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524 Seiten, 44,95 Euro

ISBN: 978-3-86581-702-0
398 Seiten, 39,95 Euro

ECOLOGICAL PERSPECTIVES FOR SCIENCE AND SOCIETY

Die guten Seiten der Zukunft

SUSTAINABLE LAND USE | HIGHLY CONTROVERSIAL: THE REBOUND EFFECT | WISSENSCHAFT IM ANTHROPOZN

Klimawandel in Regionen
zukunftsfhig gestalten

24/2 (2015): 73144

GAIA2_2015_Umschlag_72S_4,5mm_lv 02.06.15 18:53 Seite 2

2 | 2015

ECOLOGICAL PERSPECTIVES FOR SCIENCE AND SOCIETY


KOLOGISCHE PERSPEKTIVEN FR WISSENSCHAFT UND GESELLSCHAFT

SUSTAINABLE LAND USE


HIGHLY CONTROVERSIAL: THE REBOUND EFFECT
WISSENSCHAFT IM ANTHROPOZN

GAIA is available online at www.ingentaconnect.com/content/oekom/gaia


www.oekom.de | B 54649 | ISSN 0940-5550 |
GAIAEA 24/2, 73 144 (2015)

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BOOKS | BCHER

Zivilisatorischer Kollaps in
der Geschichte und als
Zukunftsszenario

Franz Mauelshagen

Der Klimawandel war im 17. Jahrhundert in einer besonders intensiven


Phase der Kleinen Eiszeit global in Katastrophen, Konflikte und
staatliche Zusammenbrche verwickelt. Lsst sich aus der historischen
Perspektive der gesellschaftliche Kollaps vorhersagen, vorausgesetzt,
man geht von einem Scheitern der Klimapolitik aus?

or 60 Jahren entzndete sich in der


englischen Fachzeitschrift Past & Present eine Historikerdebatte um die Krise
des 17. Jahrhunderts. Zuerst ging es insbesondere um Europa und den Feudalismus.
Schon damals versuchte der schwedische
Wirtschaftshistoriker Gustav Utterstrm,
die gesellschaftlichen Krisen mit klimatischen Vernderungen zu erklren, bekam
dafr jedoch eine harsche Abfuhr erteilt
ausgerechnet vom Begrnder der historischen Klimaforschung selbst, Emmanuel
Le Roy Ladurie. Die Krisendebatte weitete
sich zunchst geografisch aus, zerstreute
sich dann aber nach und nach im Vergleich
verschiedener Epochen.
Seitdem hat die Krise des 17. Jahrhunderts vor allem einen Hauptvertreter: Geoffrey Parker, Professor an der Ohio State University und seit Jahrzehnten der fhrende
Militrhistoriker der frhen Neuzeit. Seit
den 1970er Jahren hat er der Debatte die
entscheidenden Impulse gegeben. Inspiriert durch die Arbeiten John Eddys zum
Maunder Minimum 1, hat Parker auch den
Klimawandel in die Diskussion zurckgeholt. In seinem monumentalen Werk Global Crisis: War, Climate Change & Catastrophe

Kontakt: Dr. Franz Mauelshagen | Rachel Carson


Center for Environment and Society | Mnchen |
Deutschland | E-Mail: mauelshagen@rcc.lmu.de
2015 F.Mauelshagen; licensee oekom verlag.
This is an article distributed under the terms
of the Creative Commons Attribution License
(http://creativecommons.org/licenses/by/3.0),
which permits unrestricted use, distribution, and reproduction
in any medium, provided the original work is properly cited.

in the Seventeenth Century schreibt Parker


dem Klima sogar eine Schlsselrolle in der
fatalen Synergie zwischen menschlichen
und natrlichen Faktoren zu, die weltweit
Spuren hinterlie. Seit langem ist das 17.
Jahrhundert als eine der kltesten Phasen
der Kleinen Eiszeit bekannt. Zugleich handelt es sich um ein Jahrhundert der Kriege, Aufstnde und staatlichen Zusammenbrche. Allein in der Kernphase der Krise
zwischen 1635 und 1666 verschwanden Irland und Schottland als unabhngige Staaten von der Landkarte, in den Niederlanden wechselte mehrfach die Staatsform,
Frankreich strauchelte in der Fronde und
Schweden und Dnemark entkamen nur
knapp einer Revolution. Zwischen 1611
und 1669 gab es kein Jahr ohne Krieg in
Europa. Das Osmanische Reich verzeichnete lediglich sieben Friedensjahre. Auch
China und das Mogulreich in Indien fhrten im selben Zeitraum nahezu permanent Kriege.
Der Blick zurck
Parker zeigt minutis, dass die Koinzidenz
zwischen Gewalt und Klimawandel kein
Zufall ist, sondern menschliche und natrliche Faktoren immer wieder auf sich gegenseitig verstrkende Weise zusammenspielten. Brotaufstnde und soziale Konflikte hingen in Asien wie in Europa mit
witterungsbedingten Ernteausfllen zusammen und destabilisierten politische
und soziale Systeme. Aber nicht immer
waren Witterungsextreme Auslser von
Konflikt oder Migration; hufig tauchten

