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NORMALIZACIN DEL TEST DE HABILIDADES MENTALES PRIMARIAS

EN UNIVERSITARIOS MEXICANOS

Lic. Alejandro Salazar Becerril


Docente del Centro Universitario de Ixtlahuaca. Carretera Ixtlahuaca
Jiquipilco Km. 1, Ixtlahuaca, Mxico. Tel. (01 712) 2 83 01 66
psic.alejandrosalbe@gmail.com

Resumen

La American Psychological Association (APA), dentro del apartado de uso de


las evaluaciones en sus Principios ticos y cdigo de conducta de los
psiclogos, seala que los tests deben utilizarse respetando los criterios bajo
los que fueron construidos, incluyendo todos los elementos relacionados a su
aplicacin, calificacin e interpretacin; este ltimo aspecto es uno de los
lmites de la medicin en psicologa, ya que frecuentemente, los criterios
normativos de las pruebas son poco adecuados para explicar los resultados
obtenidos en contextos distintos a los de su creacin. Por ello, el propsito del
presente estudio fue adaptar las normas del test de Habilidades Mentales
Primarias (HMP) para estudiantes mexicanos. La muestra se integr por 3163
alumnos, distribuidos por sexo en 61.2% mujeres y 38.8 % hombres. La
investigacin se realiz con los datos colectados durante cinco aos (2001,
2002, 2003, 2004 y 2006). En un primer momento, se calcularon estadsticas
de tendencia central y dispersin para cada una de las escalas que conforman
el HMP, con la finalidad de que, posteriormente, se normalizaran los puntajes
brutos a percentiles. Debido a la observacin de ciertas diferencias por sexo y
ao en los estadsticos computados, adicionalmente se consideraron dichas
variables para comparar las puntuaciones a travs de la prueba T de student.
Como resultado y una importante adicin al test, se generaron tres perfiles:
global, para mujeres y para hombres.

Palabras clave: Normalizacin, inteligencia, habilidades mentales primarias,


universitarios.

Introduccin

Desde Galton (1883) hasta el presente siglo, la inteligencia ha sido uno de los
constructos ms inquietantes para la psicologa y el ser humano en general
(Rodrguez y Daz, 2005). Prueba de ello es la inconmensurable cantidad de
investigaciones que se generan, anualmente, respecto al tpico sealado. Por
supuesto, esto es consecuencia de las escasas o diversas respuestas a
preguntas como: qu es?, cmo medirla?, cules son sus componentes? e,
incluso, Qu efectos tiene la posesin de una notable o limitada capacidad
mental?

Ahora bien, como punto de partida es insoslayable la revisin del concepto de


inteligencia, el cual ha logrado mayor cantidad de desacuerdos que consensos.
De esta manera, hay quienes la definen como la capacidad para resolver
problemas, habilidad para adaptarse al medio ambiente, potencial para
desarrollarse personalmente, entre otras acepciones (Colom y Andrs, 1999);
todas ellas, surgidas de diversas e importantes investigaciones, polmicas
discusiones, best-sellers y reuniones de connotados psiclogos en todo el
mundo, especialistas en el tema.

Los trabajos pioneros acerca de inteligencia versaron sobre su heredabilidad,


stos fueron realizados por sir Francis Galton e iniciaron la controversia
contempornea entre naturaleza y crianza. Despus, hicieron contribuciones
relevantes: Alfred Binet, que determina los componentes de la inteligencia y
realiza la bsqueda de un ndice de capacidad mental general; David Wechsler,
quien elabora importantes pruebas de medicin y seala que es necesario
considerar aspectos como la personalidad cuando se evala la inteligencia;
Jean Piaget, el cual concepta el trmino como una clase de adaptacin
biolgica en evolucin al mundo exterior (Cohen y Swerdlik, 2001); entre otros
que, a travs de la historia, han generado aproximaciones y modelos para la
comprensin del fenmeno, entre estos ltimos se pueden citar el geogrfico,
computacional, antropolgico, epistemolgico gentico, sociolgico y
gubernamental (Mora, 1991).

