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Otto-von-Guericke-Universitt Magdeburg

Fakultt fr Humanwissenschaften
Institut fr Politikwissenschaft
Studiengang: Friedens- und Konfliktforschung (MA)
Seminar: Sozialwissenschaftliche Filmanalyse

Stanley Kubricks Dr. Strangelove und


Sidney Lumets Fail-Safe
Zwei amerikanische Filme der 1960er Jahre als Projektionsflche und Warnung vor der
Technologisierung des Kalten Krieges eine Analyse

vorgelegt von:

Markus Lippmann

Datum:

06.01.2014

Email:

lippmann.markus@yahoo.de

Inhaltsverzeichnis
I Abkrzungsverzeichnis ...........................................................................................................................1
1

Einleitung ........................................................................................................................................2

Zeitgenssische Rahmenbedingungen .................................................................................................3

2.1

Gesellschaftlich-politischer Kontext ...........................................................................................3

2.2

Technologisch-militrischer Kontext ..........................................................................................4

2.3

Kinematografisch-medialer Kontext ...........................................................................................7

Die Filme Dr. Strangelove und Fail-Safe............................................................................................9


3.1

Die Regisseure und das Genre .....................................................................................................9

3.2

Sidney Lumets Fail-Safe ...........................................................................................................11

3.3

Stanley Kubricks Dr. Strangelove .............................................................................................14

Analyse ausgewhlter Kategorien .....................................................................................................17


4.1

Verhltnis von Mensch und Maschine ......................................................................................17

4.2

Verhltnis von Wissenschaft und Moral ...................................................................................21

4.3

Verhltnis von Aggression und Friedfertigkeit .........................................................................23

Fazit.. .............................................................................................................................................25

II Quellen- und Literaturverzeichnis .......................................................................................................27


III Filmdaten ............................................................................................................................................28
IV Anhang ...........................................................................................................................................29
Minutenprotokoll Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb .............29
Minutenprotokoll Fail-Safe ...................................................................................................................33

I Abkrzungsverzeichnis
HUAC

House of UN-American Activities Committee

MAD

Mutual Assured Destruction

NATO

North Atlantic Treaty Organization

SAC

Strategic Air Command (Teil der Luftstreitkrfte der USA, 1992 aufgelst)

TNT

Trinitrotoluol (Sprengstoff)

UdSSR

Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken

USA

United States of America

1 Einleitung
Diese Arbeit beschftigt sich mit zwei Filmen, die zu Hochzeiten des Kalten Krieges entstanden. Die
frhen 1960er Jahre brachten eine Zuspitzung des Ost/West-Konflikt mit sich, der im Ausbruch der
Kubakrise gegen Ende 1962 einen dramatischen Hhepunkt fand. Nach dieser Zsur, die beinahe in
einem Atomkrieg der Supermchte gefhrt htte, drfte selbst den hartnckigsten Optimisten bewusst
geworden sein, dass die Gefahr durch einen atomaren Schlagabtausch der Machtblcke alles andere als
nur ferne Theorie ist. Die behandelten Filme Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and
Love the Bomb1und Fail-Safe kamen 1964 auf die Kinoleinwnde und waren somit auch ein Echo der
Kubakrise sowie der nuklearen Aufrstung. Die ausgefeilten Strategien und Mechanismen der Abschreckung und ihre mglichen Schwachstellen sind in beiden Filmen mit einem derartigen Realismus
wiedergegeben, dass sie sich auch heute noch bestens dazu eignen, die Modalitten der nuklearen
Konfrontation kennenzulernen und zu studieren. Auf diese Details wird auf den folgenden Seiten noch
genauer eingegangen werden.

Zu Beginn dieser Arbeit werden zunchst technische und medial-gesellschaftliche Rahmendbedingungen


der ra beleuchtet, um die Filme anschlieend inhaltlich zu betrachten. Im Analyseteil werden die
beiden Filme anhand folgender Kategorien verglichen und bewertet: 1. Dem Verhltnis von Mensch und
Maschine; 2. Dem Verhltnis von Wissenschaft und Moral; 3. Dem Verhltnis von Aggression und
Friedfertigkeit. Die Analyse soll die Darstellungen von Sachverhalten und Personen(gruppen) in den
Filmen reflektieren und mit den historischen Rahmenbedingungen abgleichen. Ziel ist es, die in den
Filmen erkennbaren technischen und sozialen Sachverhalte zu ergrnden und deren Essenz
herauszuarbeiten und zu bewerten. Dabei muss sich diese Analyse auf nur wenige von unzhligen
denkbaren Betrachtungswinkeln beschrnken. Beide Filme lieen noch auf vielen weiteren Ebenen
detaillierte Untersuchungen zu, die hier nicht betrachtet werden. Die hier versuchte sozialwissenschaftliche Annherung konzentriert sich auf erkennbare gesellschaftliche Phnomene, also die
Reflexion und Verarbeitung der damaligen gesellschaftlich-politischen Verhltnisse innerhalb der Filme.
Die Fragestellungen und Analysekategorien orientieren sich an der im Seminar Sozialwissenschaftliche
Filmanalyse herausgearbeiteten Methodik sowie an den Schwerpunkten, die als Grundlage des Seminars
empfohlen worden waren.2

Im Folgenden mit Dr. Strangelove abgekrzt. Filmtitel sind im Verlauf der Arbeit durch kursive Schrift
gekennzeichnet. Die Minutenzahl in den Verweisen auf die Filmprotokolle (im Anhang) bezieht sich gleichzeitig
auf die jeweilige Position in den Filmen.
2
Z.B. in: Lesske, Frank: Politik im Hollywoodfilm. In: Vogt, Ludgera; Drner, Andreas (Hg,):
Unterhaltungsrepublik Deutschland. Berlin 2012, S. 176f.

2 Zeitgenssische Rahmenbedingungen
Eine Filmanalyse, vor allem im sozialwissenschaftlichen Sinne, muss ohne eine Referenz auf den
gesellschaftlich-historischen Kontext der entsprechenden Zeitperiode natrlich unvollstndig bleiben.
Die gesellschaftlichen Entwicklungen und Umbrche, die whrend der 1960er Jahre global und in den
USA stattfanden sowie die Bedingungen, die dazu fhrten, lassen sich im Rahmen dieser Arbeit nicht mit
grter Detailauflsung darstellen. Die Einbeziehung einiger besonders relevanter Entwicklungen, die
groen Einfluss auf die Entstehung beider behandelter Filme hatten, ist dennoch zum Verstndnis
notwendig.

2.1 Gesellschaftlich-politischer Kontext


Die US-amerikanische Zivilgesellschaft war whrend der 1960er Jahre in einer Umbruchphase.
Brgerrechtsbewegungen forderten ein Ende der Rassentrennung und der Ungleichbehandlung von
Afroamerikanern und Weien. Die Ermordung von Schlsselpersonen wie Martin Luther King und vor
allem des US-Prsidenten John F. Kennedy im November 1963 sorgten fr nationale und internationale
Schockzustnde. Noch bis Mitte der 1950er Jahre hatte ein gnadenloser Antikommunismus, institutionalisiert in einem Komitee namens HUAC (House of UN-American Activities Committee), fr
Ressentiments und Verfolgung gegenber Menschen, die dem eingeschlagenen Kurs der US-Regierung
illoyal gegenberstanden, gesorgt. Der US-Senator Joseph McCarthy sollte dieser ra mit seiner
verbissenen Verfolgung allem des un-amerikanischen Verdchtigen sogar einen Namen geben.3
Anfang der 1960er Jahre begann sich die Lage zu entspannen. Mit John F. Kennedy wurde ein junger,
dynamischer Prsident ins Amt gewhlt, der sich stark von seinem Vorgnger, dem Kriegshelden und
Antikommunisten Dwight D. Eisenhower, unterschied.

Die Wahl Kennedys markierte einen Wertewandel in der Bevlkerung und war Ausdruck einer
Zuwendung hin zum Zivilen. Entspannte sich die Lage in der Zivilgesellschaft, sollte sich gleichzeitig
der politische Konflikt zwischen den zwei groen Machtblcken des Westens und des Ostblocks
dramatisch zuspitzen und in der Kubakrise einen bedrohlichen Kulminationspunkt erreichen. Im Oktober
1962 wurde der junge Prsident Kennedy mit der bis dahin fr unmglich gehaltenen Bedrohung durch
atomar bestckte Mittelstreckenraketen in Amerikas sozialistischen Hinterhof, Kuba, konfrontiert.
Kubas revolutionrer Anfhrer Fidel Castro hatte mit Untersttzung der Sowjetunion begonnen, sich
atomar gegen eine (durchaus plausibel erscheinende) Invasion durch das US-Militr abzusichern.
Kennedy entschied, dies nicht zu akzeptieren vor allem wohl, um kein Zeichen von Schwche zu
zeigen und um sich nicht geopolitisch erpressbar zu machen. Die Alarmierung des US-Militrapparates4
und die alsbald initiierte Seeblockade Kubas durch die amerikanischen Seestreitkrfte sollte die
Menschheit an den Abgrund eines vernichtenden Atomkrieges zwischen den beiden Supermchten
3
4

Vgl. Stver, Bernd. Der Kalte Krieg. (4. Auflage, 2012) Mnchen 2003, S. 57f.
Das US-Militr wurde in den Zustand DEFCON-3 versetzt, der hchsten Alarmstufe unterhalb eines Krieges.

bringen. Die Krise endete schlielich mit der ffentlichen Zusage des sowjetischen Premiers
Chruschtschow am 28. Oktober 1962, die in Kuba stationierten Atomwaffen wieder abzuziehen.5 Wie
sptere Erkenntnisse zeigten, war die Lage noch weit ernster, als es damals ohnehin schon schien: so
waren neben den sowjetischen Mittelstreckenraketen, die unter der Kontrolle sowjetischer Militrs
standen, auch taktische Atomwaffen auf Kuba stationiert ein Fakt, der der US-Aufklrung entgangen
war und der im Falle einer Invasion Kubas zu einem atomaren Desaster htte fhren knnen. Auch der
Fall eines von der US-Navy verfolgten sowjetischen U-Boots, dessen Kommandeur die Kontrolle ber
einen atomar bestckten Torpedo hatte, diesen aber zum Glck fr die Menschheit nicht einsetzte,
brachte die Situation an den Rand einer atomaren Eskalation.

2.2 Technologisch-militrischer Kontext


Beide Filme, Dr. Strangelove wie auch Fail-Safe widmen sich der gegenseitigen nuklearen Abschreckung im Kalten Krieg, weswegen die zugrundeliegenden Strategien und Ablufe an dieser Stelle
erlutert werden sollen.

Zum Ende des zweiten Weltkriegs zeichnete sich bereits ein tiefer Graben durch die Reihen der
Alliierten ab, der die Kontrahenten in Ost und West trennte. Der sogenannte Eiserne Vorhang markierte
dann auch geografisch die Grenze zwischen den beiden Machtsphren. Mchtige Militrbndnisse
wurden geschaffen: im Westen die NATO; im Osten der Warschauer Pakt. Hatte die Sowjetunion
aufgrund der Gre ihrer konventionellen Streitkrfte anfangs noch einen militrischen Vorteil gegenber den westlichen Alliierten, sollte sich die Situation mit der Erfindung und dem Einsatz von
Atomwaffen durch die USA entscheidend und nachhaltig verndern. Als Atommacht waren die USA
zunchst noch Monopolist doch die Sowjetunion zog, nicht zuletzt durch die Hilfe eines bergelaufenen Atomspions, zgig nach. Die Anzahl und die Vernichtungskraft der Atomwaffen steigerte
sich auf beiden Seiten schnell. Die Erfindung der Wasserstoffbombe, die auf Fusion statt Fission (also
Kernverschmelzung statt -spaltung) beruht, machte eine vorher unvorstellbare Zerstrungskraft in Form
transportabler Sprengkpfe mglich. Hatte die erste abgeworfene Atombombe ber Hiroshima noch eine
Sprengkraft von etwa 12.000 Tonnen TNT-quivalent, waren bald (transportable) Bomben mglich, die
mehr als tausendfache Sprengkraft dieser ersten eingesetzten Atomwaffe entwickeln. Auch in andern
Bereichen gab es nach Ende des Zweiten Weltkriegs dramatische Entwicklungssprnge. Vor allem die
Weiterentwicklung der schon durch Nazideutschland vorangetriebenen Raketentechnik sollte die
Militrstrategien nachhaltig beeinflussen. Auch wenn die USA durch die planmige Rekrutierung ehemaliger NS-Wissenschaftler hier personell bestens ausgestattet war, konnte die Sowjetunion mit der
ersten orbitalen Weltumrundung des Sputnik-Satelliten und dem erfolgreichen Start des ersten Menschen
ins All Erfolge erzielen, die die westliche Welt zum Teil erstaunte und zum Teil tief erschtterte.

Vgl. Blight, James G.; Allyn, Bruce J.; Welch, David A.: Cuba on the Brink. Castro the Missile Crisis and the
Soviet Collapse. Maryland USA 2002, S. 4f.

Ein weiterer fundamentaler Game-Changer in der Militrtechnologie war die fortschreitende


Weiterentwicklung der Computertechnik, die ungeahnte Entwicklungen mglich machen sollte. Diese
rasante technologische Entwicklung, die vor allem dem Militr zu verdanken war und dem Militr
zugute kam, erforderte eine Abkehr von historisch gewachsenen Militrstrategien, die nun pltzlich
ihre Gltigkeit verloren hatten. Atomwaffen ermglichten Zerstrungen, die durch keine vorherige
Waffe mglich gewesen waren und die Entwicklung von Trgersystemen wie Flugzeuge, U-Boote aber
vor allem Interkontinentalraketen lieen eine Abwehr eines Angriffs schwer bis unmglich erscheinen.
Bald hatten die Supermchte UdSSR und USA Kernwaffenarsenale aufgebaut, die zu einer
mehrfachen Zerstrung der gesamten menschlichen Zivilisation in der Lage waren ein geschichtliches
Novum. Damit stiegen die mglichen Kosten einer Konfrontation der Blockmchte ins Unermessliche.
Manahmen zu einer Eindmmung des Risikos mussten getroffen werden.

Westliche Militrhardliner wie General Curtis LeMay, zeitweise Chef des amerikanischen Strategischen
Bomberkommandos SAC (Strategic Air Command), wollten trotz der Gefahr durch sowjetische Atomwaffen einen Entscheidungskrieg, solange das Atomarsenal der Sowjets dem des US-Militrs unterlegen
war. Auf Seiten der zivilen Fhrung wurde aber auf die Strategie der Abschreckung (deterrence) gesetzt,
die den Gegner von einem Angriff abhalten sollte. Ziel war es hier, die zu erwartenden Verluste fr den
Gegner derart hoch erscheinen zu lassen, dass er von einem Angriff von vornherein absah. Diese
eigentlich defensive Strategie lie sich im Zeitalter von Atomraketen allerdings nur mit einem grotesk
groen Arsenal an Offensivwaffen erreichen. Kernpunkt der Deterrence-Strategie war die sog.
gegenseitige gesicherte Zerstrung, engl: Mutual Assured Destruction, passend MAD abgekrzt. Selbst
nach einem berraschenden und vernichtenden Erstschlag des Gegners sollte es dabei noch mglich sein,
den Feind durch das verbliebene Zweitschlagpotenzial zu vernichten. Diese Konstellation, die dem
Gegner natrlich vorher bewusst gemacht werden muss, soll ihn vom Angriff abhalten. Obwohl an der
verwendeten Technologie im Verlauf des Kalten Krieges enorme Vernderungen zu verzeichnen sind,
hat sich an der grundlegenden Abschreckungsstrategie nichts gendert sie berlebte sogar den
Zusammenbruch des Ostblocks und damit das Ende des Kalten Krieges.

Wissenschaftlich unterfttert wurden diese Planspiele mit dem Aufkommen von immer leistungsfhigeren Computersystemen vor allem durch spieltheoretische berlegungen. Die Spieltheorie war
durch John von Neumann und Oskar Morgenstern Mitte der 1940er Jahre entwickelt worden und fand
Einzug in viele Bereiche der Wissenschaft. Spieltheoretische Anstze in der Politikwissenschaft wurden
unter anderem von der amerikanische Rand Corporation, ein wissenschaftlicher Think-Tank, der in
Zeiten des Kalten Krieges das Pentagon berat, angewandt und hatten groen Einfluss auf Strategien und
Theorien der amerikanischen Auen- und Militrpolitik.6 Dies wird auch im Film Dr. Strangelove

Vgl. Blair, Bruce G.: Strategic Command and Control. Redefining the Nuclear Threat. The Brookings Institution,
Washington D.C. 1985, S. 16f.

karikiert, als der im Rollstuhl sitzende Dr. Strangelove seinen initialen Auftritt hat und nur leicht
abgewandelt von der Bland Corporation spricht.7

Da spieltheoretische berlegungen zumindest die US-amerikanische Auenpolitik eine Zeitlang


beherrschten, soll darauf im Folgenden nher eingegangen werden. Die darauf beruhende Nuklearstrategie geht von rational handelnden Staatsfhrern aus:

The Distinguishing feature of mainstream strategic theory is its emphasis on rational choice by
adversarial leaderships. The epicenter of decisionmaking is assumed to be the heads of state of
the two superpowers, and the focus of theory and analysis is the range of options available to
these adversaries under conditions defined by the capabilities and targeting plans of the
respective forces.8
Rationale und spieltheoretische Handlungsmodelle gehen dabei von einem bestimmten (und nicht ganz
unproblematischen) Menschenbild aus dem des zweckrationalen Nutzenmaximierers9, der nicht
angreift, wenn die erwarteten Kosten die zu erwartenden Gewinne bersteigen.10 Ausgehend von
rationalen Entscheidungen stehen dem Militr im fortschreitenden Kalten Krieg nur begrenzte
Handlungsmglichkeiten zur Verfgung. Besonders die Ausbildung von Zweitschlagkapazitten vernderte in diesem Rahmen die spieltheoretische Gemengelage. Selbst ein erfolgreicher (und
vernichtender) Erstangriff auf den Feind wrde zu massiven Verlusten auf eigener Seite fhren, da er
mittels versteckter, mobiler oder abgetauchter Abschussplattformen immer noch in der Lage wre einen
Gegenschlag auszufhren.11 Dass dieser Gegenschlag nach einer realen Eskalation niemanden mehr
genutzt htte, war den Strategen klar12: Wenn die eigene Armee und groe Teile der Bevlkerung
vernichtet sind, bringt ein auf Vernichtung strategischer Ziele (v.a. Grostdte) des Feindes abzielender
letzter groer Gegenschlag keinerlei Vorteile fr die eigene Lage und riskiert nur eine Auslschung
weiterer groer Teile der menschlichen Population.13 Die Zweitschlagkapazitt macht daher nur Sinn im
Rahmen der (glaubhaften) Abschreckung, also im Abhalten des (rational handelnden und berechnenden)
Gegners von einem Angriff, da die Kosten eines Angriffs fr die eigene Sphre zu hoch wren.

