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VICTORIA CIRLOT

Un mito para occidente. La Bsqueda del Grial ( Historia Nacional Geographic )


El mito del Grial o del Santo Grial es esencialmente una aventura inicitica, la de
la bsqueda de un extrao objeto de propiedades maravillosas por parte de un
joven caballero, casto e ingenuo, que, tras un primer fracaso, empea su vida en
esa quimrica persecucin. El Grial tiene un halo mgico y un claro simbolismo
cristiano ya en nuestro primer narrador, el novelista Chrtien de Troyes, en su
inacabado relato El cuento del Grial, que perdura en la gran novela alemana
Parzival, de Wolfram von Eschenbach. Unas veces el Grial es un amplio recipiente,
sobre el que se lleva una hostia consagrada para un rey tullido; otras (en el relato
gals de Peredur) una bandeja con una cabeza que exige venganza, o bien (en
Parzival) una piedra mgica sobre la que desciende el Espritu Santo.
El primer buscador del Grial
Una noche, en el castillo de un valle, un joven caballero asiste a una escena
maravillosa. Sentado en un lecho junto al seor del castillo en el que se aloja ve
aparecer, mientras esperan la cena y durante la misma, a un cortejo formado por
vanos personajes entre los que destacan un criado que sostiene una lanza
sangrante, y una hermosa doncella que entre sus manos lleva un grial que
despren de un gran resplandor. El joven no pregunta por aquella maravilla que
pasa delante de l para desaparecer en una habitacin contigua. El cortejo sale de
la habitacin y vuelve a pasar delante de l, pero el joven contina en silencio,
pensando que ya preguntar al da siguiente. Pero cuando se despierta por la
maana comprueba que el castillo se halla desierto y que ya no hay nadie a quin
preguntar.
El suceso habra permanecido en el ms completo misterio si aquella misma
maana el muchacho no se hubiera encontrado con una doncella que le aclara algo
de lo sucedido: el seor del castillo era el Rico Rey Pescador, tullido por haber sido
herido por una jabalina entre las piernas, y el cortejo al que haba asistido no era
otro sino el cortejo del Grial. El joven caballero, que hasta el momento no ha
recibido nombre alguno en el relato, despus de or a la doncella, adivina su
nombre y dice llamarse Perceval (del francs: percer le val, cruzar el valle,
penetrar en los secretos del valle), con lo que se manifiesta el carcter
fundamental de la aventura.
Una aventura ante la que el hroe ha fracasado. Su silencio ser criticado por la
doncella que resulta ser su prima. Ella lo asocia con el fallecimiento de la madre de
Perceval -muerta del dolor por la partida de su hijo- y anuncia grandes males,
entre ellos que la tierra quedar yerma. A pesar de todo, Perceval contina su
camino, que le conduce hasta la corte del rey Arturo, donde volver a or de nuevo
en pblico, delante de todos los cortesanos de Camelot, las recriminaciones por su
silencio en boca de un extrao personaje, la Doncella Fea en la mula. Pero en esta
ocasin, las duras palabras de la horrible doncella se clavan en su corazn y le
hacen hablar de un modo muy distinto al del resto de la caballera. Un nuevo
horizonte se perfila en el pensamiento del hroe. Es un horizonte desconocido hasta
el momento: una errancia sin descanso que habr de conducirle hasta saber por