En lo concerniente a uno de los modelos citados (geogrfico), ha existido un


debate en el que se encuentra la contraposicin de dos aproximaciones
tericas, por un lado, la postura de que existe slo un ndice general de
inteligencia (factor g) y aquella que defiende la construccin de inteligencias
mltiples (Colom y Andrs, 1999; Amars, 2002), ambas, han generado
hallazgos relevantes e instrumentos que facilitan la evaluacin de la capacidad
mental en los seres humanos.

Uno de los tests ms clsicos, dentro de la postura de inteligencias mltiples,


es el Primary Mental Abilities (PMA) o Habilidades Mentales Primarias (HMP)
de Thurstone y Thurstone, creado a principios del siglo XX y que, para su
versin en espaol, fue traducido y adaptado por Woyno y Ooro a mediados
de la misma centuria. Esta prueba consta de cinco factores: comprensin
verbal, comprensin espacial, raciocinio, manipulacin de nmeros y fluidez
verbal. Sus normas originales surgieron de investigaciones en Estados Unidos
y, las adaptadas, corresponden a poblacin colombiana que, aunque
semejante a otros contextos de Latinoamrica, difiere, culturalmente hablando,
de diversos territorios en dicha regin. Esto ltimo es importante resaltarlo,
pues implica la existencia de una frontera, particularmente profesional y tica,
en la utilizacin y propsitos de la medicin en psicologa.

Al respecto de lo dicho anteriormente, Cohen y Swerdlik (2001), Carretero y


Prez (2007) y la APA sealan que, las pruebas en general, pero
particularmente de inteligencia, en cierto grado reflejan la cultura donde fueron
construidas, por ello, deben usarse acatando los criterios estipulados dentro de
sus respectivos manuales, tanto en lo referente a su administracin, como en lo
que concierne a su calificacin y criterios de interpretacin; por supuesto, este
ltimo aspecto, por las implicaciones prcticas que tiene, deben ajustarse a los
distintos contextos donde se apliquen los tests, ya que las poblaciones
tomadas como referencia para su construccin, pocas veces son idnticas o,
siquiera, similares. De ah la importancia en la realizacin del presente estudio
y la construccin del siguiente objetivo.

Objetivo
El propsito fundamental de este estudio fue, adaptar las normas del test de
Habilidades Mentales Primarias (HMP) de Thurstone y Thurstone para
estudiantes mexicanos.

Materiales
Al respecto, en primer trmino, para la administracin y calificacin de la
prueba se utilizaron 3163 folletos de aplicacin, el mismo nmero de hojas de
respuesta y material diverso de papelera. En lo que concierne a la captura y
procesamiento de informacin, se utiliz el paquete estadstico SPSS versin
12; a travs del cual, se realizaron los anlisis estadsticos correspondientes,
tanto la comparacin de los puntajes promedio de la muestra, como la
normalizacin de cada calificacin bruta. Finalmente, los perfiles adaptados
fueron construidos en el programa computacional Excel.

Mtodo
En este apartado, es preciso describir la muestra con la que se trabaj. Fueron
3163 alumnos que solicitaron ingresar a alguna de las licenciaturas que
ofertaba el Centro Universitario de Ixtlahuaca (CUI), durante el periodo
comprendido entre 2001 y 2004; la distribucin por sexo fue de 61.2% mujeres
y el resto (38.8%) hombres.

El procedimiento de la presente investigacin const de tres etapas: aplicacin


del test, captura de puntajes brutos y procesamiento de informacin.

En cuanto a la administracin de la prueba, sta se llev a cabo de manera


grupal (conjuntos de, aproximadamente, 50 personas), siguiendo las
precisiones del manual de instrucciones del test, incluyendo los parmetros de
tiempo concebidos para su aplicacin; por lo cual, dicha actividad fue
aproximadamente de una hora y media. Este procedimiento fue realizado,
anualmente, por personal capacitado estudiantes intermedios y avanzados de
la licenciatura en psicologa a travs de la trascendental accin del rea
educativa del Centro Integral de Servicios Acadmicos, Empresariales y
Comunitarios (CISAEC) perteneciente al CUI.

