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Racismo, colonialismo y violencia cientfica

Eduardo Menndez

Racismo, colonialismo y violencia cientfica


EDUARDO MENENDEZ
"El genio ms brillante es un eunuco intelectual
cuyo conocimiento no se propaga tanto como es posible.
G.G. Simpson 1

Cuando se habla de racismo muchas personas oponen reparos a que este problema sea tratado
excepto para definir la situacin norteamericana, sudafricana o de otros pocos casos similares.
Los reparos pueden resumirse (a pesar de su variedad) en una sola posicin: salvo ejemplos no
demasiado relevantes, en Amrica Latina el racismo no es un problema central.
Esta manera de entender o describir nuestra propia realidad que tambin incluye a Argentina y
Uruguay, est sealando de entrada el rol mistificador, divisor y enmascarador del racismo.
Porque estas personas, por no decir todos nosotros, establecemos una suerte de divisin,
esquematizacin y simplificacin permanente de la cotidianeidad en que vivimos y de los procesos
histricos que nos han ido constituyendo.
Son los mismos que niegan la existencia del racismo, los que dicen de buena o mala fe que este
es un problema inventado por los judos, o que debe ser analizado "adonde haya blancos y
negros", pero no entre nosotros.
Son los mismos que tratan de acotar el racismo donde hallan una situacin "clara de raza o de
color", los que repiten en su forma ms mecnica una de las caractersticas bsicas del racismo
en cuanto a ideologa: anular y malinterpretar las causas que realmente estn produciendo
determinados fenmenos econmicos y sociales, en beneficio de una interpretacin de la cual se
hacen cargo en forma indirecta las clases dominantes vigentes.
El racismo no es solamente una cuestin de segregar "negros" u "odiar judos": el racismo debe
ser referido a las formas de relaciones sociales y culturales que implican discriminacin,
subordinacin, compulsin y explotacin de los otros en nombre de pretendidas posibilidades y
disponibilidades, ya sean biolgicas, sociales o culturales. Toda relacin social que signifique
"cosificar" a los otros, es decir negarle la categora de persona, de igual; toda relacin que permita
la inferiorizacin y uso de los otros es racismo.
Toda nuestra historia latinoamericana est montada sobre relaciones raciales: la relacin con el
indio, con el negro, con los inmigrantes europeos, con los migrantes latinoamericanos de Chile,
Paraguay y Bolivia, con los migrantes de las provincias "pobres". Con todos ellos y en su

Comentario [p1]:

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respectivo momento las formas oficiales culturales generaron un tipo de relacin racial. Y esta
relacin es funcin de modos de produccin que determinan la distribucin y las opciones de esa
distribucin.
Las mismas personas que niegan el racismo en nuestra realidad, podrn argir que algo de
prejuicio y discriminacin puede haber habido, pero nada parecido a lo que fue la Alemania nazi o
lo que fueron las recientes masacres colectivas de Nigeria-Biafra o Pakistn-Bangla Desh. En
todos estos casos manifiesta o encubiertamente, el etnocidio racial estuvo presente junto a
actores de orden econmico y poltico. Los Ibos (en Biafra) y los bengales (en Bangla Desh)
fueron asesinados por "razones" sociorraciales, an cuando la determinacin ms profunda fuera
econmica. Las personas que esgrimen estos argumentos debieran saber algo que radicalmente
desconocen: que Amrica est constituida sobre el etnocidio ms profundo que conoce la Historia,
sobre el asesinato directo e indirecto de millones de indios y de negros. A la llegada de los
europeos, segn los clculos actualmente ms aceptados, Amrica contaba con una poblacin
que oscilaba entre los 90 y 110 millones de amerindios. De estos quedaron despus de un siglo y
medio de accin civilizadora europea unos cuatro millones de nativos. Adems deben agregarse
los casi diez millones de negros que habran muerto en el trfico de esclavos hacia nuestro
continente.
Amrica Latina mont su organizacin social, cultural y econmica sobre este pasado. Pasado
negado, pasado que en los libros en que aprendemos a leer no registran y que nos imponen la
imagen de un pas en el cual los indios y los negros parecen ser una especie de excusa histrica
para que el hombre blanco desarrolle su civilizacin. Estudios realizados sobre el contenido de los
libros de primera y segunda enseanza de diversos pases (Canad, Italia, Estados Unidos)
sealan que en la actualidad la manera de describir a personas de otras sociedades, naciones y
culturas (en especial los negros, los indios, los amarillos) tienden a generar una visin prejuiciosa
y negativa de los mismos. Se les da, a veces casi inocentemente como en los libros de enseanza
primaria, una imagen infantil e inferior, las cuales se corresponden con los estereotipos
nacionales, clasistas y coloniales vigentes en el pas. Si le agregamos que en algunos de estos
pases dichos grupos pueden constituir minoras tnicas, nos encontramos con que a travs de la
educacin formal oficial se tienden a fortalecer las diferencias sociorraciales.
LA SOCIEDAD RACISTA

El tema del racismo ha conducido a que su propia problemtica sea mitificada y transformada. Lo
esencial del racismo no slo est (como se tiende a plantear), en las relaciones raciales que en
forma "normal" han aparecido y se siguen dando en los Estados Unidos, Sudfrica o en el pasado
inmediato Alemania. Tendiendo adems a establecer una identificacin localizable y localizada,
que nos hace pensar el fenmeno del racismo slo referido a ciertas situaciones lmites,

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negndolas en consecuencia en nuestra cotidianeidad o en situaciones histricas y sociales


donde no aparezca con esas caractersticas especficas. Esa negacin radical, no slo tiende a
deformar y oscurecer el problema, sino que es funcin de la situacin racial establecerla. Y esto
es lo que de alguna manera debemos entender en hecho simple y tal vez esquemtico de que las
formas de relaciones establecidas por los pases llamados "blancos y occidentales" en su proceso
de expansin sobre el resto de la humanidad instituyeron formas raciales de contacto. Y que estas
formas aparecen "normalmente"

dentro o fuera de la propia sociedad. La llamada sociedad

occidental y sus actores son, somos, para ser ms certeros, "normalmente racistas" y este
racismo es producto de un proceso histrico demasiado largo, el cual est montado sobre el
desarrollo del modo de produccin capitalista.
Cuando llegamos a esta parte del tema, la mayora de los que hablamos o escuchamos tendemos
a negar esta afirmacin en nombre de la civilizacin o de la integridad moral, o en algunos casos
arguyendo un superficial o profundo conocimiento del problema. No se acepta la caracterizacin
de nuestra identidad racista. Cuando esto ocurre corresponde formular una pregunta, que si bien
puede resultar esquemtica, nos sirve para plantear el problema en donde realmente est: es
decir, en el simple hecho de que nuestra formacin nos convierte inconscientemente en racistas.
La pregunta a hacernos es la siguiente: si pronunciamos la palabra "canbal" o "antropfago",
qu imgenes acuden a nosotros?. Ms all de las desviaciones neurticas que pueden
intervenir, en conjunto solemos "pensar" en un negro o un indio, pero "jams" en un blanco
occidental y cristiano. Para nosotros, ese rasgo de "degeneracin o de bestialidad" humana slo
puede pensarse en aquellos que nos ensearon que eran inferiores, primitivos y distintos, y de los
que se dice que practicaban tales costumbres: es decir de los indios, de los negros o de los
conjuntos sociales sobre los cuales nuestra sociedad proyecta su discriminacin.
Pocas veces se piensa que estos "brbaros", como suelen llamar a los "primitivos" algunos
etnlogos muy culturales, podran tener una visin distinta del asunto. Un famoso antroplogo
llamado Malinowski, estaba desarrollando una investigacin en Melanesia, cuando lo sorprendi la
primera guerra mundial. Debido a esto debi permanecer aos conviviendo con diversos grupos
tribales, algunos de ellos canbales. Conversando un da con un anciano antropfago, enterado
ste de la existencia de la guerra y de las matanzas europeas, le pregunt a Malinowski qu era lo
que hacan los blancos con tanta carne. Este le contest que los europeos no coman carne
humana. El canbal dijo entonces matan por matar? Todos sabemos que en las guerras
imperialistas no se mata por matar, pero el interrogante ms profundo del viejo antropfago sigue
en pie: para qu tantos asesinatos sociales y por qu asombrarnos del canibalismo?
El simple hecho de que asociemos ciertos actos (los ms alejados y negados de nuestra
cotianeidad) con determinados conjuntos y no con otros, el mero hecho que palabras como
salvajes, primitivos, canbales, mestizos, evoquen en nosotros determinados seres humanos