qu sangra la lanza y a quin se sirve con el Grial. Acaba de abrirse un nuevo


espacio en el que comienza la bsqueda (queste) del Grial.
Este es el corazn del primer relato europeo sobre el Grial, iniciador de toda una
potica dedicada a elaborar y reelaborar el mito. Escrito por Chrtien de Troyes en
la corte de Felipe de Flandes hacia el ao 1180, El cuento del Grial (Li Contes del
Graal), tanto por su carcter inacabado como mucho ms por el enigma que
contena, abri un amplio campo de expectativas entre la nobleza francesa y
alemana, que habra de verse satisfecho por casi un siglo de escritura: en Francia,
desde las denominadas Continuaciones (cuatro romans en verso, compuestos entre
1190 y 1240, que trataron de continuar la obra de Chrtien) y la Historia del
Santo Grial de Robert de Boron (1190), hasta los romans en prosa, como
Perlesvaus o El alto libro del Graal de autor annimo (1210) y La bsqueda del
Santo Grial (Queste du saint Graal), tambin de autor annimo (1235), y en
Alemania, desde el Parzival de Wolfram von Eschenbach (ca. 1200) hasta El joven
Titurel de Albrecht von Scharfenberg (ca. 1270). Son stas las obras ms
importantes, las constructoras del mito, que no agotan en modo alguno todas las
versiones y traducciones que llegaron a escribirse sobre l en la Europa medieval.
Un mito de origen celta
En qu consisti la elaboracin del mito? O dicho de otro modo, por qu se
volvi una y otra vez sobre l generando tal intensidad de imaginacin y escritura?
Esta pregunta surge siempre que hay que vrselas con la historia del Grial, pues
nos encontramos ante un material lleno de significado, absolutamente maleable y
que justamente se muestra para ser moldeado. Del trabajo en el mito brotan
nuevos significados que responden a las preguntas inquietantes que se formulan las
diversas culturas a lo largo de los siglos. Concretamente en los siglos XII y XIII, en
la poca de formacin y construccin del mito del Grial, el proceso de elaboracin
consisti en cristianizar una tradicin celta. Si la obra novelstica de Chrtien de
Troyes y sus continuadores surgi de la denominada materia de Bretaa, es
decir, de las leyendas relacionadas con el mundo artrico y de los relatos
transmitidos por los bardos bretones (de la isla y del continente) en los que
sobrevivan los restos de la antigua cultura celta, nunca antes una trama mtica
haba tendido tanto como la del Grial a revestirse de un significado cristiano.
En efecto, El cuento del Grial incit a desarrollar y a profundizar progresivamente
en su posible sentido religioso, que al comienzo slo estaba veladamente sugerido.
Una de las caractersticas ms destacadas del arte narrativo de Chrtien radica en
su ambigedad y ciertamente en su relato el mito del Grial ni conserva
ntegramente sus rasgos celtas ni tampoco propone una interpretacin cristiana del
mismo. Se sita en un punto medio en el que sobre todo lo que brilla es lo
maravilloso. Con todo, es posible vislumbrar los restos de sus orgenes celtas.
En El cuento del Grial de Chrtien de Troyes, el castillo del Grial aparece de
pronto ante la mirada atnita de Perceval que, al no poder atravesar un ro, sigue
los consejos de un annimo pescador y sube a lo alto de una montaa. Una vez
arriba y en contra de lo que se le haba anunciado, Perceval no vislumbra ningn
castillo, hasta que de pronto ve surgir en el valle unas torres. Se trata de un castillo
maravilloso y la visita del hroe al mismo entronca con un gnero narrativo propio
de las literaturas clticas, que suelen relatar las visitas de los hroes al Otro
Mundo.

