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ROMAN

Hafen in Jakarta: Hier erlebt der Held in Adrian Witschis Novelle

Zwei Visionre im
Hhenrausch
Der Bildhauer Frdric Bartholdi und der Ingenieur
Gustave Eiffel waren im 19. Jahrhundert unerbittliche
Rivalen. Zumindest gemss dem neuen Roman
Giganten des Basler Schriftstellers Claude Cueni.

eine wilde Nacht

NOVELLE

Ein Trumer auf Abwegen


In Adrian Witschis
Novelle Hoffentlich ist
niemand verletzt reist
ein angehender Journalist nach Indonesien und
stellt dabei sein ganzes
Leben auf den Kopf.

Vinzent steht neben der Kaffeemaschine und schneidet einen Trues-Cake an, als ihn
Iwan vom People-Ressort fragt,
ob er heute Geburtstag habe.
Nein, nein. Ist mein letzter
Tag hier. () Mein Praktikum
luft aus, antwortet Vinz.
Ein paar vage Plne hat er
bereits: Er will mit seiner
Freundin Ava zusammenziehen und vorher nach Indonesien reisen. Doch als sie fr die
gemeinsame Wohnung einkaufen gehen, ist der 30-jhrige Trumer nicht ganz bei
der Sache. Ich will nicht immer alles entscheiden mssen.
Scheisse, jetzt sag doch einfach, welchen der beiden Teller
du willst!, schreit die temperamentvolle Freundin. Und
auch, als sie ihn fragt, wann er
abfliegt, ist Vinz unsicher.
Die Schwierigkeiten sind
vorprogammiert. Das erste

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Hindernis wartet bereits am


Flughafen von Jakarta: Sein
Pass ist nicht mehr so lange
gltig wie ntig. Und er verpasst den Anschlussflug nach
Bali. In Jakarta macht Vinz
eine abenteuerliche Hafenrundfahrt, lernt den Australier
Mick kennen und erlebt eine
Nacht, an die er sich sein ganzes Leben lang erinnern wird.
Und am nchsten Tag erzhlt
ihm Ava am Telefon etwas vllig Unerwartetes.
Adrian Witschis erste Novelle reisst die Leser mit. Durch
die schnellen, detaillierten Szenenwechsel wirkt sie kurzweilig. Witschi hat Germanistik,
Philosophie und Geschichte
studiert und lebt in Zrich.
Seit sechs Jahren arbeitet er als
freier Autor und Journalist und
unternimmt immer wieder
Reisen nach Indonesien.
Melanie Riedi

Buch
Adrian Witschi
Hoffentlich ist
niemand verletzt
117 Seiten
(Salis 2015).

Der eine war der feinfhlige


Knstler, der andere der kalte
Rechner Visionre waren beide: Gustave Eiel mit dem nach
ihm benannten Turm fr die
Weltausstellung von 1889 in Paris, Frdric Bartholdi mit der
Freiheitsstatue im Hafen von
New York, die drei Jahre zuvor
auf Liberty Island eingeweiht
wurde. Sie sind die Helden im
neuen Buch des Basler Autors
Claude Cueni, der bereits historische Romane wie Csars
Druide oder Das grosse Spiel
ber den Finanzjongleur John
Law im 18. Jahrhundert geschrieben hat. Letztes Jahr konnte der 59-jhrige Schriftsteller
mit dem teilweise autobiografischen Roman Script Avenue
einen Auflageerfolg feiern, an
einer Fortsetzung dieses Werks
arbeitet er gegenwrtig.

Heftige Emotionen
Mit Giganten erzhlt er die Geschichte einer angeblichen Rivalitt zwischen Eiel (18321923)
und Bartholdi (18341904), die
er mit ereignisgeschichtlichen
Episoden aus der zweiten Hlfte
des 19. Jahrhunderts schmckt.
In Cuenis Worten ist der Roman
eine Fiktion aus historisch gesicherten Fakten und teilweise erfundenen Ereignissen. So entzndet sich der Konflikt zwischen den beiden Pionieren

nach jugendlicher Freundschaft


im Kampf um die Gunst einer
fiktiven Anglique. Der flamboyante Eiel kann ihr materielle Sicherheit bieten, Bartholdi viel
Liebe sie will beides.
Wie in allen seinen Bchern
setzt der Autor auf heftige Emotionen, etwa als die beiden Kontrahenten sich bei einem Zwist
um die begehrte Geliebte gegenberstehen: Frdric fixierte
Gustave, lauerte auf eine Reaktion, doch Gustaves Gesicht zeigte
keine Reaktion. Die beiden
Mnner erkannten, dass sie
Rivalen geworden waren.