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cargados de determinados valores y no otros estn sealando esa determinacin profunda del
racismo inconsciente que todos padecemos.
Esta simple observacin, que desarrollaremos ms adelante, nos debe conducir a proponer otra
observacin tal vez tan simple y tan ingenua como la anterior. Preguntar desde cundo los
blancos occidentales y cristianos nos hemos enterado de que exista el racismo, no slo como
discriminacin ms o menos distanciadora de los otros, sino como asesinato, como una de las
formas ms terribles de violencia en todas las dimensiones que podemos imaginar. El dato no por
ser evidente, deja de ser espectacular: tendemos a ubicar ese perodo con la dcada del treinta y
ms especficamente con la "preparacin y desarrollo" de la segunda guerra mundial. Es decir
tendemos a identificar y "redescubrir" la relacin que existe entre racismo y violencia slo en el
momento en que una mquina blanca de guerra trata de exterminar en Europa a otros blancos
muy parecidos.
Pero acaso algo de esto era nuevo? Acaso los blancos no haban asesinado, discriminado,
inferiorizado a otros conjuntos humanos? Lo nico nuevo es que tal accin opere bsicamente
sobre Europa, sobre blancos, con los mismos principios tericos que venan empleando sobre los
"indios, negros y amarillos" y a travs de una eficacia tcnica que no admita parangn hasta ese
momento por lo menos. Tan racista era el conjunto de los pases occidentales que, hasta
entonces, las naciones "blancas" haban actuado racistamente sobre los otros, pero sin que
Occidente pareciera reparar demasiado en ello. Los mismos que luego apareceran como la
anttesis de los nazis, los mismos que pareca que simbolizaban las "igualdades raciales" all por
1940, y que todava parecen simbolizarla en la actualidad. Tan racistas eran que en 1919 se
negaron a aceptar la proposicin de la delegacin japonesa a la Conferencia de Pars, tendiente a
incluir en la Carta de la Sociedad de las Naciones una declaracin proclamando la igualdad de las
razas. Recordemos para ubicar la negacin, que durante este perodo el mundo occidental
comenzaba a desarrollar la teora del "peligro amarillo" y esta teora era compartida por todas las
naciones blancas, "democrticas o totalitarias".
Ms estrictamente, lo que queremos sealar es que el racismo constituye, para los pases de
modo de produccin capitalista, la manera ms normal de conexin y relacin con otras formas
socioculturales. Dicha conexin implica la inferiorizacin, subordinacin y distanciamiento de los
otros: de los que en el proceso de gnesis de la concepcin racista del mundo eran los salvajes y
primitivos, y de los que luego pasaron a ser los llamados pueblos dependientes, subdesarrollados
o del Tercer Mundo. Dicha concepcin racista fue construida y teorizada por los sectores
hegemnicos de los pases capitalistas; pero se difundi como forma de integracin y ligazn
coherente para este modo de produccin, por todo el sistema social en su conjunto, y en
consecuencia, para los diferentes estratos socioeconmicos que lo integraban.
El racismo es producto no solamente de las necesidades objetivas de un modo de produccin en
una determinada etapa de su desarrollo, sino que adems constituye para estos pases y tambin

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para las reas en las que ejerci su dominacin y penetracin, su forma de concepcin del
mundo.
Este anlisis del racismo nos demuestra como nuestra forma inconsciente de ver el mundo
(recordemos el ejemplo del canbal) satura nuestra accin consciente en un proceso de continua
interaccin cuya verificacin la encontramos evidenciada en nuestra propia vida cotidiana.
Esto que estamos diciendo encuentra un correlato en la interpretacin que los antroplogos,
socilogos y psiclogos suelen hacer de determinados emergentes del modo de produccin
capitalista: nos referimos a la violencia. Pareciera que la violencia, como fenmeno histrico fuera
nuevo en Occidente o en los pases dependientes. La violencia campesina, la violencia estudiantil,
la violencia racial, la violencia delictiva, la violencia poltica, pareciera que irrumpieran en un vaco
de violencia donde esa categora de accin es interpretada como un conjunto de conductas
sociales desviadas y anormales. Y la violencia no slo es uno de los ms claros emergentes del
proceso de expansin colonial, sino que constituye una de las constantes del proceso de
acumulacin primitiva que permiti el desarrollo de los primeros pases capitalistas. Los pases de
mximo desarrollo capitalista se establecieron a partir de una violencia cultural y biolgica
organizada tanto en el medio interno como externo. Lo que generalmente es percibido como un
arranque de violencia salvaje, anormal, inhumana dentro de la tradicin humanista occidental, y
que pasa a ser identificada como la forma ms caracterstica del racismo, es decir el Estado
Alemn del Tercer Reich, no es un brote anormal ni ms salvaje que toda la anterior y ulterior
tradicin de violencia de los regmenes gestados durante el proceso de expansin colonial. Lo que
dicho rgimen implica para aparecer como forma desviada de la tradicin occidental es la
incorporacin del valor mximo de esa tradicin: la incorporacin de la racionalidad a la violencia.
Pero en s no constituye una etapa ms terrible y violenta que los asesinatos masivos de los indios
americanos y de negros. Lo que lo caracteriza y enerva a la propia conciencia occidental es el uso
de la racionalidad planificada, de la racionalidad tcnica, de la derivacin cientfica y que adems
se ejerza sobre iguales y en el propio espacio territorial y social.
Pero esa misma conciencia no parece enervarse demasiado, adems porque los medios de
comunicacin masivos slo lo tratan incidentalmente, cuando se entera que los indios americanos
son exterminados sistemticamente en la actualidad en nombre del progreso y del desarrollo
econmico. Y lo que es ms infame, que esto ocurre frecuentemente por la accin de los mismos
encargados oficiales de protegerlos. La documentacin antropolgica reciente refiere cmo indios
de los Andes peruanos fueron bombardeados por el ejrcito para obligarlos a salir de sus tierras.
La opinin internacional fue medianamente conmovida cuando a mediados de 1969 antroplogos
escandinavos denunciaron la extincin sistemtica de los indios brasileos en beneficio de la
expansin "a la brasilea".
Segn Orlando Villas Boas, quien vivi ms de la mitad de su vida en diferentes grupos tnicos
brasileos, lo que pasa en Brasil es algo que tambin pas por nuestra pampa y patagonia no

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hace muchos aos: "Si quiere saber lo que desean hacer los ganaderos con la tierra, es muy fcil:
quieren reemplazar cada indio por una vaca. Doscientos indios que echen sern doscientas vacas
que podrn criar con slo un mestizo a caballo para criarlas."
De acuerdo con un investigador del problema, Jacinto Figueiredo, el grupo indgena "cintas largas"
fue corrido de sus villorios por cargas de dinamita arrojadas desde aviones hacia la selva, donde
fueron ametrallados, ya fueran hombres, mujeres y an nios de pecho.
En el Estado de Rio Grande do Sul, estado que limita con Argentina y que tiene en comn con
reas fronterizas nacionales amplias zonas de forestacin y un mismo grupo indgena: los
caingangs, ocurri que "agentes de proteccin" pusieron a los indios a cortar pinos de las propias
reservas indgenas; matando a quienes se resistieran o se negasen a trabajar. En diez aos la
poblacin nativa disminuy de un millar a 207 personas. La accin de los agentes del Servicio de
Proteccin del Indgena condujo a tal grado las cosas, que debi ser eliminado y actualmente una
nueva institucin se ocupa del problema. No obstante el diagnstico es casi fatal: la desaparicin
en los prximos aos de los indios brasileos.
CIENCIA Y RAZA

El racismo que como teora ideolgica coherente har su aparicin a mediados del siglo XIX se
valdr para su expansin y justificacin de una apoyatura cientfica. Que la misma resultara falsa,
a pesar de su vigencia, es uno de los principales indicadores de las funciones de ese racismo
capitalista. Es en funcin de esta apoyatura que la teora racista pudo establecerse como tal, y
distinguirse de otras etapas de la humanidad. El capitalismo colonialista para fundamentar su
visin racista se apoy en los pretendidos hallazgos de la ciencia y sobre todos en las reas de
investigacin ms desarrolladas y publicitadas del Siglo XIX: la biologa y la historia. Estas reas
identifican a este siglo con uno de los cruciales descubrimientos humanos: la concepcin de que
el hombre cambia, tanto biolgica como culturalmente. El siglo XIX desarroll la idea de que el
hombre no es un ser "fijo" sino que "evoluciona". Y este descubrimiento que cambia radicalmente
la ubicacin humana ser usado para establecer profundas diferencias entre los hombres. Servir
para justificar el racismo de los ms evolucionados. Esta idea, ajena a su falsedad o no, ser la
que se impondr a travs de las teoras del darwinismo social y del evolucionismo mecanicista. Y
estas ideas, que se cree sepultadas hace tiempo, renacen y se imponen permanentemente, en la
medida que las mismas son eficaces para justificar la explotacin y el racismo tanto antes como
ahora.
Es en funcin de estas teoras racistas que se nos aparece con claridad la relacin entre Ciencia,
como aparente racionalidad y teora racista como justificadora y emergente de esa racionalidad.
Esta relacin se mantendr por lo menos parcialmente no slo durante el siglo XIX, sino durante
todo el siglo XX.