Daraus ergibt sich aber eine Reihe von Problemen, die zum Teil in den fr diese Arbeit behandelten
Filmen thematisiert und problematisiert werden. Die spieltheoretischen berlegungen funktionieren nur,
wenn das Gegenber bestimmte Prmissen erfllt.
7

Siehe Minutenprotokoll Dr. Strangelove, Min 49.


Blair 1985, S. 14.
9
Whether advanced as a normative argument or a positive assumption about the nature of human
decissionmaking, rationality connotes a procedure in which alternative courses of action are laid out, relevant costs
and benefits of each option are calculated, and the alternative with the highest expected payoff or lowest cost is
chosen. In the nuclear context the problem is usually structured in such a way that a rational decisionmaker will
always choose not to attack the opponent., Blair 1985, S. 16.
10
Vgl. ebd., S. 16.
11
Vgl. ebd., S. 14.
12
While we are reminded that it would not be rational to actually carry out a strategy of massive retaliation, the
capacity to do so is considered to be the essence of nuclear deterrence. , Blair 1985, S. 78.
13
Vgl. Blair 1985, S. 14ff.
8

Folgende Probleme lassen sich dabei umreien:


1. - was, wenn der Gegner nicht rational handelt
2. - was, wenn technische Probleme den Krieg auslsen
3. - wie geht man mit der Mglichkeit des menschlichen Versagens um, beispielsweise:
a) der Auslsung des Krieges durch militrische Dissidenten (die es durchaus gab und die eine
schwache Friedenspolitik als existenzbedrohend ansahen)
b) einer Befehlsverweigerung der Soldaten, die letztendlich den konkreten Angriff ausfhren
(bspw. die Bomber- oder U-Bootbesatzungen).

2.3 Kinematografisch-medialer Kontext


Die Entwicklungen in der amerikanischen Filmindustrie sind insbesondere bedeutend fr die Entstehung
und die Rezeption der beiden behandelten Filme sie wren in dieser kritischen Form in den 1950er
Jahren noch gar nicht denkbar gewesen. Die schon erwhnte Hatz auf (vermutete) kommunistische
Tendenzen und ein recht willkrliches Zensurregime, das in Form des sog. Production Codes (auch:
Hays Code) Konformittsdruck auf die Produzenten ausbte, verhinderte viele kritische und provokante
Filme bereits im Ansatz. Die Filmproduktion zur Zeit des Kalten Krieges war, zwar unterschiedlich
ausgeprgt und mit variierender Deutlichkeit, von der Ost-West Konfrontation gezeichnet.14 So sprechen
die Autoren Tony Shaw und Denise Youngblood gar von einem Cinematic Cold War15, der auf den
Leinwnden der Blockmchte stattfand. Das Medium Kinofilm hatte den Autoren zufolge eine
bedeutende Rolle im filmischen Kalten Krieg, allerdings gab es groe Unterschiede zwischen den
beiden Blockmchten. So hatte das Hollywoodkino eine grere internationale Reichweite als Filme aus
dem Sowjetreich.16 Auch schottete sich das sowjetische Kino weitgehend gegen unwillkommene Filme
ab, whrend es die eigene Produktion rigoros im sozialistischen Sinne steuerte. Auf US-amerikanischer
Seite war dies nicht ohne weiteres mglich eine mgliche Zensur war sptestens mit der Abschaffung
des Production Codes gegen Ende der 1960er Jahre pass und Mglichkeiten, die Auffhrung eines
unliebsamen Films auf amerikanischen Leinwnden zu verhindern, bestanden formal nicht. Auerdem
galten die freien Medien der USA als Kernpunkt amerikanischen Selbstverstndnisses und dienten als
propagandistisches Besserstellungsmerkmal des westlichen Systems.17

Allerdings war eine strkere Steuerung und das auf Linie Bringen der amerikanischen Kinos in der
Anfangsphase des Kalten Krieges auch kaum notwendig gewesen. In den ersten anderthalb Dekaden des
14

Shaw und Youngblood teilen den Kinematografischen Kalten Krieg Hollywoods in folgende Phasen ein: 19471953 (dominated by hard-line negative propaganda)
1953-1962 (soft-core, positive propaganda mixed with the beginnings of negotiated dissent)
1962-1980 (pro-dtente propaganda)
1980-1986 (New Right propaganda)
1986-1990 (a call for peace)
Shaw, Tony; Youngblood, Denise J.: Cinematic Cold War. The American and Soviet Struggle for Hearts and
Minds. University Press of Kansas, USA 2010, S. 18f.
15
Shaw; Youngblood 2010.
16
Vgl. ebd., S. 16.
17
Vgl. ebd., S. 28f.

Kalten Kriegs wollten nur sehr wenige Filmmacher dem patriotischen, atomwaffenfreundlichen und
antikommunistischen Konsens der USA widersprechen. Die amerikanischen Filme der 1950er und
1960er Jahre waren eher durch die Befrderung amerikanischer Ideale gezeichnet, statt durch plumpe
Propaganda.18: The roots of this lay in the studios often unconscious support for individuality, freedom
of choice, material abundance, cultural vibrancy, and political moderation dating back to the 1920s.19
Dies nderte sich im Verlauf der 1960er Jahre. hnlich der Tauwetterperiode, die das sowjetische
Kino nach dem Tod Stalins 1953 weitgehend bis zum Ende der Herrschaft Chruschtschows erfasste, fand
im amerikanischen Kino ebenfalls eine Trendwende statt, die es kritischeren Filmemachern ermglichte,
Fu zu fassen. Einige politische Ereignisse wie die Kubakrise, die Brgerrechtsbewegungen, politische
Morde, das Vietnam-Engagement der USA, die Feministenbewegung und eine vernderte Jugendkultur
waren dafr ebenso verantwortlich, wie die genderte politische Stimmungslage allgemein.

Fr die Aufnahme kritischerer Stimmen in den Kanon der amerikanischen Filmproduktion waren neben
dem politischen Wetterwechsel aber auch die strukturellen Vernderungen in Hollywood entscheidend.
Schon whrend der 1950er Jahre sorgten (Anti)Kartellgesetze fr eine Demontage des alten
Studiosystems. Viele der groen Studios blieben zwar, waren aber erheblich geschwcht. Unabhngige
Filmemacher hatten so grere Chancen auf dem Filmmarkt erfolgreich zu sein und politisch und
knstlerisch unkonventionelle Filme zu produzieren. Eine junge liberalere Generation Filmemacher, die
im Fernsehen erste Erfahrungen gemacht hatten, sah ihre Chance gekommen, Filme auch gegen das alte
Establishment zu machen. Die Lockerung des Production Codes kam ihnen dazu sehr entgegen. Diese
politischen und strukturellen nderungen hatten Einfluss auf die Behandlung des Kalten Krieges durch
Hollywood in den 1960er und 1970er Jahren. Die 1960er waren dabei eher von Zweifeln und ngsten
ber die eingeschlagene Richtung der U.S.-Auenpolitik geprgt, whrend die Filme der 1970er oft
Verstrung und Wut darber ausdrckten.20 Stanley Kramers Filmdrama On the Beach (1959) war der
erste U.S.-amerikanische Film, der die Folgen und die berlebenswahrscheinlichkeiten eines Atomkriegs
kritisch betrachtete.21 Zwischen 1962 und 1965 wurden fnf Filme produziert, die speziell den Wandel
Hollywoods in der Behandlung des Kalten Krieges markieren. Zwei davon waren Polittriller: The
Manchurian Cadidate (1962) und Seven Days in May (1964, beides John Frankenheimer); zwei waren
atomkritisch: der hier behandelte Film Fail-Safe und James B. Harris Film The Bedford Incident und der
fnfte war die ebenfalls fr diese Arbeit betrachtete Politsatire Dr. Strangelove von Stanley Kubrick, die
sich ebenfalls kritisch mit der nuklearen Aufrstung beschftigt.22 Dr. Strangelove war von Kubrick
allerdings in England produziert worden nicht zuletzt, weil der Regisseur dort mit weniger
Restriktionen rechnete.23

18

Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 25f.


Ebd., S. 25.
20
Vgl. ebd., S. 28ff.
21
Vgl. ebd., S. 25.
22
Vgl. ebd., S. 28ff.
23
Vgl. Kirchmann, Kay: Stanley Kubrick. Das Schweigen der Bilder. Marburg 2001, S. 21.
19

3 Die Filme Dr. Strangelove und Fail-Safe


3.1 Die Regisseure und das Genre
Sidney Lumet (1924-2011) war Teil einer neuen Generation junger, liberaler Regisseure, die ihrer
Karriere im Fernsehen anfingen und die nach dem Zusammenbruch des klassischen HollywoodStudiosystems in der Filmbranche Fu fassten.24 Lumet wurde am 26. Juni 1924 in Philadelphia als Sohn
eines Schauspielers und einer Tnzerin geboren. Er begann seine Karriere wie sein Vater als Schauspieler am Broadway Theater, um dann in den 1950er Jahren als Fernsehregisseur zu arbeiten. Sein
Spielfilmdebt machte Lumet 1957 mit dem Film 12 Angy Men (Die zwlf Geschworenen), ein
Gerichtsdrama, das ihm als vielversprechendem Regietalent Tren in die erste Riege Hollywoods
ffnete. Fortan machte Lumet viele unterhaltungslastige Filme (die aber meist sozialkritische
Komponenten enthielten), mit Starbesetzungen aus den Reihen Hollywoods sowie einige bedeutende
gesellschaftskritische Filme wie zum Beispiel Fail-Safe oder auch Network (1976). Lumet war bekannt
fr sein technisches Wissen, eine Eigenschaft die ihm in Fail-Safe durchaus zugute kam. Whrend seiner
Karriere machte Lumet ber 40 Filme und gilt, obwohl er politisch eher links stand und viele soziale
Themen aufgriff, nicht als ausschlielich politischer Regisseur.25

Stanley Kubrick, geboren 1928 in New York und 1999 in Saint Albans (England) gestorben, nimmt in
der Filmgeschichte eine besondere (und oft mystifizierte) Stellung ein. Kubrick hatte einen ausgeprgten
Hang zum Perfektionismus und suchte in seinen Filmen stets das richtige Bild. Besonders seine spteren
Werke werden Kubrick-typisch audiovisuell erzhlt und besitzen eine Bildgestaltung, charakterisiert
durch Bilder, die eine inhrente hermeneutisch-symbolhafte Bildsprache besitzen. Markant ist auch, dass
er sich in seinen insgesamt 13 Filmen gerne mit Gewalt und deren Manifestationen befasste. Allein sechs
seiner Filme thematisieren den Krieg direkt. Ein Alleinstellungsmerkmal Kubricks drfte sein, dass er
bei allen seinen Filmen (auer dem 1960 fertig gestellten Spartacus) die grtmgliche Kontrolle ber
den gesamten Erstellungsprozess behielt. Das Budget wie auch die Zeit bis zur Fertigstellung des Films
spielten im Gegensatz zu normalen Filmproduktionen bei Kubricks Geldgebern eine untergeordnete
Rolle.26 Allein die Fertigstellung von The Shining nahm beispielsweise fnf Jahre in Anspruch.27 Diese
Freiheiten, die sonst kaum ein Filmemacher in diesem stark von kommerziellen Zwngen bestimmten
Metier geniet, zeichneten Kubricks Arbeit aus. Der Regisseur war unter seinen Mitarbeitern und vor
allem unter den Darstellern seiner Filme als Perfektionist geachtet und gefrchtet. So lie er zum
Beispiel eine Szene aus dem Film The Shining 127 Mal wiederholen bis er zufrieden war damit ging
er in die Annalen der Filmgeschichte ein. Der passionierte Schachspieler kann also ohne Mhe als
ber-Perfektionist bezeichnet werden.

24

Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 144.


Vgl. Rackwitz, Karl: (Mini) Biogrphy Sidney Lumet.
http://www.imdb.com/name/nm0001486/bio?ref_=nm_ov_bio_sm (30.12.2013)
26
Vgl. Kirchmann 2001, S. 22.
27
Vgl. Walker, Alexander: Stanley Kubrick: Leben und Werk, Berlin 1999.
25

Stanley Kubicks Dr. Strangelove und Sidney Lumets Fail-Safe stellen besondere Meilensteine in der
Filmgeschichte dar und markieren einen politischen und gesellschaftlichen Wertewandel in der USamerikanischen Gesellschaft. Auch fr das Verstndnis der damaligen Bedrohung durch die bis ins
unermessliche gesteigerte Zerstrungskraft der Armeen der Blockmchte sind die Filme eine wertvolle
zeitgenssische Quelle. In das zugrunde liegende Seminar Antikriegsfilm, in dessen Rahmen bereits
der Film Dr. Strangelove nher betrachtet wurde, lassen sich diese Filme hervorragend einbetten.

Beide Filme sind explizit politischer Natur und behandeln das Thema Krieg mit seinen mglichen
Konsequenzen.28 Dass diese Konsequenzen hier uerst negativ dargestellt werden und die Vernichtung
zweier Millionenstdte, bzw. wie in Dr. Strangelove gleich die Vernichtung allen Lebens auf dem Erdball zeigen, unterstreicht deren politikkritische Rolle. Interessant ist dabei aber die Frage, ob aus den
Filmen eine generelle Ablehnung jeden Krieges herauszulesen wre, oder nur die Ablehnung des
Atomkrieges mit seinen verheerenden Zerstrungen. Die Beantwortung dieser Frage wird im Fazit dieser
Arbeit noch versucht werden.

Die Kategorisierung der Filme in Genres knnte auf unterschiedliche Weise erfolgen. Zum einen bte
sich die Kategorie (Anti)Kriegsfilm an, in die beide Filme zweifelsohne fallen. Feiner aufgelst, wre
Lumets Fail-Safe als politisches Drama verortbar, whrend Kubricks Dr. Strangelove eine schwarze
Komdie oder Politsatire ist. Als atomkritische Werke sind beide Filme zwar frh entstanden, aber
keine Pionierleistungen. Stanley Kramer hatte mit On the Beach schon 1959 vor den verheerenden
Folgen eines globalen Atomkriegs gewarnt und war damit noch auf erheblich greren Widerstand
seitens der US-Offiziellen gestoen. Die Eisenhower-Administration lie damals eine gegen den Film
gerichtete Propagandaaktion anlaufen.29 Als schwarze Komdie hat Dr. Strangelove jedoch sehr wohl
eine Sonderrolle. Dieses bitterbse Thema komdiantisch aufzugreifen war ein mutiger, aber auch ein
sehr ausgefeilter Schachzug Kubricks. Die humoristische Aufarbeitung der ernsten Romanvorlage war
dabei von Kubrick nicht von Anfang an geplant gewesen.30 Der Regisseur stellte erst im Verlauf der
Drehbuchentwicklung fest, dass eine andere Verarbeitungsform eines solch grotesken Konstrukts fr ihn
nicht in Frage kam. Kubrick zur Entstehung des Drehbuchs:

But after a month or so I began to realize that all the things I was throwing out were the things
which were most truthful. After all, what could be more absurd than the very idea of two megapowers willing to wipe out all human life because of an accident []? The only way to tell the story
was a black comedy31

28

Vgl. Lesske 2012, S. 170ff.


Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 154.
30
Vgl. Kaul, Susanne; Palmier, Jean-Pierre: Stanley Kubrick. Einfhrung in seine Filme und Filmsthetik.
Mnchen 2010, S. 38ff.
31
Stanley Kubrick im Interview mit Joseph Gelmis in: Phillips, Gene D.; Hill, Rodney: The Encyclopedia of
Stanley Kubrick. New York 2001, S. 97. zit. nach: Kaul; Palmier 2010, S. 38.
29

10

3.2 Sidney Lumets Fail-Safe


Kernaussage:
Ein technischer Defekt offenbart die Gefhrlichkeit einer hochtechnisierten atomaren Abschreckungsmaschinerie, die den menschlichen Faktor ausschlieen soll und sich der Kontrolle der Verantwortlichen
entzieht.
Zusammenfassung:
Aufgrund eines technischen Defekts wird eine Routinemission einer amerikanischen Bomberstaffel zu
einer Bedrohung fr das berleben der Menschheit. Die Bomber befinden auf dem Weg zu ihren FailSafe Points auerhalb des sowjetischen Territoriums. Normalerweise wrden sie diese Punkte nicht
bertreten, es sei denn, es erfolgte der Befehl zum Angriff. Genau dies geschieht durch einen unvorhergesehenen Kurzschluss in den Steuerungssystemen der Einsatzzentrale in Omaha. Die Fail-Safe Box, ein
speziell abgesicherter Kommunikationsapparat an Bord des Bombers, zeigt einen gltigen Angriffsbefehl
an. Die Crew versucht Rcksprache mit der Einsatzzentrale zu halten, um den Befehl zu besttigen. Dies
wird durch Funkstrungen, die sich spter als sowjetisches Manver herausstellen, verhindert. Die
Bombercrew folgt nun ihren Anweisungen, die Moskau als Angriffsziel vorgeben. Whrenddessen wird
die fehlgeleitete Bomberstaffel von den verantwortlichen Personen im Pentagon und in der Einsatzzentrale bemerkt. Versuche, die Bomber per Funk zurckzuordern, misslingen aufgrund der Funkstrungen. Fatalerweise haben die Bombercrews den Befehl, nach einer gewissen Zeit nicht mehr auf
akustische Befehle zu reagieren, da sie auch eine Tuschung des Feindes sein knnten. Die Zeit wird
knapp und den Handelnden wird der Ernst der Lage bewusst. Der US-Prsident gibt den Befehl, die
Bomber durch eigene Jagdflugzeuge abzuschieen, was aber misslingt. Der Prsident telefoniert,
untersttzt durch seinen bersetzer Buck, direkt mit dem sowjetischen Premierminister. Dieser ist ber
die Situation nicht erfreut und uert sein Misstrauen ber die vom Prsidenten geschilderte Lage. Der
Prsident ist bemht, um jeden Preis das Vertrauen des Premiers zu gewinnen und ihn davon zu
berzeugen, dass es sich um einen bedauerlichen Fehler handelt, der nicht zum Auslser eines Atomkriegs werden drfe. Den Sowjets wird jede Hilfe zugesagt, die Bomber abzuschieen. Dies sorgt unter
den US-Militrs in der Einsatzzentrale in Omaha fr Entsetzen, nicht zuletzt, weil streng geheime
Militrinformationen an die Sowjets weitergegeben werden sollen. Es kommt zu einer Befehlsverweigerung seitens Colonel Cascios gegenber seinem kommandierenden General. Die Lage beruhigt
sich mit der Festnahme des Colonels, der dem Druck offenbar nicht standhielt. Einige Militrs im
Pentagon sowie der zivile Berater Professor Groeteschele halten einen Groangriff auf die Sowjetunion
fr die beste Lsung des Problems, da der Feind somit vernichtet werden wrde, bevor er einen
Gegenschlag ausfhren knnte. Der Prsident (wie auch sein ehemaliger Studienfreund General Black)
ist strikt dagegen und will keinen Massenmord legitimieren. Die Mglichkeiten zur Abwendung der
Katastrophe nehmen zusehends ab. Nachdem die Sowjets die Funkblockade aufgehoben haben, kommt
zwar ein Funkkontakt mit den angreifenden Bomberbesatzungen zustande, doch der Pilot Colonel Grady
reagiert befehlsgem weder auf seinen Prsidenten noch auf die eigens in die Einsatzzentrale
11

herbeigeholte Ehefrau. Fnf der sechs Bomber knnen schlielich durch die sowjetische Luftverteidigung abgeschossen werden, doch der entscheidende Angriff kann nicht verhindert werden. Der
Prsident sieht nur noch einen Ausweg zur Verhinderung einer atomaren Apokalypse: er befiehlt General
Black, New York zu zerstren, um durch dieses Opfer den Gegenschlag der Sowjets zu verhindern. Die
Dinge nehmen ihren fatalen Lauf, nach der Zerstrung Moskaus endet der Film mit dem Abwurf von
Kernwaffen ber New York.
Produktionsbedingungen / Vorlage / Rezeption:
Fail-Safe ist (wie Dr. Strangelove) Teil eines Zyklus amerikanischer Anti-Nuklear und Anti-Cold War
Filme, die von Anfang bis Mitte der 1960er Jahre erschienen. Der Film basiert auf einer Novelle der
Politikwissenschaftler Eugene Burdick und Harvey Wheeler von 1962, die selbst sehr erfolgreich war
und mit ber zwei Millionen verkauften Exemplaren mehrere Monate an der Spitze der New-York Times
Bestsellerliste stand.32 Die Novelle, die im selben Monat der Kubakrise herauskam, hatte gegen Ende
1962 eine erhitzte Debatte ber die Mglichkeit eines Atomkriegs durch einen technologischen Fehler
angeregt die Autoren wurden von Kritikern beschuldigt, die Risiken eines versehentlichen Krieges in
unverantwortlicher Weise zu bertreiben. Besorgte Stimmen ber die sich beschleunigende technische
Entwicklung wurden zunehmend lauter. So warnte Norbert Wiener, Vater der Kybernetik, Anfang der
1960er Jahre vor der Gefahr eines dritten Weltkriegs, ausgelst durch die Obsession des Militrs fr
(einfach zu bedienende) Technologielsungen.33 Auch Lumet sah diese Gefahr als bedeutend an: Were
suddenly living with things that are out of control,; Im not leaving it to an IBM machine whether Im
going to be blown sky-high or not.34 Finanziert und produziert wurde der Film von Max Youngstein, der
die Verfilmungsrechte an der Novelle 1963 fr 300.000 Dollar erwarb. Youngstein war Mitglied
verschiedener Gruppen, die sich um die Mglichkeit eines versehentlichen Atomkrieges sorgten und die
Regierung beschuldigten, kritische Informationen ber die mgliche Fehleranflligkeit des sogenannten
safeguard systems zurckzuhalten. Hollywood hatte bis dahin eine Reihe Doku-mentationen und Filme
wie z.B. Strategic Air Command (Anthony Mann, 1955) produziert, in denen die Angst der Bevlkerung
vor der atomaren Strategie zerstreut werden sollte und in denen die Vorteile eines nuklearen
Regenschirms fr die eigene Sicherheit und den Weltfrieden hervorgehoben wurden. Diese Filme
verdeutlichen die oft engen Beziehungen zwischen Pentagon und Hollywood whrend des Kalten
Krieges.35
Die Production Code Administration nahm nur wenige nderungen am Film vor, was noch einige Jahre
zuvor vllig anders verlaufen wre und den kulturellen Wandel der frhen 1960er Jahre verdeutlicht. Die
Verantwortlichen des Pentagon verweigerten wenig verwunderlich jegliche Zusammenarbeit mit der
Filmproduktion, nachdem sie das Skript 1963 zu lesen bekamen. Die US-Militrs beteuerten, dass das
Bild ber das safeguard system (auch Positive Control genannt) fehlerhaft wre. So htte nach
32

Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 143.


Vgl. ebd. 144.
34
Sidney Lumet, 1963 Newsday. zit nach: Shaw; Youngblood 2010, S. 144.
35
Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 144.
33

12

Aussage der Militrs eine Fehlfunktion in einem Computer das automatische Zurckrufen der Bomber
ausgelst und nicht einen Angriffsbefehl wie im Film dargestellt. Finanzier Youngstein wies die Kritik
des Pentagon ab und verwies auf die generelle Mglichkeit eines durch einen Fehler des fail-safe
Systems ausgelsten Atomkrieges. Youngstein sah sich durch seine kompromisslose Haltung mit einigen
Schwierigkeiten konfrontiert, so wurde den Filmmachern jegliches vom Militr gedrehtes Filmmaterial
verweigert; auch Firmen wie IBM und General Dynamics verwehrten die Kooperation bei der
Darstellung der technischen Anlagen, die fr die Verteidigung eingesetzt wurden der Produzent
beschuldigte die Regierung dann auch der organisierten Zensur. Die realistisch wirkenden Kommandozentralen basierten teils auf Darstellungen in Militrjournalen und auf Interviews, die im Film
angreifenden Vindicator Bomber waren erfunden und mit Filmmaterial anderer Flugzeuge illustriert.36
Das Fehlen von einschlgigem (und kostengnstigem) Filmmaterial sorgte fr Belastungen, da dem Film
ein begrenztes Budget von 1,3 Millionen Dollar zur Verfgung stand. Durch Lumets geschickte Improvisation wirkt der Film trotzdem sehr realistisch, was von zeitgenssischen Kritikern gelobt wurde.37
Stilistisch stechen die kontrastreichen Bilder, der klaustrophobische Stil der Bunker und Konferenzrume
und die Nahaufnahmen hervor, die den Druck auf die handelnden Personen verdeutlichen. Der Regisseur
hat, beinahe psychologisierend, den Fokus immer wieder auf Details gelegt, die die Belastung, unter der
die Mnner stehen, verdeutlichen. So zittern General Bogans Hnde, als er das Telefon bedient, das ihn
mit der sowjetischen Einsatzzentrale verbindet.38 Colonel Cascio erleidet in der Einsatzzentrale gar
einen Nervenzusammenbruch, als sich die Situation zuspitzt. Eindrucksvoll ist auch die beklemmende
Atmosphre im Bomber Colonel Gradys dargestellt. Als der (fehlgeleitete) Einsatzbefehl sich zu
besttigen scheint, ffnen die Piloten langsam die Umschlge mit ihren Einsatzordern. Die Szene kommt
mit wenig Dialog aus, zu hren sind vorwiegend die Gerusche des Flugzeugs und das schwere Atmen
der Piloten.39 Bemerkenswert ist auch der vollstndige Verzicht auf Musik im Film. Fast die vollstndige
Handlung verluft in unterirdischen Bunkern und Konferenzrumen sowie im Cockpit des Bombers.
Nach den Einfhrungsszenen spielt sich die Geschichte in vier Standorten ab: 1. Das Untergrundhauptquartier des Strategic Air Command (SAC) in Omaha; 2. Der War Room des Pentagon; 3. der
prsidiale Bunker unter dem Weien Haus; 4. Das Cockpit des Vindicator-Bombers auf dem Weg nach
Moskau. Vier Personen sind hauptsachlich an der Handlung beteiligt: 1. Gen. Warren A. Black (Dan
OHerlihy), der schon vor Beginn der Krise ernsthafte Bedenken ber die Strategie der Abschreckung
hatte; 2. Prof. Groeteschele (Walter Matthau), glaubt an die Rationalitt der Computerisation des
Krieges und an einen gewinnbaren Atomkrieg; 3. Jack Grady (Edward Binns) Kommandeur des aus
sechs Bombern bestehenden fehlgeleiteten Angriffsverbands; 4. (unbenannter) US-Prsident (Henry
Fonda) der besonnen und moralisch agiert, aber den fatalen Mechanismen der eigenen
Militrmaschinerie beinahe machtlos gegenbersteht.40
36

Vgl. Shaw; Youngblood 2010., S. 146.


Vgl. ebd., S. 146.
38
Filmprotokoll Fail-Safe, Min. 79.
39
Filmprotokoll Fail-Safe, ca. ab Minute 39.
40
Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 147.
37

13

Fail-Safe war an den amerikanischen Kinokassen wenig erfolgreich, Lumet sah Kubricks Dr.
Strangelove als Grund dafr an. Das Timing fr Fail-Safe war eigentlich perfekt, da 1964 eine politische
Debatte ber nukleare Sicherheitsmanahmen in den USA stattfand. Der Film erschien einen Monat vor
der Wahl im November die Demokraten mit ihrem Prsidentschaftskandidaten Johnson begrten den
Film, whrend Kritiker aus dem rechten Spektrum Lumets Werk eine deftistische Haltung vorwarfen
und davor warnten, Frieden um jeden Preis zu akzeptieren. Kirchliche Vertreter, wie auch Liberale in den
USA und Westeuropa, lobten den Film. Er bekam Auszeichnungen von amerikanischem Studentenvereinen, dem Magazin Motion Picture Exibitor, und der British Film Academy verliehen. Ein
grerer finanzieller Erfolg war dem Film wohl tatschlich durch den zeitnahen Start von Dr.
Strangelove verwehrt. Anfang 1963 hatte Kubrick zusammen mit den Columbia Studios den Autor der
Novelle sowie die Macher des Films wegen Plagiarismus verklagt. Die Klage endete mit einem auergerichtlichen Vergleich: Columbia kaufte die Vertriebsrechte zu Fail-Safe und verwirklichte Kubricks
Forderung, seinen Film zuerst zu verffentlichen: Dr. Strangelove erschien neun Monate vor Fail-Safe.
Im April 2000 schlielich verffentlichte das US-Netzwerk CBS den Filmstoff als bemerkenswertes
Life-Fernsehspiel, das sich sehr nah an der literarischen Vorlage orientierte.41

3.3 Stanley Kubricks Dr. Strangelove


Kernaussage:
Ein wahnsinniger US-General missbraucht seine Verfgungsgewalt ber atomar bestckte Bomber fr
einem Angriff auf die Sowjetunion, um so die eigenen Militrs zu einem nun alternativlos gewordenen
Groangriff zu bewegen.
Zusammenfassung:
Eine fiktive bung der amerikanischen Nuklearstreitkrfte wird von einem wahnsinnig gewordenen
General eines Luftsttzpunktes dazu genutzt, einen Atomkrieg anzuzetteln. Sein Ziel ist es, die eigene
Regierung zu einem prventiven Erstschlag zu zwingen. Der durchgedrehte General Ripper frchtet
einen kommunistischen Angriff auf seine Krpersfte durch die Fluoridation des Trinkwassers. Ein vom
Militr und dem Prsidenten eingefhrtes System, dass die strategische Handlungsfhigkeit im Notfall
sicherstellen sollte, stellt sich als groer Fehler heraus, da es jeglichen Eingriff von auen verhindert.
Nur der von Wahnvorstellungen getriebene General Ripper knnte die tdliche Maschinerie stoppen, da
er als einziger in Besitz des Abbruchcodes ist. Ripper lsst seine Militrbasis abriegeln und instruiert
seine Mnner selbst Soldaten in amerikanischer Uniform abzuschieen, da ein solcher Angriff auf die
Basis als kommunistisches Tuschungsmanver gewertet werden soll.

Der amerikanische Prsident ruft seinen Militrstab in den War-Room des Pentagon ein und bert ber
die Lage. General Turgidson empfiehlt als Lsung die Sowjets anzugreifen, da die mglichen eigenen
41

Vgl. ebd., S. 154ff.

14

Verluste im zweistelligen Millionenbereich ein akzeptabler Preis fr die Befreiung von der
kommunistischen Gefahr wren und so der vernichtende Gegenschlag verhindert werden wrde. Der
Prsident mchte nicht als Massenmrder in die Geschichte eingehen und beruft den sowjetischen
Botschafter in den geheimen War-Room ein. Ein direktes Gesprch mit dem sowjetischen Premierminister soll die Lage entspannen. Dieser ist betrunken. Verschrfend kommt noch hinzu, dass den
amerikanischen Verantwortlichen im Verlauf der Gesprche offenbart wird, dass die Sowjets eine
Weltvernichtungsmaschine gebaut htten, die nach einem erfolgten amerikanischen Angriff die
gesamte Erde fr Dekaden unbewohnbar machen wrde. Ein tdlicher Automatismus ist in Gang gesetzt
und droht nun die Menschheit auszulschen.

General Ripper, der den Abbruchcode besitzt, erschiet sich, als seine Basis von den vom Prsidenten
herbeigeorderten Truppen eingenommen wird. Mandrake, ein britischer Austauschoffizier, schafft es den
Code aufgrund von Rippers Notizen zu rekonstruieren. Nach einigen Schwierigkeiten gelingt es
Mandrake den Code an die Verantwortlichen im Pentagon zu bermitteln. Der Rckruf der Bomberflotte
gelingt bis auf eine Ausnahme. Die Maschine von Major Kong ist beschdigt und kann dir Ruckruforder
nicht empfangen. Kong gelingt es unter widrigsten Umstnden einen Angriff auf sowjetisches
Territorium auszufhren die Weltvernichtungsmaschine ist damit ausgelst. Im War Room des
Pentagon sinniert der im Rollstuhl sitzende Dr. Strangelove ber den Fortbestand der Menschheit durch
unterirdische Zuchtprogramme. Der Film endet als Strangelove sich pltzlich aus dem Rollstuhl erhebt
und zum Prsidenten ruft: Mein Fhrer! I can walk!

Produktionsbedingungen / Vorlage / Rezeption42:


Dr. Strangelove war Kubricks erster selbstproduzierter Film. Das Drehbuch basierte auf dem unter dem
Pseudonym Peter Bryant verffentlichten Politthriller Red Alert von Peter George.43 Kubrick und George
erarbeiteten das Drehbuch anfangs gemeinsam, George stieg allerdings aus dem Projekt aus, als Kubrick
sich entschied, den ernsten Stoff als Komdie zu verfilmen. Die auf zwei Stunden ausgelegten
Geschehnisse des Buches werden in den anderthalb Stunden Film des Films beinahe zeitdeckend
dargestellt.

Wieder spielt sich das Geschehen hauptschlich in wenigen Lokalitten ab: 1. Auf General Rippers
Luftwaffensttzpunkt; 2. An Bord des Flugzeugs von Major Kong. 3. Im War Room des Pentagon. Die
wichtigsten Protagonisten sind: General Ripper (Sterling Hayden), Mandrake (ein britischer
Austauschoffizier, Peter Sellers), General Buck Turgidson (George C. Scott), Major King Kong (Slim
Pickens), Prsident Merklin Muffley (Peter Sellers), Dr. Strangelove (Peter Sellers) und der sowjetische
Botschafter Alexij de Sadeski (Peter Bull).