Posteriormente, para la captura de puntajes brutos, se recuperaron las hojas de


respuesta del archivo institucional del CUI. Fueron capturados por personal de
Servicio Social adscritos al rea de Desarrollo Curricular del mismo claustro
acadmico, durante el ltimo tercio del ao 2006 y el primer trimestre de 2007.

Por ltimo, el procesamiento de informacin correspondi, tambin, al rea de


Desarrollo Curricular; esta etapa fue realizada durante el resto del ao 2007,
generndose los resultados que a continuacin se describen.

Resultados

Durante el proceso de seleccin de los alumnos que aspiraban a ingresar en


alguna de las licenciaturas del CUI, ocasionalmente, se lleg a observar que,
un nmero considerable de las personas evaluadas, tenan un rendimiento que
oscilaba entre los puntajes medios y los bajos. Por ello, se pens en adecuar
las normas del HMP a la ejecucin de la poblacin estudiada.

En un primer momento, se obtuvieron los estadsticos descriptivos (media


aritmtica y desviacin estndar) de la muestra citada con anterioridad; de tal
forma que se estableciera la tendencia de rendimiento global en la misma. En
la tabla 1, se han concentrado dichos resultados, asimismo, con los datos
expuestos

se

constat,

una aparente diferencia


con

los

Tabla 1. Media y desviacin estndar por subtest


(Global)

estndares

Subtest

Media

D. E.

reportados

Comprensin verbal

22.6

6.96

en la prueba 1 . En cuanto

Comprensin espacial

19.2

11.62

a comprensin verbal, se

Raciocinio

12.6

6.04

Manejo de nmeros

16.9

6.48

Fluidez verbal

45.6

11.48

colombianos

obtuvo
22.6;

una
en

media

de

comprensin

Aunque el folleto de instrucciones del HMP carece de una tabla que concentre las medidas de tendencia
central de la muestra normativa; estos puntajes pueden deducirse a travs del perfil que contiene;
particularmente, ubicando los puntajes que corresponden al percentil 50, ya que en el modelo elegido,
ste divide en dos partes iguales a la distribucin muestral.

espacial, 19.2; el promedio en el subtest de raciocinio se ubic en 12.6; para


manejo de nmeros el puntaje indicado se sito en 16.9 y, finalmente, en
fluidez verbal, la muestra se coloc en 45.6. Respecto a los baremos
colombianos obtenidos durante la adaptacin del HMP y su contraste con los
reportados en este estudio, estos ltimos fueron ligeramente superiores en dos
subescalas (comprensin espacial y raciocinio) e, inferiores, en las tres
restantes (comprensin verbal, manejo de nmeros y fluidez verbal).

Posteriormente,

Tabla 2. Media aritmtica y desviacin estndar por subtest


y sexo
Subtest
Comprensin verbal
Comprensin
espacial
Raciocinio
Manejo de nmeros
Fluidez verbal

Sexo

Media

D. E.

Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer
Hombre
Mujer

22.7
22.5
22.6
16.8
12.2
12.9
17.1
16.7
45.1
45.9

6.75
7.09
11.68
10.96
5.05
6.57
6.81
6.27
10.98
11.77

considerando
datos

que
reportan

diferencias

de

habilidades

por

sexo, se decidi
obtener

media

aritmtica

desviacin

estndar bajo dicha variable. Los resultados se observan, claramente en la


tabla 2; en ella, es posible inferir ligeras diferencias en, al menos, uno de los
subtest (comprensin espacial), sin embargo, en el momento de su obtencin,
no era posible asegurarlo con certeza, por eso se decidi realizar un anlisis de
contraste de medias para dos muestras independientes a travs de la prueba T
de Student.

