza MN es mnima, esto es (como acaba de


mostrarse), cuando la atraccin SN no es ni mucho mayor ni
mucho menor que la atraccin SK. Q.E.D.
C o r o l a r i o L Puede inferirse de ello fcilmente que si varios
cuerpos menores P. S. R, etc., giran en torno a un cuerpo muy
grande T, el movimiento del ms interior de los cuerpos en
revolucin P ser mnimamente perturbado por las atraccionesde los otros cuando el gran cuerpo es tan atrado y perturbado
por el resto (con arreglo a la razn de las fuerzas aceleranvasi,
como los otros entre si
C o r o l a r i o II. En un sistema de tres cuerpos T, P y S, si I
atracciones acclerativas de dos cualesquiera de ellos hacia un
tercero o entre si son inversamente como los cuadrados de las
distancias, el cuerpo P describir mediante el radio PT su rea
en torno al cuerpo T ms rpidamente cerca de la conjuncin A
y la oposicin B que cerca de las cuadraturas C y D. Pues
cualquier fuerza que urja al cuerpo P sin urgir al cuerpo T, no
actuando en la direccin de la linea PT, acelera o retrasa la
descripcin del rea segn sea su direccin la misma o contraria
a la del movimiento del cuerpo. Tal es la fuerza NM. En el paso
del cuerpo P desde C a A, esta fuerza tiende hacia la direccin
en la que se est moviendo el cuerpo y, en consecuencia, lo
acelera: hasta llegar a D tiende en direccin opuesta, y retrasa
el movimiento: luego sigue en la direccin del cuerpo hasta B
v, por ltimo, adopta una direccin contraria al moverse desde
B a C.
C O R O LA R IO I I L Y por el m ism o razonam iento se muestra
que el cuerpo P, m antenindose igual las otras cosas, se mueve
ms rpidam ente en la co njun cin y en la oposicin que en las
cuadraturas.
C O R O LA R IO IV. Mantenindose iguales las otras cosas, la

rbita del cuerpo P es ms curva en las cuadraturas que en la


conjuncin y la oposicin. Pues cuanto ms rpidamente se
mueven los cuerpos menos se desvian de una senda rectilnea.
Adems, la fuerza KL. o NM, es en la conjuncin y la oposicin

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

223

contrara a la Tuerza con la cual atrae el cuerpo T al cuerpo P, y


la disminuye por lo mismo; pero el cuerpo P se desviar tanto
menos de una senda rectilnea cuanto menos se vea impelido
hacia el cuerpo T.
C O R O LA R IO V. Asi pues, permaneciendo iguales las otras
cosas, el cuerpo P se aleja ms del cuerpo T en las cuadraturas
que en la conjuncin y oposicin. No obstante, esto se dice sin
tomar en cuenta la excentricidad variable. Pues si la rbita dd
cuerpo P fuese excntrica, su excentricidad (como demostrara d
Corolario IX) ser mxima cuando los psides se encuentren en
las sicigias; y puede entonces suceder que, al aproximarse al
pside ms lejano, el cuerpo P se aleje ms del cuerpo T en las
sicigias que en las cuadraturas
C O R O LA R IO VI. Como la fuerza centrpeta del cuerpo
central T, que retiene en su rbita al cuerpo P, se incrementa en
las cuadraturas por la suma debida a la fuerza LM, y disminuye
en las sicigias por la resta de la fuerza KL, y como la fuerza Kl
es mayor que LM, resulta ms disminuida que incrementada
adems, como esa fuerza centrpeta (por el Corolario II, Propo
sicin IV) varia directamente como el radio TP, c inversamente
como el cuadrado del tiempo peridico, es obvio que la razn
resultante es disminuida por la accin de la fuerza KL; y, en
consecuencia, que el tiempo peridico, suponiendo que no se
modifique d radio de la rbita PT, se incrementar como la raiz
cuadrada de la razn en la que es disminuida la fuerza
centrpeta; con lo cual, suponiendo incrementado o disminuido
este radio, el tiempo peridico se incrementar ms o disminuir
menos que en la potencia $ de ese radio, por el Corolario VI de
la Proposicin IV. Si esa fuerza del cuerpo central languideciera
gradualmente, al verse progresivamente menos atrado el cuerpo
P se alejara ms y ms del oenlro T; y, al contrario, si se viese
incrementada se acercara ms. En consecuencia, si la accin del
cuerpo distante S, por la cual es disminuida esa fuerza, fuese a
crecer y decrecer alternativamente, el radio TP crecera y
decrecera alternativamente; y el tiempo peridici) se incremen
tara y disminuira en una razn compuesta por la potencia del
radio y la raz cuadrada de la razn en que disminuy o se
increment la fuerza centrpeta del cuerpo oentral T, por el
incremento o reduccin en la accin del cuerpo distante S
COROLARIO VIL De lo antes expuesto se sigue tambin que
el eje de la elipse descrita por el cuerpo P, o la linca de los
psides, se mueve alternativamente hacia atrs y hacia adelante

224

ISAAC N E W TO N

por lo que respecta a su movimiento angular, pero ms hada


adelante que hacia atrs y por exceso de su movimiento directo
es arrastrada en conjunto hacia adelante. Pues la hierra con la
cual el cuerpo P es urgido hacia el cuerpo T en las cuadraturas
donde la fuerza MN se desvanece est compuesta por la fuerza
LM y la fuerza centrpeta con la cual el cuerpo T atrae al cuer
po P.
Si la distancia PT se incrementa la primera fuerza LM se
incrementa casi en la misma proporcin, y la otra fuerza se
reduce como el cuadrado de la razn de la distancia; con lo cual
la suma de esas dos fuerzas se reduce en menos que el cuadrado
de la razn de la distancia PT: con lo cual, por el Corolario I de
la Proposicin XLV, las lincas de los psides o cosa idntica d
apsidc superior retroceder Pero en la conjuncin y oposicin
la fuerza con la que es urgido el cuerpo P hacia el cuerpo T es la
diferencia de la fuerza KL y la fuerza con la cual el cuerpo T
atrae al cuerpo P; y esa diferencia -habida cuenta de que la
fuerza KL es incrementada muy aproximadamente en la razn
de la distancia PT se reduc en ms que el cuadrado de la
razn de la distancia PT, con lo cual, por el Corolario 1 de la
Proposicin XLV, la linea de los psides se adelantar. En los
lugares situados entre las sicigias y las cuadraturas el movimien
to de la linea de los psides depende de ambas causas conjunta
mente, de manera que avanza o retrocede en proporcin al
exceso de una de esas causas sobre la otra. Puesto que la fuerza
KL es en las sicigias casi el doble que la fuerza LM en las
cuadraturas, el exceso se encontrar en el lado de Ja fuerza KL
y, en consecuencia, la linea de los psides ser llevada hacia
adelante. La verdad de este Corolario y el precedente se
comprender mas fcilmente concibiendo el sistema de los dos
cuerpos T y P como si estuviese rodeado por todas partes de
diversos cuerpos S. S, S, etc., dispuestos en torno a la rbita
ESE. Pues por las acciones de esos cuerpos la accin del cuerpo

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

225

T ser dism inuida a cada lado, y decrecer en ms que el


cuadrado de la razn de la distancia.
C O R O LA R IO VIIL Pero como el movimiento directo o

retrgrado de los psides depende de la reduccin de la fuerza


centrpeta, esto es. de encontrarse en una razn mayor o menor
que el cuadrado de la razn de la distancia TP, en el paso del
cuerpo desde el pside inferior al superior; y de un incremento
semejante en su retorno al pside inferior nuevamente, hacindo
se mximo cuando la proporcin de la fuerza en el pside
superior a la fuerza en el pside inferior se aleja ms del
cuadrado inverso de la razn de las distancias, es evidente que
cuando los psides estn en las sicigias se movern hacia
adelante ms rpidamente por razn de la fuerza KL substrada
o NM -L M ; y en las cuadraturas irn hacia atrs ms lenta
mente por la fuerza adicional LM. Como la velocidad de la
progresin, o la lentitud de la retrogresin, se mantienen
durante largo tiempo, esta desigualdad se hace superlativamente
grande.
C o r o l a r i o IX . Si por una fuerza inversamente proporcio
nal al cuadrado de su distancia desde cualquier centro un
cuerpo es ob ligado a girar en una elipse alrededor de ese centro;
y luego, en su descenso desde el pside superior al inferior, por
una continua aparicin de una nueva fuerza esa fuerza es
incrementada en ms que el cuad rado de la razn de la distancia
dism inuida; es m anifiesto que el cuerpo, siendo im pelido siempre
hada el centro por la continua aparicin de esa nueva fuerza, se
indinar ms hacia ese centro que si se viese urgido exclusiva
mente po r esa fuerza que decrece com o el cuadrado de la
distancia dism inuida, describiendo po r eso una rbita interior a
esa rbita elptica, m ientras el pside inferior se aproxim a ms al
centro que antes. E n consecuencia, la aparicin de esta nueva
fuerza har la rbita m s excntrica. S i ahora, mientras el
cuerpo est volviendo desde el pside inferior al superior,
decreciese en los m ism os grados que aument antes, el cuerpo
retornarla a su prim era distancia; co n lo cual si la fuerza decrece
en una razn an m ayor el cuerpo, siendo menos atrado que
antes, ascender a una distancia an mayor, incrementndose
as la excentricidad de la rbita. E n consecuencia, si la razn del
incremento o reduccin de la fuerza centrpeta es aum entada
con cada revolucin, se aum entar igualmente la excentricidad;
y. al contrario, si esa razn decrece la excentricidad dism inuir.

Asi pues, cuando en el sistema de los cuerpos T, P y S los

226

IS A A C N E W TO N

psides de la rbita PAB estn en las cuadraturas, la razn de


ese aumento y disminucin se hace minima, hacindose mxima
cuando ios psides estn en las sicigias. Si los psides estn
situados en las cuadraturas la razn cerca de los psides es
menor, y cerca de las sicigia* mayor, que el cuadrado de k
razn de las distancias; y de esa razn mayor surge un
movimiento directo de la linea de los psides, como acaba de ser
mencionado, Pero si consideramos la razn del aumento o
reduccin global en el progreso entre los psides, es menos que
el cuadrado de la razn de las distancias. La fuerza en el pside
superior es con respecto a la fuerza en el pskbe inferior menor
que el cuadrado de la razn de la distancia del pside superior
desde el foco de la elipse a la distancia del pside inferior desde
el mismo loco; y a la inversa, cuando los psides estn situados
en las sicigias, la fuerza en el pside inferior guarda con la fuerza
en el pside superior una proporcin mayor que el cuadrado de
la razn de las distancias. Porque las fuerzas LM en las
cuadraturas, aadidas a las fuerzas d d cuerpo T, componen
fuerzas en una razn menor; y las fuerzas en las sicigias, restadas
de las fuerzas d d cuerpo I , dejan a las fuerzas en una razn
m ayor Asi pues, la razn del aumento y reduccin global en el
paso entre los psides es minima en lai cuadraturas y mxima
en las sicigias; por lo cual en el paso de los psides desde las
cuadraturas hasta las sicigias se ve continuamente aumentada,
incrementando la excentricidad de la elipse; y en el paso de las
Mugas a las cuadraturas decrece continuamente, y disminuye su
excentricidad.
C o r o l a r io X. Para poder dar cuenta de los errores de
latitud, supongamos que el plano de la rbita EST permanece
inmvil; y partiendo de la causa de los errores antes explicada es
manifiesto que de las dos fuerza* NM y M L que son su causa
nica y total, la fuerza ML acta siempre en el plano de la
orbita PAH y nunca perturba los movimientos en cuanto a
latitud; la Tuerza NM, cuando los nodos estn en las sicigias,
acta tambin en el mismo plano de la rbita y no afecta en cae
momento a tales movimientos.
Pero cuando los nodos estn en las cuadraturas los perturba
mucho y, atrayendo continuamente al cuerpo P hacia fuera del
plano de su rbita, disminuye la inclinacin del plano en el paso
del cuerpo desde las cuadraturas hasta las singlas, para luego
incrementarla en el paso desde las sicigias a las cuadraturas,
l lega a suceder entonces que cuando el cuerpo est en las

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

227

l*

stcigias la inclinacin es mnima, y casi vuelve a la primera


magnitud cuando el cuerpo llega a) nodo siguiente. Pero si los
nodos estn situados en los octantcs tras las cuadraturas, esto es,
entre C y A. D y B, ser manifiesto por lo recin mostrado que
en el paso del cuerpo P desde cualquier nodo al decimonoveno
grado desde I la inclinacin del plano es continuamente
disminuida; luego, en el paso de 45 grados hasta la siguiente
cuadratura la inclinacin aumenta; y luego, una ve? ms, tras
atravesar otros 45 grados hasta el nodo siguiente, se ve
disminuida. En consecuencia, la inclinacin es ms disminuida
que incrementada, y en el nodo siguiente es siempre inferior que
en el previo. Y. por un razonamiento similar, la inclinacin es
ms incrementada que disminuida en los otros octantes entre A
y D, B y C Por lo cual la inclinacin es mxima cuando los
nodos estn en las sicigias. En su paso desde las sicigias a las
cuadraturas la inclinacin es disminuida en cada aproximacin
del cuerpo a los nodos; y se hace mnima cuando los nodos estn
en las cuadraturas, y el cuerpo en las sicigias;, entonces aumenta
en los mismos grados que se redujo antes, y cuando los nodos se
acercan a la siguiente sicgia vuelve a su primera magnitud.
C orolario XI. Dado que cuando los nodos estn en las
cuadraturas el cuerpo P es atrado continuamente desde el plano
de su rbita; y dado que esa atraccin se hace hacia S en su paso
desde el nodo C a travs de la conjuncin A hasta el nodo D, y
en la direccin opuesta en su paso desde el nodo D a travs de la
oposicin B hasta el nodo C; es manifiesto que en su movimien
to desde el nodo C el cuerpo se aleja continuamente desde d
plano precedente CD de su rbita hasta aproximarse al nodo
siguiente; por lo cual en ese nodo, estando ahora a su mxima
distancia con respecto al primer plano CD, no pasar a travs
del plano de la rbita EST en D, el otro nodo de dicho plano,
sino en un punto ms prximo al cuerpo S, que por lo mismo se

228

IS A A C N E W TO N

convierte en un nuevo lugar del nodo tras su lugar precedenteY, por un razonamiento anlogo los nodos continuarn alejan*
dose en su paso desde este nodo al siguiente. Asi pues cuando
los nodos estn situados en las cuadraturas se alejan sin cesar; y
en las sicigias, donde no puede producirse perturbacin del
movimiento en cuanto a latitud se refiere, reposan; en los lugares
intermedios comparten ambas condiciones, alejndose ms
lentamente; y siendo siempre retrgrados o estacionarios, siem
pre sern arrastrados hada atrs o bien obligados a alejarse en
cada revolucin.
C o r o l a r i o XII. Todos los errores descritos en estos Coro
larios son un poco mayores en la conjuncin de los cuerpos P y
S que en su oposicin; porque las fuerzas generadoras NM y
ML son mayores.
C orolario XIII. Y como las causas y proporciones de los
errores y variaciones ntencionados en estos Corolarios no
dependen de la magnitud del cuerpo S, se sigue que todas las
cosas antes demostradas acontecern si la magnitud del cuerpo
S es imaginada lo bastante grande para que el sistema de los
cuerpos P y T pueda girar a su alrededor. Y partiendo de este
incremento del cuerpo $, y el consiguiente incremento de su
fuerza centrpeta, del cual surgen los errores del cuerpo P, se
seguir que lodos esos errores, a iguales distancias, sern
mayores en ese caso que en el otro, donde el cuerpo S gira en
torno al sistema de los cuerpos P y T.
C O R O LA R IO XKV. Pero como las fuerzas NM y ML cuando
el cuerpo S se encuentra a enorme distancia son casi como la
fuerza SK y la razn PT a ST conjuntamente; esto es, si tanto la
distancia PT como la fuerza absoluta del cuerpo S se dan,
inversamente como STJ; y puesto que tales fuerzas NM y ML
son las causas de todos los errores y efectos tratados en los
Corolarios previos, es manifiesto que todos esos efectos, si el
sistema de los cuerpos T y P contina como antes y slo se
modifica la distancia ST y la fuerza absoluta del cuerpo S, se
hallarn muy aproximadamente en una razn compuesta por la
razn directa de la fuerza absoluta del cuerpo S y la razn
inversa de la distanda ST al cubo. En consecuencia, si el sistema
de los cuerpos T y P gira alrededor de un cuerpo distante &, las
fuerzas NM y ML y sus efectos (por los Corolarios II y VI,
Proposicin IV) sern inversamente corno el cuadrado del
tiempo peridico. Y as tambin, si la magnitud del cuerpo S es
proporcional a su fuerza absoluta, las fuerzas NM y ML y sus

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

229

efectos sern directamente como el cubo del dimetro aparente


det cuerpo distante S visto desde T: y a la inversa. Porque esas
razones son las mismas que la razn compuesta antes mencio
nada.
C O R O LA R IO X V . Si las rbitas ESE y PAB, reteniendo su
figura, proporciones e inclinacin respectiva, alterasen su magni
tud y si las fuerzas de los cuerpos S y T permaneciesen o bien
inalteradas o se modificaran en cualquier razn dada, esas
fuerzas (esto es, la fuerza del cuerpo T, que obliga al cuerpo P a
desviarse de un curso rectilneo y entrar en la rbita PAB, y la
fuerza del cuerpo S, que hace al cuerpo P desviarse de dicha
rbita) actuarn siempre del mismo modo, y en la misma
proporcin. Se sigue de ello que todos los efectos sern semejan
tes y proporcionales, y que los tiempos de esos efectos sern
proporcionales tambin; esto es, que todo los errores lineales
sern como los dimetros de las rbitas, y los errores angulares
como antes; y los tiempos de errores lineales semejantes, o
errores angulares iguales, son como los tiempos peridicos de las
rbitas.
COROLARIO XVI. Asi pues, si las figuras de las rbitas y sus
inclinaciones respectivas estn dadas, y se modifican de cual
quier manera las magnitudes, fuerzas y distancias de los cuerpos,
podemos partiendo de los errores y tiempo de esos errores en
un caso obtener muy aproximadamente los errores y tiempos de
los errores en otro caso. Pero esto puede hacerse ms expediti
vamente por el siguiente mtodo. Permaneciendo inalteradas las
otras cosas, las fuerzas NM y ML son como el radio TP; y sus
electos peridicos (por el Corolario II, Lema X) son como las
fuerzas y el cuadrado del tiempo peridico del cuerpo P
conjuntamente. Estos son los errores lineales del cuerpo P; los
errores angulares segn aparecen desde el centro T (esto es, el
movimiento de los psides y de los nodos, y todos los errores
aparentes de latitud y longitud) son en cada revolucin del
cuerpo P como el cuadrado del tiempo de la revolucin, muy
aproximadamente. Compnganse esas razones con las razones
del Corolario XIV y en cualquier sistema de cuerpos T. P y S,
donde P gira alrededor de T muy cerca de l, y T gira alrededor
de S a una gran distancia, los errores angulares del cuerpo P,
observados desde el oentro T, sern en cada revolucin del
cuerpo P directamente como el cuadrado del tiempo peridico
del cuerpo P, e inversamente como el cuadrado del tiempo
peridico del cuerpo T.

230

ISAAC NEWTON

En consecuencia el movimiento medio de la linea de los


psides estar en un* razn dada con el movimiento medio de
los nodos; y ambos movimientos sern directamente como el
tiempo peridico del cuerpo P, e inversamente como el cuadra*
do del tiempo peridico del cuerpo T. El incremento o disminu*
cin de la excentricidad o inclinacin de la rbita PAB no
implica variacin sensible en los movimientos de los psides y
nodos, salvo que sea efectivamente muy grande.
C orolario XVII. Puesto que la tinca LM se hace unas
veces mayor y otras menor que el radio PT, expresemos la
cantidad media de la fuerza LM mediante ese radio PT; y esa
fuerza media seria entonces a la fuerza media SK o SN (que
puede tambin expresarse por ST) como la longitud PT a la
longitud ST. Pero la fuerza media SN o ST, en cuya virtud el
cuerpo T es retenido en la rbita que describe en torno a S.
guarda con la fuerza por la cual el cuerpo P es retenido en su
rbita alrededor de T una razn compuesta por la razn del
radio ST al radio PT y el cuadrado de la razn del tiempo
peridico del cuerpo P en torno u T al tiempo peridico del
cuerpo T en torno a S, Y, en consecuencia, la fuerza media LM
guarda con la fuerza mediante la cual el cuerpo P es retenido en
su rbita en torno a T (o por la cual el mismo cuerpo P podra
girar a la distancia PT en el mismo tiempo peridico alrededor
de cualquier punto inmvil T) la misma razn al cuadrado de
los tiempos peridicos. Si los tiempos peridicos estn dados
junto con la distancia PT, estar dada tambin la fuerza media
LM; y estando dada esa fuerza lo est tambin, muy aproxima
damente, la fuerza MN, por la analogia de las lineas PT y MN.
C o r o l a r i o XVI11. Por las m ism as leyes en cuya virtud el
cuerpo P gira en torno al cuerpo T, supongam os que muchos
cuerpos fluidos se mueven alrededor de T a distancias iguales de
I; y que son tan num erosos que todos ellos pueden hacerse

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

231

contiguos entre si formando un anillo fluido, de figura circular


y concntrica al cuerpo T; y las diversas partes de ese anillo,
realizando sus movimientos por la misma ley del cuerpo P, se
acercarn ms al cuerpo T y se movern ms velozmente en la
conjuncin y oposicin de ellos mismo y el cuerpo S que en las
cuadraturas. Y los nodos de este anillo, o sus iniei secciones con
el plano de la rbita del cuerpo S o t, permanecern en las
sicigias; pero desde las sicigias sern arrastrados hacia atrs, o
en un movimiento retrgrado, con velocidad mxima en las
cuadraturas y ms lentamente en otros lugares. La inclinacin
de este anillo variar tambin, y su eje oscilar en cada
revolucin, y cuando se completa la revolucin volver a su
situacin previa, aunque ser arrastrado circu rmenle un poco
por la precesin de los nodos.
COROLARIO XIX. Supongamos ahora que el cuerpo esfrico
T, formado por alguna materia no fluida, sea aumentado y se
extienda por todas partes tanto como ese anillo, y que alrededor
de su circunferencia se cortase un canal conteniendo agua,
girando esta esfera uniformemente alrededor de su propio eje en
el mismo tiempo peridico. Siendo acelerada y retardada
alternativamente (como en el ltimo Corolario), esc agua ser
ms veloz en las sicigias y ms lenta en las cuadraturas que la
superficie del globo, por lo cual fluir y refluir en su canal
como hace el mar. Si se suprimiera la atraccin del cuerpo S, el
agua no adquirira movimiento alguno de flujo y reflujo girando
en tom o al centro quieto del globo. Es el mismo caso de un
globo que se mueve uniformemente en linca recta mientras gira
en torno a su centro (por el Corolario V de las Leyes del
Movimiento) y el de un globo uniformemente desviado de su
curso rectilneo (por el Corolario VI de las mismas Leyes). Pero
si el cuerpo S acta sobre l. por esta variante atraccin el agua
recibir ese nuevo movimiento; pues existir una atraccin ms
fuerte sobre aquella parte del agua ms prxima al cuerpo, y
otra ms dbil sobre la parte ms remota. Y la fuerza LM
atraer al agua hacia abajo en las cuadraturas, hacindola
descender hasta las sicigias: y la fuerza KL la atraer hacia
arriba en las sicigias, anular su descenso y har que ascienda
hasta las cuadraturas; exceptuando slo que el movimiento de
flujo y reflujo pueda ser dirigido por el canal, y resultar algo
retrasado por la friccin.
C orolario XX. Si el anillo ahora se endurece y el globo
disminuye, el movimiento de flujo y reflujo cesar; pero persist-

232

IS A A C N E W TO N

I
r el movimiento pendular de la inclinacin y precesin de los
nodos. Supongamos que el globo tiene el mismo eje que el anillo
y realice sus revoluciones en los mismos tiempos, y que en su
superficie toque el anillo por dentro y se adhiera a l; como d
globo comparte entonces el movimiento del anillo, todo este
cuerpo oscilar y los nodos retrocedern, pues el globo -como
ahora mostraremos es perfectamente indiferente al hecho de
recibir todas las impresiones. El mximo ngulo de inclinacin
para el anillo slo se da cuando los nodos estn en las sidgias.
En el progreso desde los nodos hasta las cuadraturas se esfuerza
por reducir su inclinacin, y mediante ese esfuerzo imprime un
movimiento a todo el globo. El globo retiene este movimiento
impreso, hasta que el anillo por un esfuerzo contrario destruye
ese movimiento e imprime un nuevo movimiento en una
direccin contraria. Y asi ol movimiento mximo de la inclina
cin decreciente acontece cuando los nodos estn en las cuadra
turas, y el minimo ngulo de inclinacin en los ociantes tras las
cuadraturas; y nuevamente el qiximo movimiento de la reclina
cin acontece cuando los nodos estn en las sicigias; y el
mximo ngulo de inclinacin en los ociantes siguientes. Es d
mismo caso de un globo sin ese anillo, si fuese un poco ms alto
o ms denso en las regiones ecuatoriales que en las polares; pues
el exceso de materia en las regiones prximas al ecuador ocupa
el lugar del anillo. Y aunque supusiramos que la fuerza
centrpeta de este globo se aum entara de tal manera que todas
sus partes tendieran hacia abajo, como gravitan hacia el oentro
todas las partes de nuestra Tierra, los fenmenos de este
Corolario y el precedente apenas se veran alterados; salvo
porque se modificaran los lugares de altura mxima y mnima
del agua, pues el agua ya no es sostenida y mantenida en su
rbita por su fuerza centrfuga, sino por el canal donde fluye. Y,
adems, la fuerza LM atrae al agua hada abajo de modo

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

233

mximo en las cuadraturas, y la fuerza KL o NM LM la atrae


hacia arriba de modo mximo en las sicigias Y esas fuerzas
combinadas dejan de atraer al agua hacia abajo y comienzan a
atraerla hacia arriba en los ociantes antes de las sicigias: y dejan
de atraer al agua hacia arriba y comienzan a atraerla hacia
abajo en los ociantes tras las sicigias. C on lo cual la mxima
altura del agua puede acontecer alrededor de los ociantes tras
la siagias; y la mnima altura alrededor de los ociantes iras las
cuadraturas; con la nica excepcin de que el movimiento de
ascenso o descenso impreso por esas fuerzas puede por la inercia
dd agua continuar un poco ms, o ser detenido digo antes por
impedimentos en su canal.
COROLARIO XXI. Por la misma razn ese exceso de materia
en las regiones ecuatoriales de un globo hace que los nodos
retrocedan, con lo cual por el incremento de esa materia se
aumenta el movimiento retrgrado, por la disminucin se
disminuye y por la ablacin cesa. $e sigue que surgir un
movimiento directo de los nodos si el globo fuese ms deprimi
do, o tuviese una consistencia menos densa cerca del ecuador
que cerca de los polos.
COROLARIO XXII. De este modo, partiendo del movimiento
de los nodos, se conoce la constitucin del globo Lsio es. si d
globo retiene inalterablemente los mismos polos, y el movimien
to de los nodos es retrgrado, hay un exceso de materia cerca
del ecuador; pero si ese movimiento es directo, habr una
deficiencia. Supongamos que un globo uniforme y exactamente
esfrico se encuentre primero en reposo en un espacio libre, y
que luego por algn impulso impreso oblicuamente sobre su
superficie sea apartado de su lugar, recibiendo un movimiento
en parte circular y en parte rectilneo. Como este globo es
perfectamente indiferente a todos los ejes que pasan a travs de
su centro, y carece de propensin alguna a cualquier eje o
situacin del eje, es manifiesto que por su propia fuerza jams
cambiar su eje o la direccin de su eje. Supongamos ahora que
este globo fuese impelido oblicuamente por un nuevo impulso en
la misma parte de su superficie que antes; y como el efecto de un
impulso no es modificado para nada por el hecho de llegar antes
o despus, es manifiesto que ambos impulsos, sucesivamente
impresos, producirn el mismo movimiento, como si se huhieran
impreso al mismo tiempo, esto es, el mismo movimiento que si el
globo hubiese sido impelido por una fuerza simple c o m p u e s t a
por ambos (por el Corolario II de las Leyes), esto es. un

234

IS A A C N E K 'T V N

movimiento simple alrededor de un eje con una inclinacin


dada. Y el caso es el mismo si el segundo impulso se hiciese
sobre cualquier otro lugar del ecuador del primer movimiento; y
tambin si el primer impulso se hiciese sobre cualquier lugar en
el ecuador del movimiento que se generara exclusivamente por
el segundo impulso; y, en consecuencia, tambin cuando ambos
impulsos se realizan en cualesquiera lugares; pues esos impulsos
generarn el mismo movimiento circular que si se imprimiesen
juntos, y simultneamente, en el lugar de la interseccin de los
ecuadores de los movimientos que cada uno de ellos generara
por separado, Asi pues, un globo homogneo y perfecto no
retendr varios movimientos delimitados, sino que unir todos
los all impresos, reducindolos a uno; girando todo cuanto
puede siempre con un movimiento simple y uniforme en torno a
un solo eje dado, con una inclinacin siempre invariable. Y la
inclinacin del eje, o la velocidad de la rotacin, no ser
modificada por una fuerza centrpeta. Pues si se supone que el
globo est dividido en dos hemisferios, por cualquier plano que
pase por su propio centro y el centro hacia el cual se dirige la
fuerza. la fuerza centrpeta urgir siempre de modo igual a cada
hemisferio, por lo cual no inclinar el globo hacia ningn lado
en relacin con su movimiento alrededor de su propio eje. Pero
adase en cualquier lugar entre el polo y el ecuador materia
acumulada en forma de monte y esto, por su continuo esfuerzo
por alejarse del oentro de su movimiento, perturbar el movi
miento del globo, haciendo que sus polos vaguen por su
superficie describiendo crculos en torno a s mismos y los
puntos opuestos a ellos. Bata enorme desviacin slo puede
corregirse situando a esa m ontaa bien en uno de los polos -en
cuyo caso, por el Corolario XXI, los nodos del ecuador se
adelantarn o bien en las regiones ecuatoriales, en cuyo caso,
por el Corolario XX, los nodos retrocedern; o bien, por ltimo,
aadiendo al otro lado del eje una nueva cantidad de materia
con la cual equilibrar a la m ontaa en su movimiento; y
entonces los nodos se adelantarn o retrocedern segn que la
montaa y esta materia recin aadida estn ms cerca del polo
o del ecuador.

PRINCIPIOS S4A TEMA TU OS

23 5

P r o p o s ic i n 1 X VI I T i o r ma X X V I I

SltponiViWo las mismas leyes de tas atracciones, afirmo que el


cuerpo exterior S. par radios trazados hasta el centro comn de
Qrm'edad O de los cuerpos interiores P v T, describe alrededor de
ese centro urcas ms proporcionales a los tiemptfs, y un/ rbita
ms prxima a la forma de una elipse con su foco en esc centro. de
loque podra girando alrededor del cuerpo ms interno \ mavor T
mediante radios trazados hasta ese eucrpn
Porque las atracciones del
cuerpo S hacia T y P componen
iu atraccin absoluta, que se diri
0
ge ms hacia O, el centro comn
'0T
de gravedad para los cuerpos T y
P, que hacia el mayor de los
cuerpos. T; y se acerca ms a la
proporcin inversa al cuadrado
de la distancia SO que al cuadrado de la distancia ST, como
consta fcilmente reflexionando sobre ello

P r o p o s ic i n L X V lli. T eo rem a XXVlll

Suponiendo las mismas leyes de atraccin, afirmo que el cuerpo


exterior S, por radios trazados hasta el centro comn de gravedad
O de ios cuerpos infernos P y T, describir alrededor de ese centro
reas ms proporcionales a los tiempos, y una rbita ms prxima
s la forma de una elipse con su foco en ese centro, si el cuerpo ms
interno y mayor fuese perturbado por esas atrai ciones tanto como
los dems que si se encontrase en reposo sin atraccin alguna,
o fuese atrado mucho ms o mucho menos, y estuviese mucho ms
o mucho menos perturbado.
Esto podra demostrarse como la Proposicin LXV1, pero
mediante un razonamiento ms prolijo del que prescindo. Ser
suficiente considerarlo de este modo. Partiendo de la demostra
cin de la Proposicin ltima, es obvio que el centro hacia el
cual se ve urgido el cuerpo S por las dos fuerzas conjuntamente
eft muy cerca del centro comn de gravedad de los otros dos
cuerpos. Si este centro coincidiese con el oentro comn, y si

236

ISA A C NEW TON

adems el centro comn de gravedad para los tres cuerpos


estuviese en reposo, el cuerpo S por una parte y el centro comn
de gravedad de los otros dos cuerpos por la otra describiran
verdaderas elipses en torno a ese quieto centro comn. Esto
resulta del Corolario 11 de la
Proposicin LVI11, comparado
con lo que se demostr en las
Proposiciones LXIV y LXVr Este
exacto movimiento elptico ser
un poco perturbado por la dis
tancia del centro de los dos cuer
pos al centro hacia el cual es
atrado el tercer cuerpo S. Adase adems un movimiento al
centro comn de los tres, y la perturbacin aumentar ms
todava. La perturbacin es as mnima cuando el oentro comn
de los tres cuerpos est en reposo; esto es, cuando el cuerpo ms
interior y grande, T, resulta atrado de acuerdo con la misma ley
que el resto; y es siempre mxima cuando el centro comn de los
tres, poT la disminucin del movimiento del cuerpo T, comienza
a ser movido y se agita ms y ms.
C o r o l a r i o . Y, de este modo, si varios cuerpos ms peque
os giran en torno al grande puede inferirse fcilmente que las
rbitas descritas se acercarn ms a elipses, y las descripciones
de reas sern ms uniformes si todos los cuerpos se atraen y
perturban entre s con fuerzas acelcrativas, que son directamente
como sus fuerzas absolutas e inversamente como los cuadrados
de las distancias, y si el foco de cada rbita se sita en el centro
comn de gravedad de Iodos 1los cuerpos interiores (esto es, s el
foco de la primera y ms interna rbita se sita en el centro de
gravedad del cuerpo ms grande e interior; el foco de la segunda
en el oentro comn de gravedad de los dos cuerpos ms
interiores; el foco de la tercera en el centro comn de gravedad
de los tres ms interiores, y asi sucesivamente), que si el cuerpo
ms interior estuviese en reposo y fuese convertido en foco
comn de todas las rbitas.
P r o p o s i c i n LXIX. T

eo rem a

XXIX

Epi un sistema de varios cuerpin A, B, C, D, etc., si uno de esos


cuerpos, digamos A, atrae a todo el resto, B, C. D, ere., con fuerzas
melercUvas que son inversamente como os cuadrados de ios

PRINCIPIOS MA TFMA TICOS

23 7

d is ta n c ia s d e s d e e i c u e r p o a tr a c tiv o ; y o tr o c u e rp o , d ig a m o s B,
a tr a e ta m b i n a i r e s to c o n fu e r z a s q u e so n in v e r sa m e n te c o m o ios
c u a d ra d o s d e la s d is ta n c ia s d e s d e e l c u e rp o a tr a e ! ir o , la s fu e rza s
a b s o lu ta s d e os c u e r p o s a tr a c tiv o s A y B ser n e n tre si c o m o io s
c u e rp o s m ism o s A y B a q u ie n e s p e rte n e c e n ta le s fu e rza s,

Pues las aceleraciones atractivas de todos los cuerpos Bf \


D, etc., hacia A son por hiptesis iguales entre si a iguales
distancias; y de modo semejante las atracciones acelerad vas de
todos los cuerpos hacia B son tambin iguales entre s a
distancias iguales. Pero la fuerza atractiva absoluta del cuerpo A
es a la Tuerza atractiva absoluta del cuerpo B como la atraccin
aoderativa de todos los cuerpos hacia A es a la atraccin ace
leran va de todos los cuerpos hacia B a iguales distancias; y la
aceleracin atractiva del cuerpo B hada A es tambin a la acetencin atractiva del cuerpo A hada B. Pero la aceleracin
atractiva del cuerpo B hacia A es a la aceleracin atractiva del
cuerpo A h ad a B como La masa del cuerpo A es a la masa del
cuerpo B; porque las Tuercas motrices que (por las Denidones
segunda, quinta y octava) son como las fuerzas acelerativas y los
cuerpos atrados son aqui iguales entre si por la terotra Ley. Por
consiguiente, la Tuerza atractiva absoluta del cuerpo A es la
fuerza atractiva absoluta del cuerpo B como la masa del cuerpo
A es a la masa del cuerpo B. Q.E.D.
C o r o l a r i o I. E n consecuencia, si cada uno de los cuerpos
del sistema A, B, C , D , etc. atrae singularm ente a todo el resto
con fuerzas acelerad vas que son inversamente com o los cuadra
dos de las d ista n d a s desde el cuerpo atractivo, las fuerzas
absolutas de todos esos cuerpos sern entre si com o los cuerpos
mismos.
C o r o l a r i o II. Por un razonamiento anlogo, si cada uno

de los cuerpos del sistema A, B, C, D, etc., atrae singularmente a


todo el resto con fuerzas acelerativas, que se encuentran directa
o inversamente en la razn de cualquier potencia de las
distancias desde el cuerpo atractivo, o que son definidas por las
distancias desde cada uno de los cuerpos atractivos de acuerdo
con cualquier ley comn, es obvio que las fuerzas absolutas de
esos cuerpos son como los cuerpos mismos.
C o r o l a r i o III. En un sistema de cuerpos cuyas fuerzas
decrecen como el cuadrado de las distancias, si los menores
giran en torno a uno muy grande en elipses, teniendo su Toco
comn en el centro de ese gran cuerpo con una figura cxac-

Seccin 12. Sobre las fuerzas atractivas de cuerpos esfricos.


238

ISAAC NEW TON

lisima, y describen por radios trazados hasta ese gran cuerpo


reas exactamente proporcionales a los tiempos, las fuerzas
absolutas de esos cuerpos entre si se encontrarn exacta o casi
exactamente en la razn de los cuerpos. Y a la inversa. Esto
resulta del Corolario de la Proposicin XLVUI, comparado con
el primer Corolario de esta Proposicin.

Escolio

Estas Proposiciones nos llevan a la analoga existente entre


las fuerzas centrpetas y los cuerpos centrales a los que se dirigen
habitualmente esas fuerzas; es razonable suponer que fuerzas
dirigidas hacia los cuerpos dependen de la naturaleza, y canti
dad de esos cuerpos, como vemos que sucede en los experimen
tos magnticos. Y cuando se producen tales casos hemos de
calcular las atracciones de los cuerpos asignando a cada una de
sus partculas su fuerza adecuada, y hallando luego la suma de
todas. Utilizo aqu la palabra atraccin en general* indicando
cualquier esfuerzo hecho por los cuerpos para aproximarse entre
si, ya sea que surja de la accin de los cuerpos mismos tendiendo
los unos hacia los otros o perturbndose los unos a los otros por
espritus emitidos, ya sea que surja por la accin del ter o del
aire, o de cualquier medio* corpreo o incorpreo, de cualquier
modo que impela a los cuerpos all situados los unos hacia los
otros. Utilizo en el mismo sentido general la palabra impulso, sin
definir en este tratado las especies o cualidades fsicas de las
fuerzas y reducindome a investigar las cantidades y proporcio
nes matemticas de las mismas, como mencion antes en las
Definiciones. En matemticas hemos de investigar las cantidades
de las fuerzas con su proporcin consiguiente en cualesquiera
condiciones supucsias; luego, cuando descendamos a la fsica,
compararemos esas proporciones con los fenmenos, para poder
conocer qu condiciones de esas fuerzas responden a las diversas
clases de cuerpos atractivos. Partiendo de ello podremos argu
mentar con mayor segundad sobre las especies fsicas, las causas
y las proporciones de las fuerzas Veamos, pues, con que fuerzas
deben actuar enirc s cuerpos esfricos consistentes en panculas
doladas de poderes atractivos del modo antes mencionado; y
qu tipo de movimientos se seguirn de ellas.

SECCION XII
S o b r e la s fu e r z a s a tr a e tims

de

c u e rp o s

esfricos

P roposicin LXX. T eorema XXX

Si h a d a

a u la

pun to d e

una

su p erficie esfricu

tie n d e n

fuerzas

c e n t r p e t a s i g u a l e s q u e d e c r e t e n t o m o el c u a d r a d o d e las d i s t a n

de
sentido.

cias d e s d e e s o s p u n to s, a f ir m o q u e un c o r p s c u lo s itu a d o d e n t r o
ta l su perficie n o s e r a t r a d o p o r

esas

tuerzas

en

ningn

Supongamos que H1KL sea esa superficie esfrica y P un


corpsculo situado dentro, A travs de P trcense hasta esa
superficie dos lineas HK y IL, interceptando arcos muy peque
os H1 y K.L; como (por et Corolario I1L Lema VII > los
tringulos HP1 y l.PK son semejantes, esos arcos sern proporcionales a las distancias HP y LP; y cualesquiera partculas en
HI y KL de la superficie esfrica deter
minada con rectas que atraviesan P,
sern como el cuadrado de esas distan
cias. Fn consecuencia, las fuerzas de
esas partculas ejercidas sobre el euer- j
po P son iguales entre s. Pues las u
fuerzas son directamente como las par
tculas e inversamente como el cuadra
do de las distancias. Y esas dos razones
componen la razn de igualdad, t : 1 .
Como las atracciones son iguales pero ejercidas en direcciones
opuestas, se desiruyen una a la otra. Y por un razonamiento
semejante todas las atracciones de la superficie esfrica son
destruidas por atracciones contrarias. Por lo cual el cuerpo P no
ser en ningn sentido impelido por tales atracciones. Q.E.D.

240

ISA A C N E W TO N

P roposicin LXXL T eorema XXXI


S u p o n ien d o as m ism a s c o s a s , a firm o q u e un c o rp s c u lo situ a d o
fuera de la su p e rfic ie e sf ric a e s a tr a d o h a c ia e l c e n tr o d e la esfera
con una fu e rza in v e r sa m e n te p r o p o r c io n a l a i c u a d r a d o d e su
d is ta n c ia a t c e n tr o ,

AHKB y difc son dos superficies esfricas iguales descritas


en torno a los ceiros S y st sus dimetros son AB y ab; P y p
son dos corpsculos situados fuera de las esferas en los dime
tros prolongados. Trcense desde los corpsculos las lineas
PHK. P1L, phk y pil desgajando de los crculos mximos AHB,
los arcos iguales HK. hk, IL. il\ abtanse hasta esas tincas las
perpendiculares SD, sd, SE, se, IR. ir. haciendo que SD y sd
corten a PL y pf en F y f. Abtanse tambin hasta los dimetros
las perpendiculares IQ e iq, Supngase que se desvanecen los

ngulos DPE y dpe; como DS y ds, ES y es son iguales, las lineas


PE, PE. y pe, p f y las pequeft&s lneas DF y d f pueden tomarse
por iguales, porque cuando los ngulos DPE y dpe se desvane
cen su ltima razn es la razn de igualdad. Establecidas estas
cosas, se sigue que
P1: PF = R I: DF
pf :pi = dj o DE :ri,
y
Multiplicando trminos correspondientes,
PI x pf\ PE x pi = R1: r = arco IH : arco Ih
(por el Corolario III, Lema VII).
Nuevamente,
y
luego

P I ; PS - 1Q ; SE
ps \p ise o S E : iq.
PI x p s: PS x pi = I Q ' iq.

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

241

Multiplicando conjuntamente trminos correspondientes de esta


proporcin y la derivada precedentemente de modo semejante,
P I 2 x p fx ps :pi2 x PF x PS * H1 x 1Q: ih x iq,
esto es. como la superficie circular descrita por el arco IH al
girar el semicrculo AKB en torno al dimetro AB es a la
superficie circular descrita por el arco jTi al girar d semidrculo
akh en torno al dimetro a, Y las fuerzas con las cuales esas
superficies atraen a los corpsculos P y p en la direccin de
lineas tendentes a tales superficies son directamente, por la
hiptesis, como las superficies mismas c inversamente como los
cuadrados de las distancias de las superficies desde dichos
corpsculos; esto es, como p fx ps es a PF x PS. Y a su vez esas
fuerzas son a las partes oblicuas de ellas que (por la descomposi
cin de fuerzas como en el Corolario II de las Leyes) tienden
hacia los centros en las direcciones de las lneas PS y ps como PK
a PQ, y pi a pq; esto es (debido a los tringulos semejantes PIQ
y PSF, piq y psf\f como PS a PF y ps a pf. Asi pues, la atraccin
del corpsculo P hacia S es a la atraccin del corpsculo p hada
PF x p fx ps
p fx PF x PS
,
$ c o m o ------- es a ------- -------* esto es, como ps es a
PS
ps
PSZ. Y, mediante un razonamiento similar, las fuerzas con las
cuales las superficies descritas por la revolucin de los arcos KL,
W atraen a esos corpsculos sern como ps2 a PS2, Y en la
misma razn se encontrarn las fuerzas de todas las superficies
en que puedan dividirse las superficies esfricas tomando siem
pre sd como igual a SD y .se igual a SF. Con lo cual, por
composicin, las fuerzas de todas las superficies esfricas ejerci
das sobre tales corpsculos se encontrarn en la misma razn.
Q.E D

P r o p o s ic i n

LXXIL

T eo r em a

XXXII

Si hacia los diversos puntos de una esfera tienden fuerzas


centrpetas iguales que decrecen como el cuadrado de las distan
cias a dichos puntos; y estn dadas tanto a densidad de la es
fera como ia razn del dimetro de la esfera a la distancia del
corpsculo a su centro, afirmo que la fuerza con tu cual resulta
atrado el corpsculo es proporcional al semidimetro de la
esfera,

242

ISA A C N E W T O N

Pues imaginemos que dos corpsculos son diversamente


atrados por dos esferas, uno por una y otro por otra, y que sus
distancias a los centros de las esferas son proporcionales a
los dimetros de las esferas respectivamente; y que las esferas se
resuelven en partculas semejantes, dispuestas en una situacin
semejante a los corpsculos. Entonces las atracciones de un
corpsculo con respecto a las diversas panculas de una esfera
estarn con las atracciones del otro respecto de otras tantas
partculas anlogas de la otra esfera en una razn compuesta
por la razn de las partculas directamente, y el cuadrado de las
distancias inversamente. Pero las partculas son como las
esferas, esto es. como los cubos de los dimetros, y las distancias
son como los dimetros; y la primera razn directamente, con la
ltima razn tomada al cuadrado inversamente, se convierte en
la razn de dimetro a dimetro. Q L D
C o r o la r io I. As pues, si los corpsculos giran en circuios
alrededor de esferas compuestas de materia igualmente atracti
va. y las distancias a los centros de las esferas son proporciona
les a sus dimetros, sus tiempos peridicos sern iguales.
C o r o l a r io II. Y, al revs, si los tiempos peridicos son
iguales, las distancias sern proporcionales a los dimetros.
Estos dos Corolarios resultan del Corolario 111, Proposicin IV.
C O R O LA R IO III. S i hacia los diversos puntos de dos slidos
cualesquiera, de figura semejante e igual densidad, tienden
fuerzas centrpetas iguales, descrecientes com o el cuad rado de las
distancias a esos puntos, las fuerzas con las que sern atrados
por ellas corpsculos situados en una posicin semejante a los
dos slidos sern entre si corito los dim etros de tales slidos.

P ro po sici n LXX1I1. T e o r e m a XXXIII

Si hacia los di tarsos punios de uno esfera dada tienden fuerzas


centrpetas guales, que decrecen como los (ladrados de as
distancias a o\ puntos, afirmo que un corpsculo situado dentro de
la esfera es atrado por una fuerza proporcional a su distancia al
centro.
En la cafara ACBD, descrita alrededor del centro S, sitese el
corpsculo P; y en torno al mismo centro S, con el intervalo SP,

P R IN C IP IO S M A T E M A TICO S

maguiese descrita una esfera interior


PEQF. Es manifiesto (por la Propo
sicin LXX) que la 9 superficies esfri
cas concntricas de las que se com
pone la diferencia AEBF de las esfe
ras no tienen efecto alguno sobre el
cuerpo P* pues sus atracciones son
destruidas por atracciones contrarias.
Resta por eso slo la atraccin de la
esfera interior PEQF. Y (por la Pro
posicin LXXUj es como la distancia
PS. Q.E D

243

c.

E s c o l io

Por las superficies de que aqui imagino compuestos a lus


slidos no quiero indicar superficies puramente matemticas,
sino orbes tan extremadamente tenues que su espesor es como
nulo; esto es, los orbes evanescentes en que acahar consistiendo
la esfera cuando el numero de orbes es incrementado y disminui
do su espesor hasta lo infinito. Del mismo modo, los puntos de
que se dicen compuestas las lincas, las superficies y los slidos
deben entenderse como partculas iguales, de magnitud despre
ciable.

P ro po sici n LXX1V T i o k f m a XXXIV

Suponiendo las mismas n m s , afirmo qxte un forp.snWrj situado


fuera de la esfera es atrado eon una fuerza inversamente propar
cicmaf al cuadrado de su distancia at centro.
Pues supngase que la esfera se divide en innumerables
esferas concntricas, y las atracciones de Im corpsculos que
surgen de las diversas superficies sern inversamente proporcio
nales al cuadrado de la distancia del corpsculo al centro de la
esfera (por la Proposicin LXXI). Y, por composicin, la suma
de tales atracciones, esto es, la atraccin del corpsculo con
respecto a toda la esfera, estar en la misma ra/n. Q .E D

244

IS A A C N E W T O N

C o r o l a r i o I . Asi pues, las atracciones de esferas homog


neas a iguales distancias de los centros sern como las esferas
mismas. Porque (por la Proposicin LXX1I) si las distandas son
proporcionales a los dimetros de las esferas, las fuerzas sern
como los dimetros. Disminuyase la distancia mayor en esa
razn; siendo ahora iguales las distancias* La atraccin se
incrementar como el cuadrado de esa razn* siendo por ello a
la otra atraccin como el cubo de esa razn, conservando asi la
razn de las esferas.

C o r o l a r i o 11. A cualesquiera distancias las atracciones son


como las esferas aplicadas a los cuad rados de las distancias.
C o r o l a r io III. Si un corpsculo situado fuera de una esfera

homognea es atraido por una fuerza inversamente proporcional


al cuadrado de su distancia al centro* y la esfera consiste en
partculas atractivas, la fuerza de cada partcula decrecer como
d cuadrado de la distancia a cada partcula.

P r o p o s ic i n

LXXV

T eo r em a

XXXV

Si hacia los diversos puntos de una esfera dada tienden fuerzas


centrpetas iguales que decrecen como e! cuadrado de as distanfias a punto, afirme> que otra esfera similar ser atrada por ella
con una fuerza inversamente proporcional a! cuadrado de la dis
tancia de los centros.
Pues la atraccin de toda partcula es inversamente como el
cuadrado de su distancia al centro de la esfera que atrae (por la
Proposicin LXXIVfc siendo as la misma que si la totalidad
de esa fuerza atractiva surgiese de un corpsculo singular
situado en el centro de tal esfera. Pero esta atraccin es Lan
grande como, por otra parte, sera la atraccin del mismo
corpsculo si fuese atrado por las diversas partculas de la
esfera atrada con la misma fuerza con la cual son atradas por
l. Pero esa atraccin del corpsculo (por la Proposicin
LXX1V) sera inversamente proporcional al cuadrado de su
distancia al centro de la esfera, con lo cual la atraccin de
la esfera* igual a ella, se encuentra tambin en la misma razn.
Q.E.D.
C o r o l a r i o L Las atracciones de esferas hacia otras e s fe ra s

P R IN C IP IO S M A T E M A TICOS

245

homogneas son como las esferas atractivas aplicadas a los


cuadrados de las distancias a los ceiros de aquellas a las que
atraen.
C O R O L A R I O L L El caso es el m i s m o cuando la cslcra atrada
atrae u su vez. Pues los diversos puntos de una atraen a los
diversos puntos de la otra con la misma fuer/a. con la cual ellos
mismos son atrados a su vez por los oros; y como en todas las
atracciones (por la Ley lili el puni atrado y el atrayente son
igualmente urgidos, la fuerza ser doblada por sus atracciones
mutuas conservndose las proporciones,
COROLARIO 1II. Las diversas verdades ames demostradas,
sobre el movimiento de los cuerpos en torno al foco de las
secciones cnicas, ocurrirn cuando una esfera sea situada en el
foco y los cuerpos se muevan fuera de ella.
C o r o l a r i o IV Las cosas que antes se demostraron sobre el
movimiento de cuerpos en torno al centro de las secciones
cnicas ocurrirn cuando los movimientos se realicen dentro de
la esfera.

P r o po sici n LXXVI T l o r l m a XXXVI

Si Jos esferas fuesen desiguales (?n cuanto a densidad de materia y


fuerza atractiva\ en la misma razn progresiva desde el centro
hasta la circunferencia, pero semejantes para lodo lo dems a cada
distancia dada al centro, y la fuerza atractiva de cada punto
decrece como e! cuadrado de la distancia al cuerpo atrado, afirmo
que a fuerza total con la cual una de esas esferas atrae a la otra
ser inversamente proporcional al cuadrado de la distancia de los
centros.
Imagnense varias esferas concntricas semejantes AB, CD,
EF, etc., que aadidas las interiores a las exteriores pueden
componer una materia ms densa hacia el centro, y substradas
unas de otras la dejan ms tenue. Entonces, por la Proposicin
LXXV, esas esferas atraern a otras esferas concntricas seme
jantes GH, IK, LM, etc., una a una, con fuerzas inversamente
proporcionales al cuadrado de la distancia SP. Y, por adicin o
substraccin, la suma de todas esas fuerzas, o el exceso de
cualquiera sobre las otras, esto es, la fuerza con la cual toda la

246

ISAA C NE W TO N

esfera AB (compuesta de cualesquiera esferas concntricas o de


sus diferencias} atraer a toda la esfera GH (compuesta de
cualesquiera esferas con
cntricas o de sus diferen
cias) guardar la misma
razn.
Incremntese hasta lo
infinito el nmero de las
esferas concntricas, de
manera que la densidad
de materia y la fuerza
atractiva puedan en el
progreso desde la circunferencia hasta el centro aumentar o
decrecer de acuerdo con cualquier ley dada; y por adicin de
materia no atractiva compltese el defecto de densidad, para que
l o esferas puedan adquirir cualquier forma deseada. La fuerza
con la cual una de ellas atrae a la otra seguir conservando, por el
razonamiento precedente, la misma razn inversa del cuadrado de
la distancia. Q.H.I).
C ORolario I. De este modo, si muchas esferas de este tipo,
semejantes en todos los aspectos, se atraen reciprocamente, las
aceleraciones atractivas de cada una a cada una, a cualesquiera
distancias iguales desde los centros, sern como las esferas
Mractivas.
C o r o l a r i o 11. Y a cualesquiera distancias desiguales com o
las esferas atractivas divididas por los cuadrados de las distan
cias entre los ceiros.
C o r o l a r i o III. Las atracciones motrices, o los pesos de las
esferas en las esferas, sern a distancias iguales de los centros
como las esferas atractivas y las atradas conjuntamente, esto es,
como los producios que surgen de multiplicar las esferas una
por otra.
C O R O LA R IO IV. Y a distancias desiguales directamente
como esos productos e inversamente como los cuadrados de las
distancias entre los centros.
COROLARto V. Estas proporciones se mantienen tambin
cuando la atraccin surge del poder atractivo de ambas esferas
ejercido reciprocamente. Pues la atraccin simplemente se doMa
por la conjuncin de las fuerzas, mantenindose como antes las
proporciones.
C o r o l a r i o VI. Si esferas de este tipo giran en torno a otras
en reposo, cada una en torno a cada una, y las distancias entre

P R IN C IP IO S M A T E M A T IC O S

247

los centros de los cuerpos quietos y movidos non proporcionales


a los dimetros de los cuerpos quietos, los tiempos peridicos
sern iguales.
C O R O L A R IO VIL Y si los tiem pos peridicos son iguales, las
distancias sern proporcionales a los dim etros.
C O R O LA R IO VIII. Todas las verdades antes demostradas,

concernientes a los movimientos de cuerpos en tom o a los focos


de secciones cnicas, ocurrirn cuando una esfera atractiva de
forma y condicin semejante a las antes descritas sea situada en
el foco.
C o r o l a r i o IX . Y tam bin cu an d o los cuerpos en revolu
cin atraen a esferas de cualquier condicin semejante a las
descritas antes.