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Respecto de lo que estamos formulando, se ha dicho que las relaciones falseadas entre ciencia e
ideologa racista no son producto de la "prctica cientfica" sino del Poder, y que los verdaderos
cientficos denunciaron permanentemente la falacia racista. En principio debemos contestar lo
siguiente: dicha falacia fue construida y sigue siendo construida en parte por los "verdaderos
cientficos". En segundo lugar, el problema no est en que la mayora de los "verdaderos
cientficos" no estn de acuerdo con esas teoras, sino en preguntarse qu han hecho?
La respuesta no por sabida es ms dramtica: saban la verdad pero seguan estudiando en casa
o en el laboratorio, esas u otras cosas, y vean en la difusin y sobre todo "puesta en accin" del
conocimiento verdadero una parte de la realidad de la cual se deban ocupar otras personas. Es
decir que si bien saban que la explotacin y el asesinato de hombres y mujeres se generaba
falsamente, se contentaban con saber que era falso en su conciencia o a lo ms en libros y
revistas especializadas, pero sin hacer nada. Esta divisin entre mundo de la ciencia y mundo de
la realidad, pensados en trminos incompatibles, lo nico que ha generado es la incompatibilidad
de los cientficos y no la del sistema para usarlos.
De lo dicho nos interesa sealar lo siguiente:
A) si bien en la historia del hombre siempre se establecieron determinadas diferencias entre los
diferentes grupos, nunca stas fueron establecidas en trminos de la oposicin y
distanciamientos radicales como las que establecieron las formulaciones biolgicas del siglo
XIX.
B) Que dicha situacin se genera porque las diferencias raciales establecen cortes de un grado
de profundidad inditas entre los hombres, que hallan su fundamento en proposiciones
"cientficas". Es importante destacar que durante el siglo XIX, pero sobre todo en su ltimo
cuarto, la ciencia se ir conformando como la mxima expresin de la produccin humana, y
sobre todo de la parte "civilizada" de la humanidad.
C) Esta apoyatura cientfica se generar en el perodo de mxima expansin, es decir, cuando se
entra en la fase imperialista. Occidente va a usar en beneficio de una parte de la humanidad:
los civilizados, la dimensin que segn ellos mismos constituye la expresin ms alta de la
humanidad.
Esta relacin fue tan clara durante el siglo XIX que a nadie se le ocurri ocultarla, pero tampoco a
nadie se le ocurri denunciarla. Tanta era la diferencia racial establecida con los "primitivos", con
los "negros", con los inferiores. Slo recientemente se denunci esa relacin, esa subordinacin
del conocimiento al poder, esa aparente neutralidad de la ciencia, que era usada en beneficio de
sistemas nacionales e internacionales justamente en funcin de su pretendida neutralidad.
Para darnos cuenta de esto, slo por algunos momentos debimos esperar a los campos de
concentracin, a Hiroshima o a la sofisticacin "cientfica" que representa gran parte de la guerra
de Vietnam. Sin embargo esto ya estaba implcito en todo el proceso de expansin colonialista, en
el propio desarrollo del modo de produccin capitalista. Y hoy, no obstante las denuncias

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humanitarias y cientficas del proceso, la irracionalidad cientfica sigue su camino. Retomando lo


dicho en prrafos anteriores, algunos podrn argir que al fin de cuentas en lo que corresponde al
racismo, la verdadera ciencia "gana", porque se ha demostrado la inexistencia de los planteos
racistas. Digamos que lo que "gana" es una metodologa o a lo sumo una formulacin terica
basada en investigaciones. Pero que esto, en cuanto al problema crucial y especfico, slo tiene
un valor relativo, hasta que dicho saber no entre en la cotidianeidad de la sociedad. Desprendido
de la vida social, de los actores reales, de nosotros, es slo un saber "libresco": es un saber de
eunucos.
RACISMO Y CAPITALISMO

El modo de produccin capitalista gener su expansin y sta a su vez se mont sobre una
eficacia cada vez mayor en el plano de la produccin. Todo, desde las personas hasta las
sociedades, fue puesto a su servicio. Occidente aplic la racionalidad a una eficacia productiva
montada sobre la explotacin y esta determin el destino actual de la ciencia y de las tcnicas.
Este modo de produccin lleva implcito la explotacin, subordinacin y discriminacin de una
parte de los hombres, se lea la realidad, en trminos de nacin o en trminos de clase.
El primer proceso expansivo se manej ideolgicamente en trminos "culturales": los civilizados
expandindose sobre los primitivos y esta peculiar expansin llev a establecer el patrn de
relaciones humanas cortadas por el concepto de raza, que condujo a reformular la relacin en
trminos "biolgicos". No obstante, la escisin se mantuvo a lo largo del proceso respecto de los
"primitivos" y as tenemos que en el Congreso Eugensico Mundial realizado en los Estados
Unidos en 1921, se sostuvo que haba que aniquilar en forma gradual a los pueblos de los pases
coloniales y dependientes por medios biolgicos.
El racismo era el desemboque congruente con el sistema, pese a las declaraciones verbales que
postulaban lo contrario. Las teoras "cientficas" que propusieron la exterminacin o la
subordinacin de una parte de los hombres eran las que funcionaban de acuerdo al proyecto
capitalista. Es por ello que lo que iba a ocurrir: la aplicacin de la racionalidad cientfica, para
justificar la irracionalidad no deba haber asombrado, ya que constitua el proceso normal. Dos
ejemplos pueden aclarar lo que estamos diciendo: Alemania es considerada tradicionalmente la
"nacin del racismo" o por lo menos aquella en que el racismo alcanz una mayor expresin
terica y social. Y esto en parte es real. Las contradicciones del desarrollo capitalista en su fase
imperialista condujeron a que Alemania llevara a sus ltimas consecuencias, como concepcin
total y expresa del mundo, lo que era de hecho la concepcin dominante en Occidente: el racismo.
En Alemania veremos funcionar en forma explcita lo que en los dems pases capitalistas se
quera mantener separadamente: ciencia e ideologa pasaron a ser la "misma cosa" y as la
ciencia propuso o no, segn le conviniera al poder, determinados contenidos que en todos los

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casos fueron utilizados y fundamentados por la ideologa dominante. Esto se percibe en las
"polticas" tnicas y "cientficas alemanas en la dcada del '30.
Sobre la poltica "tnica" de Alemania recordemos que para la poca resultaba contradictorio que
el pas que pretenda ser el ms puro y el mejor dotado racialmente se aliara con un pueblo que
sus propios especialistas e idelogos consideraran "inferior": el japons.
Los antroplogos y el poder solucionaron el problema: "Los racistas buscaron una solucin y la
encontraron. Existe, en ciertas islas del Japn una poblacin blanca autctona: los Ainos, que han
vivido rechazados a regiones poco accesibles cuando llegaron los conquistadores amarillos.
Desde esa poca, dicen los racistas, ha habido cruzamientos numerosos entre los Ainos los
japoneses, y como consecuencia de tales cruzamientos se ha constituido el actual pueblo
japons; el cual , a consecuencia de la separacin posible de los caracteres fsicos y de los
psquicos, tienen evidentemente el aspecto fsico de un pueblo amarillo, pero posee todas las
cualidades morales e intelectuales de un pueblo ario y hasta nrdico". 2
El segundo ejemplo es ms dramtico pues delata la contradiccin bsica del hombre "occidental"
en la expresin que ms lo define como productor social: la propuesta de la racionalidad y de la
"conciencia crtica" como valores humanos. Alemania lleva esa racionalidad a sus ltimos lmites.
Que la ciencia es una prctica racional que implica la formulacin de hiptesis y su verificacin a
travs de la llamada "metodologa cientfica", todo ello fue cumplido por lo menos por una parte de
la ciencia alemana durante el perodo nazi. Sus sabios consiguieron y produjeron verdaderos
"saltos" en algunas de las reas de trabajo. Algunos de estos sabios se dedicaron a estudiar al
hombre: estos pasaron a ser cobayos humanos de la investigacin cientfica. Fueron sometidos
"in vivo" a todo tipo de experimentaciones, parte de las cuales conclua, indefectiblemente con la
muerte del "sujeto experimental". Esto ocurri, por ejemplo, en el laboratorio de biologa y
fisiologa montado por los alemanes en la isla de Creta. All los hombres cobayos fueron tratados
como no hombres, o por lo menos como subhumanos. La contradiccin trgica es que esta
negacin se operaba al mismo tiempo que se les trataba de aplicar la ms exacta y cuidadosa
"metodologa cientfica".
Son los campos de concentracin, como han dicho varios autores, donde esta racionalidad
irracional alcanza su mxima expresin. Aqu no slo se niega a una parte de los hombres, se los
convierte en "inferiores y distintos", se los trata como "cosa", sino que adems se aplica, para que
se logre esta situacin, la misma racionalidad administrativa y tcnica aplicada por el Estado, para
el mantenimiento y desarrollo del sistema. Los campos de concentracin son una muestra de la
eficacia capitalista: "cuesta menos en vidas humanas que los fusilamientos; recupera la fuerza de
trabajo de los cautivos para grandes obras no rentables (fbricas subterrneas en Alemania), en el
extremo permite eliminar ciertos trabajos proletarios, que reemplaza con mano de obra penal, mal
alimentada y no retribuida, beneficia a los sostenedores del rgimen, a quienes la explotacin de
los cautivos reporta posiciones y provechos grandes y pequeos, en fin, tiene la ventaja de utilizar