42

Daten wenn nicht anders angegeben aus: Dr. Seltsam, oder wie ich lernte, die Bombe zu lieben. Informationen
aus der Internet Movie Database (IMDB) http://www.imdb.com/title/tt0057012/?ref_=fn_al_tt_1 (31.12.2013).
43
Vgl. Kaul; Palmier, 2010, S. 38ff.

15

hnlich wie in Fail-Safe verweigerte das US-Militr Kubrick eine Kooperation bei der Erstellung des
Films. Technische und militrische Details musste der Regisseur demnach ohne Hilfe nachstellen.
Allerdings gelang ihm die Rekonstruktion des im Film zu sehenden B-52 Cockpits derart gut, dass
Kubrick dem US-Militr seine Quellen offenbaren musste, da ein Sicherheitsleck in den eigenen Reihen
vermutet wurde. Die Auenszenen des Flugs wurden in verschiedenen Lndern gedreht: USA, Arktis,
Grnland, Island und Kanada. Bei den Dreharbeiten ber Grnland stie die Filmcrew versehentlich auf
eine geheime US-Militrbasis und wurde wegen Spionageverdachts zur Landung gezwungen.
Stilistisch ist Dr. Strangelove Kubrick-typisch perfekt inszeniert, jede Einstellung wirkt bestens
durchdacht. Die Bilder strahlen eine gewisse Klte aber auch Perfektion aus. Wie schon bei Fail-Safe
zeichnet sich der Film durch dokumentarische Elemente aus, was vor allem bei dem Angriff auf Rippers
Militrbasis durch den Einsatz einer Handkamera zur Geltung kommt.44 Kubrick setzt, im Gegensatz zu
Lumet, allerdings auf Musik, was das Werk filmischer erscheinen lsst. Rippers Wahn, aber auch seine
(und Turgidsons) Machtstellung wird filmisch durch den Einsatz der Froschperspektive45 auf die Spitze
getrieben. Auch General Turgidson ist als kaugummikauender (und selbst recht verrckter) Militrhardliner bestens inszeniert. Der War Room des Films ist besonders erwhnenswert. James BondSzenenbildner Kenneth Adams entwarf zusammen mit Kubrick den futuristisch-dsteren Raum, der
aufgrund seiner geometrischen Anordnung (dreieckige Gundform mit einem kreisrunden Tisch) eine
kalte, apokalyptische Brutalitt ausstrahlt. Die Bomber stellen kleine Lichtpunkte auf den Anzeigetafeln
des War Rooms dar, die sich auf die Karte der UdSSR zubewegen. Die Vernichtung der Erde verkommt
hier auch visuell zu einem virtuellen Schachspiel, fr das es gilt, Figuren zu positionieren und Spieltaktiken durchzudenken. Der Film sollte ursprnglich mit einer Tortenschlacht im War Room enden, was
der Regisseur aber schlielich abnderte. Planmig sollte die Filmpremiere von Dr. Strangelove Mitte
Dezember 1963 stattfinden, wurde aber aufgrund des Kennedy-Attentats auf Ende Januar 1964 verlegt.
Kommerziell war der Film im Gegensatz zu Fail-Safe ein Erfolg. Daran war (wie schon zuvor
beschrieben) der frhere Erscheinungstermin sicher nicht ganz unbeteiligt. Hier hatten Kubrick und sein
Verleiher Colombia Pictures geschickt taktiert, um dem Film einen zeitlichen Vorteil zu verschaffen.

Kubrics Dr. Strangelove wird heute vielerseits als einer der besten Filme ber den Kalten Krieg
gewertet.46 Er erhielt zahlreiche Auszeichnungen und wurde fr vier Oscars nominiert (ohne allerdings
den Preis tatschlich verliehen zu bekommen). Wie schon in Falle Lumets Fail-Safe polarisierte sich die
ffentliche Meinung anhand des (atom)kriegskritischen Films. Eine New-Yorker Zeitung bertitelte
ihren Bericht ber Dr. Strangelove nach Erscheinen des Films: MOSCOW COULD NOT BUY MORE
HARM TO AMERICA47 Andere Stimmen, auch in den USA, werteten den Film als brillante Satire und
als passenden Kommentar zum Wahnsinn des Kalten Krieges.
44

Z.B. ab Minute 36.


Z.B. Minute 22.
46
Vgl. auch: Stver 2003, S. 63.
47
Vgl. Stanley Kubrick im Interview mit Tim Cahill (Rolling Stone Magazine) http://www.visualmemory.co.uk/amk/doc/0077.html (31.12.2013).
45

16

4 Analyse ausgewhlter Kategorien


Die folgenden Seiten widmen sich der detaillierteren Analyse einiger fr beide Filme relevanter
Kernproblematiken. Dabei soll das Verhltnis von Mensch und Maschine, von Wissenschaft und Moral
und von Aggression und Friedfertigkeit beleuchtet werden. Die Filme lieen noch eine Reihe von
weiteren Analysekategorien zu, wie beispielweise die Rolle von Sexualitt und Gewalt. Eine Beschrnkung auf die drei genannten Problemfelder scheint aber fr den Rahmen dieser Arbeit sinnvoll.

4.1 Verhltnis von Mensch und Maschine


Technische Komponente der Abschreckung
Die Doktrin der Abschreckung des Gegners durch das Heraufsetzen der Kosten, die ein Angriff mit
sich bringen wrde, ist ein zentraler Bestandteil der Strategie beider Blcke im Kalten Krieg. Die
gesicherte gegenseitige Zerstrung (MAD), nach der es keinen gewinnbaren Atomkrieg gbe, hat dabei
nach Meinung der Strategen eine groe48 militrische Konfrontation zwischen

den Machtblcken

verhindert.49 Auch in den behandelten Filmen spielt die Abschreckungspolitik eine zentrale Rolle.
Besonders Dr. Strangelove geht auf die dahinterstehende Logik ein, Strangelove sieht die Abschreckung
dabei nicht als Wissenschaft, sondern als Kunst an: Deterrence is the art of producing in the mind of the
enemy... the fear to attack50 Im Gegensatz zu klassischen Militrstrategien, die sich dem Gegner meist
durch militrische Geheimhaltung entziehen, ist die Abschreckungsstrategie nur wirksam, wenn der
Gegner davon wei. Strangelove spricht diesen Aspekt an, da die Sowjets die Existenz ihrer
Weltvernichtungsmaschine (doomsday-device) noch nicht bekanntgemacht hatten: "Yes, but the...
whole point of the doomsday machine... is lost... if you keep it a secret! Why didn't you tell the world,
eh?"51 Die Abschreckungsstrategie wird in Fail-Safe eher indirekt thematisiert Abschreckung wird dort
unter anderem durch Handlungsketten gewhrleistet, die einen Angriff automatisieren, sobald
bestimmte Voraussetzungen gegeben sind. Dr. Strangelove treibt dieses Prinzip mit der sowjetischen
Weltvernichtungsmaschine, die vollstndig autonom ist und keiner menschlichen Entscheidung mehr
bedarf, auf die Spitze. Abschreckung, als spieltheoretisch fundierte Kunst, funktioniert nur, wenn die
Beteiligten rational handeln und in Besitz aller ntigen Kenntnisse sind. Groeteschele offenbart in einem
Dialog mit General Black was er ber den Gegner denkt. Interessant ist dabei, dass Groeteschele die
Sowjets sowohl als Fanatiker als auch als rein rationale Maschinen klassifiziert, was einen
Widerspruch darstellt:
Groeteschele: These are Marxist fanatics, not normal people. They do not reason the way you reason,
General Black. They're not motivated by human emotion such as rage and pity. They are calculating
machines. They will look at the balance sheet, and they will see they cannot win.52
48

Wobei die Blockmchte durchaus in Kriege involviert waren, in dem sie mehr oder weniger direkt
Stellvertreterkriege in anderen Lndern fhrten oder untersttzten (bspw. Vietnam, Afghanistan, Iran-Irak).
49
Vgl. Stver 2003, S. 52f.
50
Filmprotokoll Dr. Strangelove, Min. 50.
51
Filmprotokoll Dr. Strangelove, Min. 51.
52
Filmprotokoll Fail-Safe, Min. 54.

17

Die Mglichkeit eines Desasters, ausgelst durch einen technischen Fehler in der hochautomatisierten
Abschreckungsmaschinerie ist in Fail-Safe durch den Kurzschluss eines Moduls illustriert, der
schlielich den unbeabsichtigten Einsatzbefehl an die Bomberstaffel bedingt. Da die Sowjets den
Funkverkehr blockieren, kann ein Rckrufsignal nicht rechtzeitig an die Bombercrew bermittelt
werden. Dr. Strangelove konzentriert sich hier zwar auf menschliches Versagen, aber auch dort spielt ein
unvorhergesehener technischer Defekt eine Rolle: Als Major Kongs Flugzeug von einer sowjetischen
Abwehrrakete beschdigt wird, macht ein Defekt der Funkausrstung einen Rckruf unmglich.53 In
beiden Filmen fhrt der Defekt der fail-safe box in den Flugzeugen weiter in die Katastrophe. Dieses
Gert soll im Angriffsfall dafr sorgen, dass der Befehl zur Attacke bzw. zum Abbruch nur noch auf
einem durch Verschlsselung speziell abgesicherten Kanal erfolgen kann. Verbale Kommandos
anzunehmen ist der Bombercrew in Fail-Safe nicht gestattet, da der Feind die Kommunikation flschen
knnte. Dabei ist es in Fail-Safe erst die nicht vorhergesehene Kombination eines Kurzschlusses mit den
Strungsmanvern der Sowjets, die den Rckruf verhindert. Fail-Safe konzentriert sich auf die
mglichen (und nicht vorhersehbaren) Schwchen der Technik und die Unkontrollierbarkeit hochkomplexer elektronischer Systeme. Ein Dialog zwischen Professor Groeteschele, Verteidigungsminister
Swenson und Mr. Knapp, einem fr die technische Ausrstung verantwortlichem Zivilisten, zeigt
deutlich diese Sorge:

Knapp: The more complex an electronic system gets... the more accident-prone it is. Sooner or later, it
breaks down.
Swenson: What breaks down?
Knapp: A transistor blows. A condenser burns out. Sometimes they just get tired, like people.
Groeteschele Mr. Knapp overlooks one factor. The machines are supervised by humans. Even if the
machine fails, the human can always correct the mistake.
Knapp: I wish you were right. The fact is, the machines work so fast... they are so intricate... the mistakes
they make are so subtle... that very often, a human being just can't know... whether a machine is lying or
telling the truth.54
Beide Filme, besonders aber Fail-Safe, weisen deutlich auf die Gefahr eines durch technische Fehlfunktion ausgelsten dritten Weltkriegs hin und reflektieren damit die Anfang der 1960er Jahre
umgehende Sorge vor einer zunehmenden Technologisierung von Militr und amerikanischer
Abschreckungsmaschinerie unter Wissenschaftlern und Intelektuellen der USA.

Menschliche Komponente des Kalten Krieges


Ist es in Fail-Safe technisches Versagen, das den tdlichen Automatismus in Gang setzt, konzentriert
sich Dr. Strangelove mehr auf die menschliche Komponente als mglichen Auslser eines Atomkriegs.
Wie sichert man sich gegen menschliches Versagen ab, wenn die Autoritt ber den Einsatz von Kernwaffen auf viele Kpfe verteilt ist? General Ripper nutzt im Film seine Macht ber Atomwaffen, um
53
54

Filmprotokoll Dr. Strangelove, Min. 65.


Filmprotokoll Fail-Safe, Min. 52.

18

einen Krieg gegen die Sowjets anzuzetteln. Ein Fail-Safe System, das die Glaubwrdigkeit der Abschreckung erhhen soll, indem es die Autoritt zum Angriff auf die unteren Kommandeure verteilt,
macht den Plan des offensichtlich wahnsinnigen Generals erst mglich.55 Die Frage der nuklearen
Verantwortungsketten war im Kalten Krieg von zentraler Bedeutung. Gibt man nur einer Person (dem
Staatsoberhaupt) die alleinige Befehlsgewalt ber das Kernwaffenarsenal, knnte der Feind versucht
sein, den Gegner durch einen gezielten Enthauptungsschlag mit relativ geringem Aufwand handlungsunfhig zu machen.56 Verteilt man dagegen die Verfgungsgewalt auf zu viele Kpfe, bezahlt man die
Sicherheit auf einer Seite mit einem unkalkulierbaren (menschlichem) Risiko auf der anderen. Eine
Lsung bestnde in der Automatisierung von Ablufen, was wiederum die Gefahr von technischen
Unfllen mit sich brchte und in Form der doomsday-machine der Sowjets in Dr. Strangelove
demonstriert wird.

Sowohl Dr. Strangelove wie auch Fail-Safe thematisieren die Gefahr durch eine Reduzierung des
menschlichen Faktors mit Hilfe automatisierter Ablufe. Wer hat letztendlich Kontrolle und
Verantwortung, wenn das Schicksal der Menschheit von maschinellen Routinen abhngt? In Fail-Safe
wird das unter anderem deutlich, als ein ziviler Regierungsmitarbeiter bei einer Inspektion der hochtechnisierten Einsatzzentrale anmerkt, dass nicht ins Amt gewhlte Maschinen dem eigentlich Verantwortlichen (dem Prsidenten) die Entscheidungskompetenzen abnehmen.57 In einem Gesprch zwischen
Piloten im Warteraum wird ebenfalls Kritik an der Technisierung deutlich, als ein erfahrener Pilot die
Ausschaltung des human factor kritisiert.58 In Dr. Strangelove wird der menschliche Faktor auf Seiten
der Sowjets gar vllig59 eliminiert, da die doomsday-machine vllig autonom handelt. Dr
Strangelove zur Logik der automatisierten Abschreckung:

Mr. President, it is not only possible, it is essential. That is the whole idea of this machine, you
know. [] And so, because of the automated and irrevocable decision making process which
rules out human meddling, the doomsday machine is terrifying. It's simple to understand. And
completely credible, and convincing.60

55

General "Buck" Turgidson: "Plan R is an emergency war plan in which a lower echelon commander may order
nuclear retaliation after a sneak attack if the normal chain of command is disrupted. You approved it, sir. You must
remember. Surely you must recall, sir, when Senator Buford made that big hassle about our deterrent lacking
credibility. The idea was for plan R to be a sort of retaliatory safeguard." President Muffley: "A safeguard?"
Turgidson: "I admit the human element seems to have failed us here. But the idea was to discourage the Russkies
from any hope that they could knock out Washington, and yourself, sir, as part of a general sneak attack, and
escape retaliation because of lack of proper command and control."
56
So, the problem remains: how to make the incredible credible. A fallback strategy is to introduce illogic,
uncertainty, and lack of control into nuclear strategy and nuclear command and control. Akin to throwing the
steering wheel out the car window when engaged in a game of chicken, allowing base commanders to issue strikes
is a good example of making retaliation more likely by giving up centralized control of one's forces. Lindley, Dan
(Assistant Professor at the University of Notre Dame). What I Learned Since I Stopped Worrying and Studied the
Movie: A Teaching Guide to Stanley Kubricks Dr. Strangelove.
http://www.nd.edu/~dlindley/handouts/strangelovenotes.html.
57
Filmprotokoll Fail-Safe, Min. 23.
58
Filmprotokoll Fail-Safe, Min. 19.
59
Theoretisch htte in Fail-Safe die amerikanische Bombercrew als letztes Glied der Befehlskette noch die
Mglichkeit gehabt, den Befehl zu verweigern, was aber nicht geschieht.
60
Filmprotokoll Dr. Strangelove, Min. 50.

19

Die Filme warnen eindringlich davor, Menschen (Subjekte) zu Objekten in einem (mechanistischen)
(Schach)Spiel zu machen. Die Menschen als natrliche, biologische Wesen unterwerfen sich einem
automatischen System, dass sie zu Marionetten (oder Zahnrdern eines Uhrwerks) werden zu lassen
droht. Die khle Mechanisierung des Lebendigen kann auch als Resultat und Zuspitzung abendlndischer Kultur- und Wissenschaftsentwicklung aufgefasst werden, wie beispielsweise der Autor Kay
Kirchmann feststellt:

Die Verkehrung der Beziehung von Mensch und Maschine ist weniger als Depravation, denn
als dialektische Konsequenz eines gesamtgesellschaftlichen Willens zur Mechanisierung des
Organisch-Lebendigen anzusehen, deren historischer Ausgangspunkt wiederum im 18.
Jahrhundert liegt. La Mettries und spter Descartes Konzeption der Menschen als Uhrwerk, als
Maschine waren Ausdruck einer Vergttlichung des Instrumentellen, Kalkulierbaren,
Mathematisch-Exakten. Als Folge davon wurde der Automat zum menschlichen Idealbild
erhoben; seine Regelhaftigkeit und Perfektion sollte das reibungslose Funktionieren von
Individuum und Gesellschaft garantieren.61
Die Gefahr der Unterordnung von Menschen unter den khl-rationalem (aber fehleranflligen) Ablufen
von Maschinen verdeutlichen beide Filme. In Dr. Strangelove sorgt die Logik der Planung und der FailSafe Mechanismen dafr, dass schlielich die gesamte Menschheit ausgelscht wird. Das Ausschalten
der menschlichen Komponente durch maschinell determinierte Handlungsstrukturen fhrt in letzter
Konsequenz in das Verderben. Die Menschen scheinen sich sowohl bereitwillig der Maschinenlogik zu
unterwerfen, als auch unfhig zu sein, die Fatalitt dieser Mechanisierung des Humanen zu erkennen.
Das mechanisch-marionettenhafte der Unterworfenen spitzt Kubrick in der Figur des Dr. Strangelove
zu. Strangelove sitzt im Rollstuhl und ist nur noch sehr eingeschrnkter Bewegungen fhig. Seine Mimik
ist hlzern und mechanisch, Emotionen scheinen seine Ablufe nur zu stren und sorgen fr
Verkrampfungen. Sein Arm scheint sich der rationalen Kontrolle entzogen zu haben und fhrt ein
Eigenleben. Die Wiederkehr des Verdrngten (Freud) spiegelt sich im Kampf des Unterbewusstseins
(Arm) gegen die Ratio (Stangelove) wider. Den Hhepunkt erreicht diese Analogie, als Strangelove sich
aus seinem Rollstuhl erhebt und dem Prsidenten vermeldet: Mein Fhrer! I can walk!. Stranglove ist
nun vollstndig der Fremdsteuerung unterlegen.