En concordancia con

Tabla 3. Comparacin de medias aritmticas por sexo

lo anterior, en la tabla
3

se

aprecian

resultados

de

los
la

comparacin
realizada. Para dicho
anlisis,
consideraron

se

Sexo al que
favorece la
diferencia

Subtest

Sig.
(bilateral)

Comprensin verbal

.819

0.413

Comprensin
espacial

12.681

0.000

Hombres

Raciocinio

-3.147

0.002

Mujeres

Manejo de nmeros

1.352

0.176

Fluidez verbal

-2.148

0.032

Mujeres

varianzas distintas y una distribucin bilateral, resultando que, slo en dos de


los subtest existieron diferencias significativas a nivel 0.01 (comprensin
espacial y raciocinio) y en uno (fluidez verbal) a 0.05. Asimismo, la divergencia
en los promedios favoreci, en comprensin espacial, a los hombres; en tanto
que, respecto a raciocinio y fluidez verbal, los puntajes favorecieron a las
mujeres. Debido a lo anterior, fue preciso construir tres perfiles distintos entre s
y al propuesto en la adaptacin del test; stos se pueden apreciar como anexo
al presente documento.

Discusin y Conclusiones

Waldegg y De Agero (1999), al realizar una revisin acerca de las habilidades


cognoscitivas bsicas, encuentran que diversos autores sealan a la
inteligencia como un aspecto esencial en el logro de cualquier meta, incluyendo
las de ndole personal; por ello, argumentan, el sistema educativo en su
totalidad, pero particularmente el nivel superior, coloca un marcado nfasis en
la formacin de personas con juicio crtico y las aptitudes suficientes para la
resolucin de problemas diversos. As, muchos profesionales de la psicologa
han dedicado importantes esfuerzos al diseo y desarrollo de herramientas
para su medicin.

El HMP es uno de los tests que, por su naturaleza y multiplicidad de


aplicaciones, se ha convertido en un clsico para la medicin de las
habilidades mentales bsicas e, incluso, como un instrumento eficaz en
estrategias de screening para detectar dotados superdotados, si se prefiere
(Garca, 1995); motivo por el cual, muchas instituciones alrededor del mundo,
le utilizan para diversos fines. En el caso del CUI, ste se usa como parte de la
batera de evaluacin psicomtrica para quienes, anualmente, deciden cursar
alguna de sus licenciaturas.

Sin embargo, como sealan Pinto, Gallardo, y Wenk (1991), cualquier


psiclogo familiarizado con la evaluacin, debe reconocer la importancia de
tener normas para cada contexto donde se administre cualquier prueba, pues
ello posibilita, el uso adecuado de la misma y su utilidad para la eficiente toma

de decisiones. A esto responde que, hasta la fecha, el ya citado test de


Thurstone y Thurstone, posea cuidadosas adaptaciones a distintos pases,
entre los que destacan, Espaa, Colombia y Chile.

Aparentemente, y como resultado de la revisin documental hecha durante


esta investigacin, para Mxico an no se ha realizado o publicado alguna
adaptacin de las normas del HMP, razn que dificulta la adecuada
interpretacin de los resultados que se obtienen en cada aplicacin. Esta fue la
justificacin del presente estudio.

Como ya se seal con anterioridad, al obtener las medidas de tendencia


central, se observ una aparente diferencia entre stas y las reportadas en el
perfil de la adaptacin colombiana; por lo que se emprendi la empresa de
adaptar las normas a travs de los puntajes brutos colectados durante cinco
aos. Durante el proceso, tambin se hizo patente una ligera discrepancia
entre hombres y mujeres en alguno de los subtests, lo que motiv a realizar un
contraste de medias a travs de la prueba T de Student, logrando identificar un
mejor desempeo de los varones en comprensin espacial y, en contraparte,
cierta desventaja en raciocinio y fluidez verbal respecto a las fminas.

