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Disfemia

A disfemia, conhecida popularmente como gagueira ou gaguez, a mais


comum desordem de fluncia da fala, atingindo cerca de 70 milhes de
pessoas em todo o mundo (dois milhes no Brasil). Os sintomas mais
evidentes da gagueira so a repetio de slabas, os prolongamentos de
sons e os bloqueios dos movimentos da fala, sobretudo na primeira slaba,
no momento em que o fluxo suave de movimentos da fala precisa ser
iniciado. Tambm usam-se os termos tartamudez, disfemismo ou
disfluncia. Alm de gago, o indivduo que apresenta disfemia recebe o
nome de disfmico, tartamudo, balbo (de balbuciar) ou tardloquo.
Cerca de 5% das crianas entre dois e quatro anos de idade apresentam
episdios de disfemia, sendo geralmente episdios transitrios, que duram
poucos meses, ocorrendo em consequncia de uma combinao de vrios
fatores durante o desenvolvimento da fala. Um destes fatores a
maturao lenta das redes neurais de processamento da linguagem, que
resulta numa habilidade ainda pequena para articular palavras e encadelas em frases nesta idade.
O rpido fluxo de pensamentos, em contraste com a relativa imaturidade do
sistema fonoarticulatrio, contribui para que a criana apresente alguma
dificuldade para produzir um ritmo regular e suave em sua fala. Esta
disfluncia pode aumentar quando a criana est ansiosa, cansada ou
doente e quando est tentando dominar muitas palavras novas.
Normalmente, este distrbio transitrio, apenas 20% das crianas que
apresentam disfemia em tenra idade necessitaro de tratamento
especializado.3 Estes poucos casos que persistem por mais tempo do que o
habitual podem estar associados a uma histria familiar de gagueira,
sugerindo uma predisposio hereditria. Um estudo do Instituto Nacional
de Desordens da Comunicao nos EUA (NIDCD), divulgado em fevereiro de
2010 em uma das mais importantes revistas de sade e cincias mdicas
do mundo, o The New England Journal of Medicine4 , encontrou 3 genes
relacionados origem da gagueira: GNPTAB, GNPTG e NAGPA.5 Neste
estudo, foram descobertas mutaes capazes de alterar o funcionamento
normal de clulas cerebrais locaUma caracterstica que pode estar
relacionada com a tendncia de a gagueira tornar-se um problema
persistente o surgimento de sintomas adicionais, como: fazer caretas,
contrair os olhos ou bater o p. Nestes casos em que a criana j tem plena
conscincia do problema e tambm percebe que sua fala pode ser julgada
como fora do padro normal, ela tende a adotar comportamentos de
evitao, muitas vezes preferindo ficar em silncio a interagir verbalmente.
Neste estgio, na falta de tratamento especializado, a maioria das crianas
com gagueira comea a se retrair e ter sua auto-estima prejudicada. O
bullying escolar uma possvel complicao qual pais e professores
devem estar muito atentos. A disfemia que persiste aps os cinco anos de
idade est associada a alteraes anatmicas e funcionais do crebro,
conforme vm demonstrando as pesquisas mais modernas de

neuroimagem.8 Dados de neuroimagem publicados em 2013 na prestigiada


revista cientfica Brain9 mostraram que, desde os 3 anos de idade, j
possvel detectar, por meio de fMRI e DTI, diferenas de conectividade nas
redes neurais em crianas com gagueira que podem ajudar a prognosticar a
evoluo e cronificao do distrbio.lizadas no centro de controle da fala em
pessoas que gaguejam.