Fail-Safe bringt die Konsequenzen der menschlichen Unterwerfung unter maschinelle Ablufe gegen
Ende auf den Punkt, als der amerikanische Prsident im Angesicht der unabwendbaren Katastrophe mit
dem sowjetischen Premierminister telefoniert: Premier: This has all been a terrible Accident, one
beyond our control Prsident: Youre wrong. Were to blame, both of us. We let our machines get out
of hand. Today we had a taste of the future, Mr. Chairman. Do we learn from it or do we go on the
way we have?62

61
62

Kirchmann 2001, S. 114.


Filmprotokoll Fail-Safe, Min. 107.

20

4.2 Verhltnis von Wissenschaft und Moral


Wissenschaftler spielen in Fail-Safe und Dr. Strangelove eine zentrale Rolle, was auch den Status dieser
Gruppe in der Politik der damaligen Zeit widerspiegelt. In den 1960ern wurde die atomare Strategie der
USA vor allem durch eine kleine Elite von Wissenschaftlern vorgedacht, die, finanziert vom Militr, in
Think-Tanks und halbautonomen Forschungsinstituten an einer (die neuesten Techniken einbindenden)
wissenschaftlichen Fundierung der Strategien des US-Militrs arbeiteten. Computersimulationen, John
von Neumanns Spieltheorie und andere zu der Zeit hochmoderne Analysewerkzeuge wurden eingesetzt,
um die Nuklearstrategie wissenschaftlich zu unterfttern. Kritiker betitelten diese Forscher als new
priesthood, neue Priesterschaft, da diese elitre Gruppe ihrer Wissenschaft die Aura einer Religion
verlieh.63

Besonders sticht dabei der amerikanische Politikforscher und Stratege Herman Kahn hervor. Kahn hielt
einen Atomkrieg fr gewinnbar und war fr seine Zahlenspiele diesbezglich bekannt. Er bezeichnete
zeitgenssische Wissenschaftler, die der atomaren Bewaffnung kritisch gegenberstanden als
prhistorisch und forderte eine rationale und auf logischen Argumenten sowie empirischer Forschung
fuende Bewertung der Problematik. Kahn war es auch, der die Spieltheorie mit der Nuklearstrategie
verband. Professor Groeteschele aus Fail-Safe ist dabei ganz offensichtlich auf die Person des fhrenden
U.S. strategic analyst der ra zugeschnitten, der auch eines der Vorbilder fr Kubricks Dr.
Strangelove war.64 Kahn arbeite zeitweise fr die RAND-Corporation, was Kubrick wohl dazu
veranlasste, Strangelove mit der BLAND-Corporation zu verbinden.

Kahns Buch Thinking the Unthinkable diskutiert die Mglichkeit eines Automatismus, der einen
Gegenschlag ohne menschliche Intervention ermglichte und lieferte damit die Vorlage zu Kurbricks
doomsday-machine.65 Die vllige Ausschaltung des menschlichen Faktors in der Abschreckungslogik
ist es denn auch, die Dr. Strangelove begeistert. Kubricks Film greift zustzlich noch das deutsche
Element auf: Strangelove ist offensichtlich ein eingebrgerter ehemaliger NS-Wissenschaftler. Damit
liefert Kubrick einen Seitenhieb auf die Praxis der US-Administration, zahlreiche deutsche
Wissenschaftler unter vlliger Ignoranz ihres Beitrags zum deutschen Vernichtungskrieg in
amerikanische Forschungsprogramme zu integrieren.

Strangelove und Groeteschele stehen in den Filmen dabei stellvertretend fr den Archetypen des kalten,
berechnenden Wissenschaftlers, fr den ein humanistisches Weltbild sentimental und gefhrlich ist.
Strangelove scheint seine Moralvorstellungen dabei direkt seinen frheren Auftraggebern entlehnt zu
haben. Auch Groetescheles Weltbild ist darvinistisch geprgt und nationalsozialistischer Ideologie nicht
unhnlich, was in einem Dialog mit General Black deutlich wird:
63

Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 148.


In der Literatur wird davon ausgegangen, das Dr. Strangelove eine Kombination der Eigenschaften Herman
Kahns, Wernher von Brauns, Edward Tellers und Henry Kissingers darstellt.
65
Vgl. Lindley; Stver 2003, S. 63.
64

21

Groeteschele: And if we act right now... our casualties will be minimal.


Black: Do you know what you're saying?
Groeteschele: Do you believe that Communism is not our mortal enemy?
Black: You're justifying murder.
Groeteschele: Yes, to keep from being murdered.
Black: In the name of what? To preserve what? Even if we do survive, what are we, better than what we
say they are? What gives us the right to live, then? What makes us worth surviving, Groteschele? That
we are ruthless enough to strike first?
Groeteschele: Yes! Those who can survive are the only ones worth surviving.
Black: Fighting for your life isn't the same as murder.
Groeteschele: Where do you draw the line, once you know what the enemy is? How long would the Nazis
have kept it up... if every Jew they came after had met them with a gun in his hand? But I learned from
them, General Black. Oh, I learned.
Black: You learned too well, Professor. You learned so well that now there's no difference... between you
and what you want to kill.66
Groeteschele steht auch fr eine neue Klasse von wissenschaftlichen Beratern, die die Regierung ber
den Einsatz und die Mglichkeiten der neuen Technologien instruieren und selbstbewusst eine erhebliche
Macht auszuben denken.67 Kahn spekulierte in seinem Buch On Thermonuclear War, dass nur etwa
40 bis 80 Millionen U.S.-Brger whrend eines Atomkrieges der Supermchte sterben wrden, was mehr
als gengend berlebende bedeutete, um die amerikanische Wirtschaft und die westliche Zivilisation
wieder aufzubauen.68 Solche Zahlenspiele werden in beiden Filmen reflektiert.

Groeteschele verwendet diese Argumentation im Film, als er auf einer Cocktailparty die Gste mit seinen
nuklearen Sandkastenspielen unterhlt.69 Dabei wird auch seine grundstzliche Position klar:
Groeteschele sieht einen Krieg als Lsung wirtschaftlicher und politischer Konflikte es geht ihm um
das berleben der eigenen Kultur. Damit nhert er sich der Clausewitzschen Definition vom Krieg als
(vllig legitime) Fortfhrung der Politik mit anderen Mitteln, verkennt aber vllig die (von Clausewitz
nicht vorauszuahnende) Gefahr eines (totalen) atomaren Krieges, der die Menschheit in ihrer Existenz
bedroht. In Dr. Strangelove ist es General Turgidson, der sich der Kahn`schen Todesarithmetik bedient
als der dem Prsidenten einen Angriff vorschlgt:

Now, the truth is not always a pleasant thing, but it is necessary now make a choice, to choose
between two admittedly regrettable, but nevertheless, distinguishable post-war environments:
one where you got twenty million people killed, and the other where you got a hundred and fifty
million people killed."70

66

Minutenprotokoll Fail-Safe, Min. 76.


Vgl. Vgl. Shaw; Youngblood 2010, S. 147.
68
Vgl. ebd.
69
Minutenprotokoll Fail-Safe, Min. 7.
70
Minutenprotokoll Dr. Strangelove, Min. 31.
67

22

4.3 Verhltnis von Aggression und Friedfertigkeit


Das schwierige Verhltnis zwischen Militr und ziviler Fhrung, das sich auch whrend der Kubakrise
zeigte, wird in den Filmen ebenfalls aufgegriffen. Prsident Muffley wirkt fassungslos, als er sich im
War Room Turgidsons Ausfhrungen anhrt, die im Vorschlag eines prventiven Angriffs auf die
UdSSR gipfeln. Einige Aussagen in den Filmen verdeutlichen diesen Konflikt insbesondere:
Ripper: "Mandrake, do you recall what Clemenceau once said about war?"
Mandrake: "No. I don't think I do sir, no." Ripper: "He said war was too important to be left to
the Generals. When he said that, fifty years ago, he might have been right. But today, war is too
important to be left to politicians. They have neither the time, the training, nor the inclination for
strategic thought."71
Auch in Fail-Safe findet ein hnlicher Dialog statt, als Colonel Cascio in der Einsatzzentrale einen
Erstschlag fordert:
They don't know what we know. They're not soldiers anymore. They're politicians. They don't
care what happens to us. They make a mistake, that's politics. They send out men to be killed.
For what? To make some lousy deal, to sell us out. Save the world, save us. Save our country
before they destroy it... with their stinking politics. Order a first strike, General. Put an end to it
once and for all. You have the power. You can do it!72
Einige zeitgenssische Militrs drften dabei Modell fr Filmrollen wie die von General Ripper, General
Turgidson und die des Colonel Cascio gestanden haben. Zu nennen wren beispielweise die Generle
Curtys LeMay und Powers die in Spitzenposition des US-Militrs als absolute Hardliner galten und
Befrworter eines Angriffs auf den Ostblock waren. Ein der Nachwelt erhalten gebliebener Dialog
zwischen General Burchinal und General LeMay bezglich der Kubakrise knnte direkt aus einem der
beiden Filme stammen und unterstreicht den Realismus der dort angebrachten Kritik. Air Force
Lieutenant General David Burchinal (Mitglied in Curtis LeMays Militrstab) ber die Kubakrise und den
Wert der strategischen berlegenheit:
"It [value of superiority] was totally missed by the Kennedy administration... They did not
understand what had been created and handed to them... [ .] We could have written our own
book at the time, but our politicians did not understand what happens when you have such a
degree of superiority as we had, or they simply didn't know how to use it. They were busily
engaged in saving face for the Soviets and making concessions, giving up the IRBMs, the Thors
and Jupiters deployed overseas when all we had to do was write our own ticket."73
Die zivile Seite, in beiden Filmen vor allem durch die US-Prsidenten reprsentiert, wirkt hier als Gegenspieler zu den militrischen Kriegstreibern. Prsident Muffley ist entsetzt ber den Kontrollverlust, den
er als oberster Befehlshaber ber das Militr und die seiner Verantwortung unterstellten Kernwaffen
erlitten hat. Turgidsons Plne fr einen Prventivangriff, der spieltheoretisch Sinn machen wrde, lehnt
er ab, da er nicht als Massenmrder in die Geschichte eingehen mchte. Der Prsident in Fail-Safe wirkt
71

Vgl. Minutenprotokoll Dr. Strangelove, Min. 22.


Vgl. Minutenprotokoll Fail-Safe, Min. 86.
73
Zit. nach Lindley.
72

23

hnlich besonnen, auch er lehnt einen Angiff ab, der mglicherweise die eigene Bevlkerung verschont
htte. Er ersinnt einen fatalen Lsungsweg, den er dem sowjetischen Premier vorschlgt, nachdem klar
ist, dass Moskau zerstrt werden wrde er opfert die Bevlkerung New Yorks, um einen greren
Krieg abzuwenden. Damit folgt er einer Logik der Vergeltung, die, obwohl durch eigene Krfte ausgefhrt, den Verlust der gegnerischen Stadt (spieltheoretisch) ausgleicht.

Die weiteren in Fail-Safe vorkommenden Politiker stehen der Logik des Atomkriegs hnlich kritisch
gegenber wie der Prsident. Interessant ist aber, dass die Fhrungselite des Militrs in beiden Filmen
pluralistisch dargestellt wird. Group Captain Mandrake, der britische Austauschoffizier, versucht in
Dr.Strangelove alles, um den von General Ripper provozierten Angriff zu verhindern. Noch deutlicher
wird dies anhand der Rolle des General Black in Fail-Safe, der eher pazifistisch-humanistische
Ansichten vertritt und sich dafr von Groeteschele verspotten lassen muss.74 Black hlt die zunehmende
Technisierung des Militrs fr hochgefhrlich und akzeptiert Groetescheles Ansichten ber einen
begrenzbaren Atomkrieg nicht. Paradoxerweise ist es auch Black, der am Ende den Angriff auf die
eigene Stadt ausfhrt der Prsident bittet Black, den er aus Zeiten des Studiums gut kennt und dem er
vertraut, den grausamen Auftrag auszufhren.

In Fail-Safe lassen sich drei Handlungsstrategien der verschiedenen Akteursgruppen erkennen, die denen
in Dr. Strangelove im Wesentlichen gleichen (wobei Position 1 in Dr. Strangelove nicht vorkommt):
1. Groeteschele: Sowjets (denken wie Computer, ohne Emotion) mssten spieltheoretisch
aufgeben, Angriff sollte durchgelassen werden
2. General Bogan: Sowjets wrden (atomar) zurckschlagen, daher wre, sollten die Bommber
durchkommen, eine Offensive (Atomangriff) der USA die beste Lsung.
3. Der Prsident: Dritten Weltkrieg um jeden Preis vermeiden, die Sowjets davon berzeugen, dass
es sich um technisches Versagen handelt. Ist zur Not auch bereit, dafr eigene Leute zu opfern.
Schaut man auf die Ebene der einfachen Soldaten, sozusagen als 4. Akteursebene, ndert sich das Bild.
In beiden Filmen werden vor allem die ausfhrenden Soldaten der Flugzeugcrews als absolut loyal
dargestellt sie fhren ihre Befehle unter den widrigsten Bedingungen und unter allen Umstnden aus,
stellen keine Fragen und sind bereit, ohne zu Zgern in den Tod zu gehen sowie den atomaren dritten
Weltkrieg maschinenhaft auszufhren. Die militrische Basis wird also durchgehend als tapfer, loyal
und unkritisch dargestellt.

74

Vgl. Minutenprotokoll Fail-Safe, Min. 29.

24

5 Fazit..
Abschlieend soll noch die Frage beantwortet werden, ob es sich bei den behandelten Filmen um
Antikriegsfilme handelt. Die Filme positionieren sich klar gegen die Logik eines Atomkrieges indem
sie dessen fatale Folgen entweder todernst oder satirisch vor Augen fhren. Die Kaste der
Wissenschaftler kommt schlecht weg sie werden als inhumane, kalte Kopfmenschen dargestellt, die
mit Todeszahlen im Millionenbereich jonglieren als ginge es nicht um Menschenschicksale. Ihnen kann
am ehesten eine utilitaristische Weltsicht zugeschrieben werden, nach der gut wre, was einer greren
Menge Menschen ntzt, auch wenn dies eine Anzahl von Menschen ins Verderben fhren wrde.
Groeteschele wie auch Strangelove sind dabei aber nur am Wohl ihrer Kultur interessiert und vertreten
damit implizit die Ansicht, dass bestimmte Gruppen und Menschen wertvoller seien als andere. Die
Prsidenten dagegen handeln zum Wohl aller Menschen und machen keine ideologischen Unterschiede.
Sie agieren damit aus einer rein humanistischen und nicht partikularen Interessen unterworfenen
Sichtweise heraus. Dass die Filme nicht als reine Antikriegsfilme zu verstehen sind, macht schon die
ambivalente Darstellung des Militrs klar die einfachen Soldaten sind loyal bis zum Schluss: Major
Kong reitet gar auf einer Wasserstoffbombe dem Ziel entgegen, nachdem er seine Crew gegen alle
Widrigkeiten ans Ziel gefhrt hat. In Fail-Safe opfern sich die Crews der Bomber bereitwillig fr den
hheren Zweck des Krieges. Die Piloten der Abfangjger, die den Bombern hinterhergeschickt
werden, kritisieren zwar den Befehl, der sie in den sicheren Tod schickt, fhren ihn aber anstandslos aus.
Insgesamt knnte wohl von Anti-Atomkriegsfilmen gesprochen werden. Der Grundkonflikt des Kalten
Krieges wird nicht in Frage gestellt und das Militr wird berwiegend positiv gezeichnet die Hardliner
und Wahnsinnigen stellen zumindest nur eine Minderheit dar.

Die im Rahmen dieser Arbeit geleistete Analyse muss unvollstndig bleiben, da jedes einzelne Werk
noch eine Unzahl anderer Lesarten und Analysekategorien zuliee. Die Filme enthalten unter anderem
psychologische, sozialwissenschaftliche und philosophische Komponenten, die eine Reihe interessanter
Deutungsmglichkeiten erffnete. So wurde whrend der entsprechenden Seminarsitzung verstrkt auf
die sexualpsychologische Lesart Kubricks Dr. Strangelove eingegangen, ein Aspekt, der in dieser Arbeit
keine Wrdigung fand. Auch ein visuell-semiotischer Ansatz bte sich vor allem fr Filme Kubricks an,
da der Regisseur eine reichhaltige hermeneutisch zu ergrndende Bildsprache verwendet.