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racionalmente a los sdicos y de suministrarles un exultorio no solamente oficial, sino cvico y


moral, confinando a su discrecin a individuos puestos fuera de la humanidad."
Como dice Peter Kai, el campo de concentracin de Auschwitz es tal vez el tipo ideal de
explotacin capitalista, en lo que a eficacia y racionalidad administrativa se refiere: "oficinas de
organizacin y de investigacin se abocaban a la labor de descubrir los mejores medios de matar
la mayor cantidad de hombres. Los tcnicos S.S. y los tcnicos de la industria trabajaban
estrechamente unidos para resolver esta "tarea nacional". Cuatro cmaras de gases fueron
instaladas

en

Auschwitz por la firma Topf e hijos, quien se adjudic el contrato en una licitacin donde
participaron otras importantes empresas. A las cuatro cmaras de gas se agregan cuatro
crematorios con un total de cuarenta y seis hornos. El gas Cyclon B fue entregado por el gran trust
qumico I.G.Farben. El rendimiento diario era de doce mil muertos, pero en junio de 1944 la cifra
alcanz a veintidos mil. La fbrica de la muerte haca trabajar a otras fbricas. En la cuenta de S.S
fueron depositados cuarenta y dos millones de joyas, seis millones de divisas, ciento sesenta mil
relojes, siete mil despertadores y veintinueve mil pares de anteojos. Mil novecientos vagones
repletos de ropa se dirigieron hacia el Reich. "Ms que el horror puro, lo que ms impresionaba es
la organizacin burocrtica del horror". Esta organizacin burocrtica de la muerte puede ser
contemplada como el supremo triunfo del sistema capitalista cuya esencia consiste en la
transformacin del hombre en cosa, en pura materia para hacer funcionar el sistema. En
Auschwitz, el capitalismo evolucionado de Alemania reprodujo las fases histricas anteriores,
sobrepasando, eso s, los horrores conocidos. Sin ningn disfraz, se presenta como una mquina
de muerte, apropiada para transformar a un hombre en objeto, hacindolo trabajar, matndolo y
robndolo.... Esa esencia pura del capitalismo que representa Auschwitz, se repite tambin en el
plano de las ideas. Su racionalidad e irracionalidad, su tcnica inteligente y la locura de su
finalidad se entremezclaban ntimamente, imprimiendo el horror brbaro de ese conjunto una
violencia que ninguna imagen hubiese podido preveer. El sistema que permiti la ms grande
produccin de cadveres de la historia estaba planeado para llevar su engranaje hasta sus ltimas
consecuencias. El mecanismo perfecto de Alemania

produca finalmente incontables

planificadores, organizadores, ingenieros, tcnicos, industriales...Tanta planificacin al servicio de


la ms completa irracionalidad."
Se planific la continuidad y construccin del Tercer Reich sobre la explotacin de hombres
considerados distintos e inferiores, no personas; para ellos los gitanos, eslavos y judos eran
subhumanos o miembros de otras razas sobre las que se poda hacer y se hizo cualquier cosa.
Alemania dio una de las ltimas vueltas de tuerca de este proceso; sobre todo en lo que a
utilizacin irracional de la racionalidad se refiere.

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LAS RAZAS

Planteando el problema, trataremos de recuperar una de las dimensiones bsicas a travs de la


cual el problema se desarrolla y se mantiene. Nos referimos al concepto de raza.
La primera cuestin a plantear es qu son las razas. Esta pregunta constituye la forma ms
simple, pero a la vez ms dificultosa de la cuestin, si la enfocamos desde una perspectiva
conceptual. Esta dificultad aparece expresada en la infinidad de clasificaciones raciales
propuestas y que contradictoriamente han formulado los cientficos. Estos llegan a distinguir entre
dos y ms de doscientas razas humanas. A pesar de esta multiplicidad de clasificaciones no nos
debe conducir a negar como un hecho cientfico demostrado la existencia de razas humanas. La
percepcin de diferencias entre los diferentes grupos culturales, tnicos o nacionales est
establecida desde antiguo. No obstante estas diferencias no eran formuladas en trminos raciales
(biolgicos) sino en trminos con contenidos culturales (ejemplo: diferencias religiosas), no
implicando adems esta percepcin que dichos grupos diferenciales fueran incompatibles entre s.
Actualmente el trmino raza refiera a diferencias establecidas en trminos biolgicos, pero sin que
tales diferencias supongan diferenciaciones necesarias en los niveles psicolgicos, sociolgicos y
culturales. Adems las diferencias raciales encontradas no pueden ser planteadas en trminos de
superioridad o inferioridad, ni deben ser referidas a instancias personales individualizadas, sino a
conjuntos demogrficos.
El trmino raza slo intenta proponer una clasificacin o clasificaciones a partir de caracteres
biolgicos ms o menos diferenciados. Como dice Firth. "los europeos tienen, en conjunto, piel
ms clara, labios ms finos y nariz ms angosta que la gente de raza negra. Pero entre la gente
de tez predominantemente oscura hay quienes la tienen ms clara que los europeos de piel ms
oscura (aunque no tan clara como los europeos ms blancos). Tambin entre los individuos de
cutis oscuro los hay de labios ms finos y nariz ms angosta que los de cutis claro. Al comparar la
talla se comprueba por ejemplo que entre los hotentotes, gente por lo general de baja estatura,
hay hombres que son ms altos que los europeos ms bajos. En consecuencia slo deben
utilizarse promedios y no diferencias absolutas, en cada uno de los caracteres elegidos para
efectuar la medicin, aunque los promedios difieran, los extremos se tocan. Un tipo racial o tnico
es, entonces, una combinacin de promedios 3, una abstraccin y muy pocos individuos de una
poblacin se ajustan exactamente al prototipo de la misma."
Raza es un concepto estrictamente biolgico y debe ser definitivamente despejado de toda
especulacin referida a los conceptos de sociedad, cultura o nacin. Estos son conjuntos sociales
y culturales, con autonoma de produccin histrica.
Esto que estamos formulando ha sido escrito y reescrito mil veces, y va a tener que escribirse y
decirse y sobre todo vivirse y convivirse varios miles de veces ms. La cuestin no radica

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Eduardo Menndez

demasiado en que un seor que escribe se tranquilice en su conocimiento sealando lo mismo


que nosotros. Lo que interesa radicalmente es que lo incorporemos a nuestra normalidad o
anormalidad de vida. Nuestra cotidianeidad en todas sus formas debe ser la verificacin del no
racismo, y esto es lo difcil para grupos humanos que se han construido consciente y sobre todo
inconscientemente en el racismo.
Hace unos ochenta aos un etnlogo llamado Letourneau escriba algunas de las siguientes
cosas sobre los indgenas americanos. "en efecto, existen en la Tierra del Fuego mongoloides
poco desarrollados, que merecen la calificacin de antropoides. Por su grosera misma esos
salvajes nos interesan e importa describirlos. Ya hemos visto que la impulsividad de estos indios
es completamente comparable a la de los animales, pero se aproximan ms a ellos por otros
caracteres psquicos, especialmente por una carencia absoluta de curiosidad", y ms adelante
agrega: "Para terminar esta descripcin, sealar an un carcter comn a los salvajes fueguinos
y a los animales, la impulsividad. En un captulo anterior, estudiando la psicologa de las bestias,
hemos visto que, en los animales, el hecho primordial de la fisiologa de los centros nerviosos es
la accin refleja, consciente e inconsciente...es decir la reaccin... por la cual los organismos ms
inferiores responden a una excitacin venida de afuera. Pues la distencin refleja no es menos
maquinal en los fueguinos que en las especies ms inferiores en la escala animal. En general esta
accin refleja tiene importancia en el hombre, an fuera de la vida nutritiva y en los individuos ms
desarrollados, pero se contiene y se dirige tanto mejor cuanto ms moralizado e inteligente 4 es el
ser. Por el contrario, en el primitivo, ms generalmente en el hombre inculto, la distencin refleja
se efecta ms o menos como la de un resorte mecnico que escapa a todo examen. A esta
imposibilidad de dominarse a s mismo, han de atribuirse muchos actos, a la vez absurdos y
atroces, de los salvajes ms inferiores que admiran al viajero civilizado. As se ha podido observar
en los fueguinos manifestaciones de impulsividad animal o infantil."
Si a ochenta aos de distancia, sin ser europeos ni demasiado eruditos, nos fijamos un poco en
nosotros mismos vamos a percibir una suerte de mezcla entre las cuales aparecen las ideas de
Letourneau. Lo que es ms grave, como veremos ms adelante, es que en la actualidad algunas
de estas ideas son seriamente mantenidas para justificar determinado tipo de tratamientos
psicoteraputicos a los que antes Letoruneau llamaba "hombres incultos" y la moderna
nomenclatura sociopsiquitrica designa como "pobres".
Lo real es que nuestra propia sociedad dependiente latinoamericana tendemos a ver a
determinados grupos sociales y culturales de nuestros propios pases en trminos de inferioridad.
Cuando nosotros hablamos de "pereza", "desgano vital", "desorganizacin" y an "degeneracin
familiar", de "suciedad", de "inferioridad intelectual", no pensamos en "ciudadanos blancos de
clase media", sino en determinados estratos sociales y ecolgicos de nuestros pases. Ocurre un
proceso similar cuando nos asumimos "como latinoamericanos" respecto de los "desarrollados"
anglosajones y germanos, y tal vez eslavos.