Histricamente, el hallazgo anterior ha sido uno de los de mayor controversia


en todo el mundo, pues a travs de sus interpretaciones ms radicales, no
pocos hombres han justificado su comportamiento y su supuesta supremaca.
En relacin con esto, Delgado y Prieto (1993) documentaron, tanto resultados
que favorecan esta creencia, como otros que la refutaban; entre algunas
situaciones, hallaron que los hombres se desempeaban mejor en cognicin
espacial y aptitudes numricas, por su parte, las mujeres, en lo general,
lograban mejores puntajes en actividades que implicaran destreza verbal; al
mismo tiempo, verificaron la pertinencia de distintas explicaciones basadas,
particularmente, en aspectos biolgicos, neurolgicos y socioculturales; los
cuales, muchas veces contraponindose, ilustraban las diferencias

semejanzas de habilidades cognitivas respecto al sexo, sin llegar a un ligero


acuerdo siquiera. Lo que s colocaron de manifiesto, fue que frecuentemente
los instrumentos de medicin en los que se fundamentaban las conclusiones,

tenan deficiencias importantes; por lo que, cualquier interpretacin debera ser


tomada con precaucin; en otras palabras, las diferencias se deban ms a
limitaciones de las herramientas utilizadas para la evaluacin, que a variables
asociadas al sexo. As, Pinto, Gallardo, y Wenk (1991), tampoco encuentran
discrepancias en habilidades cognoscitivas para hombres y mujeres.

Por otro lado, Garca (1995) enfatiza que, en cualquier investigacin donde se
hallen las diferencias sealadas, stas se debern mayormente a las
estrategias utilizadas para resolver las tareas, ms que a un nivel o dominio de
una habilidad mental. Resulta conveniente hacer la precisin para evitar
interpretaciones fuera de lugar, pues como sealan Delgado y Prieto (1995),
los hallazgos de la ciencia no deben utilizarse para realizar juicios de valor o
justificar comportamientos discriminatorios en contra de los seres humanos,
sea cual fuere su sexo, condicin socioeconmica, fsica o sus creencias
particulares.

Para concluir, slo es necesario sealar que, este estudio, es un primer


acercamiento a la adaptacin del HMP al contexto mexicano; sus resultados,
aunque estadsticamente significativos, an son preliminares y, en lo inmediato,
facilitan su utilizacin para los fines planteados por el CUI, respecto a mejorar
la evaluacin psicomtrica de quienes aspiran a ingresar en sus licenciaturas.
En cuanto a las normas, se constataron ligeras diferencias con las que contiene
la adaptacin colombiana y, sumariamente, se hallaron discrepancias notorias
por sexo, al menos en tres de los subtests que componen la prueba
(comprensin espacial, raciocinio y fluidez verbal); por lo que se generaron tres
perfiles, uno global, para mujeres y para hombres (ver anexo).

Referencias
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Psicologa desde el Caribe, 10, 27-38.
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5. Delgado, A. y Prieto, G. (1993). Limitaciones de las investigaciones sobre
las

diferencias

sexuales

en

cognicin

[versin

electrnica],

Psicothema, 5 (2), 419-437.


6. Garca, E. (1995). Test de inteligencia y medicin de la superdotacin.
Aspectos tericos y metodolgicos [versin electrnica], Revista de
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mdico cientfico humanista de la regin metropolitana [versin
electrnica], Revista de psicologa, 1 (2).
10. Rodrguez, L. y Daz, O. (2005). Identificacin de alumnos con alta
capacidad cognitiva [versin electrnica], Revista Galega do Ensino,
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11. Thurstone, L. y Thurstone, T. (2000). Test de habilidades mentales
primarias. Mxico: Manual Moderno.
12. Waldegg, G. y De Agero, M. (1999). Habilidades cognoscitivas y
esquemas de razonamiento en estudiantes universitarios [versin
electrnica], Revista mexicana de investigacin educativa, 4 (8), 203244.