Die zentrale Problemstellung der Filme wurde jedoch behandelt: Die Technologisierung des Krieges ist
Dreh- und Angelpunkt der Erzhlungen; damit die Reduzierung des Menschen auf einfache
Befehlsausbung und seine Unterwerfung unter maschinelle Ablufe, und zustzlich, sollte der Krieg
ausbrechen, auf die Opferrolle. Die Entscheidung zwischen gut und bse, die essentieller Aspekt der
Geschichte(n) von moralisierenden Erzhlungen und Literaturwerken ist, wird in Kubricks Werk, aber

25

auch in Lumets Film, dem Menschen abgenommen.75 Der Mensch hat sich der Maschine unterworfen, da
er an seiner eigenen Urteilsfhigkeit und Schnelligkeit zweifelte. Die Angst vor menschlichen
Entscheidungsfehlern fhrte in beiden Filmen unweigerlich in die Katastrophe einer selbsterfllenden
Angstphantasie gleichkommend.

Die Filme weisen dabei erstaunliche Parallelen auf, obwohl Kubrick den ernsten Stoff im Gegensatz zu
Lumet in eine bissige Satire verpackt. Viele Details, wie zum Beispiel die fail-safe box der Bomber
wie auch die Kommunikationsstrungen, die eine Abwendung der Katastrophe letztlich verhindern, sind
in beiden Filmen frappierend hnlich dargestellt. Unterschiedlich ist dagegen der Auslser der
verhngnisvollen Ablufe: in Dr. Strangelove lst der wahnsinnige General Ripper die verhngnisvollen
Mechanismen des Krieges aus, whrend in Fail-Safe ein banaler Kurzschluss in das atomare Desaster der
Zerstrung zweier Millionenstdte fhrt.

Politisch sind beide Filme noch immer aktueller, als es das Ende der Ost/West-Konfrontation vermuten
liee. Auch wenn die Gefahr der globalen Katastrophe gebannt scheint und wir heute interessiert, aber
auch entfremdet auf die in den beiden Filmen dargelegten Bedrohungsszenarien blicken, ist die Welt
doch keineswegs sicherer geworden. Im Gegenteil: eine multipolare Machtstruktur, in der eine grere
Zahl atomarer Akteure agieren, darunter Lnder deren inneres Gefge alles andere als stabil erscheint,
lsst einen begrenzten atomaren Austausch mglicher denn je erscheinen. Die Bedrohung des globalen
All-Out-Nuclear-War, bei dem sich die Gromchte gegenseitig in den Abgrund ziehen, scheint zwar
vorerst gebannt, Sicherheit bestnde aber erst, wenn die ehemaligen Blockmchte ihre Arsenale, die noch
immer aus tausenden Atomsprengkpfen bestehen, abrsten.

Die gegenseitige und auf rationalen Handlungstheorien beruhende Abschreckung hat in der Tat die
Wahrscheinlichkeit eines groen, totalen, Krieges zwischen den Supermchten verringert. Dies aber
zum Preis einer Gefhrdung allen Lebens auf diesem Planeten. Die kleinste Unstimmigkeit in den
technischen und menschlichen Ressourcen, und/oder ein von den Wissenschaftlern nicht vorausgedachtes Szenario, wie es die beiden behandelten Filme auch thematisieren, htte die Welt in den
atomaren Abgrund gestoen. Das auf beiden Seiten des Eisernen Vorhangs angehufte Nukleararsenal
hatte schnell das Potenzial erreicht, die menschliche Zivilisation um ein Mehrfaches auszulschen
(Overkill-Kapazitt). Das Damoklesschwert dieser Vernichtungsmaschine, die einem Pulverfass mit
stndig glimmender Zndschnur glich, hing jahrzehntelang ber den Bevlkerungen der beiden
Blockmchte und drfte nicht zuletzt auch fr eine durch Angststarre begrndete innere Festigung von
Herrschaftsstrukturen gesorgt haben.

75

Vgl. Kirchmann 2001, S. 112f.

26

II Quellen- und Literaturverzeichnis


Literatur
Blair, Bruce G.: Strategic Command and Control. Redefining the Nuclear Threat. The Brookings
Institution, Washington D.C. 1985
Blight, James G.; Allyn, Bruce J.; Welch, David A.: Cuba on the Brink. Castro the Missile Crisis and the
Soviet Collapse. Maryland, USA 2002
Kaul, Susanne; Palmier, Jean-Pierre: Stanley Kubrick. Einfhrung in seine Filme und Filmsthetik.
Mnchen 2010
Kirchmann, Kay: Stanley Kubrick. Das Schweigen der Bilder. Marburg 2001.
Lesske, Frank: Politik im Hollywoodfilm.
Unterhaltungsrepublik Deutschland. Berlin 2012

In:

Vogt,

Ludgera;

Drner,

Andreas

(Hg,):

Shaw, Tony; Youngblood, Denise J.: Cinematic Cold War. The American and Soviet Struggle for Hearts
and Minds. University Press of Kansas, USA 2010.
Stver, Bernd. Der Kalte Krieg. (4. Auflage, 2012) Mnchen 2003.
Walker, Alexander: Stanley Kubrick: Leben und Werk, Berlin 1999
Onlinequellen
The Greatest Films. Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love
the Bomb. A review by Tim Dirks. http://www.filmsite.org/drst.html (30.12.2013)
Lindley, Dan (Assistant Professor at the University of Notre Dame). What I Learned Since I
Stopped Worrying and Studied the Movie: A Teaching Guide to Stanley Kubricks Dr.
Strangelove. http://www.nd.edu/~dlindley/handouts/strangelovenotes.html (29.12.2013)
Rackwitz, Karl: (Mini) Biogrphy Sidney Lumet.
http://www.imdb.com/name/nm0001486/bio?ref_=nm_ov_bio_sm (30.12.2013)
Dr. Seltsam, oder wie ich lernte, die Bombe zu lieben. Informationen aus der Internet Movie Database
(IMDB) http://www.imdb.com/title/tt0057012/?ref_=fn_al_tt_1 (31.12.2013)
http://worldrec.info/2007/05/18/the-worlds-most-demanding-film-movie-director [30.12.2013]
Stanley Kubrick im Interview mit Tim Cahill (Rolling Stone Magazine)
http://www.visual-memory.co.uk/amk/doc/0077.html (31.12.2013)

27

III Filmdaten
DR. STRANGELOVE OR:
HOW I LEARNED TO STOP WORRYING AND LOVE THE BOMB

Verleiher:

Columbia/Tri-Star Home Video

Urauffhrung (USA/GB):

29. Januar 1964

Lnge:

90 Minuten 53 Sekunden

Regie:

Stanley Kubrick

Drehbuch:

Stanley Kubrick, Terry Southern, Peter George

Literarische Vorlage:

Red Alert (Peter Bryant, 1958)


Hauptdarsteller

Peter Sellers:

Group Captain Mandrake, Prsident Merklin Muffley, Dr. Strangelove

George C. Scott:

General Buck Turgidson

Sterling Hayden:

General Jack D. Ripper

Slim Pickens:

Major King Kong

Keenen Wynn:

Colonel Bat Guano

Peter Bull:

Botschafter De Sadesky

Fail-Safe

Verleiher:

Columbia Picture Corp. Ltd

Urauffhrung (USA):

7. Oktober 1954

Lnge:

112 Minuten 10 Sekunden

Regie:

Sidney Lumet

Drehbuch:

Walter Bernstein

Literarische Vorlage:

Fail-Safe (Eugene Burdick, Harvey Wheeler, 1962)


Hauptdarsteller

Dan OHerlihy:

General Warren A. Blackie Black

Walter Matthau:

Professor Groeteschele

Frank Overton:

General Bogan

Ed Binns:

Colonel Jack Grady

Fritz Weaver:

Colonel Cascio

Henry Fonda:

Prsident der USA

Larry Hagman:

Buck

William Hansen:

Verteidigungsminister Swenson
28

IV Anhang
Minutenprotokoll Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and
Love the Bomb
Zeit
0.00

00.01
00.03
00.04

00.05
00.06
00.07
00.08
00.09
00.10
00.11
00.12
00.13

00.14
00.15
00.16
00.17

00.18
00.19

00.20
00.21

00.22

00.23

Handlung
Vorspann: Ereignisse nicht realittsnah
Gerchte ber sowjetische Weltvernichtungswaffe unter den arktischen Gipfeln
(Torkofinseln)
Beginn Vorspann mit Musik: fliegende Flugzeuge
Militrbasis: Mandrake telefoniert mit General Ripper
Telefongesprch: Alarmstufe 1 von General Ripper ausgerufen, Sttzpunkt muss
hermetisch abgeriegelt werden + Plan R in Kraft gesetzt, Beschlagnahmung aller
Rundfunkgerte
It looks like we re in a shooting war.
Alarm ertnt im Militrsttzpunkt, fliegende Flugzeuge
allg. Erklrung: B- 52 Bomber mit nuklearen Waffen ausgestattet
allg. Erklrung: alle Flugzeuge knnen die UDSSR innerhalb von 2 Stunden erreichen
im Flugzeug: Soldat blttert im Playboy, Kartenspiele, Soldat ruht sich aus
Funkspruch wird empfangen
an Major Kong weitergegeben
Major Kong kann es nicht glauben und versichert sich selbst
Meldung vom Sttzpunkt besttigt
Major Kong bereit fr den Angriff (motiviert sich selbst)
motivierende und antreibende Rede an die Soldaten von Major Kong
leicht bekleidete Frau (Sekretrin) nimmt Anruf von Colonel Puntridge fr General
Turgidson entgegen
Sekretrin versucht General Turgidson ans Telefon zu bekommen
General Turgidson bernimmt das Gesprch
geht ins Kriegsministerium um 3 Uhr nachts (Sekretrin will ihn davon abhalten, macht
im schne Augen)
Militrbasis: Propaganda- Rede von General Ripper an die Soldaten (jeder der
Militrbasis betreten will, muss als Feind angesehen werden)
Mandrake findet noch ein Radio (es luft gewhnliche Musik)
im Flugzeug: Verhaltensplne fr Angriff R ausgeteilt + von Major Kong vorgelesen
Instruktionen laut dem Verhaltensplan ausgefhrt:
unter Anderem werden
Empfangskanle mit einem Code versehen und sind ohne diesen Code nicht mehr
funktionsfhig
Mandrake geht mit gefundenem Radio zu General Ripper
General Ripper verschliet sein Bro
Madrake versucht General Ripper zu erklren, dass man die Maschinen zurckrufen soll +
den Plan R widerrufen sollte
denn normale Musik im Radio kann kein nuklearer Krieg ausgebrochen sein
Mandrake versucht General Ripper zu berzeugen, General Ripper ignoriert Mandrake
Mandrake versucht eigenstndig zu handeln + den Raum zu verlassen, fragt nach dem
Code zum Rckruf
General Ripper offenbart seine Waffe
General Ripper erklrt seine Weltanschauung:
Krieg ist zu wichtig um ihn den Politikern zu berlassen
durch Kommunisten werden Lebenssfte verseucht
War Room/ Kriegsministerium: Anwesenheit wird berprft, General Turgidson erklrt
die Lage (General Ripper hat seiner Bomberstaffel Befehl zum nuklearen Angriff auf
UDSSR gegeben)
29

00.24
00.25
00.26

00.27
00.28
00.29
00.30

00.31
00.32
00.33
00.34
00.35
00.36
00.37
00.38
00.39
00.40
00.41
00.42
00.43
00.44
00.45

00.46

00.47
00.48

00.49

Prsident fragt nach, wie es zur Situation kommen konnte


General Turgidson erklrt dem Prsidenten Plan R (= Schutzmanahme, wenn Befehl fr
den Vergeltungsschlag gegen die Sowjets ausbleiben sollte)
Plan R: normaler Funkspruchverkehr unterbrochen (nur mit geheimen Code mglich
Kontakt zur Luftwaffe aufzunehmen)
aufgezeichnetes Gesprch wird vorgelesen als General Ripper das Hauptquartier anrief um
seinen Befehl um Plan R zu melden
Prsident sagt zum aufgezeichnetem Gesprch = General = Ripper gleich geisteskrank
General Turgidson wird im Kriegsministerium von seiner Sekretrin angerufen
Befehl vom Prsidenten: gewaltsam in die Militrbasis von Ripper eindringen und
Kontakt zu ihm herstellen
Einwnde von General Turgidson
General Turgidson macht Vorschlag: USA nuklearen Erstschlag (dann nur 20 Millionen
Opfer statt 150 Millionen)
Prsident lehnt es entschieden ab
You re talking about mass murder, General, not war.
der sowjetische Botschafter wird ins Kriegsministerium gerufen
General Turgidson ist entsetzt
im Flugzeug: Inhalte der Notpackung werden kontrolliert
sowjetscher Botschafter betritt das Kriegsministerium (Buffett)
Verbindung zum sowj. Premier wird versucht aufzubauen
Streit sowjetischer Botschafter + General Turgidson (um eine Kamera)
Militrbasis: Soldaten beobachten wie ihre Basis angegriffen werden soll
sie vermuten (durch vorangegangene Propaganda) es sind die Sowjets
Feuer wird auf die Angreifer frei gegeben
kurz eingeblendet Bro von General Ripper
Kriegsministerium: - sowjetischer Botschafter telefoniert mit sowj. Premier
Telefongesprch zw. amerikanischem und sowj. Prsidenten (Smalltalk) der sowj. Premier
ist offenbar betrunken.
amerikanischer Prsident erklrt sowj. Prsidenten, dass ein General durchgedreht ist +
befahl UDSSR nuklear anzugreifen
amerikanischer Prsident: sichert Sowjetunion Hilfe zu, um die amerikanischen
Flugzeuge abzuschieen und den nuklearen Krieg zu verhindern
amerik. Prsident gibt Telefon ab an sowj. Botschafter
sowj. Botschafter erklrt die eigene Weltvernichtungsmaschine
Bro General Ripper:
Ripper erklrt Mandrake nochmals seine Weltanschauung: Warum die Kommunisten nie
Wasser trinken.
Ripper trinkt nur destilliertes Wasser mit Wodka, da seiner Meinung nach die
Kommunisten das Wasser mit Fluorid versetzen, um die Amerikaner ihrer Sfte zu
berauben.
Das Bro wird von Schssen getroffen. Ripper lobt die Schieknste der Angreifer und
holt sein MG aus einer Golftasche (!). Er bittet Mandrake ihm bei der Bedienung des MGs
zu helfen, Mandrake versucht sich rauszureden.
Im War Room: Botschafter Sadesky erklrt die Doomsday-Maschine. Die Welt wird fr
93 Jahre unbewohnbar sein.
Prsident Muffley will Details wissen. Sadesky: die Maschine ist konzipiert, automatisch
auszulsen, wenn ein Angriff auf die Sowjetunion statt findet. Turgidson ht das fr einen
Bluff. Sadesky: Die Maschine wurde gebaut, um Kosten zu sparen, da das Wettrsten zu
teuer geworden ist. Auerdem htten die sowjetischen Entscheider Angst vor einer
Doomsday-Gap gehabt, da es Hinweise in der New York Times gab, dass die
Amerikaner auch an so einer Maschine arbeiteten.
Dr. Strangelove (Director of Weapons Research and Development) erklrt die eigenen
Erkenntnisse bezglich einer Weltvernichtungsmaschine, die er in einem Auftrag an die
30

Bland Corporation erforschen lie.


00.50

00.51

00.52
00.53
00.54
00.55
00.56
00.57
00.58
00.59

Dr. Strangelove hlt das Prinzip fr exzellent. Turgidson ist ebenfalls begeistert. Er erklrt
die Funktionsweise der Abschreckung: Deterrence is the art of producing in the mind of
the enemy... the fear to attack
Turgidson wundert sich mit einem Berater ber Dr. Strangeloves Namen. Sein frherer
(deutscher) Name war Merkwurdigliebe. Dr. S. kritisiert, dass die Abschreckung nicht
funktioniert, wenn die Maschine geheim bleibt. Sadesky meint die Verffentlichung wre
fr den Parteitag am nchsten Montag geplant, da der sowjetische Premier berraschungen liebt.
Angriff auf Rippers Sttzpunkt. Ripper feuert wild mit seinem MG aus dem Bro.
Ripper baut seine Verschwrungstheorie gegenber Mandrake aus. Auch Eiscreme soll
fluoridiert werden.
Der kommunistische Angriff auf die Krpersfte wurde von Ripper zum ersten Mal
whrend des Liebesaktes bemerkt.
Die angreifenden Soldaten rcken vor. Einige Verteidiger ergeben sich.
Ripper fragt Mandrake nach seinen Erfahrungen als japanischer Kriegsgefangener.
Mandrake wurde gefoltert.
Ripper ist besorgt, dass er unter der zu befrchtenden Folter die Codes zur Verhinderung
des Angriffs verrt. Mandrake versucht den Code von ihm zu erfahren.
Ripper geht ins Badezimmer und erschiet sich.

01.00

Die B52 von Major Kong bewegt sich weiter auf das Ziel zu. Eine Abfangrakete taucht
auf dem Radar auf.
Die Crew versucht auszuweichen. Die Rakete kommt schnell nher.

01.01

Die Maschine wird getroffen und schwer beschdigt.

01.02

Die Crew versucht die Brnde zu lschen und die Maschine abzufangen.

01.03

Mandrake versucht in Rippers Bro den Code zu finden. Colonel Bat Guano schiet sich
durch die Brotr und stellt Mandrake zur Rede.
Der Colonel ist skeptisch. Mandrake versucht ihn zu berzeugen. Mandrake will das SAC
(Strategic Air Command) anrufen, doch die Telefone sind defekt.
Wieder im B52-Bomber. Die Maschine ist trotz starker Schden weiter flugtchtig. Durch
Treibstoffverlust und weitere Schden ist die Reichweite eingeschrnkt. Das Funkgert ist
ebenfalls beschdigt.
Major Kong motiviert seine Crew.