P r o p o s i c i n L X X V I1 . T f .o r f .m a X X X V i l

Si hacia ios diversos puntos de esferas tienden fuerzas centrpetas


proporcionales a tas distancias de tas puntos a tos cuerpos atra
dos^ afirmo que ta fuerza compuesta con ta cuat se atraen una a la
otra dos esferas es como ta distancia entre tos centros de las
esferas.
CASO L Sea AEBF una esfera; S su centro, P un corpsculo
atrado y PASB el eje de la esfera que atraviesa el centro del
corpsculo; EF y ef dos planos que cortan a la esfera siendo
perpendiculares al eje y equi
distantes, uno a un lado y el
otro a) otro, de! centro de la
esfera; G y ^ las intersecciones
de los planos y el eje. y H
cualquier punto en el plano
EF.
La fuerza centrpeta del
punto H sobre el corpsculo
P, ejercida en la direccin de la linea PH, es como la distan
cia PH; y (por el Corolario lt de las Leyes) la misma fuerza
ejercida en la direccin de la lnea PG, o hacia el ccnlro S, es
como la longitud PG. Por consiguiente, la fuerza de lodos los
puntos en el plano EF (esto es, de todo el plano), por la cual es
atrado el corpsculo P hacia el centro S, es como la distancia

248

ISAAC StWTON

PU mullpilcada por el nmero de esos punios, esto es, como el


slido contenido bajo ese plano EF y la distancia PG. Y de
modo semejante la fuerza del plano e f por la cual es atrado d
corpsculo haca el centro S, es como esc plano multiplicado por
su distancia Pt/, o como el plano igual EF multiplicado por la
distancia P#; y la suma de las fuerzas de ambos planos es como
el plano EF multiplicado por la suma de las distancias PG y Pg,
esto es, como ese plano multiplicado por el doble de la distancia
PS del centro y el corpsculo, esto es, como dos veces el plano
EF multiplicado por la distancia PS, o como la suma de los
planos iguales EF y ef multiplicada por la misma distancia. Y,
por un razonamiento anlogo, las fuerzas de los planos de la
esfera, equidistantes del centro, son como la suma de tales
planos multiplicada por la distancia PS. esto es. como toda la
esfera y la distancia PS conjuntamente. Q.F.D.
CASO 2. Atraiga ahora el corpsculo P a la esfera AEBF.
Por el mismo razonamiento, resultar que la fuerza con la cual
es atrada la esfera es como la distancia PS. Q.E.D.
C A S O 3. Im agnese otra esfera com puesta por innum erables
corpsculos P; puesto que la fuerza con la cual es atrado cada
co rpscu lo es com o la distancia del co rp scu lo al el centro de
la prim era esfera, y co m o la m ism a esfera conjuntam ente, siendo
por eso la m ism a que si todo ello procediera de un corpsculo
singular situado en el centro de la esfera, la fuerza global con la
que son atrados todos los co rpscu lo s en la segunda esfera, esto
es. con la cual es atrada toda la esfera, ser la m ism a que si tal
esfera fuese afra ida por una fuerza que surgiese de un corpsculo
singular en el centro de la pritaera esfera, siendo por consiguien
te proporcional a la distancia entre el centro de las esferal

QE D
C aso 4. Si las esferas se atraen
reciprocamente la fuerza se doblar,
pero se mantendr la proporcin.
Q.E.D.
C aso 5. Sitese el corpsculo p
dentro de la esfera AEBF; como la
fuerza del plano ef sobre el corpsculo
es como el slido contenido bajo ese
plano y la distancia p#; y como la
fuerza contraria del plano EF es como el slido contenido bajo
esc plano y la distancia pG, la fuerza compuesta por ambas ser
como la diferencia de los slidos, esto es, como la suma de 06

P R iN C iP iO S M A T E M A TIC O S

249

planos iguales multiplicad por la mitad de la diferencia de las


distancias; esto es, como aquella suma multiplicada por pS,
distancia del corpsculo al centro de la esfera. Y por un
razonamiento anlogo, la atraccin de todos los planos EK, ef\ a
lo largo de toda la esfera, esto es, la atraccin de toda la esfera,
es en conjunto como la suma de todos ios planos, o como el
conjunto de la esfera, y como pS+ distancia del corpsculo al
centro de la esfera. Q.E.D.
C aso 6 . Y si se compusiese una nueva esfera a partir de
innumerables corpsculos como p, situada dentro de la primera
esfera AEFB, puede probarse como antes que la atraccin, ya
sea singular de una esfera con respecto a la otra, o mutua, ser
como la distancia pS de los centros. Q.E.D.

P r o p o s ic i n

LXXVII1

T eo r em a

XXXVLII

Si en el progreso desde el centro hasta la circunferencia as esferas


fuesen distintas y desiguales, pero semejantes a cada ado en torno
a todas tas distancias dadas al centro, y la fuerza atractiva de cada
punto fuese como la distancia al cuerpi> atrado, afirmo que la
fuerza total con la cual se atraen mutuamente dos esferas de este
tipo es proporcional a la distancia entre los centros de las esferas.

Esto queda demostrado por la Proposicin precedente, tal


como la Proposicin LXXVJ fue demostrada por la LXXV.
C o r o l a r i o . Las cosas que se demostraron antes en la
Proposicin X y en la LXIV, sobre el movimiento de cuerpos en
torno a los centros de secciones cnicas, acontecen cuando todas
tas atracciones provienen de la fuerza de cuerpos esfricos del
tipo antes descrito y los cuerpos atrados son esferas de la misma
especie.
E sco lio

He explicado los dos casos principales de atracciones; a


saber, cuando las fuerzas centrpetas decrecen como el cuadrado
de la razn de las distancias, o cuando se incrementan en una
razn simple de las distancias, haciendo que en ambos casos los
cuerpos giren en secciones cnicas y compongan cuerpos esfri
cos cuyas fuerzas centrpetas observan la misma ley de inore-

250

IS A A C N E W T O N

ment o reduccin aJ alejarse d d centro, como hacen las fuer


zas de las partculas mismas. Cosa sta digna de ser tenida en
cuenta. Sera demasiado tedioso recorrer los otros casos, cuyas
conclusiones son menos elegantes, con Ja minuciosidad emplea
da para los primeros. Prefiero incluirlos y determina dos a todos
mediante un mtodo general, que a continuacin se expone.

L ema XXIX
SI en torno al centro S se describe cualquier circulo como AEB, y
en torno al centro P se describen tambin dos circuios EF y efi que
cortan al prunero en E y t\ v a la lnea PS en F y /; y se abaten
hasta PS /os perpendiculares ED y edf afirmo que si la distancia de
los arcos EF > ef se supone infinitamente disminuida, la razn
ltima de la linea evanescente Dd a la linea evanescente F / es la
misma que la de ia linea PE a ia linea PS.
Pues s la lnea Pe* corta al arco EF en q\ y ta recta Ee que
coincide con el arco evanescente Ee se prolonga hasta encontrar

a la recta PS en T, y se abate desde S hasta PE la perpendicular


SO, como son semejantes los tringulos DTE. dTc y DES,
D d : Ee = DT ; TE = D E;ES,
y como los tringulos Eeq y ESG {por el Lema VIII, y el
Corolario 111 del Lema Vil) son semejantes
Eeieq o F / - E S S G .
Multiplicando a la ve/ trminos correspondientes de las dos
proporciones,
D d ; F /= D E ; SG PE ; PS
(por los tringulos semejantes PDE y PGS). Q.E.D.

P R IN C IP IO S M A T E M A T IC O S
P r o p o s ic i n

LXX1X,

T eo r em a

25

XXXIX

S una superficie EFJe, cuya latitud es infinitamente disminuida


hasta desvanecerse, por su revolucin en torno al eje PS describe
un slido cncavo-convexo, hacia cuyas varias partculas iguales
tienden iguales fuerzas centrpetas, afirmo que la fuerza con la cual
ese slido atrae a un corpsculo situado en P est en una razn
compuesta por la razn del slido DE 2 x Ff y ia razn de la fuerza
con la cual la partcula dada en el lugar F f atraerla al mismo
corpsculo.
Pues si consideramos en primer lugar la fuerza de la superfi
cie esfrica FE, generada por la revolucin del arco FE, que se
corla en algn punto como r por la lnea de, la parte anular de
la superficie generada por la revolucin del arco rE ser como la
pequea lnea Dd, permaneciendo igual el radio de la esfera PE,
como demostr Arqumedes en su libro Esfera y Cilindro. Y la
fuerza de esta superficie, ejerci
da en la direccin de las lineas
PE o Pr de La superficie cni
ca, ser como esa superficie
anular misma, esto es, como la
pequea linea Dd o, cosa idn
tica, como el rectngulo bajo
el radio dado PE de la esfera y
la pequea linea Dd\ pero esa
fuerza, ejercida en la direccin
de la linca PS hacia el centro
S, ser menor en la razn de PE) a PE, siendo por ello como PD
x Dd. Supongamos ahora que la lnea DK es dividida en
innumerables partculas iguales, cada una de las cuales se
llamar Dd, y entonces la superficie FE estar dividida en otros
tantos anillos, cuyas fuerzas sern como la suma de todos los
rectngulos P D x D d , esto es, como 1/2 P F 2 -1 /2 P I ) 2 y, por
consiguiente, como DE2.
Multipliqese ahora la superficie E por la altura Ff y la
fuerza del slido EFfe ejercida sobre el corpsculo P ser como
DE2 x F f siempre que est dada la fuerza con la cual acta
cualquier partcula como Ff sobre el corpsculo P a la distancia
PF. Pero si esa fuerza no est dada, la fucr/a del slido F.Vfe
ser conjuntamente como el slido D E 2 * Ff y esa fuerza no
dada. Q E D

252

ISAAC NEWTON
P r o p o s ic i n

LXXX.

T eo r em a

XL

Si hacia las diversas partes iguales Je ta esfera ABE desirita en


torno al centro S tienden fuerzas centrpetas iguales; y desde los
diversos puntos D t'w el efe de la esfera AB donde est situado un
corpsculo P se levantan tas perpendiculares DE, que encuentran
a la esfera en l \ v si en esas perpendiculares las longitudes DN se
DE 2 x PS
toman como la cantidad
v conjuntamente como la
PE
fuerza que una partcula de la esfera situada en el efe ejerce a la
distancia PE sobre un corpsculo P, afirmo que la fuerza total con
tu que el corpsculo P es atrado hacia la esfera es como el rea
ANB, comprendida bajo el eje de la esfera AB, y la curra ANB,
lugar del punto N.
Pues, suponiendo subsistente la construccin del ltimo
Lema y el ltimo Teorema, considrese el eje de la esfera AB
dividido en innumerables partculas iguales Drf, y la totalidad de

la esfera dividida en otras tantas lminas cncavo-convexas


EFfc y levntese la perpendicular dn. Por el ltimo Teorema,
la fuerza con la cual la lmina P ije atrae al corpsculo P
es como DE 2 x Ff y la fuerza de una partcula ejercida a la
distancia PE o PF. conjuntamente. Pero (por el ltimo Lema)
PS x EW
Drf es a F / como PE a PS, por lo cual Ff es igual a ; y
PE
DE 2 x PS
DF 2 x F fes igual a Drf x
y, en consecuencia, la fuerza
PF

PR/NCIP/OS MA TEMA TICOS

253

DE 2 x PS
la fuerza de una
PE
partcula ejercida a la distancia P F f conjuntamente; esto es, por
suposicin, como DN x Dd, o como el rea evanescente D N n
En consecuencia, las fuerzas de todas las lminas ejercidas sobre
el corpsculo P son como todas las reas DNrtd, con lo cual la
fuerza total de la esfera ser como toda el rea ANB O.F.I)
COROLARIO I. De ah que si la fuerza centrpeta tendente
hacia las diversas partculas se mantiene idntica a todas las
DE 2 x PS
distancias, y DN se hace como
la fuerza total con la
PE
#
c u a l e l c o r p s c u l o e s a t r a d o p o r la e s fe r a e s como e l r e a A N B

d e la l m in a

E F /i

C o r o la r io

ts

com o

Dd x

I I . S i l a f u e r z a c e n t r i p e t a d e la s p a r t c u l a s fu e s e

por e l l a .
DE 2 x PS
y D N
se h ic ie s e c o m o _ 2 , la f u e r z a c o n la c u a l d
PE
corpsculo P es atrado por toda la esfera ser como el rea
ANB.
i n v e r s a m e n te c o m o la d is t a n c ia d e l c o r p s c u l o a t r a d o

C o r o la r io
in v e rs a m e n te

I I I . S i l a f u e r z a c e n t r p e t a d e la s p a r t c u l a s f u e s e

com o

el

cubo

de

la

d is ta n c ia

del

c o rp s c u lo

DE 2 x PS
atrado por ella, y DN se hiciese como pjr* Ia fucr/a con
la cual el corpsculo es atrado por toda la esfera ser como el
rea ANB.
C o r o l a r io JV. En general, si la fuerza centrpeta tendente a
las diversas partculas de la esfera se supone inversamente como
DE 2 x PS
, la f u e r z a c o n la
la cantidad V; y DN se hace como
PE x V
cual un corpsculo es atrado por toda la esfera sera como el
rea ANB.

P roposicin LXXXI. P roblema XLI

Mantenindose las cosas como antes, se requiere medir el rea


ANB
Desde el pumo P trcese la recta PH que toca a la esfera en
H; y abatiendo sobre el eje PAB la perpendicular Hl. bisciese
PI en L; y (por la Proposicin XII, Libro (I de los Eiementos de

254

IS A A C N E W TO N

E u rlid es) P F 2 ser igual a PS 2 + SE 2 + 2P S xS D , Pero como Los


tringulos SPH y SH1 son semejantes, SE 2 o SH 2 es igual al
rectngulo PSx 1S En consecuencia, PE 2 es igual al rectngulo
contenido bajo PS y PS -l- SI + 2 SD; esto es, bajo PS y 2LS
+ 2SD; esto es. bajo PS y 2LD. Por lo dems, DE 2 es igual a
SE2 - S D 2, o
S b 2 ~ L S 2 ^2LS x L D - L D 2,
esto es, 2LS x LU - LD 2 - LA x LB.
Porque LS2 - SE 2 o LS2 - S A 2 (por la Proposicin VI, Libro II
de los Elemento* de Ewdides) es igual al rectngulo LA x LB.
Si en vez de DE 2 escribimos
2LS x LD - LD 1 LA * LB,

dn precedente) es como la longitud de la ordenada DN, se


descompondr en tres partes
2SLD x PS LD 2 x PS
ALE x PS
PF x V
PE x V
PE x V '
donde si en ve/ de V escribimos la razn inversa de la fuerza
centripeta, y en vez de PE la media proporcional entre PS y
2LD, esas tres partes se convertirn en ordenadas de otras
Cantas curvas, cuyas reas se descubren por los mtodos comu
nes. Q.E.D,
Ejem plo I. S la fuerza centrpeta tendente a las diversas
partculas de la esfera fuese inversamente como la distancia, en
vez de V escrbase la distancia PE. luego 2PS x LD por PE2, y

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS


DN se har como SL - LD/2 ^
a su doble 2SL - LD -

25 5

. Supngase DN igual

LA x LB
^
; y la parte dada de la ordenada

2SL prolongada en la longitud AB describir el rea rectangular


2SL x AB; y la parte indefinida LD, trazada pcrpendicularmente
en La misma longitud con un movimiento continuado, de
manera que bien por incremento o decrcmento permanezca
LB2 - LAJ
siempre igual a la longitud LD, describir el rea
esto es, e! rea S L * AB, que subtraida del rea anterior 2SL
LA x LB
xAB deja el rea S L x AB. Pero la tercera parte
^
trazada del mismo modo con un movimiento continuado,
describir el rea de una hiprbola, que restada del rea
SLx AB dejar ANB, el rea buscada. De lo cual surge esta
construccin del Problema. En los puntos L, A y B levntense
las perpendiculares L/, Aa y Bbf haciendo Aa igual a LB y Bfr
igual a LA. Las asntotas L/ y LB describen a travs de los
puntos a y b la curva hiperblica ah, Y. al trazarse, la cuerda ha
rodear el rea aba igual al rea buscada ANB.
E j e m p l o 2. Si la fuerza ccntripeta tendente a las diversas partcu
las de la esfera fuese inversamente
como el cubo de la distancia, o
(cosa idntica) como esc cubo apli
cado a cualquier plano dado, cscrPE*
base - 2 por V, y 2PS* LD por
PE1, con lo cual DN se har como
SL x AS2
AS2
LA x LB x ASJ
PS x LD ~ 2 PS "
2PS x LD 2 1
esto es (puesto que PS, AS, SI, un continuamente proporciona
les), como
LSI . f LA x LB x SI

ID

S'

21.D:

Si trazamos entonces esas tres partes en la longitud AB, la


SL*SI
i
,
. . . . . .
primera
generara el area de una hiprbola; la segun-

256

ISA A C N E W TO N

LA x LB x SI
el rea
da JSI el rea J A B x SI; la t e r c e r a -----2LD^
LA x LB x SI L A x L B x S l
^
An
---------------------- esto
|A B x SL Rstese de la
primera la suma de la segunda y tercera, y quedar ANB: el
rea buscada. De lo cual surge esta construccin del Problema.
En los puntos Lr A, S, B,
levntense la* perpendiculares
L/,
Ss, B6 , de las cuales
supongamos a Ss igual a SI; y a
travs del punto * hasta las asn
totas L y LB descrbase la hi
prbola usb que encuentra a las
perpendiculares Aa y Bb en a y
b> y el rectngulo 2SA x SI resta
do d d rea hiperblica ArofeB
dejar ANB, el rea buscada.
EJLMPIO 3. Si la fuer/a centrpeta tendente hacia las di
versas partculas de las esferas decrece como la cuarta potencia
PE4
de la distancia a las partculas, escrbase -- i por V, luego
2AS
v (2PS x LDt por PL;, y DN se har como
SI1

SI.

SI2

S^xL A xL B

V 2SI \ / L D J 2V 2SI V/L D


2n/ S l ~ ~ * ^ 2 0 *
Trazadas en la longitud AB* esas tres partes producen otras
tantas reas, t'jr ,

PRIN C IPIO S M A TEMA TICOS

/ i
| \ Sii
r.._
-V72SI
= T CT\~7TT
v/ LB
\ / L \ ~ /Tl-BV/ 4v/2SI

257

251^ SL

SI3 x LA x LB
~
~r=-------- en

V 2SI

/ L A 3

/LA

-I - . Y iras la debida
N/L B 3/

reduccin se llega a * * A^ B , SI2 y SI1 + ^


LI

V restando

J LI

las ultimas de la primera se hace ----. Por consiguiente, la


fuerza total con la cual el corpsculo P es atrado hada el cenSl 3
tro de la esfera es como , esto esv inversamente como
PS3 x PI. Q.E.L
Por el mismo mtodo podemos determinar la atraccin de
un corpsculo situado dentro de la esfera, pero se hace ms
expeditamente con arreglo al Teorema siguiente.

P r o p o s ic i n

LXXXII.

T eo r em a

XLI

En una esfera descrita en torno al centro S con el radio SA, si se


toman SI, S >' SP continuamente proporcionales afirmo que la
atraccin de un corpsculo dentro de la esfera en cualquier lugar
I guarda con su atraccin fuera de la esfera en el lugar P una
razn compuesta por la raz cuadrada de la razn de IS y PS,
tas distancias desde el centro, y la raz cuadrada de la razn de
las fuerzas centrpetas tendentes hacia el centro en esos lugares P
* I
Si las fuerzas centrpetas de las partculas de la esfera fuesen
inversamente como las distancias al corpsculo atrado por
ellas, la fuerza con la cual el corpsculo situado en I es atrado
por la esfera completa estara con la fuerza por la cual es atrado
en P en una razn compuesta por la raz cuadrada de la razn
de la distancia SI a la distancia SP y la raiz cuadrada de la
razn de la fuerza centrpeta en el lugar I que surge de
cualquier partcula en el centro y la fuerza centripeta en el
lugar P que surge de la misma partcula en el centro, siendo asi
inversamente como la raz cuadrada de la razn de las distancias
SI y SP entre s.

258

SA A C NEWTON

Estas dos races cuadradas de razones componen la razn de


igualdad, por lo cual son iguales las atracciones en I y P pro
ducidas por toda la esfera. Mediante un clculo anlogo, si las
fuerzas de las partculas de la esfera son inversamente como el
cuadrado de la razn de las distancias, se hallar que la
atraccin en I es a la atraccin en P como la distancia SP al
semidimetro SA de la esfera. Si esas fuerzas son inversamente
como el cubo de la razn de las distancias las atracciones en I y
P sern entre si como SP 2 a SA2; si fuesen como la cuarta
potencia de la razn, como SP 5 a SA3. Por consiguiente, como
en este ltimo caso la atraccin en P result ser inversamente
como PS 3 x PI. la atraccin en 1 ser inversamente como SA3
x Pl esto es. puesto que SA3, est dada, inversamente como Pl,
Y la progresin es la misma hasta lo infinito. La demostracin
de este Teorema es como sigue:
Mantenindose las cosas construidas como ames, y estando
un corpsculo en cualquier lugar P, la ordenada DN result ser
D F 2 x PS
Por consiguiente, si se traza 1E, la ordenada
como
PI x V
para cualquier otro lugar del corpsculo, como 1 U igualdad de
, ,
. ,
DE 2 *1S e ,
lo demas) sera
. Supngase que las fuerzas centrpetas

Ir. x V

que provienen de cualquier punto de la esfera, como E, sean


entre si a las distancias IF y PF. como PE* a IE" (donde el
nmero n denota el ndice de las potencias de PE e IE), y e*a$
D F 2 x PS
D F 2 x S
ordenadas se harn como _ _
y __
, cuya razn
PE x PE"
IF x IE"

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS


entre s es como PS x IF x IE" a IS x PE x PF". Como SI, SE. y
SP se encuentran en una proporcin continuada, los tringulos
SPE y SEI son semejantes, por lo cual 1E es a PE como IS a SE
o SA. Por la razn de IE a PE escribir la razn de IS a SA. y la
razn de las ordenadas pasa a ser la de PS * IE" a SA * PE"
Pero la razn de PS a SA es la raz cuadrada de la de las
distancias PS y SE y la razn de IE" a PE" (puesto que IF es a
PF como IS a SA) es la raz cuadrada de la de las fuerzas a las
distancias PS c IS. Por consiguiente las ordenadas, las reas
descritas por ellas y las atracciones proporcionales a las
mismas se encuentran en una razn compuesta de la raz
cuadrada de esas razones. Q.F.D.

PROPOSICIN

LXXXIII

PROBl-FMA

XLII

Hallar la fuerza con la cual un corpsculo situado en el centro de


una esfera es atrado hacia cualquier segmento de dicha esfera.
Sea P un cuerpo en el centro de tal esfera, y RBSD un
segmento de la misma contenido bajo el plano RDS y la
superficie esfrica RES. Crtese DB en F por una superficie
esfrica EFG descrita desde el oentro P, y divdase el segmento
en las parles BREFGS y FEDG. Supongamos que ese segmento
no es una superficie puramente m ate
mtica sino fsica, dotada de cierto
espesor aunque mnimo. Llamemos a
esa profundidad O y (por lo que
Arquimedes demostr) esa superficie
ser como PF x DF * O. Supongamos
adems que las fuerzas atractivas de
las partculas de la esfera sean
inversamente como esa potencia de las
distancias de la cual es ndice n\ y la
fuerza con la cual la superficie FFG
atrae al cuerpo P ser (por la ProposiDE2 k O
cin LXXIX* como , eslo es,
PF"
2DF x O
D F x O
como -PF-,' -
p j.t . Sea la

Seccin 13. Sobre las fuerzas atractivas de cuerpos no esfricos.


260

ISAAC NEWTQN

perpendicular FN multiplicada por O proporcional a esta


cantidad, y el rea curvilnea BD 1 , descrita por la ordenada FN
en la longitud DB, ser como la fuerza total con Ja cual d
segmento RBSD atrae al cuerpo P. Q E 1

P roposicin LXXXIV. P roblema XLI1I

Hallar ta fuerza ton la cual un corpsculo, situado fuera del


centro de una esfera y en el efe de cualquier segmento, es atrado
por dicho segmento.
cr

Sea el cuerpo P, situado


en el eje ADB del segmento
EBK, atrado por ese segmen
to. En torno at centro P, con
el radio PE, descrbase la su
perficie esfrica EFK, hacien
do que divida al segmento en
las partes EBKFE y EFK DE.
Hllese la fuerza de la prime
>
K
ra de esas partes mediante la
Proposicin LXXXI, y la fuer
za de la segunda por la Proposicin LXXX11I, y la suma de las
fuerzas ser la fuerza del segmento EBKDE. Q.EJ.

E s c o l io

Habindose explicado las atracciones de cuerpos esfricos,


llega el momento de tratar las leyes de atraccin en otros
cuerpos consistentes de modo anlogo en partculas atractivas;
pero analizarlas detalladamente no es necesario para mi prop*
sito. Bastar aadir algunas Proposiciones generales sobre las
fuerzas de tales cuerpos y los movimientos resultantes, pues su
conocimiento ser de escaso uso en investigaciones filosficas.

SECCION XUI

Sobre las fuerzas atractivas de cuerpos no esfricos

P r o p o s ic i n

LXXXV.

T eo r em a

X L II

Si un cuerpo es atrado por otro, y su atraccin es mucho mayor


cuando se halla contiguo al cuerpo atractivo que cuando estn
separados por un intervalo muy pequeo, las fuerzas de las
partculas del cuerpo que atrae decrecen, en el alejamiento del
cuerpo atrado, proporcin mayor que el cuadrado de la razn
de la distancia de tas partculas
Pues si las Tuerzas decrecen como el cuadrado de las
distancias a las partculas, siendo (por la Proposicin LXXIV)
la atraccin hacia un cuerpo esfrico inversamente como el
cuadrado de la distancia del cuerpo atrado a] centro de la
esfera, dicha atraccin no ser incrementada sensiblemente por
el contacto, y Jo ser an menos si al alejarse el cuerpo atrado
la atraccin disminuye en una proporcin todava inferior. As
pues, la Proposicin es evidente por cuanto concierne a esferas
atractivas, Y lo mismo sucede con orbes esfricos cncavos que
atraen a cuerpos externos. Y mucho ms se manifiesta en orbes
que atraen a cuerpos situados dentro de ellos, pues all las
atracciones difundidas por las cavidades de dichos orbes son
(por la Proposicin LXX) destruidas por atracciones contrarias,
careciendo por eso de efecto incluso en el lugar de contacto. Si
de esas esferas y orbes esfricos suprimimos cualesquiera partes
distantes del lugar de contacto, y aadimos a discrecin partes
nuevas en cualquier lugar, podremos cambiar a placer las figuras
de los cuerpos atractivos, pero como las partes aadidas o

262

/i> M r

m h t o

,\

desgajadas son distantes del lugar de contado no provocarn un


exceso notable en la atraccin surgida del contacto entre ambos
cuerpos. En consecuencia, la Proposicin se mantiene para
cuerpos de cualquier figura. Q.F..D.

P roposk ION LXXXVI. TEOREMA XLlir


S tu s t u e r z a s J e l a s p a r t c u l a s c o m p o n e n t e s J e u n c u e r p o a t r i iici>
J e e r a en* a ! a t e j a r s e e s t e , c o m o l a t e r c e r a o m a y o r p o t e n c i a J e la
d i s t a n c i a a t a s p a r t k u l a s , a a t r a c c i n s e r a m u c h o m a y o r en
ef p u m o J e c o n t a c t o q u e c u a n d o tos c u e r p o s a t r a y e n t e y a tra d o
e s t n s e p a r a d o s e l u n o d e l o t r o , a u n q u e e l i n t e r v a l o s e a m n im o ,

Que la atraccin es infinitamente incrementada cuando el


corpsculo atraido llega a tocar a una esfera atractiva de este
tipo se sigue de la solucin al Problema XLI, mostrada en los
ejemplos segundo y tercero. Lo mismo se seguir tambin
(comparando esos Ejemplos con el Teorema XLI) de las atrac
ciones de cuerpos hacia orbes cncavo-convexos, tanto si los
cuerpos atrados estn situados fuera de los orbes como si lo
estn en m i s cavidades. Y aadiendo o substrayendo de esas
esferas y orbes cualquier materia atractiva en lugares distantes
del punto de contacto, haciendo que los cuerpos atractivos
reciban cualquier figura asignada, la Proposicin valdr uni
versalmente para todos los cuerpos. Q.E.D.

P roposicin LXXXVI1. T eorema XLIV

Si Jos cuerpos semejantes entre si, y formados por materia


igualmente atractiva, atraen separadamente a dos corpsculos
proporcionales a dichos cuerpos situados de manera semejante con
respecto a ellos. tas atracciones acelerativas de los corpsculos
hacia los cuerpos enteros sern como tas atracciones acelerativas
de los corpsculos hacia partculas de los cuerpos proporcionales a
los todos, y situadas de modo semejante en ellos.
Pues si los cuerpos son divididos en partculas proporciona
les a los todos, y situadas de modo semejante, la atraccin

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

263

hacia cualquier partcula de uno de los cuerpo ser a la


atraccin hacia la partcula correspondiente en el otro cuerpo,
como las atracciones hacia las diversas partculas del primer
cuerpo a las atracciones hacia las diversas partculas
correspondientes del otro cuerpo; y, por composicin asi es la
atraccin hacia el primer cuerpo entero a la atraccin hacia el
segundo cuerpo entero. Q.E.D,
COROLARIO i . Dc este modo* si a medida que crecen las
distancias de los corpsculos atrados decrecen las fuerzas
atractivas de las partculas en la razn de cualquier potencia dc
las distancias las atracciones acelemtivas hacia los cuerpos
totales sern directamente como los cuerpos e inversamente
como las potencias de las distancias. Si las fuerzas dc las
partculas decrecen como el cuadrado de las distancias a los
corpsculos atrados, y los cuerpos son como A3 y B \ siendo
los lados cbicos de los cuerpos y la distancia de los corpsculos
atrados como A y B, las atracciones acelera ti vas hacia lo,
A3 B3
cuerpos sern como a 2 y 2 , esto es, como los lados cbicos dc
A
B
esos cuerpos A y B. Si las fuerzas dc las partculas decrecen
como el cubo de las distancias desde los corpsculos atrados,
las atracciones acelerativas hacia los cuerpos totales sern como
A3 B3
3 y
esto es, iguales. Si las fuerzas decrecen como La cuarta
A
B
u
,
A ' B
potencia, las atracciones hacia los cuerpos sern como a 4 > .
A

esto es, inversamente como los lados cbicos A y B. Lo mismo


se aplica en otros casos.
COROLARIO II. Asi, por otra parte partiendo de las fuerzas
con las cuales cuerpos semejantes atraen a corpsculos situados
de modo similar puede obtenerse la razn del decrecimiento de
las fuerzas atractivas de las partculas a medida que el corpscu
los atrado se aleja de ellas siempre que esc decrecimiento este
directa o inversamente en cualquier razn de las distancias.

264

IS A A C N E W TO N

P ro po sici n LXXXVIil. T eorem a XLV


St las fuerzas atractivas de partculas iguales de cualquier cuerpo
fuesen como la distancia de los tugares a tas partculas, la fuerza
del cuerpo total tender hacia su centro de gravedad; y ser ta
misma que la fuerza de un globo Hecho de materia semejante e
igualque tenga su centro en el centro de gravedad.
Las partculas A y B del cuerpo RSTV atraen a cualquier
corpsculo Z con fuerzas que* suponiendo iguales entre si a las
partculas, son como las distancias AZ y BZ; pero si se suponen
desiguales son como esas partculas y sus distancias AZ y BZ
conjuntam ente, o (s se me
5
permite expresarlo asi) como
\
tales partculas multiplicadas
\
por sus distancias AZ y BZ
\
respectivamente. Exprsense
,\
esas Tuerzas por los conteni: \
dos bajo A x AZ y B x BZ,
\
Unase AB y crtese en G, de
\ manera que AG pueda ser a
t BG como la partcula B a la
partcula A, y G sern el centro comn de gravedad para las
partculas A y B. La Tuerza A x AZ (por el Corolario II de las
Leyes) se descompondr en las Tuerzas A x G Z y A x AG; y la
Tuerza B x BZ en las Tuerzas B x G Z y B x BG. Ahora bien, las
Tuerzas A x AG y B x BG son iguales, porque A es proporcional
a B, y BG a AG, y teniendo Erecciones contrarias se anulan
reciprocamente. Quedan entonces las Tuerzas A x G Z y B x GZ.
Estas tienden desde Z hasta el centro G , y componen la Tuerza
(A + B )xU Z; esto es, la misma Tuerza que si las particulas
atractivas A y B estuviesen situadas en su centro comn de
gravedad G, com poniendo all un pequeo globo.
Por el mismo razonamiento si se aade una tercera
partcula C, y su Tuerza se compone con la fuerza (A + B) x GZ
tendente hacia el centro G, la Tuerza surgida de ello tender
hacia el centro comn de gravedad de ese globo en G y de la
partcula C; esto es hacia el centro comn de gravedad de las
tres particulas A B y C; y ser lo mismo que si el globo y la
partcula C estuviesen situados en ese centro comn compo
niendo all un globo mayor; y podemos continuar de ese modo
hasta lo infinito Por consiguiente la Tuerza total de todas las

PRIN CIPIO S MA T tM A TICOS

265

partculas de cualquier cuerpo RSTV es la misma que si ese


cuerpo, sin modificar su centro de gravedad, tuviese la forma
de un globo. Q.E.D,
COROLARIO. Por consiguiente, el movimiento del cuerpo
atrado Z ser igual al que tendra si el cuerpo atractivo RSTV
fuese esfrico; en consecuencia, si esc cuerpo atractivo estuviese
en reposo o progresase uniformemente en lnea recta el cuerpo
atrado se mover en una elipse que tiene su centro en el centro
de gravedad del cuerpo atractivo.

P ro po sici n LXXXIX T eorem a XLV1


Si hav varios cuerpos consistentes en partculas iguales, cu vas
fuerzas son como las distancias de los lugares a cada utuc la fuer
za compuesta de todas las fuerzas mediante la cual t tmlquier
corpsculo es atrado tender hacia el centro comn de grai'edad
de os cuerpos atractii'os; y ser la misma que si esos cuerpos
atractivos, conservando su centro de gravedad, se uniesen all y
pasasen a formar un globo.
Esto se demuestra del mismo modo que la Proposicin
precedente.
C o ro la rio . As pues, el movimiento de) cuerpo atrado ser
el mismo que si los cuerpos atractivos, preservando su centro
comn de gravedad, se uniesen all y paitaran a formar un globo.
En consecuencia, si el centro comn de gravedad de los cuerpos
atractivos estuviese en reposo, o en movimiento rectilneo
uniforme, el cuerpo atrado se mover en una elipse que tiene su
centro en el centro comn de gravedad de los cuerpos atractivos.

P ro po sici n XC. P roblem a XLIV


Si hacia los diversos puntos de cualquier crculo tienden fuerzas
centrpetas iguales, que crecen o decrecen en cualquier razn de
/os distaFurqs, se pide hallar la fuerza con la cual es atrado un
corpsculo, que est situado en cualquier punto de una recta que
se levanta perpendicularmente al plano del circulo en su centro.
Supongamos que se describe un circulo en lomo al centro A
con cualquier radio AD en un plano respecto del cual es

266

IS A A C N E W TO N

perpendicular la recta AP; y pdase hallar la fuerza con la cual


un corpsculo P es atrado hacia el mismo. Desde cualquier
punto E del circulo, hasta el corpsculo atrado P, trcese la
recta PF, fin la recta PA tmese PE igual a PE, haciendo que la
perpendicular F'K, levantada en F\ sea como la fuerza con la
cual el punto E atrae al corpsculo P.
Sea la curva 1KL el lugar
del punto K. Hgase que esa
curva encuentre el plano del
crculo en L En PA tmese
PH igual a PD, y levntese la
perpendicular HI que encuen
tra esa curva en 1 ; y la atrac
cin del corpsculo P hacia d
circulo ser como el rea
AHIL multiplicada por la al
tura AP. Q.E.E
Pues tmese en AE una
lnea mnima Er. Unase Pe, y
en PE y PA tmense PC y Pf
iguales a Pe. Y como la fuerza
con la que cualquier punto E del anillo descrito en tom o al
centro A con el radio AF en el plano recin m encionado atrae
hacia si el cuerpo P se supone como FK; y. en consecuencia, la
fuerza con la cual ese punto atrae al cuerpo P hacia A es como
AP x I K
: y la fuerza con la cual el anillo entero atrae al
PF
A P x FK
cuerpo P hacia A es como el anillo y
conjumamente;
PE
y ese anillo tambin es como el rectngulo bajo el radio AE y
la anchura Et\ y este rectngulo (porque PE y AE, Ee y CE son
proporcionales) es igual al rectngulo P E xC 'E o PE x Ef, la
Tuerza con la cual ese anillo atrae al cuerpo P hacia A ser
_
^
AP x FK
como PE x F/ y
p^
conjuntamente; esto es, como c!
contenido bajo F/ x FK x AP, o como el rea FK.it/ multiplica
da por AP. As la suma de las fuerzas con la cual todos los
anillos en el circulo descrito en torno al centro A con el radia
AD atraen al cuerpo P hacia A es como todo el rea AH1KL
multiplicada por AP. Q.E.D.
C o r o l a r i o I . E n c o n s e c u e n c i a , si la s f u e r z a s de l o s p u n t o s

PR IN C IP IO S M A TEMA TICOS

267

decrecen como el cuadrado de las distancias, esto es, si FK es


como L , y el rea AHIKL como
- * , la atraccin del
PF
PA
PH
corpsculo P hacia el crculo ser como
, PA
AH
" P H eS'
COm PH
C orolario ]J. Y. en general, si tas fuerzas de los puntos a
las distancias D fuesen inversamente como cualquier potencia

D" de las distancias; esto es, si FK es como


AHIKL como

PA" 1

, y el rea

- 7 ^ , , la atraccin del corpsculo P


PH"
1
PA

hacia el circulo ser como ~


rA

rl

COROLARIO III. Y si el dimetro del crculo se incrementase


hasta lo infinito, y el nmero n fuese mayor que la unidad, la
atraccin del corpsculo P hada todo el plano infinito ser
inversamente como PA*"2, porque se desvanece el otro trmino
_PA _
PH- i
P r o p o s ic i n

X C I. P r o b le m a

X L V

Hallar la atraccin de un corpsculo situado en el eje de un slido


redondo. hacia cuyos diversos puntos tienden fuerzas centrpetas
iguales que decrecen en cualquier razn de tas distancias.
Sea atrado el corpsculo P, situado en el eje AB del slido
DECG, hacia ese slido. Sea cortado el slido por cualquier
circulo como RFS. perpendicular al eje; y en su semidimetro
FS, en cualquier plano PALKB que atraviese el eje, tmese (por
la Proposirin XC) la longitud FK proporcional a la fuerza con
la cual es atrado el corpsculo
P hacia ese circulo. Sea el lugar
del punto K la curva L K lr que
encuentra los planos de los cir
cuios mas exteriores Al. y BJ en
L e I; y la atraccin del corps
culo P hacia el slido ser como
K
el rea LARI Q.E.l.
C o r o l a r io |. Por lo mismo,

268

iS A A C N E W TO N

si el slido fuese un cilindro descrito por el paralelogramo ADEB


hecho girar alrededor del eje AB, y las fuerzas centrpetas
tendentes a los diversos puntos fuesen inversamente como los
cuadrados de las distancias desde los puntos, la atraccin del
corpsculo P hacia este cilindro ser como A B -P E - h PD. Pues
la ordenada FK (por el Corolaro I, Proposicin XC) ser como
PF
IPR
La parte I de esta cantidad,
K multiplicada por la longitud AB,
describe el rea I x AB; y la otra
p

parle , multiplicada por la

longitud PB, describe el rea 1


x (P E -A D ) (como puede mos
trarse fcilmente partiendo de la
cuadratura de la curva LKI); y,
de modo semejante, la misma parte multiplicada por la longitud
P describe el rea 1 x (P D -A D ), y multiplicada por AB, la
diferencia de PB y PA, describe 1 x (PE - PDJ, la diferencia de
las reas. Partiendo del primer contenido 1 x AB suprmase el
ltimo contenido I x (PE - PD) y quedar el rea LAB] igual a
1 x (AB - PE + PD). En consecuencia, siendo proporcional a ese
rea, la fuerza es como A B -P E + PD.
C o ro la rio 11. Por lo mismo, tambin es conocida la fuerza
con la cual un esferoide AGBC atrae a cualquier cuerpo situado
r

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

269

externamente en su eje AB. Sea NKRM una seccin cnica cuya


ordenada ER, perpendicular a PE, pueda ser siempre igual a la
longitud de la lnea PD, trazada hasta el punto D donde esa
ordenada corta al esferoide. Desde los vrtices A y B del
esferoide levntese sobre su eje AB las perpendiculares Alt y
BM, respectivamente iguales a AP y BP, que encuentran por lo
mismo a la seccin cnica en K y M; y nanse KM, desgajando
el segmento KMRK,
Sea S el centro del esferoide, y SC su mayor semidimetro; y
la fuerza con la cual el esferoide atrae al cuerpo P ser a la
fuerza con la cual una esfera descrita con el dimetro AB atrae
, .
A S x CS 2 - P S x KMRK
AS3
al mismo cuerpo como p ^ r ^ c s 1 _ AS1
<s a
Y
por un clculo basado en los mismos principios pueden hallarse
las fuerzas de los segmento del esferoide.
C o r o l a r i o III- Si el corpsculo estuviese situado dentro del
esferoide y en su eje, la atraccin ser como la distancia al
centro, bsto puede inferirse fcilmente a partir del razonamiento
que sigue, tanto si la partcula est en el eje como en cualquier
otro dimetro dado. Sea AGOF un esferoide atractivo, S su
centro y P el cuerpo atrado. Trcese a travs del cuerpo P el
semidimetro SPA, y las dos lincas rectas DE y FG que
encuentran el esferoide en D y E, F y G; sean PC M y HLN las
superficies de dos esferoides interio
res, semejantes y concntricos al
exterior; el primero pasa a travs
del cuerpo P y corta a las recias
DE y FG en B y C; el segundo
corta a las mismas rectas en H e I.
K > L Hgase que tos esferoides
tengan todos un eje comn, y la
parte de las rectas interceptadas en
los lados DP y BE, FP y CG, DH e Ih, FK y LG sern
mutuamente iguales, porque las rectas DE, PB y HI son b isela
das en el mismo punto, como sucede tambin con las rectas FG,
PC y KL.
Imagnese ahora que D PF y EPG representan conos opues
tos descritos con los ngulos verticales infinitamente pequeos
DPF y EPG, siendo tambin infinitamente pequeas las lineas
DH y EL Entonces, las partculas de los conos D H K F y G U E ,
cortadas por las superficies esferoidales, sern entre s por razn

270

i&AAC N E W TO N

de la igualdad entre DH y El como los cuadrados de las


distancias desde el cuerpo P, y atraern por eso a tal corpsculo
igualmente. Por un razonamiento semejante, si los espacios
DPF y EOCB son divididos en partculas por las superficies de
innumerables esferoides semejantes concntricos al primero y
con un eje comn, todas esas partculas atraern igualmente a
ambos lado al cuerpo P hacia partes contrarias. Por consiguien
te, las fuerzas del cono D PF y del segmento cnico EGCB son
iguales, y se anulan recprocamente por sus acciones opuestas. Y
el caso es el mismo para las fuerzas de toda la materia que yace
fuera del esferoide interior PCBM. En consecuencia, el cuerpo P
es atrado por el solo esferoide interior PCBM, con lo cual (por
el Corolario 111, Proposicin LXXil) su atraccin es a la fuerza
con la cual el cuerpo A es atrado por todo el esferoide AGOD
como la distancia PS es a la distancia AS. Q.E.D.
P r o p o s ic i n X C l l . P

r o b lem a

XLV 1

Dado u/i cuerpo atractivo, se requiere hallar la razn del decreci


miento de las fuerzas centrpetas tendentes a sus diversos puntos.
El cuerpo dado debe tener forma de esfera, cilindro o alguna
otra figura regular, cuya ley de atraccin respondiendo a
cualquier razn de decrecimiento puede hallarse por las Propo
siciones LXXX, LXXXI y XCL Entonces, mediante experimen
tos, debe hallarse la fuerza de las atracciones a diversas
distancias, y la ley de atraccin hacia el todo, descubierta por ese
medio, dar la razn del decrecimiento de las fuerzas de las
diversas partes, que constituye la cuestin planteada.
P r o po sici n XC11I T eorem a XLV1I
Sr un slido fuese plano por i/n lado e infinitamente extenso por
todos los otros, y formado por partculas iguales e igualmente
atractivas, cuyas fuerzas decrecen al alejarse del slido en la razn
de cualquier potemia superior al cuadrado de las distancias; y un
corpsculo situado en cualquier parte del plano es atrado por
la fuerza de todo el slido, afirmo que la fuerza atractiva de todo el
slido al alejarse desde su superficie plana decrecer en la razn
de una potencia cuya base es la distancia det corpsculo desde el
planor y su indice inferior en 3 al indice de la potencia de las
distancias.

P R IN C IPIO S MA TEMA TICOS

271

C aso L Sea LG/ el plano donde termina el slido. Este yace


sobre el lado del plano que mira h ad a I, y se resuelve en
innumerables planos mHM, nIN, oKO, etc, paralelos a GL.
Hgase primero que el cuerpo atrado C est situado fuera
del slido. Trcese CGH1 perpendicular a esos innumerables
planos, y decrezcan las fuerzas atractivas de los puntos del slido
en la razn de una potencia de la distancia cuyo ndice es el
nmero n no inferior a 3. En consecuencia (por el Corolario III
de la Proposicin X C l la fuerza con la cual cualquier plano
ffiHM atrae al punto C es inversamente como CH" z. En el
plano niHM tmese la longitud HM inversamente proporcional
a CH" 2, y esa fuerza ser como HM. De modo semejante, en
los diversos planos /GL, nIN, oKO, etc., tmense las longitudes
GL, IN, KO, etc., inversamente proporcionales a CCi"~2, CI* \
CK*-2, etc., y las fuerzas de esos planos sern como las
longitudes asi tomadas, con
lo cual la suma de las fuerzas ser como la suma de
las longitudes, esto es. la
fll
O!
fuerza de todo el slido co
mo el rea GLOK proion- ,______
gada infinitamente hacia c
OK. Pero ese arca (por el
conocido mtodo de cua
draturas) es inversamente
como CG" \ por lo cual la
fuerza de todo el slido es
inversamente como CG"
Q.E.DC aSO 2. Sea situado ahora el corpsculo C en el lado del
plano /GL que se encuentra dentro del slido, y lmese la
distancia CK igual a la distancia CG.
Y la parte del slido LG/oKO
determinada por los planos parale
los /GL y oKO no atraer al cor
psculo C, situado en el medio,
hacia ninguno de los lados por anu
larse en razn de su igualdad las
acciones contraras de los puntos
opuestos. En consecuencia, el cor
psculo C slo es atrado por la
fuerza del slido situado ms all
d d plano OK. Pero esta fuerza (por

272

IS A A C N E W TO N

el Caso l | es Inversamente como CK* \ esto es (porque CG y


CK son iguales) inversamente como CG* J. Q.E.D.
C o ro la rio I. Asi, si el slido LGIN terminase a cada lado
por dos planos paralelos infinitos LG e 1N su fuerza atractiva
ser conocida restando de la fuerza atractiva de todo el slido
infinito LGKO la fuerza atractiva de la parte ms distante
NIKO, prolongada infinitamente hacia KO.
C o ro la rio II. Si la parte ms distante de este slido fuese
rechazada, porque com parada con la atraccin de la pane ms
prxima su atraccin es despreciable, la atraccin de esa parte
ms prxima disminuir a medida que aumenta la distancia
aproximadamente en la razn de la potencia CG" \

COROLARIO III. Asi pues, si cualquier cuerpo finito, plano


por un lado, atrae a un corpsculo situado en la regin media de
esc plano, y fuese extremadamente pequea la distancia entre el
corpsculo y el plano comparada con las dimensiones del
cuerpo atractivo; y el cuerpo atractivo est formado por
partculas homogneas, cuyas fuerzas atractivas decrecen en la
razn de cualquier potencia de las distancias superior a la
cuarta, la fuerza atractiva del cuerpo entero decrecer muy
aproximadamente en la razn de una potencia cuyo lado es esa
distancia muy pequea, y el indice inferior por 3 al indice de la
potencia anterior. Sin embargo, este aserto no se mantiene para
un cuerpo consistente en partculas cuyas fuerzas atractivas
decrecen en la razn de la tercera potencia de las distancias,
pues en esc caso la atraccin de la parte ms alejada del cuerpo
infinito en el segundo Corolario es siempre infinitamente mayor
que la atraccin de la parte ms prxima.

E sc o lio
Si un cuerpo es atrado perpendicularmcnlc hacia un plano
dado, y se pide el movimiento del cuerpo a partir de la ley de
atraccin dada, el Problema se resolver buscando (por la
Proposicin XXXIX) el movimiento de! cuerpo descendiendo en
linea recta hacia ese plano, y (por el Corolario II de las Leyes)
componiendo ese movimiento con un movimiento uniforme
realizado en la direccin de lineas paralelas a ese plano. Y, a la
inversa, si se pide la ley de la atraccin tendente hacia ese plano
en direcciones perpendiculares, por la cual el cuerpo puede ser

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS

27 3

obligado a moverse en cualquier curva dada, el Problema se


resolver operando como en el tercer Problema.
Pero las operaciones pueden abreviarse resolviendo las
ordenadas en series convergentes. Como s a una base A se
aplica ordenadamente la longitud B en cualquier ngulo dado, y
m
esa longitud es como cualquier potencia de la base A", y se
busca la fuerza con la cual un cuerpo, atrado hacia la base o
alejado de ella en la direccin de esa ordenada, puede ser
obligado a moverse en la curva que esa ordenada describe
siempre con su extremidad superior; supongo que la base es
incrementada en una parte muy pequea O, y resuelvo la
m
ordenada (A + O)" en una serie infinita
2n
* * rn v " * mm - mn
e tc ,
OOA
A- + -O A +
2nn
n
y supongo la fuerza proporcional al trmino de esta serie don-

. ^

de O tiene dos dimensiones esto es al termino

m m -m n

2nn

m 2m

Por consiguiente, la fuerza buscada es como


. tr .
mm -xmn " 1 * ^
---------- A * o, cosa idntica, c o m o ------B * , Como
nn
nn
si la ordenada describe una parbola, siendo m=*2 y = 1 , la
fueren ser como la cantidad dada 2B y estar por lo mismo
dada. Por consiguiente, con una fuerza dada el cuerpo se
mover en una parbola, como demostr Galileo, Si la ordenada
describe una hiprbola, siendo m 0 - l y n - l , la fuerza ser
como 2A 3 o 2B3; por lo cual una fuerza que es como el cubo de
la ordenada har que el cuerpo se mueva en una hiprbola.
Sin embargo, dejando atrs Proposiciones de este tipo,
pasar a algunas otras relacionadas con movimientos no estu
diados an.
OOA

mm mn _m~l

eccin 14. Movimiento de cuerpos pequeos cuando son perturbad

SECCION XIV
Sofrre el nummiento de cuerpos muy pequeos cuando son pertur
bados pttr fuerzas centrpetas tendentes hado as diversas partes
de cualquier cuerpo muy grande.

P r o p o s ic i n

XC1V.

T eo r em a

XLV1I1

S dos medios semejantes fuesen separados el uno del otro por un


espacio terminado a ambos lados por planos paralelos, y al cruzar
por ese espacio un cuerpo fuese atrado o impelido perpendicularmente hada cualquiera de esos medios f sin ser agitado ni estorba
do por ninguna otra fuerza. > /i atraccin fuese en todas partes la
misma a iguales distancias de un plano. Jomados hacia el mismo
lado del plano, qfirmo que el seno de incidencia sobre uno u otro
plano estar con el seno de emergencia desde el otro plano en una
razn dada.
C aso I Sean A<i y Bb dos planos paralelos. Incida el cuerpo
en el primer plano Aa en La direccin de la linea GH, y en lodo
su paso a travs del espacio intermedio sea atrado o impelido
hacia el medio de incidencia, y por esa accin sea forzado a
describir una curva Hl, emergiendo en la direccin de la lnea
IK, Levntese IM perpendicular al plano de emergencia Bfr,
encontrando la linea de incidencia G il prolongada en M, y el
plano de incidencia Ati en R; prolongese la linea de emergencia
Kl, encontrando HM en L. Alrededor del centro L, con el radio
LI, describase un circulo que corte HM en P y Q, y MI
prolongada en N; y, primero, si la atraccin o impulso se supone
uniforme, la curva Hl (por lo que demostr iufifco) ser una
parbola, cuya propiedad es la de un rectngulo bajo su latus
rectum dado, y la linea IM igual al cuadrado de HM; y por
aadidura la linca HM ser bisectada en I.. En consecuencia, si

por fuerzas centrpetas hacia cuerpos grandes


PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

275

se abate la perpendicular
LO hasta MI, MO y OR
sern iguales; y aadien
do las lineas iguales ON
y OI los todos MN e IR
sern iguales tambin
Como IR est dada, MN
lo est tambin, y el rec
tngulo MI x MN guar
da con el rectngulo bajo
el latus rectum c 1M, esto
es, con HM 2 una razn
dada,
Pero d rectngulo
MI x MN es igual al rectngulo M P x M Q , esto t y a la
diferencia de los cuadrados ML 2 y PL 2 o LI2; y HM 2 guarda
una razn dada con su cuarta parte ML2; por consiguiente, est
dada la razn de ML 2 - LI2 a ML2, y por conversin la razn
de LI2 a ML2, y su raz cuadrada, la razn de LI a ML, Pero en
cada tringulo como LMI los senos de los ngulos son propordnales a los lados opuestos. Por consiguiente, la razn del seno
del ngulo de incidencia LMR al seno del ngulo de emergencia
L1R est dada. Q>E,D.
C A SO 2. Pase ahora el cuerpo sucesivamente a travs de
varios espacios terminados en planos paralelos AuB, Bfr C. etc.,
siendo afectado por una fuerza que es uniforme en cada uno de
ellos separadam ente pero dife
rente en los diferentes espacios; y,
por lo que acaba de demostrarse,
el seno del ngulo de incidencia
sobre el primer plano A j esl en
una razn dada con el seno de
emergencia desde el segundo pla
no B b; y este seno de incidencia
sobre el segundo plano B estar en una razn dada con el seno
de emergencia desde el tercer plano ( V , y este seno al seno de
emergencia desde el cuarto plano D</, y asi hasta lo infinito; y,
por m u ltiplicacin de iguales, el seno de incidencia sobre d
primer plano estar en una razn dada con d seno de emergen
cia desde el ltim o plano.
D ism inuyanse los intervalos de los planos, incrementndose
infinitamente su nm ero para que pueda ver continua la accin

276

ISAAC NEWTON

de atraccin o impulso, ejercida con arreglo a cualquier ley


asignada, y estar dada entonces tambin la razn del seno de
incidencia sobre el primer plano al seno de emergencia desde el
ltimo plano. Q.E.D.

P r o p o s ic i n

XCV.

T eo r em a

XLIX

Suponiendo las mismas cosas, afirmo que ia velocidad del cuerpo


antes de su incidencia es a su velocidad tras su emergencia como ei
seno de emergencia al seno de incidencia.
Hganse iguales AH e Id, y levntense las perpendiculares
AG y dK que encuentran las lineas de incidencia y emergencia
GH e IK en G y K En GH lmese TH igual a IK, y abtase
hasta el plano Aa una perpendicular Tu Y (por el Corolario II
de las Leyes del Movimiento) descompngase el movimiento del
cuerpo en dos, uno perpendicular a los planos Aa, B>, Ce, etc., y
otro paralelo a ellos.
La fuerza de atraccin o
impulso, actuando en direccio
nes perpendiculares a esos pla
nos, no altera para nada el
movimiento en direcciones pa
ralelas; por consiguiente, el
cuerpo que progrese con este
movimiento cruzar en tiem
pos iguales los intervalos para
lelos iguales que yacen entre la
linea AG y el punto H, y entre
el punto I y la linca dK; esto es, describir las lineas GH e IK en
tiempos iguales En consecuencia, la velocidad antes de la
incidencia es a la velocidad tras la emergencia como GH a IK o
TH, esto es, como AH o Id a cH, esto es (suponiendo como
radio TH o IK), como el seno de emergencia al seno de
incidencia. Q.E.D,

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS


P r o p o s ic i n

XCVI.

T eo r em a

277

Suponiendo las mismo* cosas, y que el movimiento antes de la


incidencia es ms veloz que despus, afirmo que si la linea de
incidencia es inclinada continuamente el cuerpo ser al fin
reflejado, y el ngulo de reflexin ser igual al ngulo de
incidencia.
Pues imagnese el cuerpo pasando entre los planos paralelos
Aa, Bfe Ce, etc., y describiendo arcos parablicos como antes;
sean esos arcos HP, PQ, QR, etc. Y sea la oblicuidad de la linea
de incidencia OH al primer plano Ao tal que el seno de
incidencia pueda estar

desde el plano Dd hacia


d espacio DtfrE; como el seno de emergencia es ahora igual al
radio, d ngulo de emergencia ser un ngulo recto, y la lnea de
emergencia coincidir con d plano D4. Llegue el cuerpo a este
plano en el punto R; y como la linea de emergencia coincide con
dicho plano, es manifiesto que el cuerpo no puede proceder ms
all hada el plano Ee Pero tampoco puede continuar en Ja linea
de emergencia Rd, porque se ve continuamente atrado o
impelido hacia d medio de inddenca. Retomar, en consecuen
cia, entre los planos Ce y Dd, describiendo un arco de una
parbola QR?, cuyo vrtice principal (por lo que Galilea
demostr) est en R, cortando el plano Ce en d mismo ngulo
en q que antes cortaba en Q; prosiguiendo entonces en los arcos
parablicos qp, ph, etc., semejantes e iguales a los arcos previos
QP, PH. etc., cortar el resto de los planos en loa mismos
ngulos en p, h, etc., que antes cortaba en P, H, etc., y acabar
emergiendo con la misma oblicuidad en h con la que incidi
inicialmente sobre ese plano en H.
Imagnese ahora que los intervalos de los planos Au, Bh, Ce,
Dd, E\ etc., son disminuidos y su nmero incrementado
infinitamente, de manera que la accin de atraccin o impulso,
ejercida con arreglo a cualquier ley asignada, pueda hacerse
continua: y. permaneciendo el ngulo de emergencia siempre
igual al ngulo de incidencia, ser al trmino igual a ste
tambin. Q.E.D,

278

ISA A C N E W TO N
E s c o l io

Fstas atracciones guardan un gran parecido con las reflexio


nes y refracciones de la luz* hechas segn una razn dada de las
secantes, como descubri Snef; y, por consiguiente, en una razn
dada de los senos, como mostr Descartes. Pues consta por los
fenmenos de los satlites de Jpiter, confirmados por las
observaciones de diferentes astrnomos, que la luz es propagada
en sucesin, y necesita de siete a ocho minutos para viajar desde
el Sol a la Tierra. Adems, los rayos de luz que se encuentran en
nuestro aire (como reciente
mente descubri Grmaldi ad
mitiendo luz en un cuarto oscuro a travs de un pequeo
d orificio, en lo cual soy tambin
f
experto) al pasar junto a los
S
* ngulos de cuerpos transpaj rentes u opacos (como los borj des circulares y rectangulares
de oro. plata y monedas de
cobre, o de cuchillos o trozos rotos de piedra o cristal) se curvan
alrededor de esos cuerpos como si fuesen atrados hacia ellos: y
aquellos rayos que en su paso se aproximan ms a los cuerpos
son los ms curvados, como si fuesen los ms atrados, cosa que
yo mismo he observado cuidadosamente.
Y los que pasan a mayores distancias son menos curvados; y
los aun ms alejados se curvan un poco hacia las partes
contrarias, y forman tres frnjas de colores. En la figura s
representa el filo de un cuchillo, o cualquier tipo de cua AsB; y
yowoQ, fnunf\ em/mr, disid son rayos curvados hacia el cuchillo
en los arcos owo, rom, m/m, Js/, cuya desviacin es mayor o
menor de acuerdo con su distancia al cuchillo. Como esta
desviacin de los rayos se realiza en el aire fuera d d cuchillo, se
sigue que los rayos que caen sobre el cuchillo se desvian primero
en el aire antes de tocar el cuchillo. Y lo mismo acontece con los
rayos que inciden sobre cristal.
Por consiguiente, la refraccin no se hace en el punto de
incidencia sino gradualmente, por una desviacin continua de los
rayos, que se realiza parcialmente en el aire ames de tocar d
cristal, y parcialmente (si no me equivoco) dentro del cristal, tras
haber entrado all los rayos, como se representa en los rayos dtzc,
biyb y axu cayendo sobre r q y /, desviados entre k y 2 , i e y, h y

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

279

x, Asi pues, dada la analoga exis


tente entre la propagacin de los
rayos de luz y d movimiento de
los cuerpos, no me ha parecido
inoportuno aadir las Proposicio
nes siguientes para usos pticos.
que para nada consideran la natu*
raleza de los rayos de luz ni en
tran en la cuestin de si son o no
cuerpos, limitndose a determinar
las curvas de cuerpos extremada6
mente semejantes a las curvas de los rayos.