La iniciacin heroica
La aventura del Grial en el relato de Chrtien es el centro de toda una serie de
aventuras que tienen como finalidad mostrar el aprendizaje del hroe. Como todas
las novelas artricas, sta tambin se caracteriza por ser un relato inicitico. La
historia haba comenzado en la casa de la madre del hroe que, tras la muerte de
su marido y de sus otros hijos, decidi apartarlo totalmente de la corte y de la
caballera. Su joven hijo vive en un estado semisalvaje, hasta que un da se
encuentra con un grupo de caballeros y queda deslumbrado por la belleza de sus
armas.
A partir de ese momento Perceval slo piensa en dejar la casa de su madre y acudir
a la corte del rey Arturo, que, segn le han dicho los caballeros, es el rey que
entrega armas. Ante la decisin inquebrantable del hijo, la madre se limita a
contarle la trgica historia de su padre y le da consejos que sern equivocadamente
aplicados. Cuando su hijo parte, la madre cae desmayada de dolor junto al puente.
El joven hijo de la viuda dama es presentado como un necio, un salvaje, un
ignorante, y sus actos slo mostrarn una gran confusin.
Con tintes cmicos trata Chrtien a este personaje que prosigue su camino hasta la
corte del rey Arturo donde matar a un caballero, el llamado Caballero Bermejo,
para quedarse con sus armas rojas. Una vez ha conquistado las armas, el joven se
inicia en la caballera gracias a su maestro en armas Gomemanz de Goort. Pero
una imagen le inquieta y decide abandonar el castillo de Gomemanz: es el recuerdo
de su madre cada junto al puente. Los consejos de Gornemanz sustituyen a los
consejos de su madre. Entre ellos, el maestro le aconseja no hablar demasiado. De
nuevo ser ste un consejo mal aplicado por parte del joven. En el camino de
regreso a casa de la madre, el aprendiz de caballero encuentra el amor. En el
castillo de Blanchefleur, el joven ejercitar las armas en defensa de la doncella
desprotegida, de modo que cuando sale de all se ha convertido en un caballero
corts al haber realizado la relacin inextricable entre armas y amor propuesta por
el modelo cortesano.
Y es en ese camino de retorno a casa de su madre cuando encuentra el castillo del
Grial, que plantea una aventura desconocida, insospechada, ms all de todo
presupuesto cortesano. Cuando ve aparecer la torre desde lo alto del risco,
Perceval se dirige hacia el castillo donde es recibido como si todos le estuvieran
esperando. El que antes haba encontrado pescando, est ahora sentado y se
disculpa de no levantarse, pues no se puede valer. Ya sentado junto al seor del
castillo, le traen una espada que difcilmente ser ni mellada, ni quebrada, y que se
ajusta perfectamente a su mano. Luego, en las versiones posteriores del mito, la
espada rota ser smbolo del fracaso del hroe. Pero en el roman de Chrtien
funciona como prueba de que ha llegado el esperado, el elegido. Y en esto pasa
el cortejo y el joven calla porque recuerda que su maestro en armas le aconsej que
no hablara demasiado. Y a la maana siguiente encuentra a la doncella que explica
algo de lo sucedido la noche anterior y sobre todo, le anuncia la muerte de su
madre. El retomo a casa de la madre ya no tiene sentido.
La reaparicin de la corte de Arturo marca, como siempre en este gnero literario,
el final de un proceso: el joven que sali de casa de la madre como un ignorante se
ha convertido ya en un perfecto caballero cortesano, como se pone de manifiesto en
la conversacin que mantiene Perceval con Gauvain despus de una prodigiosa
escena, la de las gotas de sangre sobre la nieve, en la que Perceval interioriza el
amor por Blanchefleur como un amor de lejos. Y una vez en la corte de Arturo,