01.04
01.05

01.06
01.07
01.08
01.09

01.10

01.11

Whrenddessen: Mandrake mchte den Prsidenten anrufen. Der Colonel ist weiterhin
skeptisch.
Der Colonel willigt schlielich ein. Mandrake will ein Mnztelefon benutzen, hat aber
nicht genug Geld dabei.
Mandrake fragt den Colonel nach Geld der hat keins. Ein naher Coca-Cola Automat
knnte helfen. Der Colonel soll ihn aufschieen. Der Colonel zgert da es Privateigentum
ist.
Colonel Guano: If you dont get the President of the United States on that phone ()
you gonna have to answer to the Coca-Cola Company / War Room: Jubel, da die Gefahr
abgewendet zu sein scheint.
Turgidson hlt ein Dankesgebet, doch eine Maschine kann anscheinend nicht
zurckgerufen werden. Es ist das Flugzeug von Major Kong.

31

01.12
01.13

01.14

Prsident Muffley wird vom sowjetischen Prsidenten informiert, dass noch ein Bomber
unterwegs ist.
Turgidson hlt das (mal wieder) fr eine kommunistische Lge. Der sowjetische Prsident
versichert, dass auch der Angriff eines einzelnen Bombers die Weltvernichtungsmaschine
auslsen wrde.
Prsident Kissov (am Telefon) scheint ungehalten.

01.15

Im Bomber: Der Treibstoffverlust erzwingt eine nderung der Angriffsplne. Das


Primrziel (La Puta) kann nicht erreicht werden ein anderes Ziel (ICBM-Komplex) wird
angeflogen.

01.16

Prsident Muffley fragt Turgidson nach den Chancen der Bombercrew den Angriff
auszufhren.
Turgidson besttigt in einem Anflug von Wahn, dass die Chance besteht. / Der Bomber
nhrt sich seinem (Alternativ)Ziel.

01.17

01.18

Im Bomber laufen die Vorbereitungen fr den Angriff.

01.19

01.21

Es gibt ein Problem mit der Bombe der Bombenschacht des Flugzeugs lsst sich nicht
ffnen.
Die Crew versucht erfolglos das Problem zu lsen. Major Kong begibt sich in den
Frachtraum.
Kong entdeckt einen Kurzschluss und repariert ihn.

01.22

Die Maschine nhert sich der Abwurfstelle.

01.23

Das Ziel ist in Sicht. Major Kong kann die Bombenklappe ffnen und reitet auf der
Bombe dem Ziel entgegen. Die Bombe detoniert und die Mission ist erfllt; die Welt ist
nun aber fr fast einhundert Jahre unbewohnbar.
Im War Room: Dr. Strangelove erklrt dem Prsidenten (der einen Drink in der Hand hat)
wie die Menschheit gerettet werden kann: Ein Kern der Menschheit knnte fr
einhundert Jahre in Bergwerksstollen berwintern.
Strangelove verliert zunehmend die Kontrolle ber Teile seines Krpers. Als er Prsident
Muffley anspricht, nennt er ihn versehentlich mein Fhrer. S. erklrt die Details des
Plans. Ein paar Hunderttausend Menschen knnten gerettet werden. Muffley hat
moralische Bedenken, Herr ber Leben und Tod zu sein. Dr. Strangelove schlgt freudig
die `Selektion durch Computer vor.
Natrlich msste die militrische und politische Elite ebenfalls gerettet werden.
Strangeloves Arm verselbstndigt sich. Er erklrt das Zuchtprogramm, das die Erde
wiederbevlkern soll. Auf jeden Mann sollen zehn Frauen kommen. Turgdidson scheint
von der Idee sehr angetan. Muffley ist skeptisch.
Strangelove kmpft mit seiner Hand. Turgidson fragt, ob das Zuchtprogramm das Ende
der Monogamie bedeutete. Strangelove erklrt, dass dieses bedauerliche Opfer von den
Mnnern zu erbringen wre.
Auch der sowjetische Botschafter findet die Idee ausgezeichnet. Turgidson versucht auf
den Prsidenten einzuwirken, um den Plan umzusetzen. Whrenddessen macht der
sowjetische Botschafter heimlich Aufnahmen des War Rooms.
Dr.
Strangelove
erhebt
sich
aus
seinem
Rollstuhl.
Strangelove:
Mein
Fhrer,
I
can
walk!

01.20

01.24

01.25

01.26

01.27

01.28

01.29

01.30

>Schluss, Bilder von nuklearen Detonationen, Lied: Well Meet Again<

32

Minutenprotokoll Fail-Safe
Zeit
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00.01

00.02
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00.04

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00.11

00.12

Handlung
sehr kurzer Vorspann (ca. 12 Sek.); Bildtafel NEW YORK CITY 5:30 AM
Eine Stierkampfarena, applaudierende Zuschauer. Ein Mann (Gen. Black / Dan
OHerlihy?) wird in Groaufnahme gezeigt, er sieht uerst angespannt und ngstlich aus.
Ein Piepton und visuelle Effekte unterstreichen dies.
Der Stier wird gettet, General Black scheint einen Zusammenbruch zu erleiden. Der
Mann guckt in die Augen des Stiers (Montage).
Es war ein Traum. Black wacht schweigebadet auf. Sehr kurze Einblendung des
Filmtitels. Black steht auf/Dabei werden die Filmcredits angezeigt.
Black geht ins Schlafzimmer seiner Kinder und betrachtet sie.
Blacks Frau wird wach. Black erzhlt, dass er zu einem Meeting muss. Er kann nicht zum
Frhstck bleiben. Black nimmt einen fr seine Frau bestimmten Geldschein (fr
Einkufe und Erledigungen) und erzhlt, dass er wieder diesen Alptraum hatte.
Im Traum sieht er immer einen Matador. Black meint, eines Tages wird er den Matador
sehen und rausfinden, wer er ist. When I do, thats the end of me.
Black berlegt, ob der Traum ein Zeichen ist, das er seinen Militrdienst an den Nagel
hngen soll. Er glaubt, dass das den Traum zum Verschwinden bringen knnte. Blacks
Frau ist gegen die Idee, die Militrkarriere aufzugeben.
Die Frau schlgt vor einen gemeinsamen tag einzulegen. Black ist dagegen er muss zu
seinem Meeting.
Black nimmt eine seiner im Schrank aufgehngten Uniformen heraus (1-Stern General).
Er steigt in ein kleines Sportflugzeug und fliegt ber der New-Yorker Skyline in Richtung
seines Militrsttzpunktes.
Einblendung Bildtafel WASH., D.C. 5:30 AM
Prof Groeteschele sitzt mit einigen gut angezogenen Damen und Herren in einem
klassisch ausgestatteten Raum und unterhlt sich.
Groeteschele und Mr. Foster spekulieren ber Todesflle im Fall eines Krieges
(40/60/100Mio). Mit Groetescheles Strategie lieen sich 60 Mio Menschen retten zum
Preis der 40 Millionen. Foster hat moralische Bedenken. Groeteschele zu Foster: Every
war, including thermonuclear war, must have a winner and a loser. Which would you
rather be? Foster: In a nuclear War everyone loses
Groeteschele sieht Krieg als Lsung wirtschaftlicher und politischer Konflikte, es geht
ihm um das berleben einer Kultur. Foster sieht den Krieg als sinnlos und unkultiviert.
Groeteschele betont seinen Status als Polikwissenschaftler, der lieber die amerikanische,
als die russische Kultur berleben she.
Eine der anwesenden Frauen stellt eher eine harmlose Frage Who would survive.
Groeteschele scheint sie mit seiner Antwort auf den Arm nehmen zu wollen.
Die Versammlung lst sich auf, Groeteschele muss auf das 10-Uhr Treffen.
[Szenenwechsel]
Groeteschele steigt in sein Cabriolet, darin sitzt eine Frau, die sich als Ilsa Wolfe vorstellt.
Sie mchte von ihm nach Hause gefahren werden. Er steigt ein und fhrt los. Wolfe fngt
ein lakonisches Gesprch ber Groetescheles Argumente auf dem zuvorgehenden Brunch
an.
Wolfe hlt Groeteschele vor, aus dem Tod Millionen von Menschen ein Spiel gemacht zu
haben, das er zur Unterhaltung spielen knne. Wolfe scheint auf eine gewisse Art
abgestoen
und
angezogen
zugleich
zu
sein.
Sie befiehlt G. in die nchste Einfahrt zu fahren und anzuhalten.
Groeteschele wirft Wolfe vor, nur nach dem thrill (der Vernichtung) zu suchen aber
letztendlich zu feige zu sein.
33

00.13

00.14

00.15
00.16

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00.23

Wolfe macht G. Avancen G. ohrfeigt sie und meint er wre nicht von ihrer Art (Im
not your kind!).
[Szenenwechsel] Bildunterschrift OMAHA, NEB. 5:30 AM
OFFUTT Air Force Base Der befehlshabende Colonel (Cascio) fhrt ein emotionales
Telefonat und muss daraufhin in die Stadt. Er meldet sich bei seinen Untergebenen ab.
General Bogan ruft an und will den Colonel sprechen er verpasst ihn knapp.
General Bogan lsst sich zu der vom Colonel hinterlassenen Adresse fahren. Es ist eine
eher heruntergekommene Gegend.
Der General steht vor der Wohnung, in der er den Colonel vermutet. Vor der
geschlossenen Haustr ist lautes Geschrei sich streitender Menschen zu hren.
Offensichtlich gibt es in der Familie des Colonels Probleme. Der Vater ist Alkoholiker
und hat sich mit Geld, was Colonel Cascio geschickt hat, Alkohol gekauft. Der Colonel
giet ihn gerade in den Ausguss, als der General die Wohnung betritt.
Der Colonel verlsst mit dem General die Wohnung. Sie werden zu ihrem Sttzpunkt
gefahren. Sie unterhalten sich im Auto der Colonel wirkt abwesend und aufgewhlt.
Der General ist besorgt ber ein Komitee von Zivilisten, die sich die Basis anschauen
wollen.
[Szenenwechsel] Bildunterschrift ANCHORAGE, ALASKA 5:30 AM
Ein Warteraum fr Piloten und Flugpersonal. Die Mnner spielen Pingpong und
unterhalten sich ber ihre Kriegserfahrungen (WWII) und neue Entwicklungen in der
Flugtechnik. Der ltere Pilot behauptet, dass die nchste Technikgeneration ohne
Menschen auskme.
Das Gesprch dreht sich um die Eliminierung des persnlichen Faktors in der
Kriegsfhrung. Der ltere Pilot hlt diesen fr wichtig.
[Szenenwechsel] AFB, startende Flugzeuge; War Room Anzeige der Weltkarte mit
Truppenpositionen
Dem Anwesenden Congressman Raskob wird die Technik erklrt. Mr. Knapp, dessen
Firma die Technik lieferte, ist ebenfalls anwesend.
Die anwesenden sehen Life-Bilder eines Spionagesatelliten (Sowj. Raketensilos). Die
Weltkarte wird eingeblendet, darauf sind die Standorte sowjetischer U-Boote zu sehen.
Eines ist 50 Meilen vor San Franzisko.
Raskob, der einem Komitee angehrt, dass untersucht, wie das Geld der Steuerzahler
ausgegeben wird, scheint beeindruckt, aber auch beinahe bengstigt von der Technik.
Raskob uert Bedenken, dass sich die Technik verselbststndigen knnte bzw. sich der
Kontrolle durch gewhlte Volksvertreter entziehen knnte. Die anderen beruhigen ihn und
meinen
alles
wre
mehrfach
abgesichert.
Raskob bleibt skeptisch und meint es gbe keinen Verantwortlichen mehr, der die
Verlufe ausreichend kontrollieren knne.

00.24

00.25
00.26

Ein Alarmsignal ertnt ein UFO wurde detektiert.


Der Alarmzustand Condition Blue wurde eingeleitet, die Bomberflotte wird zu ihren
Fail Safe Points geordert. [Die Bomber kreisen um diese Punkte und greifen im
Bedarfsfall an. Das Angriffssignal wird ber eine fail-safe-box, die in den Flugzeugen
installiert ist, gegeben. Der Befehl zum Angriff muss direkt vom Prsidenten gegeben
werden. Da die Stimme des Prsidenten geflscht werden kann, wird der Angriffsbefehl
elektronisch ber die fail-safe-box gegeben. No one can interfere with the fail-safe-box
Mr. Raskob.]
Solche Alarme scheinen fter vorzukommen (etwa sechs Mal im Monat).
Die Militrs vermuten ein ziviles Flugzeug, das vom Kurs abkam als Ursache. Trotzdem
werden die Bomber zu ihren Fail-Safe-Punkten geordert normal procedure.
Anderer War Room. Generle und einige Zivilisten (u.a. Prof. Groeteschele) haben sich
34

versammelt

00.27

00.28

00.29

00.30

00.31

00.32

00.33
00.34
00.35
00.36

00.37

00.38
00.39

00.40

00.41
00.42

und

diskutieren.

General

Black

kritisiert

die

Overkill-Strategie.

Der Verteidigungsminister betritt den Raum (mit Krcken).


Groeteschele hlt einen Vortrag (ber die Mglichkeit eines auf Militrziele begrenzten
Krieges). Der Vorfall mit dem UFO wird auf der Weltkarte im Raum (in Echtzeit)
dargestellt. Niemand ist ernsthaft darber besorgt.
Die Generle halten einen limitierten Krieg fr unwahrscheinlich The object of war is to
inflict maximum damage on the enemy.... G. hlt es fr mglich wenn es eine
bereinkunft mit den Sowjets gbe.
General Black tritt als Einziger fr die Beendigung, anstatt der Limitierung von Kriegen
ein.
Black vertritt die These, im Zeitalter der Wasserstoffbombe wre ein limitierter Krieg
unmglich. G. wirft Black vor, er wrde Abrstung fordern. Er macht sich ber Black
lustig und bezeichnet ihn als Dove (Friedenstaube).
Black diskutiert mit dem Verteidigungsminister. Er frchtet eine Maschinerie die zu
schnell zu zerstrerisch und zu komplex fr die Menschen geworden ist und auer
Kontrolle zu geraten droht. Er fordert eine langsamere Gangart. G. ist vom Gegenteil
berzeugt.
G. hlt ein Pldoyer fr den Fortschritt in der Militrtechnik und fr seine Theorie des
begrenzten Krieges, die darauf beruht, dass alle Beteiligten rational handeln und es keine
Unflle gibt.
[Szenenwechsel: War Room der Luftwaffenbasis]
Das unidentifizierte Objekt ist vom Radar verschwunden. Den Standardprozeduren
folgend, wird die nchste Alarmstufe eingeleitet. Die Bomber nhern sich ihren Fail-SafePunkten.
Die Bomber erreichen ihre Fail-Safe-Punkte. Die nchste Alarmstufe (Condition green)
wird eingeleitet. Mr. Raskob soll den Raum verlassen, weigert sich aber.
Das fragliche Flugobjekt wird schlielich identifiziert: es ist ein kommerzielles Flugzeug
abseits seines Kurses. Die alarmierten Flugzeuge sollen zurckbeordert werden.
Im Flugzeug Colonel Gradys. Unterhaltung mit dem Kopiloten. Grady fragt ob er nervs
sei. Der Kopilot verneint.
[Szenenwechsel: War Room der Luftwaffenbasis] Es gibt eine Fehlfunktion in einem
Modul (Strungsanzeiger K13). Das Modul soll Strungen in den anderen Komponenten
berwachen. Es wird ausgewechselt.
Im Flugzeug Gradys: Die Fail-Safe-Box schlgt Alarm, gibt einen Code aus (CAP811).
(Vermutlich durch die Fehlfunktion in der Luftwaffenbasis) Es wird versucht die
Heimatbasis zu kontaktieren aber das Funksignal kommt wegen (ungewhnlicher)
Interferenzen nicht durch.
Der Kopilot berprft das Signal und den ausgegebenen Code. Der Angriffsbefehl scheint
sich zu besttigen.
Die Piloten ffnen ihre versiegelten Angriffsbefehle. Der Colonel scheint sehr angespannt.
Das Angriffsziel lautet Moskau.
[Szenenwechsel: War Room der Luftwaffenbasis]
Die Stimmung ist gelst, die Lage scheint sich beruhigt zu haben. Mr. Knapp bemerkt,
dass ein Leuchtpunkt auf der Karte in Richtung Sowjetunion unterwegs ist.
War Room des Pentagon: G. hlt weiterhin seinen Vortrag. Gen. Black steht auf,
anscheinend bemerkt er die Unstimmigkeit.
[Szenenwechsel: War Room der Luftwaffenbasis]
Alarm wird initiiert, der Prsident ans Telefon gerufen.
Buck (der Russisch-bersetzer) fhrt mit dem Prsidenten per Fahrstuhl in das
Kommandozentrum im Keller.
Der Prsident fragt seine Sekretrin nach den Teilnehmern des Pentagon-Briefings,
speziell nach General Black (Blackie). Er ist froh dass er dabei ist. Sie sind zusammen
35

aufs College gegangen.

00.43

Der Prsident erklrt Buck die Lage.


War Room der Luftwaffenbasis. General Bogan erklrt dem Prsidenten (per Telefon)
die Lage. Der fehlgeleitete Bomberverband ist bereits 200 Meilen hinter seinem Fail-SafePunkt.
Die beiden diskutieren die Mglichkeit einer Fehlfunktion des Fail-Safe-Mechanismus bei
gleichzeitiger Strung der (zum Rckruf bentigten) Kommunikation mit den Bombern
durch die Sowjets.