Racismo, colonialismo y violencia cientfica

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Eduardo Menndez

Hacia 1950, cuando se instal en Argentina una fbrica de automotores de origen alemn, era
comn or comentarios que referan que los alemanes consideraban a los operarios nativos casi
tan eficientes como ellos en el trabajo, a pesar de ser "latinos".
Era una especie de raro orgullo, en el cual una parte de los argentinos se descubran no inferiores,
que en gran medida quiere decir no incapacitados.
EVOLUCION, ESPECIE Y RAZA

El proceso racial, el problema racial, ha estado permanentemente en la palestra a partir de la


segunda mitad del siglo XIX. Qu legitim tal desarrollo? Para nosotros, la funcionalidad
ideolgica con el sistema capitalista.
La raza como objeto de investigacin cientfica es una consecuencia del desarrollo de los estudios
sobre la evolucin biolgica. No obstante, el problema racial se ha jerarquizado respecto del
proceso bsico -la evolucin- convirtindose durante largos perodos en el problema hegemnico.
"Las razas humanas son el resultado de la evolucin de nuestra especie, y sta constituye un
sistema cerrado. Si examinamos la evolucin humana a largo plazo, nuestro primer problema
debe ser el estudio de la especie y de las causas de la evolucin del gnero humano, en vez de
las razas que son el resultado de fuerzas locales y menores, en trminos de evolucin de la
especie en su conjunto. Los antroplogos se dedicaron a las razas e hicieron caso omiso de la
evolucin de la especie: "estaban tan preocupados con las subdivisiones dentro de nuestra
especie y con las minuciosas diferencias entre pequeos sectores de la especie que olvidaron en
gran parte que la humanidad es una especie y que lo importante es la evolucin de todo este
grupo, y no las diferencias mnimas que existen entre sus partes."
El objetivo "racial" reemplaz al "evolutivo" cuando ste, desde una perspectiva sociopoltica se
convirti en secundario. Fueron las diferencias, tanto en trminos de "nacin", como en trminos
de "raza", las que cumplan funciones en el proceso de expansin y competencia europea. Luego
que el Hombre Blanco fue definido en su conjunto como superior haba que definir quines entre
los "blancos" eran los superiores. Tal vez esto parezca esquemtico, pero no slo ocurri as en
las disputas "seudocientficas", sino que apareci manejado en los estereotipos populares, y lo
que es ms grave en la conduccin de los enfrentamientos nacionales imperialistas y en la
constitucin de los nuevos estados "independientes" de Amrica Latina. Durante los siglos XIX y
parte del XX, las "razas latinas" son percibidas negativamente, en un proceso de envejecimiento y
degeneracin respecto de las "razas anglosajona y germana". Eran stas las superiores por
excelencia; los otros blancos o estaban mezclados con "amarillos", o con "negros" o con indios o
haban degenerado. Esta misma perspectiva tena gran parte de los gobernantes de Amrica
Latina cuando intentaron seleccionar la poblacin migrante a fines del siglo XIX. Recin en la
actualidad nos estamos aclarando por qu la "ciencia" enfatiz los estudios sobre la raza y no

Racismo, colonialismo y violencia cientfica

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Eduardo Menndez

sobre la especie. Biolgicamente la raza no es muy importante. Si clasificamos las razas con el fin
de comprender nuestra historia, su nmero es reducido, y hay acuerdo unnime en cuanto a lo
que son. Su nmero oscila entre seis y nueve... Si no hay finalidad especfica para la clasificacin,
el nmero de razas puede multiplicarse casi indefinidamente... 5 Es decir, "dime qu quieres
clasificar y te clasificar cuntas razas necesitas". Los antroplogos fsicos funcionaron como
idelogos de las diferencias y de las expansiones nacionales. Ya deca Marx en carta a Engels
(18-VI-18862): "Es notable como Darwin vuelve a hallar en las bestias y en las

plantas su

sociedad inglesa, con su divisin del trabajo, la competencia, la apertura de nuevos mercados, las
invenciones y la lucha por la vida de Malthus. Es el "bellum omnium contra ommes" de Hobbes, y
esto recuerda a Hegel en su Fenomenologa donde la sociedad burguesa figura como "reino
animal espiritual" mientras en Darwin el reino animal figura como sociedad burguesa.
Justamente el racismo redescubri como "animal" al hombre a partir del descubrimiento
evolucionista, pero para establecer que hay animales hombres superiores y animales hombres
inferiores y que los primeros, al igual de lo que crean ocurra en el "reino natural" podan hacer lo
que queran con los segundos. As de hecho lo acept Occidente y sus capas dirigentes con sus
dems capas aliadas discriminaron "cientficamente" al resto de la humanidad.
De lo dicho hasta ahora es importante subrayar lo siguiente: el racismo emerge como funcin del
desarrollo del modo de produccin capitalista, para establecer una divisin de la Humanidad que
justifique el "uso" del hombre por el hombre; an contra las valoraciones "morales explcitas" de
Occidente. Slo la ciencia, la razn (valor que Occidente proyecta y con el que reemplaza como
valor central a lo religioso) poda justificar tal accin desde una perspectiva tanto moral como
intelectual.
Dicha expansin, dicho racismo van a ser entonces fundamentados por la prctica cientfica, en
particular por la biologa, la psicologa y la antropologa. El combate ideolgico, poltico,
econmico y cientfico contra el racismo va a ser en gran medida una permanente lucha contra las
formulaciones tericas que la propia ciencia ha ido segregando para justificar de alguna manera
las discriminaciones y explotaciones raciales. Esto puede parecer asombroso o exagerado, ya que
para todos nosotros, la tarea cientfica representa por definicin el equivalente de la verdad. Pero
lo cierto es que la "verdad cientfica" tiene, en gran medida la verdad que el Poder Poltico le
permite o le otorga dentro de su relativa autonoma. Y este Poder no necesita ejercitarse
dictatorialmente todos los das, sino que est en la produccin cotidiana y normal de nuestra
sociedad.
Si revisamos con cierto cuidado los libros de texto primarios, secundarios y universitarios en que
estudiamos, redescubriramos una cosa "obvia": que nuestra enseanza es histrica y
parcialmente racista. Muchos mdicos se asombran cuando se les dice que parte de los libros en
que "estudian medicina" formulan posiciones racistas de fines del siglo XIX; o que algunos de los
sabios que los han asombrado o por lo menos a travs de los cuales se han incorporado

Racismo, colonialismo y violencia cientfica

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Eduardo Menndez

conocimientos bsicos en fisiologa, fisicoqumica, biologa, son "sabios" que hicieron tales
descubrimientos a travs de experiencias realizadas sobre seres humanos descalificados por ellos
y por su sociedad como tales. Esto que vamos diciendo debe ser pensado no para negar la
formacin cientfica y profesional. Todo lo contrario. Debe ser pensada para replantearse qu
significan las acciones encerradas en las palabras Saber, Hacer Ciencia y no contemplarlas
estpidamente y dejar que tanto ellas como el Poder hagan de nosotros, en nombre de la ciencia
lo que quieran.
Justamente es en funcin de ello que vamos a revisar algunos casos donde lo que estamos
formulando se evidencia.
LOS NEGROS Y LOS HOMBRES PRIMITIVOS

Durante gran parte del siglo XIX, sobre todo en su ltimo cuarto, se trat "cientficamente" de
establecer la inferioridad del hombre negro y de otras formas raciales no blancas, respecto de "los
blancos". Gran parte de dichos trabajos se basaban en medidas craneales, en pesos especficos
de la masa cerebral y en correlaciones establecidas entre rasgos psicolgicos y fsicos. Estos
trabajos alcanzaron un enorme desarrollo y prcticamente creyeron demostrar la inferioridad racial
del negro. Adjunta a estas demostraciones y como parte de ellas se enfatiz el mayor primitivismo,
bestialidad, degeneracin e infantilismo de esta raza. Trabajos posteriores probaron que dichas
formulaciones, todas muy medidas y estadigrafiadas, eran incorrectas. Pero tales trabajos no
alcanzaron, sino en contadas ocasiones, una difusin tal alta como la primera. Ello ocurri, no
cabe duda, en funcin de su no funcionalidad ideolgica para quienes necesitaban sistemas de
creencias raciales para justificar su conducta socioeconmica. Una expresin muy notable de lo
que estamos diciendo lo constituy el "caso Bean". Este es un antroplogo norteamericano que a
travs de una serie de estudios "lleg a la conclusin de que la zona frontal del cerebro apareca
menos desarrollada en el negro que en el blanco, y la zona posterior ms desarrollada [Bean]
crea que esta diferencia guardaba cierto paralelismo con el "hecho conocido" de que el negro es
inferior en las funciones intelectuales ms altas y superior en las que tienen que ver con el ritmo y
el sentido de la percepcin. Otra diferencia importante radicaba en la profundidad de las
circunvoluciones de la corteza, pues la del negro era mucho ms superficial y ms del "tipo
infantil" que las del blanco". El trabajo lo realiz Bean en la John Hopkins University y el Jefe del
Departamento de Anatoma resolvi repetir el estudio sobre la misma coleccin de cerebros con
que haba trabajado Bean; pero tomando la precaucin "...de comparar los cerebros sin saber
previamente cules eran de negro y cules de blanco. Cuando l y sus colaboradores colocaron
en un grupo los cerebros que tenan circunvoluciones superficiales, encontraron exactamente la
misma proporcin de cerebros de negro y de blanco en los dos grupos.