Parker, G. 2014. Global crisis.


War, climate change & catastrophe
in the seventeenth century.
New Haven, CT: Yale University
Press. 871 pp., 30. USD,
ISBN 978-0-3002-0863-4

sie auch in der Rolle des Verstrkers auf.


Das komplexe Zusammenspiel von lokal
unterschiedlichen Ausprgungen der Kleinen Eiszeit mit verschiedenen Landwirtschaftsformen in jeweils unterschiedlichen
politischen und kulturellen Verhltnissen
nachzuzeichnen, ist eine herausragende
Leistung. Parker konnte dabei auf klimahistorische Daten zurckgreifen, deren
Qualitt und Dichte in den letzten beiden
Jahrzehnten zugenommen haben.
Parkers Buch hat seit seinem Erscheinen einige Wellen geschlagen. Im englischsprachigen Raum wurde es weit ber Fachkreise hinaus zur Kenntnis genommen
und dabei meist mit Lob, gelegentlich aber
auch mit Kritik berschttet. Vor allem die
Kritik an der Rolle, die Parker klimatischen
Faktoren zuschreibt, verdeutlicht, welche
Herausforderung in dem seiten- und thesenstarken Werk steckt. Es fordert nicht
allein Historiker(innen), sondern Sozialund Geisteswissenschaftler(innen) im Allgemeinen dazu auf, die Bedeutung von
Umweltfaktoren in ihren Darstellungen
gesellschaftlicher Entwicklungen grundlegend zu berdenken.Vor etwa 50 Jahren
schrieb Fernand Braudel, die Krisen und
Schwankungen des materiellen Lebens
berall auf der Erde legten die Vermutung einer von physikalischen und von biologischen Gegebenheiten bestimmten Ent-

1 Als Maunder Minimum wird eine Periode stark


verringerter Sonnenfleckenaktivitt in den Jahren
zwischen 1645 und 1715 bezeichnet.

http://dx.doi.org/10.14512/gaia.24.2.11

128_129_Buecher 01.06.15 14:41 Seite 129

BOOKS | BCHER

Oreskes, N., E.M. Conway. 2014.


The collapse of Western civilization.
A view from the future.
New York: Columbia University
Press. 104 pp., 9.95 USD,
ISBN 978-0-2311-6954-7

wicklung der Menschheit nahe (Braudel


1971, S. 36f.). Nicht nur die Wirtschaftsgeschichte des 15. bis 18. Jahrhunderts, an die
Braudel hier in erster Linie dachte, sondern
auch der globale Wandel der Gegenwart
bietet Grund genug, mit der alten Durkheimschen Doktrin zu brechen: Das Soziale lsst sich auch in der Moderne nicht
allein mit dem Sozialen erklren.
Parkers Analyse der Krise des 17. Jahrhunderts veranschaulicht an zahlreichen
Beispielen, dass die politischen Systeme
agrarischer Zivilisationen dieser Epoche
immer wieder an den Herausforderungen
von Konflikt und Klima scheiterten. Vor allem die Koinzidenz beider Faktoren stellte eine berforderung dar. Das Scheitern
mndete wiederholt in Katastrophen enormen Ausmaes: In der Summe, so schtzt
Parker, fiel ihnen ein Drittel der Weltbevlkerung zum Opfer. Diese Krise belegt
gleich an mehreren Fllen, dass der Zusammenbruch komplexer sozialer und
politischer Systeme historisch alles andere als beispiellos ist. Wer den zivilisatorischen Kollaps in der gegenwrtigen globalen Krise antizipiert, erffnet also kein
Fantasieszenario, das jeder historischen
Realitt entbehrt.
und nach vorn
Historische Beispiele in die Zukunft zu
extrapolieren, ist eine reizvolle, allerdings
keineswegs einfach zu bewltigende Aufgabe nur wenige Historiker(innen) haben sich bisher darauf eingelassen. Aber
vielleicht ist es an der Zeit, die verbreitete