viene el inmediato derrumbamiento del hroe ante la crtica de la Doncella Fea en


la mula y la apertura de un inmenso horizonte de errancia que supone la bsqueda
del Grial.
La cristianizacin del mito
Chrtien no prosigue la historia de Perceval, sino que da entrada a otro personaje,
Gauvain, y sus aventuras, para de pronto volver a recuperar a nuestro hroe: han
transcurrido cinco aos y Perceval vive olvidado de Dios. En esta nueva aventura
de Perceval sucede la incipiente cristianizacin del mito. Es el da de Viernes Santo,
y Perceval encuentra a un ermitao, con quien se confiesa. El ermitao ofrece una
nueva versin del suceso en el castillo del Grial, en la que sobre todo destaca el
hecho de que el Grial se presenta como algo muy santo que contiene una hostia que
mantiene con vida al Rey del Grial, quien se encuentra en la habitacin contigua, y
que no es ningn extrao para Perceval, sino que es el hermano de su madre, como
el mismo ermitao. El mismo Rey Pescador es primo de Perceval. Y despus de
esta aventura con el ermitao Chrtien recupera a Gauvain y tras unos versos ms,
el relato queda interrumpido, segn uno de sus continuadores a causa de la muerte
del escritor de la Champaa.
Continuaciones de la leyenda
De entre las reelaboraciones del mito sobresale la de Wolfram von Escherbach que
sigui literalmente el argumento trazado por Chrtien, al que cita en el eplogo
como la fuente fundamental junto a un tal Kyot el provenzal nunca identificado.
Wolfram ampli de forma considerable el relato llenando las elipsis tan queridas
por Chrtien, y reinterpret pasajes decisivos. Entre sus cambios el referido al
propio Grial, que en el relato alemn ya no es un recipiente amplio, en forma de
bandeja, sino una piedra misteriosa (lapis exillis, tal vez lapis ex coelis), y a ella se
refiere la pregunta que el hroe tiene que formular en el castillo del Grial.
Poco despus del relato de Chretien, otro escritor, Robert de Boron, escribi una
triloga de la que s se ha conservado la primera parte y fragmentos de la segunda,
pero en la que se argument de una manera definitiva el sentido cristiano del mito.
Su Historia del Santo Grial transcurre en tiempos de Jos de Arimatea, y el Grial
es el vaso en el que se recogi la sangre de Cristo y la lanza es la de Longinos que
penetr el costado de Cristo. A partir de esta obra se asegur la identificacin
cristiana de los objetos dentro de un ambientes en los que perdur el celtismo,
como sucede en el Perlesvaus o en las Continuaciones.
La definitiva cristianizacin del mito la encontramos en La bsqueda del Grial, el
segundo libro de la triloga del Lanzarote en prosa (este Lanzarote en prosa es un
extenso ciclo novelesco que reelabora la materia artrica ampliando las aventuras
caballerescas; se compone de un largo Lanzarote, La bsqueda del Santo Grial y
La muerte del rey Arturo). Un nuevo hroe, el puro Galaad, se sita por encima de
Perceval en una bsqueda que se va despojando de todo atributo mundano para
ser una bsqueda espiritual. Galaad, el hijo de Lanzarote, nacido en una confusa
noche de amor con una frgil princesa y educado por los monjes blancos, es puro y
perfecto. Frente a l, Perceval resulta ingenuo y ms mundano. Lanzarote, el gran
caballero, est marcado por su pasin amorosa hacia la reina Ginebra. Slo
Galaad est predestinado a alcanzar el triunfo por su perfeccin espiritual.

