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MAGISTRADO MANUEL BEJARANO

SANCHEZ

Nace en Ia Oudad de Me.dco


cr 1927. Liccnc.iado en Dere:ho pot 1<1 Uniwrsidad Naciooal Auronoma de Mel>ico
(tNAM), tuvo un destacatlo papd cu Ia fuuJuciuu y
mgani2aci6n del Sistema de

Obli.ga~iones .ciyiles

lhiveddad Abierlll. de !a Fa
cdrnd de Derecho, como jefe
de Division, entre 197.3 y 1978, donde irnpu.ls6 Ia
elabornci6n )' publicaciOn de !us manuale$ pat:1
Ia en>eiian.za de las di>c:plinas comprendida> en d
plan de estudios de IJ< cancra, rugunos de los cuales
dcvinieron en libros de rexto publicados por Ia editorial Oxford Univer>ity Press Mexico, con notable
exito de venta por Sll c~6dad )' aceptaci6n. En 1961
obtuvo Ia catedrn por qousiciotl en Dcrecho ci<-i!,
Teoria de las obligadr>M>, en In Facultad de Derecho
deL~ UNA~!, que imparci~ durantt.: 24 a.iios conseCI.lci
vos. f'11e ~bogado po~rulame y, a p~rrir d~ 1989,
magistr:1do en mar:eria d1il r familiar e11 cl Tribunal
Sup~rio< de Jmrici:L del Distrito Federal que ejcrci6
por 14 anoo hasm Sll jubihu:ion por limite de ed~d.
en CU)'Q ejercicio publico Dmcbo dr fal!lilia, tesis t!imc
fJ<mtes, en cesrimonio de inwnforrnid~d. autonomia
r celo en d ejcrrido <k fa jurisdicrion. Es autor
de estudios como ''El "ror <'icio de ta voluntad
como causa d~ Ia oulidad de los acms juridicos";
"Enriquecimienro ~rn causa)' pgo de lo indcbido,
tcsis de oposicion'\ "L. confusion en Ia:; obligadones solidmias", en e: libro <:onmemorativo de!
Cilll:aetJkiimio riel Codigo Oi'l publicado por Ia t'NAM,
v prepnra uno sobre \a respomahilidad ci,il por da1'io
moraL Ejer<:e en Ia acro~lidad coo11o asesor en den:
cho ci<il y f:unilior.

,:_;

ob!igacionesmanudbej~rano@gmaa.com

Cf)

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Manuel Bejarano Sanchez


UNTVERSIDAD NACIONAL. AUfONOMA OE MEXICO

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1-l

OXFORD
UNIVERSITY PRESS

Indice
de contenido

Pr6logo a fa sexta edicion _ _ __

xix

Pr61ogo a /a tercera edlcton _ _ __

xxi

Prologo ala primera edtcion _ _ __

Abreviaturas y siglas ---------~--------- _

xxvii

Parte 1.

Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 1. lntroducci6n a las obligaciones

l.L Los derechosyel derecho: derechossubjetivos


y derecho objetivo _. __ ._.... ___

1.2. Derecbos reales y deret'.hos personales ._.. __ _..

L3. El derecho personal o de credito . _____ .. . . _....

1.4. Concepto _____ ... ___ ____ .... ..... _ .. ........ ___ ... __ .... ..

1.5. Analisis de los elementos. Ptimero: los sujetos _

1.6. Formas de concurrir los sujetos:


obligacionessimplesy complejas ____ ______ ...... _ ___ .. ...... ______ __ ... 6
1.7. Formasdedetenninaralossujetos:
ohligaciones con sujeto indetenninado .... .....

... 6

1.8. iE.sta en cr.isis el concepto ctasico de obligacion? ___... ...... ___ - __ . _ 8


1.9. Segundo elemento: el objeto _____

--- .._.....

10

......

1.10. El caracter economico del ohjeto

12

Lll. Tercer elemento: Larelaci6n_juridica _

1.12.. Caracterizaci6n de la relacion juridica


1.13. Conciliaci6n de ambas teorias

- ---

...... - - --- -- .. - 14

16

... - - ... - ... .. .. .. .

.... .

1.14. La responsabilidad como una nueva obligc1ci6n

-~

"'

18
19

<

fndice de contenido

Obligaciones civiles

vill

Capitulo 2. Comparaci6n de obligaciones


personales con obligaciones reales
2.1. Las obligaciones reales ..... ........... .

5.2. La necesidad de estudiar el tema en ellihro de teXto


---~ 21

.. ......... ... .... 21

2.2. Caracteristicas de la obligdci6n com!ln o derecho personal ..

22

2.3. Caracteristicas de las obligaciones reales .... ...

2.~

2.4. Concepto de obligacion real _. .... . ........... __ .. _..... __ ... ..... _____

24
.... 2.'5

2.5. Existtn cia de las obligaciones reales ......... ........

ix

>

.. . ........... 74

5.3. La intervencton de los organismas intemadonales ........ ...... ......... ............75


5.4. La regulation legal en Mexico

77

5.5. Lacontrataci6n en materia civil. Su l'l':glamentaci6n embrionaria......... 7S

5.6. La equivalencia funcional de 1a contrataci6n poria red .. ... .... .. .. ...... ...... 79
5.7. Principiosy regl.as basicas de Ia formacion de los contratos civiles. Su
aplicaci6n a Ia contrataci6o porIa red electr6nica .. ........... . . ........ ..... ... 80

5.8. La exigencia de Ia forma del acto en Ia red _.. _ --- ... _- --........... -.84

Capitulo 3. El contrato y sus clasificaciones.


Primera fuente de obligaciones

28

3.1. LAs fuentes de las obligaciones .....

28

3.2. El contrato .. . . .. ........ ..

29

3.3. Clasificaci6n de los contrdtos: civiles, mercantiles,


laborales y administrativos.... ..... .. _ .. ........ __

<

5.9. La forma en Jos contratos electronicos. La susdtucion


del papel en el conttato formal. Su seguridad ........ _.... ........... _.. ........... 86
5.10. F.l acto formalizado en la via electr6nica puede
igualmente ser elevado a escritura publica . . .... ...... ........ .......... . .

87

............... - .. - _29

5.11. Segwidad de los aetas electr6nicos, Ia fuma t-Jectr6nica.... . _............ .88

.. 33

5.12. lEn que consiste la firma electr6nica? . .. . .. ...... ... __............... .. - .. ...........89

3.5. Contratos bila.terales y unilaterales ........-. _ _. _.............. __ .......... _.. 35

5.13. La firma electr6nicafiable_--- _........ ____ ___,,_ ..................... _____........... 91

3.6. Contrato uoilateral y acto jundico unilateral .. .. . ..... ... .. ....... .......... ..... . . . 36

5.14. La confinnaci6n de Ia participaci6n del usuario ... ... .............. __.... ......_.93

3.7. Contratos onerosos y graruitos .... ___ ....... _.------.... __ ___ _............ -- _37

5.15. Recepci6n en la legislaci6n del concepto de firma electr6nica fiable .... 94

38

5.16. Lafinnaelectr6nicacertifi.cada ................... . ... ... ... ...... . ........... ... ......... . .94

3.9. Contratos consensuales, reales, formales y solemues.__ __ - --- ___ ... 40

5.17. La firma digital.. ... .... . -....... "--............. --.......... - --- --" ........ ----- -95

3.10. Contrdtos principales y accesorios ... .................................. .. . ..... ...... .... ........ 41

5.18. Seguridad juridica .. ... . ... ....... ....... ....... ... ........ . ... ....... . .... ... . . .............. . ... ... ... ... ..... ... . . 97

3.11. Contratos instantlineos y de tracto sucesivo _______ ....... _ ........ _______ _ 42

5.19. Regi.tnen probatorio en el proceso civil __ ...................................... _...... __.98

3.12. Contratos nominados e innominados

5.20. Momenta y Iugar del acuerdo. Ley aplicable. RP.capitulaci6n ............. .. .99

3.4. Contratos preparatorio.s y deflnitivos ....... .....

3.8. Contratos aleatorios y conmutativos .. .

.. ... .. . .......... ...... .... .. . 43

Capitulo 4.. Elementos esenciales ode exi.stencia


del acto juridico

5.21. Cumplimiento dt-Jcontrato -- --- __ ..... ... ___ ....... -- .. - - _ ..-......... 101

45

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

103

4.1. Voluntad (consentimiento):..... ________.. ,___........ --- -....... - _.. .. 45

6.1. Forma legal.. __ ........ ___.._.....................- .......... ----- - ------- _____ ...103

4.2. Objeto posible . ......

.. .. ... 6..1

6.2. La ausencia de vici.os de Ia voluntad ...... . ................ ... ...... .............. . ........... .. 109

72

6.3. La ilicitud en el objeto yen el motivo o fin _.......__ __...... . __ .......... .. l30

4.3. Solenmidad

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos


por medios electr6nicos - - --- -5.1. El descubrimiento del siglo y su ins6lito poder de vinculaci6n ...

6.4. La capacidad: concepto y clases ..

74
. .74

Capitulo 7. Interpretaci6n de los contratos


7.1. Concepto ..

.142

,_ _ _ 156
156

<

>

<

fndice de contenido

Obligaciones civiles

7.2. Teona de la voluntad real o intema . .. .. . _... __ _.... .... ...... _ _. -

157

9.4. Revocaci6n de Ia promesa. . ........ _... _.. .

189

7.3. Teoria de Ia voluntad declarada

157

9.5. Concurso con promesa de recompensa

.189

9.6. Estipulaci6n en favor de tercero . ..

190

7.4. Reglas de interpretacion de los contratos . ___ .... _ _ . ...... ___ .. _..... 158

Capitulo 8. Efectos del acto juridico -------------~---- 16.1

9.7. Revocaci6n yrechJIZO .

8.1. i.Cualesson? i,A quienafectan? --- -- ...... - - _.......... ...

163

9.8. Efectos de Ia estipu1aci6n ... _....... . . ..

8.2. Autox;parteytercero (conceptos)

.164

9.9. Evoluci6n hist6rica

.... .... ... .. .

166

8.3. Causantey causahabiente

..... 192

... - .. -- .... ... _ ......... .192

9.10. Naturaleza juridica ........ .... ..

193

. 167

9.11. Lostitulosctvilesala ordeayalportado.r .... _____ ......... --- _...... 194

. .... - - . .- .. . .... ...... 168

9.12. El problema de Ia pretendida derogaci6n de los tftulos civiles


porIa Ley General de 1Ytulos y Operaciones de Credit() ___ ...... ------ __ 197

8.4. El pdnc:ipio res inter alios acta .....

8.5. Efectos de los contratos en relaci6n


con las partes: fuerza obligatoria ..

191

8.6. El acto juridico como creador de nonnas .......

.... 168

8.7. El alcance de la fuerza obligatoria del conttato._ . _. . - - - --- - -- - 169


8.8. La integraci6n del contrato con Ia ley:
169
cl<iusulas esenciales, nanrrales y accidentales __ .... _..
8.9. Integ:racion del conttato con el uso .
8.10. Relacion entre el uso yla costumbre ............ _.

.. ..... ----

8.1 L Integraci6n del conttato con las reglas de Ia buena fe

Capitulo 10. Enriquecimiento sin causa.


Tercera fuente de obligaciones

2.00

10.L El principia ....... .

200

10.2. La acci6ndeinremverso _ .. _.. -- --------- ---- --- ------ . ...

201

171

10.3. Just:ificaci6n del principia

202

1.71

10.4. Antecedente hi~6rico

202

. 172

lO.S. Caracteristicas del enriquecimiento sin causa _ .

...... . 203

8.12. Ratifi.caci6n del principk> de Ia fuena obligatoria del conttato _.. .. .. . 173

l0.6. Simplificaci6n de los requisitos

... ..204

8.13. Revocaci6n por comun acuerdo .

l73

10.7. Enriquecimiento con causa. -

204

8.14. Teoria de Ia imprevisi6n. .... . . -

174

10.8. Efectos

8.15. Antecedentes: Ia clausula rebus sic stantibus .

174

10.9. Enriquecimientodemalafe ...

8.16. Fiectos de los contratos. en relaci6n con terceros . .... . . .

176

8.17. Laoponibilidad ..
8.18. La oponibilidad para ottos terceros

1 77

.. 178

8.19. El efecto obligatorio yIa pro mesa de Porte furt ... .. . . .. .. .. ... . . . 180

Capitulo 9. Declaraci6n unilateral de voluntad.