GAIA 24/2 (2015): 128 129

Skepsis gegenber Zukunftsaussagen zu


berdenken. Naomi Oreskes und Erik Conway jedenfalls unternehmen in ihrem kleinen Buch The Collapse of Western Civilization den Versuch, Science-Fiction und Geschichtsschreibung miteinander zu verbinden.2 Allein der Mut dazu verdient Lob.
Das Buch ist aus der Perspektive eines
zuknftigen chinesischen Historikers verfasst, der im 22. Jahrhundert die Geschichte des Zusammenbruchs der westlichen
Zivilisation (datiert auf 1540 bis 2093) beschreibt, verursacht durch den Klimawandel und seine Folgen. Man kann hinterfragen, warum das Autorenteam erneut ein
Szenario des Zusammenbruchs gewhlt
hat, wie man es zum Beispiel auch in dem
britischen Doku-Drama The Age of Stupid
finden kann. Aber eigentlich irritierend ist
der Mangel an Fantasie und Humor, mit
dem Oreskes und Conway ihr Narrativ entwickeln. Der namenlose chinesische Historiker, der als fiktionaler Autor auftritt,
bleibt blass und austauschbar. Eine Rahmenerzhlung htte dieses Problem auffangen knnen und Gelegenheit gegeben,
die fremde Welt zu beschreiben, aus der

ness bezeichnet und eingefordert hat. Mit


diesem Begriff umschrieb sie die Aufgabe,
jede noch so zeitlich und rumlich fokussierte Geschichtsschreibung mit einem
Schuss Selbstreflexion auf die Besonderheit der eigenen Kultur zu verbinden. Wo,
wenn nicht bei einem Buch, das sich einem Problem globalen Ausmaes widmet
und die Perspektive eines chinesischen Autors einzunehmen vorgibt, htte man dies
erwarten knnen?
Vor gut 30 Jahren waren Elise Boulding,
Kenneth Boulding und Guy Burgess mutiger: In dem Lehrbuch The Social System of
Planet Earth (Boulding et al. 1980) beschrieben sie die Gesellschaft aus der Perspektive eines Auerirdischen, der seinem Heimatplaneten regelmig Bericht erstattet.
Das Buch ist ein lebendiges Beispiel fr die
enorme didaktische Kraft, die von der verfremdenden Wirkung der science fiction
ausgehen kann.
Von dieser Kraft ist in dem Buch von
Oreskes und Conway nur wenig zu spren. Sie setzen die Fiktion zu wenig ein,
um das amerikanische Publikum in ironischer Weise mit sich selbst zu konfrontie-

Wer den zivilisatorischen Kollaps in der gegenwrtigen


globalen Krise antizipiert, erffnet also kein Fantasieszenario, das jeder historischen Realitt entbehrt.
heraus vor allem die jngste Vergangenheit und die Gegenwart der Klimapolitik
und -wissenschaft beschrieben werden.
Tatschlich ist schon auf den ersten Seiten erkennbar, dass das Buch fr ein amerikanisches Publikum geschrieben wurde:
hauptschuldig und am Ende fr den Untergang der westlichen Zivilisation verantwortlich sind wissenschaftlicher Positivismus und konomischer Marktfundamentalismus. Viel Aufwand betreiben Oreskes
und Conway insbesondere, um entlang der
Verwerfungen der US-amerikanischen Gegenwartspolitik Position gegen neokonservative Marktvorstellungen zu beziehen.
Dem kleinen Buch fehlt es an dem, was
die amerikanische Historikerin Natalie Zemon Davies einmal als global conscious-

ren. Stattdessen verwickeln sie sich in bekannte Kontroversen mit neokonservativen Positionen und wiederholen alte Argumente. Diese mgen triftig sein. Aber die
Darstellung bleibt dadurch zu sehr in der
Gegenwart verhaftet und letztlich am science fact haften.
Literatur
Boulding, E., K. Boulding, G. Burgess. 1980.
The social system of planet earth. Reading:
Addison-Wesley.
Braudel, F. 1971. Die Geschichte der Zivilisation.
Mnchen: Kindler.

2 Die deutsche bersetzung erscheint im Sommer


unter dem Titel Vom Ende der Welt. Chronik eines
angekndigten Untergangs im oekom verlag.

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