La caballera celeste
El Grial es el centro de una experiencia visionaria y mstica en que se despliegan
los misterios divinos de la transubstanciacin. El simbolismo mstico del Grial, con
sus disquisiciones eucarsticas, no dejaba de ser una doctrina heterodoxa que la
Iglesia vio pronto con recelo y conden despus. Los clrigos que redactaron este
hbeas novelesco, influidos por las doctrinas del Cster, prefirieron, con buenas
razones, silenciar sus nombres. La bsqueda del Grial opone a los triunfos de la
caballera terrestre los afanes trascendentes de la caballera celeste. En la
bsqueda del Grial fracasan los paladines mundanos, como Gauvain o Lanzarote.
Slo los puros de corazn, como Perceval, pueden alcanzar junto al nuevo paladn
Galaad, el triunfo espiritual y acercarse a lo divino. Al final del relato, Galaad
muere en pleno fulgor espiritual en la ciudad de Sarraz (una Jerusaln celeste)
ante la visin de la copa, y una mano salida del cielo retira definitivamente el Grial
de la tierra. En la ltima novela de la triloga, La muerte del rey Arturo, se
relatar el hundimiento trgico y las luchas fratricidas que acaban con la muerte
del rey y sus mejores caballeros.
Tras esta obra, el mito del Grial gener ya pocos relatos originales. Salvo El joven
Titurel de Albrecht von Scharfenberg, obra de gran extensin y complejidad, slo
aparecieron traducciones de las obras ya conocidas a otras lenguas y reescrituras,
como por ejemplo la que se encuentra en La muerte de Arturo (1469-1470) del
ingls sir Thomas Malory, en la que se recogen distintos mitos y temas para
alcanzar, con un estilo brillante y vivaz, un autntico compendio del universo
artrico.
Ms all de sus orgenes medievales, el mito del Grial, con sus mltiples
interpretaciones, ha dejado una huella indeleble en el Occidente europeo. A travs
de recreaciones como el drama musical Parsifal de Wagner y, ms tarde, las
novelas de John Steinbeck (Los hechos del rey Arturo y El rey Arturo y sus
caballeros) y Terence H. White (Camelot), esos ecos mticos y literarios llegan hasta
nuestros das, no slo por sus constantes reapariciones en la escritura y sobre todo
en la cinematografa, sino porque albergan un modelo de pensamiento y sugieren
un afn de aventuras que pueden ser considerados propiamente occidentales: la
bsqueda (queste) y la pregunta (en latn, ambos proceden de la raz del mismo
verbo, quaerere) como actitud y riesgo en el enfrentamiento juvenil ante lo
misterioso y trascendente.

VICTORIA CIRLOT
Excalibur. El mito artrico como explicacin del mundo ( Elmundo.es, 2002 )
Basada en La muerte del rey Arturo, de sir Thomas Malory, Excalibur narra la
historia del ejercicio del poder a travs de un smbolo tradicional, la espada del rey
Arturo. Boorman, adems, aborda tres temas: la historia de Arturo desde su
prodigioso engendramiento hasta su relativa muerte; el amor adltero de su mujer,
Ginebra, y Lancelot, y la bsqueda del Graal (Grial).
De vez en cuando, la Edad Media renace de las brumas, animada por la
imaginacin cinematogrfica. Receptculo sobre el que se proyectan los ms
variados anhelos, las nostalgias ms intensas o las conjuraciones ms radicales, su
renacimiento puede adoptar los rostros ms variados: desde ser signo de cultura y
civilizacin hasta convertirse en signo de confusin en la identificacin histrica de
la Edad Media como edad oscura, o incluso ambas cosas a un tiempo.
Pero la evocacin del pasado medieval (como la del futuro en ciencia ficcin) no es
necesariamente escapismo, sino efectivo contraste con la realidad del presente.
Excalibur pertenece a esta categora de pelculas medievales en las que un pasado
radiante y oscuro, fascinante y temible, se aproxima velozmente hasta nosotros
traspasando los muros de los siglos. La rememoracin permite recuperar aquello
pretendidamente perdido y que presuntamente se atribuye al pasado.
En esta pelcula, la Edad Media reaparece asociada a uno de sus mitos
particulares: el mito del rey Arturo y de sus caballeros de la Tabla Redonda, mito
de lejano origen celta, y recreado en la literatura europea desde el siglo XII hasta
el siglo XV.
Boorman y su guionista, Rospo Pallenberg, se basaron en una obra de finales de la
Edad Media: La muerte del rey Arturo, de sir Thomas Malory (traducida al
castellano en Siruela), una obra en la que los temas artricos que en principio
haban originado textos independientes, estn unidos segn el principio cclico
tpicamente medieval, para proporcionar una autntica Summa, un compendio
totalizador, una corona, segn la imagen que emple un autor alemn del siglo
XIII para aludir a este tipo de enciclopedia artrica.
Siguiendo este carcter totalizador de la obra de Malory, aunque por supuesto
llevando a cabo las necesarias reducciones, Excalibur abordar tres temas: en
primer lugar, la historia del mismo rey Arturo desde su prodigioso engendramiento
hasta su relativa muerte; en segundo lugar, el amor adltero entre la reina
Ginebra, esposa de Arturo, y Lancelot; y en tercer lugar, la bsqueda del Graal.
La pelcula se construye segn una estructura circular: desde la espada que extrae
Arturo de la piedra y lo confirma como rey de la isla de Bretaa terminando con
las revueltas de los nobles, hasta esa misma espada que, arrojada por Lucano,
vuela hacia el lago para ser recogida por una misteriosa mano surgida de las
profundidades de las aguas, como ocurre tambin en una leyenda de origen
caucsico (Batraz), corroborndose as el comn origen indoeuropeo del mito. Ese