Segunda fuente de obligaciones
9.1. Antecedentes .

10.11. Requisitos del pago de lo indebido . ... __ ... ... .. .


10.12. Asimilaci6n a los requisitos del principia general
(emiquecimiento sincausa) _
10.13.

_ _ _ 183
183

9.2. iEs Ia declaration unilateral una fuente general de obligaciones? . . . t84

9.3. Casos tipicos de declaraci6n tmilateral: ofertas al publico

10.10. El pago de lo indebido ..

.... 187

Ef~ctos del pago indebido .

. 205

. 206
207
.. 208

208
..... .... . 209

10.14. Diversa fuente de obligaci6.n en Ia recepci6n de buena fe


yen Ia recepci6n de mala fe .

210

10.15. Efectos adicionales de la recepcion de buena fe

210

<

xii

>

<

fndice de contenido

Obligaciones civiles

Capitulo 11. Gesti6n de negocios.


Cuarta fuente de obligaciones - - - - - - 11.1. Nod6n.

12.16. Segundo elementn delhecho ilicito civil ________ ........................ . ....... 235

212

12.17. La culpa.. ... ........

_212

. .. 2.."\5

..... ... _ . .. ..... ........ . ............ .... ... .........

.... 236

12.18. Culpa y dolo ..

11.2. Caracteristicas

212

12.19. Clasificact6n de Ia culpa

11.3. Naturalezajuridica ...

.213

12.20. Aplicaci6n actual de Ia doetrina romana de la culpa ...

11.4. Gesti.6n ilictta ................... . .

:>

xili

- ........ ....... . .. .... ....................... .. ......... -- .. 213

.. ........... 238

12.21. Ia culpa en el dererJJ.o mexicano

2.'i8

. .. ............... .. ... ..... ---...... . 239

ll.S. Casos excepcionales de gesti6n por utilidad _ ......... _.............. ____... ____ 215

12.22. Presw1ci.6n de culpabilidad

11.6. Ratificaci6n de Ia gesti6n por el duefi.o ______ ...............__________ ________ 215

12.23. Respousabili.dad objetiva _ _.... __ . __ .. . . _ ....... ___ .. __ .. __

241

12.24. Respousabilidad objetiva por riesgo creado ...... . ... . .. . . .

242

12.25. Tercer yUltimo elemento del hec-ho ilicito civil: el dafio

244

Capitulo 12. Hechos Ulcitos. Quinta fuente de obligaciones _ __ 217


12.1. Antecedentes ............ ............ ..

. ................... __ _ __ .217

12.2. Elementos del hecho ilicito

-- .......218

12.3. Coucepto ....... .. ............... ..... . . -- _-- ... __ _..


12.4. Ia responsabilldad civil .... .

- ......................... - ..... - ......... 240

12.26. Concepto

219

.... 244

12.27. Distinci6n entre dafi.os y perjuicios ..

......... .......... .................................... . .. ............ _219

12.28. El dafio moral

.245
... 245

12.5. Importanciade los hechos ilicitos. . . . _.... _ ... ____ ..... .... .. .... _.. ...... __ _219

12.29. El derecho positivo mexi.cano ___ __ ........ _..................... _____ .. __ .... ..... __ ... .246

12.6. Ana!isis de los elementos del becho ilicito


(antijuricidad, culpa y daiio) __ .. __ _..... _ ...... ..................... ..... ....... .. _ ... ___ 221

12.30. Requisitos parala indemnizacion del daiio en general _.. __ __ . _.. ___ ..... 2.'j5

12.7. Tiposde anlijuricidad ... ..... . ..

' 1o l 3 Responsabili'd a d ct'vil ----- ----------------- - - 260


Capttu

- 223

12.9. Antijuricidad por via de acci6n o por ornision ... ................ ....

260

13.1. Contenido y fuentes _

12.8. Antijuricidad por violaci6n de nonna expresa


ode principio juridico implicito .
....... ...... ........................ _ _---- __ .223

13.2.

13.3. La. indellllllzacion

.... 224

. _261

Concepto

......... 262
... .262

12.10. Antijuricidad por quebranramiento


de Ia norma civil o por ilicito penal _______ ......................... _ __ ____ ... _.. .... 224

13.4. Formas de indemnizar


13.5. Clases de indemnizaci6n __ ___ ... .. . .. .... .... .... . ... __ _

262

12.11. Evoluci6n hist6rica de Ia responsabilidad civil y penal_..... ___ ___

13.6. Iniciaci6n de 1a mora .. . . ... .

264

13.7. Cuantia de Ia indemnizacion .. .

265

13.8. Daiios en 1a integridad ffsk.a de las personas ..

266

226

L2.12. Antijuricidad por transgresi6n de una


normajuri.dica general o de una disposicion particular --- .... - ....... 227

12.13. Responsabilidad civil extracontractual


y responsabilidad civil <..ontractual

13.9. Los daii.os roorales.

.. 228

13.10. La reparaci6n del dafio moral en la responsahilidad contractual

12.14. Diferencias de grado entre Ia responsabilldad contractual y Ia


extracontractual ... ... . . . ... . .... .. ... . . .
. .... .. ...... . .. ... ..... . ... ___ 231
12.15. Determinaci6n de Ia antijuricidad: alcance de Ia obligaci6n.
las obligaciones de "resultadony las obligaciones de"roedios" __ . 232

..

266

......

267

13.ll. Responsabllidad por hechos propios, ajenos y obra de las cosas.

268

13.12. Abuso de !os derechos ... . __

276

13.13. Responsabilidad por hecho ilicito penal ... ...

282

<

xiv

>

fndice de contenido

Obligaciones civiles

13.14. Excl.uyentesderesponsabilidadcivil __ ...------- --- ____ -------- __ .286

18.9. Efectos para las partes, cedente y cesionario . .


18.10. Existencia de varios cesionarios ...

Capitulo 14. Efectos comWles a todas las obligaciones _ ___ _ 297

18.1l. Efectospararerceros - -----

14.2. Ofrecimiento de pago en consignaci6n ......... ...

--- .......... _

18.12. Efectos frente al deudor cedido ..

317

18.13. Fiectos frentc a los de

Capitulo IS. Efectos protectores del acreedor quirografario ______ 327

392
394

_____ ---- _________ . __ .. ______ __ ------ ... 394

297

14.3. EjecJci6nfunada ___ _ ____ __ _____ __............. __ _________ _____ ....... 321

XV

18.8. Efectos de la cesion de derechos ---_.. . .. __ ______ ___ ... ____________ _.... 392

Parte 2.
Efecto de las obligaciones - -- ---- - - _ _ __ 297
14.1. El curuplimienro de obligaciones: el pago .. .

<

394

mas terceros

.. .. -- . .... 394

18.14. CesiOOdederechosheredltarios. __ _---------- ___ _ .......... __

395

397

Capitulo t9. Subrogacion por pago


19.1. Clases de subrogation

399

15.2. Acci6n declaratoria de simulacion _.. _..___ - -- ----- ----- .... --- __ ____.337

19.2. Consagraci6n de lasubrogaci6n legal en el C6digo CMl __ _...

399

15.3. La acci6n oblicua..

343

19.3. Consagraci6o deJa ~11brogaci6n convencional en el C6digo Civil .. ... 400

........ - - --- " -.347

19.4. Diferenciasentre lacesi6ndederechoy lasubrogaci6n --- _____ ... 4.01

15.1. Acci6n pauliana -

. _... .. .. . . . _..... .. . . __

15.4. El derecho de retention

327

Capitulo 16. Efectos generales de las obligaciones reciprocas _____ 356


16.1. Teor(a de los riesgos

... 356

365

16.2. Resoluci6u por incumplimiento culpable (rescision) ... _


16.3. La er.cepci6n de contrato no cumplido . ... . . .. _

Capitulo 17. Efectos de obligaciones traslativas


a titulo oneroso

. .375

19.5. Efectos de Ia subrogaci6n

402

19.6. Subrogaci6n parcial .

. 402

Capitulo 20. Cesion de deudas


20.1. Concepto..

... _ ....... .

404
. _ ........ __

....... .. _

.404

20.2. Naruraleza juridica. La cesi6n de deuda y la asW1ci6n de deuda _ . . .405


_ _ 377

20.3. Celebraci6n de Ia cesi6n de deuda ____ _.. __ _ ____ _

406

17.I. Saneamiento por eviccion .

377

20.4. Requisitos del consentiroiento t<kito . ...... _ _

.. 406

17.2. Saneamiento por vicios ocultos

381

20.5. Propuesta de cesi6nsujeta a plazo . ......... .... _ _ . ..... ... _

407

20.6. Efectos de Ia cesi6n de deudas __. __ ..... ___ .. _____ . __

4()7

Parte 3.
Transmision de obligaciones o derechos personates _ ___ 387
Capitulo 18. Cesi6n de derechos - - - -- --- - - --- - -

387

20.7. Nulidad de la cesi6n de deudas .

. 409

lntroducd6n

387

Parte4.
Extincion de obligaciones _ _ __ - - -- -- ----441

18.2. Cesion de derechos --

388

Capitulo 21. Novation

18.3. N~lluraleza juridica de la cesi6n

389

21.1. ln:troducci6n .

Ul.4. Derechos que puedenser cedidos

389

21.2. Definici6n legal __ ___

18.5. Derechos inalienables o incedibles

390

21.3. Critica a Ia. defutici9n . .

18.6. La "cesion del contrato" . ... ..

391

21.4. Naturalezajuridica

413

18.7. Fonna de Ia cesion de derechos

392

21.5. Concepto

414

18.1.

411
411
. _----

413
.413

<

21.6. Elementos conceptuales ooo .

<

Iodice de contenido

Obligaciones civiles

.435

21.7. Preexistencia de una obligaci6n .

414

z.u.

Legitimaci6n para convenir la compensacion 0000

21.8. Creaci6n de una nueva obligaci6n ._ __ .........

416

2.~.9.

Utilidad de la compensaci6n .

416

.o ... o.oOO 00 . 000..... . . 00 .. 00 .

oo

21.11. Pago de }a deuda con titulos de credito

21.12. Efectos de la uovacion 000000

...

0 0 - 0 . . . . . . --

ooOOOO .... - ..

. ...... ... ..oo ..00 .o 0000...0 . oOO .

00

000- -

21.15.

Novaci6n subjetiva por cambia de deudor ... _--- ..

21416. La ex:prornisi6n M ___ -- __ _ ........

Capitulo 24. C o n f u s i o n - - - - - - - - - - - - - - 439


24.2. Confusion en las obligaciones solidarias . ooo . .o

21.18. La delegaci6n: concepto y clases .

25.1. Narurdleza jurfdica. .......... _oo--

2?.2. Concepto ..

420

25.3. Garacteristi.ca.s en el derecho mexicano .oo 00 0

21.21. Novaci6n por cambio en el vJnC1.UO

.. . ...

.oo....

. . ...

..

000 ..

... .

.422

0422

00000

423

424
424

. . . . . . . . . .-.

425
0

22.2. Requisites..........

00 0

....

00426

22.3. Naturaleza juddica. .. ....

... ..

00

.. . . . . . .

oo- .... ........ _ ..oo 00 "

__

00

.... -

00 ... 0 ...... . . o......... ........ . _ .. --.. 0 ...... 0 ..... ... - ..

Capitulo 23. Compensaclon - ---------- - - ---

.o

00 00429

- - -------~- 430

23.2. Oases de compensation

431

23.3. Compensaci6n legal

431

Compensaci6n judicial . _..

o. - oo . ... .

oo,

445
o

Capitulo 26. Prescripci6n


26.1.

446

Nocic\nynaturaleza.juridicaoooo.... ....o....

26.2. Concepto _

00

.. .. .

...

00000
0

433
434

. .. -- 435

446

.. _........ - - .. - .. - ......... ........ - ___ _.. 447

263. Elemencos conceptuales

26.4. Primerpresupuesto: debetranscurrirun plaza.

Capitulo 27. Caducidad ----- - 27.1.

oOoOo . oo .. .