Gefhrliche Expedition
Reizvoll fr den Leser ist die Begegnung mit historisch verbrgten Figuren. Da gibt es einen Besuch im Atelier des legendren
Fotografen Gaspard-Flix Tournachon, genannt Nadar. Oder
auf einer Reise der Protagonisten
nach gypten tritt Ferdinand de
Lesseps auf, der Erbauer des
Suezkanals.
Abenteuerlich ist die erzhlerische Exkursion, auf die Cueni
die halbfiktionale Figur Charles
Bartholdi schickt, den lteren
Bruder von Frdric. Der historisch verbrgte Mann ist in der
Version Cuenis der Typ Gambler, dem das Leben nicht risikoreich genug sein kann. So trampt
der Unglckliche in einen ent-

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TIPPS

ANDRI POL

Unterhaltsame Lektre

Claude Cueni: Die Freiheitsstatue taucht in seinem Roman auf

legenen Winkel Alaskas, wo


Gold gefunden wurde. Cueni
schildert seinen vergeblichen
Kampf gegen die Unbilden der
Natur im Stil einer fiebrigen
Horrorgeschichte. Mit dieser
Expedition ebenso wie mit der
Nilfahrt zu den Pyramiden illustriert er, wie gefhrlich das
Leben in jener Zeit fr Reiselustige war nicht nur wegen

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des fehlenden Komforts. Cueni


schildert ausfhrlich die Folgen
kolonialer Sexabenteuer der
Europer im Orient fast alle
Mnner kehrten mit einer Syphilis-Infektion heim.
Der Roman Giganten enthlt schweizerisches Lokalkolorit. Eiel wie Bartholdi waren
mit der Stadt Basel verbunden.
Bartholdis Strassburger Denk-

Eine tragische Dimension dagegen hat die Verbindung von


Gustave Eiel zu Basel. Eine
von ihm konstruierte Eisenbahnbrcke strzte am 14. Juni
1891 ber dem Flsschen Birs
bei Mnchenstein zusammen,
als ein Personenzug darberfuhr. Der Unfall kostete 73 Passagieren das Leben es ist das
bis heute schwerste Eisenbahnunglck der Schweiz. Die Katastrophe war auf Konstruktionsmngel zurckzufhren, die
dem Nachruhm Eiels indes
nichts anhaben konnten. Der
Glanz des Pariser Turms war zu
gross.
Giganten ist ein unterhaltender Sommerlesesto, der zu
einer fantasievollen Reise einldt. Die Leserinnen und Leser
knnen in all den Intrigen und
Abenteuern mitschwelgen
und erfahren dabei berraschendes vom Leben im 19.
Jahrhundert.
Rolf Hrzeler

Buch
Claude Cueni
Giganten
398 Seiten
(Wrterseh-Verlag
2015).

Do, 6.8., 20.00


Zeughaus Lenzburg AG

Lesung:
Christoph Poschenrieder u.a.
Im Musikdorf Ernen wird nicht
nur der Musik gefrnt, sondern auch der Literatur: Am
Literaturwochenende Querlesen sind der deutsche Autor
Christoph Poschenrieder (Bild),

der Basler Alain Claude Sulzer


und der Hamburger Friedrich
Dnhoff zu Gast. Die aus dem
WDR bekannte Bettina Bttinger moderiert die Lesungen.
Sa, 25.7., 20.00
(Alain Claude Sulzer)
So, 26.7., 11.00
(Friedrich Dnhoff)
So, 26.7., 14.00
(Christoph Poschenrieder)
Tellenhaus Ernen VS
www.musikdorf.ch

Lesung: Hans Jrg Mller


Post aus Hawaii: Schauspieler
Hans Jrg Mller liest aus Rei seberichten von Mark Twain
von 1866. Mit Humor und
Schwung berichtete der Autor
als junger Reporter von Walfngern, bereifrigen Missionaren und schnen hawaiiani schen Frauen. Er erweist sich
dabei mit seinem spttischen
Blick weniger als Ethnologe,
aber als guter Beobachter.
Fr, 7.8., 21.00 Tiki Bar Basel

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DANIELA AGOSTINI/ DIOGENES VERLAG

mal beim Bahnhof SBB lockt


seit Ende des 19. Jahrhunderts
den Besucher mit imperialer
Geste in die Stadt.

Diskussion: Ariadne von


Schirach und Marco Salvi
Der konom Marco Salvi und
die Philosophin Ariadne von
Schirach wetzen in der Ausstellung Geld Jenseits von
Gut und Bse die Klingen: Ist
der Mensch ein Homo oeconomicus oder beutet er sich da mit selbst aus? Die Redner
haben je 10 Minuten Zeit, ihre
Positionen zu vertreten. Es
folgt eine Diskussion mit Einbezug des Publikums.