P r o p o s ic i n

XCV11.

P r o b lem a

XLVll

Suponiendo que el seno de incidencia sobre c u a lq u ie r superficie


est en una razn dada con el seno de emergencia; y que la
desviacin de las sendas de tales cuerpos cerca de esa superficie se
realiza en un espacio muy corto, que puede considerarse como un
punto, se pide hallar una superficie capaz de hacer que todos los
corpsculos que manan de un lugar dado converjan hacia otro
lugar dado,
Sea A el lugar desde el cual divergen los corpsculos: B el
lugar hacia el cual debieran converger: CDE la curva que por su
revolucin en tom o al eje AB describe la superficie buscada; D y
F dos puntos cualesquiera de esa curva: y EE y EG perpendiculares abatidas sobre las
sendas de los cuerpos
AD y DB. Aproxmese el
punto l> al punto I has^ tu coincidir con l; y la
A
razn ltima de la linca
DK por la cual se incrementa AD, a la linea DG por la cual se
disminuye DB ser la misma que la del seno de incidencia al
seno de emergencia; Por consiguiente, est dada la razn del
incremento de la linea AD al decremento de la linea DB; por lo
cual si en el eje AB se toma en cualquier lugar el punto C, a
travs del cual ha de pasar la curva C D Ef y CM (d incremento
de AC> se toma en esa razn dada con CN (decremento de BC)

280

fSAAC NEWTON

y desde los centros A y B con tos radios AM y BN se describen


dos circuios que se cortan el uno al otro en D, ese punto D
tocar la curva buscada CDE y al tocarla a placer en cualquier
punto determinar esa curva. Q.E.l.
C O R O L A R I O I. Haciendo que el punto A o B se aleje a veces
hasta lo infinito, y otras se mueva haca otras partes del punto
C se obtendrn todas las figuras que Descartes ha m ostrado en
su Optica y su Geometra en relacin con las refracciones. Esta
Proposicin descubre aquello que Descartes prefiri dejar
oculto,
C o r o la r io

]].

Si

un

cuerpo tropezase con cual


quier superficie CD en la
f
direccin de una recta AD,
trazada con arreglo a cual
quier ley, emergiendo en la
direccin de otra recta DK;
y desde el punto C se trazan
lneas curvas CP y CQ, siempre perpendiculares a AD y DK, los
incrementos de las lineas PD y QD, y esas lineas mismas,
generadas por dichos incrementos, sern como los senos de
incidencia y emergencia los unos respecto de los otros; y a la
inversa.

P r o p o s ic i n

XCV11!.

P r o b lem a

XLVIII

Suponiendo las mismas cosas, si en torno al eje AB se describe


cualquier superficie atractiva como CD, regular o irregular, a
travs de la cual han de pasar los cuerpos que salen del lugar dado
A, se pide hallar una segunda superficie atractiva EF capaz de
hacer que esos cuerpos converjan hacia un lugar dado B
Corte una linea que une AB la primera superficie en C y la
segunda en E, tomndose el punto D a placer. Suponiendo que
el seno de incidencia sobre la prim era superficie sea al seno de
emergencia de la misma, y el seno de emergencia desde la
segunda superoe al seno de incidencia sobre la misma como la
cantidad dada M a otra cantidad dada N, prolongese AB hasta
G, de tal manera que BG pueda ser a CE como M - N a N; y
AD hasta H, de manera que AH pueda ser igual a AG; y DF
hasta K, de manera que DK pueda ser a DH como N a M.

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

281

\H

Unase KB, y en torno al centro D con el radio DH


describase un crculo que encuentre a KB prolongada en L, y
trcese BF paralela a DL; y el punto F tocar la linea FF, que
girada en tom o al eje AB describir la superficie perseguida
Q.EF
Pues imagnese que las lineas CP y CQ son en todas partes
perpendiculares a AD y DF, y las lineas ER y ES a FB y FD
respectivamente, con lo cual QS ser siempre igual a C E, y (por
el Corolario II, Proposicin XCVll) PD ser a Q l) como M a
N, y por lamo como DL a DK, o FB a FK; y por substraccin
como DL FB o PH - PD - FB a FD o FQ - QD; y por suma
como PH FB a FQ, esto es (porque PH y CG, QS y CE son
iguales), como CE -+ BG - FR a CE - FS. Pero (porque BG es a
CE como M - N a N ) llega a suceder tambin que CE + BG es a
CE es como M a N; en consecuencia, por substraccin, FR es a
FS como M a N; por lo cual (por el Corolario II, Proposicin
XCVll) la superficie EF fuerza a un cuerpo que cae sobre ella en
la direccin D F a proseguir en la linea FR hasta el lugar B.
Q.E.D.

E s c o l io

Podemos del mismo modo proseguir hasta tres superficies o


ms. Pero de todas las figuras la esfrica es la ms adecuada
para usos pticos. Si los objetivos de los telescopios estuviesen
hechos con dos cristales de fgura esfrica y agua entre ellos no
sera improbable que los errores de las refracciones hechas en las
partes extremas de las superficies de los cristales pudieran ser
corregidos con precisin suficiente por las refracciones del agua.
Esos objetivos deben preferirse a los cristales elpticos e hiperb-

282

ISAAC NEWTDN

leos, no slo porque pueden hacerse con mayor sencillez y


precisin sino porque los pinceles de rayos situados fuera del eje
del cristal serian refractados ms exactamente por ellos. Pero la
diferente refrangiblidad de rayos diferentes es el verdadero
obstculo que impide a la ptica hacerse perfecta mediante
figuras esfricas o de otro tipo. Salvo que puedan corregirse los
errores surgidos de ello, todo el esfuerzo empleado en corregir
los otros se desperdicia en gran medida.

Seccin 1. Sobre el movimiento de cuerpos que son resistidos en la

LIBRO SFC,LINDO

EL MOVIMIENTO DE LOS CUI REOS


(En medios resistentes)

;n de la velocidad.

SECCION PRIMERA
SoAre el movimiento de cuerpos que son resistidos -r? /<j razn de tu
velocidad.

P roposici n I, T eorem a I
S un cuerpo es resistido en la razn de su velocidad, el movimiento
perdido por resistencia es como el espacio recorrido en su
movimiento.
Pues como el movimiento perdido en cada intervalo igual de
tiempo es como la velocidad, esto es, como el pequeo incre
mento de espado recorrido, el movimiento que se pierde en el
tiempo tolal ser como el conjunto de espacio recorrido. Q.E.D.
COROLARIO. Por consiguiente, si privado de toda gravedad
el cuerpo se mueve por su fuerza innata .volumenle en espacios
libres, y se dan tanto su movimiento compelo en el comienzo
como el movimiento que subsiste tras recorrer alguna parte del
camino, estar dado tambin el espacio total que el cuerpo
puede describir en un tiempo infinito. Pues ese espacio ser al
espacio ahora descrito como el movimiento total al comienzo es
a la parte perdida de tal movimiento.
L ema I
Cantidades proporcionales a sus diferencias son continuamente
proporcionales.
Sea

A :A

: C - D = ctc:

286

/S>MC NE W TO N

luego, por substraccin,


A :B = B :C = C : D * etc.
P r o p o s i c i n II. T

eo rem a

Q.E.D.
11

Si un cuerpo es resistido en la razn de su velocidad* y se mueve


por su sida inercia a tratas de un medio homogneo, y ios tiempos
se toman iguales, las velocidades en el comienzo de cada uno de los
f lempo .v e'.vftiPi en una progresin geomtrica* y los espacios
descritos en cada uno de los tiempos son como las velocidades.
CASO 1 Divdanse los tiempos en intervalos iguales; y si en el
comiendo mismo de cada intervalo suponemos que la resistencia
acta con un impulso singular que es como la velocidad, el
decremenio de la velocidad en cada uno de los intervalos de
tiempo ser como la velocidad misma. As pues, las velocidades
son proporcionales a sus diferencias, y jpor el Lema I, Libro II)
continuamente proporcionales. Por consiguiente, si con un
nmero igual de intervalos se componen cualesquiera porciones
iguales de tiempo, las velocidades al comienzo de (ales tiempos
sern como trminos en una progresin continua, que se toman
por saltos, omitiendo en todas panes un nmero igual de
trminos intermedios. Pero las razones de esos trminos estn
compuestas por las razones iguales de los trminos intermedios
igualmente repetidos, y son por lo mismo iguales. Asi pues,
siendo proporcionales a tales trminos, las velocidades estn en
progresin geomtrica. Disminuyanse esos intervalos de tiempo,
e incremntese su nmero hasta lo infinito, de tal manera que d
impulso de resistencia pueda hacerse continuo; y las velocidades
en los comienzos de tiempos iguales, siempre continuamente
proporcionales, sern tambin continuamente proporcionales en
este caso. Q.H.D.
C aso 2 Y, por divisin, las diferencias de las velocidades,
esto es, las partos de las velocidades perdidas en cada uno de los
tiempos, son como los todos; pero los
espacio* descritos en cada uno de los
tiempos son corno las partes perdidas
de las velocidades Ipor la Proposicin
L Libro II) y. por tanto, como los
lodos tambin. Q.E.D.
C o ro la rio . De ah que si se des
cribe la hiprbola BCi con las asntota*

PRINCIPIO S MA TEMA TICOS

287

rectangulares AC y CH, y se trazan AB y DG perpendiculares a


la asntota A C y tanto la velocidad del cuerpo como la
resistencia del medio al comienzo mismo del movimiento se
expresan mediante cualquier linea AC dada y, tras pasar algn
tiempo, mediante la linea indefinida D C el tiempo puede
expresarse mediante el rea ABGD, y el espacio descrito en esc
tiempo mediante la lnea AD. Pues si ese rea, por el movimien
to del punto D, se incrementase uniformemente del mismo
modo que el tiempo, la recta DC decrecer en una razn
geomtrica del mismo modo que la velocidad; y las parles de la
recta AC, descritas en tiempos iguales, decrecern en la misma
razn.

P roposicin III. P rori fma I

Definir el movimiento de un cuerpt> guc, en un medio homogneo,


asciende o desciende en lineo recto, y es resistida en lu razn de .su
v e lo c id a d ^ y u r g id o p o r u n a f u e r z a u n ifo r m e d e g r a v e d a d .

Ascendiendo el cuerpo, represntese la gravedad mediante


cualquier rectngulo dado PACI!; y la resistencia del medio, al
comienzo del ascenso, por el rectngulo BAI>E, tomado sobre el
lado contrario de la recta AB. Con las asntotas regulares AC y
CH descrbase a travs del
punto B una hiprbola que
corte a las perpendiculares O I
y de en G y g; y al ascender el
cuerpo describir en el tiempo
DGgd el espacio EG#e: en el
tiempo DGBA el espacio de
todo el ascenso iiGB; en el
tiempo ABKI el espacio de
descenso BFK; y en el tiempo
IKr el espacio de descenso
KF/fc, Las velocidades de los cuerpos (proporcionales a la
resistencia del medio) en esos periodos de tiempo sern ABED.
ABed, ninguna, ABFI y AB/ respectivamente; y la velocidad
mxima que el cuerpo puede adquirir descendiendo ser BACll
Pues descompngase el rectngulo BACH en innumerables
rectngulos Afc K/, Lm Mw, etc., que sern como los incremcn-

288

SAAC NEWTON

ios de las velocidades producidas en oros tantos tiempos


iguales; entonces 0, AA, A/, Am. An. etc., sern como todas las
velocidades y en consecuencia (por suposicin) como las resis
tencias del medio al comienzo de cada uno de los tiempos
iguales Hgase AC a AK, o ABHC a ABAK. como la fuerza de
gravedad a la resistencia en el comienzo del segundo tiempo;
rstense de la fuerza de gravedad las resistencias, y ABHC
KAHC. LfHC, MmHC, etc., sern como las fuerzas absolutas
con las que el cuerpo es urgido al comienzo de cada uno de los
tiempos, v por tanto (segn la Ley 11) como los incrementos de
las velocidades, esto es, como los rectngulos AA. K/, Lm. Mw,
etctera, y asi (por el l ema 1 . l ibro II) estarn en progresin
geomtrica Por consiguiente, si las rectas KA. L7. Mm, Nn, etc.,
se prolongan para encontrar la
hiprbola en </. r, s, r. etc., las
reas AHqK. Kyrl, LrsM,
M.s/N, etc., sern iguales y por
lo mismo anlogas a los tiem
pos iguales y a las fuerzas gravkatorias iguales. Pero d rea
AB<;K <por el Corolario 111,
Lemas VU y VIII, Libro 1) es
al rea Bqk como K</ a {kq, o
AC a J AK, esto es, como la fuerza de gravedad a la resistencia
en la mitad del primer tiempo.
Y por un razonamiento semejante, las reas jKLr, rLMs,
sMNr, ele., son a las arcas qktr, r/ms, rrmrt, etc., como las fuerzas
gravitatonas a las resistencias n la mitad del segundo, el teroer,
el cuarto tiempo y asi sucesivamente. Como las reas iguales
HAK<f. ^KLr rI Mv. \M Nr, etc., son anlogas a las fuerzas
gravitatoriav las reas BA<y, qklr, rlms, smn. etc., sern anlogas
a las resistencias en la mitad de cada uno de los tiempos, esto es
tpor suposicin) a las velocidades y, por tanto, a los espacios
descritos. Tmense las sumas de las cantidades anlogas, y las
reas BA</> B/r,
Bar. etc., sern anlogas a los espacios
totales descritos; y tambin las reas ABqK, ABrL, ABsM,
ABfN, etc., a los tiempos. Por consiguiente, el cuerpo al
descender describir en cualquier tiempo ABrL el espacio B/r, y
en el tiempo LrfN el espacio rlnt. Q.E.D.
Y una demostracin similar vale para el movimiento ascen
dente.
C o r o l a r i o I. P o r consiguiente, la m ayor velocidad que el

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

289

cuerpo puede adquirir cayendo es a La velocidad adquirida en


cualquier tiempo dado como la fuerza dada de gravedad que
continuamente le urge es a la fuer/a de resistencia que se le
opone al final de ese tiempo.
C o r o l a r i o KI. Pero aum entndose el tiempo en progresin
aritmtica, la sum a de esa velocidad m xim a y la velocidad en el
ascenso, as co m o su diferencia en el descenso, decrece en una
progresin geomtrica.
C O R O LA R IO II I . Tam b in las diferencias de los espacios que
se describen en diferencias iguales de los tiempos decrecen en la
misma progresin geomtrica.
C o r o l a r i o IV . E l espacio descrito por el cuerpo es la
diferencia de dos espacios, de los cuales uno es com o el tiempo
tomado desde el com ienzo del descenso, y el otro com o la
velocidad; esos espacios son tam bin iguales entre si al com ienzo
del descenso.

P r o p o s ic i n

IV .

P r o b lem a

II

Suponiendo que sea uniforme la fuerza de gravedad en cualquier


medio homogneo, y que rienda perpendicularmente al plano del
horizonte, definir all e! movimiento de un proyectil que padece una
resistencia proporcional a su leiocidad.
Supongamos que el proyectil va desde cualquier lugar D en

la direccin de cualquier linea recta DP, representndose su


velocidad al comienzo del movimiento por la longitud DP.
Desde el punto P abtase la perpendicular PC sobre la lnea
horizontal DC, y crtese DC en A. de manera que DA pueda ser
a AC como la componente vertical de la resistencia del medio
proveniente del movimiento hacia arriba en el comienzo es a la
fuerza de gravedad; o (cosa que equivale a lo mismo) de manera
que d rectngulo bajo DA y DP pueda ser al que hay bajo AC y
CP como la resistencia total al comienzo del movimiento es a la
fuerza de gravedad. Con las asntotas DC y CP descrbase
cualquier hiprbola GTBS que corte a las perpendiculares DG y
AB en G y B; compltese el paraielogramo DGKC, haciendo
que su lado GK corte a AB en Q. Tmese una linea N en la mis
ma razn a QB que DC a CP; y desde cualquier punto R de la
recta DC' levntese TR perpendicular a ella, que encuentra a la

290

ISAAC' ,V*TCW

Zyi
/ I
y I

J 1

hiprbola en T y a las rectas EH,


GK y DP en I, t y V; en esa
perpendicular tmese Vr igual a
G T
,
. T , o, cosa igual, tmese Rr
N
. OT 1 E
igual a - ; y d proyectil, e n d
N
_? tiempo DRTG, llegar al punto r
describiendo ta curva DrtzF, lu
gar de) punto r; desde all llegar
a su altura mxima a en la per
pendicular AB, aproximndose
L luego siempre a la asntota PC.
Y su velocidad en cualquier punto
lf r ser como la tangente rL a la
| k curva. Q.E.I.
Pues N Q B - I K C P DR;RV<

y por lo mismo RV es igual a


D R xQ B -fG T

o --------

D R xQ B
, y Rr (esto es, RV - Vr,
N
D R xA B -R D G T

| es igual a

-----------. Represntese
N

el tiempo por el rea RDGT y (por las Leyes, Corolario II)


descompngase el movimiento del cuerpo en do*, uno de
ascenso y otro lateral. Y siendo la resistencia como el movimien
to, descompngase tambin en dos partes proporcionales y
contrarias a las partes del movimiento; con lo cual la longitud
descrita por el movimiento lateral ser (por la Proposicin 11,
Libro 11) como la lnea DR, y la altura (por la Proposicin
III, Libro II) como el rea DR x AB-RJDGT, esto es, como la
linea Rr. Pero en el comienzo mismo del movimiento el rea
RIK iT es igual al rectngulo DR x AQ, por lo cual esa lnea Rr
/ DR x AB - DR x A Q \
,
__
lo
^
I ser entonces a DR como A B -A Q o
QB a N, esto es, como C P a DC; y, en consecuencia, como el
movimiento ascendente al movimiento en longitud al comienzo.
Pues lo que Rr es siempre como la altura, y DR siempre como la
longitud, y Rr es a DR al comienzo como la altura a la longitud,
se sigue que Rr es siempre a DR como la altura a la longitud.

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS

291

por lo cual el cuerpo se mover en la lnea Dn/F, que es el lugar


del punto r. Q.E.D.
DR x AB
C o r o l a r i o I, Por consiguiente, Rr es igual a
N
RDGT
y si RT se prolonga hasta X, de manera que RX
N
DR x AB
pueda ser igual a
^
, esto es, si el paralelogramo ACPY
se completa y se traza DY cortando a CP en Z, y RT se
RDGT
prolonga hasta encontrar a DY en X, Xr ser igual a
y,
N
por lo mismo., proporcional at tiempo.
C o r o l a r i o U. D c ah que si se toman en una progresin
geomtrica innumerables lneas CR o, cosa idntica, innumera
bles lneas ZX, habr otras tantas lneas Xr en una progresin
aritmtica. Y dc este modo la curva DraF se perfila fcilmente
por la tabla de logaritmos.
C o r o l a r i o III. Si se construye una parbola con el vrtice D ,
y el dimetro DG se prolonga hacia abajo y su rfu/us rectum es a
2DP como toda la resistencia al comienzo del movimiento a la
Tuerza gravitatora, la veloci
dad con la cual el cuerpo
debiera ir desde el lugar D
en la direccin de la recta
DP, para describir en un
medio uniformemente resis
tente fa curva DraF, ser
idntica a aquella con la
cual debiera ir desde el mis
mo lugar D en la direccin
de la misma recta DP para
describir una parbola en un
medio no resistente. Pues el
latus rectum de esta parbo
la, al comienzo mismo del movimiento, es
D R xT f
2N

Pero una recta que de trazarse tocara a la hiprbola

GTS en G, es paralela a DK, con lo cual T es

CK x DR
y N es
DC

292

ISA A C NEW TON

Q B x DC
DR2 x CICx CP
Cp
Por lo cual Vr >8 * * 2DCa xq | ~ . e* e*
(porque'

DR

DV2 x ( K x CP

DQ

DV

, ,

DP

son

proporcionales)

DP* xQ B * y c
atus m7m ** determina como
2DPJ x QB
~q x CP eSt CS ^Pr^ uc Q y
DA y AC son proporcio.
2DP 2 x DA
nales)
_ - , con lo cual es a 2DP como DP x DA a CP
AC x CP
x AC; esto es, como la resistencia a la gravedad. Q.E.D.
C o r o l a r i o IV . De este modo, si un cuerpo es proyectado
desde cualquier lugar D con una velocidad dada, en la direccin
de una recia D P dada por posicin, y est dada la resistencia del
medio al comienzo del movimiento, la curva D raF que ese
cuerpo describir puede hallarse. Pues estando dada la veloci
d a d est dado y es conocido el latus tet ium de la parbola.
Y tom ando 2DP a este latus rectunt como la fuerza de gravedad a
la Tuerza de resistencia, DP est
dada tambin, Cortando enton
ces DC en A, de manera que CP
x AC pueda ser a D P x DA co
mo la gravedad a la resistencia, el
pimo A estar dado. Con lo cual
estar dada tambin la curva
Dr<iF.
C o r o l a r io V. Y. a la inver
sa. si la curva DruF est dada, lo
estarn tambin tanto la veloci
dad del cuerpo como la resisten
cia del medio en cada uno de los
lugares r. Pues estando dada la
razn de C P x A C a DP x DA.
est dada tanto la resistencia del
medio al comienzo del movimien
to como el latus reaum de la
parbola; con lo cual est dada tambin la velocidad at
comienzo del movimiento. Partiendo entonces de la longitud de
la tangente rl, estn dadas tanto la velocidad proporcional a ella
como la resistencia proporcional a la velocidad en cualquier
lugar r.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

293

C o r o la r io VI. Pero como la longitud 2DP es al laiu>


recfum de la parbola como la gravedad a la resistencia en D, y
segn la velocidad aumenta la resistencia se aumenta en la
misma razn pero el latus rectum de la parbola es aumentado
como el cuadrado de esa razn, es obvio que la longitud 2DP es
aumentada slo en esa razn simple, siendo siempre proporcio
nal a la velocidad, y que no ser aumentada o disminuida por el
cambio del ngulo CDP, salvo que la velocidad se modifique

C o r o l a r i o Vil l)e lo
cual se sigue el mtodo para
/ p
determinar la curva Drah
aproximadamente a partir
de los fenmenos, encon
trando la resistencia y velo
cidad con la cual el cuerpo
es proyectado. Proyctense
dos cuerpos semejantes c
iguales con la misma veloci
dad desde el lugar D, en
ngulos distintos C D P y
CDp, siendo conocidos los
lugares I y / donde caen
sobre el plano horizontal
IX , lom ando entonces
cualquier longitud para DP
o Dp, supngase que la resis (enca en D guarde con la
gravedad una razn cual
quiera, representada por cualquier longitud SM. J:monees, por
clculo, hllense las longitudes DF y D/ a partir de la longitud
F/
supuesta DP; y partiendo de la razn ^ , hallada por clculo,
substrigase la misma razn hallada por experimento, represen
tando la diferencia mediante la perpendicular MN. Rcpiiasc !o
mismo una segunda y tercera vez^ suponiendo siempre una
nueva razn SM de la resistencia a la gravedad, y registrando
una nueva diferencia MN, Trcense las diferencias positivas a un
lado de la recta SM, y las negativas al otro; y a travs de los
puntos N, N y N trcese una curva regular NNN, que corle a la
recta SMMM en X, y SX ser la verdadera razn de la
resistencia a la gravedad que se buscaba.

Seccin 2. Sobre el movimiento de los cuerpos que son resistidos


294

ISA A i

NEW TON

Puniendo <lc esta razn. Ja longitud DF debe hallarse


mediante calculo; y una longitud que es a la longitud supuesta
DP como la longitud DF conocida por experimento a la
longitud DF recin hallada ser la verdadera longitud DP.
Conociendo esto tendremos tanto la curva DruF descrita por el
cuerpo como la velocidad y resistencia del cuerpo en cada lugar.

l scoi io

Sin embargo, que la resistencia de los cuerpos guarda esa


ra/n a la velocidad es ms una hiptesis matemtica que una
hiptesis fsica. En medios libres de cualquier tenacidad, las
resistencias opuestas a los cuerpos son como el cuadrado de las
velocidades. Pues por la accin de un cuerpo ms rpido se
comunica un movimiento mayor en proporcin a una velocidad
mayor a la misma cantidad del medio en un tiempo inferior: y en
un tiempo igual, por ra/n de una mayor cantidad del medio
perturbado, se comunica un movimiento como el cuadrado de la
ra/n mayor; y la resistencia tpor las Leyes II y III) es como el
movimiento comunicado Veamos, pues, qu movimientos sur
gen de esta ley de resistencia

o el cuadrado de su velocidad.

SECCION II
Sobre el mot'imiento de los cuerpos que son resistidos como el
cuadrado de su vetocidadr

P roposic

in

V, T porfma III

Si un cuerpo es resistido como el cuadrado de \w velocidad, p se


mueve slo por su fuerza innata a travs de un medio homogneo, y
los tiempos son tomados en proqresin geomtrica, procediendo de
menor a mayor, afirmo que las ivlocidades al comienzo de cada
uno de los tiempos estn en la misma proporcin geomtrica
inversa y que los espacios descritos en cada uno de los t temis son
ig u a l e s .

Pues dado que la resistencia del medio es proporcional al


cuadrado de la velocidad y el decrecimiento de la velocidad
proporcional a la resistencia si el tiempo es dividido en
innumerables intervalos iguales, los cuadrados de las velocida
des al comienzo de cada uno de los tiempos sern proporciona
les a las diferencias de las mismas velocidades Supongamos que
dichos intervalos de tiempo son KL, LM, etc., tomados en la
lnea recta CD; levantemos las per
pendiculares AB, KJc, U, Mm, etc., H
hasta encontrar la hiprbola BJc/mG.
descrita con el centro C, y las asn
totas rectangulares CD CH en B, k%
I, etc; entonces AB ser a Kit como
CK a CA y, por divisin, AB - Kit a
K/t como AK a CA, y, alternativa
mente, A B -K ic a AK como Kit a
CA, y, en consecuencia, como AB <

296

ISA A C N E W TO N

x Kk a AB x CA. Por tanto, como AK y AB y CA estn dado*,


A B -K k ser como AB x Kk: y, finalmente, cuando AB y Kk
coinciden, como AB2. Y, por el mismo razonamiento, Kk - U,
L - Mw, etc., sern como Kk2, U 2, etc. Por tanto, los cuadrados
de las lineas AB, Kk, U, Mw, etc,, son como sus diferencias y, en
consecuencia, dado que ms arriba se'mostr que los cuadrados
de las velocidades son como sus diferencias, la progresin de
ambos ser igual. Demostrado lo anterior, se sigue tambin que
las reas descritas por estas lineas estn en la misma progresin
que los espacios descritos por estas velocidades. Por tanto, si la
velocidad ai comienzo del primer tiempo AK es representada
por la lnea AB. y la velocidad al comienzo del segundo tiempo
KL por la linea Kk. y la longitud descrita en el primer tiempo
por el rea AKkB, todas las siguientes velocidades sern
representadas por las lineas siguientes L/, Mm. etc,, y las
longitudes descritas por las reas K/. L/n, etc. Y, por composi
cin. si la totalidad del tiempo es representada por AM, la suma
de sus partes, la longitud total descrita ser representada por
AMmB la suma de sus partes. Concbase ahora que el tiempo
AM es dividido en las parles AK, KL, LM, etc,, de forma que
CA, CK. CL. CM. etc., estn en progresin geomtrica, y estas
parles estarn en la misma progresin, y las velocidades AB, Kk.
L/, Mm, etc., estarn en la misma progresin inversamente, y los
espacios descritos Ak, K/, lm . etc,, sern iguales. Q.E.D.
C o r o la r io L De ello se desprende que si el tiempo es
representado por cualquier parte AD de la asntota, y la
velocidad al comienzo del tiempo por la ordenada AB, la
velocidad al final del tiempo er representada por la ordenada
D , y todo el espacio descrito por el rea hiperblica adyacente
ABGD, y el espacio que cualquier cuerpo pueda recorrer en d
mismo tiempo AD, con la primera velocidad AB, en un medio
no resistente, por el rectngulo AB x A D
C orolario II. Por tanto, el espacio recorrido en un medio
resistente est dado, tomndolo al espacio recorrido con la
velocidad uniforme AB en un medio no resistente, como el rea
hiperblica ABtiD a] rectngulo ABx AD,
C o r o l a r i o I I I . L a resistencia del medio tambin est dada
hacindola igual, en el comienzo mismo del movimiento, a una
fuerza centrpeta uniforme que pudiera generar en un cuerpo
que caycru por un medio no resistente la velocidad AB en el
tiempo AC. Pues s se traza BT de forma que toque la hiprbola
en B y se encuentre con la asntota en T, la linea recta AT ser

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

297

igual a AC, y expresar el tiempo en que la primera resistencia,


uniformemente continuada, anular loda la velocidad AB
C o r o la r io IV, Y. en consecuencia, tambin esta dada la
proporcin de esta resistencia a la fuerza de la gravedad o a
cualquier otra fuerza centrpeta dada.
C o r o l a r io V. E. inversamente, dada la proporcin de la
resistencia a cualquier fuerza centrpeta dada, tambin est dado
el tiempo AC. en que una fuerza centrpeta igual a la resistencia
puede generar una velocidad como AB; y con ello es dado el
punto B, a travs del cual debe describirse la hiprbola, con CH
y CD como sus asntotas, y tambin el espacio ABCD, que un
cuerpo, iniciando su movimiento con la velocidad Ab, puede
recorrer en un tiempo AD en un medio resistente homogneo.

P r o po sic i n VI.

tlo rem a

IV

Los cuerpos esfricos homogneos c guates que tropiezan con


resistencias como el cuadrado de las veleidades y se mueren
nicamente por su tuerza innata, recorrern, en tiempos que son
inversamente como las velocidades del comienzo, espacios guales.
y perdern partes de sus ivelocidades proporcionales a los ttnos
Trcese cualquier hiprbola Bb le de asntotas rectangula
res CD, CH, cortando las perpendiculares AB, ah, DE. de en B,
h. E, etc. Represntense las velocidades iniciales mediante las
perpendiculares AB, DE. y los tiem
pos mediante las lineas Aa, Dd. Fn K
consecuencia (segn la hiptcsis|.
DE es a AB como Aa a Dd, e
igualmente (por la naturaleza de la
hiprbola) CA a CD: y, por compo
sicin, tambin Ca a Cd. Por tanto,
las reas A B ia DE^d, esto es, los
espacios recorridos, son iguales en- cira ai* y las primeras velocidades AB.
DE, son proporcionales a las ltimas ah, de; y, en consecuencia,
por sustraccin, proporcionales a las partes perdidas de las
velocidades, AB -a h , DE -d e . Q.E.D.

298

IS A A C N E W TO N
P r o p o s ic i n

V il. T e o r e m a

Si cuerpos esfricos son resistidos eomo el atadrudo de sus


velo* idade\ en tiempos que son directamente como los primeros
movimientos e imersamente como las primeras resistencias* perde
rn partes de ms motn jV/i os proporcionales a Jos todos, >
recorrern espacios proporcionales al producto de dichos tiempos
y las primeras veUnidades.
Pues las partes de los movimientos perdidas son como d
producto de las resistencias y los tiempos. En consecuencia, para
que dichas parles sean proporcionales a los todos, el producto
de la resistencia y el tiempo deber ser como el movimiento. Por
tanto, el tiempo ser directamente como el movimiento e
inversamente como la resistencia. Por tanto, tomados los
intervalos de los tiempos segn esta razn, los cuerpos perdern
siempre partes de sus movimientos proporcionales a los todos y,
en consecuencia, siempre retendrn velocidades proporcionales a
su velocidad primera. Y, debido a la razn dada de las
velocidades, siempre recorrern espacios que sern como d
producto de las primeras velocidades y los tiempos. Q.E.D.
C o r o la r io
I En consecuencia, si cuerpos igualmente
veloces son resistidos como el cuadrado de sus dimetros, todo
globo homogneo que se mueva a cualquier velocidad perder
partes de su movimiento proporcionales al todo al recorrer
espacios proporcionales a su dimetro. Pues el movimiento de
todo globo ser como el producto de su velocidad y su masa,
esto es, como el producto de la velocidad y el cubo de su
dimetro; la resistencia (por suposicin) ser como el producto
del cuadrado del dimetro y el cuadrado de la velocidad; y d
tiempo (por esta Proposicin) estar en razn directa d d
primero e inversa del segundo, es decir, del dimetro directa
mente y de la velocidad inversamente, y, en consecuencia, d
espacio, que es proporcional al tiempo y a la velocidad, ser
como el dimetro.
C o r o la r io II. Si cuerpos igualmente veloces son resistidos
como la 3 2 potencia de sus dim etro^ todo globo homogneo
que se mueva a cualquier velocidad perder partes de se
movimiento proporcionales al todo al recorrer espacios que sean
como la 3/2 potencia del dimetro.
C o r o l a r i o 111. Y en general, si cuerpos igualmente veloces
son resistidos en ra/n de cualquier potencia de los dimetros.

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

299

los espacios en que los globos homogneos, movindose a


cualquier velocidad, perdern partes de sus movimientos pro*
perdnales a los todos, sern como los cubos de los dimetros
aplicados a dicha potencia. Supngase que dichos dimetros son
D y E, y que las resistencias, donde las velocidades se suponen
iguales, son como D" y E*; ios espacios en que los globos,
movindose a cualquier velocidad, perdern partes de sus
movimientos proporcionales a los todos sern como !>' " y
Ey~n. Y, en consecuencia, los globos homogneos que recorran
espade proporcionales a D ^ y t 1 * retendrn sus velocida
des en la misma razn mutua que al comienzo.
C o r o l a r i o I V . Ahora bien, si l o s globos no fueran homog
neos, el espado descrito por el globo ms denso deber
aumentarse en razn de la densidad. Pues el movimiento, a igual
velocidad, es mayor en razn de la densidad, y el tiempo (por
esta Proposicin) aumenta en razn dirocta del movimiento, y el
espado recorrido en razn del tiempo.
C O R O L A R I O V. Y si los globos se mueven en diferentes
medios, el espado, en un medio que, no cambiando otros
elementos, resiste ms, debe disminuirse en razn de la mayor
resistencia. Pues el tiempo (por esta Proposicin) disminuir en
razn del aumento d e resistencia, y el espacio e n r a z n d e l
tiempo.

L ema II
El momento Je euatquier tgenerada es iyutd o los momentos Je
cada uno de los lados generadores multiplicados por los ndices Je
hs potencias Je dichos lados y por sus coeficientes continuamente.
Llamo generada a cualquier cantidad no formada por adicin
o substraccin de diversas partes, sino generada o producida en
aritmtica por multiplicacin, divisin o extraccin de raiz de
cualquier trmino; y en geometra por la determinacin de
oontenidos y lados, o de los extremos > medios de proporciona
les. Las cantidades de esta ndole son productos, cocientes,
races, rectngulos, cuadrados, cubos, cuadrados y cubos de
lados, etc. Aqu considero tales cantidades como variables e
indeterminadas, y creciendo y decreciendo, por asi decirlo, por
un movimiento o flujo continuo. Doy a su incremento o

300

IS A A C N E W T O N

disminucin momentneos el nombre de momento, de forma


que los incrementos puedan estimarse como momentos aaddos o positivos, y las disminuciones como momentos substra
dos o negativos. Pero hay que cuidarse de considerar como tales
a las partculas finitas. Las partculas finitas no son momentos,
sino las mismas cantidades generadas por los momentos. Debe
mos concebirlos como los mismos principios nacientes de las
magnitudes finitas. Tampoco consideramos en este Lema la
magnitud de los momentos, sino su primera proporcin, como
nacientes. Lo mismo se har si, en vez de momentos, utilizamos
ya sea las velocidades de los incrementos y disminuciones (que
tambin pueden llamarse movimientos, mutaciones y flujos de
cantidades), ya sea cualquier cantidad finita proporcional a
dichas velocidades. El coeficiente de cualquier lado generador es
la cantidad que resulta de aplicar la generada a dicho lado,
Por esta razn, el Lema significa que si los momentos de
cualesquiera cantidades A, B, C, etc , que aumenten o disminu
yan en flujo continuo, o las velocidades de las mutaciones
proporcionales a aquellos son llamados a, , c, etc., el momento
0 mutacin del rectngulo generado AB ser aB + bA, el
momento del contenido generado ABC ser aBC + bAC -hcAB, y
l 3 i
los momentos de las potencias generadas A2. A \ A4, Ar , A A T,
2
^
J
AT, A V A 2, A r , sern respectivamente 2uA, 3aA2. 4aA \
1
1
2
1

JuA
-L uA
a A 2. -2uA \ ju A ' ;y ,e n
A
general, que el momento de cualquier potencia A* ser
n m
1 aA m . Tambin, uue el momento de la cantidad generada
A2B ser 2uAB + b A \ el momento de la cantidad generada
A3 B4 C 2 ser 3aAJ B*C3 -J-4MJ B3 CJ + 2cA3 B4 C, y el momento
A3
de la cantidad generada o AJ B 2 ser 3A2 B - 2 2bAJ B ~\
etctera. El Lema es entonces demostrado:
C a s o I. Cualquier rectngulo, como AB, aumentado por un
flujo continuo, faltando de los lados A y B la mitad de sus
momentos
y ^b, era A -J tf por B - J b , o A B - J t i B - j M
+ub; pero tan pronto como los lados A y B son aumentados
por la otra mitad de los momentos, el rectngulo se convierte en
A + $^i por B ^Jb , o AB +j^iB + bA + iab . Sustrigase de este
rectngulo el rectngulo anterior y quedar el exceso oB + bA.
En consecuencia, el incremento oB + bA del rectngulo es

PR IN C IP IO S MA TEMA TICOS

301

generado con la totalidad de los incrementos a y b de los lados.


Q.E.D.
C a s o 2. Supngase que AB es siempre igual a G, y entonces
el momento del contenido ABC o GC (segn el Caso 1) ser gC
+ cG, es decir (sustituyendo G y g por AB y B + feA), aBC
+ f>AC + cAB. Y el razonamiento se aplica igualmente a conteni
dos con cualquier nmero de lados. Q.E.D.
CASO 3. Supngase que los lados A. B y C son siempre
iguales entre si, y el momento uH + bAs de A2, es decir, del
rectngulo AB, ser 2nA; y el momento uBC hA C + M B de A \
es decir, del contenido ABC, ser 3<jA2. Y, por la misma razn, el
momento de cualquier potencia A es #wA"
Q.E.D.
C aso 4. En consecuencia, como A por A es 1, el momento de
A
J multiplicado por A, junto con --- multiplicado por , ser el
A
A
momento de 1 , es decir, nulo. Por tanto, el momento de \ . o de
\ es

Y, en general, dado que

por A" es 1, el momento

de multiplicado por A" junto con i por m/A" 1 sera nulo.


A
A
na
Y, en consecuencia, el momento de N o A " ser
Q.E.D.

i
i
i
CASO 5. Y dado que A* por A* es A, el momento de Ai
i
multiplicado por 2A2 ser a (segn el Caso 3); y, por tanto, el
i
a
1

momento de Ar ser t- o iuA r . Y, en general, siendo Av


2A1
igual a B, entonces A" ser igual a B* y, por tanto, maAm L
m

igual a nfrB"
y maA 1 igual a
1, o nfrA
y, por tanto,
ir o
m
aA~*~ es igual a , es decir, igual al momento de A*. Q.E.D.
a
C a s o 6 . Kn consecuencia, el momento de cualquier canti
dad generada A"B" es el momcnio de A m multiplicado por B"v
junto con el momento de BN multiplicado por A- , es decir,
miA* 1 B" + nf>B" 1 Am; y ello tanto si los ndices m y n de las

302

IS A A C N E W TO N

potencias son nmeros enteros como si son fracciones, positivas


o negativas. Y el razonamiento se aplica igualmente a potencias
superiores. Q,E,D,
C o r o la r io
I.
Por ello, en cantidades continuamente
proporcionales, dado un trmino, los momentos del resto de los
trminos sern como los mismos trminos multiplicados por el
nmero de intervalos entre ellos y el trmino dado. Supngase
que A, Bv C, D. E, Ft son continuamente proporcionales;
entonces, dado el trmino C, los momentos de los restantes
trminos sern entre si mismos como - 2 A, - B , D, 2E, 3E.
C o r o l a r i o 11. Y si en cuatro proporcionales se han dado
los dos medios, los momentos de los extremos sern como
dichos extremos. Lo mismo debe afirmarse respecto a los lados
de cualquier rectngulo dado.
C o r o la r io
III. Y, dada la suma o diferencia entre los
cuadrados, el momento de los lados ser inversamente propor
cional a los lados.

E s c o lio

En una carta que escrib a Mr, J. Collins con fecha 10 de


diciembre de 1672 tras describir un mtodo de tangentes, que
sospechaba era el mismo que el de 5ius?, por aquel entonces an
no publicado, aad estas palabras: Hay un detalle, o ms bien un
Corofatrio de un mtodo general, que se extiende por si mismo, sin
jmp/iracioA cii/cufcw, no slo al trazado de tangentes a cualquier
lnea curva, yo sea geomtrica o mecnica o en cualquier forma
referida a tincas rectas u otras curvas, sino tambin a la resolucin
de problemas ms abstrusos sobre la torsin, reas, longitudes,
centros de gravedad de curvas, etc,: y no est limitado (como el
mtodo de maximis et mitiinnis de Hudden) u ecuaciones /ihrt\s de
cantidades variables. He combinado dicho mtodo con el de
trabajar con ecuaciones reducindolas a series infinitas, Hasta
aqui la mencionada caria. Y estas ltimas palabras estn en
relacin con un tratado que escrib sobre este tema en el ao de
1671. El fundamento de dicho mtodo general est contenido en
el Lema precedente.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS


P r o p o s ic i n

V IH . T e o r e m a

303

VI

S en u/i medio uniforme un cuerpo sobre ei que acta uniforme


mente la fuerza de la gravedad asciende o desciende en linea recta
y a totalidad del espacio desc rito es dividido en panes iguales, y.
al comienzo de cada una de as partes (aadiendo o substrayendo
la fuerza de resistencia del medio a la fuerza de la grate dad
cuando el cuerpo asciende o desciende), se derivan las fuerzas
absolutas, afirmo que dichas fuerzas absolutas estn en progresin
geomtrica.
Represntese la fuerza de la gravedad mediante la linca dada
AC, la fuerza de la resistencia mediante la linca indefinida AK,
la fuerza absoluta en el descenso del cuerpo mediante la
diferencia KC, la velocidad del cuerpo mediante una linea AP,
que ser una media proporcional de AK y AO y, por tanto,
como la raz cuadrada de la resistencia, el incremento de la
resistencia producido en un R
intervalo de tiempo dado
mediante la lnea corla KL y
el incremento contemporneo
de la velocidad por la linea
corta PQ y, con el centro C y
las asintotas rectangulares CA.
CH, descrbase cualquier hi( * r
prbola BNS que encuentre las
perpendiculares alzadas AH, KN, LO en B, N y O. Corno AK es
como AP2, el momento KL de cualquiera de ellas ser como el
momento 2AP x PQ de la otra, es decir, como AP x KC\ porque
el incremento PQ de la velocidad es (segn la Ley II) proporcio
nal a la fuerza generadora KC. Multipliqese la ra/n de KL
por la razn KN, y el rectngulo K L k KN ser como AP x KC
xK N , es decir (puesto que el rectngulo KC * KN esta dado)
como AP. Pero la razn ltima del rea hiperblica KNOL al
rectngulo KL x KN se convierte, al coincidir los puntos K y L,
en la razn de igualdad, fcn consecuencia, esc rea hiperblica
evanescente es como AP. Por tanto, la totalidad del area
hiperblica ABOL est compuesta por intervalos KNOL que
son siempre proporcionales a la velocidad AP y es por tanto
proporcional al espacio descrito con dicha velocidad. Divdase
ahora este rea en partes iguales, como ABM1, IMNK, KNOL,
etc., y las fuerzas absolutas AC, IC\ KC, LC, etc., estarn en

304

/S>MC N E W TO N

progresin geomtrica. Q.F..D. Y. por el mismo razonamiento, al


ascender el cuerpo, lomando, en el lado contrario al punto A, las
reas iguales AHiip#, intnk* knof. etc. se ver que las fuerzas
absolutas AC\ rC*. LC, IC. etc., son continuamente proporcionales. Por lano, si todos los espacios en el ascenso y el descenso se
toman igualmente, todas las fuerzas absolutas IC, kC\ iC, AC.
IC, KC, LC etc, sern continuamente proporcionales. Q.E.D.
C o r o l a r i o I . Por tanto, si el espacio descrito es representa*
do por el rea hiperblica ABNK. la fuerza de la gravedad, la
velocidad del cuerpo y la resistencia del medio pueden represen*
larsc, respectivamente, mediante las lneas AC, AP y AK; y a la
inversa.
C o r o l a r i o I I Y l a mayor velocidad que el cuerpo puede
adquirir en descenso infinito ser representada mediante la lnea
AC.
C o r o l a r i o III. En consecuencia, si la resistencia con la q u e
el medio responde a cualquier velocidad dada es conocida, la
mayor velocidad se encontrar tomndola a dicha velocidad
dada como la raiz cuadrada de la relacin entre la fuerza de la
gravedad y la resistencia conocida del medio.

P r o p o s ic i n

IX.

T e o r e m a

Vil

ffu/tfnjVtufo b ms arriba demostrado, afirmo que si las tangentes


de los ngulos del sector de uv circulo y de una hiprbola se /ornan
prporcjofld/mfnf a las velocidades, teniendo el radio una longi
tud adecuada, todo el tiempo de ascenso hasta el punto ms alto
ser como el sector del circulo, y todo el tiempo de descenso desde
el punto mus alto romo et sector de la hiprbola.
Trcese AD perpendicularmcnlc a la linea AC, que expresa
la fuerza de la gravedad. Desde el centro D descrbase tambin
con el semidimetro AD el cuadrante A/F de un circulo, asi
como la hiprbola rectangular AVZt cuyo eje es AK, el vrtice
principal A y la asntota DC. Trcense Dp, DP, y el sector
circular A/D ser como todo el tiempo de ascenso al punto mis
alto, y el sector hiperblico ATD como todo el tiempo de
descenso desde el punto ms alto, de forma que las tangentes
Ap, AP de dichos sectores ser como las velocidades.

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

305

C a s o l . Trcese Dvq cortando los momentos o intervalos


mnimos tDv y qDp, descritos al mismo tiempo, del sector ADf y
del tringulo ADp. Dado que dichos intervalos (debido al

ngulos comn D) son como el cuadrado de los lados, el


__
yDpxfD2
. .
.
intervalo D r sera como
^ jy
i & decir (porque <!> esta
Pero pD1 es AD 2 -+ A/>2, es decir, AD2 f^AD
pD 2
xAk, o ADxCJc, y qDp es A D x /n/. Por lauto, /D i, el

dado), como

intervalo del sector, es como * , es decir, directamente como el


(i
menor incremento pq de la velocidad c inversamente como la
fuerza generadora del incremento y, en consecuencia, como el
intervalo de tiempo que responde a la disminucin de la
velocidad. Y, por composicin, la suma de lodos los intervalos
rDfl del sector ADr ser como la suma de los intervalos de tiempo
que corresponden a cada uno de los intervalos perdidos pq de la
velocidad decreciente Ap, hasta que dicha velocidad, disminuyen
do hasta anularse, desaparece, lo que supone que la tolalidad del

306

ISA A C N E W TO N

sector ADr es como la totalidad del tiempo de ascenso hasta d


pumo ms alto. Q.E.D.
C aso 2. Trcese DQV cortando lo intervalos menores TDV
y PQ D del sector DAV y del tringulo DAQ, y dichos intervalos
sern entre si como DT 2 a DP2, es decir (si TX y AP son
paralelos), como DX 2 a DA 2 o TX 2 a AP2 y, por substraccin,
como DX 2 - T X 2 a DAi - A f >2. Pero, por la naturaleza de la
hiprbola, DX 1 - TX2 es AD 2 y, por lo supuesto, AP 2 es
A D *A K . En consecuencia, los intervalos son entre si como
AD2 a AD2 - A D x AK, es decir, como AD a A D -A K o AC
a CK. Y, en consecuencia, el intervalo TDV del sector es
PDQ x AC
r-----y, por tanto (porque AC y AD estn dadas) como
CK

PQ

. es decir, directamente como el incremento de la velocidad,


CK
e inversamente como la fuerza generadora del incremento y, por
tanto, como el intervalo de tiempo que corresponde al incremen
to, Y, por composicin, la suma de los intervalos de tiempo en
donde se generan todos los intervalos PQ de la velocidad AP
ser como la suma de los intervalos del sector ATD; es decir, la
totalidad del tiempo ser como la totalidad del sector Q.E.D.
C o r o l a r i o I. Por ello, s AD es igual a una cuarta p a r t e d e
AC, el espacio que un cuerpo describir cayendo en cualquier

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

301

tiempo ser al espacio que el cuerpo podra describir movindo


te uniformemente en el mismo tiempo con su mayor velocidad
AC como el rea ABNK. que expresa el espacio descrito en la
cada, al rea ATD, que expresa el tiempo. Pues dado que
A t :AP = A P:A K ,
y segn el Corolario L Lema II. de este Libro.
LK: PQ = 2A K :A P = 2AP:AC.
por lo que
L K :iP Q = A P:A C o AB.
y dado que
K N A C o A D = AB:CK.
multiplicando entre s trminos correspondientes.
LKNO : DPQ== A P:C K .
Como se ha m ostrado ms arriba.
D P Q : DTV = CK : AC.
De donde
L K N O : DTV = AP:AC;
es decir, como la velocidad del cuerpo en cada a la mayor
velocidad que el cuerpo puede adquirir cayendo. Ln consecuen
cia, dado que los momentos LKNO y DTV de las reas ABNK
y ATD son como las velocidades, todas las partes de dichas
reas generadas al mismo tiempo sern como los espacios
descritos al mismo tiempo y. en consecuencia, la totalidad de las
reas ABNK y ADT. generadas desde el comienzo, sern tom o
la totalidad de los espacios descritos desde el inicio del descenso.
Q.E.D.
C o r o l a r i o II. Lo mismo es igualmente cierto en cuanto al
espacio descrito en el ascenso, Es decir, que todo ese espacio es
al espacio descrito en el mismo tiempo con la velocidad
uniforme AC como el rea ABn es al sector ADt.
C o r o la r io
III. La velocidad del cuerpo cayendo en el
tiempo ATD es a la velocidad que adquirira en el mismo
tiempo en un espacio sin resistencia como el tringulo APD at
sector hiperblico ATD. Pues la velocidad en un medio sin
resistencia sera como el tiempo ATD, y en un medio resistente
es como AP, es decir, como el tringulo APD. Y estas velocida
des, al iniciarse el descenso, son iguales entre si. como lo son las
reas ATD, APD.
C o r o l a r i o I V . Por el mismo motivo, l a velocidad e n el
ascenso es a la velocidad con la que un cuerpo, en el mismo
tiempo, perderla en un espacio sin resistencia todo su movimien
to ascendente como el tringulo ApD al sector circular A/D. o
como la linea recta Ap al arco Al
C o r o la r io
V . En consecuencia, el tiempo en que u n
cuerpo, cayendo en un medio resistente, adquira l a v e l o c i d a d

J08

IS A A C N E W TO N

AP es ai tiempo en que adquira su mayor velocidad AC,


cayendo en un espacio sin resistencia. Tomando d sector ADT o
tringulo A D O Y el tiempo en que perdera su velocidad Ap
ascendiendo en un medio resistente es al tiempo en que perdera
la misma velocidad ascendiendo en un espacio sin resistencia
como el arco Ar a su tangente Ap>
C o r o l a r i o VI. Por tanto, del tiempo dado se desprende el
espacio descrito en el ascenso o el descenso. Pues la mayor
velocidad de un cuerpo descendiendo in infinitum est dada (por
los Corolarios II y III., Teorema VI, de este Libro) y con ello se
da el tiempo en que un cuerpo adquirira dicha velocidad
cayendo en un espacio sin resistencia. Tomando el sector ADT o
AI)r al tringulo ADC segn la relacin entre el tiempo dado y
el tiempo ahora determinado se darn tanto la velocidad AP o
Ap como el rea ABNK o ABnfc, que es al sector ADT o ADf
como el espacio buscado a aquel que, en el tiempo dado, sera
uniformemente descrito con la mayor velocidad recin determi
nada.
C o r o l a r i o V i l . Y retrocediendo, del espacio de ascenso o
descenso dados ABpic o ABNK se dar el tiempo ADr o ADT.

P r o p o s ic i n

. P r o b l e m a 111

Supo wtfta.sc que la fuerza uniforme de la gravedad tiende directa


mente hacia el plano del horizonte. y que la resistencia es como el
producto de la densidad det medio y el cuadrado de la velocidad:
nos proponemos hallar la densidad del medio en cada punto que
hora describir al cuerpo una linea curva dada, la iwtocidad det
cuerpo y la resistencia del medio en cada uno de tos puntos,

v
/

kK

\
p

c o

\
]
q

Supngase que PQ es un
plano perpendicular al plano
del esquema mismo, PFHQ
una lnea curva que corla dicho plano en los puntos P y Q,
G, H, I, K, cuatro situaciones
del cuerpo que se desplaza por
dicha curva de F a Q, y GB,
H C ID, KE, cuatro ordenadas
paralelas que, cayendo desde

PRINCIPIO S M A TEMA TICOS

309

estos puntos hacia el horizonte, locan la lnea horizontal PQ en


los punios B, C, D, E, y supngase que las distancias BC, CD,
DE, de las ordenadas son iguales entre s. Trcense desde los
puntos G y H las lincas rectas GL, HN, tocando la curva en G y
H y cortando las ordenadas CH, DI, prolongadas hacia arriba,
en L y N; compltese el paralelogramo HCDM. Y los tiempos
en que el cuerpo describe los arcos GH. HI, sern como la rai/
cuadrada de las altitudes LH, NI, que los cuerpos describiran
en dichos tiempos cayendo de las tangentes, y las velocidades
sern directamente como las longitudes G il, HI, descritas, e
inversamente como los tiempos. Represntense los tiempos
^
^
,
, , ,
,
GH
HI
mediante T y /, y las velocidades mediante ^ y ^ , y la
disminucin de la velocidad producida en el tiempo r ser
i
GH
HI t
. . . . . .
, .
representada por ^ . Esta disminucin deriva de lu
resistencia que retrasa al cuerpo y de la gravedad que lo acelera.
En un cuerpo que cae describiendo en su cada el espacio NI, la
gravedad produce una velocidad con la que el cuerpo podra
describir dos veces dicho espacio en el mismo tiempo, como ha
2NI
demostrado Galileo; es decir, la velocidad - . Pero si el cuerpo
describe el arco HI, slo aumenta dicho arco en la longitud HI
ifVI
Mi x NI
-HN o
y, en consecuencia, slo genera la velocidad
HI
Ml xNl
Adase esta velocidad a la disminucin antes
x HI
mencionada y tendremos la disminucin de la velocidad debida
GH
HI
2MI x NI
s la sola resistencia, es decir,
En conse- -- +
T
r
r x HI
cuencia, dado que, en el mismo tiempo, la accin de la gravedad
2NI
genera en un cuerpo que cae la velocidad
, la resistencia ser
GH
HI
2MI x NI
2NI
o como
f
/ + ( x HI
a I
r x GH
2M1 x NI
T
H l+
HI
a2Nl
Ahora, para las abscisas CB, CD, CE, pngase - o , o, 2^.
Para la ordenada CH pngase P, y para MI cualquier serie

a la gravedad como

310

ISA A C NEWTON

Qo + Ro2 + Sc^+etc. Y todos los trminos de la serie despus


del primero, es decir, Ro2 + So1 + ctc., sern NI, y las ordenadas
DI, EK y BO sern P - Q 0 - R 0 2 - S o 1- etc,, P -2 Q (> -4 R o 2
- 8 SoJ - , etc., y P + Oo - Rt>* + SoJ
etc,, respectivamente. Y
elevando al cuadrado las diferencias de las ordenadas BG - CH
y CH - DI, y aadiendo a los cuadrados los de las mismas BC y
CD, se obtendr uo + OQ'0 0 - 2 QR 0 3 + 1 etc., y 0 0 + Q Q 0 0 +
2 Q R o\ etc., los cuadrados de los arcos GH, HI, cuyas races
o %/(l + Q Q I

QRoo

,
-----_ _

QRoo

y V 0 + Q 0 ) -i- r - -~r son los

/O + 0 0 )
v +QQ)
arcos GH y HE Adems, si de la ordenada CH se sustrae la
mitad de la suma de las ordenadas BG y DI, y de la ordenada
DI se sustrae la mitad de la
suma de las ordenadas CH y
EK, quedar Roo y Roo
+ 3S o\ senos versos de los
arcos G1 y HK Y stos son
proporcionales a las lineas
/
cortas LH y NI y, en conse
cuencia, como los cuadrados
de los tiempos infinitamente
5 ( i i t pequeos T y f, por lo que la
R + 3So
R+}So
r
razn ^ varia como la raz cuadrada de
,Y
R
R
r x GH B11 2 M U N I
^
^ r ^ Bi
------ _H1 + - , sustituyendo los valores de - , GH,
T
HI
k
T
3Soo
-----------HI, MI y NI recin hallados, deviene - * V (1+Q Q ). Y

TM

dado que 2NI es 2 Roo, la resistencia ser ahora a la gravedad


como '

mK

x v (I + 0 0 ) a 2Rcxj, es decir, como 3SX/( +QQ) a

4RR.
Y la velocidad ser tal que un cuerpo, partiendo de cualquier
punto H en direccin de la tangente HN, describira, en el vacio.
hn2

una paranoia cuyo dimetro es HC y cuyo /dus w iu m es


NI
I + QQ
Y la resistencia es como el producto de la densidad del

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

3 1I

medio y el cuadrado de la velocidad y, en consecuencia la


densidad del medio es directamente como la resistencia e
inversamente como el cuadrado de la velocidad es decir
directamente como
es decir, como

3S v/(^ + Q Q
I QQ
e inversamente como
4RR
R
- ___

RvO+QQI

, Q.E.I.