. 00

00

...... ... ... ........ oooo oooOO ooooooooo ooooooo OOOO.... ... ..... ... oOO ..... ... 447

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...

447

000448

Ocigt:n ............... __ .... .....

00. 00 ... _

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450

00

- - -- - -- - - -- 452
- . . . . .. . . . .. . . . . . .

00 0 0 - - -

000 0- 00 000 ooo

00

- --

27.3. Examen de los elementos oonceptuales . ooo


27.4. Caducidadyprescripci6n..

27.5. Caducidad y tennino exrinti.vo . ..

. .. . . . .

...

- oo o ooo o

00

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453

oooo OO ' oOo

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454

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456
-- - -

. . . . . .-

...

457

Capitulo 28. Obligaciones naturales------~--28.1. Concepto .

452

00 0000

27.2. Concepto . ....

o. . .
. . ...

23.4. Compensaci6n conventional o voluntaria

2:~.6.

25.6. Efectos ... . ....... ....

445

_ _ , .... . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

26.6. Tercer presupuesto: el deudor opone Ia excepci6n ..

23.5. Compensaci6ufacultativa .. _ .

427

430
..

,oo .

26.5. Segundo presupuesto: la inactividad del acreedor

428

22.5. La daci6n en pago y.Ia novaci6n por cambia de objeto

00

25.5. Remisi6nyquita

00000 444

000000 ..... . oo

<I.Zi

22.4. La daci6n en pago y la compraventa 00

23.1. Fundamento yorigen _

25.4. Remisi6n yrenuncia .. ..o

Capitulo 22. Daci6n en pago ____ - - - - - - -- ------ 426


0

444

ooo ... ..........


00

443
444

_ .. 00 ... oo 00 .. .. - ... - ..

.. .....

. ... - .........

0 ..... .

21.20.. Novaci6n por cambio en Ia fuente . _.... .. _

22.1. Conceptolegal . . . .. .

Capitulo 25. Remisi6n de deuda - - - ---- - - -- - --- -- - -443

420

.... OOo ooOooo oo


.

440
44.1

420

...... ___ .......

21.17. Novaci6n subjetiva por cambia de acreedory deudor a Ia vez.

437

418
418

.......------- --- ---- - -- ------ - ... --

21.19. Novaci6n ohjetiva por cambia de objeto .

o ,o

24.1. Nanu:aleza jurldlca. . .

...... - 0

21.13. Diversas especies de novaci6n subjetiva


Novaci6n subjetiva por cambia de acreedor 000 . 00

437

. .. . ... .. ...

416

21.14.

436

00 '

23.10. Fiectosjurfdicos ....... .... 00

21.9. Una diferencia esencial entre 1a obligaci6n original


y Ia nueva que va a sustlruirla ...
21.10. La intenci6n de novar

2:-u. Otros obsta.culos a Ia compensaci6n . ...

0414

..o.oo.. . ooOO"ooo

xvii

ooo ooo ooooo

00.

oo ooo

'

458

<

xviii

Obligaciones civiles

28.2. Otigen _. __ __ ___ ____

_... ........... ............ __ ....

458

28.3. Naturaleza juridica . . . .


28.4. Teoria clastca
"

o.~.

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. . . .... .. _ ___ _. ___


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' 0

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- ,
0

28.5. Teoriamodema __ --- ... ...... .... ____ ... ... -- ........

28.6. Ideas de Rojina Villegas y Bonnecase _.... _......... . .... _. . .


28.7. Reglamentaci6n leg-.U ... _ ....... -

459

.. 460

----- ---- --- ..... . '462

Parte 5.
Obligaciones complejas.

465

Capitulo 29. Complicaciones que afectan Ia eficacia ---- - - -- 465


29.1. Eltemlino o plazo
- -- _465
29.2. La condici6n
. 472

__ .... .. .. ....

...__ ......... __ ... . __ .. .. .. 480

Capitulo 30. Complicaciones de los sujetos - - - -- -- - - - --__ 482


30.1. Simple mancomunid.ad _

482

30.2. Solidaridad

.....484

30.3. La indivisibilidad.

..... 495

Capitulo 31. Complicaciones del objeto

500

31.1. Obligaciones conjuntivas. _... _ .. ____ _ .. . __ . .. ___ .. _ . _... ___ -...-.. _ . 500
31.2. Obligaciones altemativas

501

31.3. Obli.g-dciones facultativas ..........................


Soluci6n a lm actiuidades

............. '' ... 506

---------------~-

Biblicgrafia

------------------___________ _______-

fndice or.omdstico

lndice ar.alltico

a Ia sexta edicion

459

. 461

28.8. Efectos de las obligaciones naturales

29.3. El modo o carga

Prologo

....,

- -- -- --------------

-- -- . 509
521

525
527

En esta obra el estudio de los derechos personales o derechos de credito es


abordado desde una perspectiva natural, que parte de Ia explicaci6n de los
elementos conceptuales que los identifican; su nacirn.iento o "fuentes" de su
creaci6n; las consecuencias juridicas que producen (efectos de las obligactones); las formas en que pueden transrnitirse; las complicaciones que les
afectan y, finalmeme, las causas que pueden extinguirlos.
Ordenadas las partes en secuencia tematica, explicitadas sucesivamente
y articuladas entre si, presentan paralelismo 16gico con los hechos y circunstancias de la vida que nos anima y la naturaleza que nos rodea: el nacimiento,
las consecuencias de su actuar, las complicaciones que Uegan a afectarlos, las
causas de su muerte.
La materia, de compleja urdimbre, perfecci6n tecnica excepcional y organizaci6n sistematica impar, ba resistido el paso de los siglos desde su creaci6n
por obra de los geniales jurisconsultos romanos, sin e'llidencia de obsolescencia, y constltuye Ia columna vertebral de los negocios del derecho privado.
Se trata de una disciplina estrictamente l6gica, que los estudiosos deben.
comprender para aprehender. Ya que los principios que integran el sistema,
expuestos sencilla, escueta y progresivamente, pueden ser descubiertos por
los alumnos reflexivos que han percibido y avistado su entrana y finalidad.
En esta sexta edicion -que Uega a ver la luz gracias a la circunstancia de
una larga vida, nutrida ahara de nuevo sentido y justificaci6n- se revisa y
mejora el contenido de la obra, y se incluye un nuevo cap(tulo sobre la contra
tacion ele<,1t6nica, a cuya modalidad aplica la teoria del acto jurfdico civil, en
prueba de la eficacia y operatividad que, para enlazar las volWitades, negociar
y obtener su cumplimiento b ejecuci6n con. plena seguridad, posee este moderno media de comunicaci6n.

<

XX

Obligaciones civiles

En el texto se proponen Los problemas y se invita a los alumnos a razonar


sobre ellos. Se ofrecen las soluciones l6gicas y se convoca allector a comprobar su raz6n. La obra ha obtenido durante 30 afios el favor de los maestros que
el autor agradece con emocion, y Ia aceptaci6n de los alumnos que en alguna
ocasion hallaron en sulecnrra la explicacion a sus dudas.

Prologo
ala tercera edicion

Diciembre de 2009

Podria parecer una intromisi6n evidente que un profesor de disciplinas relativas al derecho publico presentara Ia obra de un destacado civilista, rotulada
precisamente Obligaciones civiles. At'i.n mas, no faltarfa alglln espfritu travieso
que trajera a cuento Ia muy conocida actitud del mas distinguido de nuestros
constitucionalistas, Emilio Rabasa, quien colocaba en una jerarqula superior
-y por supuesto, mas valiosa-- al derecho publico respecto del derecho civil
y, en plena actitud critica, recordara que una de las obras mas importantes del
derecho civil moderno, el C6digo Civil de Napoleon, ha sido considerada por
historiadores y juristas como la conquista maxima, el evangelic, de Ia burguesia que advino al poder con el triunfo de la Revoluci6n frances a.
Pero algunas convicciones te6ricas, por una patte; el conocimiento de la
obra realizada por Manuel Bejarano Sanchez, de Ia cual es muestra excelente
la que ellector tiene en sus manos, y las referencias incuestionables a Ia honradez intelectual, sabiduria y brillante exposicion de su ccitedra en nuestra
Facultad de Derecho, de la que se hacen eco esos testigos insobornables que
han sido sus alumnos, me han impulsado a dejar testimonio en estas lineas
de mi adruiraci6n y respeto por el catedradco y por el tratadista, y sefialar,
aunque en forma elemental, los muyvariados y hrillantes valores de su obra.
Para rui es una verdad esencial que la ciencia juridica incide de modo mas
estrecho que otras en la sociedad y esto no por ella misrua sino, de una manera refleja, por su objeto, que en el derecho se encuentra en constante proceso
de elaboraci6n y aplicaci6n. Ni la elaboraci6n de las proposiciones normativas, ni su aplicaci6n espontanea o tecnica, son cometidos cientificos; pero el
conocirniento cientffico tiene mas opornulidades de proyectar sus resultados
en otras actividades concernientes al derecho. Es en este mornento cuando el
jurista debe, necesariamente, recurrir a la sociologia. El jurista debe, hoy en

ml

Obligaciones civiles

di.a, utiliza.r una investigaci6n sociolOgica, pero no de manera ex:clusiva en el


sentido de tma sociologia de la norma, sino que ha de proyectarse a!'estudio
del sentido y perfeccionamiento de los metodos adecuados asu objeto.
Noes posible -ni deseable- concebir ala ciencia del derecho como dividida, repartida ensecciones, en departamentos aut6nomos e independientes;
existe, sin duda, una unidad indestructible, ooa armonia que le confiere su
objeto final: el hombre y su conducta
El derecho civil, que tiene una secular tradici6n e innumerables tfrulos de
honor -resulta casi un Iugar comun decirlo- es, como tantas veces se ha repetido, la clisciplina juridica indispensable para el conocimiento del derecho
y el instrumento imprescindible para fonnar y conformar un criteria jurfdi.co,
una mentalidad jurfdica, y sirve, precisamente par ella, al conoc;imiento, analisis y desenvolvimiento de las otras disciplinas jurfdicas. Asi pues, conocer y
asi:milar los temas y principios del derecho civil es necesidad esencial de una
formaci6n jur:ldica.
En Mexico -hago esta considerat-ion desde el punto de vista de los hombres de mi generacion-, la enseiianza y el conocimiento del derecho civil han
sufrido un decaimiento includable. Dorninaba en ese campo la escuela de la
exegesis; con ella se nos mostraba la norma -el articulo del C6digo- y se
ex:pllcaba su contenido y apllcaci6n. En lo que respecta a la doctlina, Mateos
Alarcon, de exegesis pura, ypor lo que ataiie al derecho ex:tranjero, en todas las
bibllotecas cncontrabamos al no menos venerable Laurent, de identico linaje.
EL conocirniento del texto legal y el arullisis, hasta ellimite de Las posibilldades
humanas, era todo cuanto se nos enseiiaba.
'
Pero, me es muy grato recordarlo, apareci6 como catedratico el hombre
que habria de reuovar el estudio y la enseiianza del derecho civil mexicano:
Manuel Borja Soriano. Este eminente maestro, en el arden cienti:fico, realiz6
una obra que en el tratamiento del derecho civil mexicano se llevarci con igual
grado de madurez y rigor que en los paises europeos. En su catedra y en sus
obras supo aprovechar las ensenanzas de los grandes juristas de Ia epoca y
hacer de ellas concreta aplicaci6n, tanto mas que capt6 admirablemente el
movi.miento transformador que hab1a smgido.
Fue entonces cuando conocimos a Planiol, Bonnecase, Enneccerus, asf
como a Ferrara, Coviello y otros grandes juristas. Manuel Borja Soriano, con su
ensenanza y su capacidad de suscitar vocaciones, produjo el milagro de que el
derecho civil recobrara gran parte de la arnplia dimension que tuvo el jus civile.