es el principio y final de un filme que narra la historia del ejercicio del poder a
travs de un smbolo tradicional, la espada Excalibur, la espada del rey Arturo.
Las imgenes cinematogrficas permiten visualizar las historias medievales,
teidas de un estilo prerrafaelita y alejadas, en cambio, del estilo de las miniaturas
que ilustraron las novelas conservadas en los manuscritos medievales. Se trata de
imgenes cuyo significado no puede desligarse del acompaamiento musical,
fundamentalmente wagneriano: momentos de la tetraloga, en especial del
Crepsculo de los dioses, vienen a intensificar el sentido de escenas como la de la
espada arrojada al lago. Tampoco es posible contemplar la escena de los amantes
en el bosque, Lancelot y Ginebra, identificados con Tristn e Iseo, en primer lugar,
porque la escena se resuelve segn el mito tristaniano (una espada separa los
cuerpos de los amantes) y, sobre todo, por el acompaamiento del Tristn de
Wagner. As, el mito artrico se ofrece desde los propios planteamientos medievales
hasta las grandes elaboraciones realizadas por Wagner.
Es la bsqueda del Graal el tema ms originalmente trabajado en este filme: la
errancia de Perceval por paisajes blancos, su encuentro con la muerte, la
inmersin en el agua y su renacimiento, muestran un camino inicitico. Pero todo
eso es inherente al mito medieval. Lo ms interesante consiste en la rectificacin
del mito, que es lo que permite hablar, para decirlo con Hans Blumenberg, de
trabajo en el mito.
En esta bsqueda del Graal no hay Castillo del Graal, ese otro mundo que en la
novela medieval contrasta con la Corte del rey Arturo. En Excalibur slo hay
Castillo del Rey Arturo, y como no hay Castillo del Graal, Perceval no es ya quien
no formula la pregunta que habra sanado al Rey Tullido, sino que es el que lleva la
respuesta a la Corte de Arturo y cura al rey enfermo, que no es otro que el mismo
Arturo.
El mito percevaliano, como sostuvo Claude Lvi-Strauss, es un mito de
comunicacin y su hroe, el que formula la pregunta para que el Castillo del Graal
responda, restablecindose as la comunicacin entre este mundo y el otro, entre la
tierra y el cielo. Qu ha ocurrido con el mito en la pelcula? Se ha adaptado a un
mundo en que ya no existe el otro con el cual restablecer la comunicacin.
La historia de Arturo y de sus caballeros sucede ante la mirada de un mago,
Merln, que pasa de intervenir activamente a distanciarse y retirarse del mundo
como un deus otiosus que ha abandonado a los hombres a su destino. A pesar de
que Boorman afirmara que su pelcula se inspir en muchos aspectos en la lectura
de La femme celte, de Jean Markale, la mujer, encarnada en su pelcula en la
terrorfica Morgana o en la dbil Ginebra, desempea un papel catastrfico.
Ambicin y ambigedad tienen sexo femenino.
La salvacin, la curacin del rey enfermo, slo puede proceder de quien han
realizado un proceso de individuacin (en un sentido junguiano), de quien, como el
Perceval del filme, ha descendido hasta las profundidades y ha renacido, lo nico
que ofrece sentido a un mundo abandonado y trgico.

( Victoria Cirlot es profesora de Literatura Medieval en la Universidad Pompeu


Fabra de Barcelona.)