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Eduardo Menndez

Cuando adems midieron el tamao de los lbulos frontales y posteriores en los dos grupos de
cerebros no encontraron diferencia alguna en su extensin relativa.
Bean haba proyectado por encima de su capacidad y formacin cientfica sus estereotipos
raciales, hasta condicionar las caractersticas de su objeto de estudio. Como veremos en los
ejemplos siguientes esto no fue la excepcionalidad sino una constante en el estudio de esta
problemtica. Uno de los ejemplos ms claros por su perduracin y deformacin es el referido a
una de las proposiciones bsicas de la teora de la evolucin. Como es sabido, el desarrollo de la
teora evolucionista alcanz una de sus formulaciones claras y valederas en la proposicin de que
las diferencias raciales dependieron en gran medida de un proceso de adaptacin diferencial. El
problema de la adaptacin debe tomarse muy cuidadosamente y no aplicarlo mecnicamente para
no caer en los errores que se han generado recurrentemente respecto de determinados objetivos.
Por ejemplo, tenemos las hiptesis que sostienen que la nariz estrecha de los nrdicos constituye
una adaptacin al clima fro. Lo que nunca consigui explicar esta hiptesis es por qu los
mongoloides que an en mayor porcentaje viven en climas fros tienen la nariz ancha. Est muy
difundida entre los veraneantes, periodistas y mdicos la idea de que el color de la piel constituye
una adaptacin climtica. Sin embargo, Blum "seala que la melanina no acta en la piel en la
forma en que los antroplogos pensaban. La parte de la piel que principalmente detiene los rayos
ultravioletas es ms un grueso stratum corneum y no la melanina." 6
Estos datos no slo nos estn refiriendo equvocos respecto de hechos considerados casi
consumados, tanto en la imagen popular como en los "divulgadores cientficos", sino que para
entender dicha persistencia, la misma debe ser percibida en el contexto que permite su
continuidad. "Cuando yo era estudiante se hacan ingenuas interpretaciones raciales basadas en
datos mtricos. Cuando aquellas llegaron a ser polticamente inaceptables, la misma gente
utilizaba aparentes correlaciones constitucionales para llegar a idnticas conclusiones de
importancia social. Ahora se utilizan errneos conceptos de adaptacin en vez de las
interpretaciones anteriores y surge un recrudecimiento del prejuicio racial. 7
Estas persistencias, algunas ya forman parte inherente e inconsciente de nuestro equipamiento
mental normal. Es decir, constituyendo nuestro sentido comn, lo que normalmente consideramos
"natural". Estas persistencias pueden ser percibidas en forma notablemente significativa por la
importancia de las personas que las sostienen en algunos antroplogos dedicados al estudio del
origen del hombre. Uno de los ms destacados especialistas actuales, Ashley Montag, en
diversos trabajos reitera la vieja "denuncia": la de que la imagen creada en el siglo XIX de un
hombre primitivo violento y

sanguinario reaparece en las posiciones de algunos de los

investigadores ms importantes.
Recordemos que la mayora de los autores que escriban sobre el "hombre primitivo" durante el
siglo pasado, "trazaban el cuadro ms lgubre del estado primitivo de nuestra especie. De
creerles, la matanza era permanente entre nuestros antepasados y se acometan con el ms ftil

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pretexto. El canibalismo se practicaba en gran escala. El hombre era al principio un animal


sanguinario y lbrico, al lado del cual los monos antropomorfos seran la virtud personificada. Esto
se escriba en pleno combate ideolgico cientfico con los llamados "darwinistas sociales" del siglo
XIX. Sin embargo, Simpson, Dobzansky, Montagu y otros, vuelven a escribir casi las mismas
palabras pero no para denunciar a los creadores de la "novela antropolgica" del siglo XIX, sino
para seguir combatiendo estas falsas apreciaciones an vigentes.
Como bien dice Montagu, si alguna idea es realidad, es la que concibe al "primitivo" en forma
radicalmente diferente a lo planteado por los creadores de la "novela antropolgica". El hombre,
para subsistir, al igual que sus antepasados pitecoides, debi colaborar ms que combatir entre s.
La experiencia etnogrfica, datos con que contamos sobre los "restos" de los llamados "pueblos
salvajes" indican que estos viven en cooperacin y no en guerra permanente. Y sin embargo,
parte de los ms destacados antroplogos fsicos vuelve a insistir sobre la visin prejuiciosa de los
primitivos. 8
As vemos a Leackey, uno de los pocos antroplogos "totales" que quedan (etngrafo,
arquologo, antroplogo fsico: todo en uno) que mantiene la conviccin de que las razas
superiores estirpan a las inferiores. Y esto lo infiere de sus propios hallazgos. Esta misma
concepcin, pero llevada a instancias casi metafsicas domina la concepcin de Dart, el
descubridor del Australopitecus, hallazgo que remont la antigedad de las formas humanas a
casi dos millones de aos de antigedad. Dart hipotetiza que los Australopitecus coman
mandriles y tambin a otros Australopitecus. Dice:

"este dramtico ejemplar (fsil) me incit

instantneamente a estudiar el modo de vida sanguinario y manifiestamente canibalesco de


aquellas violentas criaturas (y agrega)... Eran asesinos y comedores de carne". A partir de esto,
Dart comienza a plantearse una historia de la humanidad caracterizada por la accin sanguinaria y
canbal del hombre y sus antepasados: "La aborrecible crueldad de la humanidad para el hombre
es un subproducto inevitable de su gusto por la sangre; esta caracterstica humana diferencial slo
puede explicarse por el origen carnvoro y canibalesco del hombre. Como dijo R. Hartman: "Es
bien sabido que tanto los pueblos brbaros como los civilizados son capaces de mostrar los unos
hacia los otros una atroz y como errneamente se llama inhumana crueldad. Estos actos de
crueldad, asesinato, rapia, son con frecuencia caractersticas racionales y por desgracia
verdaderamente humanos ya que nada parecido puede encontrarse en el mundo animal." En
estas formulaciones, como en tantas otras, los cientficos hacen proyeccin de su propia sociedad
y cultura. Las supuestas "atrocidades del mundo primitivo" no son tales, y menos para la poca en
que escribe Hartman. Lo que s es verdad es que la historia de las atrocidades ms terribles
realizadas por el hombre contra el hombre estaban desarrollndose en ese momento. Que todo
ese siglo XIX y parte del XX vieron las acciones ms inadmisibles realizadas por los civilizados
sobre los primitivos. En Amrica Latina, en una de las reas ms difciles y marginadas: la del
Putumayo, una regin ubicada entre Per y Colombia, los sbditos britnicos poseedores de

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plantaciones de caucho asesinaron en menos de diez aos a treinta mil indgenas de uno de los
grupos menos desarrollados tecnolgicamente del mundo: los witotos. En 1909 el ingeniero
norteamericano Hardemburg denunci esta situacin: los witotos eran obligados a trabajar sin
ningn tipo de paga en la recoleccin de caucho: no se les daba comida, sus mujeres eran
violadas y asesinadas: "los indios eran azotados hasta poner al descubierto los huesos cuando no
aportaban la cuota de caucho que se les haba fijado o intentaban escaparse, se les dejaba morir
con las heridas infectas de gusanos, y sus cuerpos eran utilizados para alimentar a los perros...
los indios eran mutilados en cepos, se les despedazaba con machetes, se les crucificaba con la
cabeza hacia abajo, se les descuartizaba, servan de blanco para divertirse en prcticas de tiro, se
les empapaba en petrleo y se les quemaba vivos." 9 Esta situacin fue confirmada por
autoridades britnicas que fueron a observar directamente la regin.
Como luego veremos este exterminio sanguinario realizado por los "civilizados" no fue la
excepcin sino la constante de la expansin de los "blancos occidentales y cristianos".
Los antroplogos saben de este tipo de hechos, en el caso de Dart todava mucho ms dado que
desarroll su actividad profesional en Sudfrica; lo mismo puede decirse para Leackey, quien
trabaj en Tanganika, Kenya y Rhodesia. Pero estos antroplogos en vez de interpretar
"simplemente" estos fenmenos, se remontan a las supuestas aberraciones antropofgicas de los
australopitecus y de los primitivos, tratando de ponderar una especie de "maldad innata" en el
hombre. No se les ocurre pensar "...que los australopitecus al igual que los hombres en
situaciones semejantes hayan recurrido al asesinato y al canibalismo cuando el hambre y la
inanicin los llevaba a hacerlo. Cuando adems incluso los datos del propio Dart y los numerosos
hallazgos realizados en otras partes de Africa indican que esta forma de conducta, si es que
alguna vez ocurri, fue de carcter excepcional."
Es decir, ponderan la excepcionalidad, cuando la "simple" respuesta est a mano del propio
sistema econmicosocial en el que trabajaban. Los cientficos, sobre todo aquellos dedicados a la
Antropologa Fsica, si son blancos, democrticos y relativamente coherentes al abordar este tema
se deben plantear no conscientemente la duda que Faulkner formulara alguna vez: "Entre la pena
y la nada, prefiero la pena". Es muy difcil que se pueda aceptar por el propio productor de
conocimiento que el mismo sistema que aparentemente gener y promovi la dinmica econmica
del aparato cientfico, aqul que le permite estudiar la realidad con la cual opera, sea el causal
funcional de estas aberraciones y exterminios. La posibilidad ms coherente para estos autores
es: o admitir las diferencias raciales o volver a postular pretendidas conductas instintivas que nos
vienen desde nuestro fondo biolgico ancestral: en este caso, el canibalismo y la agresividad
asesina.
EL RACISMO EN LAS PRUEBAS DE INTELIGENCIA