C o r o l a r i o 1 . Si la tangente HN e s prolongada en ambas


direcciones, de forma que corte cualquier ordenada AF en T,
|_|y
____

ser igual a V (1+QQ)> por lo que en lo antes expuesto

AC
puede sustituir a v (I +Q Q ). Por este medio, la resistencia ser a
la gravedad como 3S * HT a 4RR x AC. la velocidad ser como
HT
S x AC
y la densidad del medio ser como -

ACy R

R * HT

C orola rio II. Y, en consecuencia si la linca curva PFH Q


es definida por la relacin entre la base o abscisa AC y la
ordenada CH, como es habitual, y el valor de la ordenada es
resuelto en una serie convergente, el Problema quedar expediti
vamente resuelto por los primeros trminos de la sene, como en
los siguientes Ejemplos.
E j e m p l o 1. Supngase que la linea PFH Q es un semicrculo
descrito sobre el dimetro PQ; hallar la densidad del medio que
obligar a un proyectil a moverse por esa linea.
Bisctese el dimetro PQ en A y llmese n a AQ, a a AC, *
a CH y o a CD; de donde DI 2 o AQ 2 - AD 2 = n - aa - 2ao - hk
o e e -2 a o oo. Y, extrayendo la raz segn nuestro mtodo,
resultar
ao (W aaoo
etc.
2?
e ~ 2e
2e>
2 c5
Sustituyase aqui ee + aa por nn y DI ser
nrxoo annt>*
tO
=e
ctc.
2es
2e~
e
En esta serie distingo los sucesivos trminos de la siguiente
forma: llamo primer trmino a aquel donde no se encuentra la
cantidad infinitamente pequea or segundo, a aquel donde di
cha cantidad es de una sola dimensin; tercero, a aquel donde
aqulla se eleva a dos dimensiones; cuarto, a aquel donde se

312

SAACNEWTON
eleva a tres, y asi tui inftnilum.
Y el primer trmino, que aqu
es \ expresar siempre la lon
gitud de la ordenada CH, le
vantada en el punto inicial de
la cantidad indefinida o. El
segundo trmino, que aqu es

i\ expresar la diferencia ene


tre CH y DN, es decir, la linea
corta MN cortada al completarse el paraldogram o HCDM, y, en
consecuencia, siempre determina la posicin de la tangente HN,
no
en el presente caso lomando M N ; H M = :o = a :et El tercer
rmoo
representar la linea corta 1N, que se
2?'
encuentra entre la tangente y la curva* y, en consecuencia, de
termina el ngulo de contacto 1 HN, o la curvatura que la lnea
curva tiene en H, Si esta linea corta 1N es de magnitud finita, ser
expresada por el tercer trmino, junto con los que 1c siguen rt
inflnltum, Pero si esta linea corta es disminuida \n inftnitum, los
trminos siguientes sern infinitamente menores que el tercero,
por lo que pueden ignorarse. EL cuarto trmino determina la
variacin de la curvatura, d quinto, la variacin de la variacin,
etc. De donde se desprende, dicho sea de paso, la no desdeable
utilidad de estas series para la solucin de problemas que
dependen de las tangentes y la curvatura de curvas.
Comprese ahora la serie
trmino, que aqui es

i'
con la serie
.

ao

- etc.
e ~ 2 i'J 2 c 5
P Qo - Roo - So* - etc.

y para I\ y , R y S p^mgase
pngase

1+

uw nr

nruxi

nn

er l e

, y

orn
le

, y para v (l

--------

o , y la densidad del medio se expresar

como U , es decir (puesto que rr est dadoK como


o
,
ne
e
CH
es decir, como la longitud de la tangente HT terminada en el
semidimetro A t elevado perpendicularmente en PQ. Y la

PRINCIPIO S M ATE M A TICOS

313

resistencia ser a la gravedad como 3 a a 2 /i, es decir, como 3 AC


al dimetro PQ de! circulo, y la velocidad ser como y 'C H . Por
tanto, si el cuerpo sale del punto F, a la velocidad debida, en la
direccin de una linea paralela a PQ, y la densidad del medio en
cada uno de los punios H es como la longitud de la tangente
HT, y la resistencia, tambin en cualquier punto H, es a la fuerza
de gravedad como 3AC a PQ, el cuerpo describir el cuadrante
FH Q de un circulo. Q.E.1
Pero si el mismo cuerpo saliera del punto P, en la direccin
de una lnea perpendicular a PQ, y empezara a moverse en un
arco del semicrculo PFQ, debemos tomar AC o a en el lado
contrario del centro A y, en consecuencia, su signo deber
cambiarse y habremos de sustituir i a por a, Entonces la
a
densidad del medio resultara ser . Pero la Naturaleza no
e
admite una densidad negativa, es decir, una densidad que acelere
el movimiento de los cuerpos, por lo que es imposible que un
cuerpo, ascendiendo naturalmente de P, describa el cuadrante
PF de un crculo. Para producir un efecto asi, el cuerpo deber
ser acelerado por un medio impulsor y no frenado por un medio
resistente.
E j e m p l o 2, Supngase que la lnea PFQ es una parbola,
con su eje AF perpendicular al horizonte PQ; hallar la densidad
del m edio que har moverse a un proyectil por esa linea.

Por la naturaleza de la parbola, el rectngulo - PD x DQ


es igual al rectngulo bajo la ordenada DI y una linca recta
dada, Si llamamos a dicha recta 6 , a PC, a, a PQ, r a C H,
CD, k el rectngulo
(t + (< - - o) = ac - aa - 2au 4- co tw = b x DI;
en consecuencia.

Ahora el segundo trmino de esta

ms trminos, el coeficiente S del cuarto trmino desaparecer y.

314

iS A A C N E W T O N

en consecuencia, la cantidad

, a la que es proporcioRv i i +QQ>


na! la densidad del medio, ser nula. Por tanto, cuando el medio
carece de densidad, el proyectil se mover describiendo una
parbola, como OaMeo ya ha demostrado. Q.E.I.
Fll MPt o V Supngase que la linca AGK es una hiprbola,
con su asintola NX perpendicular al plano horizontal AK;
hallar la densidad del medio que obligar a un proyectil a
moverse por esa lnea.
Supngase que MX es la oir asinlota. que corta la ordena
da DG prolongada en V, y por la naturaleza de la hiprbola
estar dado el rectngulo de XV por VCi. Tambin estar dada
la razn de DN a VX. y por ello el rectngulo de DN por VG.
Llammosle hb y, completando el paralclogramo DNXZ, llame
mos a a BN. o a HD, < a NX y supongamos que la razn dada
de V? a ZX o DN es m . Entonces DN ser igual a a o. VG
n
bb
m
igual a - - , VZ igual a x ia - o\ y G D o NX - VZ - VG igual
a-o
n
m
n

C -----fl iEl trmino

m
n

o-

hb
a-a

bb

se resuelve en la serie convergente


a o
hb bb
bb
bb ,
- + o+ , oo + - r o3, etc,;
a aa
a
cr
y G D ser entonces igual a
m
bb m
bb
bb , bb ,
t j - - -f a o - %<r <r\ etc.
n
a
n
aa
a
cr
r.
,
m
bb
. . . . . .
El segundo termino - o ----- o de esta sene debe utilizarse en
n
aa
lugar de (Jo; el tercero 3 o2 como signo que sustituye a Ra2, y el
cuarto

bb

m
o %como signo en lugar de S o \ y sus coeficientes

bb bb bb

.
. j y ^ deben ponerse en lugar de Q. R y S en la p
regla. Hecho esto, la densidad del medio ser

P RIN C IPIO S M A TEMA TICOS

315

bb
bb j fflffl
2mhb h4 \
'I
/
+
o 4 1
a v
tw
mm
o

r
'w

I uu -4un +
)
'\
nn
n
ua
es decir, si en VZ se toma VY
igual que VG, como

^ . Pues
A T

aa y

m2
2mbb b4
, t r ---- + rr
n
aa

ton los cuadrados de XZ y ZY. Pero se desprende que la razn


de la resistencia a la gravedad es la de 3XY a 2YG, y la
velocidad es aquella a la que el cuerpo describira una parbola
XY2
cuyo vrtice es G, dimetro DG, latus rectum
. Supngase,
VG
por tanto, que las densidades del medio en cada uno de los
puntos G son inversamente proporcionales a las distancias XY,
y que la resistencia en cualquier punto G es a la gravedad como
3XY a 2YG, y un cuerpo proyectado desde el punto A con la
velocidad debida describir la hiprbola AGK. Q.E.I.
E J E M P L O 4. Supngase, indefinidamente, que la linca A G K
es una hiprbola descrita con el centro X y las asntotas MX,
NX, de forma que, habiendo construido el rectngulo XZDN.
cuyo lado ZD corta la hiprbola en G y su asntota en V, VG
pueda ser inversamente proporcional a cualquier potencia DN"
de la linca ZX o DN. cuyo ndice es d nmero n hallar la
densidad del medio en el que un cuerpo proyectado describir
dicha curva.
En lugar de BN, BD, NX, pngase respectivamente A, O, C, y
bb
supngase que VZ es a XZ o DN como d a e. y VG igual a
;
entonces DN ser igual a A - O, VG * ,
(A - O)

VZ

^ (A - O) y
*

316

ISAAC NEW TON

O D o N X - V Z - V G igual a
r _ rfA + rfn _
e
e
(A - O)"
p.

4.

El termino - se resuelve en
(A - O y

una scric infinita


hb
nbb
_
nn 4 n
A* A - * 0 t 2 A - * 0
n 3 + 3rwt 4- 2rt
'
<A">
" b*O J' " C
y G D ser igual a
nbb
+nn + n h h n i
A+* ' 2 A - ^
+ ' + 3Jin + 2n
,
6A ' 1
' " c
d
ttbh
El segundo trmino O - - . O de esta serie debe utilizarse en
e
A
-

lugar de Qo, el tercero ^tV*

en lugar de Roo, el cuarto

n 3 4- 3rm + 2n
bbo1
6A n *3
en lugar de Su3. Y, en consecuencia, la densidad del medio
RV M -'-QO)
en cualquier puni G, ser
m +2
a ^
a ^
eA*
ee
A1" )
y, por tanto, si en VZ se loma VY como igual a - x VG,

"

fe-

la densidad es inversamente proporcional a XV. Pues A1 v

id.,

Itlnhb A tuth*

^/

A* A 4 . son los cuadrados de XZ y ZY. Pero la


tv
cAM
A2resistencia en el mismo punto C es a la fuerza de gravedad como
XY
^il/f -4- *>n
3S x
u 4RRk es decir, como XY a - ^ VG. Y la
A
>1 + 2

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

317

velocidad es all la misma con que el cuerpo proyectado se


movera en una parbola cuyo vrtice es CL dimetro GD y latu\
reilum

2 9 .
R

3XY'. _

o ju

( p ih + pO x V G

E s c o lio

En la misma forma que la


densidad del medio resulta ser
SxAC
com o
e n el C O R O L A
RxHl
R i o I , si l a r e s i s t e n c i a es p u e s t a
c o m o c u a lq u ie r p o te n c ia

Vrt d e

la v e l o c i d a d V , la d e n s i d a d d e l
m e d i o r e s u l t a r se r

/A C V

rR v2 * ( h t j
Y, por tanto, si puede encontrarse una curva donde puedan

/ h t V~ 1

s*

darse las razones de . a ( , j ^ de d 4 ma (I+ QQ)" *,


r 4;
el cuerpo, en un medio uniforme cuya resistencia es como la
potencia V" de la velocidad V, se mover a lo largo de dicha
curva. Pero volvamos a curvas ms simples.
Dado que no puede haber mo
vimiento en parbola ms que en
un medio no resistente, pero que
en las hiprbolas aqu descritas es
producido por una resistencia
continua, es evidente que la linea
que un proyectil describe en un
medio uniformemente resistente se
acerca ms a estas hiprbolas que
a una parbola. La lnea es cierta
mente de ndole hiperblica, pero
en las cercanas del vrtice se en
cuentra ms distante de las asinto*
tas y en los puntos alejados del

318

ISA A C NEWTON

vrtice se acerca ms a ellas que las hiprbolas aqu descritas. La


diferencia entre una y otra, sin embargo no es tan grande que no
permita en la prctica utilizar con suficiente comodidad las
ltimas en vez de la primera. Y quiz aqullas prueben ser ms
tiles que una hiprbola ms exacta pero al mismo tiempo ms
compleja. Para ello pueden utilizarse de la siguiente forma.
Compltese el paralelogramo XYGT, y la linca recta GT
tocara la hiprbola en G: en consecuencia, la densidad del medio
en G es inversamente proporcional a la tangente GT, y la
/g t *
velocidad es all como /
, y la resistencia es a la fuerza de
GV
2nn + 2n
gravedad como GT es a - x GV.
4-2
Por tanto, si un cuerpo proyectado desde el punto A, en
direccin de Ja linea recta AH, describe la hiprbola AGK, y
AH prolongada toca la asintota NX en H, y Al, trazada paralela
a ella, toca la otra asintota MX en I, la densidad del medio en A
ser inversamente proporcional a AH, y la velocidad del cuerpo

como

Y Al

, v la resistencia en el mismo punto a la fuerza de

gravedad como AH a
*

"k-2n ^

n+ 2

j on(jc sc educen las

siguientes reglas.
R egla I. Si la densidad del medio en A y la velocidad con
que el cuerpo es proyectado permanecen iguales y el ngulo
NAH sc modifica, las longitudes AH, AI, HX, permanecern
iguales. Ln consecuencia, siempre que sc hallen dichas longitu
des, despus ser fcil determinar la hiprbola a partir de
cualquier ngulo NAH dado.
R e g l a 2 . Si el ngulo NAH y la densidad del medio en A
permanecen iguales y se cambia la velocidad a la que el cuerpo es
proyectado, la longitud AH no variar y Al cambiar en
proporcin inversa al cuadrado de la velocidad.
R eg la 3. Si el ngulo NAH, la velocidad del cuerpo en A y la
gravedad acelera (i va permanecen iguales, y la proporcin de la
resistencia en A a la gravedad motriz es aumentada en cualquier
razn, la proporcin de AH a Al aumentar en la misma razn,
mientras que el ton rectum de la parbola arriba mencionada as
como la longitud -

Al

proporcional a l permanecern iguales y,

PRIN CIPIO S M ATE M A TICOS

319

en consecuencia, AH dis
minuir en la misma ra
zn y AI disminuir co
mo el cuadrado de dicha
razn. Pero la propor
cin de la resistencia al
peso aumenta tam o si
disminuye la gravedad es
pecifica, a igual magni
tud, como si aumenta la
densidad del medio, e
Igualmente cuando, dis
minuyendo la m agnitud
la resistencia disminuye
en razn menor que el
peso.
c
RFCiLA 4. Como la densidad del medio es ma>or cerca del
vrtice de la hiprbola que en el punto A, para conservar una
densidad media debe hallarse la razn de la menor de las

320

ISA A C N E W TO N

tangentes GT a la tangente AH, asi como aumentarse la


densidad en A en razn algo mayor que la de la mitad de la
suma de dichas tangentes a la menor de las tangentes GT.
R fgi A 5. Dadas las longitudes AH, Al, para describir la
figura AGK prolnguesc HN hasta X, para que HX sea a AI
como --I a 1 y, con el centro X y las asntotas MX. NX,
describase una hiprbola a travs del punto A de forma que Al
pueda ser a cualquiera de las lineas VG como XV" a XI".
R e g l a 6 . Cuanto mayor sea el nmero w, ms exactas sern
estas hiprbolas en la ascensin del cuerpo desde A, y menos
exactas en su descenso a K, y viceversa. La hiprbola cnica
mantiene una ra/n media entre aquellas y es ms simple que las
dems, Por tanto, si la hiprbola es de esta ndole y debe
hallarse el punto K, donde el cuerpo proyectado cae sobre
cualquier lnea recta AN que pase a travs del punto A,
supngase que AN, prolongada, toca las asntotas MX, NX en
M y N, y hgase NK igual a AM
R e g l a 7. Y de ello se deriva un mtodo expeditivo para
determinar esta hiptesis a partir de los fenmenos. Suponga
mos que dos cuerpos similares e iguales son proyectados con la
misma velocidad en diferentes ngulos HAK, h \k , y suponga
mos que caen sobre el plano del horizontal en K y i lomando
nota de la proporcin de AK a Ah- Que ella sea como d a e.
Despus, levantando una perpendicular Al de cualquier longi
tud, asmase cualquier longitud AH o Ah y determnense de ah,
grficamente o mediante escala y comps, las longitudes AK, Ak
(segn la regla 6 ). Sj la raznale AK a Ak es la misma que la de
d a la longitud de AH ha sido asumida correctamente. S no es
as, llvese la longitud SM, igual a la AH asumida, sobre la lnea
recta indefinida SM, y levntese una perpendicular MN igual a
AK
d
la diferencia
------ de las razones multiplicada por cualquier
e
lnea recta dada. Siguiendo el mismo mtodo, a partir de varias
longitudes asumidas AH pueden encontrarse varios puntos N;
trcese a travs de todos ellos una curva regular NNXN,
corlando la linea recta SMMM en X. Finalmente, asmase que
AH es igual a la abscisa SX, determnese con ello de nuevo la
longitud AK, y las longitudes que son a ta longitud asumida Al
y a la final AH como la longitud AK, conocida por experimento,
a la longitud AK finalmente hallada, sern las verdaderas
longitudes Al y AH, que deban hallarse.

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

321

Pero dada* stas es


tar tambin dada la
fuerza de resistencia del
medio en el punto A, que
ser a la fuerza de grave
dad como AH a jA I.
Incremntese, segn la
regla 4, la densidad del
medio, y si la fuerza de
resistencia recin hallada
aumenta en la misma ra
zn, ser an ms exac
ta.
R l g i a
8 , Halladas
las longitudes AH, HX,
requirase ahora la posi
cin de la linca AH, segn la cual un proyectil lanzado con esa
velocidad dada caer en cualquier punto K. Trcense desde los
puntos A y K las lineas AC, KF. perpendiculares al horizonte, la
primera hacia abajo e igual a Al o HX. Descrbase, con las
asntotas AK, KF. una hiprbola cuya conjugada pase a travs
del punto C y descrbase desde el centro A, con el intervalo AH.
un circulo que corte dicha hiprbola en el punto H; entonces el
proyectil lanzado en la direccin de la lnea recia AH caer en el
punto K, Q E I Pues el puni H, debido a la longitud dada AH,
debe encontrarse en alguna parte de la circunferencia del circulo
descrito. Trcese CH tocando AK y KF en E y F y, dado que
CH y MX son paralelas, y AC y AI iguales, AF ser igual a AM
y, por tanto, tambin igual a KN. Pero CF es a AF como FH a
KN y. en consecuencia, CE y FH son iguales. Por tanto, el
punto H cae en la curva hiperblica descrita con las asintotas
AK, KF, cuya conjugada pasa por el punto C, y se encuentra, en
consecuencia, en la interseccin comn de esla curva hiperblica
y la circunferencia del circulo descrito Q.E.D. Debe observarse
que esta operacin es la misma tanto si la linca recta AKN es
paralela al horizonte como si est inclinada en cualquier ngulo
hacia l, y que de las dos intersecciones H. h derivan dos ngulos
NAH, NAIi. y que en prctica mecnica es suficiente describir un
slo crculo y despus aplicar una regla CH, de longitud
indeterminada, al punto C de forma que su parle FH. intercep
tada entre el circulo v la linea recta FK, pueda ser igual a su
parte CE situada entre el pumo i y la linea recta AK.

leccin 3. Cuerpos que son resistidos en parte en razn de su veloc


322

ISAAC NEWTON

Lo dicho acerca de las hiprbolas


puede aplicarse fcilmente a las par
bolas. En efecto, si una parbola es
representada por XAGK, tocada por
una lnea recta XV en el vrtice X, y las
ordenadas 1A, VG son como cualquier
potencia X l\ XVrj\ de las abscisas XL
XV. trcense XT, GT, AH, haciendo
que XT sea paralela a VG y que GT,
AH, toquen la parbola en G y A, y un
cuerpo proyectado desde cualquier
punto A, en la direccin de la lnea
recta AH, con la velocidad adecuada, describir esta parbola
siempre que la densidad del medio en cualquiera de los puntos
G sea inversamente proporcional a la tangente GT\ En este caso,
la velocidad en G ser la misma que obligara a un cuerpo que
se mueva en un espacio no resistente a describir una parbola
cnica, con G como vrtice, VG prolongada hacia abajo como
dimetro y ,

- - 7 como Juma rwfirm. Y la fuerza resis-

(Hrt-fiVxVG

tente en G ser a la fuerza de gravedad como G T a

nn - 2n

VG.
n -2
En consecuencia, si NAK representa una lnea horizontal y
tanto la densidad del medio en A como la velocidad a la que d
cuerpo es proyectado permanecen iguales, aunque se altere d
ngulo NAH, las longitudes AH, AI, HX, permanecern iguales,
y con ello estar dado el vrtjcc X de la parbola y la posicin
de la lnea recta XI. Y, llevando VG a 1A como XV" a XP,
estarn dados todos los puntos G de la parbola por los que el
proyectil pasar.

ad y en parte como el cuadrado de la razn.

SECCION m
Sobre et movimiento de los cuerpos que son resistidos en parte en
razn de as velocidades y en parte como el cuadrado de la mc.sma
razn.

P r o po s ic i n XI. T

eorema

VIH

Si im cuerpo es resistido en parte en razn de su veitKidud y en


parte como el cuadrado de esta misma razn, y se mueve en un
medio anlogo nicamente por su fuerza innata, y tos tiempos son
tomados en progresin aritmtica, entonces las cantidades inversa
mente proporcionales a las velocidades, incrementadas en una
cierta cantidad dada, estarn en progresin geomtrica.
Con centro C y asntotas rectangulares CADd y CH,
descrbase una hiprbola BEe y supnganse AB. DE, de parale*'
las a ia asntota CH. Sean A, G f puntos dados en la asntota CD;
si el tiempo es representado por el rea
hiperblica ABFD en crecimiento un- H
\
forme, afirmo que la velocidad puede
^
expresarse por medio de la longitud
DF, cuya inversa GD, junto con la
linea dada CG, compone la longitud
CD, que crece en progresin gemetra
ca.
f
Pues supngase que la pequea
r
rea DEed es el mnimo incremento dado del tiempo, y I)*/ sera
inversamente proporcional a DE y, en consecuencia, directa
mente proporcional a CD. En consecuencia, el decrcmento de
Dd
t
que (segn el Lema IE Libro II) es
ser tambin
GD
GD2

324

IS A A C N E W TO N

(I)
C'G + (D
,
1
CG

Cl>m G D
G lV
Uw,r* COm G D + G l *
E"
consecuencia, al crecer uniformemente el tiempo ABED por la
I
adicin de los intervalos dados ELMe. se sigue que
decrece
GD
en la misma ru/n que la veleidad. Pues el decrcmento de la
velocidad es como la resistencia, es decir (por la suposicin),
como la suma de dos cantidades, de las que una es como la
velocidad y la otra como el cuadrado de la velocidad; y el
decrcmento de

es como la suma de las cantidades

CG
, , ,
,
.
I
CG
F-y. donde la primera es la misma
v la ultima
es
GD
GD '
GD
I
como
en consecuencia, siendo anlogos los decrcmentos
GD2
de ambas,

es como la velocidad. Y si La cantidad GD


GD
I
es aumentada por la cantidad
inversamente proporcional a
GD
dada CG, la suma CD* al crecer uniformemente el tiempo
ABED, crecer en progresin geomtrica. Q.E.D.
C orolario I En consecuencia, si, dados los puntos A y G,
el tiempo es representado por el rea hiperblica ABED, la
t
inversa de GD.
velocidad puede ser representada por
GD
C orolario II. Y tom ando GA a G D como la inversa de la
velocidad al comienzo a la inversa de la velocidad al final de
cualquier tiempo ABED, se determinar el punto G. Y, encon
trado dicho punto, podr determinarse la velocidad para cual
quier otro liempo dado.

P ro posicin Xll. T eorema IX


Supuestos as mismas cosas afirmo que si los espacios descritos st
toman en progresin aritmtica, tas velocidades, aumentadas en
una cierta cantidad dada, estarn en progresin geomtrica.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

325

Supngase dado el puni R en la n


asntota CD y, levantando la per
pendicular RS que encuentra la hi
prbola en S, represntese el espacio
descrito por el rea hiperblica
RSED; y la velocidad ser como l a ___ _
longitud GD, que, junto con la linca c
0 A
Dd
R
dada CG, compone una longitud
CD que decrece en progresin geomtrica cuando d espacio
RSED aumenta en progresin aritmtica.
Pues, debido a que el incremento LIVA* dd espacio est
dado, la breve linea Dd, que es el decremento de t i l ) sera
inversamente proporcional a FD y, en consecuencia, directa
mente proporcional a CD; es decir, como la suma de la misma
GD y la longitud dada CG. Pero el decrcmento de la velocidad,
en un tiempo inversamente proporcional a ella en el que se
describe el intervalo dado de espacio DJcF, es como la resisten
da y el tiempo junt amen le, es decir, directamente proporcional a
la suma de dos cantidades, de las que una es como la velocidad y
la otra como el cuadrado de la velocidad, c inversamente
proporciona] a la velocidad; y, en consecuencia, directamente
proporciona] a la suma de dos cantidades, una de las cuales esta
dada y la otra es como la velocidad. Fn consecuencia, el
decremento tanto de la velocidad como de la linea <iD es como
una cantidad dada y una cantidad decreciente juntamente, y.
dado que los decrcmentos son anlogos, las cantidades decre
cientes sern siempre anlogas; me refiero a la velocidad y a la
linea G D Q F D
C orolario F Si se representa la velocidad por la longitud
GD, el espacio descrito ser como el rea hiperblica DFSR.
C orolario II. Y. suponiendo en cualquier parte el punto R,
se encontrar el punto G tomando GR a Gl> como la velocidad
al comienzo a la velocidad tras describir cierto espacio RSED
Dado el punto G. el espacio est dado para la velocidad dada, y
a la inversa.
COROLARIO III. Por tanto, puesto que (por la Proposicin
XI) la velocidad est dada para un tiempo dado, y (por esta
Proposicin) el espacio est dado para una velocidad dada, el
espado estar dado para un tiempo dado, y a la inversa

326

&AAC NEW TON


P ro posicin XIII T eorema X

Suponiendo que un cuerpo utrado haca abajo por una gravedad


uniforme asciende o desciende por una lnea recta, y Que dicho
cuerpo es resistido en parte en razn de su velocidad y en parte
como ei cuadrado de la misma razn, afirmo que si se trazan lneas
rectas paralelas a los dimetros de un circulo y una hiprbola por
los extremos de los dimetros conjugados, y si las velocidades son
como algunos segmentos de dichas paralelas trazados desde un
punto dado, los tiempos sern como los sectores de as reas
cortadas por lneas rectas trazadas desde el centro a los extremos
de los segmentos. v a la inversa.
C aso 1. Supngase en primer lugar
que el cuerpo est ascendiendo, y desde
el centro D, con cualquier semidime
tro DB, descrbase un cuadrante BETF
de un circulo, trazando por el extremo
H del semidimetro DB la linea indefi
nida BAP, paralela al semidimetro
DE. Supngase en dicha lnea dado el
punto A y tmese d segmento AP
proporcional a la velocidad. Y puesto
que una parte de la resistencia es como
la velocidad y otra parte como el cuadrado de la velocidad, sea
la resistencia total como AP 2 -1-2BA x AP. Unanse DA y DP,
cortando d crculo en E y T, represntese la gravedad mediante
DA2, de forma que la gravedad sea a la resistencia en P como
DA2 h AP 2 -f 2BA x AP. y el tiempo total de ascenso ser como
el sector EDT del crculo.
Pues trcese DVQ, cortando d momento PQ de la velocidad
AP y el momento DTV del sector DET que responde a un
momento dado de tiempo, y dicho decrcmento PQ de la
velocidad ser como la suma de las fuerzas de la gravedad DA1
y la resistencia AP 2 + 2BAxAP; es decir (por la Proposicin
XH, Libro 11, Elem- de Euc/idrc), como D P . Entonces d rea
DPQ, proporcional a PQ, es como D P2, y el rea DTV, que es
al rea DPQ como DT* a D P2. es.como Ja cantidad dada DT2.
En consecuencia, d rea EDT decrece uniformemente segn la
razn del tiempo futuro, por sustraccin de intervalos dados
DTV, por lo que es proporcional a) tiempo total de ascenso.
QED

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

327

C aso 2. Si la velocidad de ascenso del cuerpo es representa


da, conto anteriormente, por la longitud AP, y la resistencia por
AP* + 2BA x AP, y si la fuerza de la gravedad es menor que la
que puede expresarse con
DA2, tmese BD de la mencio
,/ e
nada longitud de forma que f ------ - -----> /
S J
AB2 ~ B D 2 pueda ser propor
cional a la gravedad, supnga
se que DF es perpendicular c
igual a DB, descrbase por el
vrtice F la hiprbola FTVE,
cuyos semidimetros conjuga
dos son DB y DF, y que corta
a DA en F- y a DP, DQ en T y V, y el licmpo total de ascenso
ser como el sector hiperblico TDE.
Pues el decremento PQ de la velocidad producido en un
intervalo de tiempo dado es como la suma de la resistencia
P2 -I-2 B A x AP y de la gravedad B2 BD2, es decir, como
BP2 BD2, Pero el rea DTV es al rea DPQ como DT* a D P 2
y, en consecuencia, si se traza GT pcrpcndiculurmcntc a DF,
como T 2 o G D 2 D F 3 a B D \ y como G D 2 a BP2. y, por
sustraccin, como DF 2 a BP 2 BD: . En consecuencia, dado que
d rea DPQ es como PQ, es decir, como BP 2 BD2, el rea
DTV ser como la cantidad dada DE2. En consecuencia, el rea
EDT decrece uniformemente en cada uno de los intervalos
iguales de tiempo, por la sustraccin del mismo nmero de
intervalos DTV, y es, por tanto, proporcional al tiempo, Q.E D
C aso 3. Supngase que AP es la velocidad de descenso del
cuerpo, AP 2 -t- 2B x AP la fuerza de la resistencia, y BD1 - AB2
la fuerza de la gravedad, siendo recto el ngulo DBA Y si, con el
centro D y el vertice principal B, se
describe una hiprbola rectangular
BETV que corte a DA, DP > DQ
prolongadas en E, T y V, el sectui
DET de esta hiprbola ser como el
B tiempo total de descenso.
Pues el incremento PQ de la veloci
dad y el rea DPQ proporcional al
mismo es como el exceso de la grave
dad sobre la resistencia, es decir, como
n

BD 3 - B2 - 2 B A * AP - A P J

328

ISA A C NEW TON

o BD2 - BP2. Y el rea DTV es ai rea DPQ como DT 2 a DP2*


yen consecuencia, como G T 2 o G D 2 - BD2 a BP2; y como GD 2
a BD2, y, por sustraccin, como BD 2 a BD 2 BP2. En conse
cuencia, como el rea DPQ es como BD 2 BP2, el rea DTV
ser como la cantidad dada BD2. En consecuencia, el rea EDT
aumenta uniformemente en los diversos intervalos iguales de
tiempo mediante la adicin de otros tantos intervalos dados
DTV, por lo que es proporcional al tiempo de descenso. Q.E.D.
C o r o l a r i o . Si, con centro D y semidimetro DA, s e traza
por el vrtice A un arco Ai semejante al arco ET, subtendiendo
anlogamente e l ngulo ADT, la velocidad AP ser a la
velocidad que el cuerpo, en el tiempo EDT y en un espacio sin
resistencia, puede perder en su ascenso o adquirir en su d e s
censo, como el rea del tringulo DAP al rea del sector DA/; y,
en consecuencia, se deriva del tiempo dado. Pues la velocidad en
un medio no resistente es proporcional al tiempo y, en conse
cuencia, a dicho sector: en un medio resistente es como el
tringulo: y en ambos medios, cuando es menor, se aproxima a
la razn de igualdad, como hacen el sector y el tringulo.

E s c o l io

Tambin puede demostrarse lo mismo en lo que toca al


ascenso del cuerpo, cuando la fuerza de la gravedad es menor
de la que puede expresarse mediante DA2 o AB2 + B D \ y ma
yor de la que puede expresarse mediante AB2 - DB2. y debe
expresarse mediante AB2. Pero me apresuro a pasar a otros
asuntos.
P r o po sici n XIV, T eorem a XI
SwpueAfd.s as mismas cosas, afirmo que el espacio descrito en el
ascenso o descenso es coma la diferencia dei rea con la que se
expresa el tiempo, y de algn otro rea que sen aumentada o
disminuida en progresin aritmtica, si las fuerzas conjuntas de la
resistencia y la gravedad son tomadas en progresin geomtrica.
Tmese AC (en estas tres figuras) proporcional a la grave
dad, y AK a la resistencia; pero tmense en el mismo lado de!

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

329

punto A si el cuerpo est descendiendo y al revs en el caso


contrario, Levntese Ab, tom ada a DB como DB3 a 4BA x CA;
descrbase la hiprbola bN con asntotas rectangulares CK,
CH; levantando KN perpendieularmente a CK, el rea AbNK
aumentar o disminuir en progresin aritmtica, mientras las
fuerzas CK se tomen en progresin geomtrica. En consecuen
cia, afirmo que la distancia del cuerpo a su mxima altitud es
como el exceso del rea AbNK sobre el rea DET.
Pues, dado que AK es como la resistencia, es decir, como
AP2 x 2 B A x A P , supngase cualquier cantidad dada Z. sea
4|f .
,
APi + 2 B A x A P
AK igual a ---------
, y entonces (por el Lema II de
este Libro), el momento KL de AK ser igual a
2PQ x A P 4 2BA x PQ
2 PO x BP
-------=-------------- o
\
, y el momento KLON del
BP
. uuv
. 2f*Q x BP x LO PO x B
1 x BD*
rea AoNK sera igual a
o
Z
2Z x C Tx AB

330

/S A A C

NEW TON

C aso
I. Ahora, si d cuerpo asciende y la gravedad es
como AB2 t B D 2, siendo BET un crculo, la linea AC, que es
J J
r A B ^B D 2
^
proporcional a la gravedad, sera
----- , y DP o

AP2 + 2BA x AP HAB2 f BD 2 ser A K x Z f A C x Z o C K x Z


y, en consecuencia, el rea DTV ser al rea D PQ como DT 2 o
DB 2 a CK x Z
C aso 2. S i el cuerpo asciende y la gravedad es como
AB2 * R|V
ABJ - B D 2, la linea AC' s e r ----- ^
y DT 2 ser a DP 2
como D P 2 o DB1 a BPJ - B D 2 o AP 2 + 2BA x AP + AB2 BD2,
es decir, a AK x Z +A C x Z o CK x Z, Y. en consecuencia, el
rea DTV ser al rea DPQ como DB 2 a CK x Z.
C aso 3. Y, por el mismo razonamiento, si el cuerpo
desciende y, en consecuencia, la gravedad es como BD 2 AB2, y
BD 2 - AB2
la lnea AC se hace igual a
^ ----- , el rea DTV ser al area
DPQ como DB 2 a CK x Z, como ms arriba.
Puesto que. en consecuencia, estas reas estn siempre en
esta razn, si por el rea DTV, con la que se expresa el
momento del tiempo, siempre igual a s mismo, se pone
cualquier tringulo determinado, como BD x m, el rea DPQ, es
decir, i B D x PQ, ser a B D x m como CK * Z a BD2, Y, por
tanto, PQ x BD 2 ser igual a 2m x CK x Z, y el momento
r BP x BDxffl
KLON del rea Af>NK, antes determinado, ser
AB
Sustrigase de este rea el momento de DET, DTV o BD x m, y
quedar

. En consecuencia, la diferencia de los

momentos, es decir, el momento de las diferencias de las reas,


t AP x BD x m
. , *i
.
.
es igual a
- -------; y, en consecuencia (debido a la cantidad
AB
BD x m
como la velocidad AP, es decir, como el momendada
AB *
to del espacio que el cuerpo describe en su ascenso o descenso.
Y, en consecuencia, la diferencia de las reas y dicho espacio, al
aumentar o disminuir por momentos proporcionales, aparecien
do o desapareciendo al mismo tiempo, son proporcionales.
Q.E.D.

P R IN C IP IO S M A T E M A TIC O S

331

C o r o l a r i o . Si la longitud que se deriva d e aplicar el rea


DET a la linca BD es llamada M y se toma otra longitud V a la
longitud M en la misma razn que la linca DA a la linea DE, el
c a p a d o que un cuerpo, en un medio resistente, describe en todo
a u ascenso o descenso, ser al espacio que un cuerpo, cayendo
desde una posicin de reposo en un medio no resistente, puede

describir en el misino tiempo, corno la diferencia de las mcncio.


,
BD x V2
. . .
nadas arcas a
; y, en consecuencia, esta dado para el
tiempo dado. Pues el espacio en un medio no resistente es como
d cuadrado del tiempo, o como V2; y, puesto que BD y AB
^ ^
B D x V2
, , .
estn dados, como ------ . Este arca es igual al arca
AB
DA2 x BD x M2
,
J
DE^x AB~ ^ c com ento de M es m; y. en consecuencia, d

332

IS A A C N E W TO N

momento de este rea e&

DA 1 x BD x 2M x m

DE2 * AB

Pero este mo-

ment es al momento de la diferencia de las mencionadas reas


nC T ackii
a
A P x BD x m
D A 'xB D xM
DET y AoNK, es decir, a --------
.como
DE
AB
DAJ
J B D * AP, o como
por DFT a DAP; en consecuencia,
D*
cuando las reas DET y DAP son mnimas, en razn de
BD x V2
igualdad Ln consecuencia, el r e a ---------y la diferencia de las
AB
reas DET y A/)NK, cuando todas estas reas son mnimas,
tienen momentos iguales y son, en consecuencia, iguales. En
consecuencia, dado que las velocidades, y con ello tambin los
espacios descritos al mismo tiempo en ambos medios, al
comienzo del descenso o el final del ascenso, se aproximan a la
igualdad y son, por tanto, entre si como eli area B -D -x V 2- y ila
AB
diferencia de las reas DET y AfrNK, y dado adems que el
espacio, en un medio no resistente, es continuamente como
BDxV2
,
.
, y en un medio resistente continuamente como la
AB
diferencia de las reas DET y A/>NK, se sigue necesariamente
que los espacios descritos en ambos medios en cualesquiera
BDxV2
,
tiempos iguales sern entre si como ese area
- - y la
AB
diferencia de las arcas DET y AfcNK, Q E.fT

E s c o l io

La resistencia de los cuerpos esfricos en los fluidos obedece


en parte a la tenacidad, en parte al rozamiento y en parte a la
densidad del medio. Y la parte de la resistencia que obedece a la
densidad del fluido es, como ya he dicho, como el cuadrado de
la velocidad; la parte que obedece a la tenacidad del fluido es
uniforme, o como el momento del tiempo; podemos, en conse
cuencia, pasar al movimiento de los cuerpos que son resistidos
en parte por una fuerza uniforme, o en razn de los momentos
del tiempo, y en parte como el cuadrado de la velocidad. Pero es

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

333

suficiente haber aclarado el camino para esta especulacin en las


anteriores Proposiciones VIH y IX y sus Corolarios, Pues en
dichas Proposiciones puede sustituirse la resistencia uniforme a
un cuerpo ascendente debida a su gravedad por la resistencia
uniforme que obedece a la tenacidad del medio, cuando el
cuerpo se mueve slo por su inercia; cuando el cuerpo asciende
en linea recta, adase esta resistencia uniforme a la fuerza de la
gravedad, y sustrigase la misma cuando el cuerpo desciende en
linea recta. Tambin podra pasarse al movimiento de los
cuerpos que son resistidos en parte uniformemente, en parte en
razn de la velocidad y en parte como el cuadrado de la misma
velocidad. Y he abierto el camino para ello en las anteriores
Proposiciones XIII y XIV, en las que la resistencia uniforme
debida a la tenacidad del medio puede sustituir a la fuerza de la
gravedad o combinarse con ella como antes. Pero me apresuro a
pasar a otros asuntos.

leccin 4. El movimiento circular de los cuerpos en medios resisl

SECCION IV
U movimiento circular de los cuerpos en medios resistentes.

L ema III
XrjNW/iv.sr q u e l\JK rv nhu rvpirW */uc e o r t a t o d o s l o s r a d i o s SP,
Sy. SK, c<\. e n dmyw/o.s rtjuuk'.s. Jhj< esc /u l i n e a recta PT
t a n g e n t e a la e s p i r a l en cualquier punir* P \ c o r t a n d o e l r a d i o SQ
e n T, t r c e s e PO, QO, p e r p e n d i c u l a r m e n t e a (a e s p i r a l y encont r n d o .se rrr O y n a s e SO; a f i r m o q u e si l o s p u n t o s P y Q se
a p r o x i m a n y c o i n c i d e n , e l n g u l o PSO sm i un n g u l o r e c t o , y la
r a z n l t i m a d e l r e c t n g u l o TQ x 2PS a PQ 2 sera r a z n de
ig u a ld a d .

Pues sustrayendo de los ngulos rectos OPQ. OQR, los


ngulos iguales SPQ, SQR, quedarn los ngulos iguales OPS,
OQS. En consecuencia, un circulo que pase por los puntos OSP
pasar tambin por el puni Q. Supngase que los puntos P y Q
coinciden, y este circulo tocar
la espiral en el lugar de coinci
SK?
dencia PQ, cortando, en con
secuencia, la lnea recta OP
perpendicularmente. OP, en
w
consecuencia, ser el dimetro
de este circulo, y el ngulo
\
/
OSP, encontrndose en un se
micrculo, ser un ngulo rec
to Q E D
Trcense f)\X SE, perpendicularmenlc a OP, y las razones
ltimas de las lineas sern las siguientes:

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

335

TQ : PD = TS o PS: PE = 2PO :2PS;


y
P D :P Q - P Q :2 P O ;
multiplicando entre s trminos correspondientes de razones
iguales,
TQ : P Q = PQ; 2PS
Por lo que PQ 2 ser igual a T Q * 2PS. Q.E.D.

P r o p o s ic i n

XV.

T f.o r f m a

XII

S la densidad de un medio en cada lugar e.s inversamente


fuerza centrpeta es como el cuadrada de la densidad, afirmo qui
ln cuerpo puede girar en una espiral que corle todos los radios
trazados desde dicho centro en un ngulo dado.
Supngase todo igual a lo descrito en el anlcnor l ema y
prolongese SQ hasta V para que SV sea igual a SP. Supngase
que un cuerpo, en un tiempo cualquiera y un medio resistente,
describe el arco mnimo PQ. y en el doble de tiempo el arco
mnimo PR; los decrcmentos de dichos arcos debidos a la
resistencia, o sus diferencias de los arcos que en los mismos
tiempos se describiran en un medio no resistente, sern entre si
como los cuadrados de los tiempos en que son generados. En
consecuencia, el decrcmento del arco PQ es la cuarta parte del
decremento del arco PR. Por tamo, si el rea QSr es tomada
igual al rea PSQ, el decrcmento del arco PQ sera igual a la
mitad de la linea breve Rr; en consecuencia, la fuer/a du la
resistencia y la fuerza centrpeta
son entre s como la linea breve
^Rr y TQ, que generan en el
mismo tiempo. Dado que la fuer
za centripeta por la que el cuerpo
es impulsado en P es inversamenle proporcional a SP2, y que (por
el Lema X, Libro \\, la linea breve
TQ, generada por dicha fuerza, est en razn compuesta de la
razn de dicha fuerza y el cuadrado de la razn del tiempo en
que se describe el arco PQ (pues, en este caso ignoro la
resistencia, por ser infinitamente menor que la fuerza centripetal,
se sigue que TQ * SP2, es decir (por el ltimo Lema), ^ Pq x sp,

336

ISAAC NEWTON

ser como el cuadrado del tiempo, y el tiempo ser, en


consecuencia, como PQ x v/SP, y la velocidad con la que d
cuerpo describe el arco PQ en dicho tiempo ser como
------- o
es decir, inversamente proporcional a la
PQ x v SP
v SP
raz cuadrada de SP. Y, por el mismo razonamiento, la veloci
dad a la que se describe el arco QR es inversamente proporcio
nal a la raz cuadrada de SQ. Ahora bien, dichos arcos PQ y QR
son como las velocidades descritas entre s, es decir, como la raz
cuadrada de la razn de SQ a SP, o como SQ a V/|S P x SQ); y,
debido a los ngulos iguales SPQ, SQz, y a las reas iguales
PSQ, QSr, el arco PQ es al arco Q r como SQ a SP. Tmense las
diferencias de las consecuentes proporcionales, y el arco PQ ser
al arco Rr como SQ a S P - v <SP x SQ), o j VQ._P_ue^_aj
coincidir los puntos P y Q, la razn ltima de SP v/(S P x SQ)
a jV Q es la razn de igualdad. Puesto que el decremento del
arco PQ debido a la resistencia, o su doble Rr, es como la
resistencia y el cuadrado del tiempo juntamente, la resistencia
Rr
ser como _ j . Pero PQ era a Rr como SQ a i VQ, por lo
r y

X j i

Rr
ios
sera como _ J L Y 9 _
o como
que
PQ x SP x SQ
PQ r * SP
OPxSP2
Pues, al coincidir los puntos P y Q, SP y SQ coinciden tambin,
y el ngulo PVQ ser un ngulo roclo. Y, debido a los tringulos
semejantes PVQ, PSO, PQ ser a JV Q como O P a i OS. En
OS
consecuencia.
es como la resistencia, es decir, est en
OPxSP2
razn de la densidad del medio en P y el cuadrado de la razn
de la velocidad juntamente. Sustrigase el cuadrado de la razn
de la velocidad, es decir, la razn

, y quedar la densidad del

medio en P, como ---- - _ . Dese la espiral, y debido a la razn


O P x SP
dada de OS a OP, la densidad del medio en P ser como - . En
SP
consecuencia, en un medio cuya densidad sea inversamente
proporcional a SP, distancia desde el centro, el cuerpo girar en
esta espiral. Q.b.IX
C o r o l a r i o I. La velocidad en cualquier punto P es siempre

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

337

idntica a aquella con que un cuerpo, en un medio no resistente


y con la misma fuerza centrpeta, girara en circulo a la misma
distancia SP del centro.
C o ro la rio II. La densidad de! medio, si la distancia SP
est dada, es como

como

OS

pero si dicha distancia no est dada.

Por lo que una espiral puede adaptarse a

FxSP
cualquier densidad del medio.
C o ro la rio Til. La fuerza de la resistencia en cualquier

punto P es a la fuerza centrpeta en el mismo punto como JOS a


OP. Pues estas fuerzas son entre si como iR r y TQ, o como
i V O x P O iP O 2

-----y
p - , es decir, como J VQ y PQ, o J OS y OP. Ln
3^1

oi

consecuencia, dada la espiral, est dada la proporcin de la


resistencia a la fuerza centrpeta y, a la inversa, dada dicha
proporcin, la espiral est dada.
C o ro la r io IV. En consecuencia, el cuerpo slo puede girar
en esta espiral cuando la fuerza de resistencia es menor que la
mitad de la fuerza centrpeta. Ln el caso de que la resistencia sea
igual a la mitad de la fuerza centrpeta, la espiral coincidir con
la lnea recta PS, y por esa linea recta el cuerpo descender hacia
el centro con una velocidad que es a la velocidad a la que, segn
antes se prob en el caso de la parbola ^Teorema X, Libro l|,
tendra lugar el descenso en un medio no resistente como la ra/
cuadrada de la razn de la unidad al nmero 2 . V los tiempos de
descenso sern aqu inversamente proporcionales a Jas velocida
des y estarn, en consecuencia, dados,
C o ro la rio V. Debido a que, iguales distancias del centro,
la velocidad es la misma en la espiral PQR y en la linca recta
SP, y puesto que la longitud de la espiral est en razn dada a la
longitud de la lnea recta, concretamente, en la razn de O P a
SP, el tiempo de descenso por la espiral estar al tiempo de
descenso por la lnea recta SP en la misma razn dada, por lo que
estar dado.

C o ro lario VL Si desde el centro S, dados dos radios


cualesquiera, se describen dos circuios y, mantenindose dichos
crculos, el ngulo que la espiral forma con el radio PS cambia en
cualquier forma, el numero de revoluciones que el cuerpo puede
completar en el espacio entre las circunferencias de dichos
crculos, girando por la espiral de una circunferencia a otra, ser

338

IS A A C N E W TO N

PS
como ^ , o como la tangente
del ngulo que la espiral forma
con el radio PS, y el tiempo de
las mismas revoluciones ser
OP
.
como
, es decir, como la
Os
socante del mismo ngulo, o
'v / /
inversamente proporcional a la
densidad dd medio.
C o r o l a r i o VIL Si un cuerpo, en un medio cuya d e n s i d a d
es inversamente proporciona] a las distancias de los lugares
al centro, gira por una curva AKB cualquiera alrededor d e
dicho centro, y corta el primer radio AS en B en el mismo
ngulo que lo cort antes en A, y ello con una velocidad que
ser a su primera velocidad en A inversamente proporcional a la
ra/ cuadrada do las distancias al centro (es decir, como AS a la
media proporcional entre AS y BS), dicho cuerpo continuar
describiendo innumerables revoluciones anlogas BFC, CGD,
etc., y con sus intersecciones dividir el radio AS en partes AS,

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

339

BS, CS, DS, etc., directamente proporcionales. Pero los tiempos


de las revoluciones sern directamente proporcionales a los
permetros de las rbitas AEB. BFC, CGD, etc., e inversamente
proporcionales a las velocidades en los inicios A, B, C, de dichas
3

rbitas; es decir, como AS*, B$^, CS^. Y el total del tiempo


empleado por el cuerpo en llegar al centro ser al tiempo de la
primera revolucin como la suma de todas las proporcionales
3
3
3
3
seriadas AS*, BS*, CS1, ad in/Im/um, es al primer termino Ai**,
3

es decir, como el primer trmino ASJ a la diferencia entre los dos


primeros AS^ BS$, o como 4 AS a AB, muy aproximadamente,
por lo que el tiempo total puede determinarse Fcilmente
C o r o la r io VIII. De donde tambin pueden deducirse con
suficiente aproximacin los movimientos de los cuerpos en
medios cuya densidad sea uniforme o se atenga a cualquier otra
ley determinada. Con centro S y radios SA, SB, SC\ etc.,
directamente proporcionales, descrbanse otros tantos circuios,
supngase que el tiempo de las revoluciones entre los permetros
de cualesquiera dos de los mencionados crculos, en d medio del
que antes nos ocupamos, es al tiempo de las revoluciones entre
los mismos en d medio propuesto aproximadamente como la
densidad media del medio propuesto entre dichos circuios es a
la densidad media del medio del que antes nos ocupamos entre
los mismos circuios; supngase tambin que la secante del
ngulo en que la espiral arriba determinada, en el medio del que
antes nos ocupamos, corta el radio AS, est en la misma ra/on a
la secante del ngulo en que la nueva espiral, en el medio
propuesto, corta el mismo radio; supngase finalmente que el
nmero total de revoluciones entre los dos mismos crculos es
aproximadamente como Las tangentes de aquellos ngulos. Si
esto se hace en todas partes entre cada par de crculos, el
movimiento ser continuo por todos los circuios. Y de esta
forma no ser difcil determinar a qu velocidad y en qu tiempo
debe girar un cuerpo en todo medio regular.
C o ro la rio IX. Y aunque estos movimientos, hacindose

exonlricos, describen espirales que se aproximen a una figura


ovalada, si suponemos que las diversas revoluciones por dichas
espirales mantienen la misma distancia entre si y se aproximan
al oentro en los mismos grados que la espiral ms arriba
descrita, podremos tambin comprender cmo los movimientos
de los cuerpos pueden describir espirales de dicha ndole.

340

SAAC NEWTON
P

r o p o s ic i n

X V I. T

eorem a

X III

Si la densidad del medio en cada uno de los lugares es inversamen


te proporcional u la distancia entre los lugares y el centro inmvil
y la fuerza centrpeta es inversamente proporcional a cualquier
potencia de la misma distancia, afirmo que el cuerpo puede girar
por una espiral tnteracetando todos los radios trazados desde dicho
centro en un ngulo dado.
Esto se demuestra de la
misma forma que la anterior
Proposicin. Pues si la fuerza
centrpeta en P es inversa
mente proporcional a cualquier
potencia SP" * 1 de la distancia
SP, cuyo ndice es n+ 1, se
llegar, como ms arriba, a la
conclusin de que e l tiempo en
que el cuerpo describe cual
quier arco PQ ser como PQ
Rr
como
o como
x PS, y la resisi en eia en
PQ 2 x SP"
. .
d i*)* VQ v, en consecuencia, como <1 */t)xOS
, 5 #ST r . . d r
PQ x SP* * SQ
( I - i ) OS
es una cantidad dada}, inversamente
(puesto que
OP
proporcional a SPJ,M. Y, en Consecuencia, como la velocidad es
inversamente proporcional a SP?", la densidad en P ser in
versamente proporcional a SP.
C orolario I. La resistencia es a la fuerza centrpeta como
(l - i n ) x O S a OP.
C oro lario II. Si la fuerza centrpeta es inversamente
proporcional a S P \ 1 - J n ser = 0 , y, en consecuencia, la
resistencia y densidad del medio sern nulas, como en la
Proposicin IX, Libro I.
COROLARIO III. Si la fuerza centrpeta es inversamente
proporcional a cualquier potencia del radio SP, cuyo indice es
mayor que el numero 3, la resistencia positiva se transformar
en negativa.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

341

E S C O L IO

Esta Proposicin y la anterior, que se refieren a medios de


desigual densidad, son lan slo aplicables al movimiento de
cuerpo de tan reducido tam ao que la mayor densidad del
medio en un lado del cuerpo puede ser ignorada Doy tambin
por supuesto que la resistencia, si los dems elementos no
varan es proporcional a su densidad. Por ello, en medios cuya
fuerza de resistencia no es como Ja densidad, esta ltima debe
aumentarse o disminuirse de forma que el exceso de resistencia
sea anulado, o el defecto compensado.

P r o p o s ic i n

XVII

P r o b lfm a

IV

Determinar ta fuerza centrpeta y la fuerza de resistencia del medio


por tas que un cuerpo, dada tu tey de la veleidad, girar por una
espiral dada.
Supngase que dicha espi
ral es PQR. El tiempo estar
dado por la velocidad a la que
el cuerpo recorre el brevsimo
arco Pi), y la altitud TQ, que
es como la fuerza centrpeta y
el cuadrado del tiempo, dar
dicha fuerza- La retardacin
del cuerpo ser dada por la
diferencia RSr de las reas
PSQ y QSR descritas en inter
valos iguales de tiempo, y por
la retardacin se determinarn
la fuerza de resistencia y la
densidad del medio.

P r o p o s ic i n

XVIII

P r o b lem a

Dada la ley de la fuerza centrpeta, determinar en cada uno de .vu.c


lugares la densidad del medio por la que un cuerpo puede describir
una espiral dada.

seccin 5. Sobre la densidad y compresin de los fluidos; hidrs


342 ISAAC NEW TON
l a velocidad en cada uno de los puntos debe determinarse a
partir de la fuerza centrpeta; despus se determinar la densidad
del medio a partir de la retardacin de la velocidad, como en la
anterior Proposicin,
Pero como ya he explicado el mtodo para resolver estos
Problemas en la dcima Proposicin y el segundo Lema de este
Libro, no retendr ms al lector en estas complicadas investiga
ciones. Quiero ahora aadir algunas cosas relativas a las fuerzas
de los cuerpos progresivos y a la densidad y resistencia de los
medios en Ion que tienen lugar los movimientos hasta aqu
esl lidiados y otros afines a ellos.

SECCION V
Sobre a densidad y compresin de ios fluidos: hidrosttica.

D E F IN IC IO N

D E F LU ID O

Un fluido es cualquier cuerpo cuyas partes ceden a toda fuerza


impresa sobre l >\ al ceder, se desplazan fcilmente entre si

P r o p o s ic i n

XIX.

P r o b lem a

XIV

Todas las partes de un fluido homogneo e inmvil en el interior de


cualquier recipiente inmvil y comprimido por todos sus todos
(dejando de lado la consideracin de la condensacin, gravedad y
todas tas fuerzas centrpetas) sern igualmente presionadas por
todos lados y permanecern en su lugar sin que de aquella presin
surja movimiento alguno.
CASO L Supngase que se introduce un fluido en el recipien
te esfrico ABC, comprimindolo uniformemente por lodos sus
lados. Afirmo que ninguna parte de
A
aqul ser movida por dicha presin.
Pues si cualquier parte, como D, fuera
movida, todas las partes semejantes
situadas en cualquier lado a la misma
distancia del oentro debern necesaria
mente ser movidas al mismo tiempo y
con el mismo movimiento, porque la
presin de todas ellas es semejante e

344

ISA A C KEW I O S

igual, y queda excluido todo movimiento que no obedezca a


aquella presin. Pero si todas estas partes se acercan al centro, el
fluido se condensar hacia el centro, en contra de lo supuesto. Si
se alejan de el, el fluido se condensar hacia la superficie* lo que
es tambin contrario a lo supuesto. Tampoco pueden moverse
en direccin alguna manteniendo su distancia al centro, porque*
por la misma razn, podran moverse en direccin opuesta* y
una misma parte no puede ser movida en direcciones opuestas al
mismo tiempo, En consecuencia, ninguna parte del fluido ser
movida de su lugar. Q.B.D,
C ASO 2 Afirmo ahora que todas las partes esfricas de este
fluido son igualmente presionadas por todos lados. Pues supn
gase que EF es una parte esfrica del fluido: si no fuera
igualmente presionada por todos lados* aumntese la menor
presin hasta que sea igualmente presionada por todos lados* y
sus partes (por el Caso 1) permanecern en su lugar. Pero antes
del incremento de presin permaneceran en su lugar (segn el
Caso l), y al aadirse nueva presin sern movidas de dicho
lugar, a tenor de la definicin del fluido. Ahora bien* estas dos
conclusiones son contradictorias. En consecuencia, era falso
afirmar que la esfera EF no era presionada igualmente por todos
lados. Q.E.D.
CASO 3. Afirmo adems que diferentes partes esfricas estn
sometidas a presiones iguales* pues las partes esfricas contiguas
se presionan mutua e igualmente en c! punto de contacto (por la
Ley IKK). Pero (por el Caso 2) estn presionadas por todos lados
con la misma fuerza. En consecuencia, cualesquiera dos partes
esfricas no contiguas sern presionadas con la misma fuerza,
puesto que una parte esfrica intermedia puede tocar a ambas.
QE.D .
C aso 4. Afirmo ahora que todas las partes del fluido son
igualmente presionadas por todos lados. Pues cualesquiera dos
parles pueden ser tocadas por partes esfricas en cualquier
punto* y alli presionarn por igual a dichas partes esfricas (por
el Caso 3) y sern por reaccin igualmente presionadas por das
(por la Ley 111), Q E.D.
CASO 5. En consecuencia* como cualquier parte GH1 del
fluido est cercada por el resto del fluido como en un recipiente
y es presionada por igual por todos lados* y como tambin sus
partes se presionan por igual entre si y estn entre si en reposo
es evidente que todas las partes de cualquier fluido* como GH1*

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

345

que es presionada por igual por todos lados, se presionan mutua


e igualmente y estn entre si en reposo. Q,E,D.
C aso 6 En consecuencia, si dicho fluido se encuentra en un
recipiente de una sustancia que cede, o que no es rgida, y no
est presionado por igual por todos lados, el mismo se retirar
ante una presin ms fuerte, por la definicin de la fluidez
CASO 7. Y, en consecuencia, en un recipiente inflexible o
rgido, un fluido no soportar una presin ms fuerte en un lado
que en otro, sino que se retirar ante ella, y ello en un momento
de tiempo, porque el lado rgido del recipiente no sigue al
liquido que cede. Pero el fluido, al ceder de esta forma,
presionar el lado opuesto, por lo que la presin tender a
igualarse en todos lados. Y dado que el fluido, tan pronto como
consigue retirarse de la parte ms presionada, es soportado por
la resistencia del recipiente en el lado opuesto, la presin sera
reducida a igualdad en todos lados, en un momento de tiempo,
sin movimiento local alguno, por lo que las partes del fluido (por
el Caso 5) se presionarn mutua e igualmente y estarn entre si
en reposo. Q.E.D.
C o r o l a r i o . Por tamo, tampoco el movimiento entre s d e
la s partes del fluido cambiar por efecto de una presin
comunicada a la superficie exterior, salvo por el hecho de que la
forma d e la superficie sea alterada en algn lugar o si todas las
p a r t e s del fluido, al presionarse entre si con mayor o menor
i n t e n s i d a d , pueden deslizarse entre si con mayor o menor
dificultad.