Ptologo a Ia tercera edici6n

<

xxiii

Y, debo insistir, uno de sus grandes meritos fue haber formado ooa generadon de maestros de derecho civil, bien armadas de informacion doctrinal,
con claros criterios generales y con vocaci6n por la enseiianza, que muypron
to fueron afirmando sus propias personalidades y estilos.
Inteligente continuador de esta muy feliz tendencia renovadora del estudio y Ia enseiianza del derecho civil, Manuel Bejarano Sanchez, como
realizaci6n entusiasta de su vocaci6n, ha impartido con indudable eficada
una catedra y, como fruto de sus estudios, ha redactado algunas obras de verdadera importancia didactica. A una de ellas, Obligaciones civiles, me he de
referir a continuacion: centro vital del derecho civil y con ella de Ia regulaci6n
de las conductas de relaci6n entre los hombres, es la materia relativa a las
obligaciones civiles. Cumplimentando su tare a de profesor, Bejarano Sanchez
ha redactado -como el mismo afinna- "un libw de texto en el que me prop use desarrollar en forma elemental, sencilia y clara los temas que integran
Ia teoria de las obligaciones" y, como se puede comprobar con Ia lectura de la
obra, satisface plenamente los prop6sitos de su autor, salvo el calificativo de
elemental que elle atribuye en v.irtud de un evidente acto de modestia.
Se rrata, en efecto, de un planteamiento de la teoria de las obligaciones expuesto en forma sencillay clara, que facilita la lectura de sus pagmas y.lo que es
muy iroportante, facilita el conocimiento y la asirnilaci6n de los temas tratados
y, par tanto, de los principios, reglas y procesos 16gico-juridicos que constituyen
los cimientos de la mayor parte de las construcciones del derecho privado.
Enla teo ria general del derecho se acepta casi uncin.imemente la distincicn
en el arden juridico entre historia y sistema, que fue una aportaci6n esendal
de la escuela hist6rica; Bejarano Sanchez ha hecho suya esta distinci6n y Ia ha
desarrollado en su obra.
Efectivamente, como salta a la vista del lector, en primer Iugar el autor se
preocupa por la exposition cientifi.ca del origen y desarrollo de las instituciones, como media adecuado para su conoci.rniento en el momenta presente.
Y, al rnismo tiernpo, superando la tendencia de Ia vieja y abandonada escuela
de la exegesis --fie! ala linea de evoluci6n de nuestro derecho civil-, plantea
y exam.ina siempre los angulos de conexi6u con otras, su engarce l6gico y sus
puntos de unidad, metoda de estudio de indudable eficacia.
Pero, adermis, debo destacar otra cualidad, o bien otro caracter espedfico de Ia obra de Bejarano Sanchez: en su exposici6n no se conforma con sus
anilisis hlst6ricos y tecnico-juridicos de las instituciones, sino que, ten.iendo

<

xxiv

Obligaciones civiles

en cuenta con verdadero acierto Ia cuesti6n relati:va a Ia realization del derecho, incluye en sus desarrollos el caso particular y su relaci6n con las normas
juridicas aplicables, mediante la propia determinacion de dichas nonnas y su
necesaria interpretacion.
En cada tema, en c.ad~ insri11Jdon que examina, plantea Wl caso concreto
relativo al mismo y suscita el ejercicio del criteria jundico en las dos formas seiialadas: la determinacion de las normas y su aplicad6n mediante el ejen:icio
-recto y 16gico- de ta interpretacion juridica.
En mi opinion, estas caracteristicas, matizadas con ta utilizaci6n del caso
particular, confieren a su obra Wla magnifica virtud d.idactica que en verdad
han entendido y apreciado sus alumnos en ]a catedra y los lectores de este
libro, porque la actividad cientffica de Bejarano Sanchez ha quedado reflejada
tanto en la funci6n de .Ia docencia direc1a en el aula como en su produccion
bibliografica, por raz6n de su edad, aun inconclusa.
Bejarano Sanchez pertenece ala generacion de civilistas que han tenido, a Ia
vez, la suerte y la responsabilldad de proseguir de manera inmed.iata la obra de
depuraci6n y tra.sfonnacion del derecho civil que inici6 Manuel Borja Soriano
y que ellos han continuado y perfeccionado con su tarea tesonera y creadora.
En esta obra tan importante que me honro en presentar, Manuel Bejarano
Sanchez demuestra, sin objeci6n posible, que tiene dotes excepcionales para real.izar con brillantez el empeiio de servir con dignidad y eficacia al derecho civil
rnexi.cano, y to garantizan Ia claridad de su inteligencia, su amplia y selecta infor-
maci6n doctrinal. su capacidad de s.intesis y una elegante sencillez de exposition.
Para concluir esta un poco deshilvanada presentaci6n de Ia obra de Bejarano
Sanchez, con ve:-dadero entusiasrno me refiero no a la obra, sino al hombre, a!
ser humano y al maestro y jurista. La fama publica, Wlarume y constante, asi
como el juido de sus emulos y de sus alumnos lo reconocen e identifican como
una persona respecto de la que, ni siquiera con fines dialecticos, se puede establecer una d.istinci6n entre el hombre y el jurista, puesto que se realiza en ella
mas plena armonia entre Ia persona, la vocaci6n y Ia profesi6n; hombre Integra,
cabal y bondadoso, es exactamente to mismo como jurista y como maestro.
Y al presentar esta obra, en mis conceptos encontrara ellector, creo yo,
explicado el porque un profesor de disciplinas del derecho pt1blico, con con
vicci6n te6rica Yrespeto humano, opina sobre lma obra de derecho privado.
DOCTOR ALFONSO NORIEGA CANTil

Prologo
a Ia primera edici6n

Este es un libra de texto en el que me propuse desanoUar en forma elemental,


sencilla y clara los temas que integran la teoria de las obligaciones, para dar
a los estudiantes de derecho tma fuente de informacion sobre los principios
predominantes en esta materia, como un puente hacia Ia cornprensi6n ulterior de los grandes tratados de derecho.
Su finalidad primordial es aproximar allego a! conocimiento de los conceptos, reglas y procesos l6gico-juridicos que constituyen el cimiento de infinidad
de construcciones del derecho privado y del derech.o publico. Para ello, he
intentado expresanne con claridad, utilizando un lenguaje llano y f6rmulas
breves; presento esquematicamente los diferentes temas, procurando alcanzar
un justo equilibria entre la exposicion de las teorias y el examen del derecho
positive. Proporciono aigWlOS ejemplos explicativos de los aspectos de mayor
compJejidad, sin abusar de este recurso, el cual corresponde a! profesor de la
materia. Tambi<~n transcribo frases y conceptos de notables juristas nacionales
y ex.tranjeros que son utiles para esclarecer ciertos temas. En su desarrollo se
requiere el concurso y Ia colaboraci6n del alunmo, cuya participacion reclamo con frec..11encia a fin de realizar actividades que lo conduciran a una mejor
comprensi6n de los principios, pues en mis alios de profesor universitario he
comprobado que nada se aprende mejor que lo que w10 descubre por si mismo,
a1 punto de que la ftmd6n del maestro debiera ser lade colocar al educando en
el wnbral del conocimiento, para que el, por sf solo, devele y aprehenda.
Los capftulos incluyen actividades que pretenden promover Ia investigaci6n
y la reflexi6n en el alWtll1o, gui<indolo en el proc:eso de razonamicnto basta que
poco a poco Uegue a serle habitual. Solo asi podra lograr la claridad de juicio
que conocemos como criterio juridico, pues el derecho de las obligaciones es
m1a d.isciplina logica -"Ia geometria del derecho'; ha dicho Mazeaud-, Ia cual
no debe ser enseiiada, menos que ninguna otra, par repeticion de conceptos o

<:

n.vi

Obligaciones civiles

f6nnulas dogmaticas ni por forrnulacion de preguntas y respuestas precoo.cebidas, sino por la comprensi6n y aplicaci6n de sus pri.ncipios.
Dellberadamente he omitido las rernisiones a otras obras, asi como las
citas a pie de pagina, por dar estas un mayor voJumen allibro y complicar
su lectura. Por otra parte, esta no es una obra de consulta, ya que existen
numerosos tratados de juristas que han dedicado su vida y talento a la lnvestigaciony que seran, sin duda, mejores guias para los estudiantes que deseen
penetrar en los secretos de esta ciencia. No puede crearse un cientifico de
cada estudiame, y Ia misi6n de La universidad -como dijo Ortega y Gassetes producir buenos profesionales y algunos academicos, puesto que para
alcanzar este nivel se requieren atributos especiales. La e>.:periencia me ha
demostrado que Los alumnos rara vez se ocupan de consultar las obras dtadas y que los tratados compLejos les wficultan la adquisici6n -en el breve
lapso de un semestre- de los conocimientos y las normas que habnan de
permitirles ejercer con exito la profesion de abogado.
Portratarse de un libro de texto he utilizado, de preferencia, la terminologia
tradicional. Si Ia materia de suyo presenta complejidades, no debe complicarse aun mas con discrepancias semanticas que confunden al estudiante. El
lenguaje es un medio de comunicaci6n y el significado de las palabras es convencional; cambiar la designaci6n de un instituto, un efecto o una situaci6n,
prescindiendo del vocablo preciso cuyo significado com1ln se ha afirmado
despues de largos afios, es desperdiciar un instrumento seguro de comunicaci6n y Uegar a una Htorre de Baber El sentido juridico usual de las palabras es
un Iugar comun que no me resisto a considerar en un libra de texto.
Se trata de una obra sencilla y elemental, mas esto no signifi.ca que en
ella se aborden superfl.cialmente aspectos fundamentales de Ia materia, pues
contiene varios intentos de sistematizaci6n -como los de las teorias de los
hechos ilicitos y la responsabilidad civil, de Ia solidaridad, de las obligaciones
altemativas, de Ia caducidad, etc.- que representan un esfuerzo por esclarecer la naturaleza frrtirna de las instituciones, su raz6n l6gica y sus regl.as.

Abreviaturas
ysiglas

art.{s) articulo, articulos


cc C6digo Civil para el Distrito
Federal
CCF Codigo Civil Federal

LA

Ley de Amparo

num.(s) numeral, numerates, mimeco, nUm.eros


op. cit. . opus citato: obra citada
p., pp. pagina, paginas
col. colecci6n
parr.(s) parrafo, parrafos
comp.(s) compilador, compiladores,
S. A. sociedad an6nirna
compilado por
s., ss. siguiente, siguientes
CPC C6digo de Procedimientos
s. d. sin data: sin fecha; sin dato,
Civiles para el Distrito
de casa editora o de lugar de
Federal
puhlicaci6n
D.F. Disnito Federal
secc.(s)
secci6n,
secciones
DO Diario Oficial de la
supra atras. arriba, antes (adverbio
Federaci6n
que remite a un contenido
ed.(s) edicion; editor, editores; edianotado antetiormente)
tadopor
t.{s) tomo, tomos
et aL et alii: y otros, y colaboradores
tit.(s) titulo, titulos
fracc.{s) fraccion, fracciones
UNAM Universidad Nacional
infra adelante, abajo, despues
Autonoma de Mexico
(adverbio que remite a un
vol.(s)
volumen,
volumenes
contenido anotado paste
riormente

,'';V

Obligaciones civiles

iI

Ii
!
~

Parte I
Fuentes y elementos
de las obligaciones
Capitulo l
Introduccion a las obligaciones
1.1.

Los derechos y el derecho: derechos subjetivos y derecho objetivo

En alguna ocasion habremos escuchado decir: tenemos derecho a Ia libertad,


tenemos derecho a Ia educaci6n, tenemos derecho a vivir en un pais sin corrupci6n social ni impunidad. Este derecho, como facultad de alcanzar algo
o como poder de obrar y conseguir un resultado, se Uama derecho subjetivo:
derecho o facultad del sujeto. Los derechos subjetivos son numerosos.
Pero la voz derecho tiene otra connotaci6n precisa que alude a las normas
juridicas, cuya especie mas importante, las !eyes, son reglas de conducta que
deb en ser respetadas y se imponen a todos los seres humanos (son generales)
por dedsi6n ajena (son heter6nomas), de ser necesario mediante el uso de Ia
fuerza (son coercibles). :Este es el derecho objetivo, el constituido por el conjunto de las normas juridicas.
Entre ambas nociones existe una relaci6n intima y necesaria: los derechos subjetivos tienen por causa el derecho objetivo. De este provienen todos
aqueUos: las normas nos conceden las facultades. Si el lector tiene derecho a
obtener un aprovechamiento dellibro que esta en sus manos, es porque la ley
te da esta facultad y le garantiza su ejercicio. El origen y alcance de su derecho
subjetivo proviene de las normas juridicas (derecho objetivo).
Los dere('.hos subjetivos mencionados al inicio prov1enen del derecho objetivo consagrado en los arts. 1y 26 de la Declaraci6n Universal de los Derechos
Humanos, suscrita por los paises miembros de la Organizaci6n de las Naciones
Unidas (ONU), Mexico entre ellos, ellO de diciembre de 1948. Tal convenio
internacional es derecho vigente del rmis alto rango pot dlsposici6n constitucional. Yla facultad de erradicar la cormpci6n y la impunidad proviene del
derecho punitivo en todos sus 6rdenes, del sistema juridico que nos concede
Ia atribuci6n de vivir en un Estado de derecho que, basta ahara, es ilusorio.