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Eduardo Menndez

Una de las tareas donde la "Ciencia" ha hecho ms por establecer falsas hiptesis sobre el
primitivo, sobre el negro, sobre el no-blanco, contribuyendo a justificar las diferencias y las
discriminaciones entre distintos tipos raciales y por extensin y consecuencia entre clases, capas
y sectores sociales de una misma nacin, son las llamadas pruebas (tests) de inteligencia. Estas
mediran las capacidades e "inteligencias" diferenciales. Dichos estudios se plantearon
inicialmente a partir de una concepcin que supona como innatas las "facultades intelectuales".
En consecuencia estas pruebas medan las posibilidades intelectuales de los diferentes grupos
raciales y sociales .
Tan adecuados resultaron estos trabajos para medir o llegar a confirmar las "conclusiones
previas", que ha costado y cuesta eliminar los "prejuicios cientficos" a que los mismos han
conducido. Las pruebas de inteligencia condujeron a reafirmar y confirmar que las personas,
supongamos de piel negra, que generalmente estn en condiciones socioeconmicas
pauprrimas, y que adems desempean las tareas menos calificadas, estn as y realizan tales
tareas y no otras, justamente porque tienen comparativamente menores coeficientes intelectuales.
Se supona adems que estos coeficientes estaban determinados biolgicamente. Ha costado
investigaciones y contrainvestigaciones demostrar que tales caractersticas de "inferioridad" no
son producto bsico de la raza, sino del medio social, cultural y econmico a que han sido
confinados estos grupos inferiorizados.
Diversos investigadores se han dedicado a esta desmitificacin.
Klineberg fue uno de los primeros en rescatar un hecho ya sealado pero no enfatizado. Nos
referimos a la demostracin de que no solamente el contenido de las pruebas est condicionando
el resultado, sino que tambin lo hace la mera relacin establecida entre el que toma las pruebas
y los sujetos. "El simple hecho de entrar en competicin con otras personas pone en juego en
determinados grupos valores y actitudes propias de una sociedad determinada. S.D. Portues, en
su trabajo sobre "La Psicologa de un pueblo primitivo" relata un hecho interesante a partir de la
toma de pruebas psicolgicas a aborgenes australianos.. Esos tests consistan en una serie de
laberintos. Cada sujeto deba resolver solo el problema, sin ayuda de sus compaeros. Pero esta
situacin era totalmente nueva para los indgenas australianos ya que ellos estn acostumbrados
a resolver en grupo sus problemas: no slo cada problema que aparece en la vida de la tribu es
discutida y reglada por el Consejo de Ancianos, sino que la discusin se prosigue hasta que hay
unanimidad sobre el hecho. Frecuentemente los sujetos se sentan embarazados por el hecho de
que el examinador no quera proveerlos de alguna ayuda para solucionar una dificultad en el curso
de la resolucin del problema del laberinto. Ese fue particularmente el caso de un grupo de
indgenas con un psiclogo al que haban hecho "hermano de sangre" de su tribu: ellos no podan
comprender cmo l rehusaba ayudarlos.
En este caso hallamos una serie de caractersticas que sealan en forma muy clara algunos de
los rasgos permanentes que traban, condicionan y deforman ideolgicamente las "pruebas

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Eduardo Menndez

cientficas" que van a comprobar las diferencias sociorraciales. En principio, este tipo de pruebas
fueron conformadas para sociedades en las cuales el principio social determinante y explcito de
las relaciones raciales son individuales y competitivas y no colectivas y colaborativas. Se afirman
las capacidades no como emergentes de la relacin social sino contra ellas, es decir a partir del
acentuamiento de las diferencias individuales. A partir de este marco se proyectan pruebas sobre
grupos humanos orientados en forma radicalmente distinta. La contradiccin alcanza el mximo
cuando justamente la persona que representa el sistema "cientfico y competitivo" es requerida
para colaborar en la elaboracin de tareas que su sociedad defini como "individuales". A esa
persona se le pide "ayuda" pero no en los trminos de "caridad", "paternalismo" o "filantropa" que
nuestra sociedad desigual nos ha acostumbrado a entender, sino en trminos de "normal" y
"simtrica" relacin social. Y justamente esa persona se rehsa a dar la mnima ayuda. Ocurra
que para el psiclogo urbano, de clase media, anglosajn y blanco, dichas caractersticas de las
"pruebas" le parecan normales. Como todava ocurre con muchos maestros o con asistentes
sociales que estn en relacin con personas venidas de otras provincias o naciones americanas
(Paraguay, Bolivia), en los cuales encuentran, desde su perspectiva educacional o asistencial, lo
que la cultura "oficial" les ha dicho de "ellos". Respecto de esto dice Klineberg: "Algunos
investigadores han sealado el hecho de que la importancia dada por la mayor parte de los tests
de inteligencia a la velocidad de su cumplimiento, puede indudablemente falsear los resultados en
los grupos no habituados a trabajar con premura. 10 Muchas veces adems se toman estas
pruebas sin percibir hechos inmediatos de la cotidianeidad de las personas a quienes se les toma.
Suelen aplicarse tests de habilidades en los cuales se hace utilizar el lpiz a nios que nunca lo
usaron o que no saben qu es un lpiz. Un trabajo realizado en Jamaica expresa esto de forma
ejemplar. La prueba se tom en nios y se vio que los "resultados son pobres cuando se trata de
tests que requieren la repeticin verbal de frases cortas, pudiendo sealarse que el uso que
hacan del ingls era completamente diferente del empleado en los tests, y frecuentemente
modificaban gramaticalmente la frase para adaptarla a sus experiencias anteriores. Tambin eran
marcadamente inferiores en el uso de la cuchara para comer y en todos aquellos actos que
implicaban la comprensin de los nmeros y el uso de juguetes, todas estas incapacidades
correspondan a deficiencias de su medio social. En cambio, eran muy precoces para trepar, para
recorrer y muy superiores en todos aquellos actos que involucraban cierto grado de
independencia, por ejemplo, llevar mensajes y otras tareas prcticas 11. Lo que emerge aqu son
crticas casi ingenuas. Ya que casi mecnicamente tendemos a pensar que es imposible aplicar
las mismas pruebas a personas con un equipamiento social y cultural diferente, cmo no van a
dar distintos resultados y cmo no van a dar potencialidades distintas? Ya sabemos que las
capacidades no se dan en abstracto; se potencian o se anulan a partir de la funcin de
determinados contextos sociales que las condicionan. Y este condicionamiento en la mayora de
los casos no es unilateral ni es aislado, sino todo lo contrario, es un condicionamiento generado a

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Eduardo Menndez

partir de una relacin entre diferentes sectores sociales o culturales que implican de hecho una
relacin de oposicin, sumisin y subordinacin. Y es por desgracia esta relacin la que aparece
entre quienes toman los tests y los "testeados"; de otra manera resulta ininteligible cmo perdieron
y pueden perder "el sentido comn" de comparar lo incomparable.
En el caso que estamos analizando, el investigador ha sealado correctamente que entre los
nios jamaiquinos, si bien no aparecen determinadas capacidades, s aparecen otras. Seala
adems que dichas caractersticas no son innatas sino producto del condicionamiento social y
cultural. Esta manera de interpretar los resultados ha sido tambin "malinterpretada" muchas
veces en sus consecuencias. Ha servido para demostrar que los "inferiores", los primitivos, los
negros, los "pobres" son ms capaces en tareas de tipo "fsico", que en tareas "intelectuales".
Existe una corriente, la psiquiatra de la pobreza, que pretende solucionar teraputicamente los
problemas neurticos y/o psicticos de las clases ms bajas, de los "pobres" (que recordemos son
en los Estados Unidos los portorriqueos, los migrantes mexicanos, los negros o los que entre
nosotros seran los "villeros").
Dichas tcnicas apuntan a centrar el tratamiento en el "rea cuerpo", es decir en el predominio de
las actividades fsicas. Y si bien parte del dato inicial de que la situacin de enfermedad es
producto de factores sociales y culturales, va perdiendo este inicial punto de vista a favor de otro
que interpreta estas caractersticas como fatales, por no decir "innatas".
En este, como en otros campos, la tcnica se autonomiza y lo que era un medio para curar la
enfermedad se convierte en un objetivo. Se concluye entonces, que la nica manera de tratar a
los "pobres" es mediante un tratamiento centrado en las actividades fsicas. Esto supone olvidar
que los sectores populares poseen tambin una capacidad de comunicacin y actividad verbal o
simblica que el terapeuta descarta por dificultades de comprensin, dificultades que no aparecen
en el tratamiento de un enfermo de clase media o alta.
Es que estas tareas pretendidamente profesionales y cientficas guardan una estrecha e
inconsciente relacin del sistema del que son parte. Y en esa funcionalidad van perdiendo hasta el
menor sentido crtico autnomo. Van perdiendo de vista el punto inicial del que partieron: que las
condiciones econmicas y sociales son las condicionantes, y no las consecuencias. Esto va
pasando a ser una especie de slogan que se dice, pero que no se usa. Recordemos al respecto el
siguiente caso: en sectores rurales "pobres" de los EEUU se aplic el Test de Binet. A los nios se
les preguntaba: Si vas al almacn y compras 5 centavos de caramelos y el sacerdote te ha dado
10 centavos qu cambio tendrs que recibir? El nio replic: yo jams tengo 10 centavos y si los
tuviera no los gastara en caramelos 12. Ante esto los "investigadores" corren peligro de seguir
insistiendo en que los nios, determinados nios, de determinadas clases, no saben hacer
operaciones aritmticas. Y esto en vez de analizar el contenido que emerge de la propia situacin
de esos nios. Tal vez la cosa est en que sacar deducciones o inferencias sobre los datos