P r o p o s ic i n

XX.

T eo r em a

XV

Si todas las partes de un fluido esfrico, homogneas a igual


distancio del centro y depositadas sobre un fondo esfrico contentrico, gravitan hacia el centro del lodo, el fondo soportar el peso
di un cilindro cuya base es igual a la superficie del fondo y cu va
altura es la misma que la del fluido en cuestin
Supngase que DHM es la superficie del fondo, y sea A El la
superficie superior del fluido. Divdase el fluido en orbes
concntricos de igual grosor por medio de las innumerables
superficies esfricas BFK, CGL; concbase que la fuerza de la
gravedad acta solamente sobre la superficie exterior de cada

346

S A A C N E W TO N

uno de lo orbes, y que las acciones son iguales sobre las partes
iguales de las superficies, Bn consecuencia, la superficie superior
AE es presionada nicamente por la fuerza de su propia
gravedad, por la que todas las par
tes de la superficie superior y la
segunda superficie BFK sern (por
\
la Proposicin XIX), de acuerdo con
. A
su medida, igualmente presionadas,
i
La segunda superficie BFK es de la
| r j misma forma presionada por la
/ / fuerza de su propia gravedad, que
u /
aadida a la anterior fuerza, duplica
la presin. La tercera superficie CG1
soporta, de acuerdo con su medida,
esta presin y adems la fuerza de
su propia gravedad, lo que triplica su presin. Y anlogamente,
la cuarta superficie soporta una presin cudruple, la quinta
superficie una presin quintuple, etc. En consecuencia, la presin
que acta sobre cada superficie no es como la cantidad slida
del fluido en cuestin, sino como el nmero de orbes que se
extienden hasta la superficie superior del fluido, y es igual a la
gravedad del orbe ms bajo multiplicada por el nmero de
orbes, es decir, a La gravedad de un slido cuya razn ltima al
cilindro arriba mencionado (cuando el nmero de orbes es
aumentado y su grosor disminuido, ad infinitum, de forma que la
accin de la gravedad desde la superficie ms baja a la ms alta
pueda ser continua) es la razn de igualdad. En consecuencia, la
superficie ms baja soporta el peso del cilindro ms arriba
determinado. Q.F.D. Y, segn el mismo razonamiento, la
Proposicin ser evidente all donde la gravedad del fluido
decrezca en cualquier razn determinada de la distancia al
oentro, y tambin donde el fluido es ms raro arriba y ms
denso abajo. Q.E.D.
C o r o l a r i o I. En consecuencia, el fondo no es presionado
por el peso total del fluido en cuestin, sino que slo soporta la
parte del mismo descrita en la Proposicin, siendo el resto del
peso soportado, como en un arco, por la figura esfrica dd
fluido.
C o r o l a r i o II. La cantidad de presin es siempre la misma
a igual distancia del centro, tanto si la superficie presionada es
paralela al horizonte como si es perpendicular u oblicua, y tanto
si el fluido, continuando hacia arriba desde la superfcie compri*

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

347

mida, sube pcrpcndicula miente en direccin rectilnea, como si


se arrastra oblicuamente a travs de sinuosas cavidades y
canales, regulares o irregulares, anchos o estrechos, t i hecho de
que la presin no es alterada por ninguna de estas circunstancias
se infiere de la aplicacin de la demostracin del presente
Teorema a los diversos casos de fluidos.
C o r o l a r i o 111. La misma demostracin conduce tambin a
la conclusin (por la Proposicin XIX) de que las partes de un
fluido pesado no adquieren entre si por la presin del peso en
cuestin ms movimiento que el debido a la condensacin.
C o r o l a r i o IV. Y, en consecuencia, si otro cuerpo de la
misma gravedad especifica, incapa/ de condensacin, es sumergi
do en este fluido, no adquirir movimiento alguno por la presin
del peso en cuestin: ni ascender ni descender, ni cambiara de
configuracin. Si fuera esfrico, asi permanecer, a pesar de la
presin; si fuera cuadrado, permanecer cuadrado, y ello tanto si
es blando como si es Huido, tanto si flota libremente en el fluido
como si reposa en el fondo. Pues tenia parte interior de un fluido
est en el mismo estado que el cuerpo sumergido, y lo mismo
ocurre con cualquier cuerpo sumergido que tenga la misma
magnitud, figura y gravedad especifica. Si un cuerpo sumergido,
reteniendo su peso, se disolviera y adoptara la forma de un
fluido, dicho cuerpo, si antes le hubiera correspondido ascender,
descender o adoptar una nueva configuracin debido a cual
quier presin, en este caso ascendera, descendera o adoptara
nueva configuracin de forma anloga, y eflo debido a que su
gravedad y las otras causas de su movimiento permanecen, Pero
(por el Caso 5, Proposicin XIX) ahora se encontraria en reposo
y mantendra su configuracin. Lo mismo ocurre, en consecuen
cia, en el caso anterior.
C O R O LA R IO V. En consecuencia, un cuerpo que es especfi
camente ms pesado que un fluido contiguo a l se hundir, y el
que sea especficamente ms ligero ascender, y adquirirn el
movimiento y cambio de configuracin que el exceso o defecto
de gravedad puedan producir. Pues tal exceso o defecto es lo
mismo que un impulso que acta sobre un cuerpo por lo dems
en equilibrio con las partes del fluido, y puede compararse con el
exceso o defecto de peso en uno de los platillos de una balanza.
C o r o l a r i o VI. En consecuencia, os cuerpos situados en
fluidos tienen una doble gravedad: una gravedad verdadera y
abftriuta y otra aparente, comn y relativa. Gravedad absoluta
ct la totalidad de la fuerza por la que el cuerpo tiende a dirigirse

348

ISA A C N EW T O N

hacia abajo; gravedad relativa y comn es el exceso de gravedad


por el que el cuerpo tiende a dirigirse hacia abajo ms que d
(luido ambiente. Por la primera dase de gravedad, las partes de
todo fluido y cuerpo gravitan en su lugar adecuado y, en
consecuencia, el conjunto de sus pesos compone el peso del
lodo. Pues el todo tomado en su conjunto es pesado, como
puede comprobarse en recipientes llenos de lquido, y el peso del
todo es igual a los pesos de todas las partes y est, por tanto,
compuesto por ellos. Por la otra clase de gravedad los cuerpos
no gravitan en su lugar; es decir, comparados los unos con los
otros, ninguno de ellos prepondera, sino que, anulando sus
mutuos esfuerzos por descender, todos permanecen en sus
lugares adecuados como si carecieran de peso. Las cosas que se
encuentran en d aire y no preponderan son por lo comn
consideradas como faltas de peso. Las que preponderan son por
lo comn consideradas pesadas, en la medida en que no son
sustentadas por el peso del aire. Los pesos comunes no son otra
cosa que el exceso del verdadero peso sobre el peso del aire. De
ah que las cosas menos pesadas, que, cediendo ante el aire
preponderante, suben hacia arriba, reciban por lo comn el
calificativo de ligeras. Pero estas cosas son slo relativamente
ligeras, y no lo son verdaderamente, pues descienden en el vaco.
De esta forma, los cuerpos que, por su mayor o menor gravedad,
descienden o ascienden en el agua son relativa y aparentemente
pesados o ligeros, y su relativa y aparente gravedad o ligereza es
el exceso o defecto por el que su verdadera gravedad excede
la gravedad del agua o es superada por sta. Pero las cosas
que ni descienden por preponderar ni ascienden al ceder al
fluido preponderante, aunque con su verdadero peso aumentan
el peso del todo, relativa y comnmente hablando no gravi
tan en el agua. Pues estos casos se demuestran de la misma
manera.
C o r o l a r i o V i l . Las cosas demostradas en lo que concierne
a la gravedad tienen tambin lugar en cualquier otra fuerza
centrpeta.
C o r o l a r i o VIH. En consecuencia, si el medio en que se
mueve un cuerpo est sometido a su propia gravedad o a
cualquier otra fuerza centrpeta, y el cuerpo es impulsado ms
poderosamente por la misma tuerza, la diferencia de las fuerzas
es precisamente la fuerza motriz que, en la anterior Proposkba,
he considerado como fuerza centrpeta. Pero si el cuerpo es
impulsado ms ligeramente por dicha fuerza, la diferencia de

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

349

berzas se convierte en fuerza centrfuga y como tal debe aer


considerada.
C orolario IX. Pero como los fluidos no cambian su
configuracin exterior al presionar a los cuerpos en ellos
incluidos, tambin se desprende (por el Corolario, Proposicin
XIX) que no cambiarn la situacin de sus partes interiores en
ni relacin mutua; en consecuencia, si en ellos se sumergieran
animales, y si toda sensacin obedeciera al movimiento de sus
partea, el fluido no daara los cuerpos sumergidos m excitara
sensacin alguna, salvo en la medida en que dichos cuerpos
pudieran condensarse debido a la compresin. Y lo mismo
ocurre con cualquier sistema de cuerpos abarcado por un fluido
compresor. Todas las partes del sistema sern agitadas con los
mismos movimientos que las agitanan si se encontraran en el
vado y slo retuvieran su gravedad relativa, salvo en la medida
en que el fluido pueda de alguna forma resistir sus movimientos
o se vea obligado a unirlas por compresin.

P r o p o s ic i n

XXI.

T eo r em a

XVI

Slfpngas? que la densidad de un fluido es propon tonal a la


compresin y que sus partes son atradas hara ahajo por una
fuerza centrpeta inversamente proporcional a las distancia.s al
centro; afirmo que si dichas distancias son tomadas continuamente
proporcionales, las densidades del fluido a las mismas distancias
sern tambin continuamente proporcionales.
Supngase que ATV representa el fondo esfrico del fluido, S
el centro, SA, SE, SC, SD, SE SF, etc. distancias continuamente
proporcionales. Levntense las perpendiculares AH, El, CK,
DL, EM, FN, etc., que sern como las densidades del medio en
los puntos A, B, C, Dt E, F; las gravedades especficas en dichos
AH El CK
puntos eran como -t , etc., o, lo que es igual, como
AS BS CS
AH El CK
etc. Supngase, en primer lugar, que estas
AB 1 BC C D
gravedades son uniformemente continuas de A a B, de B a C, de
C a D, etc., tomndose paso a paso los decrcmentos en los

350

/&4/4C N E W T O N

punios B, C, D, ele. Estas gravedades, multiplicadas por las


alturas AB, BC, CD, etc., darn las presiones AH, BI, CK, que
soporta el fondo ATV (por el Teorema XV). En consecuencia, la
partcula A soporla todas las presiones AH, BI, CK, DL* etc., in
inftmtum, la partcula B soporta todas las presiones salvo b
primera AH, y la partcula C todas menos las dos primeras AH,
BI, etc. En consecuencia, la densidad AH de la primera partcula
A es a la densidad BI de la segunda partcula B como la suma de
AH + BI + CK + DL, in infmitum, a la suma de BI + CK + DL,
etc. Y BI, densidad de la segunda partcula B, es a CK, densidad
de la tercera C\ como la suma de BI -i-CK + DL, etc., a la suma
de CK + DL, ele. En consecuencia, dichas sumas son proporcio
nales a sus diferencias AH, Bl, CK, etc., y, por tanto, continua
mente proporcionales (por el Lema I de este
Libro). En consecuencia, las diferencias AH,
BI, CK, etc., proporcionales a las sumas, son
tambin continuamente proporcionales. En
consecuencia, dado que las densidades en los
punios A, B, C, etc., son como AH, BI, CK,
etctera, sern tambin continuamente pro
porcionales. Pmcdasc intermi te ni emente y.
a las distancias SA, SC, SE, continuamente
proporcionales, las densidades AH, CK, EM,
xern continuamente proporcionales. Y, por
d mismo razonamiento, a cualquier distan
cia SA, SD, SG, continuamente proporciona
les. Hgase ahora coincidir los puntos A, R,
C. D, S, etc., de modo que Ja progresin de
las gravedades especficas desde el fondo A a la parle superior
dd (luido sea continua, y a cualesquiera distancias SA, SD, SG,
continuamente proporcionales, las densidades AH, DL, GO,
siempre continuamente proporcionales, seguirn siendo conti
nuamente proporcionales. Q.E.D.
C o ro la rio . Por tanto, si la densidad del (luido en dos
lugares, como A y E, est dada, puede determinarse su densidad
en cualquier otro pumo Q. Con centro S y asntotas rectangulares
SQ, SX, descrbase una hiprbola cortando las perpendiculares
AH, EM, Q T en ti, e y </, y las perpendiculares HX, MYt TZ,
abatidas sobre la asntota SX, en /i, m y t. Hgase el rea YmZ al
rea dada Ym/iX como el rea dada EeqQ al arca dada EeaA, y la
linea Zr, prolongada, cortar la linca QT proporcional a la
densidad. Pues si las lineas SA, SE, SQ, son continuamente

PRINCIPIO S M A TEMA TICOS

35 1

proporcionales, las reas


EroA, sern iguales y, por tanto, las
reas Ym/Z, XfcmY, proporcionales a
das, sern tambin iguales, y las
lineas SX, SYt SZ, es decir, AH, EM,
QT, continuamente proporcionales,
como deben ser. Y si las lineas SA,
SE, SQ, obtienen cualquier otro or
den en la serie de proporcionales
continuas, las lineas AH, F.M, QT.
debido a las reas hiperblicas pro
porcionales, obtendrn el mismo or
den en otra serie de cantidades continuamente proporcionales.

P r o p o sic i n XXII T eo rem a XVII


Supngase

romprCMd,
g ra vita tio n
d i s t a n c ia s

que h

d en sidad

y q u e sus p a r te s

de

un f l u i d o e s

proporr rimai

la

s o n a t r a d a s h a c i a u b a t o p<tr u n a

i n v e r s a m e n t e p r o p o r c i o n a l a os c u a d r a d o s d e as
a f i r m o q u e s i ta s d i s t a n c i a s s o n t o m a d a s en

cd i e n t r o ;

p r o g r e s i n a r m n ic a. Jas d e n s i d a d e s d e l

//urd#

a ta les d ista n cia s

e s t a r n en p r n g r e s i t n g e o m t r i c a .

Representen S el centro y SA, SB. SC. SE, las distancias en


progresin geomtrica, Levntense las perpendiculares AH, BE
CK. etc., que sern como las densidades del fluido en los puntos
A, B, t , D. E, etc., y las gravedades especificas del mismo en
AH Hl ( K
. etc. Supngase que
dichos puntos sern como
SA2 SB2 SC*
estas gravedades on uniformemente continuas, la primera de A
a B, la segunda de B a C. la tercera de C a I), etc., y,
multiplicadas por las alturas AB, BC, CD, DF, etc,, o, lo que es
lo mismo, por las distancias SA, SB, SC, etc., proporcionales a
AH Bt CK
dichas alturas, darn > . * rr ' r r cU: ' representando las
SA SB SC
presiones. En consecuencia, dado que las densidades son como
las sumas de dichas presiones, las diferencias AH Bl, Bl CK,
etc., de las densidades sern como las diferencias de dichas
AH Bl CK
etc. Con centro S y asntotas SA, Sx.
sumas
SA SB SC

352

SAAC NEWTON

descrbase cualquier hiprbola, cortando las perpendiculares


AH. Bl. CK, ele., en a. b, c, ele., y las perpendiculares Hr, lu, Kw.
abutidus sobre la asintoia Sv. en h, /, k, y las diferencias de las
.
. .
,
AH Bl
densidades, tu, . ele., sern como
, , etc. Y los
SA SB
r
i
,
.
A H xM
rectngulos in x lt, uwxuj; etc., o rp, uqt etc., como *
SA
Bl X Ui
_ .
a a
r.
, ele., es decir, com o Aa, Bb. etc. Pues, por la naturaleza
SB

de la hiprbola, SA es a AH o S como th a Aa, por lo que


AH x rfc
.
Bl x u
- es igual a An. Y, por el mismo razonamiento, - - es
5A
Ju
igual a Bfr, tic. Pero A<i# Bb, Ce, etc., son continuamente
proporcionales y, en consecuencia, proporcionales a sus diferen
cias A - Bb, Bb - Ce . ele., por lo que los rectngulos /p, uq, etc.,
son proporcionales a dichas diferencias, como lo son Jas sumas
de los rectngulos tp + uq o tp + n q + wr a las sumas de las
diferencias A o -C c o Aa Dd. Supnganse varios de estos
trminos, y la suma de todas las diferencias, como Aa - Ff\ ser
proporcional a la suma de todos los rectngulos, como zthn,
Aumntese el numero de trminos y disminuyanse las distancias
de los puntos A, B, C\ etc., in irtftnitum, y estos rectngulos sern

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

353

iguales al rea hiperblica zibt, por Lo que la diferencia Au H


es proporcional a dicha rea. Tmense ahora cualesquiera
distancias, como SA, SD, SF. en progresin armnica, y Las
diferencias A a -D , D d 1-7, sern iguales, por lo que las arcas
Wjc, x/nr, proporcionales a dichas diferencias, sern iguales
entre s, y las densidades S/, S x . Sz, es decir. AH, DL, EN,
continuamente proporcionales. Q.E.D.
COROLARIO, Por tanto, si cualesquiera dos densidades del
Fluido, como AH y BF estn dadas, el rea thiu, que corres pon de
a su diferencia fu, estar dada, por lo que la densidad FN se
determinar para cualquier altura SE, tomando el rea ihnz a
dicha rea dada thiu como la diferencia A a - F / a La diferencia
A u -B b

E s c o l io
Por el mismo razonamiento puede probarse que si la
gravedad de las partculas de un fluido disminuye como cJ cubo
de las distancias al centro y las inversas de Los cuadrados de las
SA' SA* SA 1
distancias SA, SB, S(.\ etc. (es decir,
, | se
SA
SB
SC
loman en progresin aritmtica, las densidades AH, Bl, CK, etc.,
estarn en progresin geomtrica, Y si la gravedad es disminu
da como la cuarta potencia de las distancias, y las inversas de
SA4 SA4 SA4
\
como
, gy! f
, etc j se

loman en progresin aritmtica, las densidades AHf BI. ( K, etc.,


estarn en progresin geomtrica. Y asi in infimtum . Igualmente,
si la gravedad de las partculas del fluido es la misma a todas las
distancias, y Las distancias estn en progresin aritmtica, las
densidades estarn en progresin geomtrica, como ha determi
nado el doctor Halley. Si la gravedad es como La distancia y los
cuadrados de las distancias estn en progresin aritmtica, las
densidades estarn en progresin geomtrica Y asi nr
Esto es as cuando la densidad del fluido corulen sudo por
compresin es como la fuerza de compresin o. lo que es lo
mismo, cuando el espado posedo por el fluido es inversamente
proporcional a dicha Fuerza. Pueden tambin suponerse otras
leyes de la condensacin, como que el cubo de la fucr/u de
compresin puede ser como la cuarta potencia de la densidad, o
d cubo de la razn de La fuerza igual a la cuarta potencia de la

354

IS A A C NEU 'TD N

ra/n de ki densidad, en cuyo caso. si la gravedad es inversa


mente proporcional al cuadrado de la distancia al centro, La
densidad sera inversamente proporcional al cubo de la distancia.
Supngase que el cubo de la fuerza de compresin es como la
quinta potencia de la densidad; si la gravedad es inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia, la densidad sera
inversamente proporcional a la lava potencia de la distancia.
Supngase que la fuerza de compresin es como el cuadrado de
la densidad, y la gravedad inversamente proporcional al cuadra
do de la distancia: entonces la densidad ser inversamente
proporcional a la distancia. Ocuparse de todos los casos que
podran imaginarse seria tedioso. Pero en lo que toca a nuestro
propio aire, sabemos expenmentalmente con certeza que su
densidad es exacta, o al menos muy aproximadamente, como la
fuerza de compresin: en consecuencia, la densidad d d aire en la
atmosfera icrrestre es como el peso de todo el aire en cuestin,
es decir,, como la altura d d mercurio en el barmetro.

P ro po sici n XXIII. T eorem a XVIII


Si un fluido esto compuesto por partculas que huyen unas de otras
y la densidad es como la compresinr las juerzas centrifugas de las
partculas sern inversamente proporcionales a las distancias de
sus centros y, a ta inversa, las partculas que huyen unas de otras,
con fuerzas inversamente proporcionales a las distancias de sus
centros, componen un fluido elstico rnyd densidad es como Iq
compresin.
Supngase que el fluido est contenido en un espacio cbico
ACE, y despus es reducido por compresin a un espacio cbico
menor ace1
, las distancias de las partculas, conservando una
relacin anloga entre si en ambos espacios, sern como los
lados AB, ah de los cubos, y las densidades de los medios sern
inversamente proporcionales a
los espacios continentes A B \
A, " -------------a
ahJ. Tmese en el lado plano
M
V
ABCD del cubo mayor el cua

c < r ** r
i
drado DP, igual al lado plano
.....r,
dh del cubo menor y, segn lo
y
i
supuesto, la presin que el
d
------- 1
/
c
cuadrado DP ejerce sobre el

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

355

fluido encerrado ser a la presin que el cuadrado Jh ejerce


sobre el fluido encerrado como las densidades de los medios son
entre S, es decir, como ufe3 a AB3. Pero la presin que el
cuadrado DB ejerce sobre el fluido encerrado es a la presin que
el cuadrado DP ejerce sobre el mismo Huido tom o el cuadrado
DB aJ cuadrado DP, es decir, como AB2 a ab2. Fn consecuencia,
multiplicando trminos correspondientes de las prnpoiClones, lu
presin que el cuadrado DB ejerce sobre el fluido es a la presin
que el cuadrado b ejerce sobre el fluido como ufe a AH
Trcense los planos FGH,/gfe, por el interior de los dos tubos y
divdase el fluido en dos parles. Estas parles se presionaran
mutuamente con las mismas fuerzas con que ellas mismas son
presionadas por Jos planos AF\ uc, es decir, en lu proporcin de
ab a AB; en consecuencia, las fuerzas centrifuga* que sostienen
estas presiones estn en la misma razn. Si el numero de
partculas es igual y la situacin semejante en ambos cubos, las
fuerzas que todas las partculas ejercen sobre todas, de acuerdo
con los planos F G H ,fyh, son como las fuerzas que cada una de
das ejerce sobre cada una. Fn consecuencia, las fuerzas que
cada una ejerce sobre cada una, de acuerdo con el plano I GH
cu el cubo mayor, son a las fuerzas que cada una ejerce sobre
cada una, de acuerdo con el plano tyh en el cubo menor, como
ab a AB, es decir, inversamente proporcionales a las distancias
de las partculas entre s. Q.ti.D.
Y, a la inversa, si las fuerzas de las panculas singulares son
inversamente proporcionales a las distancias, es decir, inversa
mente proporcionales a los lados AB, rife, de los cubos, las sumas
de las fuerzas estarn en la misma razn, las presiones de los
lados DB, dfe, sern como las sumas de las fuerzas, y la presin
del cuadrado DP ser a la presin del lado DB como ab1 a AB2
Y multiplicando trminos correspondientes de las proporciones
resulta que la presin del cuadrado DP es a la presin del lado
db como ufe3 a AB3. es decir, que la fuerza de compresin en uno
es a la fuerza de compresin en el otro como la densidad en el
primero a la densidad en el ltimo. Q F.D

E sc o rio
Por el mismo razonamiento, si las fuerzas centrifugas de las
partculas son inversamente proporcionales al cuadrado de las

Seccin 6. Sobre el movimiento y resistencia de los cuerpos pen


356

ISAAC NEWTON

distancias entre los centros, los cubos de las fuerzas de compre


sin sern como la cuarta potencia de las densidades. Si las
fuerzas centrifugas son inversamente proporcionales a la tercera
o cuarta potencia de tas distancias, los cubos de las fuerzas de
compresin sern como la quinta o sexta potencia de las
densidades. Y umversalmente, si D representa la distancia y E la
densidad del fluido comprimido, y las fuerzas centrfugas son
inversamente proporcionales a cualquier potencia D" de la
distancia, cuyo ndice es el nmero n, las fuerzas de compresin
sern como las races cbicas de la potencia E"*2, cuyo ndice
el nmero w+ 2. y a la inversa. Todo ello debe entenderse
referido a partculas cuyas fuerzas centrifugas terminan en las
partculas contiguas a ellas o no se difunden mucho ms alia,
[.os cuerpos magnticos nos ofrecen un ejemplo. Su fuerza de
atraccin termina prcticamente en Jos cuerpos de su misma
especie contiguos a ellos. La fuerza del imn es reducida por la
interposicin de una lmina de hierro, y prcticamente termina
en ella, pues los cuerpos ms alejados son ms atrados por la
lmina de hierro que por el imn. Si, de esta forma, las
partculas repelen a otras contiguas de su propia especie, pero
no ejercen su fuerza sobre las ms remotas, las partculas de esta
especie compondrn fluidos como los estudiados en esta Propo
sicin. Si Ja fuerza de cualquier particula se difunde en todas
direcciones m rnfnirum. se necesitar una fuerza ms poderosa
para producir igual condensacin de una mayor cantidad de
fluido. Pero el problema de si los fluidos elsticos estn
realmente compuestos por partculas que se repelen mutuamente
de esta forma es un problema de fisica. Aqu hemos demostrado
matemticamente la propiedad de los fluidos compuestos por
partculas de esta especie, para que los filsofos tengan ocasin
de discutir aquel problema.

SECCION VI
Sobre el movimiento y resistencia de los cuerpos pendulares.

P ro po sici n XXIV. T e o r e m a XIX

Las cantidades de materia de los cuerpos pendulares cuyos centros


de oscitacin se encuentran a igual distancia dei centro de
wspensiim estn en razn compuesta de la razn de los pesos y et
cuadrado de ta razn de los tiempos de tas opilaciones en e vacio.
Pues la velocidad que una fuerza dada puede generar en una
materia dada y un tiempo dado es directamente proporcional a
la fuerza y al tiempo c inversamente proporcional a la materia.
Cuanto mayores sean la fuerza o el tiempo, o menor la materia,
mayor ser la velocidad generada. Esto es manifiesto a tenor de
la segunda Ley del Movimiento. Si los pndulos son de igual
longitud, las fuerzas motrices en puntos igualmente distantes de
la perpendicular son como los pesos y, en consecuencia, si dos
cuerpos describen arcos iguales al oscilar, y estos arcos son
divididos en partes iguales, como los tiempos en que los cuerpos
describen cada una de las partes correspondientes de los arcos
son como los tiempos de las oscilaciones totales, las velocidades
en las partes correspondientes de las oscilaciones sern entre si
directamente proporcionales a las fuerzas motrices y los tiempos
totales de las oscilaciones, e inversamente proporcionales a las
cantidades de materia: en consecuencia, las cantidades de
materia son directamente proporcionales a las fuerzas y los
tiempos de las oscilaciones, c inversamente proporcionales a las
velocidades. Pero las velocidades son inversamente proporciona
les a los tiempos y, en consecuencia, los tiempos son directa y las

358

IS A A C N E W T O N

velocidades inversamente proporcionales a los cuadrados de los


tiempos, por lo que las cantidades de materia son como las
fuerzas motrices y los cuadrados de los tiempos, es decir, como
los pesos y los cuadrados de los tiempos. Q.E.D.
C o r o l a r io I. En consecuencia, si los tiempos son iguales,
las cantidades de materia en cada uno de los cuerpos son como
los pesos.

COROLARIO 11. Si los pesos son iguales, las cantidades de


materia sern como los cuadrados de los tiempos.
C o r o l a r io III. Si las cantidades de materia son iguales, los
pesos sern inversamente proporcionales a los cuadrados de los
tiempos.
C o r o l a r io IV. Puesto que los cuadrados de los tiempos, si
los dems elementos no cambian, son como las longitudes de los
pndulos, cuando tanto los tiempos como las cantidades de
materia son iguales los pesos sern como las longitudes de los
pndulos.
C o r o l a r io V. Y, en general, Ja cantidad de materia dd
cuerpo pendular es directamente proporcional al peso y al
cuadrado del tiempo, e inversamente proporcional a la longitud
del pndulo.
COROLARIO VI Pero en un medio no resistente, I cantidad
de materia d d cuerpo pendular es directamente proporcional al
peso relativo y el cuadrado del tiempo, e inversamente propor
cional a lu longitud del pndulo. Pues el peso relativo es la
luer/a motriz d d cuerpo en cualquier medio pesado, como ms
arriba se mostr, y, en consecuencia, se comporta en tal medio
no resistente como el peso absoluto se com porta en el vacio.
C o r o l a r io Vil, De dio se desprende un mtodo para
comparar tanto cuerpos entre s, en lo que toca a la cantidad de
materia de cada uno, como pesos del mismo cuerpo en diferentes
tugares, para conocer la variacin de su gravedad. Y. por medio
de experimentos realizados con la mayor precisin, siempre be
observado que la cantidad de materia de los cuerpos es
proporcional a su peso.

P ro po sici n XXV. T e o r e m a XX

i.os cuerpos pendulares que, en cualquier medio, wm resistidos en


razn de los momentos del tiempo, asi como los cuerpos pendulares

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

359

que se mueven en un medio no resistente de la misma granulad


especifica, ejecutan sus oscilaciones en una cicloide en et mismo
tiempo y describen juntos partes proporcionales de arcos
Supngase que AB es un arco de una cicloide que un cuerpo
D, vibrando en un medio no resistente, describe en un tiempo
cualquiera. Bisctese dicho arco en C de forma que C sea su
punto ms bajo, y la fuerza acclcrativa que impulsa al cuerpo en
cualquier punto D, o d, o E, sera como la longitud del arco CD.
o Cd, o CE. Exprsese dicha fuerza por el mismo arco, y puesto
que la resistencia es como el momento del tiempo, y esta, por
tanto, dada, exprsese por la parte dada CO del arco cicloidal,
tmese el arco Od al arco CD en la misma razn que el arco OH
al arco CB. y la fuerza que, en un medio resistente, impulsa al
cuerpo en d, al ser el exceso de la fuerza Cd sohre la resistencia
CO, se expresar por el arco O d y, en consecuencia, ser a la
fuerza que impulsa, en un medio no resistente, al cuerpo D en el
punto D como el arco Od al arco CT); en consecuencia, tambin
en el punto B ser como el arco OB al arco CB. Por tanto, si
dos cuerpos D, d, parten del punto B y son impulsados por estas
fuerzas, puesto que las fuerzas iniciales son como los arcos CB y
OB, las primeras velocidades y los primeros arcos descritos
estarn en la misma razn. Representados dichos arcos por BD
y Bd, los restantes arcos CD, Od estarn en la misma razn En
consecuencia, las fuerzas, al ser proporcionales a dichos arcos
CD, Od, permanecern en la misma razn que al principio, por
to que los cuerpos seguirn describiendo juntos arcos en la
misma razn. En consecuencia, has fuerzas y velocidades y los
restantes arcos CD, Od, sern siempre como los arcos totales
CB, OB, por lo que los arcos restantes se describirn juntos. En
consecuencia, los dos cuerpos D y d llegarn juntos a los puntos
C y O; el que se mueve en el medio no resistente al punto t , y el
otro, en el medio resistente, al punto O. Y puesto que las
velocidades en C y O son como los arcos CB. OB, los arcos que
los cuerpos describen si van ms lejos estarn en la misma
razn. Sean dichos arcos CE y Oe Ea fuerza que retarda, en un
medio no resistente, al cuerpo D en F. es como CE, y la fuerza
que retarda en el medio resistente al cuerpo d en e es como la
suma de la fuerza Ce y la resistencia ( O, es decir, como Oe, en
consecuencia, las fuerzas con que los cuerpos son relardados son
como los arcos CB, OB, proporcionales a los arcos CE, Or, por
lo que las velocidades, retardadas en la razn dada, permanecen

160

!SAAC NEWTON

en la misma razn dada. En consecuencia, las velocidades y los


arcos descritos con dichas velocidades estn siempre entre s en
dicha razn dada de los arcos CB y OB y, por tanto, si los arcos
enteros AB, B, se toman en la misma razn, los cuerpos D y d
describirn juntos dichos arcos y perdern juntos todo su
movimiento en los puntos A y a. En consecuencia, las oscilacio
nes totales son iscronas o ejecutadas en el mismo tiempo, y
cualesquiera partes de los arcos, como BD, Bd, o BE, B, que se
describan juntas son proporcionales a los arcos totales BA, Bu.
Q .LD ,
C orolario . En consecuencia, el movimiento ms veloz en
un medio resistente no cae en el punto ms bajo C, sino que se
encuentra en el punto O, d^nde es bisectado el arco total
descrito Bu. Y el cuerpo, desplazndose de all a o, es retardado
en la misma razn que fuera acelerado en su descenso de B a O.

P r o po s ic i n XXVI. T e o r e m a XXI

Los cuerpos pendulares que son resistidos en razn de ta velocidad


4 sedan en una cicloide iscrona.
Pues si dos cuerpos igualmente distantes de sus centros de
suspensin describen al oscilar arcos desiguales y las velocidades
en las partes correspondientes de los arcos son entre si como los
arcos enteros, las resistencias, proporcionales a las velocidades.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

361

tambin sern entre si como los mismos arcos. Ln consecuencia,


s estas resistencias son sustradas o aadidas a las fuerzas
motrices debidas a la gravedad que son como los mismos arcos,
las diferencias o sumas estarn entre si en la misma razn de los
arcos, y puesto que los incrementos y decrcmentos de las
velocidades son como dichas diferencias o sumas, las velocidades
sern siempre como los arcos enteros. En consecuencia, si las
velocidades son en una oportunidad como los arcos enteros,
seguirn siempre en la misma razn. Pero al inicio del mov
miento, cuando los cuerpos comienzan a descender y describir
los arcos, las fuerzas, que en esc momento son proporcionales
a los arcos, generarn velocidades proporcionales a los arcos
En consecuencia, las velocidades sern siempre como la totali
dad de los arcos a describir, por lo que dichos arcos sern
descritos en el mismo tiempo Q L l>

P r o po sici n

XXVII

T lo rlm a

XXII

Si os cuerpos pendulares son resistidos como et cuadrado de sus


velocidades, las diferencias entre los tiernas de tas oscilaciones en
un midi resistente y los tiempos de as oscitaciones en un medro
no resistente de la misma yracedad especfica sern aproximada
mente proporcionales a los arcos descritos ai oscilar.
Pues supngase que pndulos iguales describen en un medio
resistente los arcos desiguales A, B, y La resistencia del cuerpo en
d arco A ser a la resistencia del cuerpo en la parte correspon
diente del arco B como el cuadrado de las velocidades, es decir,
aproximadamente como AA a BB. Si la resistencia en el arco B
fuera a la resistencia en el arco A como AB a AA, los tiempos en
los arcos A y B seran iguales (por la ltima Proposicin). En
consecuencia, la resistencia AA en el arco A, o AB en el arco B,
es causa del exceso del tiempo en el arco A sobre el tiempo en
un medio no resistente, y la resistencia BB es causa del exceso
del tiempo en el arco B sobre el tiempo en un medio no
resistente. Pero dichos excesos son aproximadamente como las
fuerzas encientes AB v BB, es decir, como los arcos A y B.

Q.E.D.

COROLARIO I. Por tanto, los tiempos de las oscilaciones por

arcos desiguales en un medio resistente permiten determinar los

362

ISAAC NEWTON

tiempos de las oscilaciones) en un medio no resistente de la


misma gravedad especifica. Pues la diferencia de los tiempos ser
al exceso del tiempo en el arco ms corto sobre el tiempo en un
medio no resistente como la diferencia de los arcos es al arco
ms corto.
C o r o l a r i o II. ta s oscilaciones ms corlas son ms iscro
nas, y las muy cortas tienen lugar aproximadamente en los
mismos tiempos que en un medio no resistente. Pero los tiempos
de las que describen arcos mayores son algo mayores, porque la
resistencia del cuerpo en el descenso, que prolonga el tiempo, es
mayor, en proporcin a la longitud descrita en el descenso, que
la resistencia en el subsiguiente ascenso, que contrae el tiempo.
Pero el tiempo de las oscilaciones, tanto cortas como largas,
parece en cierta medida prolongarse por el movimiento d
medio. Pues los cuerpos retardados son algo menos resistidos en
proporcin a la velocidad, y los cuerpos acelerados algo mis
que los que proceden uniformemente hacia adelante, porque el
medio, por el movimiento que ha recibido de los cuerpos,
avanzando en su misma direccin, est ms agitado en el primer
caso y menos en el ltimo, cooperando ms o menos de esta
forma con los cuerpos en movimiento. En consecuencia, en su
descenso resiste a los pndulos ms que en proporcin a I*
velocidad, y en su ascenso menos, y la combinacin de estas dos
causas prolonga el tiempo.

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS


P

r o p o s ic i n

XXVIH.

eorem a

363

XXIII

SI un cuerpo, a/ oscilar por ana cicloide, es resistido en razn de


/os momentos del tiempo, sw resistencia ser a la fuerza de (a
gravedad como el exceso del arco descrito en todo el descenso
sobre el arco descrito en el subsiguiente ascenso es a dos veces la
longitud del pndulo.
Representen BC el arco descrito en el descenso, Ca el arco
descrito en el ascenso, y Aa la diferencia de los arcos; si los
elementos permanecen como fueron construidos y demostrados
en la Proposicin XXV, la fuerza que impulsa al cuerpo

pendular en cualquier punto D ser a la fuerza de la resistencia


como l arco CD al arco CO, que es la mitad de aquella
diferencia Aa. En consecuencia, la fuerza que impulsa al cuerpo
oscilante en el inicio o punto ms alto de la cicloide, es decir, la
fuerza de la gravedad, ser a la resistencia como el arco de la
cicloide, entre dicho punto ms alto y el punto ms bajo C\ es al
arco COt es decir (duplicando dichos arcos), como todo el arco
cicloidal, o dos Veces la longitud del pndulo, es al arco Aa
Q.E.D.

364

ISA A C N E W TO N

P r o p o s i c i n XXIX. P r o b l e m a VI
Su/hmjVjkJo que un cuerfHK al ose lar por una ticloidt\ es resistido
como el cuadrado de la reltuidad, determinar a resistencia en
cada punto.
Sea B un arco d e r rito en una oscilacin completa, C el
punto ms bajo de la cicloide y CZ la mitad del arco cicloidal
cmplelo, igual a la longitud del pndulo, y determnese con ello
la resistencia del cuerpo en cualquier punto D. Crtese la linea
recta indefinida O Q en los puntos O, S, P, Q, de forma que
(levantando las perpendiculares OK, ST\ P1, QE, con centro O y
asntotas O k . OQ. se describe la hiprbola l!G E corlando las
perpendiculares SI , Pl, QE en T, 1 y E, y trazando por el punto
I la lnea K \ paralela a la asntota OQ, encontrando la asntota

OK en K y las perpendiculares ST y QE en L y F) el rea


hiperblica PIEQ pueda ser al arca hiperblica P1TS como el
arco BC, descrito en el descenso del cuerpo, es al arco Ca,
descrito en el ascenso; sea el rea IEF al rea 1LT como OQ a
OS. Despus crtese con la perpendicular MN el rea hiperbli
ca P1NM, y sea dicha rea al rea hiperblica PIEQ como el
arco CZ al arco BC descrito en el descenso. Si la perpendicular
RG corta el rea hiperblica PIGR, que ser al rea PIEQ
como cualquier arco CD al arco BC descrito en el descenso
entero, la resistencia en cualquier punto D ser a la fuerza de la
OR
gravedad como el rea
I E F - I G H es al rea PINM.
Pues dado que las fuerzas derivadas de la gravedad que
impulsan al cuerpo en los puntos Z, D, B, son como los arcos

PRINCIPIOS M TEMA TICOS

365

CZ, CB, CD, C, y que dichos arcos son como las reas PINM.
PIEQ, PIGR, PITS, supngase que dichas reas representen
respectivamente tanto los arcos como las fuerzas. Sea fW un
espacio muy corto descrito por el cuerpo en su descenso y
supngase expresado por la muy pequea rea R(i/r, com
prendida entre las paralelas RG, r#\ prolongese r\\ hasta . de
forma que GHhg y RG^r sean decrcmentos contemporneos
de las reas !GH, PIGR. Ll incremento GH/u/
Rr x HG

Rr

IFK

( )R
IF.F del rea ^
IEK - 1GH ser al decrcmen

to RG^r, o Rr x RC, del rea PIGR como HG


OR
y, en consecuencia, como OR x H G - ^

es a RG
l G R * GR

o O P x P I, es decir (por las cantidades iguales OR < HG,


O R x H R - O R x G R , ORHK OPIK. PIHR y PIGR , IIK).
OR
como PIG R +1G H IF.F es a O PIK Ln consecuencia, si
OQ
OR
el rea I E F - I G H es llamada V, y RG*/r, decrcmento del
rea PIGR, est dado, el incremento del rea Y ser como
PIGR - Y
Entonces, si V representa la fuerza debida a la gravedad,
proporcional al arco a describir CD, que acta sobre el cuerpo
en D, y R representa la resistencia, V - R ser el total de la
fuerza que impulsa al cuerpo en D. En consecuencia, el incre
mento de la velocidad es como V - R y el intervalo de tiempo en
que es generado juntamente. Pero la velocidad misma es
directamente proporcional al incremento contemporneo del
espacio descrito, e inversamente proporcional al mismo interva
lo de tiempo. En consecuencia, puesto que la resistencia es,
segn lo supuesto, como el cuadrado de la velocidad, el
incremento de la resistencia ser (por el Lema II) como la
velocidad y el incremento de la velocidad juntamente, es decir,
como el momento del espacio y V - R conjuntamente y. en
consecuencia, si el momento del espacio est dado, como V R.
de forma que si expresamos la fucr/u V mediante PIGR y
la resistencia R mediante cualquier otra rea / , ser como
PIGR Z.

366

ISAAC NEWTON

En consecuencia, al decrecer uniformemente el rea P1GR


por la sustraccin de momentos dados, el rea Y incrementa
en proporcin de PKJR Y, y el rea Z en proporcin de
P IG R -Z Y, en consecuencia, si las reas Y y Z comienzan
juntas y son iguales al comienzo, dichas reas, por adicin de
momentos iguales, seguirn siendo iguales, y desaparecern
juntas, de la misma forma, al decrecer por momentos iguales. Y,
a la inversa, si empiezan y desaparecen untas, tendrn iguales
momentos y sern siempre iguales. Pues, si la resistencia Z es
aumentada, la velocidad, asi como el arco Cu. descrito en el
ascenso del cuerpo, disminuirn, y, al acercarse al punto C el
punto donde todo movimiento y resistencia cesan, la resistencia
desaparece antes que el rea Y. Y si la resistencia es disminuida
ocurrir lo contrario.
Ahora bien, el rea Z comienza y termina donde la resis
tencia es nula, es decir, al comienzo del movimiento donde d
arco CD es igual al arco CB y la linca recta RG cae sobre la
linea recta QE. y al final del movimiento donde el arco CD es
igual al arco Cu y RG cae sobre la linca recta ST. Y el rea Y o
OR
1 PF - ltiH comienza y termina tambin donde la resistencia es nula y, en consecuencia, donde

IEF c 1GH son

iguales, es decir (segn la construccin) donde la tinca recta RG


cae sucesivamente sobre las lneas rectas QF y ST. En conse
cuencia. dichas reas comienzan y desaparecen juntas, y son, por
tanto, siempre iguales Por ellb. el rea

IE F -1 G H es igual

al rea Z, que expresa la resistencia y. en consecuencia, es al rea


PINM, que expresa la gravedad, como la resistencia a la
gravedad, Q F,P.
C orolario I. En consecuencia, la resistencia en el lugar
OP
ms bajo C es a la fuerza de la gravedad como el rea
IEF
O
al rea PINM.
C orolario II. Pero alcanza el mximo donde el rea PIHR
es al rea IEF como OR a QQ, pues en ese caso su momento (es
decir, PIGR - Y) es nulo.
C orolario III. De esta forma puede tambin determinarse
la velocidad en cada lugar, que varia como la raiz cuadrada de
la resistencia, y al comienzo del movimiento es igual a la

PRiNCIPIOS MA TEMA TICOS

367

velocidad del cuerpo oscilando por la misma cicloide sin


resistencia alguna.
Sin embargo, debido a la dificultad de los clculos para
determinar la resistencia y la velocidad medanle esta Proposi
cin, hemos credo adecuado adjuntar la Proposicin siguiente.

P r o p o s ic i n

XXX.

T h o r pm a

XXIV

Si una linea recta uB es igual al an o de una cicloide descrito por


un cuerpo pendular y en cada uno de sus punios D se levantan las
perpendiculares DK, que sern a la longitud del pndulo como la
resistencia del cuerpo en os puntos correspondientes del arco es a
la fuerza de a gravedad, afirmo que la diferencia entre el arco
descrito en todo el descenso y el arco descrito en todo el ascenso
subsiguiente, multiplicada por la mitad de la suma de d i c h o s a r c o s ,
ser igual al rea BKa ocupada por nulas aquellas perpendculolares,
Exprsese el arco de la cicloide descrito en una oscilacin
completa medanle la linea recta B, igual al mismo, y el arco
que se hubiera descrit
en el vacio mediante la
longitud AB. Bisctese
AB en C, y el punto C
representar el punto
ms bajo de la cicloide, y
CD ser como la fuerza
debida a la gravedad que
impulsa en D al cuerpo

368

SA A C N E W TO N

en direccin de la tangente de la cicloide, y estar en la misma


razn a la longitud del pndulo que la Tuerza en D a la fuerza de
la gravedad. Exprsese, en consecuencia, aquella fuerza mediante
la longitud CD, y la fuerza de la gravedad mediante la longitud
del pndulo, y si en DE se toma DK en la misma razn a la
longitud del pndulo que la resistencia a la gravedad, DK
ser la expresin de la resistencia. Descrbase desde el centro C
un semicrculo IHrA con el intervalo CA o CB. Supngase que
d cuerpo describe, en el tiempo mnimo, el espacio Dd, levnten
se las perpendiculares DE, d<*, hasta alcanzar la circunferencia en
E y V, y sern como las velocidades que el cuerpo, descendiendo
por el vacio desde el punto B. adquirirla en los puntos 13 y d.
Esto se desprende de la Proposicin LIL Libro E Exprsense, en
consecuencia, estas velocidades mediante dichas perpendiculares
DF, de. y sea DF la velocidad que adquiere en D cayendo desde
B por el medio resistente. Si desde el centro C, con el intervalo
CF, describimos el circulo F / M alcanzando las lincas rectas de y
AB en i y M, M ser el punto hasta el cual ascendera de no
haber ms resistencia, y d/ la velocidad que adquirira en d.
Igualmente, por tanto, si Ey representa el momento de la
velocidad que el cuerpo D pierde por la resistencia del medio a!
describir el espacio mnimo Dd, y t N se loma igual a
N
seria el punto hasta el cual ascendera el cuerpo si no encontrase
mas resistencia, y MN el decrcmento del ascenso debido a la
perdida de dicha velocidad. Trcese F#n perpendicular a d/, y d
decrcmento E# de la velocidad DF generado por la resistencia
DK sera al incremento Jm de la misma velocidad, generado por
la fuer/a CD, como la fociua generadora DK a la fuerza
generadora CD. Pero, debido a los tringulos semejantes F jm/,
F/rty, F D t\ fui es a l ni o Dd como C D a DF y, por multiplica
cin de trminos correspondientes, Vt a Dd como DK a DF.
Igualmente, F/r es a Fiy como DE a CF y. tambin por
multiplicacin de trminos correspondientes. E7i o MN a Dd
como DK a CE o CM; en consecuencia, la suma de todas las
MN * CM sera igual a la suma de todas las Dd x DK. Supnga
se siempre levantada en cl punto mvil M una ordenada
rectangular igual a la indeterminada CM, que por movimiento
continuo es multiplicada por toda la longitud A, y el trapecio
descrito por dicho movimiento, o su igual, el rectngulo Aa
JuB, ser igual a la suma de todas las M N x C M y, en
consecuencia, a la suma de todas las Dd x DK, es decir, al rea
BKVTu. Q.L D

PRINCIPIOS MA TEMA TIC OS

369

COROLARIO. Por tanto, de la ley de la resistencia y la


diferencia Aa de k>s arcos C a, CB puede derivarse, aproximada
mente, la proporcin de la resistencia a la gravedad.
Pues si la resistencia DK es uniforme,, la figura BKT</ ser im
rectngulo bajo B y DK y, por tanto, el rectngulo bajo J Bu y
Aa ser igual al rectngulo bajo Bu y DK. y DK sera igual a
lA. En consecuencia, puesto que DK representa la resistencia,
y la longitud del pndulo la gravedad, la resistencia ser a la
gravedad come i Aa es a la longitud del pndulo, igual que se ha
demostrado en la Proposicin XXVIII.
Si la resistencia es como la velocidad, la figura BK I a sera
aproximadamente una elipse. Pues si un cuerpo, en un medio no
resistente, describiera en una oscilacin completa la longitud
BA, la velocidad en cualquier punto D ser como la ordenada
DE del circulo descrito con dimetro AB. En consecuencia,
puesto que Bu, en el medio resistente, y BA, en el no resistente,
son descritas aproximadamente en el mismo tiempo, y por lo
tanto las velocidades en cada uno de los punios de Ba son a Lis
velocidades en los puntos correspondientes de la longitud BA
aproximadamente como Bu es a BA, la velocidad en el punto I)
del medio resistente ser como la ordenada del crculo o elipse
descritos con dimetro Bu; en consecuencia, la figura BK VT sera
aproximadamente una elipse. Puesto que se ha supuesto que la
resistencia es proporcional a la velocidad, represente OV la
resistencia en el punto medio O, y una elipse RRVSu descrita
concentro O y semiejes OB, OV, ser aproximadamente igual a
la figura BKVTa y a su igual el rectngulo Aa * BO Ln
consecuencia, A a x B Q es a OV x BO como el rea de dieha
elipse a OV * BA; es decir, Aa es a OV como el rea del
semicrculo es al cuadrado del radio, o aproximadamente como
11 a 7, En consecuencia, Aa es a la longitud del pndulo como
la resistencia del cuerpo oscilante en O es a su gravedad
Ahora bien, si la resistencia DK varia como el cuadrado de
la velocidad, la figura BKVTa ser casi una parbola con vrtice
V y eje OV; en consecuencia, ser casi igual al rectngulo bajo
y OV, Por tanto, d rectngulo bajo iB a y Aa es igual al
rectngulo i Bu x OV y, en consecuencia, OV es igual a * Aa. poi
lo que la resistencia con que tropieza el cuerpo oscilante en O es
a su gravedad como Aa a la longitud del pndulo.
Considero que estas conclusiones son suficientemente preci
sas para su uso en la prctica, pues, dado que una elipse o
parbola BRVSa coincide con la figura BKVTa en el punto

370

ISA A C N E W TO

medio V, dicha figura, aunque sea mayor hada el lado BRV


VSd, es menor haca el lado opuesto y, en consecuencia ca
igual a aqulla,

P r o p o s i c i n XXXI, T e o r e m a XXV
SI la resistencia que se opone a un cuerpo oscilante en cada una c
las partes proporcionales de tos arcos descritos es aumentada
disminuida en una razn dada, la diferencia entre el arco de sert
en et descenso y el arco descrito en el ascenso subsiguiera
aumentar o disminuir en la misma razn.
Pues dicha diferencia se debe a la retardacin del pndul
por la resistencia del medio y en consecuencia es como 1
retardacin total y la resistencia retardante proporcional a ell
t n la anterior Propoa
cru el rectngulo ba.
la lnea recta
y
diferencia Aa de los a
eos CB, Ca, era igual
rea BKTa. Y ese rea
la longitud <vB perman
cc\ aumenta y disminu;
en razn de las orden
das DK, es decir, en r
/n de la resistencia, por lo que es como la longitud cjB y
resistencia juntamente. En consecuencia, el rectngulo bajo Aa
JaB es como uB y la resistencia juntamente, por lo qu Aa
como la resistencia. Q,E.D.
C o ro la rio I. Por tanto, s la resistencia es como
velocidad, la diferencia de los arcos en el mismo medio se
como todo el arco descrito, y a la inversa.
C o ro la rio II, Si La resistencia varia como el cuadrado de
velocidad, la diferencia variar como el cuadrado de todo
arco, y a la inversa.
C o ro la rio III Y, en general, si la resistencia varia como
potencia un tercio o cualquier otra de la velocidad, la diferem
variar como la misma potencia de lodo el arco, y a la inven

C o ro la rio IV. Si la resistencia varia en parte como


primera potencia de la velocidad y en parte como el cuadrado <

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

371

la misma, la diferencia variar en parte como la primera


potencia y en parte como el cuadrado de todo el arco, y
viceversa, por lo que la ley y razn de la resistencia sern para la
velocidad iguales que la ley y razn de la diferencia para la
longitud del arco.
C o ro la rio V. Y, en consecuencia, si un pndulo describe
sucesivamente arcos desiguales y podemos determinar la razn
de! incremento o dccremenlo de esta diferencia con respecto a la
longitud del arco descrito, conoce remos tambin la razn del
incremento o decrcmento de la resistencia con respecto a una
velocidad mayor o menor.
E s c o l io

g e n i ;r a l

Mediante estas Proposiciones podemos determinar la resis


tencia de tos medios utilizando pndulos que oscilen en ellos. Yo
determin la resistencia del aire con los siguientes experimentos
Utilizando un hilo delgado y un gancho firme, colgu un globo o
bola de madera.con un peso de 57y3 onzas in n (de joyera] y
dimetro de
pulgadas de Landres,, de forma que la distancia
entre el gancho y el centro de oscilacin del globo fuera de l)l
pies. M arque en el hilo un punto a 1 0 pies y I pulgada de
distancia del centro de suspensin, y al nivel de este punto situ
una regla dividida en pulgadas, con ayuda de la cual observe las
longitudes de los arcos descritos por el pndulo. Despus
numere las oscilaciones en las que el globo per di a parte de su
movimiento. Si el pndulo era separado de la perpendicular
hasta una distancia de 2 pulgadas y despus liberado, de forma
que en lodo su descenso describa un arco de 2 pulgadas, y en la
primera oscilacin completa, compuesta por el descenso y el
ascenso subsiguiente, un arco de casi 4 pulgadas, en 164
oscilaciones perdia g parte de su movimiento, por lo que en su
ltimo ascenso describa un arco de l i pulgadas. Si en el primer
descenso describa un arco de 4 pulgadas, en 121 oscilaciones
perda parte de su movimiento, describiendo en su ltimo
ascenso un arco de 3j> pulgadas. Si en el primer descenso
describa un arco de 8 . 16, 32 64 pulgadas, perdia i parte de su
movimiento en 69, 35 j, IHj. 9$ oscilaciones, respectivamente. I n
consecuencia, la diferencia entre los arcos descritos en el primer
descenso y el ltimo ascenso fue en los casos primero, segundo,
tercero, cuarto, quinto y sexto, de . J, 1, 2, 4, H pulgadas.

372

IS A A C N E W TO N

respectivamente Divdanse estas diferencias por ei nmero de


oscilaciones en cada caso, y en una oscilacin media, donde se
describi un arco de 3. 7$, 15, 30, 60 y 120 pulgadas, la
diferencia de los arcos descritos en el descenso y el subsiguiente
. jV 3 $ partes de pulgada,
ascenso ser de *1 *,, 2 3. Jq,
respectivamente. Pero estas diferencias son en las oscilaciones
mayores aproximadamente como el cuadrado de los arcos
descritos, y en las oscilaciones menores superan algo esta razn:
en consecuencia (por el Corolario II, Proposicin XXXI de este
Lihro!. la resistencia del globo, cuando se mueve muy velozmen
te, varia como el cuadrado de la velocidad, y cuando se mueve
lentamente varia en una razn algo mayor
Represente ahora V la velocidad mxima en cualquier
oscilacin, sean A, B y C cantidades dadas, y supngase que la
diferencia de los arcos es AV + BV? +C V 2. Puesto que las
velocidades mximas son en la cicloide como \ de las cuerdas de
dichos arcos, por lo que a iguales arcos son mayores en la
cicloide que en el circulo en una razn de J de los arcos a sus
cuerdas, pero los tiempos son mayores en el circulo que en la
cicloide en razn inversamente proporcional a la velocidad, es
evidente que las diferencias de los arcos (que son como la
resistencia y el cuadrado del tiempo juntamente! son prctica
mente iguales en ambas curvas, pues en la cicloide las diferencias
deben, por un lado, aumentarse, con la resistencia, en aproxima
damente el cuadrado de la razn del arco a la cuerda, debido a
la velocidad aumentada en la razn simple de la misma, y, por
otro lado, disminuirse, con el uadrado d d tiempo, en el mismo
cuadrado de la razn. En consecuencia, para reducir estas
observaciones a la cicloide debemos tom ar las mismas diferen
cias de arcos que se observaron en el circulo, y suponer las
velocidades mximas anlogas a la mitad, o a los arcos
completos, es decir, a los nmeros J, I, 2, 4, 8 . 16. En
consecuencia, en los casos segundo, cuarto y sexto pngase I.
4 y 16 por V, y la diferencia de los arcos ser ^
2
en el segundo caso.
.