<

>

Parte l. Fuentes y elementQS de las obligaciones

Capitulo 1. lntroducci6n a las obligaciones

<

1.2. Derecb.os reales y derechos personaJes

.:> Algunos lo enfocan, desde el punto de vista del acreedor, como Ia facultad

Entre las clasificaciones de los derechos subjetivos que Ia doctrina juridica civil ha elaborado destaca, por su irnportancia, Ia distinci6n enne los derechos
reales y los derechos personaiP.S.
El derecho real es Ia facultad o poder de aprovechar aut6noma y directamente una cosa (del latin res: "cosa"). El derecho de propiedad es el derecho
real por excelencia
El derecho personal consiste en la facuitad de obcener de otra persona una
conducta, que puede consistir en hacer alga, en no hacer o en dar alguna cosa.
Por ejemplo, el derecho a exigir Ia entrega de la cosa prestada.
Su derecho a poseer este libro, i,CS real o personal? Puede ser uno u otro,
pues todo depende del alcance de su facultad. Si usted tiene un dcrecho directo sobre el objeto y lo ejercita por si mlsmo, inmediatamente, sin dependencia
de otra persona, entonces usted tiene un derecho real: tal sera el caso del dueno dellibro 0 del usufructuario del mismo.
Si su facultad sobre el objeto es indirecta, pues le ha sido concedida por
otra persona que conserva el poder inroediato de aprovecharlo, usted propiamente no tiene poder sabre dicho objeto, sino sobre la conducta de esa otra
persona y, por tanto, usted posee un derecho personal Tal seria el caso de
quien obtuvo prestado o alquilado ellibro (por contrato de comodato o anendarniento).
El curso de derecho civil que iniciamos tiene por objeto e1 estudio de los
derechos personates o derechos de credito, Uamados tambien obligaciones.

.:> Otros lo consideran, desde la perspectiva del deudor, como la necesidad

que tiene un sujeto (acreedor) de exigir de otto (deudor) una prestaci6n.

1.3. El derecho personal ode credito

En todas las definiciones del derecho personal u obligaci6n se mencionan tres


elementos de estructura, o conceptuales, que son:
1.
2.

Los sujetos(acreedor, deudor).


EL objeto.
La relaci6n juridica.

En referenda a ellos es posible proporcionar diversos conceptos del derecho personal u obligacion:

de cmnplir o de proporcionar al acreedor una prestaci6n. Contempladas


desde este punto de vista paslvo, se denominan obligaciones, pues al
derecho del titular le corresponde un deber u obligaci6n del deudor.
.:> El concepto puede partir del dato de Ia relaci6n juridica: Ia definicion clasica
de obligaci6n, contenida en la celebre lnstituta de Justiniano, pone el acento en Ia relaci6n que el derecho constituye entre ambos sujetos, el vinculo
jurfdico "que constrifie a Ia necesidad de entregar alguna cosa a otro segtin
el derecho de nuestra ciudad": obligatio est iuris vinculum quo necessitate
adslringimur alicuius solvendae rei secundum nostrae civitatis iura.

El derecho personal u obligaci6n es, efectivamente, una relacion entre


personas sancionada por el derecho objetivo, que somete a una de ellas a La
necesidad de observar cierta conducta en favor de Ia otra, quien esta autorlzada a exigirla. Asi, Ia persona que tiene la facultad o el derecho de exigir se llama
acreedor y la que esta en la necesidad de cumplir, Ia obligada, se denomina
deudor.
1.4. Concepto

EI alumno esta capacitado para elaborar su propia definicion de derecho


personal u obligacion; su elecci6n puede poner enfasis en cualquiera de sus
elementos estrucnuales:
:: Acertara si dice que Ia obligaci6n consiste en el vinculo juridica que eulaza
a ambos sujetos, sometiendo al deudor a Ia exigencia del acreedor, como
Ia definicion romana.
:: Lo hara de igual manera si define Ia obligaci6n como el derecho del acreedor a e.x.igir la conducta del deudor.
:: Pero acaso la definicion mas caracterfstica y representativa de Ia obligaci6n sea Ia que pone el acento en Ia condm:ta del deudor. en su necesldad
juridica de obrar, en el deber que implica: Ia obligaci6n es la necesidad juridica que pesa sobte el deudor para conceder al acreedor una prestaci6n

<

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo l. lntroducci6n a las obUgaciones

o abstenci6n. La obligaciOn es Ia necesidad juridicaque tiene Ia persona


Uamada tkudor, de conceder a otra, Uamada cu;reedor, Wla prestaci6n
de dar, de hacer ode no hacer.

<

CDADRO 1.1. OSLIGAClON 0 DERECHO PERSONAL

( SujetOs (acreedo:,__d_eu~or)

m.ancomunados
solidarios
prestan ind.ivi.siblemerue
pueden estar lndeterminados

ACTMDADl

Transcriba del pa:rafo anterior las palabras que aluden a cada uno de los elementos estructurales:
Sujeto: - - -

- - -- - --

- -

--- - - - ----

prestaci6n econ6mica
--+- pre5taci6n no econ6mica

..-
@

---- - ---

procede de Ia norma de derecho, es constituida


acion
por ella (teoria alema.oa)
dica --+- supone el poder co activo (doctrina francesa)

Objeto: --- - - - ---- --- -- - -- - - - -- -- - -- - - Relaci6n juridica: _ _ _ _____________________ __


-----------,-~~,- ..... ~.,.. ......

'------ --- ...

-.......

El vocablo necesidad es, en efecto, el que mejor caracteriza a Ia obli.gaci6n,


pues mientras no esta obligado el sujeto tiene libertad de acci6n, puede hacer
algo o no hacerlo_ En cambia, cuando esta obligado ha perdido cierto ambito
de libertad, porque necesita actuar en determinado sentido_ Y se trata, en el
caso de una necesidad creada por la norma de derecho, de la necesidad juridica de realizar forzosamente una conducta, ya sea por acatamiento voluntario
o compulsivo, de buen grado o por la fuerza; pues asi se manifiesta Ia coercibilidad de la norma juridica.
Tenemos entonces que el concepto necesidad se opone al de libertad, y la
obligacion es la necesidad juridica del deudor de conceder determinada conducta al acreedo~ quien puede exigirla atm coactivamente.
Es muy ex..1.cta la definici6n de Felipe Sanchez Roman: la obligaci6n es "Ia
necesidad de dererho en que se eucuentra constituida \IDa persona respecto de
otra para el cumplimiento de una prestaci6n que le es juridicamente exigible'~
El e~'tlldio de los derechos personales {que son obligaciones desde la perspectiva del deudor) constituye Ia materia de este curso.
A continuaci6n examinaremos algtmas de sus modalidades, especies
y cualidades para aproximamos al conocimiento de su naturaleza esencial,
como se prese.nta en el cuadro 1.1.

1.5. AmUisis de los elementos. Primero: los sujetos

Los sujetos son las personas aptas para ser tintlares de derechos y resultar obligadas_Los sujetos de las obligadones pueden ser personas ffsicas o personas
morales, tambien llamadas personasjuridicas colectivas, como las asociaciones
y sociedades civiles, las sociedades mercantiles, las corporaciones publicas,
etc., entes reconocidos por la ley como sujetos juridicos independientes de las
personas ffsicas que los constituyen. Asimismo \o son los gremios y las organizaciones l~borales, los sindicatos patronales, etc., que actU.an y e:xpresan su
voltmtad a traves de sus representantes y son sujetos de imputaci6n de deberes
y derechos, es dedr, titulares de dei:echos y pasibles de obligaciones. Poseen
personalidad juridica propia, distinta de Ia de sus rniembros.
Para una obligaci6n bastan dos sujetos:
l-

El que ostenta el derecho subjetivo, quien tiene la facull11tl y recibe el

2.

nombre de acreedor o sujeto activo_


El que soporta Ia deuda, quien tiene el debe~ correlativo; esta obligado y
recibe el nombre de deudor o sujeto pasivo.

En Ia vida cotidiana se establecen con mucha frecuencia relaciones ju:ddicas reciprocas, lo que significa que el deudor sea al rnismo tiempo acreedor
de su acreedor. Por ejemplo, las relaciones creadas por el contrato de compraventa hacen que el comprador (acreedor de la cosa vendida) sea a la vez

..";

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 1. lntroducci6n a Las obligaciones

deudor del precio de la cosa y, paralelamente, el vendedor es deudor de esta y


acn:!edor de su precio. Como Ia compraventa, todos los contratos que engendran obligaciones redprocas, llamados contratos biftzterales, crean esa doble e
inte1dependiente situacion de acreedor-deudor, al generar obligaciones y derechos a cargo de ambas partes.

:> La obligaci6n creada por las dedaraclones unilatera{es de voluntad, como


Ia promesa de recompensa propuesta a tod o sujeto que realice determinada conducta (encontrar a w1a persona, un animal extraviado o el remedio
para curar una enfermedad, proporcionar informacion que ayude a localizar a un criminal o un autom6vil robado, etc.), promesa que se ha dirigido
a un destinatario impersonal. indeterminado ailn, que devendrfa acreedor
de Ia prestacion si hallara al sujeto requerido o al animal perdido, o aportara Ia informacion solicitada, y solo en tal supuesto: mientras no lo haya
efectuado no sera acreedor.
~ Cuando la obligacion ha sido incorporada y documentada en un cheque
a1 portador; si este entra en circulaci6n, puede ser poseido por una per
sona desconocida para ellibrador, y como titular del cred:ito quedaria un
acreedor indeterminado. El prornitente de Ia recompensa o ellibrador del
cheque ignora en ocasiones quien es su acreedor en cierto momenta, esto
es, quien se presentara con el objeto o Ia infonnacion solicitados para cobrar la recompensa o quien traera a cobro el titulo de cn!d:ito.
:> El credito par indemnizaci6n de daflos sufridos por el propietario de un
automovil estacionado, que fue colisionado por otro veh.iculo desconod
do, ejemplifica Ia situaci6n en que el acreedor (dueflo del auto golpeado)
ignora quien es su deudor (autor del dano, quien debe indemnizarlo}, y
demuestra que Ia relaci6n obligatoria se establece en ocasiones aunque
alguno de los sujetos este indeterminado.

La obligacion, en su expres.i6n simple, sera la que se establezca entre un sujeto


activo y uno pasivo.
Sin embargo. puede complicarse y estar compuesta de varios acreedores o
varios deudores. Se dice entonces que Ia obligaci6n es:
~

Mancomunada: si el pago se dhide.


:> Solidarta: si el pago debe hacerse par entero (pues asi lo exlge la nonna)
:> Indivisible: si el pago solo puede hacerse por entero (porque Ia naturaleza
de su objeto impide fraccionarlo}. {vease prute 5.)

.__,. . .
.,,.~,,.'"'

..,.,..,.,_,=-'". ,.. ~''"" - ~ ~---~~

:-.. ,.- . "" . .

ACilVIDAD 2

tl

Si fuan yPedro deben 100 pesos a Francisco y a Jose:

___ si dividen la deuda y cada deudor paga 25


La oblig"dci6n set'il
pesos a cada acreedor.

11

La obligaci6n sera------- - - si cualquier deudor debe pagar a cualquier


acreedor los lOO pesos.

lI
~

!
il

....