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estadsticos es ms o menos fcil, se requiere cierto equipamiento tcnico y adems,


generalmente este manipuleo est de acuerdo con el ordenamiento social establecido.
Focalizar el "contenido" de la pobreza, de las clases sociales que condicionan estas respuestas
corre el peligro de sealar un estado de cosas que no se resuelve estadsticamente, ni con
generalizaciones falaces tales como las que estamos sealando.
Al sostener esto no creemos exagerar, sino intentar establecer una realidad. La cual nos
demuestra que a pesar de las permanentes investigaciones que descalifican las interpretaciones
racistas y clasistas que emergen de este tipo de pruebas, las mismas son utlizadas para seguir
estableciendo acciones discriminativas. Al respecto, son casi definitivas las palabras de
Washburn: "Quizs no aparezca exagerado hacer la sugestin, pero el hecho es que examinando
la bibliografa vemos que cuando dos grupos de blancos difieren en su CI (cociente intelectual) la
explicacin de tal diferencia se atribuye inmediatamente a la educacin, al ambiente, a la posicin
econmica de los padres; pero cuando los negros y los blancos difieren precisamente de la misma
manera, la diferencia se califica de gentica. Me permito dar solamente un ejemplo de ello. Hace
unos aos Klineberg mostr que en los EEUU el promedio de los resultados de los tests en
muchos negros del norte era ms alto que la de ciertos grupos blancos del sur. Cuando se
publicaron los resultados, surgi inmediatamente la explicacin de que haba habido una
migracin diferencial y que los negros ms inteligentes se haban desplazado hacia el norte. Pero
el promedio de los resultados de las pruebas en los blancos del norte es ms elevado que el de
los blancos del sur tenemos entonces que admitir tambin que los blancos inteligentes haban
migrado al norte?"
Frente a lo que estamos escribiendo alguien podr argir que no obstante la ciencia aprende de
sus errores. Y esto es real e innegable. No obstante la pregunta a hacernos es por qu
permanente y recurrentemente los errores van todos para el mismo lado?
Porque lo indudable es que el racismo es an fuerte en la prctica cientfica occidental, que una
de las tareas de la propia ciencia es desmitificar permanentemente lo que ella misma propone.
Una demostracin de esta recurrencia discriminadora aparece en las proposiciones de algunos
antroplogos como variante y consecuencia de lo analizado ms arriba. As E. Fisher, uno de los
principales especialistas en raciologa, entre 1920 y 1950 sostiene que si bien la inteligencia
media es posiblemente la misma en todas las razas, slo la raza blanca y tal vez la monglica
tienen la capacidad de producir permanentemente y en gran nmero individuos que son lderes,
conductores, y de los cuales depende el progreso. Fisher, como resultado de sus observaciones
en Sudfrica (donde actuaba profesionalmente como antroplogo) opina: "... que los negros
pueden ser excelentes mecnicos y empleados, aprender aritmtica y lenguas extranjeras y no
estn en desventaja para competir con el campesino o trabajador caucsico, pero la raza blanca...
los europeos, son los nicos capaces de producir un nmero suficiente de hombres superiores
que pueden abrir el camino en la ciencia, en los

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negocios y en la poltica".
En pocas recientes, gran parte de la antropologa alemana y sudafricana sostuvo posiciones
parecidas. Mhulmann y Schvidetzky son dos de los autores que con ms consecuencia han
intentado demostrarlo a travs de sus anlisis comparativos de los "pueblos naturales" respecto
de los europeos. Schvidetzky ha intentado recuperar en forma ms sofisticada algunos de los
planteos bsicos del darwinismo social. Segn ella, la existencia de las capas sociales estn en
relacin con diferentes formas raciales:" esto se pone de manifiesto en los contactos entre los
eurpidos y los ngridos. Los eurpidos presentan caracteres ms progresivos que los ngridos...
en donde quiera que se encontraron los eurpidos y los ngridos, fueron siempre los primeros los
que se colocaron encima. Y agrega: " la Etnologa ha demostrado que las diferencias que existen
dentro de los diferentes grupos, y en las hordas cazadoras recolectoras comienza con una
separacin entre dirigentes y dirigidos. Lo que en forma sencilla y claramente perceptible
muestran las agrupaciones animales y los grupos humanos primitivos es tambin vlido para las
grandes comunidades humanas, caracterizadas por una organizacin superior: la agrupacin de
los hombres segn un ordenamiento social humano basado en la jerarqua o en el rango, y es
ascenso de algunos miembros sobresalientes para el ejercicio del mando. Salvo intentos utpicos
y ocasionales no existe ninguna comunidad de hombres que sea socialmente homognea y es
principio natural de la sociedad humana que se estructure un grupo de funciones sociales
diferentes y de diferente podero. En forma de capas, posiciones o clases sociales se constituyen
desde que se inicia la completa comunidad de vida de un pueblo".
Esta vuelta de tuerca, este planteo que reconduce permanentemente a establecer diferencias
sociales, econmicas y culturales en trminos de raza, ya sea en forma explcita o no manifiesta,
es el que innegablemente aparece como la "idea-fuerza" del proceso, usando una palabra que les
agrada pronunciar a los antroplogos de discriminacin. Hasta tanto no desaparezca esa "ideafuerza", que no es nada ms ni nada menos que un determinado modo de explotacin, la misma
seguir operando.
CONCLUSION
Hemos revisado el papel de la "Ciencia" en la formalizacin y mantenimiento del racismo. Hemos
analizado el rol de esta ideologa como funcional al modo de produccin capitalista. Hemos
sostenido que dichos roles se mantendran, es decir, el uso instrumental del conocimiento y la
ideologa racista hasta la eliminacin de dicho modo de produccin.
Esta aseveracin puede parecer aventurada y ms an , puede cuestionarse si an hoy es
legtimo sostener la presencia de dichos roles. Justamente si sostenemos lo aseverado es a partir
del anlisis de la situacin actual del conocimiento (recordemos que la mayora de los casos
analizados corresponden a la actualidad), as como la persistencia de los planteos racistas en
algunas de las corrientes neoevolucionistas.

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El racismo actual se ha convertido en cierta medida en un "racismo cultural", para justificar las
mismas o parecidas acciones del "viejo racismo".
Estas categoras las podemos hallar contemporneamente en impensables planteamientos. Un
ejemplo casi cmico para Amrica Latina, cmico si no fuera trgico, lo constituye la llamada
Teora de la Modernizacin y su equivalente poltico, la Alianza para el Progreso. Segn parte de
estos autores, los pases dependientes no progresaran por poseer determinado tipo de
"personalidad", determinadas orientaciones de valores, determinadas costumbres que son
percibidas por estos autores no slo como trabas al cambio, sino como casi de hecho inamovibles.
Aqu aparecen reunidos los elementos analizados: la persistencia terica y el uso justificador del
conocimiento. Pero esta situacin se ha ido resolviendo a travs de consecuencias dialcticas
hacia adentro y hacia fuera. La instrumentalidad, la aparente irracionalidad, han generado en las
sociedades del Tercer Mundo la dependencia y el enfrentamiento violento con la misma.
Dentro de los pases metropolitanos, la instalacin de la violencia sistemtica en todas sus
dimensiones.
NOTAS
1

SIMPSON, G.G.: El sentido de la evolucin, Eudeba, Bs.As., 1961.


PRENANT, M: Raza y Racismo, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1939
3
FOLLIET, J.: Adviento de Prometeo, Buenos Aires, 1954
4
KAI, P: Auschwitz: Proceso al capitalismo alemn, Rev.Capricornio Nro.1, Bs.As., 1965.
5
FIRTH, R: Tipos Humanos, bs.As., EUDEBA, 1957.
6
WASHBURN, S.L.: Estudio sobre la raza, Revista Indice, Ao II, Bs.As., 1968.
7
KLINEBERG, O.: Psicologa Social, ED. FCE, Mxico, 1963.
8
MONTAGU, Ashley: La revolucin del hombre, Paids, Bs.As. 1967.
9
DART Y CRAIG: Aventuras del eslabn perdido, FCE, 1962.
10
MURDOCK, G.P.: Nuestros contemporneos primitivos, FCE.,Mxico, 1945.
11
KLIENEBERG, O: Race et psicologie, En: UNESCO, Le racisme devant la science, 1960.
12
KLIENEBERG, O.: En Jennings y otros: Aspectos cientficos del problema racial, Losada, Bs.As., 1953.
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