= 4A + 8 B + I 6 C en el cuarto caso y

I 6 A + 64B f 256<7 en

ecuaciones,

leemos

- A f B+ C

que

el

sexto

caso.

A -0,0000916,

Resuellas

estas

B 0,0010847

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

373

C feO,0029558. En consecuencia, la diferencia de los arcos es


como 0,0000916V +0,001 OR47V 5 + 0,29558V2; en conse
cuencia. puesto que (por el Corolario de la Proposicin XXX,
aplicado a este caso) la resistencia d d globo en la mitad del arco
descrito al oscilar, donde la velocidad es V, es a su peso como
frAV + nj BV -t- j-CV2 a la longitud del pndulo, si se sustituyen
A, B y C por los nmeros hallados, la resistencia d d globo ser u
i
sii peso como 0,00005#3V + 0.000759,3Va + 03)022169V2 a la
longitud d d pndulo entre el centro de suspensin y la regla, es
decir, a 121 pulgadas, En consecuencia, puesto que V representa
I en el segundo caso, 4 en el cuarto caso y 16 en el sexto caso, la
resistencia ser al peso d d globo como 0,0030345 a 1 2 1 en el
segundo caso, como 0,04174# a 121 en d cuarto y como 0,61705
a 121 en el sexto.
Hl arco descrito por el punto marcado en el hilo fue en el
g
sexto caso 12 0 , o 119$* pulgadas En consecuencia, puesto
que el radio meda 1 2 1 pulgadas, y la longitud d d pndulo entre
el punto de suspensin y el centro del globo era de 1 2 6 , d centro
del globo describi un arco de 124^ pulgadas. Como la
velocidad mxima d d cuerpo oscilante, debido a la resistencia
del aire, no coincide con el punto ms bajo del arco descrito,
sino aproximadamente con el punto medio del arco completo,
esta velocidad ser aproximadamente la misma que si el globo,
en todo su descenso por un medio no resistente, describiera 62,
pulgadas, la mitad del arco, y cito en una cicloide, a la que
hemos reducido el movimiento d d pndulo. En consecuencia,
dicha1velocidad ser igual a la que el globo adquirira cayendo
perpendicolarmente desde una altura igual al seno verso de
dicho arco. Pero en la cicloide este seno verso es al arco 62
como el mismo arco a dos veces la longitud del pndulo, 252. y
en consecuencia igual a 15,278 pulgadas. En consecuencia, a esta
velocidad, el globo tropieza con una resistencia que es a su peso
como 0,61705 a 121, o (si solamente tomamos la parte de la
resistencia que est en razn del cuadrado de la velocidad) como
0,56752 a 121.
Mediantc un experimento h id rosta tico determin que el peso
de aquel globo de madera era al peso de un globo de agua del
mismo volumen como 55 a 97; en consecuencia, puesto que 121
est en la misma razn a 213,4, la resistencia que se opone a este

374

ISA A C N E W TO N

globo de agua cuando se mueve hacia adelante con ta velocidad


arriba mencionada ser a su peso como 0,56752 a 213,4, es decir,
como 1 u 376>. Como el peso de un globo de agua, en el tiempo
en que el globo, con una velocidad uniformemente continuada,
describe una longitud de 30,556 pulgadas, generar toda esa
velocidad en el globo que cae, es evidente que la fuerza de la
resistencia uniformemente continuada en el mismo tiempo
restara una velocidad que sera menor que la otra en una razn
de I a 3 7 6 es decir, la

parte de la velocidad total En


37ofo
consecuencia, en el tiempo empicado para describir, con la
misma velocidad uniformemente continuada, la longitud de su
semidimetro, 3 ] pulgadas, el globo perdera una
parle
de su movimiento
Cont tambin las oscilaciones en las que el pndulo perdi i
parte de su movimiento. En la siguiente tabla ios nmeros
superiores representan la longitud del arco descrito en el primer
descenso, expresada en pulgadas y fracciones de pulgada; los
nmeros medios representan la longitud del arco descrito en el
ltimo ascenso, y los nmeros inferiores son los de las oscilacio
nes. Doy cuenta de este experimento por ser ms preciso que
aquel donde slo se perdi parte del movimiento. Dejo los
clculos en manos de quienes estn dispuestos a realizarlos.
PrirtNT thru 'WM . .
f
4ft4ri7>i> . ,
\Mfr i/r o.wrtai Jrwu'v .

2
Ij
J74

4
.1
272

8
*
162}

16
12
831

32
24
41$

64
48
22i

Despus colgu del mismo hilo un globo de plomo de un


dimetro de dos pulgadas y un peso de 26i onzas fray, de forma
que entre el centro del globo y el punto de suspensin hubiera
un intervalo de tOj pies, y cont las oscilaciones en que se perda
una parle dada del movimiento. La primera de las siguientes
tablas muestra el nmero de oscilaciones en que se perdi
parte del movimiento total; La segunda el nmero de oscilaciones
en que se perdi i parte del mismo.
PriJWl-T
4*N>l'
t ifim i' u u f n .u i
S iirn, rJM'iJck'JNrt . .
P r im e r d r \ t r n \ o

..............
lYliftf t i t 4M /tal JHNV ,

l itin u r if a e n s o

i
T
4

4
H
228 193
22b
i
4
1
3
1
M X 420
SKI
1
i

H
7

16
14

140
8

16
12

31*

204

32 64
2K 56
53 30
32 64
24 48
121 7n

PRIN CIPIO S M A TEMA TICOS

37 5

Seleccionando en la primero tabla las observaciones tercera,


quinta y sptima, y expresando las velocidades mximas en eslas observaciones particularmente por los nmeros 1, 4 y 6 , res
pectivamente. y en general por la cantidad V, como ms arriba,
resultar

=A+B+C

en

la

tercera

observacin.

^ 4A + 8 B + 16C en la quinta observacin y $> = I6A+64B


+ 256C en la sptima observacin. Estas ecuaciones, resueltas,
dan A -0,001414, 8 = 0,000297 C = O.OOX79. Por tanto, la
resistencia del globo movindose con la velocidad V estar en la
.i

misma razn a su peso de 26J onzas que 0,0009V i 0.00020XV2


+0,000659V2 a 121 pulgadas, la longitud del pndulo. Y si
solamente consideramos la parte de la resistencia que es como el
cuadrado de la velocidad, ser al peso del globo como
0,000659V2 a 121 pulgadas. Pero en el primer experimento esta
parte de la resistencia era al peso del globo de madera. 57vi
onzas, como 0,002217V2 a 121, por lo que la resistencia del
globo de madera es a la resistencia del globo de plomo la
igualdad de velocidades) como 57 por 0,002217 a 2 6 1 por
0,000659, es decir, como 7^ a L Los dimetros de los globos
eran de 6 y 2 pulgadas, y los cuadrados de los mismos son entre
s aproximadamente con 47{ v 4. 1 l] y I Ln consecuencia,
las resistencias de estos dos globos igualmente veloces estaban
en razn menor que la del cuadrado de los dimetros Pero no
hemos considerado todava la resistencia del hilo, que era
ciertamente muy considerable y debe sustraerse a la resistencia
determinada para los pndulos No pude determinarla con
exactitud, pero observ que era mayor que \ parte de la
resistencia total del pndulo menor, de donde deduje que las
resistencias de los globos, sustrada la resistencia del hilo, estn
aproximadamente en el cuadrado de la ra/n de sus dimetros
Pues la razn de 7}
a 1 - J, o de \l)[ a l no difiere mucho del
cuadrado de la razn de los dimetros 11
a I
Como el momento de la resistencia del hilo es menor en
globos ms grandes, hice tambin la experiencia con un globo de
un dimetro de
pulgadas La longitud del pndulo entre el
punto de suspensin y el centro de oscilacin era de 1 2 2 1
pulgadas, y entre el punto de suspensin y el nudo del hilo de
I09J pulgadas. El arco descrito por el nudo en el primer
descenso fue de 32 pulgadas. El arco descrito por el mismo nudo

376

IS A A C N E W T O N

en el ltimo ascenso, tras cinco oscilaciones, fue de 28 pulgadas.


La suma de loa arcos, o d arco total descrito en una oscilacin
media, fue de 60 pulgadas, y la diferencia de los arcos 4
pulgadas. La ^ parte, o la diferencia entre el descenso y el
ascenso en una oscilacin media, es i de pulgada. Entonces, asi
como el radio 109} es al radio 122}, asi tambin el arco entero
de 60 pulgadas descrito por el nudo en una oscilacin media es
al arco entero de 67ji pulgadas descrito por d centro del globo
en una oscilacin media, y asi tambin es la diferencia i a una
nueva diferencia 0,4475. Si se mantuviera la longitud del arco
descrito y se aumentara la longitud del pndulo en la razn de
126 a 1 2 2 }, el licmpo de la oscilacin aum entada y la velocidad
del pndulo disminuirla como la raz cuadrada de dicha razn,
por lo que la diferencia 0,4475 de los arcos descritos en el
descenso y subsiguiente ascenso permanecera. Y si el arco
descrito se aumentara en la ra/n de 124^ a 67J. la diferencia
0,4475 aumentara como el cuadrado de dicha razn, convirtin
dose en 1,5295. Todo ello en el supuesto de que la resistencia del
pndulo sea como el cuadrado de la velocidad. En consecuencia,
si el pndulo describe el arco entero de I 2 4 *V pulgadas y su
longitud entre el punto de suspensin y el centro de oscilacin es
de 126 pulgadas, la diferencia de los arcos descritos en el
descenso y subsiguiente ascenso ser de 1,5295 pulgadas. Y esta
diferencia, multiplicada por el peso del globo pendular, que era
de 208 onzas, arroja un producto de 318,136. Cuando el centro
de oscilacin del pndulo de madera arriba mencionado, situado
a 1 2 6 pulgadas del punto de suspensin, describi el arco entero
de J24i\ pulgadas, la diferencia de los arcos descritos en el
descenso y ascenso fue de - por r . Esto, multiplicado por
el peso del globo, 57j i onzas, produce 49,396. Pero multipli
co estas diferencias por los pesos de los globos con el fin de
determinar sus resistencias, pues las diferencias obedecen a las
resistencias, y son directamente proporcionales a las resistencias
e inversamente proporcionales a los pesos. En consecuencia, las
resistencias son como los nmeros 318,136 y 49,396. Pero la
parte de la resistencia del globo menor que es como el cuadrado
de la velocidad era a la resistencia total como 0,56752 a 0,61675,
es decir, como 45,4^3 a 49,396, mientras que esa parte de la
resistencia d d globo mayor es casi igual a la resistencia total,
por lo que dichas partes son aproximadamente como 318,136 y
45,453, es decir, como 7 y L Pero los dimetros de los globos

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

MI

son iKj y 6 , y sus cuadrados


y 47j son como 7.43* y I
es decir, aproximadamente como las resistencias de los globos 7
y 1 . La diferencia de estas nilones es ligeramente mayor que la
que pueda deberse a la resistencia del hilo. Ln consecuencia, las
partes de las resistencias que. cuando los globos son iguales, son
como los cuadrados de las velocidades, son tambin, cuando las
velocidades son iguales, como los cuadrados de los dimetros de
los globos.
Pero el mayor de los globos que utilic en estos experimen
to no era perfectamente esfrico, por lo que en este clculo he
omitido, para abreviar, algunas precisiones, sin preocuparme
mucho por la exactitud en un experimento que no era muy
exacto. Deseara que estos experimentos fueran realizados de
nuevo con otros globos, de mayor tamao, ms numerosos y de
formas ms precisas, pues la demostracin del vacio depende de
ellos. Si se toman los globos en proporcin geomtrica, con
dimetros, supongamos, de 4. K. 16. 32 pulgadas, de la progre
sin observada en los experimentos podra inferirse lo que
ocurriria si los globos fueran an mayores.
Con el fin de comparar entre si las resistencias de diversos
Huidos, hice tas pruebas siguientes. Me procur un recipiente de
madera de 4 pies de largo. 1 pie de ancho y un pie de alto l lene
el recipiente, que no tenia tapadera, con agua de manantial y.
tras introducir algunos pndulos en l. los hice oscilar en el
Agua. Observe que un globo de plomo con un peso de I66J,
onzas y dimetro de 3j pulgadas se mova como se expone en la
siguiente tabla; la longitud del pndulo desde el punto de
suspensin hasta un cierto punto marcado en el hilo era de 126
pulgadas, y hasta el centro de oscilacin I34j| pulgadas

J J rn fu/i/ijJcjs

A rco d e s c r ito e n e l p r im e r deM vn.'ot p o r un p u n to m a n m i en e l 11 0

M 32 ICi K 4 2

1| j

A n o d e s c r ito e n e l h fm t a \ r e n \ o . rn p o tr a d a s

4R.24 12 A 3 1} i

Dfferrtuia\ de Jci* o r< r>.\. propon tmale* al monmtenln perdido en pul^udo^

6*4.2

I J 1 * A

N u m e r o d e o si ila e in n e s en e l n a u a

11 '

rn

121 n *

A'imro d e o s t i t m u n te s
#SJ . 2*7 VW

e l tu r e

378

IS A A C N E W TO N

En los experimentos de la cuarta columna se perdieron


iguales movimientos en 53$ oscilaciones en el aire y
en el
agua, Las oscilaciones en el aire fueron, desde luego, algo ms
veloces que en el agua. Pero si las oscilaciones en el agua fueran
aceleradas en razn suficiente para que los movimientos del
pndulo fueran igualmente veloces en ambos medios, seguira
habiendo U oscilaciones en el agua, y con ellas se perdera la
misma cantidad de movimiento que antes, porque la resistencia
y el cuadrado del tiempo aumentan y disminuyen, respectiva
mente, en la misma razn cuadrada. En consecuencia, al tener
los pndulos la misma velocidad, en 535 oscilaciones en el aire se
perdieron lot mismos movimientos que en Ifc oscilaciones en d
agua, por lo que la resistencia del pndulo en el agua es a su
resistencia en el aire como 535 a Ijt. Esta es la proporcin de las
resistencias totales en lo que respecta a la cuarta columna.
Represente ahora AV + C V 2 la diferencia de los arcos descri
tos por el globo en el descenso y subsiguiente ascenso, movin
dose por el aire a la velocidad mxima V, y, dado que la
velocidad mxima en la cuarta columna es a la velocidad
mxima en la primera columna como I a 8 , y la diferencia de los
arcos en la cuarta columna a la diferencia en la primera columna
2
16
como _ a .- j , o como
a 4280, pngase en estos casos I
y 8 por las velocidades y H5J y 4280 por las diferencias de los
arcos, y A + C ser = H5J. HA + 64C*.4280 o A + 8 C = 535. Re
solviendo estas ecuaciones resultar que 7C -4 4 9 J, C = 64jV, y
A - 2 \ i , por lo que la resistencia, que es como iVAV + JCV2,
sera como 13^V + 4H&V?. En consecuencia, en la cuarta
columna, donde la velocidad era I. la resistencia total es a su
parte proporcional al cuadrado de la velocidad como 13ft
i- 48i, o 6 1 u 48&; en consecuencia, la resistencia del pndulo
en el agua es a la parte proporcional al cuadrado de la velocidad
de la resistencia en el aire, en movimientos veloces la nica parte
que merece ser considerada, como 6 l|? a 48& y 535 a lj
juntamente, es decir, como 571 a I. Si todo el hilo del pndulo
que oscilaba en el agua hubiera estado sumergido, su resistencia
habra sido an mayor, por lo que la resistencia del pndulo
oscilando en el agua, es decir, la parte proporcional al cuadrado
de la velocidad, que slo hay que considerar para los cuerpos
\ doces. es u la resistencia del mismo pndulo completo, oscilan
do en el aire con la misma velocidad, aproximadamente como

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

379

&50 a I, es decir, aproximadamente como la densidad del agua a


la densidad del aire.
En estos clculos deberamos haber tomado tambin en
cuenta la parte de la resistencia del pndulo en el agua que era
como el cuadrado de la velocidad. Observ, sin embargo, que
(aunque quiz parezca extrao) la resistencia en el agua aumen
taba en ms del cuadrado de la razn de la velocidad. Tratando
de esclarecer la causa pens que el recipiente podia ser demasia
do estrecho para el volumen del globo pendular, obstruyendo
por su estrechez el movimiento del agua al ceder ante el globo
oscilante. En efecto, al sumergir un globo pendular cuyo
dimetro era slo de una pulgada, la resistencia aument
aproximadamente como el cuadrado de la velocidad. Lo prob
fabricando un pndulo con dos globos, de los que el menor y
ms bajo oscilaba en el agua y el mayor y ms alto, sujeto al hilo
justo encima del agua, oscilaba en el aire, ayudando al movi
miento del pndulo y llevndolo ms lejos. Los experimentos
realizados con este dispositivo arrojaron los resultados que se
exponen en la siguiente tabla.
A rco d e s c r ito e n e l p r im e r d e u e n s o

16 K. 4 2 I j j
4'fi

A n o d e s c r it o

12

e( U ltim o a c e n s o

11 j

Difer ernia de arcos% propoteionol ul

4.2

jTuinwtfrtrn perduto
ii

. \ l / l r r i ' J e itsi ifu . n l o

1 .

I2,S . 211 M

. 62J

Para com parar entre si las resistencias de los medios,


tambin hice oscilar pndulos de hierro en mercurio. La longi
tud del cable de hierro era aproximadamente 3 pies, y el
dimetro del globo pendular aproximadamente \ de pulgada.
Fij al cable, justo encima del mercurio, otro globo de plomo de
tamao suficiente para continuar el movimiento del pndulo
durante algn tiempo. Despus llen .sucesivamente con mercu
rio y agua comn un recipiente capaz de contener aproximada'
mente 3 libras de mercurio, con el fin de determ inar la
proporcin de sus resistencias haciendo oscilar el pndulo

380

/S>MC NEWTON

sucesivamente en cada uno de los dos fluidos. La resistencia del


mercurio demostr ser a la resistencia del agua como aproxima
damente 13 14 a I, es decir, como la densidad del mercurio a
la densidad del agua. Cuando utilic un globo pendular algo
mayor, como uno cuyo dimetro era aproximadamente i $ de
pulgada, la resistencia del mercurio demostr ser a la resistencia
del agua como aproximadamente 12 10 a I. Pero el primer
experimento es ms digno de confianza* porque en el ltimo el
recipiente era demasiado estrecho en proporcin al volumen del
globo sumergido, y el recipiente deba haber sido ampliado a!
mismo tiempo que el globo. Tenia intencin de repetir estos
experimentos con recipientes ms grandes, metales fundidos y
otros liquido* tanto calientes como Trios, pero nunca tuve
tiempo libre suficiente para probarlos todos. Por otra parte, lo
ya descrito demuestra suficientemente que la resistencia de los
cuerpos que se mueven velozmente es aproximadamente propor
cional a las densidades de los fluidos por los que se mueven. No
digo que con exactitud, pues los fluidos ms tenaces, a igual
densidad, resistirn sin duda ms que los ms lquidos; el aceite
fro ms que el caliente, el aceite caliente ms que el agua de
lluvia y el agua rns que el espritu de vino. Pero en lquidos que
sean lo bastante fluidos, como en aire, en agua dulce y salada, en
espritus de vino y de trementina, en sales* en aceite calentado y
limpio de heces por destilacin, en aceite de vitriolo, en
mercurio, metales fundidos y otros semejantes, suficientemente
fluidos para retener durante algn tiempo el movimiento que les
impone la agitacin del recipiente, y que al derramarse se
distribuyen fcilmente en gotas, no tengo la menor duda de que
la norma establecida es l o ' bastante exacta, especialmente
cuando el experimento se realiza con cuerpos pendulares ms
grandes y de movimiento ms veloz.
f inalmente, puesto que algunos opinan que existe un cierto
medio etreo, extremadamente raro y sutil, que invade libremen
te los poros de todo cuerpo, y que de tal medio que invade los
poros de los cuerpos debe surgir necesariamente alguna resisten
cia, para probar si la resistencia que experimentamos en los
cuerpos en movimiento acta tan slo sobre su superficie
exterior, o si sus partes internas tropiezan con alguna resistencia
digna de tenerse en consideracin en sus superficies, dispuse d
siguiente experimento. Colgu una caja redonda de madera de
pino, sujeta a un hilo de 11 pies de longitud, de un gancho de
acero, utilizando un anillo del mismo metal, con el fin de dar al

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

381

pndulo la mencionada longitud El gancho tenia un borde


afilado y cncavo en su parte superior, para que la parte supe
rior del anillo, que presionaba sobre el borde, pudiera moverse
con la mayor libertad posible; at el hilo al arco inferior del ani
llo. Una ve/ preparado el pndulo, lo separ de la perpendicular
hasta una distancia de aproximadamente 6 pies, en un plano
perpendicular al borde del gancho para evitar que el anillo
resbalara durante las oscilaciones a lo largo del borde del
gancho, pues el punto de suspensin, donde el anillo entra en
contacto con el gancho, debe permanecer inmvil. Marque con
precisin el lugar al que desplac el pndulo y, liberndolo,
marqu los tres lugares a que volvi tras la primera, segunda y
tercera oscilaciones. Lo repet muchas veces, para determinar
dichos lugares con la mayor exactitud posible. Despus llen la
caja de plomo y otros metales pesados que tenia a nuno, Ames
de esto, sin embargo, pes Ja caja vaca. Ja parte del hilo que la
rodeaba y la mitad de la parte restante del mismo extendida
entre el gancho y la caja colgada, pues el hilo, asi extendido,
siempre acta sobre el pndulo con la mitad de su peso cuando
el pndulo es separado de la perpendicular. A este peso a fiad i el
peso del aire contenido en la caja. El peso total result ser
aproximadamente ^ del peso de la caja llena de metales
Despus, como la caja llena de metales, al extender el hilo con su
peso, aumentaba la longitud del pndulo, acort el hilo para que
la longitud del pndulo fuera al oscilar la misma que antes
Despus, separando el pndulo hasta el primer lugar marcado y
liberndolo, cont unas 77 oscilaciones hasta que la caja retorn
a la segunda marca, y otras tantas hasta que llego a la tercera
marca* y de nuevo otras tantas hasta que lleg a la cuarta
marca. De ello deduzco que la resistencia total de la caja llena
no estaba en proporcin mayor que 7K a 77 respecto a la
resistencia de la caja vacia Pues si sus resistencias fueran igua
les. la caja llena, por razn de su inercia, que era 78 veces mayor
que la inercia de la caja vacia, tendra que haber continuado mi
movimiento oscilatorio en la misma proporcin, retornando,
por tanto, a las marcas tras 78 oscilaciones. Pero retorn a ellas
tras 77 oscilaciones.
Represente A, en consecuencia, la resistencia de la caja sobre
su superficie exterior, B la resistencia de la caja vacia en su
superficie interior* y si las resistencias a las partes interiores de
cuerpos igualmente veloces son como la materia, o el nmero de
partculas resistidas, la resistencia que se opone a las parles

Seccin 7. Sobre el movimiento de los fluidos y la resistencia a


382

IS A A C N E W T O N

interiores de Ib caja llena ser 78B. En consecuencia, la resisten*


ciu total A 4 B de la caja vacia ser a la resistencia total A 4 78B
de la caja llena como 77 a 78 y, por sustraccin, A 4 B a 77B
como 77 a I, de donde A 4 B ser a B como 77 x. 77 a t y, de
nuevo por sustraccin, A a t como 5928 a I. En consecuencia, la
resistencia de la caja vaca en sus partes internas ser ms de
5000 veces menor que la resistencia en su superficie exterior,
Este razonamiento est basado en la suposicin de que la mayor
resistencia de la caja llena no se debe a alguna otra causa
latente, sino tan slo a la accin de algn (luido sutil sobre el
metal incluido.
Relato este experimento de memoria por haber perdido el
papel donde lo describa. Me be visto obligado, en consecuencia,
a omitir algunas fracciones que escapan a mi memoria, y no
tengo ya tiempo libre para repetirlo. La primera vez que lo
realic, la caja llena fue retardada antes porque el gancho era
dbil. Pude determinar que la causa era quo el gancho no tenia
fuerza suficiente para soportar el peso de la caja, por lo que, al
oscilar esta de un lado a otro, el gancho se doblaba en uno u
otro sentido. Busqu entonces un gancho lo suficientemente
fuerte como para que el punto de suspensin permaneciera
inmvil, y despus lodo sucedi como ms arriba se describe.

pos proyectados.

SBCCION VII
Sobre el movimiento de los fluidos y la resistencia a cuerpos
proyectados.

P r o po sic i n XXX11. T e o r e m a XXVI

Supnganse dos sistemas semejantes de cuerpos consistentes de un


nmero igual de partculas, y sean las partculas correspondientes
semejantes y proporcionales, cada una de las de un sistema a cada
una de las del otro> con a misma situacin entre si y la misma
razn dada de densidad a las dems, supngase que empiezan a
moverse entre si en tiempos proporcionales y con movimientos
iguales {es decir, las de un sistema entre si y las del otro entre .vfl.
Si as partculas de un mismo sistema no se to<:an entre si, salvo en
los momentos de reflexin, ni se atraen o repeten*salvo con fuerzas
acelerativas que son inversamente propttrcionales a los dimetros
de las partculas correspondientes y directamente proporcionales a
os cuadrados de as velocidades, afirmo que tas partculas de estos
sistemas seguirn movindose entre s con nuwimientos iguales y en
tiempos proporcionales.
Se dice que cuerpos iguales en situaciones iguales se mueven
entre si con movimientos iguales y en tiempos proporcionales
cuando su situacin entre s sigue siendo igual al transcurrir
dichos tiempos; como si comparamos las panculas de un
sistema con las partculas correspondientes de otro. Por tanto,
los tiempos en que partculas correspondientes describirn
partes semejantes y proporcionales de figuras semejantes sern
proporcionales, En consecuencia, si suponemos dos sistemas de
esta ndole, las partculas correspondientes, por razn de la
semejanza de los movimientos iniciales, continuarn movindose

384

IS A A C N E W TO N

con movimientos iguales siempre que se muevan sin tropezar


entre si; pues si sobre ellas no acta fuerza alguna, proseguirn
umformcmcnic por una linca recta, segn la primera Ley. Pero
s se perturban entre si eon determinadas fuerzas, y estas fuerzas
son inversamente proporcionales a los dimetros de las partcu
las correspondientes y directamente proporcionales a los cua
drados de las velocidades, como las partculas estn en situacio
nes iguales y sus fuerzas son proporcionales, las fuerzas totales
que perturban a las partculas correspondientes, compuestas por
cada una de las fuerzas de perturbacin (por el Corolario II de
las Leyes!. tendrn direcciones iguales y el mismo efecto que si
concernieran a centros situados igualmente entre las panculas,
y estas fuerzas totales sern entre si como las diversas fuerzas
que las componen, es decir, inversamente proporcionales a los
dimetros de las partculas correspondientes y directamente
proporcionales a los cuadrados de las velocidades, y, en conse
cuencia, harn que las partculas correspondientes sigan descrb
hiendo figuras iguales, Ello ser asi (por los Corolarios I y VIH,
Proposicin IV, Libro l| si dichos ceiros estn en reposo; y
aunque se muevan, sus situaciones entre las partculas del
sistema seguirn siendo semeja mes. por razn de la semejanza
de las traslaciones, por lo que los cambios introducidos en las
figuras descritas por las partculas sern tambin semejantes. Asi
que los movimientos de panculas correspondientes y semejantes
seguirn siendo semejantes hasia su primer encuentro entre si,
de donde surgirn colisiones y reflexiones semejantes, que darn
a su vez lugar a movimientos semejantes de las partculas entre
s (segn lo que acaba de mostrarse), hasta que vuelvan a
tropezar entre si, y asi aJ mfinitum. Q.E.D.
C o r o l a r i o I. Por tanto, si cualesquiera dos cuerpos seme
jantes y en igual siluacin con respecto a las partculas corres
pondientes de los sistemas comienzan a moverse entre si de la
misma forma y en tiempos proporcionales, y sus volmenes y
densidades son mutuamente como los volmenes y densidades
de las partculas correspondientes, dichos cuerpos seguirn
movindose de la misma forma y en tiempos proporcionales,
pues con las partes mayores de ambos sistemas ocurre lo mismo
que con las partculas.
C o r o la r io II. Si todas las partes semejantes y en situacin
semejante de ambos sistemas estn entre si en reposo, y dos de
ellas, mayores que las dems y mutuamente correspondientes en
ambos sistemas, comienzan a moverse por lineas igualmente

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

385

dispuestas y con cualquier movimiento semejante, excitaran


movimientos semejantes en las restantes partes de los sistemas y
seguirn movindose entre dichas partes de 1i misma forma y en
tiempos proporcionales, por lo que describirn espacios propor
cionales a sus dimetros.

P r o po sic i n XXXIII T k jr k m a XXVII

Supuesfas fas mismas cosas, afirmo que fax punes mayores de los
sistemas son resistidas en una razn compuesta del cuadrado de la
razn de sus velocidades* el cuadrado de tu razn de sus dimetros
y la razn simp/p de ia densidad de las partes de ios sistemas.
Pues La resistencia obedece en parle a las fuerzas centripeias
o centrifugas con que las partculas del sistema actan entre si y
en parte a las colisiones y reflexiones de las panculas y las
partes mayores. Las resistencias de la primera especie son entre
si como todas las fuerzas motrices a que obedecen, es decir,
como todas las fuerzas acelera Uvas y las cantidades de materia
en las partes correspondientes, es decir (por lo supuesto),
directamente proporcionales a los cuadrados de las velocidades
e inversamente proporcionales a las distancias de las partculas
correspondientes, y directamente proporcionales a las cantida
des de materia en las partes correspondientes F n consecuencia,
puesto que las distancias de las partculas en un sistema son a
las distancias correspondientes de las partculas en el otro como
d dimetro de una partcula o parte en el primer sistema al
dimetro de la partcula o parte correspondiente en el otro, y
puesto que las cantidades de materia son como las densidades
de las partes y los cubos de los dimetros, las resistencias son
entre si como los cuadrados de las velocidades y los cuadrados
de los dimetros y las densidades de las partes de los sistemas
Q.E.D, Las resistencias de la ltima especie son como el nmero
de reflexiones correspondientes y las fuerzas de dichas reflexio
nes juntamente; pero las reflexiones son entre si directamente
proporcionales a las velocidades de las partes correspondientes e
inversamente proporcionales a los espacios entre sus reflexiones
Y las fuerzas de las reflexiones son como las velocidades y las
magnitudes y las densidades de las partes correspondientes
juntamente, es decir, como las velocidades y los cubos de los

386

ISA A C N E W TO N

dimetro y la densidades de las partes. Yt uniendo toda estas


razones, las resistencias de tas parles correspondientes son entre
si como los cuadrados de las velocidades y los cuadrado de lo
dimetro y las densidades de las partes juntamente, Q.E.D.
C o r o l a r i o I . En consecuencia, si dichos sistemas son dos
fluidos clsticos, como nuestro aire, y sus partes estn en reposo
entre si, y dos cuerpos semejantes, proporcionales en volumen y
densidad a las partes de los fluidos y situados semejantemente
entre dichas partes, son en cualquier forma proyectados por
lincas semejantemente dispuestas, y las fuerzas acelerativas con
que las partcula de los fluidos actan entre si son inversamente
proporcionales a los dimetros de los cuerpos proyectados y
directamente proporcionales a los cuadrados de sus velocidades,
los cuerpos excitarn en los fluidos movimiento semejantes en
tiempos proporcionales y describirn espacios semejantes y
proporcionales a sus dimetros.
C o r o l a r i o II. En consecuencia, en un mismo fluido, un
cuerpo proyectado que se mueve velozmente tropieza con una
resistencia aproximadamente proporcional al cuadrado de su
velocidad. Pues si las fuerza con que partculas distantes actan
entre s aumentaran como el cuadrado de la velocidad, el cuerpo
proyectado seria resistido exactamente en el cuadrado de la
misma razn, por lo que en un medio donde las partes, cuando
estn distanciadas, no actan entre si con fuerza alguna, la
resistencia es exactamente como el cuadrado de la velocidad.
Supngase, en consecuencia, tres medios A, B, C\ compuestos
por partes semejantes e iguales dispuesta regularmente a
distancias iguales. Supngase que la parte de lo medio A y B
se separan con fuerzas que son entre si como T y V, y que las
parles del medio carecen por completo de dichas fuerzas. Si
cuatro cuerpos iguales, D, E. F, G, se mueven en dicho medios,
lo,s dos primeros D y E, en los dos primero A y B, y los otro
dos, F y G, en el tercero, C, y la velocidad del cuerpo D es a la
velocidad del cuerpo , y la del cuerpo F a la del cuerpo G,
como la raz cuadrada de la razn de h fuerza T a la fuerza V, la
resistencia del cuerpo D ser a la resistencia del cuerpo E, y la
del cuerpo F a la del cuerpo U. como el cuadrado de la
velocidades. En consecuencia, la resistencia del cuerpo D ser a
la resistencia del cuerpo F como la resistencia del cuerpo E a la
resistencia del cuerpo G. Sean los cuerpos D y F igualmente
veloces, sanlo tambin los cuerpos E y G, y, aumentando en
cualquier razn las velocidades de lo cuerpo D y F y

PRIN CIPIO S MA TEM A TICOS

387

disminuyendo en el cuadrado de la misma razn las fuerzas de


las partculas del medio IL el medio H se aproximara a voluntad
a la forma y condicin del medio
por lo que las resistencias
en estos medios de los cuerpos E y CJ. igualmente veloces, se
aproximarn continuamcnle a la igualdad, de forma que su
diferencia terminara por ser menor que cualquiera dada F*n
consecuencia, puesto que las resistencias de los cuerpos D > Y
son entre si como las resistencias de los cuerpos Y y G, tambin
aquellas se aproximarn de la misma manera a la razn de
igualdad. En consecuencia, los cuerpos D y Y tropiezan con
resistencias muy aproximadamente iguales cuando se mueven
con gran velocidad; por tanto, puesto que la resistencia del
cuerpo E est en el cuadrado de la razn de la velocidad, la
resistencia de cuerpo D estar aproximadamente en la misma
razn.
C O R O LA R IO 111. De esta forma, la resistencia de un cuerpo
que se m ueva muy velozmente por un fluido elstico es casi la
misma que si las partes del fluido carecieran de fuerzas centrifu
gas y no se alejasen unas de otras, siempre que la elasticidad del
fluido obedezca a las fuerzas centrifugas de las partieulas y la
velocidad sea lo bastante grande com o para no dar a las
partculas tiem po suficiente para actuar.
C O R O LA R IO IV. Puesto que las resistencias de cuerpos

semejantes e igualmente veloces son, en un medio cuyas partes


distantes no se alejan unas de otras, como los cuadrados de Irn
dimetros, las resistencias que se oponen a cuerpos que se
muevan a velocidades muy grandes e iguales por un fluido
elstico sern aproximadamente como los cuadrados de los
dimetros.
C o r o l a r i o V. Y puesto que cuerpos semejantes, iguales e
igualmente veloces, al moverse por medio* de la misma densidad
Cuyas partculas no se alejan unas de otras, tropezaran con una
cantidad igual de materia en tiempos iguales, tanto si las
partieulas que componen el cuerpo son muchas y pequeas
como si son pocas y grandes, imprimiendo, por tanto, a dicha
materia una cantidad igual de movimiento y sufriendo, a su ve/
(segn la tercera Ley del Movimiento), una reaccin igual de la
misma, es decir, siendo igualmente resistidos, tambin es eviden
te que cuando los cuerpos se mueven con velocidad extremada
por fluidos elsticos de la misma densidad, sus resistencias son
aproximadamente iguales, tanto si los fluidos estn compuestos
por partes gruesas como si estn compuestos por partes muy

388

ISAAC NEWTON

Milites. Pues la resistencia de un proyectil que se mueve con


extremada y grande celeridad no disminuye gran cosa por la
sutileza del medio.
C o ro a Rlu VI. Todo ello es asi en Huidos cuya fuerza
clstica obedece a las fuerzas centrifugas de las partculas. Pero
si dicha fuer/u obedece a alguna otra causa, como la expansin
de las partculas propia de tu lana o de las ramas de los rboles,
o u cualquier otra causa que impida que las partculas se
muevan libremente entre si, la resistencia, por razn de la menor
fluidez del medio, ser mayor que en los anteriores Corolarios.

P r o p o s ic i n

XXXIV.

T eo r em a

XXVIU

Nr err un medio raro, rom pues fo por partcula* guales libremente


dispuestas a lmale* distancias unas de otras, un globo y un
cilindro de igual dimetro se mucwn con igual velocidad en l
direccin del eje del cilindro, la resistencia del globo ser la mitad
que la det cilindro.
Puesto que la accin del medio sobre el cuerpo es la misma
(por el C orolario V de las leyes! tanto si el cuerpo se mueve en
un medio en reposo como si las partculas del medio inciden con
la misma velocidad sobre el cuerpo en reposo, supongamos que
el cuerpo est en reposo y veamos con qu fuerza seria impelido
por el medio en movimiento. Represente, en consecuencia, ABKJ
un cuerpo esfrico descrito de&dc el centro C con semidimetro
C A. y supongamos que las partculas del medio inciden con una
velocidad dada sobre dicho cuerpo esfrico por lneas rectas
paralelas a AC; sea FB una de dichas lincas rectas. Tmese LB
en I B igual al semidimetro C B y trcese BD tangente a la
esfera en B, Abtanse sobre
K
c
KC y BD las perpendiculares
r BH, LD, y la fuerza con que
una partcula del medio, inci
diendo oblicuamente sobre el
globo en la direccin FB, gol
peara el globo en B ser a la
fuerza con que la misma part
cula, alcanzando al cilindro
O N G Q descrito alrededor del

389

PRIN CIPIO S MA TEMA TICOS

globo con eje AC1, lo golpeara perpendicularmcntc en h como


LD es a LB, o BE a BC Igualmente, la eficacia de esta fuer/a
para mover el globo, segn la direccin FB o AC de su
incidencia, es a la eficacia de la misma para mover el globo, de
acuerdo con la direccin de su determinacin, es decir, por la
linea recta BC por la que impele directamente al globo, como
BE a BC. Y, uniendo estas razones, la eficacia de una partcula
que caiga oblicuamente sobre d globo por la linca recta I B para
mover al globo en la direccin de su incidencia es a la eficacia de
la misma partcula, si cae por la misma linea pcrpcndicularmettte sobre el cilindro, para moverlo en La misma direccin, como
BE2 a BC2. En consecuencia, si en frE. que es perpendicular a la
base circular del cilindro NAO e igual al radio AC, tomamos M
BE2
igual a
, bH ser a frE como el efecto de la parlicula sobre el
CB
globo al efecto de la partcula sobre d cilindro. En consecuencia,
el slido formado por todas las lineas rectas bH ser al slido
formado por todas las lineas rectas Mi como d efecto de todas
las partculas sobre el globo al efecto de todas las partculas
sobre el cilindro. Pero el primero de dichos slidos es un
paraboloide con vrtice C, eje CA y iatus nxtum CA, y el ltimo
un dlindro circunscribiendo al paraboloide, y es sabido que un
paraboloide es la mitad del cilindro por l circunscrito I n
consecuencia, la fuerza total del medio sobre d globo es la mitad
de la fuerza total del mismo sobre el cilindro Y, en consecuen
cia, si las partculas del medio estn en reposo, y el cilindro y el
globo se mueven con velocidades iguales, la resistencia del globo
ser la mitad de la resistencia del cilindro. Q.E.D.

E s c o l io
Con el mismo mtodo pueden com
pararse tambin la resistencia de otras
figuras, y encontrarse aquellas que son
ms capaces de continuar sus movi
mientos en medios resistentes. Por
ejemplo, sobre la base circular CEBH.
con centro O, radio OC y altura OD.
puede construirse el tronco CBGF de
un cono, que debe tropezar con menos
resistencia que cualquier otro tronco

<1

V
f
E

. fj

H
*

390

ISAAC NEWTON

construido con la misma base y altura y que avance hacia D en


la direccin de su eje, Bisctese La altura O D en Q, prolongese
O Q hasta &, de forma que QS sea igual a Q C y S ser el vrtice
del cono cuyo tronco se trata de determ inar
Incidentalmcntc, puesto que el ngulo CSB es siempre
agudo, de lo expuesto se sigue que si el slido ADBE es
generado por circunvolucin de una figura elptica u oval ADBE
alrededor de su eje AB, y la figura generadora es tocada por tres
lneas rectas FG, GH, Hl, en los puntos F. B c 1, de forma que
GH sea perpendicular al eje en el punto de contacto B y FG y
Hl se indinen hacia GH en los ngulos de 135 grados FGB,
BHI. el slido nacido de la circunvolucin de la figura ADFG*
HIE alrededor det mismo eje AB ser menos resistido que el
anterior slido, siempre que ambos se muevan hacia adelante en
la direccin de su eje
AB y que el extremo
B de ambos sea el
delantero. Creo que
esta Proposicin pue*
R
de resultar til para la
construccin de bu
ques.
Si la figura DNFG
es una curva en la
que, abatiendo desde cualquier punto de la misma, como N, la
perpendicular NM sobre eJ eje AB, y trazando desde el punto
dado G la linea recta GR, paralela a una linea recta tangente a
la figura en N ysecante al eje, prolongado en R, MN es a GR
como GR* a 4BR x G B \ el slido descrito por la revolucin de
esta figura alrededor de su eje AB, al moverse en el mencionado
medio raro desde A hacia B, ser menos resistido que cualquier
otro slido circular descrito con la misma longitud y anchura.

P r o p o s ic i n

XXXV.

P r o b lem a

VII

Si un medio raro est compuesto por partculas m u y pequeas en


reposo, de igual wtumen y libremente dispuestas a distancias
iguales unas de otras>determinar la resistencia de un globo que se
m i u 'i'u uniformemente hacia adelante en este medio.

P R IS C iP lO S MA TEM A TICOS

391

CASO l. Supngase que un cilindro descrito con el misim


dimetro y altura avanza por el mismo medio con la misma
velocidad en la direccin de su eje, y supngase que las
partculas del medio por el que cae el globo o cilindro se rellenan
con la mayor fuerza de reflexin posible. Puesto que la resisten
cia del globo (por la anterior ProposicinI es la mitad de la
resistencia del cilindro, puesto que el globo es al cilindro como 2
i 3 , y puesto que el cilindro, al caer pcrpcndicularmcnie sobre
las panculas, reflejndolas con la mayor fuerza, les comunica
una velocidad que es de dos veces la suya, se sigue que d
cilindro, al avanzar uniformemente la mitad de la longitud de
sus eje, comunicar a las partculas un movimiento que ser al
movimiento total del cilindro como la densidad del medio a la
densidad del cilindro, y que el globo, en el tiempo que empica en
describir una longitud de su dimetro avanzando uniformemen
te, comunicar el mismo movimiento a las partculas, y en el
tiempo que empica en describir dos terceras partes de su
dimetro comunicar a las partculas un movimiento que es al
movimiento total del globo como la densidad del medio a la
densidad del globo. En consecuencia, el globo tropieza con una
resistencia que es a la fuerza con que su movimiento total puede
ser anulado o generado en el tiempo en que describe dos icrceras
partes de su dimetro avanzando uniformemente como la
densidad del medio es a la densidad del globo
C aso 2. Supongamos que las partculas del medio que
inciden sobre el globo o cilindro no son reflejadas; en ese caso, el
cilindro, al caer pcrpendicularmcntc sobre las partculas, les
comunicar simplemente su velocidad, por lo que tropezar con
la mitad de resistencia que en el caso anterior; de la misma
manera que el globo tropezar con la mitad de resistencia
C aso 3. Supongamos que las partculas del medio se reflejan
del globo con una fuerza que no es la mayor, pero tampoco
inexistente, sino una cierta fuerza media; en ese caso, la
resistencia del globo estar en la misma razn media entre la
resistencia en el primer caso y la resistencia en el segundo. Q.1-..I.
COROLARIO I. Por tanto, si el globo y las partculas son
infinitamente duros y estn privados de toda fuerza clstica y, en
consecuencia, de toda fuerza de reflexin, la resistencia del globo
ser a la fuerza con que todo su movimiento puede ser destruido
o generado en el tiempo en que el globo describe cuatro terceras
partes de su dimetro como la densidad del medio es a la
densidad del globo.

392

ISA A C N E W TON

C orolario II. La resistencia del globo, en igualdad de


condiciones, varia como el cuadrado de la velocidad.
C orolario III. La resistencia del globo, en igualdad de
condiciones, varia como el cuadrado del dimetro.
C orolario IV. La resistencia del globo, en igualdad de
condiciones, varia como la densidad del medio.
C orolario V. La resistencia del globo vara como el
cuadrado de la velocidad, como el cuadrado del dimetro y
como la densidad del medio juntamente.
C orolario VI. F.l movimiento del globo y su resistencia
pueden representarse de la siguiente forma. Sea AB el tiempo en
que el globo puede perder todo su movimiento por su resistencia
uniformemente continuada. Levntense AD, BC* perpendicula
res a A B. Sea BC el movimiento total. Descrbase la hiprbola
CF. con asntotas AD y AB. por el punto C. Prolongese AB
hasta cualquier punto F. Levntese la perpendicular EF hasta
alcanzar la hiprbola en F. Com
pltese el paraldogram o CBEG y
trcese AF cortando BC en H.
Entonces* si el globo, en cual
quier tiempo BF. con su primer
movimiento BC uniformemente
continuado, describe en un medio
sin resistencia el espacio CBEG
representado por el rea del paraldogram o. el mismo globo, en
un medio resistente, describir el espado CBEF, representado
por el Area de la hiprbola, y su movimiento al terminar aquel
tiempo ser representado por FF* la ordenada de la hiprbola,
habindose perdido la parte FG de dicho movimiento. Y su
resistencia al final del mismo tiempo ser representada por la
longitud BH* habindose perdido la parte CH de su resistenda.
Todo ello se desprende de los Corolarios I y III, Proposicin V,
Libro II.

C o ro la rio VIL Por tanto, si el globo pierde todo su


movimiento M en el tiempo T por la resistencia R uniformemen
te continuada, el mismo globo, en el tiempo r y en un medio
resistente donde la resistencia R decrece como d cuadrado de la
rM

velocidad, perder la parte - - de su movimiento M, quedando


la parte

TM
y describir un espacio que es al espado descrito
T+r

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

393

en el mimo tiempo /, con el movimiento uniforme M, cornei el

logaritmo del nmero

multiplicado

por el nmero

2,302585092994 es al nmero

, puesto que el ai cu hiperblica

BCFE est en dicha proporcin al rectngulo H (l

E sc o rio
He expuesto en !a presente Proposicin la icsistencia y
retardacin de proyectiles esfricos en medios no continuos,
demostrando que la resistencia es a la fuerza con que d
movimiento total del globo puede ser destruido o producido en
el tiempo en que el globo puede describir dos terceras partes de
su dimetro, con una velocidad uniformemente cont miiuda.
como la densidad del medio es a la densidad del globo, siempre
que el globo y las partculas del medio sean perfectamente
elsticos y sten dotados d la mayor fuerza de relies ion y que
esta fuerza, cuando el globo y las partculas del medio son
infinitamente duros y estn privados de toda fuerza de rdlcxin.
Be reduce a la mitad. Pero en medios continuos, como el agua, el
aceite caliente y el mercurio, el globo, en su paso, no golpea
inmediatamente a todas las partculas del fluido que generan la
resistencia con que tropieza, sino que presiona tan slo a las
partculas contiguas a l. que presionan a las partculas situadas
ms all, que presionan a otras partculas, etc.; en estos medios
la resistencia disminuye otra mitad. En estos medios extremada
mente fluidos, un globo tropieza con una resistencia que es a la
fuerza con que su movimiento total puede sur destruido o
generado en el tiempo en que puede describir con un movimien
to uniformemente continuado ocho terceras partes de su dime
tro como la densidad del medio es a la densidad del globo, lo
que me esforzare en demostrar seguidamente,

P r o p o s ic i n XXXVI. P roblema VIII

Determinar el movimiento del agua que escapa de un recipiente


cilindrico por un orificio practicado en et fondi/.

394

ISA A C N E W TO N

Supngase que ACDB es un recipiente cilindrico, y sean AB


su boca, CD et fondo, paralelo al horizonte, EF un orificio
circular en mitad del fondo, G el centro del orificio y GH el eje
del cilindro, perpendicular al horizonte. Supngase tambin que
un cilindro de hielo APQB, de la misma anchura que la cavidad
del recipiente y con el mismo eje, desciende continuamente con
movimiento uniforme, y que sus partes se funden, convirtindose
en agua, tan pronto como tocan la superficie AB, derramndose
por su propio peso en el recipiente y
formando en su cada la catarata o
columna de agua ABNFEM, que pasa
por el orificio EF y lo llena completa
mente. Sea la velocidad uniforme del
hielo que desciende y del agua conti
gua en el circulo AB la misma que el
agua adquirira cayendo por el espacio
JH, y supngase que 1H y HG estn en
la misma linea recta. Trcese por d
punto 1 la lnea recta KL, paralela al
horizonte y alcanzando ambos lados
del hielo en K y L. Entonces la veloci*
dad del agua que se derrama por el orificio EF ser la misma
que adquirira cayendo desde I por el espacio 1G. En consecuen
cia, segn los Teoremas de Glibo, IG ser a IH como el
cuadrado de la velocidad del agua que se derrama por el orificio
a la velocidad del agua en el crculo AB, es decir, como el cua
drado de la razn del circulo AB al crculo EF, siendo dichos
circuios inversamente proporcionales a las velocidades del agua
que, en el mismo tiempo e igual cantidad, pasa por cada uno de
ellos, llenndolos por completo. Estamos ahora considerando la
velocidad con que el agua tiende hacia el plano del horizonte.
Pero el movimiento paralelo al mismo con que las partes del
agua que cae se aproximan entre s no se considera aqu, ya que
ni es producido por la gravedad ni cambia en absoluto el
movimiento perpendicular al horizonte que la gravedad produ
ce. Suponemos, desde luego, que las partes del agua tienen cierta
cohesin y que, debido a esta cohesin, pueden, al caer,
aproximarse entre si con movimientos paralelos al horizonte
para formar una sola catarata y evitar dividirse en varias, Pero
el movimiento paralelo al horizonte que obedece a dicha
cohesin no forma parte de nuestras actuales consideraciones.
T aso 1 , Supngase ahora que toda la cavidad del recipiente

PRINCIPIOS MA TEMA JICOS

395

que rodea la cada de agua ABNFEM est Ikna de hielo, de


forma que el agua pasar por medio del hielo como en un
embudo. Entonces, si d agua solo se aproxima mucho al hielo,
sin locarlo, o, lo que es lo mismo, si debido a la perfecta tersura
de la superficie del hielo, aun tocndolo, resbala sobre l con la
mayor libertad y sin resistencia alguna, d agua pasara por d
orificio EF con la misma velocidad que antes, y todo d peso de
la columna de agua ABNFEM actuar como antes para hacer
pasar el agua, y d fondo d d recipiente soportara d peso del
hielo que rodea a la columna.
Supngase ahora que el hielo d d recipiente se funde en agua,
pero el flujo de agua, en lo que respecta a su velocidad, no se
modificar. No ser menor, porque el hielo fundido se esforzara
en descender; no ser mayor, porque el hielo, convertido ahora
en agua, no puede descender sin perturbar d descenso de otra
agua igual a su propio descenso. La misma fuerza debe siempre
generar la misma velocidad en d flujo del agua.
Pero el orificio del fondo del recipiente, debido a los
movimientos oblicuos de las partculas del agua que corre, dehe
ser algo mayor que antes, Pues ahora no todas las partculas de
agua pasan por d orificio perpendieulrmente, sino que, fluyen
do por todas partes desde los lados dd recipiente y convergien
do hacia el orificio, pasan por ste con movimientos oblicuos y .
en su tendencia hacia abajo, se renen para formar un torrente
cuyo dimetro es algo menor bajo el orificio que en el orificio
mismo, siendo dicho dimetro al dimetro d d orificio muy
aproximadamente como 5 a 6 , 5J a 6 ^, si he medido bien los
dimetros. Utilic una lmina plana y delgada con un orificio
circular de un dimetro de cinco octavas partes de pulgada
practicado en el centro. Para evitar que el torrente de agua se
acelerase al caer, estrechndose por la aceleracin, no fi| la
lmina al fondo sino al lado d d recipiente, para que el agua
saliera por una linea paralela al horizonte. Despus, tras llenar el
recipiente de agua, abr el orificio para dejarla salir; el dimetro
del chorro, medido con gran precisin a una distancia de
aproximadamente media pulgada del orificio, era de jA de
pulgada. En consecuencia, el dimetro de este orificio circular
era al dimetro d d chorro muy aproximadamente como 25 a 2 1
De forma que el agua, al atravesar el orificio, converge por todos
lados y, tras salir convergiendo del recipiente, se hace ms
estrecha, y al estrecharse se acelera hasta llegar a una distancia
de inedia pulgada d d orificio, distancia a la que fluye en un

3%

ISA A C NEWTON

chorro ms estrecho y ms acelerado que en el orificio mismo, y


ello muy aproximadamente en una razn de 25 x 25 a 21 x 21t es
decir, aproximadamente en la razn de v -'2 a 1 . Ahora bien, tos
experimentos demuestran con seguridad que la cantidad de agua
que pasa en un tiempo dado por un orificio circular practicado
en el fondo de un recipiente es igual a la cantidad que, fluyendo
libremente con la mencionada velocidad, pasara en el mismo
tiempo por otro orificio circular cuyo dimetro fuera al dime
tro del primero como 21 a 25. En consecuencia, el agua que
corre por el orificio tiene una velocw
k
i
l
B dad hacia abajo casi igual a la que
T x"' *
y'li
un cuerpo pesado adquirira cayen
/
\
do por La mitad de la altura del
/%
agua estancada en el recipiente, Pe/
II ro despus, tras haber salido, sigue
siendo acelerada al converger hasta
v
4Ai r
'i*

que
llega a una distancia del orificio
l
|
casi igual a su dimetro, y adquiere
~J i
una velocidad mayor que la otra en
aproximadamente la ra/n de J 2 a 1 , velocidad que un cuerpo
pesado casi adquirira cayendo libremente por toda la altura del
agua estancada en el recipiente

tU J

En consecuencia, sea ahora el dimetro del chorro represen


tado por el orificio menor, que llamaremos EK Supngase que
se sita otro plano VW encima del orificio F.F y paralelo al
plano del mismo, a una distancia igual al dimetro del mencio
nado orificio, y que en l se practica un orificio mayor ST, de
tamao suficiente para que un chorro que llene exactamente <1
orificio inferior EF pase por l. El dimetro de este orificio, en
consecuencia, ser al dimetro del orificio inferior aproximada
mente como 25 a 21, De esta forma el agua saldr perpendkularmentc al orificio inferior, y la cantidad de agua que salga ser,
de acuerdo con la magnitud de este ltimo orificio, muy
aproximadamente la misma que exige la solucin del Problema.
El espacio incluido entre los dos planos y la cada de agua puede
ser considerado como el fondo del recipiente. Pero para hacer la
solucin mas simple y matemtica es mejor considerar slo el
plano inferior como fondo del recipiente y suponer que el agua
que pas en medio del hielo como por un embudo, saliendo dd
recipiente por el orificio EF practicado en el plano inferior,
mantiene su movimiento continuamente, y que el hielo sigue en

PRIN CIPIO S M A TEM A TICOS

397

reposo. En consecuencia, sea ahora ST el dimetro de un orificio


circular descrito con centro Z, y supngase que el chorro sale del
recipiente por dicho orificio cuando toda el agua del recipiente
es fluida. Sea EF el dimetro del orificio que el chorro, al pasar,
llena por completo, tanto si el agua sale del recipiente por el
orificio superior ST como s fluye por medio del hielo, como en
un embudo. Supngase que el dimetro del orificio superior SI
es al dimetro del inferior EF aproximadamente como 25 a 21. y
sea la distancia perpendicular entre los planos de los orificios
igual al dimetro del orificio inferior EF. Entonces, la velocidad
del agua hacia abajo, al salir del recipiente por el orificio ST,
ser en dicho orificio igual que la que un cuerpo podra adquirir
cayendo libremente por la mitad de la altura IZ, y la velocidad
de ambos chorros en el orificio EF ser la misma que un cuerpo
adquirira cayendo libremente por toda la altura IG.
CASO 2. Si el orificio EF no se encuentra en la mitad del
fndo del recipiente, sino en alguna otra parte del mismo, el
agua seguir saliendo con la misma velocidad que antes, siempre
que el tamao del orificio sea el mismo. Pues aunque un cuerpo
pesado emplea ms tiempo en descender a la misma profundi
dad por una linca oblicua que por una linca perpendicular, en
ambos casos adquiere en su descenso la misma velocidad, como
ha demostrado Galileo.
CASO 3. La velocidad del agua es la misma cuando se
derrama por un orificio practicado en un lado del recipiente
Pues si el orificio es pequeo, de forma que el intervalo entre las
superficies B y KL no sea ya perceptible a los sentidos y d
chorro de agua que sale horzontalmente forme una figura
parablica, del afi/5 rectum de esta parbola puede verse que la
velocidad del flujo de agua es la que un cuerpo podra adquirir
cayendo por la altura 1G o HG del agua estancada en el
recipiente. Pues, al realizar un experimento, observe que si la
altura del agua estancada sobre el orificio era de 2 0 pulgadas, y
la altura del orificio sobre un plano paralelo al horizonte
tambin de 2 0 pulgadas, un chorro de agua que saliera del
mismo caera sobre el plano, a una distancia de muy aproxima
damente 37 pulgadas, desde una perpendicular abatida sobre el
plano desde el orificio. Pues sin resistencia el chorro hubiera
caido sobre el plano a una distancia de 40 pulgadas, siendo el
lufus recium del chorro parablico 80 pulgadas.
CASO 4. Si el flujo del agua tiende hacia arriba, seguir
latiendo con la misma velocidad. Pues d pequeo chorro de

398

fS A A C N E W TO N

agua que se dirige hacia arriba asciende con un movimiento


perpendicular hasta GH o GE, la altura del agua estancada en el
recipiente, excepto en la medida en que es ligeramente perturba
do por la resistencia del aire; en consecuencia, sale con la misma
velocidad que adquirira cayendo desde dicha altura. Todas las
partculas del agua estancada son igualmente presionadas por
todas partes tpor la Proposicin XIX, Libro II) y, al ooder a la
presin, tienden siempre con igual fuerza, tanto si d agua
desciende por un orificio practicado en el fondo del recipiente
como si se derrama en direccin horizontal por un orificio
practicado en un lado o pasa por un canal, saliendo por un
pequeo orificio practicado en la parte superior del canal. Y el
hecho de que la velocidad con que el agua sale sea precisamente
la misma que se expone en esta Proposicin no slo se deduce
de razonamientos, sino que es tambin evidente a la vista de los
bien conocidos experimentos reden mencionados.