-----~-'!'~~-~t:...oJWolill~""'-'"

Si Juan y Pedre> deben a Francisco y a Jose un caballo de carreras, Ia obligacl6n


sera----- ---------- y cualquier deudor debera entregar a cualquier
acreedor el todo. ya que no puede hacerlo parcialmente.

'~I...O:.CII..:::."J.IIIIDCI!o;

1.7.

M<lfIIJC<t:J,I:IJ,_,t:,'NI'i:ll ) l t : , ,.:;.r-<. l ._.., ..

Hay obligaciones que aparentan carecer de acreedor, e igualmente, hay


derechos personales ejercibles frente a un deudor desconoeido; en tales

...:.~: .: .

ACTIVIDAD3

;:,

Pormas d.e determimrr a ios sujetns: ohligaciones


con sujeto indetermlnado

obligaciones se encuentra indeterminado yael acreedor, ya el deudor. Acontinuacion mencionamos varies casos:

1.6. .Formas de concurrir los sujetos: obligaciones simples y complejas

~-~~--~~w~

II'

a) Lea, transcriba e interprete los arts.l86l, l862 y 1873 del C6digoCivil (CC).'
b) En los casos en que usted hace Wla promesa de recompensa o expide un
titulo al portador.l,conoce, desde luego, quien es su acreedor?
c) i_Habra obligaci6n, no obstante ella?

t Cuando se citen artkulos sin alusi6n a !a ley respectiva. debe entenderse que se trata del Codigo
Ciuilpara el D~~trita Federal o C6digo Civil (CC).

I
l
';

<

Parte 1. Fuentes y elementos de las ob\igaciones

Capitulo l.Introducci6n a las obligaciones

1.8. ~Esta en. crisis el concepto clasico de obligaci6n?

te deban existir los dos. .'\ lguno de ellos podra estar indeterminado en forma

La concepcion romana de Ia obligatio (estar ligado en provecho de otro; de ob, es decir, por, y ligare, ligar) no explica otros estados de necesidad juridica que, aunque no
admitidos P'>r Ia legtslaci6n de todos los pueblos, porno ser conformes a su tradici6n,
son, sin embargo, preconizados porIa doctrina, como una sexr.a fuente creadora de
obligaciones.
La promesa de fundaci6n, !a promesa de recompensa, los titulos a Ia orden y al
portador. Ia estipulaci6n a favor de tercero, Ia oferta a persona indeterroinada y el
contrato de adhesion adm.itidos porIa legislaci6n alemana y suiza, tque son sino si
ntaciones de "necesidad juridica& que, como bien lo ha dicho Colma, "no encuadran
en toda su plenitud en las caracteristi.cas contractuales: no obstante lo cual generan
obligad6n a cargo del promitente?
Si Ia obligati6n es el correlato del derecho subjetivo del acreedor seglin la concepci6n metaffsica de los derechos subjetivos y no existiendo este acreedor, esta ligado
con sujeto indeterminado que, sin embargo, puede no llegar a existir. JPodra entonces haber obligaci6n sin acreedor?
> Necesarta extstencia del

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~

acreedor y del deudor en la estructura

de la obligacion

Es obvio que no puede exi.stir obligation sin acreedor.


En los casas enunciados, sucede que recien emitida una promesa de recompensa, cuando nadie esta a1in en aptitud de cwnplirla, no existe acreedor alguno
Ytarnpoco hay todavfa obligad6n (vinculo entre partes), sino solo Wl deber juridico del promitente que consiste en la uecesidad de mantener su oferta.

>

Ese deber se convierte en obligacion desde el momenta en que surge


alguien que va a realizar la prestaci6n solicitada, quien queda vinculado juri~
dicamente con el oferente del premio y deviene acreedor del mismo.
En efecto,la promesade recompensa genera al principia s6lo el deber jwidico
de sostener ia propuesta a cargo del promitente; ta1 deber alcanza. el car:icter de
obligacion basta el momenta en que otro sujeto se aviene a realizar la prestaci6n
solicitada en la oferta, a partir del cual ya existen un acreedor y el enlace juridico
entre ambos, esto es, cuando se integra el vinculo de derecho que obligaal promitente deudor a pagar la prestaci6n prometida en recompensa a su acreedor.

La obligaci6n supone necesariamente la existenda del deudor y del acreedot


Es Wla liga entre ambos extremos de la relaci6n, de ahf que forzosamenprovisional, pero debera existir y ser determinado en su oportunidad, lo que
ocurrira a mas tardar en el memento del cwnplimiento.
Sin embargo, las obligaciones creadas por las declaraciones unilaterales de
voluntad han puesto en duda Ia propiedad y vigencia del concepto chisico
de obligaci6n como vinculo necesario entre acreedor y deudor, porque en
ocasiones no aparece el acreedor en ellas; ;,pueden existir obligaciones sin
acreedor? Sigamos en este punto al jurista paraguayo Luis de Gasperi:

<

I!
I

) La obligacion y el deber juridico


Lo anterior es facil de comprender si establecemos con nitidez Ia d.iferencia
existente entre los conceptos obligact6n y deberjurfdico.
El deber juridico es el genera, la obligaci6n es la especie; toda obligacion
es un deber jurldico, pero baydeberes Jurfdicos que no son tecnicarnente obligaciones: "la obligacion aparece inserta en Ia categoria juridica, tecnicamente
mas amplia, del deber juridico" (Hernandez Gil).
EI deber jurfdico es el mandata creado por la norma para conducirse conforme a su enunciado: "es la necesidad de observar una conducta conforme a
una norma de derecho'; (Gutierrez y Gonzalez).
En cambia, Ia obligaci6n es una clase de deber juridico en el que la conducta necesaria, la exigida por la norma, debe ser prestada en beneficia de otro
sujeto, determinado o determinable, con el cual se estii ligado juridicamente,
es decir, obligado (de ob: por, y ligatus: ligado); representa asiroismo una forma de deber juridico que establece una relaci6n entre un sujeto que soporta el
debito y otro que puede exigir su cumplimiento: la relaci6n acreedor-deudor.
El deber juridico es una necesidad de obrar, determinada par Ia norma,
que exige un sacrifi.cio de la libertad del sujeto que la soporta. Si este sacrifido
debe prestarse como un servicio en beneficia de otro sujeto que tiene derecho a exigirlo, estamos en presencia de la obligacion. Antonio Hernandez
Gil expresa con claridad Ia distinci6n: "la obUgaci6n se d:iferencia del deber
general en que este solo expresa el directo sometimiento a [as normas, mi<!ntras que a traves de laobligaci6n ese sometimiento se traduce en un concreto
deber de conducta bacia otros que integra el contenido de Ia obligaci6n~
Volviendo a la cuesti6n planteada par De Gasperi respecto a Ia exactitud del concepto clasico de obligad6n como relaci6n de derecho entre los

<

10

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

sujetos acreedor y deudor, se impone reconocer su at:tual validez, pues aun


las situaciones generadas por Ia promesa unilateral encuadran con cierta
comodidad en Ia conceptuaci6n tradicional, ya que en las ofertas al publico, mientras no haya un acreedor determinable con el cual se establezca
Ia relaci6n juridica, el promitente tendra solo un deber juridico, que even
tualmente alcanzara el canicter de obligaci6n al surgir el acreedor yen el
supuesto de que este llegue a existir por haber realizado la conducta solicitada en Ia promesa.
En tal virtud, es sustentable aun el concepto cl<isico de obligacion como
una relaci6n juridica entre dos extremos, eJ deudor y el acreedor, uno de los
cuales puede estar provisionalmente indetenninado.
Y cuando falta definitivamente el acreedor, como ocurre en una prornesa de recompensa en la que es improbable realizar la conducta solicitada, no
I!ega a existir una obligaci6n sino un deber jurldico, esto es, la forma de necesidad juridica que no pres up one la liga interpartes, sino la sujecion a! debito
de una persona, sobre quien gravita el puro respeto al mandamiento del derecho, respeto que no se impone en provecho de alguien, sino en beneficia del
respeto a1 orden jurfdico, o sea del estad.o de derecho, de Ia comunidad.
Por tanto, recien emitida una promesa de recompensa, cuando nadie esta
alin en aptitud de cumpUrla, no existe acreedor alguno; en tal caso no hay todavia obligaci6n (vinculo entre partes}, sino solo un deber juridico consistente
en la necesidad de mantener Ia oferta. Ese deber se convierte en obligaci6n
des de el momenta en que alguien esta en posibilidad y se aviene a cumplir Ia
prestaci6n solicitada (vease capitulo 9).
1.9. Segundo eiemento: el objeto

Asi como los derechos reales tienen por objeto la cosa sobre Ia que son ejercidos, los derechos personales tienen por objeto el servicio o la prestaci6n a
cargo del deudor.
La cosa apropiada es ei objeto del derecho real de propfedad; el hecho de
confeccionar un traje es el objeto posible de Ia obligaci6n de un sastre.
Al distinguir Julien Bonnecase el derecho real del personal por raz6n de su
objeto, atendio a su diversa funcion economica, pues en tanto que el derecho
real es la regulaci6n juridica de la apropiaci6n de Ia riqueza, el derecho personal u obligacion esla regulacion de la noci6n de seruicio.

Capitulo l. Introduccion a las obligaciones

11

>

El objeto de los derechos personales es precisamente el contenido de la


conducta de deudor, lo que este debe dar, hacer o no hacer, la clase de servicio
que debe prestar a su acreedor.
Para localizar el objeto de la obligaci6n debe responderse a estas cuestiones: J.a que se obligo el deudor?, ;,a pagar una suma de dinero?, Ga entregar
otra cosa?, t.a realizar algtmhecho? 0 en fin, la observaruna abstenci6n?
Desde Roma, las obligaciones se clasifican por su objeto en dare (obligaciones de dar), Jacere (obligaciones de hacer) y non Jacere (obligaciones de no
hacer o abstenciones).
Se ha pretendido agregar una cuarta categoria: la de obligaciones de tolerar, que consisten en permitir que otro haga; mas estas quedan forzosamente
comprendidas en las obligaciones de no hacer, pues debe ser la conducta del
deudor, nola de otro, la que se examine para descubrir el objeto de su prestaci6n, y cuando este es tolerar, el deudor no obra, se abstiene de impedir que
otro actlie y, asi, su participaci6n es un no hacer.

' El objeto de Ia obligaci6n debe ser posible


El contenido de la prestaci6n del deudor, cualquiera que este sea, debe ser
de realizaci6n posible para constituir una obligacion eficaz, existente. Las
prestaciones que no son factibles, a causa de impedimentos naturales o de
obstaculos jurfdicos, no pueden constituir un vinculo de derecho que exista y
produzca efectos.
La posibilidad del objeto de la obligacion es condici6n de su existencia y asf,
por ejemplo, si se asurne una prestaci6n que tuviere por objeto entregar una cosa
que nose halle en la naturaleza, efetuar un hecho u observar una abstend6n impeclida porunaleynatural, disponer de un bien que no se em:uentre en el comercio
ode bienes genericos que no hubieren sido individualizados por su especie, ca.J.tidad o ambas, y por Ultimo, asumir una prestaci6n que no sea concebible dentro
del ordenamiento juridico siquiera, irnpedinin necesartamente Ia formaci6n de
un vinculo de derecho y el nacimiento de la obligaci6n (vease capitulo 4).
La posibilidad del objeto de la obligacion es un requisito de existencia o
esencial y se estudiara mas adelante.
> El objeto de la obligacion debe ser licito
El contenido de la conducta exigida al deudor debe armonizar con el ordenamiento jmidico. Las obligaciones no deben tener por objeto comportamientos

<

12

Pane l. Fuentes y elementos de las obligaciones

reprobados por la norma de derecho; silo que se solicita del deudor es la realizaci6n de un hecho o el aporte de una cosa que esten prorubidos por la ley,
Ia obligaci6n no debe producir sus efectos, es ilicita y por ello mismo esta afectada de invalidez.
La licitud del objeto es una co.ndicion de valide-.L o eficacia de 1a obligaci6n

(vease cap(tulo 6).

