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Lua azul

Lua azul a expresso usada para designar a segunda lua cheia que ocorre
em um mesmo ms. Isto ocorre em intervalos de dois anos devido a
diferena no tempo de uma lua cheia at a prxima, de 29,5 dias e a
durao dos meses que possuem de 28 a 31 dias . Esta a definio mais
difundida, mas j houve outras.
A cadncia entre a passagem dos meses do ano que duram de 28 a 31 dias
e a sequncia de ciclos lunares, o tempo entre luas cheias, que dura 29 dias
em geral leva a ocorrncia de uma lua cheia a cada ms. Entretanto como o
ciclo lunar tem durao menor que os meses de 30 e 31 dias possvel que
ocorram duas luas cheias em um mesmo ms . Considerando a durao do
ano solar de 365 dias dividido pelo tempo mdio dos ciclos lunares de 29,53
dias observamos que ocorrem,36 ciclos ao ano, portanto um ciclo a cada
ms. Todavia a sobra desta diviso que equivale a aproximadamente onze
dias acumula-se at que haja um ciclo extra levando a ocorrncia de uma
lua cheia a mais no ano.
Fevereiro o nico ms no qual no pode ocorrer uma lua azul pois mesmo
nos anos bissextos o ms mais curto que a durao de um ciclo lunar.
Inclusive possvel que o ms de fevereiro no possua luas cheias, o que
leva a ocorrncia de duas luas azuis no mesmo ano. Uma ocorre no ms de
janeiro e outra novamente em maro.
Apesar do nome a lua no adquire a cor azul nesta ocasio. possvel que a
lua exiba um brilho azulado devido a condies atmosfricas prprias mas a
ocorrncia delas no previsvel .
H relatos de que a lua foi vista em tons de azul no ano de 1883 quando
ocorreu a erupo do vulco Krakatoa . As cinzas do vulco provocavam a
disperso da luz vermelha, permitindo a passagem apenas dos tons azuis e
verdes. A quantidade de cinzas que foram dispersadas na atmosfera foi to
grande que a colorao persistiu por anos. H ainda outros relatos
relacionados a erupes de vulces como o Monte Santa Helena em 1980,
El Chichon em 1983 e o Monte Pinatubo em 19912. A definio anterior
dada pela publicao The Maine Farmers' Almanac em 1937 era baseada no
fato do ano solar iniciado no dia do solstcio conter doze luas cheias, trs em
cada estao do ano e cada uma delas com um nome prprio.
Ocasionalmente o ano possui treze luas cheias por causa do acmulo do
resto da diviso da durao do ano solar pela durao do ciclo lunar. Com
isso uma das estaes do ano acaba tendo quatro luas cheias e para manter
os nomes prprios delas a terceira era denominada lua azul .
A origem da definio mais difundida atualmente parte do folclore
moderno e tem origem numa interpretao incorreta desta definio
anterior que foi publicada na revista Sky and Telescope em 1946 pelo editor
James Hugh Pruett. Ele concluiu incorretamente que a definio anterior de
lua azul levaria um dos meses a possuir duas luas cheias, o que em geral

no verdade8 . Desde ento esta definio tem sido difundida nos Estados
Unidos por livros como o The Kids' World Almanac of Records and Facts,
revistas como a prpria Sky and Telescope e programas de rdio sobre
astronomia como Star Date e acabou tornando-se dominante .