C aso 5, l a velocidad del flujo de agua es la misma tanto si


la figura del orificio es circular como si es cuadrada, triangular o
de cualquier otra forma igual a la circular, pues la velocidad del
flujo de agua no depende de la forma del orificio sino de la
profundidad de ste por debajo del plano K L.
C aso 6 . Si la parte inferior del
recipiente
ABDC est sumergida en
v\ "
M
agua
estancada
y la altura del agua
/
\
O
estancada sobre el fondo del reci
/n
piente es GR, la velocidad con que
\
/
el ^gua contenida en el recipiente
IV / X V,
saldr por el orificio EF hacia el
v
'i*
agua estancada ser la misma que d
1 1
agua adquirira cayendo desde la
c'---------- i * r ------ --- altura IR, pues el peso de toda d
agua del recipiente que se encuentra por debajo de la superficie
del agua estancada ser sostenido en equilibrio por el peso dd
agua estancada >. en consecuencia, no acelerar en absoluto d
movimiento del agua que desciende en el recipiente. Ello puede
ser perfectamente demostrado mediante experimentos para medir
los tiempos de salida del agua.
C orolario I, Por tanto, si CA, profundidad del agua, ti
prolongada hasta K, de forma que AK sea a CK como d
cuadrado de la razn del rea de un orificio practicado en
cualquier parte del fondo al rea d d circulo AB, la velocidad
k

P R I N l /P/OS M A T E M A TICOS

3W

del flujo del agua ser igual a la velocidad que el agua adquinria
cayendo libremente desde la altura KC.
C orolario II. Y la fuerza con que cJ movimiento total del
flujo de agua puede ser generado es igual al peso de una
columna cilindrica de agua cuya base sea el orificio I f y su
altura 2G I 2CK. Pues el flujo del agua, cayendo por su propio
peso desde la allura G l, puede adquirir, en el tiempo en que se
hace igual a dicha columna, una velocidad igual a aquella con la
que se derrama.
COROLARIO IJ1. El peso de toda el agua contenida en el
recipiente ABDC es a la parte del peso empleada en lorzar la
salida del agua como la suma de los circuios AJI y Ll a dos
veces el crculo EF. Pues, suponiendo que IO sea una media
proporcional entre IH e IG, el agua que escapa por el orificio
EF ser, en el tiempo en que una gola, cayendo desde I.
describira la altura IG, igual a un cilindro cuya base sea el
dreulo Eh y su altura 2IG, es decir, a un cilindro con base
circular AB y altura 2LO. Pues el circulo EE es al circulo AB
como la raz cuadrada de la razn de la altura IH a la altura IG,
es decir, est en razn simple de la proporcional media JO a la
altura IG. Por lo dems, en el tiempo en que una gota, cayendo
desde 1, puede describir la altura IH, el agua que se escapa se
habr hecho igual a un cilindro con base circular AB y altura
2IH, y en el tiempo en que una gola, cayendo por II de I a (i.
describe HG, diferencia de las alturas, el agua que fluye, es decir,
d agua contenida en el slido ABNEEM, ser igual a la
diferencia de los cilindros, es decir, a un cilindro con base AB y
abura 2HO. En consecuencia, la totalidad del agua contenida en
d recipiente AB1X es a la totalidad del agua que cae contenida
en el mencionado slido AHNELM como HG es a 2 flO . es
decir, como HO-i-OG a 2HO, IH l l(> a 2111 Pero el peso de
toda el agua en el slido ABNEEM es empleado en foi/ar la
salida del agua y. en consecuencia, el peso de toda el agua en el
recipiente es a la parte del peso empleada en forzar la salida del
agua como IH f IO a 21H; en consecuencia, corno la suma de los
crculos EF y AB a dos veces el circulo FE
COROLARIO IV. Por tanto, el peso de toda el agua en el
recipiente ABDC es a la parte del peso soportada por el fondo
dd recipiente como la suma de los circuios AB y 11 es a la
diferencia de los mismos circuios.
C O R O L A R IO

V . Y

la p a r t e d e l p e s o s o p o r t a d a p o r e l f o n d o

del r e c i p i e n t e e s a l a p a r t e d e l p e s o e m p l e a d a e n f o r z a r la s a li d a

400

ISA A C NF.WTON

del aguo como las diferencias de los circuios AB y EF a dos


veces d crculo menor EF, o como el rea d d fondo a dos veces
d orificio.
C o r o l a r i o V I . L a parte del peso q u e presiona sobre el
fondo es al peso total del agua que presiona pcrpendicularmcntc
sobre d como el crculo AB a la suma de los crculos AB y EF, o
como el circulo AB al exceso de dos veces el circulo AB sobre el
r e a del fondo, Pues la parte dd peso que presiona sobre el
fondo es al peso de toda el agua contenida en el recipiente como
la diferencia de los circuios AB y EF a la suma de los mismos
crculos (por el Corolario I V ) , y el peso de toda e l agua
contenida en d recipiente es al peso de toda el agua que
presiona pcrpcndicularmente sobre el fondo como el crculo AB
a la diferencia de los crculos AB y EF. En consecuencia
multiplicando entre si trminos correspondientes de las do
proporciones, la parte del peso que presiona sobre el fondo es al
peso de toda el agua que presiona perpendicularmente sobre el
como el circulo AB a la suma de los circuios AB y EF, o el
exceso de dos veces d circulo AB sobre el fondo.
C o r o l a r i o Vil. Si en el centro del orificio EF se sita el
pequeo circulo PQ, descrito en torno al centro G y paralelo al
horizonte, dicho pequeo circulo soporta un peso de agua
superior al peso de una tercera parte de un cilindro de agua
cuya base sea el pequeo crculo y su altura GH. Sea ABNFEM.
como ms urnba, la catarata o columna de agua que cae, sea
GH su eje. y supngase que toda el agua cuya fluidez no es
necesaria para un inmediato y rpido descenso del agua est
congelada, tanto alrededor de la catarata como encima del
pequeo circulo. Sea PHQ la columna de agua congelada sobre
el pequeo crculo, tx>n vrtice H y altura GH. Supngase que
esta catarata cae hacia abajo con
todo su peso, sin apoyarse ni presio
nar en absoluto PHQ, antes bien
JL
deslizndose libremente por ella sin
friccin alguna, salvo quiz en el
vrtice mismo d d hielo, donde la
catarata
al iniciar la cada puede
M
tender a formar una figura cncava
Puesto que el agua congelada
AMEC, BNFD, situada en torno a la
catarata, es convexa en sus superfi
C -------- E f f i CL f --------D
cies interiores AME, BNF hacia la

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

401

cutarata que cae* tambin la columna PHQ ser convexa hacia la


catarata y ser, en consecuencia mayor que un cono cuya base
sea el pequeo crculo PQ y su allura GH, es decir, mayor que
una tercera parte de un cilindro descrito con la misma base v
allura. Ahora bien, dicho pequeo circulo soporta el peso de esta
columna, es decir, un peso mayor que el peso del cono o una
tercera parte del cilindro.
C orolario VIII. F.l peso de agua que d circulo PQ sopona
cuando es muy pequeo parece ser menor que el peso de dos
terceras partes de un cilindro de agua cuya base sea dicho
pequeo circulo y su altura HG. Pues, si todo permanece como
ms arriba se expone, supngase la mitad de un esferoide
descrito cuya base sea el pequeo circulo y su abura o semieje
HG, y la figura resultante sera igual a dos tcrceias parles de
aquel cilindro y comprender en su interior la columna de agua
congelada PHQ. cuyo peso es soportado por el pequeo circulo
Pues aunque d movimiento del agua tiende directamente hacia
abajo, las superficies exteriores de la mencionada columna
alcanzarn necesariamente la base PQ en un ngulo algo agudo,
dado que el agua es continuamente acelerada en su cuida y,
debido a esta aceleracin, se hace ms estrecha E:n consecuen
cia, puesto que ct ngulo es menos que recio, las partes inferiores
de la columna estarn dentro del hem esferoide, En sus partes
superiores tambin ser aguda o puntiaguda, porque de lo
contrario el movimiento horizontal del agua tendra que ser en
d vrtice infinitamente ms veloz que su movimiento hacia el
horizonte. Y cuanto menor sea el circulo PQ. ms agudo ser el
vrtice de la columna, y disminuyendo el circulo in infirutum. el
ngulo PHQ disminuir in m/mr/wm, por lo que la columna
estar dentro del hemiscroidc. bn consecuencia, la columna es
menor que el hemisferoidc, o que dos terceras partes de) ulm dro
cuya base es el pequeo crculo y su altura GH. Ahora el
pequeo circulo soporta una fuerza de agua igual al peso de la
columna, emplendose el peso del agua que la rodea en forzar el
flujo de salida por el orificio.
C orolario IX. El peso de agua que soporta el pequeo
circulo PQ cuando es muy reducido es muy aproximadamente
igual al peso de un cilindro de agua cuya base sea dicho
pequeo circulo y su altura ! GH, pues este peso es una media
aritmtica de los pesos del cono y el hemsferoide arriba mencio
nados, Pero si el pequeo circulo no es muy reducido, sino, por
el contrario, aumentado hasta igualar al orificio F i\ soportar el

402

ISA A C N E W TO N

peso de toda el agua que se encuentra perpendicularmente sobre


l* es decir, el peeo de un cilindro de agua cuya base sea el
pequeo circulo y su altura G IF
C o r o la r io
X, Y |cn la medida en que me es posible
determinarlo) el peso que este pequeo circulo soporta es
siempre al peso de un cilindro de agua cuya base sea dicho
pequeo circulo y su altura JGH como EV1 es a EF 2 - J PQ2, o
como el circulo RE al exocao de dicho circulo sobre la mitad del
pequeo circulo PQ, muy aproximadamente.

L ema IV
Si un cilindro se muet*e uniformemente hacia adelante por l
direccin de su longitud* la resistencia que se le opone no cambia
en absoluto aumentando o disminuyendo ia longitud, y es, en
consecuencia, igual que la resistencia que se opone a un crculo,
descrito con el mismo dimetro, que se muetJa hacia adelante con la
misma velocidad por una linea recta perpendicular a su plano.
Pues los lados no se oponen en absoluto al movimiento, y un
cilindro se convierte en circulo cuando su longitud es disminuida
in infinitunt

P r opo sici n xxkvil. T eorema XXIX


.Si un cilindro se mueve uniformemente hacia adelante por la
direccin de su longitud en un fluido comprimido, infinito y no
elstico* la resistencia debida a la magnitud de su scccidn
transversal es a la fuerza con que todo su movimiento puede ser
destruido o generado en el tiempo en que recorre cuatro veces su
longitud a m o la densidad del medio a la densidad del cilindro,
aproximadamente,
Pues supngase que el recipiente AfiDC? toca la superficie del
agua estancada con su fondo CD* hgase que el agua salga de
dicho recipiente hacia el agua estancada por el canal cilindrico
EFTS* perpendicular al horizonte sitese el pequeo circulo PQ
paralelo al horizonte en cualquier posicin en el medio del canal

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

401

y prolongese CA has la K de forma


K
que AK sea a CK como el cuadrado
a
B
H
de la razn del exceso del orificio
del canal EF sobre el pequeo circu
lo PQ al crculo AB. m onees es
evidente (por el Caso V, el Caso VI y
C|
G ^_____Jt*
el Corolario I, Proposicin XXXVI)
que la velocidad del agua que pasa
por el espacio anular entre el peque
o circulo y los lados del recipiente
ser la misma que el agua adquirira ;
5
cayendo y describiendo en su cada i
la altura KC o IG,
Y (por el Corolario X, Proposi
cin XXXV'l) si la anchura del recipiente es infinita, tic forma
que la linea breve Hl desaparece y las alturas IG, GH se igualan,
la fuerza del agua que fluye hacia ahajo y presiona sobre el
dreulo ser al peso de un cilindro cuya base sea d pequeo
circulo y su altura i IG como EF 2 a F b 2 - i PQ2, muy aproxima^
damente. Pues La fuerza del agua que fluye uniformemente hacia
abajo por todo el canal ser siempre igual sobre el pequeo
circulo PQ. sea cual fuere la posicin de este ltimo deniro del
canal.
Cirrense ahora los orificios EF, ST del canal, bagase que d
pequeo circulo ascienda en d fluido comprimido por todas
partes, obligando en su ascenso al agua que esl sobre d a
descender por el espacio anular entre eJ pequeo circulo y los
lados del canal. Entonces la velocidad de ascenso d d pequeo
crculo ser a la velocidad de descenso del agua como la
diferencia de los circuios EF y PQ es al circulo PQ, y la
velocidad de ascenso del pequeo circulo ser a la suma de las
velocidades, es decir, a la velocidad relativa del agua descenden
te con la que pasa junio al pequeo circulo en su ascenso, como
la diferencia de los crculos EF y PQ es al crculo EF, o como
EF2 PQ 2 a EF2. Sea dicha velocidad relativa igual a la
velocidad con que, como ms arriba se expuso, el agua pasara
por el espacio anular si el circulo permaneciera inmvil, c* decir,
a la velocidad que el agua adquirira cayendo y describiendo en
su cada la altura IG, y la fuerza del agua sobre el circulo
ascendente ser la misma que antes (por el Corolario V de las
Leyes del Movimiento): es decir, la resistencia del pequeo
crculo ascendente ser al peso de un cilindro de agua cuya base

404

ISAAC NEWTOS

sc dicho pequeo circulo y su aluna >IG como EE 2 es a


LE 2 1 PQ*\ aproximadamente. Pero la velocidad del pequeo
circulo ser a la velocidad que el agua adquiere cayendo y
describiendo al caer la altura IG como EL 2 - PQ 2 es a E F \
Aumntese m m f i m h i m la anchura del canal, y las razones de
EF 2 PQ 2 a El ' y de EF 2 a EF 2 |P Q 2 se convertirn
finalmente en razones de igualdad. Y, en consecuencia, la
velocidad del pequeo circulo ser ahora la misma que el agua
adquirira cayendo y describiendo en su calda la altitud IG, y la
resistencia sera igual al peso de un cilindro cuya base sea dicho
pequeo circulo > su altura la mitad de la altura IG. de la que el
cilindro tiene que caer para adquirir la velocidad del circulo
ascendente, velocidad con que el cilindro describir, en el tiempo
de su cada, cuatro veces su longitud, Pero la resistencia del
cilindro avanzando con esta velocidad por la direccin de su
longitud es la misma que la resistencia del pequeo circulo
(segn el Lema 1 VK y es, en consecuencia, casi igual a la fuerza
con que su movimiento puede generarse mientras describe
cuatro veces su longitud.
Si la longitud d d cilindro aumenta o disminuye, su movi
miento y d tiempo en que describe cuatro veces su longitud
aumentarn o disminuirn en ta misma razn. En consecuencia,
la fuer/a con que el movimiento asi aumentado o disminuido
puede ser destruido o generado seguir siendo la misma, puesto
que el tiempo aumenta o disminuye en la misma proporcin. En
consecuencia, dicha fuerza sigue siendo igual a la resistencia del
cilindro, puesto que (por el Lema I Vi dicha resistencia permanece tambin igual.
Si la densidad del cilindro aumenta o disminuye, su movi
miento y la fuerza con que su movimiento puede ser generado o
destruido en el mismo tiempo aumentarn o disminuirn en la
misma razn. En consecuencia, la resistencia de todo cilindro
ser a la luer/a con que lodo su movimiento puede generarse o
destruirse en el tiempo en que recorre cuatro veces su longitud
como la densidad del medio es a la densidad d d cilindro,
aproximadamente. Q E D.
Un fluido debe ser comprimido para hacerse continuo' debe
ser continuo y no elstico para que toda la presin debida a su
compresin pueda propagarse en un instante, de forma que, al
actuar igualmente sobre todas las partes del cuerpo movido, no
produzca cambio alguno de resistencia. La presin debida al
movimiento del cuerpo se gasta generando un movimiento en

PRINCIPIOS MA TEMA / ti OS

4(tt

las partes del fluido lo que crea la resistencia Pero la presin


debida a la compresin del Iluido, por fuerte que sea, si se
propaga en un instante, no genera movimiento alguno en las
partes de un fluido continuo, no produce en el cambio alguno de
movimiento y, en consecuencia, ni aumenta ni disminuye la
resistencia. lis evidente que la accin del fluido debida a la
compresin no puede ser mas fuerte en las partes posteriores del
cuerpo movido que en sus partes anteriores, por lo que no puede
disminuir la resistencia descrita en esta proposicin V m su
propagacin es infinitamente mas velo/ que el movimiento del
cuerpo presionado, no ser ms fuerte en las partes anteriores
que en las partes posteriores Pero esa accin sera mlinuameiiie
ms veloz, y se propagar en un instante, si el Huido es continuo
y no elstico.
C o r o l a r io I. Las resistencias que se oponen a cilindros que
avanzan uniformemente por la direccin de sus longitudes en
medios infinitos continuos estn en razn compuesta dd euadiado de la razn de las velocidades y el cuadrado de la la/on de
los dimetros, y ka razn de ka densidad de los medios
C orolario II. Si la anchura del canal no es infinitamente
aumentada, pero el cilindro avanza por la direccin de mj
\.
longitud en un medio en reposo
K
IH
incluido, coincidiendo siempre su eje
*
con el eje del canal, su resistencia
estar a la fuerza con que imlo su
movimiento puede ser generado o
destruido en d tiempo en que des
cribe cuatro veces su longitud en
razn compuesta de la razn de EFJ
p
a EFJ JPQ^. el cuadrado de la
razn de EF* a EF 2 - P Q y la
razn de la densidad del medio a ka
densidad del cilindro.
( llkOI AHK i III Siipili>t.lN lj\
mismas cosas, asi como que una
longitud I. est a cuatro veces la longitud del cilindro en ra/on
compuesta de ka razn EF~ - \ PQ* a F:F ' y d cuadrado de la
razn de FF2 - PQ* a EF1, la resistencia del cilindro sera a la
fuerza con que U>do su movimiento puede ser generado o
destruido en el tiempo en que describe la longitud I como la
densidad del medio es a la densidad del cilindro.

406

ISA A C N E W TON
E s c o l io

En esta Proposicin slo hemos investigado la resistencia


debida a a magnitud de la seccin transversal del cilindro
ignorando la parte de la misma que pueda deberse a la
oblicuidad de los movimientos, Pues asi como en el Caso 1 de ta
Proposicin XXXVI la oblicuidad de los movimientos con que
las panes del agua en el recipiente convergan por todos lados
hacia el orificio EE perturbaba el flujo de agua por el orificio, asi
tambin, en esta Proposicin, la oblicuidad de los movimientos
con que las partes del agua, presionadas por el extremo anterior
del cilindro, ceden a la presin y divergen en todos lados,
retarda su paso por los lugares que rodean dicho extremo
anterior hacia las partes posteriores del cilindro y hace que el
fluido se mueva a mayor distancia, lo que aumenta la resistencia
aproximadamente en la misma razn en que disminua d flujo
de salida del agua del recipiente, es decir, aproximadamente en
el cuadrado de la razn de 25 a 21. Y, asi como en el Caso I de
aquella Proposicin hadam os que las parles del agua pasaran
perpendicularmcnte por el orificio EF en la mayor abundancia,
suponiendo que toda el agua contenida en el recipiente en lomo
a la catarata estaba congelada y que la parte del agua cuyo
movimiento era oblicuo e intil permaneca inmvil, asi iambien, en esta Proposicin, para eliminar la oblicuidad de los
movimientos y permitir que las partes del agua ofrezcan d
camino ms expedito al cilindro, cediendo ante el con d
movimiento ms directo y rpido posible, de forma que no
quede ms resistencia que la debida a la magnitud de la seccin
transversal, resistencia que slo puede disminuir si disminuye d
dimetro del cilindro, debemos suponer que las partes del fluido
cuyos movimientos son oblicuos e intiles, y producen resisten
cia, estn en reposo entre si en ambos extremos del cilindro.
donde se cohesionan y se unen
al cilindro. Sean ABCD un
rectngulo y AE y BE dos
r
t: arcos parablicos descritos
con eje AB y con un JMa
m rum que es al espacio HG,
que habr de ser descrito por el edindro en su cada para
adquirir la velocidad con que se mueve, como HG a JAB. Sean
CF y DF otros dos arcos parablicos descritos con eje CD y un
Juus rtvfum cuatro veces mayor que el anterior y, por revola-

PRINCIPIOS MA TEMA TU OS

407

cin de la figura alrededor del eje EL. genrese un slido cuya


parte central ABLX sea el cilindro d d que estamos hablando y
cuyas partes extremas ABL y CDK contienen las partes del
fluido en reposo entre si, amalgamadas en dos cuerpos duros
que se adhieren a los extremos dd cilindro como si fueran
cabeza y cola, Lnlomees, si este slido l*A( 'H )H se mueve poi la
direccin de la longitud de su eje EL hacia las partes situadas
ms all de L, la resistencia ser aproximadamente la misma que
hemos determinado en esta Proposicin, es decir, estara a la
fuerza con que todo el movimiento del cilindro puede destruirse
o generarse en el tiempo en que describe la longitud 4A< om
movimiento uniforme continuo en la misma razn que la
densidad del fluido a la densidad del cilindro, aproximadamente
Y (por el Corolario Vil, Proposicin XXXVIi la resistencia
tiene que estar al menos en una razn de 2 a 3 a esta fucr/a.

L ema V
Si un cilindro. una esfera y un esferoide de la misma anchura son
situados sucesivamente en el centro de un cana! cilindrico, de
forma que sus ejes coincidan con el eje del canal, estos cuerpos
perturbarn igualmente el paso del agua por el canal.

Pues los espacios entre los lados del canal y el cilindro, estera
y esferoide, por donde pasa el agua, son iguales, y el agua pasara
igualmente por espacios iguales.
Ello es cierto suponiendo que toda el agua situada sobre el
cilindro, esfera o esferoide, cuya fluidez no es necesaria para que
d paso del agua sea lo ms rpido posible, este congelada, como
K explic ms arriba, en el Corolario Vil de la Proposicin
XXXVI.
L em a

VI

En ti mismo supuesto, el agua que fluye por el tunal obrar


igualmente sobre los mencionados cuerpos.
Ello se desprende del Lema V y de la tercera Ley Pues el
agua y los cuerpos actan entre si mutua c igualmente

408

IS A A C N E W TO N
LEMA Vil

Si el agua del ctinai est en reposo y dichos cuerpos se mueven con


igual ceiiHhnl y en direcciones opuestas por el canal sus
resistencias sern iguales entre vi.
Ello se desprende del ltimo Lema, pues los movimientos
relativos permanecen iguales entre si.

E s c o l io

Lo mismo ocurre con todo cuerpo convexo y redondo cuyo


eje coincida con el eje del canal. Podra surgir alguna diferencia
debida a la mayor o menor friccin, pero en estos Lemas
suponemos que los cuerpos son perfectamente lisos, que el
medio est desprovisto de toda tenacidad y friccin, y que las
partes del fluido que con sus movimientos oblicuos y supertaos
pueden perturbar, impedir y retardar el flujo del agua por el
canal estn en reposo entre si, fijos como el agua helada y
adheridos a las partes anteriores y posteriores de los cuerpos, tal
como se expuso en el escolio de la ltima Proposicin. Pues en
lo que sigue consideramos la resistencia mnima que puede
oponerse a cuerpos redondos descritos con la mayor seccin
transversal dada.
Los cuerpos que se desplazan por fluidos, al avanzar, hacen
que d ilu id o ascienda en sus partes anteriores y descienda en las
posteriores, especialmente cundo su figura es obtusa. En
consecuencia, tropiezan con algo ms de resistencia que si fueran
agudos por delante y por detrs. Y los cuerpos que se mueven en
(luidos elsticos, cuando son obtusos por detras y por delante,
condensan el fluido un poco ms en su parte anterior y lo
relajan en su parte posterior, por lo que tambin tropiezan con
algo ms de resistencia que s fueran agudos por delante y por
detras Pero en estos Lemas y Proposiciones no estamos
estudiando fluidos elsticos, sino no clsticos, y tampoco cuer
pos que flotan en la superficie del fluido, sino cuerpos profunda
mente sumergidos en el mismo. Y una vez conocida la resisten*
ca de los cuerpos en fluidos no elsticos, podremos aumentar un
poco dicha resistencia en los (luidos elsticos, como nuestro aire,
y en las superficies de fluidos estancados, como los lagos y el
mar.

PRIN CIPIO S AA TEMA TICOS< 409


P r o p o s ic i n

XXXVIJI.

T eo r em a

XXX

& un globo avanza uniformemente en un fluido comprimido, infinito


y no elstico, su resistencia es a la fuerza con que todo su
movimiento puede ser destruido o generado en el tiempo en que
describe ocho terceras partes de su dimetro como la densidad del
fluido es a ta densidad del globo, muy aproximadamente.
Pues el globo es a su cilindro circunscrito como 2 a .V por lo
que la fuerza capaz de destruir todo el movimiento del cilindro
mientras ste describe la longitud de cuatro de sus dimetros
destruir todo el movimiento del globo mientras este describe
dos terceras partes de esta longitud, es decir, ocho terceras
partes de su dimetro, Ahora bien, la resistencia del cilindro es a
esta fuerza muy aproximadamente como la densidad del fluido a
la densidad del cilindro o globo ipor la Proposicin XX XV!Ic y
la resistencia del globo es igual a la resistencia del cilindro
(segn los Lernas V. VI, VII). Q.H.D
C O R O L A R IO

La s

r e s is te n c ia s

in fin ito s c o m p r i m id o s e s t n e n

de

de

ra z n

lo s

g lo b o s

c o m p u e s ta

la r a z n d e la v e l o c i d a d , el c u a d r a d o d e la

ra/n

en

m e d io s

del c u a d ra d o
d el d i m e tr o

y la r a z n d e l a d e n s i d a d d e l o s m e d i o s
C O R O L A R I O 11. La mayor velocidad con que un globo puede
descender por su peso relativo a travs de un fluido ressteme es
la misma que puede adquirir cayendo con el mismo peso y sin
resistencia alguna y describiendo en su cada un espacio que es a
cuatro lerccras parles de su dimetro como la densidad del
globo a la densidad del fluido. Pues el globo, movindose en el
tiempo de su cada con la velocidad adquirida al caer, describir
un espacio que ser a ocho terceras partes de su dimetro como
la densidad del globo a la densidad del fluido, y la fuerza de su
peso que genera este movimiento ser a la fuer/a capa/ de
generar el mismo movimiento en el tiempo en que el globo
describe ocho terceras partes de su dimetro con la misma
velocidad como la densidad del fluido es a la densidad del globo,
en consecuencia (por esta Proposicin, la ucr/a dd peso ser
igual a la fuerza de la resistencia, por lo que no podra acelerar el
globo.
C o r o la r io
III. Dadas tanto la densidad d d globo y s u
velocidad al comienzo del movimiento como la d e n s i d a d del
fluido comprimido en reposo por donde el globo se mueve, tanto
la velocidad del globo y su resistencia como el espacio d e s c r i t o

410

ISAAC HEWTQN

por el mismo estarn dados en cualquier tiempo (por el


Corolario VII, Proposicin XXXV).
C orolario ]Vr Un globo que se mueva en un fluido
comprimido en reposo de sil misma densidad perder la mitad
de^su movimiento antes de poder describir la longitud de dos de
sus dimetros (por el mismo Corolario Vil).

P r o p o s ic i n

XXXIX.

T eo r em a

XXXI

Si un globo avanza uniformemente por un fluido encerrado y


comprimido en un canal cilindrico, su resistencia est a la juena
con (fue todo su movimiento puede generarse o destruirse en el
tiempo en que describe ocho terceras partes de su dimetro en
razn compuesta de la razn del orificio del canal ai exceso de
dicho orificio sobre ia mitad del circulo mximo del globo, el
cuadrado de la razn del orificio del canal al exceso de dicho
orificio sobre el circulo mximo del globo y la razn de la densidad
del fluido a la densidad del globo, aproximadamente.
Filo se desprende del Corolario U, Proposicin XXXVII, y la
demostracin es anloga a la de la anterior Proposicin.

E s c o l io

En las dos ltimas Proposiciones hemos supuesto (como


antes se hi/o en el Lema V) que toda el agua que precede al
globo, cuya fluidez aumenta la resistencia del mismo, est
congelada. Ahora bien, si dicha agua se fluidifica, aumentar en
cierta medidu lu resistencia. Pero en estas Proposiciones el
incremento es tan pequeo que puede ser ignorado, porque la
superficie convexa del globo produce casi el mismo efecto que la
congelacin del agua.

P r o p o s ic i n

XL.

P r o b lem a

IX

Determinar experimentalmente la resistencia de un globo que se


mueve por un medio comprimido perfectamente fluido.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

411

Sea A el peso del globo en el vano, B su peso en el medio


mstenle. D el dimetro del globo, h un espacio que es a 1 1)
como la densidad del globo a la densidad del medio, es decir,
oomo A es a A - B , G el tiempo en que el globo, cayendo con el
pes B, sin resistencia, describe el espacio I . y H la velocidad
que el cuerpo adquiere en dicha cada, Entonces, segun el
Corolario II. Proposicin XXXV111, H sera la velocidad mxima
de descenso del globo con el peso B en el medio resistente, la
resistencia que se opone al globo cuando este desciende con
dicha velocidad .ver igual a su peso B, y la resisi enca que se le
opone cuando desciende con cualquier otra velocidad sera al
peso B como el cuadrado de la ra/n de dicha velocidad es a
la velocidad mxima H, segn el Corolario I. Proposicin
XXXV1JL
Esta es la resistencia debida a la inactividad de la materia del
fluido. La resistencia debida a la elasticidad, tenacidad y friccin
de sus partes puede determinarse de la siguiente manera
Djese caer el globo de lo rma que descienda en el fluido con
el peso B: sea P el tiempo de cada y exprsese dicho tiempo en
segundos si el tiempo G est dado en segundos. Determnese
el nmero absoluto N concorde con el logaritmo
2P
N 4 I
0,4342944819
, sea L el logaritmo del nmero
. v la
Ci

N -1
velocidad adquirida al caer ser - - H, y la altura descrita
N i-1
2PF
1,386294301 IF + 4.6051701K6LT. Si el fluido tiene pro
fundidad suficiente, podemos ignorar el trmino 4.60M 70186. y
,2PF
---- 1,3862943611F ser aproximadamente la altura descrita.
G
Ello se desprende de la Proposicin IX, Libro II, y sus
Corolarios, y es cierto en el supuesto de que el globo no tropiece
con ms resistencia que la debida a la inactividad de la materia.
Ahora bien, si en realidad tropie/a con cualquier resistencia de
otra indole, el descenso ser ms lento, y de la magnitud de la
retardacin podr deducirse la magnitud de esta nueva resis
tencia.
Para que puedan conocerse ms fcilmente la velocidad y
descenso de un cuerpo que cae por un fluido, he compuesto la
siguiente tabla, donde la primera columna recoge los tiempos de

412

IS A A C N E W TO N

descenso, la segunda las velocidades adquiridas en la cada,


siendo 1 0 0 0 0 0 0 0 0 la velocidad mxima, la tercera los espacios
descritos cayendo en aquellos tiempos, siendo 2F el espacio que
el cuerpo describe en el tiempo U con la velocidad mxima, y la
cuarta los espacios descritos con la velocidad mxima en los
2P
mismos tiempos. Los nmeros de la cuarta columna son ^ , y
en la tercera columna se encontrarn los nmeros sustrayendo el
nmero 1.3862944-4,6051702 L; estos nmeros deben ser multi
plicado* por el espacio para obtener los espacios descritos en
la caidn, A estas columnas se aade una quinta, que expone los
espacios descritos en los mismos tiempos por un cuerpo que cae
en el vacio con la fuerza de B, su peso relativo.
V t i m l d tid es
l .i M ft o tlfW S

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99999

0,00000IF

9966799
197.17532
29111261
37994X96
46211716
53704957
6043677R
664413677
716297X7
76159416
964027SX
99505475
99932930
99990920
9999H771
99999*34
99999980
99999997
99999999*

0,0099X34F
0,03973611
0.0886X15F
0.1559070F
0.2402290F
0,3402706F
0,4545405F
0,5X1507IF
0.7196609F
0.8075617F
2.650U05SF
4.6IX6570F
6,6143765F
X,6137964F
10,6137179112,6137073F
I4,6I37059F
I6.6I37057F
18.6137056F

0,00011-

t a n

e l

hujcjiwj

m o i irnienti*

0.002F

0,02F
CUK

0.4F

0.6F

0.

L0F

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1. XF

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10 F
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I4F
I6F
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201

E s p t los

Jornia*
i a y e tu iu e n
e l i m a

0,000001F
0,0001 F

0,01 F
0.04F
0,09F
XF 0,16F
0,25F
0,36F
0.49F
0,64F
0.811

IF
41
9F
I6F
25F
36F
49F
64F
XI b
100F

Lscolio
Con el fin de investigar ex per orientalmente las resistencias de
los fluidos me hice con un recipiente de madera cuya longitud y

PR INCIPIOS MA TEMA TICOS

41 3

anchura interiores eran 9 pulgadas, medida ingesa, siendo su


profundidad de 9 \ pies. Lo llen de agua de lluvia y* tras
conseguir globos de cera rellenos de plumo* anote los tiempos de
los descensos de dichos globos* que descendan una altura de
112 pulgadas. Un pie cbico slido* medida inglesa, contiene 76
libras troy de agua de lluvia, una pulgada slida contiene un
peso de 4J onzas iroy 2534 granos, y un globo de agua de una
pulgada de dimetro contiene 1 3 2 ,6 4 5 granos en el aire, 1 3 2 ,8
granos en el vacio; y cualquier otro globo ser como el exceso de
SU peso en el vaco a su peso en el agua.
E x p e r im e n t o l. Un globo de un peso de I56i granos en el
tre y 77 granos en el agua describi la altura total de 112
pulgadas en 4 segundos. Y, al repetir el experimento, el globo
empic exactamente el mismo tiempo de 4 segundos
caer
El peso de este globo en el vacio es de 1 5 6 ^ granos* y el
exceso de este peso sobre el peso del globo en el agua es 79
granos, de lo que se desprende que el dimetro del globo es
Q84224 partes de pulgada. Entonces ser como dicho exceso al
peso del globo en el vacio, igual que la densidad del agua a ka
densidad del globo* c igual que ^ partes del dimetro del globo
(es decir* 2.24597 pulgadas) al espacio 2F, que. en consecuencia,
ser de 4*4256 pulgadas. Ahora bien* un globo, cayendo en el
vacio con todo su peso de I564 granos, describir en un
egundo de tiempo 1934 pulgadas; cayendo en agua en el mismo
tiempo con el peso de 77 granos sin resistencia describir 95.219
pulgadas* y en el tiempo G, que es a un segundo de tiempo corno
la raiz cuadrada de la razn del espacio F, o de 2 ,2 1 2 K pulgadas*
a 95,219 pulgadas* describir 2*2128 pulgadas y adquirir la
velocidad mxima H con que es capa/ de descender en el agua
En consecuencia, el tiempo G es 0.15244 segundos. Y en este
tiempo G, con la velocidad mxima H, el globo descender el
espacio 2F, que es 4,4256 pulgadas* por lo que en 4 segundos
describir un espacio de 116,1245 pulgadas. Sustrigase d
espacio 1,3862944 x F* 3.0676 pulgadas* y quedara un espacio
de 113,0569 pulgadas, que el globo, cayendo por el agua en un
recipiente muy ancho* describir en 4 segundos. Pero este
espacio* debido a la estreche? del recipiente antes mencionado,
debe disminuirse en una razn compuesta de la raz cuadrada de
la razn del orificio del recipiente al exceso de dicho orificio
obre la mitad del circulo mximo del globo y la ra/.n simple
del mismo orificio a su exceso sobre el circulo mximo del
globo, es decir* en una razn de I a 0,9914. Hecho esto, nos

414

ISAAC NEW TON

queda un espacio de 1 1 2 ,0 K pulgadas, que, segn esta teora, ufl


globo, cayendo por el agua en este recipiente de madera, debera
describir en aproximadamente 4 segundos: pero en d experimen
to describid 1 1 2 pulgadas.
E x p e r i m e n t o 2. Tres globos iguales, cada uno de un peso
de 76jt granos en el aire y 5|k granos en el agua, fueron liberado
sucesivamente; los tres cayeron por el agua en un tiempo de 15
segundos, describiendo en su cada una altura de 1 1 2 pulgadas.
Puede calcularse que el peso de cada uno de los globos en d
vacio es de 76^ granos, el exceso de dicho peso sobre el peso en
el agua l \ \ i granos, el dimetro del globo 0,81296 pulgadas, 5
partes de este dimetro 2,16789 pulgadas, el espacio 2b 2.3217
pulgadas, el espacio que un globo de 5 |l, granos podra describir
sin resitencia en un segundo 12,808 pulgadas, y el tiempo G
0,301056 scg. En consecuencia, el globo, con la mayor velocidad
que puede recibir de un peso de 5^ granos en su descenso por d
agua, describir el espacio de 2,3217 pulgadas en un tiempo de
0,301056 segundos, y el espacio de 115,678 pulgadas en un
tiempo de 15 segundos. Sustrigase el espacio l,3862944F,
1,609 pulgadas, y quedar un espacio de 114,069 pulgadas que,
en consecuencia, el globo deberia describir en su caida en d
mismo tiempo si el recipiente fuera muy ancho. Pero como
nuestro recipiente era estrecho, el espacio debe disminuirse
aproximadamente en 0.895 pulgadas. De esta forma, el espacio
que un globo, cayendo en este recipiente, deberia aproximada
mente describir en 15 segundos, ser 113,174 pulgadas. Pero en
el experimento describi 112 pulgadas. La diferencia no es
aprecia ble.
E x p e r i m e n t o 3. Tres globos iguales, cada uno de un peso
de 1 2 1 granos en el aire y 1 grano en el agua, fueron liberados
sucesivamente; cayeron por el agua en 46 segundos, 47 segundos
y 50 segundos, describiendo una altura de 112 pulgadas.
En teora, estos globos deberan haber cado en aproximada
mente 40 segundos, y no s con certeza si la mayor lentitud de su
cada se debi a que, tratndose de movimientos lentos, la
resistencia debida a la fuerza de la inactividad es en realidad
proporcionalmente menor que la resistencia debida a otras
causas, o a pequeas burbujas que pudieran haberse adherido a
los globos, o a la rarefaccin de la cera por la temperatura
ambiente o el calor de la mano que dej caer los globos o,
finalmente, a errores inapreciables cometidos al pesar los globos
en el agua. En consecuencia, para que d experimento sea seguro

PRINCIPIOS MA TEMA TH OS

4 I5

y digno de confianza, el globo debe pesar vanos granos en d

agua.
E x p e r i m e n t o 4. Inici los anteriores experimentos para
investigar las resistencias de los fluidos antes de completar la
teora expuesta en las Proposiciones inmediatamente preceden
tes. Despus, con d fin de exam inar la leo na tras su descubri
miento, me hice con un recipiente de madera cuya anchura
interior era de 8 ( pulgadas y su profundidad de IM pies
Despus constru cuatro globos de cera rellenos de piorno, in d a
uno de ellos de un peso de 139 granos en el aire y 7j granos en
el agua. L o s dej caer, m idiendo sus tiempos de cuida en el agua
COTI un pndulo que oscilaba cada medio segundo Los globos
estaban fros, y llevaban asi algn tiempo, tanto cuando los pese
como cuando los dej caer, porque el calor enrarece la cera y.
enrarecindola, dism inuye el peso del globo en el agua; ademas,
la cera, una vez enrarecida, no es inmediatamente reducida a su
anterior densidad por accin del fri. Antes de liberarlos los
mantuve completam ente sum ergidos en el agua, para evitar que
SU descenso fuera acelerado al prin cipio por el peso de cualquier
parte que pudiera encontrarse sobre el agua. Despus, cuando
tras su inm ersin se encontraban en perfecto reposo, los deie
caer con el m ayor de los cuidados para evitar que recibieran
algn im pulso de la m ano que los liberaba Y cayeron, respecti
vamente. en tiempos de 47jr, 48$, 50 y 51 oscilaciones, descri
biendo una altura de 15 pies y 2 pulgadas. Pero la temperatura
era entonces algo ms fria que cuando se pesaron los globos, por
lo que repet el experim ento otro dia. L n esa ocasin los globos
cayeron en tiempos de 49, 49$, 50 y 53 oscilaciones. Al tercer
intento cayeron en tiem pos de 49$, 50, 51 y 53 oscilaciones.
Repitiendo varias veces el experim ento observ que los globos
caan generalmente en los tiempos de 491 y 50 oscilaciones
Sospecho que cuando caan m as despacio eran retardados por
sus choques contra las paredes d d recipiente
A hora, calculando segn la teora, el peso del globo en d
vacio es de 139$ granos, el exceso de este peso sobre ej peso dul
globo en d agua. I32*rr granos, el dim etro del globo. 0,9986*
pulgadas, f partes del dim etro, 2.66315 pulgadas, el espacio 21-,
2,8066 pulgadas, el espacio que un globo de un peso de 7i
granos describe cayendo sin resistencia en un segundo de
tiempo. 9,88164 pulgadas, y el tiempo t i, 0.376843 segundos Ln
consecuencia, el globo, con la velocidad m axim a con que es
capaz de descender por d agua debido a la fuer/a de un peso de

416

IS A A C N EW T O N

H granos, describir un espacio de 2,8066 pulgadas en un


tiempo de 0,376843 segundos, un espacio -de 7,44766 pulgadas en
un tiempo de un segundo, y un espacio de 186,1915 pulgadas en
un tiempo de 25 segundos, 6 SO oscilaciones. Sustrigase d
espacio 1,386294F. 1.9454 pulgadas, y quedar un espacio de
184,2461 pulgadas, que el globo describir en ese tiempo en un
recipiente muy ancho. Como nuestro recipiente era estrecho,
disminuyase este espacio en razn compuesta de la raiz cuadra
da de la razn del orificio del recipiente al exceso de dicho orifi
cio sobre la mitad del circulo mximo del globo y la razn
simple del mismo orificio a su exceso sobre un circulo mximo
del globo, y nos quedar un espacio de 181.86 pulgadas que,
segn la teora, el globo debera describir en este recipiente en
un tiempo de 50 oscilaciones, aproximadamente. Pero en d
experimento describi un espacio de 182 pulgadas en 49$ 50
oscilaciones.
E x p e r i m e n t o 5. Cuatro globos, cada uno de un peso de
154 granos en el aire y 21$ granos en el agua, liberados varias
voces, cayeron en tiempos de 28$-, 29, 29$ y 30. y a veces 31, 32 y
33 oscilaciones, describiendo una altura de 15 pies y 2 pulgadas.
Segn la teora, deberan haber cado en un tiempo de 29
oscilaciones, aproximadamente.
E x p e r i m e n t o 6 . C inco globos, cada uno de un peso de 212
granos en el aire y 79) en ct agua, liberados vanas voces, cayeron
en tiempos de 15. 15), 16, 17 y 18 oscilaciones, describiendo una
altura de 15 pies y 2 pulgadas.
Segn la teora deberan haber cado en un tiempo de 15
oscilaciones, aproximadamente.
E x p e r i m e n t o 7. C uatro globos, cada uno de un peso de
293jJ granos en el aire y 35j granos en el agua, liberados varias
veces, cayeron en i lempos de 29$. 30, 30). 31, 32 y 33 oscilacin
nes, describiendo una altura de 15 pes y I) pulgadas.
Segn la teora deberan haber cado en un tiempo de 28
oscilaciones, aproximadamente.
Buscando la causa de que estos globos del mismo peso y
volumen cayeran ms deprisa o ms despacio, descubr lo
siguiente; que los globos, cuando eran liberados y empezaban a
caer, oscilaban en torno a sus centros, y que el lado ms pesado
se situaba debajo, produciendo un movimiento oscilante. Ahora
bien, el globo, al oscilar de esta forma, comunica al agua ms
movimiento que si descendiera sin oscilacin alguna, y con esta
comunicacin pierde parte de su propio movimiento de deseen-

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

4 17

so; en consecuencia, ser m as o menos retardado en la incilni.i


en que la oscilacin sea m ayor o menor Adems, el globo
siempre se aparta de aquel de sus lados que desciende en la
oscilacin, y al aparlarse se acerca a las paredes del recipicnic,
hasta el pun i de que a veces choca con ellas. Y cuanto ms
pesados sean los globos, m uvor es la oscilacin, y cuanto
mayores sean, ms agua se agua. E n consecuencia, para dismi*
nuir la oscilacin de los globos, co nsirui otros nuevos, de cera y
plomo, pegando el plom o en un ludo del globo, muy cerca de la
superficie, y libere el glo bo procurando, en la medida de lo
posible, que el lado m s pesado estuviera debajo al iniciarse el
descenso. D e esta forma, las oscilaciones se hicieron mucho
menores, y los tiempos de cada de los globos menos desiguales,
como en los siguientes Experim entos
E x p e r i m e n t o K. C u a tro globos, cada uno de un peso de 1 *9
granos en el aire y 6$ en el agua, liberados varias veces, cayeron
generalmente en un tiem po de 51 oscilaciones, nunca en ms de
52 ni en m enos de 50, describiendo una altura de 1K2 pulgadas.
Segn la teora deberan haber ca d o en un tiempo de 52
oscilaciones, aproxim adam ente.
E x p e r i m e n t o 9. C u a tro globos, cada uno de un peso de
273$ granos en el aire y 140$ en el agua, liberados varias veces,
cayeron en nunca m enos de 12 y nunca ms de 13 oscilaciones,
describiendo una altura de 1X2 pulgadas.
Segn la teora, estos globos deberan haber cuido en un
tiempo de 11$ oscilaciones, aproxim adam ente.
E x p e r i m e n t o 10. C u a tro globos, cada uno de un peso de
384 granos en el aire y 119$ en el agua, liberados varias veces,
cayeron en tiem pos de 17$, 18, 18$ y 19 oscilaciones, describien
do una altura de 181$ pulgadas. Y cuando cayeron en un tiempo
de 19 oscilaciones, algunas veces oi que chocaban contra las
paredes del recipiente antes de llegar al fondo.
Segn la teora deberan haber cuido en un tiempo de 15$
oscilaciones, aproxim adam ente.
EX PER IM EN TO 11. T re s globos iguales, cada uno de un peso
de 48 granos en el aire y 3 n el agua, liberados varias veces,
cayeron en tiem pos de 43$, 44, 44$, 45 y 46 oscilaciones, en su
m ayor parte en 44 y 45. describiendo una altura de 182$
pulgadas, aproxim adam ente.
Segn la teora deberan haber cado en un tiempo de 463
oscilaciones, aproxim adam ente.
EXPERIMENTO 12. Tre s globos iguales, cada uno de un peso

418

ISAAC NEW TON

ile 141 grano* en el aire y 4j en el agua, liberados varias veces,


cayeron en tiempos de 6 1.62, 63. 64 y 65 oscilaciones, aproxima
damente, describiendo un espacio de 1 8 2 pulgadas.
Y segn la teoria deberan haber cado en un tiempo de 64$
oscilaciones, aproximadamente.
Estos experimentos ponen de manifiesto que cuando los
globos caen despacio, como en los Experimentos dos, cuatro,
cinco, ocho, once y doce, Jos tiempos de caida son correctamente
expuestos por la teoria, pero que cuando los globos caen ms
velozmente, como en los Experimentos seis, nueve y diez, la
resistencia es algo mayor que el cuadrado de la velocidad. Pues
los globos, ai caer, oscilan un poco, y esta oscilacin, cuando los
globos son ligeros y caen despacio, cesa pronto, por La debilidad
del movim iento; pero cuando los globos son mayores y ms
pesados, el movimiento, al ser fuerte, dura ms tiempo, y no es
controlado por el agua ambiente hasta despus de vahas
oscilaciones. Adems, cuanto ms velozmente se mueven los
globos, menos presionados son por el fluido en sus partes
posteriores, y si la velocidad es continuamente incrementada,
terminarn por dejar un espacio vaco detrs, salvo que al
mismo tiempo se incremente la compresin del fluido. Pues la
compresin del fluido debe incrementarse (por las Proposiciones
XXXII y XXXUI) como el cuadrado de la velocidad, con el fin
de mantener la resistencia en la misma razn al cuadrado. Pero
como esto no se ha hecho, los globos que se mueven velozmente
no esln tan presionados en sus partes posteriores como los
otros, y al faltar esta presin ocurre que su resistencia es algo
mayor que el cuadrado de su 1 velocidad,
Por tanto, la teoria concuerda con los experimentos sobre
cuerpos que caen en el agua. Nos resta examinar las observado
nes de cuerpos que caen por el aire.
E x p f r i m f n t o 13. En junio de 1710, desde la cima de la
Iglesia de Suri Pablo en Londres, se dejaron caer juntos dos
globos de vidrio, uno lleno de mercurio y el otro de aire;
describieron en su caida una altura de 2 2 0 pies ingleses. Se
dispuso una tabla de madera sujeta por un lado a unos goznes
de hierro y por el otro a una clavija de madera. Loa dos globos
que reposaban sobre la tabla fueron liberados juntos sacando la
clavija por medio de un alambre de hierro que llegaba hasta d
suelo, de forma que al sacar la clavija, la tabla, sin ms apoyo
que los goznes de hierro, cay hacia abajo y, girando sobre los
goznes, permiti la cada de los globos. En el mismo momento,

419

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

con el mismo tirn del alambre de hierro que sac la clavija se


liber un pndulo que oscilaba al segundo y que asi inici sus
oscilaciones. Los dimetros y pesos de los globos, as como sus
tiempos de cada, se exponen en la tabla adjunta.
Pero los tiempos observados deben corregirse, pues los
globos de mercurio (segn la teora de Galileo) describirn 257
pies ingleses en un tiempo de 4 segundos, y 220 pies en slo 3
segundos 42 terceros. Asi que la tabla de madera no gir sobre
sus goznes al sacarse al clavija con la presteza debida, y la
lentitud del giro perturb el comienzo del descenso de los
globos. Pues los globos estaban situados aproximadamente en la
mitad de la tabla y, de hecho, ms cercanos al eje de giro que a
la clavija. De ah que los tiempos se prolongaran aproximada
mente 18 terceros, por lo que deben ser corregidos sustrayendo
el exceso, especialmente en el caso de los globos mayores, que,
debido a sus mayores dimetros, permanecieron sobre la tabla
giratoria ms tiempo que los dems. Hecho esto, los tiempos en
que cayeron los seis globos mayores resultan ser H segundos 12
terceros 7 segundos 42 terceros, 7 segundos 42 terceros, 7
segundos 57 terceros. & segundos 12 terceros y 7 segundos 42
terceros.
L globos lleno* de mercurio
Tiempo
de caida

Pesos

Dimetros

grano*

pulijitds

908
983

0,8
0.8
0,8

44

0.7.S

4*

866
747
sos

784

U.75
0,75

Lo* globos llenos de aire

V4'f/4i

4
4

Pesos

510

Dimetros

'

Tiempos
de caula

pulgiuity

silridos

5.1

154 :

5,2

i
H

599
51 5

VI

483
64!

5,6
5,0

5.2

i
K

En consecuencia, el quinto de los globos llenos de aire, de 5


pulgadas de dimetro y 483 granos de peso, cay en 8 segundos
1 2 terceros, describiendo un espacio de 2 2 0 pies. FJ peso de un
volumen de agua igual a este globo es de 16600 granos, y d peso
,
.
. 16600
de un volumen igual de atre es de
granos, o 19 granos.
860

420

ISAAC NEW TON

par lo que d peso del globo en el vacio es de 502t* granos, peso


que es al de un volumen de aire igual al globo como 302fK a
19^, y como 2F a $ del dimetro del globo, es decir, a 13^
pulgadas. Por tanto. 2K ser 28 pies 11 pulgadas. Un globo que
caiga en el vacio con todo su peso de 502 & granos describir en
un segundo 1934t pulgadas, como ms arriba, y con un peso de
4143 granos describir 185.905 pulgadas, y con el mismo peso
de 483 granos describir en el vacio el espacio P\ 14 pies 5}
pulgadas, en un tiempo de 57 terceros y 58 cuartos, adquiriendo
la velocidad mxima que es capaz de alcanzar descendiendo en
el aire. Con esta velocidad, el globo describir 245 pies y 5}
pulgadas en un tiempo de 8 segundos 12 terceros. Sustrigase
1,3863 x K o 20 pies y } pulgada, y quedarn 225 pies 5
pulgadas, fcn consecuencia, segn la teoria. el globo debera
describir este espacio en 8 segundos 12 terceros. Pero en el
experimento describi un espacio de 220 pies. La diferencia es
inapreciable.
Mediante clculos anlogos aplicados a los otros globos
llenos de aire, compuso la siguiente tabla.

los
Pesos de
los gkhos dimetros.

Tiempo* de
cuida desde
una Juira
tic 220 pie*

Fs paci*
!
que deberan
describirse
segn la leoria

1-OS
excesos

wmt>\

puiituiias

epwndru

ternox

pies

pulgadas

pies

fniiyad<

510
642
5*
515
4M3
641

5.1
5.2
5,1
5
5
5,2

X
7
7
7
8
7

bJ
42
42
57
12
42

226
1 230
227
1 224
225
' 2341

II
9
10
s
S
7

6
10
7
4
s
10

11
9
0
5
5
7

fcXPtKiM N TO 14 En el mes de julio del ao 1719, el doctor


fsotfu/irrv realiz de nuevo varios experimentos de esta ndole,
dando forma de orbes esfricos a vejigas de puerco. Esto se hacia
por medio de esferas cncavas de madera, donde las vejigas,
previamente empapadas, eran introducidas e infladas hasta
llenar la cavidad esfrica, de la que se sacaban una vez secas. Las
vejigas se soltaron desde una lmpara situada en la parte
superior de la cpula de la misma iglesia, lo que supone una

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

421

altura de 272 pies. Simultneamente se solt un globo de plomo


de unas dos libras n o y de peso. Mientras lano, varias personas
situadas en la parte superior de la iglesia, donde se soltaron los
globos, observaron los tiempos totales de cada, y otras, situadas
en el suelo, observaron las diferencias entre la cada del peso de
plomo y la caida de la vejiga. Los tiempos se midieron con
pndulos oscilando al medio segundo. Una de las personas
situadas en el suelo tenia una maquina que vibraba cuatro veces
por segundo, y otra tenia una mquina hecha con precisin con
un pndulo que vibraba tambin cuatro veces por segundo
Tambin uno de los que se encontraban en la parte superior de
la iglesia tenia una mquina anloga, y estos instrumentos
estaban concebidos de forma que sus movimientos pudieran
detenerse o renovarse a voluntad Pues bien, el globo de plomo
cayiS en un tiempo aproximado de 4$ segundos; aadiendo esie
tiempo a la diferencia de tiempo antes mencionada se obtuvo d
tiempo total de caida de la vejiga. Los tiempos de caida de las
cinco vejigas, tras haber llegado al suelo el globo de plomo,
fueron la primera ve/ 14] segundos. 12] segundos, 14] segundos,
17] segundos y I 6 segundos, y la segunda ve/ 14$ segundos,
14] segundos, 14 segundos, 19 segundos y 16] segundos
Adanse 4] segundos, tiempo empleado por el globo en caer, y
los tiempos totales de caida de las cinco vejigas fueron la
primera ve/ 19 segundos, 17 segundos, IH* segundos. 22 segndos y 2 1 ] segundos, y la segunda ve/ 18] segundos, 18$
segundos, 18] segundos, 23$ segundos y 21 segundos. Los
tiempos observados en la parte superior de la iglesia fueron la
primera ve/ 19] segundos. 17] segundos, 1K] segundos, 22j
segundos y 21] segundos, y la segunda viv 19 segundos, IKj
segundos. 18] segundos. 24 segundos y 21] segundos. Pero las
vejigas no caan siempre directamente hacia abajo, sino que a
veces revoloteaban un poco por el aire, oscilando en su
descenso. Estos movimientos prolongaron sus tiempos de caida,
incrementndolo unas veces en medio segundo y otras en todo
un segundo. Las vejigas segunda y cuarta fueron las que cayeron
ms directamente la primera ve/, y las vejigas primera y tercera
la segunda ve/. La quinta vejiga estaba arrugada, y sus arrugas
la retardaron un poco. Determin sus dimetros por medio de
sus circunferencias, medidas con un hilo muy fino que les daba
dos vueltas. Fn la tabla siguiente he comparado los experimen
tos con la teora, suponiendo que la densidad del aire es a la
densidad del agua de lluvia como I a 860 y calculando los

422

IS A A C NEWTON

espacios que los globos deberan describir en su cada de


acuerdo con la teora.

Pesos de
fus vejiga*

Diurnelos

urfim

[Httfjiuia*

12
156

5t2K
5, IV
5.1
5.26
5

HTJ
m
49}

Tiempo* de
cuida desde
una altura
de 272 pues

Espacios que
seun la icoria
deberan haber
descrito en
dichos tiempos
pies

JV
l?
IS
22
i*

271
:7 :
272
277
282

[\
01
7
4
0

Diferencia
enlrc la
teoria y los
experimentos
p'.v

pttlQHtu.?