ACTIVIDAD4

a) Explique cual es el objeto de Ia obligaci6n del vendedor en Ia compraventa.


b) lnd.ique emil es el objeto del arrendador en el arrendamiento.
c) Comente emU es e! objeto del profesionai en tma prestaci6n de servicios pro-

fesionales.

uo. El canicter economico del objeto


;,Es necesario que el objeto de las obligaciones tenga contenido economico?
0 1a. prestaci6n eJCigida a1 deudor, ;,puede consistir en algo moral o espiritual?
La opini6n tradicional ha sido la prtmera: el derecho de las obligaciones, en-

cuadrado dentro del derecho patrimonial, era inconcebible sino se le atribuia tll1a
sustancia o interes econ6mico; el C6digo Civil mexicano de 1884 disponia que el
objeto de la obligaci6n pudiera reducirse aWl valor exigible (art 1306, Crace. a),
disposicion equivalente a Ia del C6digo Civil argentino, que de manera mas clara y
definida prescribe en el art 1169 que "la prestaci6n, objeto de un contrato, puede
consistir enla entrega de una cosa, o en el cumplimiento de un hecho positivo o
negativo susceptible de una apreciaci6n pecuniaria~
En cambio, las corrientes legislativas mas recientes resuelven el problema
ignorando tal exigencia. como el COdigo Civil vigente en nuestro pais; o estabJeciendo en fonna clara yterminante su abandono, como el Comgo Civil de
Japan, cuyo art. 399 dice: "El derecho de credito puede tener por objeto provechos que nose valuan en dinero."
En el fondo de la discrepancia reside una cuesti6n axioJ6gica: iS6lo los
intereses econ6tnicos ameritan contar con protecci6n jurid.ica y Ia fuer:z.a del
derecho?, iSOlamente pueden considerarse objetos de la obligaci6n el dinero
o las cosas o hechos valuables en dinero?, esto es, si el linico interes digno de
alcanzarse a traves de la estrucrura de las relaciones jurfdicas es el pecuniari.o.

Capitulo l.lntroducci6n a las obligaciones

<

13

>

La corriente mas reciente propane que no solo el interes econ6mico merece alcanzar su consagraci6n y eficacia juridica, por lo cual admite que Ia
obligacion puede tambien contener una prestaci6n o abstenci6n moral y abrigar Wl objeto de entidad no pecuniaria, Wl contenido que no incremente el
patrimonio del acreedor.
La primera posicion ha sido practicamente abandonada por la doctrina:
ahara se admite de un modo racional que el motor de las acciones humanas
no solo es el econ6mico, pues cualquier ventaja puede ser objeto de una obligaci6n aunque no implique un incremento patrimonial; cualquier interes que
satisfaga un prop6sito espiritual o afectivo -moral, como suele denominarse- es suficieutey plausible contenido de La obligaci6n juridica, pues "no solo
de pan vive el hombre; y para infutidad de personas sensibles posee mayor
jerarquia el interes espiritual que el econ6mico. Asf, no seve por que motivo
no fuere deseable y posible asegurar su consecuci6n a traves de la estructura
de la obligaci6n, provista de coercibilidad.
El reconocimiento de obligaciones que entraiian un imeres moral, no
pecuniario, proveera a esas personas del rigor inherente a la coacci6n para
asegurar su ejecud6n forzada y el pago de la reparaci6n de los daiios y perjuicios emergentes de su desacato. Como toda obligaci6n incumplida, debera
resarcirse a1 acreedor y valorar el interes moral burlado para pagar la responsabilidad civil del deudor.
Tambien la obligaci6n de contenido no pecuniario se convierte en responsabilidad civil (una nueva obligaci6n de indemnizar) yes factible que se traduzca,
a solicitud del acreedor Jrustrado - victima del incumplimiento- en la reparaci6n del dafio sufrido. Esta nueva obligaci6n, sustituta de la original que
fue incurnplida, tiene necesariarnente un valor en dinero (el importe fijado de
la indemnizaci6n), de donde resulta que todo objeto de Ia obligaci6n, espiritual
o moral, debe ser valorado en dinero, asf fuere de manera arbitraria, para satisfacer el interes del acreedor mediante la reparaci6n del dafio. Las obligaciones
que tu\rieren por objeto, por ejemplo, la consagraci6n de una misa de difuntos,
Ia abstencion de hacer ruido en un vecindario o Ia participaci6n en una procesi6n religiosa, al ser incumplidas podrian dar origen a responsabilidad civil y a
la necesidad de estimar en dinero tal interes para indemni.zar a1 acreedor.
Seg(in testimonio de Hernandez Gil, Vittorio Sdalojasostiene en este punto lo mismo que Roberto Ruggiero, Francesco Messineo, Jose Castan Tobeiias
y Diego Espm Canovas: que debe distinguirse entre el interes del acreedor y Ia

>

14

Capitulo L lntroduccion a las obligaciones

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

..

~-~"-~~-"~~--,~---

. . . . . . . . . . . - .
~

ACTIVIDAD 5

Lea, transcriba e interprete el art.l43 del C6digo Civil, particularmente el tercer


parrafo. De acuerdo con el\o, decida:
a) j,Un prometi.do esta comprometido a casarse?

d) i,A cuanro asciende la indemnizaci6n por ei dano moral a Ia reputaci6n del

otro prometido?
e) 1,C6mo se valoraese interes?

1.11.

Relaci6n juridica en los derechos reales


Otra especie de relaci6n juridica es la establecida entre la persona y la cosa
en los derechos reales. Como Henri Mazeaud, Eugene Gaudemet y Salvatore
Pugliatti, creemos que es posible Ia relacion de derecho entre persona y cosa, ya
que negarla por simples elucubraciones tecnicas es contradecir la realidad, que
a cada paso nos demuestra Ia exi.stencia de normas de derecho que reconocen o constituyen un vinculo o sujeci6n de cielta cosa respecto a determinada
persona, como ocurre de manera ostensible en Ia posesion de un bien, el descubrimiemo de un tesoro, el acrecentamiento de la propiedad por Ia accesi6n,
Ylos derechos reales, que invariablernente consisten en el sometimiento del
bien ala persona titular, cuya esencia es una relaci6n entre sujeto y cosa, registrada y regulada por la norma de derecho, esto es, una relaci6n juridica.

b) ;,Puede ser forzado a casarse?


c) ;,Esta obligado a pagar indemnizaci6n porno casarse?

15

de relaci6n humana, pues el hombre es un ser de re1act6n -el zoon politikon


aristotelico-- cuyas actividades irnplican un contacto pennaneme con otras
personas y con las casas, que desenvuelve suvida en sociedad y sevincula con
to do aquello que lo rode a.
Algunas de esas reladones son indiferentes para .las reglas juridicas: oaas,
por el contrario, son establecidas y reguladas -o simplemente regidas- par
las normas de derecho; son relaciones que e] derecho toma en cuenta para
asigna.rles consecuencias juridicas: son relaciones juridicas.
En Ia obligad6n, el ac.:reedor y el deudor estan conectados por la norma
de derecho: los ata una relaci6n juridica que impone a este Ultimo conceder a
aquella prestaci6n o abstencion detenninada que es su objeto.
Es obvio que no consiste en una atadura material, sino ideal; sin embargo,
en una epoca el vinculo juriclico lleg6 a manifestarse meciante la sujeci6n fisica: en los origenes del derecho romano y en el derecho gerrnano arcaico, el
ligamenta que ataba el deudor con su acreedor no era solo irnaginario o conceptual, sino material: el acreedor podia atar fisicamente a su deudor y aun
disponer de su vida, como ocurria en el nexum; !a fuerza tan energica de Ia
relaci6n juridica sacrificaba la dignidad humana.
Sin incurrir en tales excesos, la relaci6n jurfdica caracteristica de las obligaciones, 1a relacion acreedor-deudor, tiene efectos de derecho muy tipicos
que irnponen Ia sujeci6n de este a Ia potestad de su acreedor, como son los embargos, rernates y desalojos en que se manifiesta Ia coacci6n y se concreta Ia
ejecuci6n forzada.

prestaci6n en si. El interes del acreedor puede no ser de canicter patrimonial,


sino humanitario, moral, artistico, cientffico, etc., y formar parte de una relaci6n
de obligaci6n. En cambio, Ia prestaci6n en si necesariamente sera susceptible de
una valoraci6n pecuniari.a, ya que de lo contrario no seria posible 1a ejecuci6n
forzosa a expensas del patrimonio del deudor.
A tales ideas habria que oponer el reparo de que tanto el interes como la
prestaci6n ens( pueden ser espirituales, pero ante la irnposibilidad de obtener
de manera coactiva la ej ecuci6n en naturaleza de ellas, Ia reparaci6n del dafio
se prestan't por equivalente y el universal sucedaneo es el dinero. La responsabilidad civil (que en realidad es una nueva obligaci6n) tiene forzosamente un
contenido economica (veanse secciones 12.4, 12.13 y capitulo 13).
La valoraci6n econ6mica de tal responsabilidad civil suele reservarse a
la discreci6n y arbitrio del juez, como sucede con la reparaci6n de los dafios
causados por ]a comisi6n de un dafi.o moral o por el incumplimiento de los esponsales; la promesa de matrimonio vertida por escrito y aceptada genera un
interes legalmente protegido que carece de valor patrimonial; su estimacion en
dinero se fija conforme al juicio del tribunal y con base en factores referentes
subjetivos, como los sujetos involucrados, y objetivos, como las circunstancias
en que se comete el herho causal. La estimaci6n del in teres quebrantado par
el desacato tiende a indemnizarlo para hacer justicia al acreedor.
r~-=~~

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...,..............

P"'l'.n:.w.:~.~,:,_...,.,.:r.~~~o::.o~,,

Tercer elemento: Ia relacion juridica

E1 tercer elemento conceptual de Ia obligaci6n es Ia relaci6n juridica, esto es,


el vinculo juridico que ata al deudor con su acreedor. Se trata de una forma

<

16

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Tales situaciones demuestran, con la elocuenda y el poder de conviccion


de los hechos, esa relaci6n constituida por la nonna entre el hombre y Ia cosa,
que aquel tiene para su satisfacci6n.
Ahara bien, toda relaci6n juridica -cualquiera que sea- produce consecuencias de derecho que se actualizan en el ambito sodal de los protagonistas,
y por ello, aun las relaciones persona-cosa enunciadas repercuten o se reflejan hacia todas las demas personas y son oponibles a ellas, Unico sentido en
que puede predicarse La existencia de un supuesto ~sujeto pasivo universal~
Ysi aceptamos con Marcel Planiol que en los derechos reales el sujeto pasfvo
(obligado) esta constituido por todas las demas personas distintas del titular
que tienen a su cargo el deber de respetar el derecho de aqw!l, estamos reconociendo la existencia de la oponibilidad a terceros de todo derecho.
Obviamente, tal oponibilidad no s6lo exi.ste como tal en los derechos reales, sino en relaci6n con cualquier derecho: en la medida en que todo derecho
subjetivo es merecedor de respeto; y al reconocer el efecto trascendente de
aquellos, tendremos que admitir igualmente, por identico principio, que los
terceros - elllamado sujeto pasivo universal-- deberan respetar el ejercido de
cualquier derecho ajeno, que de igual forma les es oponible.
As( como no debo perturbar la propiedad de Juan, tampoco debo obstacullzar el ejercicio del derecho de comodatario o arrendatario de Pedro.
Si e1 derecho real es oponible erga omnes para que todo e) mundo exija su
respeto, tambien lo es en ese sentido el derecho personal o cualquier facultad ju:r:fdica, por c:.plicaci6n de un principia universal de derecho: neminem
laedere. A na:die debemos inferir danos. A nadie es legitimo dafl.ar ignorando
su derecho. Y no otra cosa es el atropello culpable a los derechos ajenos.
1.12. Caracterizacion de Ia relaclon jurid.ica

;,Quediferencia a Ja relaci6n juridica de otras relaciones humanas?, ;,1.:uaJ es su


signa distintivo?. ~que dato caracteristico Ia destaca de otros vinculos?
La doctrina francesa sostiene que la cualidad privativa de la relaci6n juridica es su coercibilidad, esto es, el efecto que ejerce sobre el deud.or en las
obligaciones o sabre el aprovecharniento de Ia cosa en los derechos reales,
efecto que se manifiesta con vigor en Ia posibilidad de ejecutarJo en forma
compulsiva cuando nose ha conseguido su observancia de manera voluntaria:
s.i el derecho del titular del credito o del dominio no es respetado volunta-