00.44

00.45

00.46

00.47

00.48

00.49

00.50

00.51

00.52

00.53

00.54

Die Bomber knnen nur noch innerhalb der nchsten fnf Minuten zurckgerufen werden,
danach haben die Piloten die Order, alle verbalen Kommandos zu ignorieren (da es
Falschinformation des Feindes sein knnte).
Der Standardprozedur folgend werden als Nchstes sich bereits im Einsatz befindliche
Kampfflugzeuge beordert, die Bomber zur Umkehr zu bewegen und, falls ntig,
abzuschieen. Die Order wre durch den Prsidenten zu geben.
Pentagon
War
Room:
Telefongesprch zwischen Verteidigungsminister Svenson und dem Prsidenten. Der
Prsident bittet den V-Minister um seine Einschtzung der Lage.
Die Mnner im Pentagon diskutieren die Situation. Die einzige Lsung scheint darin zu
liegen, die eigenen Bomber anzugreifen, da a) die Bombercrews nicht mehr auf Signale
und Anweisungen, selbst von eigenen Militrs, hren drfen und b) den Sowjets glaubhaft
gemacht werden soll, dass alle mglichen Gegenmanahmen unternommen werden. Dem
Prsidenten empfohlen die Jagdflugzeuge auf die Bomber anzusetzen.
Der Prsident informiert General Bogan von seiner Entscheidung, die Jagdflugzeuge auf
die Bomber anzusetzen und sie notfalls anzuschieen. Bogan gibt den Befehl weiter.
Colonel Cascio ist ber den Befehl entsetzt, nicht zuletzt da die beorderten Jagdflugzeuge
nicht mehr genug Treibstoff htten, um zurckzukommen und damit in den sicheren Tod
(im arktischen Ozean) geschickt wrden.
Cascio bermittelt den Befehl per Funk an die Jagdflugzeuge. Man hrt den Funkverkehr.
Die Crews wissen, dass sie wenig Chancen haben die Bomber einzuholen, da Entfernung
und Geschwindigkeit der Bomber ungnstig sind. Der Befehl wird trotzdem ausgefhrt.
General Bogan wird gefragt, ob die Seerettung (fr die Crews der Jagdflugzeuge)
alarmiert werden soll. Er lehnt ab. Knapp entweicht beim Blick auf die Anzeigetafel die
Aussage: beatiful.
Keller des Weien Hauses. Der Prsident unterweist seinen bersetzer Buck. Er soll,
falls es zu einem Gesprch mit dem Kreml kommt, auf alles achten, auch auf
Metasprachliche Regungen.
Der Prsident lsst den War Room im Pentagon und den in Omaha per Telefonschalte
untereinander und mit seinem Bro verbinden. Er instruiert die Mnner und regt die
Diskussion an, was zu tun wre, falls es nicht gelnge, die Bomber zu stoppen.
Mr. Knapp erklrt, warum die Technik, an die bis dahin alle fest geglaubt zu haben
schienen, durchaus versagen knnte. Die Maschinen sind so komplex und schnell, dass
die Menschen, selbst wenn sie das letzte Entscheidende Glied in der Kette sind, nicht
fhig sind, Fehler zu erkennen oder zu korrigieren.
Colonel Cascio bringt die Theorie einer komplexen feindlichen Tuschung in die
Diskussion. Die Vorgesetzten folgen dem nicht.
Inzwischen scheinen die Sowjets alarmiert zu sein, da (ungewhnlich) viele ihrer
Kampfflugzeuge in der Luft sind.
Groeteschele glaubt, dass die Sowjets kapitulieren wrden, sollten die Bomber
weiterfliegen und in sowjetisches Territorium eindringen. Als Grund gibt er an, dass sie
eher kapitulieren wrden, als einen zerstrerischen Atomkrieg zu riskieren. Einen
Erstschlag der Sowjets hlt G. fr unwahrscheinlich, da sie von einem doomsdaysystem der Amerikaner ausgehen mssten, das selbst Tage nach der vlligen Vernichtung
des USA noch einen Gegenschlag ausfhren wrde. G. hlt die Sowjets fr marxistische
36

00.55

Fanatiker, die nicht in normalen menschlichen Mastben denken. They are calculating
machines
G. empfiehlt nichts zu unternehmen, da seiner (Spiel)Theorie zufolge die Sowjets
aufgeben wrden. They are calculating machines. They will look at the balance sheet,
and they will see they cannot win. G. sieht den Unfall als Chance.
General Bogan dagegen empfiehlt in die Offensive zu gehen, solange noch
Handlungsmglichkeiten bestehen.

00.56

Die Jagdflugzeuge haben die Bomber nicht zerstren knnen und strzen ins Meer.

00.57

Nach Berechnungen der Militrs werden ein bis zwei der sechs Bomber ihr Ziel erreichen.

00.58

Der Prsident bereitet Buck auf das unausweichliche Gesprch mit dem sowjetischen
Premier vor. Er betont die Wichtigkeit der korrekten bersetzung Buck soll auch auf
emotionale Nuancen in der Kommunikation achten.
Das Telefon wird vorbereitet, das Telefonat beginnt.

00.59
01.00
01.01
01.02
01.03

01.04
01.05
01.06
01.07

01.08
01.09

01.10

Der Prsident erklrt, dass es ein Problem mit den Bombern gbe. Die Sowjets haben sie
schon registriert, halten es aber fr eine Aufklrungsmission, die vom Kurs abgeriet.
Der Prsident versucht, den Premier zu berzeugen, dass kein absichtlicher Angriff
erfolgt, sondern dass es sich um einen Unfall handelt. Der Premier ist skeptisch.
Der Angriff auf die eigenen Bomber soll die Ernsthaftigkeit der Position unterstreichen.
Der Premier meint, es knne sich auch um ein Tuschungsmanver handeln.
Laut Bucks bersetzung scheinen auf der Seite der Sowjets hnliche berlegungen
bezglich der Strategie angestellt zu werden, wie zuvor von den Amerikanern.
Der Prsident wnscht den Sowjets viel Glck beim Abschuss der Bomber und bittet die
Gegenseite darum, keinen Groangriff auf die USA zu starten, da danach nicht mehr viel
von der Welt brigbliebe.
Der Prsident bietet den Sowjets alle Hilfe bei der Zerstrung der Bomber an und nennt
das Angriffsziel, Moskau. Bucks Hnde zittern.
Im Bomber, zwei Minuten von der feindlichen Grenze entfernt. Colonel Grady befiehlt
seine Mnner zur Arbeit.
Die Bomber haben die Grenze berschritten, der Prsident merkt an, dass nun ein
technischer Kriegszustand bestehe.
War Room Omaha. Die Verteidigungsmanahmen der Bomber (Decoys) scheinen
wirksam gegen die sowjetischen Abfangjger. Als einige der Verteidiger abgeschossen
werden, jubelt die Mannschaft im War Room. Der General befiehlt den Mnnern, sich zu
beherrschen. Ein US-Bomber wird abgeschossen, die Mnner schweigen.
Groeteschele Gibt Hinweise, wie die Bomber erfolgreicher gegen die Verteidiger werden
knnten.
Der sowjetische Premier ruft den Prsidenten zurck. Er ist besorgt, weil die
Verteidigung nicht viel gegen die US-Bomber ausrichtet.
Die sowjetischen Generle scheinen Druck zu machen und die (eher besonnene) Haltung
des Premiers zu kritisieren. Der Premier verlangt Beweise, dass die USA keine
kriegerischen Absichten haben.
Es stellt sich heraus, dass die Bomber nicht zurckgerufen werden konnten, da die
Sowjets den amerikanischen Funkverkehr blockiert hatten. Selbst der Premier wusste
nichts
davon.
[zwei Fehler sind also ntig gewesen 1) der Kurzschluss in Omaha, der das falsche GoSignal bedingte und 2) die Blockade der Frequenzen, die den rechtzeitigen Rckruf
unmglich machte. Beide Blcke haben also Mitschuld. Der tdliche Mechanismus
37

schlgt fehl, da eine von den Erbauern unerwartete Ereignisfolge eintrat.]


01.11

01.12
01.13
01.14

01.15

01.16
01.17

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01.29

Der Premier berichtet, dass die sowjetische Strategie, die (mit) in die schwierige Situation
gefhrt hatte, von den dortigen Computern vorgegeben wurde.
Der Premier lsst das Strsignal abschalten. Der Prsident mchte mit dem Kommandeur
der Bombergruppe sprechen.
Der Funkspruch kommt durch. Der kommandierende Colonel gibt an, er knne keine
(verbalen) Befehle mehr befolgen. Er schaltet den Funk ab.
Der Prsident empfiehlt dem sowjetischen Premier, Moskau zu verlassen. Der Premier
reagiert verrgert.
Im War Room (Pentagon): Die Verantwortlichen haben sich versammelt (MOD und
Groeteschele auch) und schauen gebannt auf di e Anzeigetafel. Colonel Cascio hofft, dass
seine Mnner durchkommen, obwohl das den 3. Weltkrieg bedeuten knnte. Ein weiterer
Bomber wird abgeschossen (insg. 2 von 6)
Groeteschele empfiehlt dem Verteidigungsminister einen Angriff. Der Minister lehnt ab.
Die Situation wird mit Pearl Habor verglichen. Groeteschele findet einen Angriffskrieg
legitim, um einen Todfeind auszuschalten.
General Black scheint entsetzt ber G.s Ansichten. Er bringt die moralischen
Implikationen zur Sprache, die sein menschenverachtendes Ansinnen ausschlieen.
In der Kommandozentrale des Weien Hauses: Der Prsident lsst sich mit seinem
Botschafter in Moskau und dem Sowjetischen Delegierten in der UNO verbinden.
Auerdem lsst er eine direkte Verbindung per touch phone zwischen der
Kommandozentrale in Omaha und dem sowjetischen quivalent herstellen.
Der Prsident erinnert General Black an das Opfer Abrahams im Alten Testament.
General Black wird vom Prsidenten zum nahegelegenen Militrflughafen beordert.
(Blacks Frau und Kinder befinden sich in New York)
War Room, Omaha : Die Verbindung zur sowjetischen Kommandozentrale wird
hergestellt. General Bogan wirkt nervs.
Der Prsident gibt eine Durchsage an das Personal in Omaha und im Pentagon (die
Sowjets sollen mithren). Seine Orders seien unverzglich zu befolgen und es glte mit
allen Mitteln den fehlgeleiteten Angriff auf Moskau zu verhindern.
Der Prsident befiehlt den eigenen Militrs, den Sowjetoffizieren dabei zu helfen die
Bomber zu zerstren. Sie sollen technische (geheime) Informationen ber die Bomber
herausgeben.
Die Sowjets erfragen spezifische Details ber die amerikanischen Angriffswaffen. Colonel
Cascio wird von General Bogan gebeten, zu antworten. Er ist sichtlich erschttert darber.
Cascio scheint einen Nervenzusammenbruch zu erleiden und wird vom General georfeigt.
Da Cascio nicht antwortet, befiehlt Bogan einem Sergeant die Details herauszugeben. Der
Sergeant gehorcht.
Im Bomber Col. Gradys: Grady entscheidet sich, einen alternative Flugplan auszufhren
und das gegnerische Radar zu unterfliegen.
Omaha: Col. Cascio entschuldigt sich fr sein Verhalten bei General Bogan. Er hlt die
Vorkommnisse fr eine ausgeklglte Falle der Sowjets.
Cascio vertraut den Politikern im Pentagon nicht. Er bittet Gen. Bogan einen Erstschlag
auszufhren um die Welt zu retten. Bogan nennt seine Ideen Verrat.
Cascio schlgt den General nieder und bernimmt das Kommando.
Das Vorhaben misslingt, Cascio wird festgenommen.
Bogan hat wider die Kontrolle bernommen. Er gibt den Sowjets die bentigten
Informationen.
Im Kommandozentrum des Weien Hauses: Der Prsident spricht mit seinem Botschafter
in Moskau, dem sowjetischen Delegierten bei der UN und dem sowjetischen Premier
(gleichzeitig verbunden). Der Premier gibt an, er msse einen Gegenschlag ausfhren,
38

falls keine zufriedenstellende Lsung gefunden wird.


01.30
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01.32

01.33
01.34

01.35

01.36
01.37

01.38

Der Prsident erklrt, dass der Botschafter als Indikator fr den erfolgten Angriff auf
Moskau diene.
Falls Moskau durch die Atomwaffen eines der Bomber zerstrt werden wrde, soll
General Black, der mit einem Bomber auf dem Weg nach New York ist, die Stadt
ebenfalls mit Wasserstoffbomben zerstren. Durch das Opfer soll der dritte Weltkrieg
verhindert werden.
Der Premier glaubt dem Prsidenten, dass es sich um einen Unfall handelt, besteht aber
trotzdem auf der Zerstrung New Yorks im Falle eines erfolgten Bombenabwurfs ber
Moskau.
Bomberstaffel: Es sind nur noch zwei der sechs Bomber brig. Grady bittet den anderen
Piloten (Billy), ihm den Rcken freizuhalten (was sicherlich sein Todesurteil bedeutete).
Omaha: Bogan empfiehlt den Sowjets nur Gradys Bomber zu verfolgen da der andere
Bomber keine Atomwaffen trgt. Sie scheinen dem nicht zu vertrauen und schieen den
anderen Bomber ab. Grady hat nun freie Bahn nach Moskau.
Der sowjetische Kommandant der Basis, die mit Omaha in Kontakt ist, scheint kollabiert
zu sein. Ein General bernimmt das Kommando. Bogan informiert den Prsidenten.
Letzte und wenig effektive Gegenmanahmen werden auf sowjetischer Seite ergriffen.
Bogan unterhlt sich mit dem sowjetischen General ber seine Zeit in London.
Im Flugzeug Gradys: Die Crew bemerkt die Gegenmanahmen der Sowjets. Da sie den
Bomber nicht detektieren knnen (fliegt unter dem Radar), feuern sie alle
Verteidigungsraketen gleichzeitig ab, in der Hoffnung so den Angriff abzuwehren.
Whrenddessen wurde Col. Gradys Ehefrau ausfindig gemacht und in die
Kommandozentrale in Omaha gebracht. Sie soll Grady berzeugen, den Angriff
abzubrechen.
Grady ersinnt eine Gegenmanahme gegen die sowjetische Verteidigung. Seine Luft/Luft
Raketen sollen die gegnerischen Raketen irrefhren.

01.44

Grady stellt den Funkkontakt zur Heimatbasis her (Standardprozedur kurz vor dem
Angriff). Gradys Frau versucht verzweifelt ihn vom Angriff abzubringen. Grady ist mit
den Gegenmanahmen beschftigt.
Die Crew des Bombers beobachtet angespannt die Wirkung der eigenen Raketen. Gradys
Frau bittet zunehmend hysterisch um seine Aufmerksamkeit. Das Funkgert wird
abgeschaltet.
Die Gegenmanahmen waren erfolgreich, Gradys Bomber kann jetzt nicht mehr viel
aufhalten.
Grady schlgt seiner Crew vor den Angriff auf einer Hhe auszufhren, die die eigene
Zerstrung bedeuten wrde. Lauf Grady sind die Manner durch die Strahlung der
sowjetischen Abwehrraketen soweit verstrahlt, dass sie eh nur wenige Tage berleben
wrden. Die Crew stimmt zu.
Pentagon: Der Verteidigungsstab bert ber die Vernichtung von New York. Es wird
entschieden keine Warnung an die Bevlkerung auszugeben. Anscheinend befindet sich
auch die First Lady in New York. Groeteschele hat ausgerechnet, dass etwa drei Millionen
Menschen sofort sterben wrden.
Groeteschele empfiehlt einige Dokumente aus der Stadt zu retten, die fr die
Aufrechterhaltung der amerikanischen Wirtschaft wichtig wren.
Kommandozentrum des Weien Hauses: Der Prsident und Buck unterhalten sich.

01.45

Der sowjetische Premier ruft an.

01.46

Der Prsident meint die Verantwortung lge bei den beiden Staatsfhrern, da sie ihre
Maschinen auer Kontrolle geraten lieen.

01.39

01.40
01.41

01.42

01.43

39

01.47

01.51

Der Botschafter in Moskau berichtet von Anzeichen eines Angriffs. Die Verbindung wird
unterbrochen (mit einem unangenehmen Pfeifton). Anscheinend wurde Moskau zerstrt.
Der Prsident lsst sich mit General Black verbinden und befiehlt den Angriff auf New
York. Black besttigt. Er gibt seiner Crew die Order, dass nur er selbst den Angriff
ausfhrt.
Countdown von 10 abwrts. Bilder des normalen Lebens in der Stadt werden in schneller
Folge gezeigt. Black bettigt den Abwurfmechanismus und holt eine Spritze aus seiner
Armtasche. Black begeht Selbstmord.
Schnelle Montage von Bildern aus New York, Abspann. Dabei Gerusche wie aus der
Stierkampfarena vom Anfang und Fluglrm.
Abspann

01.52

Abspann

01.48

01.49

01.50

Einblendung Tafel:
THE PRODUCERS OF THIS FILM WISH TO STRESS THAT IT IS THE STATED
POSITION OF THE DEPARTMENT OF DEFENSE AND THE UNITED STATES AIR
FORCE THAT A RIGIDLY ENFORCED SYSTEM OF SAFEGUARDS AND
CONTROLS INSURE THAT OCCURRENCES SUCH AS THOSE DEPICTED IN
THIS STORY CANNOT HAPPEN

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