- U
0
+ <1
+ 5
fJO

J
01
7
4

Nuestra teora, en consecuencia, expone certera y muy


aproximadamente toda la resistencia con que tropiezan los
globos que se mueven tanto en el agua como en el aire, y que
parece ser proporcional a las densidades de los fluidos en globos
de igual velocidad y volumen.
Fn el Escolio adjunto a la sexta Seccin mostramos medan*
te experimentos con pndulos que las resistencias de globos
igualmente veloces que se mueven en el aire, el agua y el
mercurio son como las densidades de los fluidos. Aqu probamos
lo mismo con mayor precisin mediante experimentos con
cuerpos que caen en el aire y el agua. Pues los pndulos excitan
en cada oscilacin un movimiento del fluido* que siempre es
contrario al movimiento de vuelta del pndulo, y la resistencia
debida a este movimiento, asi como la resistencia del hilo del
que cuelga el pndulo, hacen que la resistencia total del pndulo
sea mayor que la resistencia deducida de los experimentos con
cuerpos que caen. Pues, a tenor de los experimentos con
pndulos descritos en el mencionado Fscolio, un globo de la
misma densidad que el agua perdera

- parte de su movi-

334
miento al describir en el aire la longitud de su semidimetro.
Pero a tenor de la teora expuesta en esta Seccin sptima y
confirmada por los experimentos con cuerpos que caen, el
mismo globo slo perdera una parte de su movimiento igual a
-v al describir la misma longitud, suponiendo que la densidad
4 jo 6

PRtW fPIOS MA TEMA TICOS

423

del agua sea a la densidad del aire como 860 u I. En consecuen


cia, las resistencias determinadas por los experimentos con
pndulos fueron {por las razones recin mencionadas) mayores
que las determinadas por los experimentos con globos que caen,
y ello en una razn de 4 a 3, aproximadamente Sin embargo,
como las resistencias de los pndulos que oscilan en el aire, el
agua y el mercurio son igualmente incrementadas por causas
anlogas* la proporcin de las resistencias en estos medios
quedar suficientemente bien determinada tanto por los experi
mentos con pndulos como por los experimentos con cuerpos
que caen, Y de todo ello puede concluirse que las resistencias de
los cuerpos que se mueven en cualquier fluido* aun de la ins
extremada fluidez* son, en igualdad de las restantes condiciones,
como las densidades de los fluidos.
Una vez establecido lo precedente* podemos ahora determi
nar que parte de su movimiento perdera aproximadamente* en
un tiempo dado* un globo proyectado en un Huido cualquiera.
Sea D el dimetro del globo* V su velocidad al iniciarse el
movimiento. T el tiempo en que un globo* con la velocidad V,
puede describir en el vacio un espacio que es al espacio ^ D
como la densidad del globo a la densidad del fluido, y el globo
proyectado en dicho fluido perder en cualquier otro tiempo f la
/V
^ . i ,
TV
parle . quedndole la parte T'- , >' describir un espacio
T ff 1
T
que ser al descrito en el mismo tiempo en d vacio con la
velocidad uniforme V como el logaritmo del numero

multiplicado por el nmero 2,302585093, es al nmero * , segn


el Corolario Vil, Proposicin XXV. Cuando los movimientos
son lentos, la resistencia puede ser algo menor, porque la figura
del globo se adapta mejor al movimiento que la figura de un
cilindro descrito con el mismo dimetro. Kn movimientos
veloces la resistencia puede ser algo mayor, porque la elasticidad
y compresin del fluido no aumentan tom o el cuadrado de la
velocidad. Pero no presto atencin a estos pequeos detalles.
Y por muy sutiles que pudieran llegar a ser el aire* el agua, el
mercurio y tales fluidos* convirtindose, por divisin rn injmium
de sus partes, en medios infinitamente fluidos, la resistencia que
opondran a globos proyectados en ellos seria siempre la misma.
Pues la resistencia considerada en las Proposiciones precedentes

Seccin 8. La propagacin del movimiento por los fluidos.


424

/&MC'

N EW TON

es la debida a la inactividad de la malcra, y la inactividad de la


materia ex esencial a los cuerpos y siempre proporcional a la
cantidad de materia. La resistencia debida a la tenacidad y
friccin de las partes puede, desde luego, disminuir por la
divisin de las partes del fluido, pero esta divisin no disminuir
en absoluto la cantidad de materia, y si la cantidad de materia es
la misma, su fuer/a de inactividad ser la misma y, en conse
cuencia. la resistencia de que aqu se habla sera tambin la
misma, al ser siempre proporcional a dicha tuerza. Para dismi
nuir esta resistencia es necesario disminuir la cantidad de
materia en los espacios por los que el cuerpo se mueve: en
consecuencia, los espacios celestes, donde los globos de los
planetas y cmelas pasan continuamente en todas direcciones,
con la mayor libertad y sin la menor disminucin perceptible de
su movimiento, deben estar completamente desprovistos de
cualquier fluido corpreo, con la posible excepcin de algunos
vapores extremadamente raros y de los rayos de luz.
Los proyectiles excitan movimiento en los fluidos al pasar
por ellos, y este movimiento obedece al exceso de la presin dd
fluido en las parles anteriores del proyectil sobre la presin del
mismo en las partes posteriores, y en medios infinitamente
fluidos no puede ser menor que en el aire, el agua o el mercurio,
en proporcin a la densidad de la materia en cada uno de ellos.
Ahora bien, esie exceso de presin no se limita a excitar, en
proporcin a su cantidad, un movimiento en el fluido, sino que
tambin acta sobre el proyectil, retardando su movimiento. En
consecuencia, la resistencia de todo fluido es como el movimien
to excitado por el proyectil en el fluido, y en el ter ms sutil, en
proporcin a la densidad de tal ter, no puede ser menor que en
el aire, el agua y el mercurio, en proporcin a la densidad de
estos fluidos.

SECCION VIII
La prapagat ion del movimiento por los Jtuidos.

P r o po sic i n XL1

T e o r e m a

XXXII

La presin no se propaga por un fluido en direcciones rectilneas


excepto cuando Lis partculas del fluido estn dispuestas en Itneu
recia.
Si las panculas a, b, c, d estn en linca recta, la presin
puede, en verdad, propagarse directamcnic de a a e. pero
entonces la partcula e impulsar oblicuamente a las partculas f
y 0, dispuestas oblicuamente, y estas partculas / y y no
soportarn su presin si no estn sostenidas por la>. partculas h
y k que se encuentran ms all. Pero las partculas que las
sostienen son tambin presionadas por ellas, y no pueden
soportar esta presin sin ser a su vez
sostenidas por las partculas que se
encuentran an ms lejos, como / y pm,
a las que tambin presionan, y asi m
inftnitum En consecuencia, la presin,
tan pronto es propagada a partculas
separadas de la linea recta, comienza a
desviarse hacia uno y otro lado, y se
propagar oblicuamente in infiniium. Y una vez que ha comen
zado a propagarse oblicuamente, si llega a partculas ms
distantes separadas de la linea recta, se desviara de nuevo ha
cia uno y otro lado, cosa que har cada ve/ que se encuentra
con partculas no exactamente dispuestas en linca recta
Q.E.D.

426

ISAAC NEWTON

C o r o l a r i o , Si cualquier parte de una presin propagada


por un fluido desde un punto dado es interceptada por cualquier
obstculo, la parte restante, no interceptada, se desviar hacia
los espacios situados detrs del obstculo, Esto puede tambin
demostrarse de la siguiente forma. Supongamos que la presin
se propaga desde el punto A hacia cualquier parte y, cuando sea
posible, en direcciones rectilneas. Perforando el obstculo
NBCK en BC\ permtase que toda la presin, salvo la parte
coniforme APQ que pasa por el orificio circular BC, sea
interceptada. Divdase el cono APQ en troncos mediante los
planos transversales d\ jg , h l Entonces, mientras el cono ABC
propagando la presin, impulsa at tronco cnico deqf, situado
ms all, en la superficie dt\ y este tronco impulsa al siguiente
tronco tgih en la superficie fg y este tronco impulsa a un tercer
tronco, y as m infimtum, es evidente (por la tercera Ley) que el
primer tronco detg es tan impulsado y presionado en la
superficie fg por la reaccin del segundo tronco Jghi como I
mismo impulsa y presiona a dicho segundo tronco. En conse
cuencia, el tronco degf es comprimido por ambos lados, es decir,
entre el cono Ade y el tronco fhig. por lo que (por d Caso 6 ,
Proposicin XIX i no puede preservar su figura salvo si es

PRINCIPIOS M A TEMA TICOS

427

tiomprimido con la misma tuer/a por ludas parle*, En consencciciu. pugnar con una fuerza igual a aquella que le presiona
en las superficies ih\ I ti* para abrirse camino por los lados rf/, t u

por donde salda mi no ser en absoluto tenaz o duro, sirio


perfectamente fluido!, expandindose, salvo que tropiece con un
fluido ambiente que se oponga a sus esfuerzos. En consecuencia,
al esforzarse por salir, presionar ai (luido ambiente en sus lados
df. eg con la misma fuerza que presiona al tronco fghi, por lo
que la presin se propagar desde los lados t//, tu/ hacia los
espacios NO, KL, a ambos lados, tanto como se propaga desde
la superficie fg hacia PQ. O h L>

PROPOSICION XLJI. TtoRtM A XXXIll


Jodo movimiento propagado por un fluido diverge de un progreso
rectilneo en los espacios innuwiles.
C aso 1. Supngase que el movimiento se propaga desde el
plinto A por el orificio BC y, en la medida de lo posible,

428

ISA A C N E W T O N

supngase que penetra en el espacio cnico BCQP por lineas


rectas divergentes desde el punto A. Supongamos en primer
lugar que este movimiento es el de las olas sobre la superficie de
un agua en reposo. Sean de, fg , r. W, etc. las cspides de las
diversas olas, separadas unas de otras por otros tantos valles o
huecos intermedios. Entonces, como el agua est ms alta en los
lomos de las olas que en las partes inmviles del fluido KL. NO,
bajar desde las partes superiores de dichos lomos, e, g, i, /, etc,
i U b k, etc., por todas partes, hacia KL y NO. Y como el agua
est ms baja en los huecos de las olas que en las partes
inmviles del fluido KL, NO, bajar hacia dichos huecos desde
las parles inmviles. Con el primer flujo, los lomos de las olas se
dilatarn hacia todas partes, propagndose hada KL y NO. Y
como el movimiento de las olas desde A hacia PQ prosigue en
un flujo continuo desde los lomos de las olas hacia los huecos
contiguos, por lo que no puede ser ms veloz ms que en
proporcin a la celeridad del descenso, y el descenso del agua
por cada lado hacia KL y NO debe realizarse con la misma
velocidad, se sigue que la dilatacin de las olas en ambos lados
hacia KL y NO se propagar con la misma velocidad que el
avance directo de las olas desde A hasta PQ, fin consecuencia,
todo el espacio, de un lado y otro, hacia KL y NO ser llenado
por las olas dilatadas r/r/r, shix. tklt, rmm\ etc. Q.E.D. Esto puede
comprobarlo cualquiera haciendo el experimento en agua en
reposo
C aso 2. Supongamos que de, fg, H kl, mn representan
pulsaciones sucesivamente propagadas desde el punto A por un
medio clstico. Imaginemos qile las pulsaciones son propagadas
por sucesivas condensaciones y rarefacciones del medio, de
modo que la parte ms densa de cada pulsacin ocupe una
superficie esfrica descrita con centro A, y que entre las
pulsaciones sucesivas hay intervalos iguales. Representen las
lincas de, fg, h i , kl, etc, las partes ms densas de las pulsaciones
propagadas a travs del orificio BC y, como el medio es ms
denso all que en los espacios a ambos lados hacia KL y NO, se
dilatar tanto hacia dichos espacios KL, NO, a ambos lados,
como hacia los intervalos raros entre pulsaciones, por lo que el
medio, cada ve/ ms raro iras los intervalos y ms denso tras las
pulsaciones, compartir su movimiento. Y puesto que el movi
miento progresivo de las pulsaciones obedece a la continua
relajacin de las partes ms densas hacia los intervalos raros
precedentes, y las pulsaciones ?>c relajarn a ambos lados hacia

PRINCIPIOS MATFMATFCOS

429

las partes en reposo del medio KL, NO con muy aproximada


mente la misma celeridad, las pulsaciones se dilatarn por to
dos lados hacia las partes inmviles KL, NO con prcticamente
la misma celeridad con que se propagan directamente desde el
centro A. En consecuencia, llenarn todo el espacio KLON.
Q.E.D. Y la experiencia nos muestra que lo mismo ocurre con
los sonidos que se escuchan cuando hay un monte interpuesto; y
ti entran en una habitacin por la ventana, se dilatan hacia
todas las partes del cuarto y se oyen en todas las esquinas, no
reflejados por las paredes opuestas sino propagados directamen
te desde la ventana* en la medida en que nuestros sentidos
pueden percibirlos.
C aso 3. Supongamos, finalmente, que un movimiento de
cualquier tipo se propaga desde A por el orificio B (\ Entonces,
como esta propagacin se debe a que las partes del medio que se
encuentran cerca del centro A perturban y agitan a las que estn
ms lejos, y como las partes impulsadas son fluidas, por lo que
retroceden en todas direcciones hacia los espacios donde son
menos presionadas, dichas partes retrocedern hacia todas las
partes del medio en reposo, tanto las que se encuentran a ambos
lados, como KL y NO, como las que estn inmediatamente
delante, como PQ. De esta forma, todo el movimiento empezar
a dilatarse tan pronto haya pasado por el orificio BC\ desde el
cual, como principio y centro, se propagar directamente en
todas direcciones.

P ro po sici n XLIIL T eorem a XXXIV


Todo cuerpo vibrante situado en un medio elstico propaga et
movimiento de las pulsaciones hacia adelanten en todas direcciones,
pero en un medio no elstico excita un movimiento circular

C aso L Las partes del cuerpo vibrante, que van y vuelven


alternativamente, impulsan y empujan al avanzar a las partes del
medio que se encuentran ms cerca, comprimindolas y conden
ndolas con dicho impulso, y al volver motivan que dichas
partes retrocedan y se expandan. En consecuencia, las partes del
medio que se encuentran ms cerca del cuerpo vibrante se
mueven hacia adelante y hacia atrs alternativamente, como
hacen las partes de cuerpo vibrante y, por la misma razn que

430

ISAAC N E W TO N

las parles de dicho cuerpo agitan las del medio, estas ltimas,
agitadas por parecidos temblores, agitarn a su vez las que e
encuentran ms all y asi in infmitwn, E igual que las primeras
parles del medio se condensan en el avance y se relajan en el
retroceso, tambin las otras partes se condensarn cada vez que
avancen y se expandirn cada vez que retrocedan. En conse
cuencia, no todas avanzan y retroceden en el mismo instante
Ipues en ese caso mantendran siempre distancias determinadas
entre si, y no podra haber condensacin y rarefaccin alternad*
vaK sino que unas avanzan mientras las otras retroceden, in
\nt\niium, puesto que en los puntos de condensacin se acercan
unas a otras y en los puntos de rarefaccin se alejan unas de
otras.
Las partes que avanzan y al avanzar se condensan son
pulsaciones, por razn del movimiento progresivo con que
chocan contra los obstculos que se interponen en su cam ina
En consecuencia, las pulsaciones sucesivas producidas por un
cuerpo vibrante se propagarn en direcciones rectilneas, y a
distancias casi iguales unas de otras, debido a los intervalo
iguales de tiempo con que el cuerpo, al temblar sucesivamente,
produce sucesiva* pulsaciones. Y aunque las partes del cuerpo
vibrante avanzan y retroceden en una direccin determinada y
cierta, las pulsaciones desde all propagadas hacia el medio se
dilatarn, segn la anterior Proposicin hacia los lados, propa
gndose por todas partes desde el cuerpo vibrante, como desde
un centro comn, en superficies casi esfricas y concntricas,
como las ondas que se excitan en d agua al introducir un dedo,
que no slo avanzan y retrocdcn siguiendo el movimiento del
dedo sino que se dispersan en forma de crculos concntricos a
su alrededor, propagndose por todas partes. Pues la gravedad
del agua ocupa el lugar de la fuerza clstica.
C aso 2. Si el medio no es elstico, como sus partes no
pueden ser condensador por la presin debida a las partes
vibrantes dd cuerpo vibrante, el movimiento se propagar
instantneamente hacia las partes donde el medio cede con
mayor facilidad, es decir, hacia las partes que el cuerpo vibrante
dejara de otro modo vacas tras l. Lo mismo ocurre con un
cuerpo proyectado en un medio cualquiera. El medio, al c o to
ante el proyectil, no retrocede in infinitum, sino que. con un
movimiento circular, acude a los espacios que el cuerpo deja
atrs. En consecuencia, cada vez que un cuerpo vibrante tiende
hacia alguna parte, el medio que cede ante l acude en drculo a

1>RINi H< A* MA 7 'tMA

/ /( O.S 4 3 l

las partes que el cuerpo deja, y cada ve/ que el cuerpo vuelve a
su lugar, el medio es desplazado dd lugar al que acudi y
retorna a su lugar de origen. LJ cuerpo vibrante, aunque m *cu
firme y duro, sino flexible en lodos los sentidos, sj conserva un.i
magnitud dada no puede impulsar al mediti e<m sus temblles
hacia parte alguna sin a la ve/ ceder ante el en otia parle, por l<.
que d medio, retrocediendo ante las paites dd cuerpo poi las
que es presionado, vuelve siempre en circulo a las parles que
ceden ame l. Q.L.I>
C orola rio .
mulo, es un crroi pensar que la agnacin
de las parles de llama conduce a la propagacin de una presin
en direcciones rectilneas por el medio ambiente. I sta presin no
se debe a la sola agitacin de las panes de llama, sino lk la
dilatacin del todo.
P

oi

PROPOSK

ion

XLIV. I l tKl

ma

\X \V

Si el tiju
a asciende v desciende altrnalamente pr /o.s tubo*
abados KL. MN di* wn c a n a l a tubera, y se amsiru\c tmpndula
cu ya longitud entre t i punto Je suspensiny el centro de me rU
nion

igual a la mitad de la longitud del a g u a q u e h ay en el lanal,


afirma que ti agua ascender v Jcvu'uJmii lanas m es cttmo
oscile el H'ndulo.
Mido Ja longitud del agua en los ejes y tubos alzados dd
canal y la hago igual a la suma de dichos ejes, y no presto
atencin alguna a la resistencia del agua debida a su rozamiento
por los lados del canal. Representen, en consecuencia, AB, <. I) la
altura media del agua en ambos tubos, y cuando d agua del
tubo KL alcance la altura ET, d agua descerniera en el tubo
MN hasta la altura GH. Sea P un cuerpo pendular VP d Julo,
V d punto de suspensin, RPQS la cicloide que el pndulo
describe, P su punto ms bajo, PQ un arco igual a Ja altura AL.
La fucr/a con que el movimiento dd agua es alternativamente
acelerado y retardado es el exceso del peso dd agua de un Uibu
sobre el peso dd agua en el otro. Ln consecuencia, cuando d
agua asciende en el tubo KL hasta 1.1, men iras en d otro lubn
desciende hasta GH, dicha fuerza es el doble dd peso del agua
EABF, por lo que es al peso de toda el agua como AL o PQ a
VP o PR. Tambin la fuerza con que el cuerpo P es acelerado o

432

/>MC N E W T O N

retardado en cualquier punto, por ejemplo Q. de una cicloide


(por el C orolario de la Proposicin LI( Libro l), es a su peso
total como su distancia PQ desde el punto ms bajo P a la
longitud PR de la cicloide. En consecuencia, las fuerzas motrices
del agua y el pndulo, al describir los espacios iguales AE, PQ,
son como los pesos a mover, por lo que si el agua y el pndulo
estn inicialmcnte en reposo, dichas fuerzas los movern en
tiempos iguales, haciendo que vayan y vuelvan juntos con un
movimiento reciproco. Q.F.D.
C orolario 1. En consecuencia, las reciprocaciones del agua
al ascender y descender se realizan todas en tiempos iguales,
tanto si el movimiento es intenso como si es remiso.
C o r o ! ario Ii. Si la longitud totat del agua del canal es de
64 pies, medida tr a n c e sa . el agua descender en un segundo de
tiempo, ascender en otro segundo, y asi sucesivamente rrr
m/imru/n, pues un pndulo de 3^r pies de la misma medida oscila
en un segundo de tiempo.
C orolario III. Pero si la longitud del agua aumenta o
disminuye, el tiempo de reciprocacin aumentar o disminuir
como la raz cuadrada de la longitud.

P roposicin XLV. T eorema XXXVI


La velocidad de as olas mria tomo lu raz cuadrada de (as
anchuras.
Esto se desprende de la construccin de la siguiente Propo
sicin.

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

P r o p o s ic i n X I VI P r o b l l m a

433

D e t e r n u n a r la t v i v e i d a d d e la s o a s

Construyase un pndulo cuya longitud entre el punto de


suspensin y el centro de oscilacin sea igual a la anchura de las
olas, y en el tiempo empleado por el pndulo para una simple
oscilacin las olas avanzarn un espacio casi igual a su anchura
Llamo anchura de las olas a la medida transversal entre la
parte ms profunda de sus huecos o las cimas de sus lomos.
Represente ABCDEF la superficie de agua estancada que
asciende y desciende en olas sucesivas: sean A, ( ; I:. ele las
cimas de las olas, y B, D. F, ele. los huecos intermedios lo m o d
movimiento de las olas obedece al sucesivo ascenso y descenso

del agua, por lo que las partes de la misma, como A, i \ K e tc ,


que estn en un cierto momento en el puni mas alio, se
encuentran en el punto ms bajo inmediatamente despus, y
puesto que la fuerza motriz que hace ascender a las parles ms
bajas y descender a las ms alias es el peso dc| agua elevada, el
ascenso y descenso alternativo ser anlogo al movmiicnio
reciproco del agua en el canal y observara las mismas leyes
obre los tiempos de ascenso y descenso. En consecuencia (por la
Proposicin XLlVh si las distancias entre los punios ms altos
de las olas A, C, E y los ms bajos B, L>, ! son iguales a dos
veces la longitud de un pndulo, las partes ms alias A, t \ I se
convertirn en las ms bajas en el tiempo de una oscilacin, y en
el tiempo de otra ascendern de nuevo, En consecuencia, en
cada paso de una ola transcurrir el tiempo de dos oscilaciones,
es decir, la ola describir su anchura en ct tiempo en que d
pndulo oscila dos veces. Pero un pndulo de cualm vetes dicha
longitud, igual, por tanto, a la anchura de las olas, slo oscilar
una vez en ese tiempo. Q E I
COROLARIO I En consecuencia, una ola cuya anchura sea
igual a 3|V pies fr a n c e s e s avanzar un espacio igual a su anchura
en un segundo de tiempo, por lo que en un mmulo recorrer un

434

IS A A C N E W TO N

espacio de* lH3l pies, y en una hora un espacio de 1 1 . 0 0 0 pies,


aproximadamente.
C orolario II Y la velocidad de olas mayores o menores
aumentara o disminuir como la ra/ cuadrada de su anchura.
Todo ello es cierto en el supuesto de que las partes del agua
asciendan o desciendan en linea recta. La verdad, sin embargo,
es que esc ascenso y descenso es ms bien de carcter circular,
por lo que el tiempo que expongo en esta Proposicin es slo
aproximado.

P roposicin XLVIL T f.orf .ma XXXVII


Si las pulsaciones se propagan por unj/uirio. kis diversas purnVu/a
def fluido, vvwio y viniendo con et movimiento red prono ms corto,
se aceleran o retardan siempre contarme a fu fey de la oscilacin
del pndulo.
Representen Ali, BC, CD. distancias iguales de pulsaciones
sucesivas, ABC la lnea por la que se dirige el movimiento de las
sucesivas pulsaciones propagadas desde A hasta B; sean b, F, G
tres puntos fsicos del medio en reposo situados en la linea recta
AC, a iguales distancias unos de otros, Ee. Ef <Jg, espacios
iguales de extremada brevedad por donde aquellos puntos van y
vuelven con movimiento reciproco en cada vibracin, i:, 0 y,
cualesquiera lugares intermedios de los mismos puntos, EF, FG,
lineas fsicas breves, o partes neales del medio situadas entre
los puntos y transferidos sucesivamente a los lugares r.4>, y, y ef,
tg. Trcese la linca recta PS igual a la lnea recta Ee. Bisctese
dicha linca en O y descrbase, con centro O y radio OP, el
circulo SI Pj. Represntese mediante toda la circunferencia de
este circulo y sus partes el tiempo de una vibracin completa,
con sus partes proporcionales, de forma que. cuando cualquier
tiempo PH o PHSJi es completado, si se abate la perpendicular
HL o hn, hasta PS y se toma F igual a PL o Pw, el punto fsico E
pueda hallarse en r, Un punto como E, movindose, conforme a
esta ley, con un movimiento reciproco, y yendo desde b hasta t
por : y volviendo, de nuevo por 4:, a E, completar sus
vibraciones con los mismos grados de aceleracin y retardacin
que un pndulo oscilante. Nos Taita ahora probar que tos
diversos puntos fsicos del medio se agitarn con este tipo de

PKIK( IPfOS MA i i:\-1A / / ( o s


movimiento. Supongamos, por tanto, que un
medio ha sido excitado a moverse de eM;i
forma por una causa cualquiera, y veamos que
Ocurre entonces.
Tmense en la circunferencia PHSh los
arcos iguales Hl, IK, o ii, ik. en la misma la /o r
a la circunferencia entera que las lineas rccUs
Iguales h t \ FG a IH , jnceivalo culero de la-,
pulsaciones. Abtanse las perpendiculares IM
KN, u mi. U; entonces, como los puntos E.. I
0 , son agitados sucesomenle ion movinucii
los anlogos y realizar] vibraciones cmplela-,
de ida y vuelta mientras la pulsacin es transfe
rida de B a C\ si PH o PHS/; es el tiempo
transcurrido desde et comienzo del movutuciiio
del punto F., Pl o PHS sera el tiempo uaiocu
rrdo desde el comienzo de! movimiento del
punto F, y PK o PHSA. el tiempo transem inio
desde el comienzo del movimiento del puni (i
En consecuencia, h, Fr/>. Ci;. sern iguales,
respectivamente, a PL,
PM, PN, cuando los
S
puntos van, y a Pn, Pm.
P, cuando los puntos
vuelven. En consecuen
cia, cuando los puntos
van, ) o E t Gy Kj,
ser igual a hCi I.N, y
cuando los puntos vuel
ven igual a ECi f Iti. Pero
r; es la anchura o expan
sin de la parle L:G del medio en el Ui.uar ;,
por lo que la expansin de dicha parte en su
ida es a su expansin media como F.G I.N a
EG, y en su vuelta como FG in o FG t I.N a
EG, Hn consecuencia, puesto que I.N es a KM
como IM al radio ( ) l \ y KM a FG como la
circunferencia PHSJiP a B( . es decir, m llama
mos V al radio de un circulo cuya circuniciencia es igual al intervalo H< de las pulsaciones,
como O P a V, y, multiplicando entre si nmnos correspondientes de las proporciones, oble

435

11'

5
/

436

ISA A C N EW T O N

iremos LN a EG como IM a V, la expansin de la parte EGt o


del punto fsico F en el lugar v,y ser a la expansin media de
dicha parte en su primer lugar EG como V - IM es a V a la ida.
y como V + j'm es a V a la vuelta. Por lamo, la fuerza elstica del
punto F en el lugar ry es a su fuerza elstica media en el lugar

L7G como ^
. es a
a la ida. y como es a - a la
V-IM
V
VH-iffi
V
vuelta, Y, scgim el mismo razonamiento, las fuerzas clsticas de
los puntos fsicos F y G son a la ida como --
-y
- es
v HL \ KN
a y , y la diferencia de las fuerzas es a la fuerza clstica del
J
HL KN
1
med,o como VV - V HL - V KN + HL . KN ** * V '
decir, como

es a . o como H L - K N es a V, en el
VV
V
supuesto de que {por razn de la cortsima extensin de las
vibraciones) HL y KN sean infinitamente menores que la
cantidad V. t n consecuencia, como la cantidad V est dada, la
diferencia de las fuerzas es como HL KN, es decir (puesto que
HL KN es proporcional a HK, y OM a OI o OP, y puesto que
HK y OP estn dados), como OM, es decir, si F/ es biscctado en
11 , como 10. Por la misma razn, la diferencia de las fuerzas
clsticas de los puntos fsicos i v y, a la vuelta de la linea fsica
breve cy, es como 10. Pero esta diferencia (es decir, el exceso de
la fuerza clstica del punto r. sobre la fuerza clstica del punto y)
es precisamente la fuerza por la que la linca Tsica breve
intermedia r, del medio es acelerada a la ida y retardada a la
vuelta hn consecuencia, la fuerza aceleran va de la linca breve t:y
es como su distancia a 1, punto medio de la vibracin. En
consecuencia tpor la Proposicin XXXVIII, Libro l|, el tiempo
es adecuadamente representado por el arco PL y la parte lineal
del medio t:\ se mueve conforme a la ley arriba mencionada, es
decir, conforme a la ley de la oscilacin del pndulo. Y lo mismo
ocurre con todas las parles lineales que componen el medio,
o

F . D

C 'o R o i AKlo. De ello se desprende que el numero de pulsacioncs propagadas es el mismo que el nmero de vibraciones
del cuerpo vibrante, y no se multiplica con su progreso. Pues la
linea fsica breve cy estar en reposo tan pronto retorne a su

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

43 7

Jugar de origen, y no volver a moverse si no recibe nuevo


movimiento, ya sea del impulso del cuerpo vibrante, ya sea de
las pulsaciones propagadas desde dicho cuerpo. Hn consecuen
cia, tan pronto las pulsaciones dejen de propagarse desde el
cuerpo vibrante, volver a un estado de reposo y no se mover
ms.

P roposicin XI VIII I t n k t MA XXXVIII


Las velocidades de las pulsaciones propagadas 4vi ir Ihud**
elstico estn en razn compuesta de la raz t uadrada de la razn
directa de la fuerza elstica y la raz cuadrada dv la raz*i iniersa
de la densidad, en el supuesto de tfue Itf fuerza elstica del luido
sea proporcional a su condensacin.
CASO I. Si los medios son homogneos y las distancias de las
pulsaciones en dichos medios son iguales entre si. poro el
movimiento es en un medio ms intenso que en el olm, las
contracciones y dilataciones de las partes correspondientes sern
como dichos movimientos, aunque esta proporcin no es
perfectamente precisa. No obstante, si las contracciones y
dilataciones no son extremadamente intensas, el error sera
inapreciable, por lo que esta proposicin puede con sideral se
como fsicamente exacta. Pues bien, las fucr/as elsticas motrices
son como las contracciones y dilataciones, y las velocidades
generadas en el mismo tiempo en partes iguales son com o las
hiedas. F.n consecuencia, las partes iguales y correspondientes
de las pulsaciones correspondientes irn y volvern juntas por
espacios proporcionales a sus contracciones y dilataciones, con
velocidades que son como dichos espacios, por lo que las
pulsaciones, que en el transcurso de una ida y una vuelta
avanzan un espacio igual a su anchura y penetran siempre en los
lugares de las pulsaciones inmediatamente precedentes, avanza
rn, por razn de la igualdad de las distancias, con igual
velocidad en ambos medios.
C aso 2. Si las distancias o las longitudes de las pulsaciones
son mayores en un medio que en otro, supongamos que las
partes correspondientes, en su ida y vuelta, describen espacios
siempre proporcionales a las anchuras de las pulsaciones l:n esc
caso, sus contracciones y dilataciones sern iguales, en conse
cuencia, si los medios son homogneos, las fuerzas elstica''

438

ISAAC V EN TO ,V

motrices que los agitan con un movimiento reciproco, sern


tambin iguales. Ahora bien, la materia a mover por dichas
fuerzas es como la anchura de las pulsaciones, y el espacio por el
que se mueven cada vez que van y vuelven est en la misma
razn. Por lo dems, el tiempo de una ida y vuelta est en razn
compuesta de la ra/ cuadrada de la materia y la raz cuadrada
d d espacio, por lo que es como el espacio. Pero las pulsaciones
avanzan un espacio igual a sus anchuras en d tiempo de una ida
y una vuelta, es decir, recorren espacios proporcionales a los
tiempos y son, en consecuencia, igualmente veloces.
C aso 3. Tn consecuencia, en medios de igual densidad y
fuerza elstica, las pulsaciones son igualmente veloces. Ahora
bien, sj la densidad o la tuerza elstica del medio aumentan,
entonces, dado que la tuerza motriz aumenta en razn de la
fuerza clstica, y que la materia a mover aumenta en razn de la
densidad, el tiempo necesario para producir el mismo movimien
to que antes aumentar como la raiz cuadrada de b razn de la
densidad y disminuir como la raiz cuadrada de la razn de
La fuerza clstica. I n consecuencia, la velocidad de las pulsa
ciones estar en razn compuesta de la raiz cuadrada de la
razn inversa de la densidad del medio y la raiz cuadrada de la
razn directa de la fuerza elstica, (J.E.D,
I sta Proposicin quedar mejor aclarada tras la construc
cin del siguiente problema.

PROPOSICIN X.IX, P robi .fma XI


Dadas la denudad y tuerza elstica de un medio, determinar
velocidad de las pulsaciones.

Supngase que el medio est presionado por un peso que


reposa sobre I a la manera de nuestro aire. Sea A la altura de
un medio homogneo cuyo peso es igual al que reposa sobre l y
cuya densidad es la misma que la del medio comprimido donde
se propagan las pulsaciones. Supngase que se construye un
pndulo cuya longitud entre el punto de suspensin y el oentro
de oscilacin es A, y en el tiempo en que dicho pndulo
complete una oscilacin de ida y vuelta, la pulsacin se
propagar hacia adelante por un espacio igual a la circunferen
cia de un circulo descrito con radio A.

PRINCIPIOS MA TEMA TtCOS

Pues, respelando la construccin de la Pro


posicin XLVIf, si cualquier linca fsica que.
como EF. describe el espacio PS en cada
vibracin sufre en los extremos P y S de cada
ida y vuelta la accin de una fuerza elstica
igual a su peso, completar sus diversas vibra*
dones en el tiempo en que oscilara en un
dcloide cuyo permetro sea igual a la longitud
PS. porque fuerzas iguales impulsan a corps
culos iguales por espacios iguales en tiempos
iguales, En consecuencia, puesto que los ticnv
pos de las oscilaciones son como la raz cuadra
da de las longitudes de los pndulos, y la
longitud de! pndulo igual a la mitad del arco
de la cicloide completa, el tiempo de una
vibracin ser al tiempo de oscilacin de un
pndulo cuya longitud sea A como la raz
cuadrada de la longitud J PS o PO a la longitud
A, Pero la fuerza clstica que impulsa a la linca
fsica breve EG cuando se encuentra en sus
puntos extremos P. S era
(en la demostracin de la
Proposicin XLVIh a
toda su fuerza clstica
como H L - K N es a V,
es decir (puesto que el
punto K cae ahora sobre
P), como HK a V, y toda
esa fuerza, o. lo que es lo
mismo, el peso que repo
sa sobre la lnea breve
EG y la comprime, es al peso de la linea breve
como la altitud del peso en cuestin es a K i,
longitud de la linea breve. En consecuencia,
tomando el producto de trminos corres
pondientes. la fuerza con que la linca breve EC
es impulsada en los puntos P y S es al peso de
dicha linea breve como HK v A es a V y FG, o
como PO x A es a VY\ pues HK era a EG
como PO a V En consecuencia, dado que lu^
tiempos en que cuerpos iguales son impulsados
por espacios iguales son inversamente propor-

JV
G-

43 9

440

ISAAC NEW TON

Clnales a la raz cuadrada de las fuerzas, el tiempo de una


vibracin producida por la accin de dicha fuerza elstica ser al
tiempo de la vibracin producida por el impulso del peso como
la raz cuadrada de la razn de V V a PO x A, y, en consecuen
cia, al tiempo de oscilacin de un pndulo cuya longitud sea A
como la rai/ cuadrada de la razn de VV a PO x A y como la
raiz cuadrada de la razn de PO a A junta mente, es decir, estar
en la razn entera de V a A. Pero el pulso se propagar
directamente hacia adelante por un espacio igual a su anchura
BC en el tiempo de una vibracin compuesta por la ida y vuelta
del pndulo. En consecuencia, el tiempo en que una pulsacin
recorre el espacio BC es al tiempo de una oscilacin compuesta
por la ida y vuelta del pndulo como V es a A, es decir, corno
BC es a la circunferencia de un circulo cuyo radio es A. Pero el
tiempo en que la pulsacin recorre el espacio BC est en la
misma razn al tiempo en que recorrera una longitud igual a
dicha circunferencia >, en consecuencia, la pulsacin recorrer
una longitud igual a dicha circunferencia en el tiempo de la
mencionada oscilacin. Q.E.D.
C o r o la r io L La velocidad de Las pulsaciones es igual a la
que los cuerpos pesados adquieren cayendo con un movimiento
igualmente acelerado y describiendo en su cada la mitad de la
altura A, Pues la pulsacin en el supuesto de que se mueva con
la velocidad adquirida por esa cada, recorrer en el tiempo de la
caida un espacio igual a toda la altura A. En consecuencia, en el
tiempo de una oscitacin compuesta por una ida y una vuelta,
recorrer un espacio igual a la circunferencia de un circulo
descrito con radio A, pues el tiempo de caida es al tiempo de
oscilacin como el radio de un circulo a su circunferencia.
C o r o l a r i o II. En consecuencia, puesto que la altura A es
directamente proporcional a la fuerza elstica del fluido e
inversamente proporcional a la densidad del mismo, la velocidad
de las pulsaciones estar en razn compuesta de la raz cuadra
da de la razn inversa de la densidad y la raz cuadrada de la
razn directa de la fuerza elstica.
P r o p o s i c i n L. P r o b l e m a XII

Determinar

distancian de las pulsaciones.

Determnese el numero de vibraciones del cuerpo cuyo


temblor produce las pulsaciones para un tiempo dado. Divdase

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

441

por esc nmero el espacio que la pulsacin puede recorrer en el


mismo tiempo y se determinar la anchura de una pulsacin.

Q.E.I.
E s c o l io

l as ltimas Proposiciones alaen al movimiento de la luz y


los sonidos. Dudo que la luz se propaga en linca recta, es
evidente que no puede consistir slo en accin Isegn las
Proposiciones XLl y XLH). En lo que toca a los sonidos, dado
que provienen de cuerpos vibrantes, no pueden ser ms que
pulsaciones del aire propagadas por l (por la Proposicin
XLl 11). como confirman los temblores que los sonidos fuertes y
profundos excitan en los cuerpos cercanos, como ocurre con el
sonido del tambor, pues los temblores rpidos y cortos no se
excitan con tanta facilidad. Pero es bien sabido que cualquier
sonido que caiga sobre cuerdas unidas a los cuerpos sonoros
excita temblores en dichas cuerdas. Ello es tambin confirmado
por la velocidad de los sonidos, pues dado que las gravedades
especificas del agua de lluvia y el mercurio son entre si
aproximadamente como I a 13$, y dado que las gravedades
especificas del aire y el agua de lluvia son entre si aproxim ada
mente como 1 a 870 cuando el mercurio del barmetro alcanza
una altura de 30 pulgadas de nuestra medida, las gravedades
especificas del aire y el mercurio son entre si como 1 a 11890. En
consecuencia, cuando el mercurio alcanza una altura de 30
pulgadas, una altura de aire uniforme con peso suficiente para
comprimir nuestro aire hasta su densidad conocida deber ser
igual a 356700 pulgadas, 29725 pies de nuestra medida, que es
precisamente la altura del medio que he llamado A en la
anterior Proposicin. Un circulo de 29725 pies de radio tiene
una circunferencia de 186768 pies Y dado que un pndulo de
39$ pulgadas de longitud completa una oscilacin de ida y
vuelta en dos segundos de tiempo, como es bien sabido, se sigue
que un pndulo de 29725 pies, 18676H pulgadas de longitud
completar una oscilacin analoga en I9U segundos ln
consecuencia, un sonido avanzar en ese tiempo 186768 pies, y
en un segundo 979 pies.
Pero en este clculo no hemos tomado en cuenta el espesor
de las partculas slidas del aire por el que el sonido se propaga
instantneamente. Dado que el peso del aire es al peso del agua

442

iS A A C N E IV T O S

como l a 870, y dado que las sales son casi dos veces ms densas
que el agua, si las partculas de aire son de aproximadamente la
misma densidad que las de agua o sal y la rareza del aire se d ttd
a los intervalos de las partculas, el dimetro de una partcula de
aire ser al intervalo entre los centros de las partculas como 1 a
aproximadamente 9 o 10, y al intervalo entre las partculas
mismas como 1 a 8 6 9. En consecuencia, a los 979 pies que, de
acuerdo con Jos anteriores clculos, siempre avanzar un sonido
en un segundo de tiempo, podemos aadir
o aproximada*
mente 109 pies, para compensar el espesor de las partculas del
aire, por lo que un sonido avanzar unos 1 0 K8 pies en un
segundo de tiempo.
Por lo dems, como los vapores que dotan en el aire son de
distinta fuente, dichos vapores participarn poco o nada del
movimiento del verdadero aire donde se propagan los sonidos.
Ahora bien* si eslos vapores permanecen inmviles, el mov*
miento se propagar ms velozmente por el verdadero aire, y
ello como la raiz cuadrada del defecto de materia. En consecuen
ca, si la atmsfera consiste en diez partes de verdadero aire y
umi parte de vapores, el movimiento de los sonidos ser ms
veloz* como La raiz cuadrada de la razn de 11 a 10, o muy
aproximadamente en la razn entera de 2 0 a 2 1 , que &i se
propagara por once partes de verdadero aire. En consecuencia,
el movimiento de los sonidos arriba descubierto debe aumentar*
se en dicha razn. Por este medio el sonido recorrer 1142 pies
en un segundo de tiempo.
Ello ser cierto en primavera y otoo, cuando el aire est
enrarecido por el suave calor de estas estaciones, por lo que su
fuerza clstica se hace algo ms intensa. Pero en invierno,
cuando el aire es condensado por el fro y su fuerza elstica es
algo menor, el movimiento de los sonidos ser ms lento como
La raz cuadrada de la densidad. En verano, sin embargo, ser
ms rpido.
Pues bien, los experimentos demuestran que los sonidos
avanzan realmente unos 1142 pies de medida n^/i.s#. 1070 pies
de medida traneexa* en un segundo de tiempo.
C onocida la velocidad de los sonidos tambin se conocen los
intervalos de las pulsaciones. M. Sauueur, por medio de experi
mentos. determin que una flauta abierta de unos cinco pies de
Pars produce un sonido del mismo tono que una cuerda de
viola que vibra cien veces por segundo. En consecuencia, en el
espado de 1070 pies de Pars, que un sonido recorre en un

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

443

segundo de liempo, hay certa de l(X) pulsaciones, por lo que una


pulsacin llena un espacio aproxim ado de 10 to pies de Taris, es
decir, aproximadamente dos veces la longitud de la flauta, f n
consecuencia, es probable que las anchuras de las pulsaciones de
los sonidos de flautas abiertas sean iguales a dos veces la
longitud de las flautas.
Por lo dems, del Corolario de la Proposicin XLVII se
desprende la ran de que los sonidos tesen al nusmo tiempo
que el movimiento del cuerpo sonoro y de que no se oigan tanto
si estamos a gran distancia del cuerpo sonoro como si estamos
muy cerca de l. Por otra parte, de los anlenorcs principios se
desprende claramente por qu ra/on aumentan tan poderosa
mente Jos sonidos en las trompetillas: todo movimiento recipro
co tiende a aumentar por accin de la causa generadora en cada
retorno, Y en los tubos que perturban la dilaiacion de los
sonidos el movimiento decae mas lentamente y se repite con
mayor luera, siendo, en consecuencia, incrementado por el
nuevo movimiento imprimido a cada retorno. Y stos son los
principales fenmenos en lo que toca a los sonidos,

Seccin 9. El movimiento circular de los fluidos.

SECCION IX
El movimiento circular de tos fluidos,

H iptesis

La resistencia debido a a faifa de lubricidad de tas partes de un


fluido es, 7 i igualdad de tas dems condiciones, proporcional a la
velocidad con i/ut1 as partes del fluido se separan unas de otras.

P r o p o s ic i n

T e o r e m a

XXXIX

.S un cilindro stido infinitamente largo gira en un fluido uniforme


c infinito con movimiento uniforme en torno a un eje de posicin
dada, y el fluido es obligado a tfrar nicamente por este impulso
del cilindro, y todas as partes del Jluido persisten en su movimien
to uniforme, afirmo que tos tiempos peruidicos de tas partes del
fluido son como sus distancias al eje del cilindro,
Sea AEL un cilindro que gira uniformemente en lom o al eje
S, y supngase que los circuios concntricos BGM, CHN, DIO,
EKP, etc,, dividen el fluido en innumerables orbes slidos
cilindricos del mismo grosor, Entonces, como el fluido es
homogneo, las impresiones que los orbes contiguos producen
unos en otros sern (segn la Hiptesis) como sus traslaciones
mutuas y como las superficies contiguas donde se producen las
impresiones. Si la impresin producida en un orbe cualquiera es
mayor o menor en su lado cncavo que en el convexo, la
impresin ms fuerte prevalecer, acelerando o retardando el

PRINCIPIOS MA TEMA TICOS

445

movimiento d d orbe en la medida en que sea andarm e n


contraria al movimiento del mismo, En consecuencia, para que
lodos los orbes persistan uni
formemente en su movimiento,
las impresiones producidas en
ambos lados deben ser iguales,
y sus direcciones opuestas. En
consecuencia, puesto que las
impresiones son como las su
perficies contiguas y como sus
mutuas traslaciones, las trasla
ciones sern inversamente pro
porcionales a las superficies, es
decir, inversamente proporcio
o
p
nales a las distancias entre las
superficies y el eje. Pero las
diferencias de los movimientos angulares en lom o al eje son
como dichas traslaciones aplicadas a las distancias, o directa
mente proporcionales a las traslaciones e inversamente propor
cionales a las distancias, es decir, uniendo estas razones, inversa
mente proporcionales a los cuadrados de las distancias. En
consecuencia, si se levantan las lineas An, Bb, Ce, Dd, Ei, etc.,
perpendiculares a las diversas partes de la linca recta infinita
SABCDEQ c inversamente proporcionales a los cuadrados de
SA, SB, SC, SD, SE, etc., y se supone que por los extremos de
dichas perpendiculares pasa una curva hiperblica, las sumas de
las diferencias, es decir, los movimientos angulares completos,
sern como las correspondientes sumas de las lneas Au, Bfc, V,
Dd, Ee, es decir (si para constituir un medio uniformemente
fluido se aumenta y disminuye in infinitum el nmero de orbes y
su anchura, respectivamente), como las reas hiperblicas AaQ,
BbQ, O Q , DdQ, EeQ, etc , anlogas a las sumas; y los tiempos,
inversamente proporcionales a los movimientos angulares, sern
tambin inversamente proporcionales a dichas reas. Ei conse
cuencia, el tiempo peridico de una partcula cualquiera, como
D, es inversamente proporcional al rea EWQ, es decir (como se
desprende de los mtodos conocidos de cuadratura de curvas),
directamente proporcional a la distancia SD. Q.E.D.
C o r o l a r i o I. Por tanto, los movimientos angulares de las
partculas d d fluido son inversamente proporcionales a sus
distancias al ejie deJ cilindro, y las velocidades absolutas son
iguales.

446

ISA A C N E W TON

C o r o l a r io II. Si un fluido est contenido en un recipiente


cilindrico de longitud infinita y contiene a su vez otro cilindro* y
ambos cilindros giran en torno a un eje comn, y los tiempos de
sus revoluciones son como sus semidimetros y todas las partes
del fluido persisten en su movimiento, I02 tiempos peridicos de
las diversas partes sern como las distancias a los ejes de los
cilindros.
(/orol a rio III. Si se aade o se resta cualquier cantidad
comn de movimiento angular al cilindro y fluido que se
mueven de esta forma, dado que el nuevo movimiento no
al le rara la mutua resistencia de las partes del fluido, el movi
miento de las parles con respecto a las dems no cambiar, pues
las traslaciones de las partes dependen de la resistencia. Cada
una de las partes persistir en el movimiento que no sea ms
acelerado que retardado por la resistencia sufrida en ambos
lados y direcciones opuestas.
C o r o la r io IV. En consecuencia, si en este sistema compielo de cilindros y fluido se suprime todo el movimiento angular
del cilindro exterior, tendremos el movimiento del fluido en un
cilindro en reposo.
C o r o la r io V. En consecuencia, si el fluido y el cilindro
extenor estn en reposo y el cilindro interior gira uniformemen
te, se comunicar al fluido un movimiento circular que se
propagar gradualmente por lodo el fluido y crecer continua
mente hasta que las diversas parles del fluido adquieran el
movimiento determinado en el Corolario IV.
C o r o l a r io VI. Y como el fluido se esfuerza en propagar su
movimiento aun ms lejos, tu impulso har tambin girar al
cilindro exterior, salvo que el cilindro sea sujetado por la fuerza,
y acelerar su movimiento hasta que los tiempos peridicos de
ambos cilindros sean iguales entre si. Pero si el cilindro exterior
es sujetado por la fuerza, se esforzara en retardar el movimiento
del fluido y, salvo que el cilindro interior mantenga este
movimiento por medio de alguna tuerza externa imprimida
sobre el, lo hara cesar gradualmente.
Todo ello puede probarse haciendo el experimento en agua
profunda y estancada,

PRIS'CIPtOS MA TEMA TICOS


PROPOSICION

I IL

Ti

ORI

447

X L

Si u n a e s f e r a s l i d a y i r a r o n m o v i m i e n t o u n i f o r m e en l o n u > o un e je
de p o s i c i n d a d a e n un fluido u n i f o r m e e in f i n i to r el f l u i d o s o l o es
o b l i g a d o a g i r a r p o r e l i m p u l s o d e e s t a e s f e r a , v r a d a p<irtc d e l

fluido

p e r s is te en su m o v im ie n to u n iform e, afirm o y u e los

nVmpo^

p e r i d i c o s d e l a s p a r t e s d e t f l u i d o s o n c o m o l o s c u a d r a d o s d e su s
d i s t a n c i a s a l c e n t r o d e la e s f e r a .

CASO 1. Sea AFL una esfera que pira uniformemente en


lomo al eje s, y supngase que los circuios concntricos BGM,
CHN, DIO. FKP, etc., dividen el fluido en innumerables orbes
concntricos del mismo grosor. Supngase que estos orbes son
slidos y, como el fluido es homogneo. Jas impresiones que los
orbes contiguos
producen
unos en oros sern Isegiin l:i
suposicin) como sus trasla
ciones mutuas y las superficies
contiguas donde se producen
las impresiones. Si la impre
sin producida en un orbe
cualquiera es mayor o menor
en su lado cncavo que en el
convexo, la impresin ms po
derosa prevalecer, acelerando
o retardando el movimiento
del orbe en la medida en que
su movimiento sea conforme o
contrario al movimiento del mismo, hn consecuencia, para que
todos los orbes persistan uniformemente en su movimiento, las
impresiones producidas en ambos lados del orbe debern ser
iguales, y sus direcciones opuestas. En consecuencia, puesto que
las impresiones son como las superficies contiguas y como sus
mutuas traslaciones, las traslaciones sern inversamente propoicionales a las superficies, es decir, inversa trenle proporcionales i
los cuadrados de las distancias entre las superficies y el cenlro
Pero las diferencias de los movimientos angulares en torno al eje
son como dichas traslaciones aplicadas a las distancias, o
directamente proporcionales a las traslaciones e inversamente
proporcionales a las distancias, es decir, combinando estas
razones, inversamente proporcionales a los cubos de las distan
cias. En consecuencia, si se levantan las lineas A<c Bh. (Y . D d .

448

ISA A C S E W T O N

IV. etc. perpendiculares a las diversas partes de la linea recta


infinita SABCDEQ c inversamente proporcionales a los cubos
de SA. SB. S \ SD, SE. etc., las sumas de las diferencias, es decir,
los movimientos angulares completos, sern como las
correspondientes sumas de tas lineas Ao, Bh. Ce. Dd, Ec\ etc., es
decir tsi para constituir un medio uniformemente fluido se
aumenta y disminuye i /nfimfum el nmero de orbes y su
grosor, respectivamente!, como las reas hiperblicas ArQ, BfrQ.
CYQ. DcfQ. Er(J, e tc . anlogas a las sumas: y los tiempos,
inversamente proporcionales a los movimienios angulares, sern
tambin inversamente proporcionales a dichas reas. En conse
cuencia, el tiempo peridico de un orbe cualquiera DIO es
inversamente proporcional al rea DJQ. es decir (segn los
mtodos conocidos de cuadratura!, directamente proporcional al
cuadrado de la distancia SD l o que haba que demostrar en
primer lugar.
C aso 2. Trcese desde el centro de la esfera un gran nmero
de lineas rectas indefinidas formando ngulos dados con el eje
superndose mutuamente por diferencias iguales. Imagines que,
al girar eslas lincas en torno al eje, tos orbes son cortados en
innumerables anillos: entonces cada anillo tendr cuairo anillos
coniiguos, uno por dentro, uno por fuera y dos a los lados.
Ahora bien, ninguno de estos anillos puede ser impulsado
igualmente y en direcciones contrarias por la resistencia de los
anillos interior y exterior, salvo que el movimiento sea comuni
cado conforme a la ley que demostramos en el Caso l. Esto se
desprende de aquella demostracin. F.n consecuencia, una serie
cualquiera de anillos, tomadd en cualquier linea recta que se
extienda in mfimtum desde el globo, se mover conforme a la ky
del Caso I, salvo que la supongamos perturbada por la resisten
cia de los anillos que tiene a ambos lados. Sin embargo, en un
movimiento conforme a esta ley to hay tal resistencia, por lo que
no puede ser obstculo alguno a la persistencia de los movimien
tos conforme a la ley. Si anillos situados a igual distancia del
centro giran ms velozmente o ms lentamente cerca de los
polos que cerca de la eclptica, su mutua resistencia los acelerar
si son lentos y los retardar si son veloces, por lo que los tiempos
peridicos se aproximarn continuamente a la igualdad, confor
me a la ley del Caso I. En consecuencia, esta resistencia no
impedir en absoluto que el movimiento se realice conforme a la
ley del Caso I, por lo que la ley se cumplir y los tiempos
peridicos de los diversos anillos sern como los cuadrados de

P R IN C IP IO S M A TEMA TICOS

449

sus distancias al centro del globo, Lo que haba que demostrar


en segundo lugar.
CASO 3. Supngase ahora que cada uno de los anillos es
dividido por secciones transversales en innumerables partculas,
constituyendo una substancia absoluta y uniformemente fluida.
Como estas secciones no tienen relacin con la ley del movi
miento circular, sino que slo sirven para producir una substan
cia fluida, la ley del movimiento circular seguir igual que antes,
y los pequesimos anillos no modificarn su asperidad y fuerza
de resistencia mutua por razn de estas secciones o, de hacerlo,
la modificarn igualmente. En consecuencia, al ser la misma la
proporcin de las causas, la proporcin de los efectos, es decir,
la proporcin de los movimientos y los tiempos peridicos, ser
tambin la misma. Q E .D Ahora bien, como el movimiento
circular y la fuerza centrfuga que del mismo se deriva son
mayores en la eclptica que en los polos, tiene que haber alguna
causa que opere para retener a las diversas partculas en sus
circuios, pues de lo contraro la materia que se encuentra en la
ediptica se apartar siempre del centro y dar un rodeo hacia
los polos por el exterior del vrtice, para volver desde all a la
ediptica por el eje, en continua circulacin.
C o r o l a r i o L P o r tanto, los m ovim ientos angulares de las
partes del fluido en torno al eje del globo son inversamente
proporcionales a los cu ad rados de las distancias al centro del
globo, y la velocidades absolutas son inversamente propo rcion a
les a los m ism os cuadrados aplicados a las distancias al eje.
C o r o l a r i o 11. Si un globo gira con movimiento uniforme

c& torno a un eje de posicin dada en un fluido semejante e


infinito en reposo, comunicar al Huido un movimiento como el
de un vrtice, y este movimiento se propagar gradualmente
hacia adelante in infinitum. V este movimiento aumentar
continuamente en todas las partes del fluido hasta que los
tiempos peridicos de las diversas partes sean como los cuadra
dos de las distancias al centro del globo.
C o r o l a r i o U L C o m o las panes interiores del vrtice,
debido a su m ayor velocidad, presionan y em pujan co ntin ua
mente hacia adelante a las parles exteriores, com unicndoles
continuamente m ovim iento con esta accin, y com o las partes
exteriores com unican al m ism o tiem po la mism a cantidad de
movimiento a las que estn m s all, y co n esta accin
conservan inalterable la cantidad de su m ovim iento, es evidente
que el m ovim iento se transfiere continuam ente desde el centro

450

S.4AC N E W TO N

hacia la circunferencia del vrtice, hasta ser devorado y perderse


en la ilimitada extensin de dicha circunferencia. La materia
situada entre dos superficies esfricas concntricas al vrtice
jamas ser acelerada, porque dicha materia siempre transferir d
movimiento que recibe de la materia ms cercana al centro a la
materia situada ms cerca de la circunferencia.
COROLARIO-' IV En consecuencia, para que un vrtice
continue en el mismo estado de movimiento hace falta algn
principio activo del que el globo pueda recibir continuamente la
misma cantidad de movimiento que siempre est comunicando a
la materia del vortice. Sin un principio de esta indole es
indudable que el globo y las partes interiores del vrtice, al
propagar siempre su movimiento a las partes exteriores sin
recibir nuevo movimiento, se movern gradualmente ms despa
cio, hasta dejar de girar por completo.
C o r o l a r i o V. Si en el mismo vrtice, a una determinada
distancia de su centro* hubiera otro globo que debido a alguna
fuerza girara constantemente en tom o a un eje de una inclina*
cin dada, el movimiento de este globo hara girar al fluido
como lo hace un vrtice. Al principio, este nuevo y pequeo
vrtice girara con su globo en torno al centro del ms grande,
mientras su movimiento avanza ms y ms, propagndose
gradualmente in mtinitum en la misma forma que el primer
vrtice. Y, por la misma razn que d globo del nuevo vrtice era
afectado antes por el movimiento del otro vrtice, el globo de
este ltimo ser afectado por el movimiento del nuevo, de forma
que los dos globos girarn en torno a algn punto intermedio,
alejndose uno del otro, debido a su movimiento circular, salvo
que alguna fuerza se lo impida. Despus, si cesan las fuerzas
constantemente imprimidas por las que los globos persisten en
su movimiento, y todo queda en manos de las leyes de la
mecnica, el movimiento de los globos languidecer gradual
mente (por la razn expuesta en los Corolarios III y IV) hasta
que los vrtices, finalmente, se detengan por completo.
C O R O LA R IO VI, Si vario globos giraran constantemente en
lugares dados y con velocidades determinadas en torno a ejes de
posicin dada, de ellos surgiran otros tantos vrtices prosi
guiendo in infnti um Pues, por la misma razn que cualquier
globo propaga su movimiento in ij^Atuim, todo otro globo
propagar tambin el suyo m inflnitum, por lo que todas las
partes del fluido infinito se agitarn con un movimiento debido
a las acciones de los globos. En consecuencia, los vrtices no

P ftfS C lP fO S MA TEMA TICOS

451

estarn confinados a limites determinados, sino que tropezarn


gradualmente unos con otros, por lo que. debido a la accin
mutua de los vrtices, los globos sern continuamente d