Cap(tulo l. Introducci6n a las obligaciones

<

17

>

riarnente, su acatamiento puede alcanzarse por la fuerza. Si el deudor no se


aviene a cumpllr de buen grado, sera constreiiido a hacerlo por su acreedor
mediante e1 ejercicio de su derecho de acci6n ante los tribunates establecidos;
y de igual modo se mani.fiesta Ia fuerza de Ia relaci6n juridica para el propietario o el titular de cualquier otro derecho real, permitiendole actuar ante
la justicia establecida a fin de proteger el aprovechamiento de sus cosas de la
perturbacion ajena.
Nada extrafio es que Ia fuerza del derecho este al servicio y resguardo del
vinculo juridico. Ninguna otra relacion humana, ni Ia creada por las reglas
del trato o 1a convivencia social, ni Ia proveniente de las normas morales o religiosas, puede imponer el cumplirniento de sus mandatos compulsi:varnente.
Solo la relaci6n juridica entrafia, en opinion de Ia doetrina francesa, "Ia posibilidad de ejercer una acci6n para obtener Ia prestaci6n debida o su equivalente':
Las obligaciones naturales -por ejemplo, la deuda prescrita-- estan desp.rovistas de coercibilidad porque su titular no tiene derecho a exigir su pago
coactivamente; sin embargo, a pesar de esta limitacion, conservan, como obligaciones imperfectas, su naturaleza juridica, al conceder al acreedor la facultad
de retener lo que su deudor le hubiere pagado en fonna vohmtaria (soluti retentio), que en opini6n de Ruggiero es un vestigia de coacdon(vease capitulo 28).
Ese efecto juridico, la facultad de retener el pago voluntario, es reconocido en
el art. 1894 del C6digo Civil, que establece: uE1 que ha pagado para cumplir una
deuda prescrita o para cumplir un deber moral no tiene derecho de repetir."
En oposici6n a lo expuesto, notables autores alemanes afirman que la
coacd6n es un dato ajeno a la reladou juridica obligacional. Esta no es un
efecto de Ia obligaci6n en si, que solo manda su cumplimiento, y la coacci6n
sobreviene por efecto de la resistencia del deudor a pagar, como consecuencia
no de la obligaci6n, sino del incumplimiento de la obligaci6n.
Partiendo de ideas sostenidas originalmente por Alloys Rittervon Brinz (1874)
y despues por Karl von Amira y Otto von Gierke, la doctrina alemana ha penetrado la naturaleza de la obligaci6n y sostiene que la coacci6n no es un elemento de
ella, sino efecto de la responsabilidad gestada por el desacatn de Ia obligaci6n.
Los auto res distinguen la obligacion en si misma, el debito (al que denoruinan schuld), de la responsabilidad causada por el incumplimiento de aquella
(haftung), responsabilidad que da paso a la coacci6n.
En el debito, la relaci6n juridica se agota en el poder exigir del acreedor
y el deber de prestar del deudor (Enneccerus); es una relaci6n que faculta al

<

18

)>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo l. Introduction a las obligaciones

sujeto activo a exigir y alcanzar tma prestacion a cargo de otro sujeto (deudor),
a quien se imputa el deber de concederla. En caso de que este se resistiera a
cumplir, pod.ra ser estrecbado a hacerlo por su acreedor valiendose de la fuerza publica y ejerciendo la compulsi6n judicial para forzarlo a su acatamiento;
de aqui se concluye que la coercion es resultado del incumplimiento y no de Ia
obligaci6n propiamente d.icha.
Ahara bien, sino es Ia coacci6n, iCUal es Ia cualidad d..istintiva de la relaci6n
jur(d.ica? Para esta teoria, Ia que caracteriza a Ia obligadon es que consiste en
una relaci6n creada par la nonna de derecha: "Decir que alguien esta obligado, es decir que el derecho le manda alguna cosa" (Kohler).
LB.

19

En suma, Ia obligacion comprende Ia posibilidad de coaccionar para asegurar su cumplimiento; su naturaleza contiene una posible afectaci6n del
patrimonio del deudor (quien responde de sus deudas con todos sus bienes).

Pero se debe destacar que noes la agresion en si, sino el poder de llevarla a cabo
eventualmente, lo que caracteriza ala relaci6n juridica, pues Ia responsabilidad
es ya la consecuencia del hecho ilicito del incumpl.i.ntiento de la obligaci6n, y
una nueva obligaci6n.
Por el mismo tenor sostiene Hernandez Gil:
Ahora bien, este poder de agresion y Ia afect.aci6n al mismo de los bienes del deudor,
si bien se presenta como una consecuencia [mediata) de Ia oblig-aci6n, no forma parte
de Ia obligaci6n misma, no ocupa un Iugar en Ia estructura de esta. Surge del incum
plimiento de Ia obligacion, y el incumplimiento, o los daiios producidos con ocasi6n
de el, se configuran como un acto ilicito productor de Ia obligaci6n de indemnizar.
Pero esta obligaci6n de indemnizar es otra obligacion y no una fase de la precedente

ConcHiadon de ambas teorias

Ambas doctrinas destacan con acierto, cada una por su lado, caracteristicas
reales de la. relaci6n juridica. Es notoriamente cierta Ia invocacion de los tra.
tad.istas franceses a Ia coaccion, porque lo particular en Ia relacion jur!d..ica es
que el cumpl1miento a su mandato es coercible, esta asegurado de un modo
potencial por la coacci6n. Ella no equivale a decir que La relaci6n sea la coacci6n, sino la posibilidad eventual de constrenir aL obligado al cumplimiento
por Ia fuerza.
El reparo de Ia doctrina alemana es ati.nado porque la coacci6n no aparecera mientras no sobrevenga el incumplimiento de la obli.gaci6n, a consecuencia
de La responsabilidad emergente del desacato. Es igualmente verdad que
Ia relaci6n juridica tiene su origen en la norma de derecho, y sustentable la
aseveraci6n de que Ia obligaci6n, o debito constituido por el vinculo .iuridico
(schuld), se consuma enla facultad de exigir y el deber de cumplir; pero sin
omitir que se trata de una facultad tefiida porIa posibilidad de ejercer coaction si no se respeta el deber, un derecho provisto de ese remedio eventual
ante cualquier posible incumplitniento.
Por tanto, Ia relacion juridica de la obligacion es un v!nculo reconocido y disciplinado par el derecho objetivo, que faculta al acreedor a exigir una conducta
del deudor y asegma su cumplirniento con Ia posibilidad de obtener compulsivamente su acata.J.niento.
La coacci6n en potencia si es Wla tonica de la relaci6n juridica. La coacci6n
en acto es ya consecuencia del incumplimiento de la obligaci6n, del hecho ilfcito caracterizado por el (vease secci6n 14.3).

incumplida.
1.14. La responsabilidad como una nueva obligacion

i!
j

I
I

!
!

La disociacion de los conceptos deuda y responsabilidad postulada por la doctrina alemana es congruente con Ia tesis (acogida en esta obra) que define y
caracteriza al incumplimiento de la obligaci6n como un hecho ilicito, que es
fuente de una nueva obligaci6n, la responsabilidad civil, la cual consiste en
la necesidad de indemnizar los dafios y perjuicios causados par tal incumpli~
miento (vease secci6n 12.2).
Con un ejemp.lo sencillo sen!. cabalmente comprendida la d.isquisici6n anterior. Reflexione y d..iga si no es asi:

I
!

l
!

Obligacion. La cantante Leonora Ruiseii.or se obliga ante usted a dar un recltal


en beneficia de la Asociacion Protec.:tora de Animales. Se establece asi una relaci6n juridica entre la diva y usted, que la obliga a prestar un hecho y a usted
le confiere el poder de exigirlo. Hasta aqui se agota el concepto de obligacion
y su objeto es el hecho de cantar (obligacion que, conforme a to dicho precedentemente, est.a matizada por el poder eventual del acreedor de alcanzar su
cumplimiento coactivo).

.>

<

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

lncumplimiento, hecho flicito, responsabilidad civiL Pero resulta que la


artista se niega a cumplir, quebranta su palabra y viola su obligaci6n. Incurre
entonces en W1a omisi6n ilicita, comete llll hecho ilicito (conducta antijurfdica culpable y danosa) que la obliga y Ia responsabiliza a pagar a usted los
dafios y perjuicio.~ q11e le irrogo ~u desacato. Aqui nace Ia responsabilidad civil, una nueva obligaci6n, cuyo objeto no es ya el hecho de cantar, sino pagar
una indemnizaci6n.
Responsabilidad civil y coacci6n. El incwnplirniento de la cantante (hecho
ilicito y responsabilidad civil) la constituye en sujeto pasible de una ejecuci6n
por La fuerza (coacci6n, compulsion judicial); sino paga los dafios y perjuicios
sera forzada a hacerlo con todo su patrimonio basta por el manto de su deuda.
Sin embargo, en ocasiones, la compulsion fuerza al cumplimiento efectivo de
la obligaci6n en naturaleza (vease secci6n 13.4).
Contenido diverso de obligacion original y responsabilldad civil. Yasi te-

nemos que, enla obligaci6n originaL la deudora debe su objeto (cantar)ypaga


con el; yen Ia responsabilidad civil, la deudora debe una indemnization que
paga con todo su patrimonio.
______

,__..liJOIII\o!WI,....,_,....,:.C!'r!'l.-ol'l':~'"'..ol!"'"':.~:

AUTOEVALUACI6N

1. Defina Ia cbligaci6n o derecho personal.


2. Explique cwHes son los elementos concepruales de Ia obligaci6n.
3. Distinga entre las obligaciones mancomunadas y las solidarias.
4. Explique Ia posibilidad de existencia de obligaciones con sujeto indetermi-

nado.
5. Proporcione un ejemplo de obligaci6n con sujeto indetemlinado.

6. iEsta en crisis el concepto cl<isico de obligaci6n?, wor que?


7. Defina al objeto de Ia obligaci6n.
B. Seftale que es Ia relaci6n juridica y cuales son sus caractetisticas distintivas.
9. Diferencie las teorias francesa y aiemana sobre la relaci6n juridica.

Capitulo 2
Comparacion de obligaciones
personales con obligaciones reales

2.1. Las obligaciones reales

La doctrina jurldica enuncia y postu!a Ia existencia de una especie de obligaciones cuyas caracteristicas las distinguen y .pemliten su clasificaci6n
independiente en el sistema: las obligaciones reales, ya reconocidas y estudiadas en el derecho romano con el uombre de obligaciones proptEr rem; esta
denorninaci6n alude especfficamente ala nat:uraleza esencial de ellas, consistente en el hecho de estar conectadas o relacionadas con la tenencia de una
cosa (reales, del vocablo Iatino res: cosa).
En ellas, el sujeto pasivo, el obligado, es forzosamente aquel que posee o
ejerce derechos sobre una cosa; al tener ese bien, 'tiene ademas una obligaci6n
o gravamen que obra como carga sabre el, acompafla a la cosa adonde vaya
mientras no sea liberada, y se extingue si ella desaparece. Quien tenga la cosa
tiene la obligaci6n.
Si usted entrega Wl reloj de su propiedad a Wl arolgo necesitado para que lo
empefie (pignore) y obtenga as:i un prestamo que alivie su situaci6n, usted no
asume ninguna obligacion cornt1n, pero su prenda queda gravada, "empeiiada';
ysi quiere rescatarla de manos del acreedor pignoraticio (quien presto el dinero
conla garantia prendaria del reloj) debeni pagar el importe de la deuda. Este deher que gravita sobre usted por ser el dueiio de la cosa es una obligaci6n reaJ; si
decide abandonar el bien se libera de la carga, que no reposa sobre ningtill otro
de los bienes de su patrimonio ni podra hacerse efectiva sobre ellos; si vende o
dona el reloj (si transmite su derecho de propi.e dad sabre el rnismo), el adquirente de Ia cosa recibira con ella Ia obligaci6n real que la grava.
En este ejemplo se advierte que usted adquiri6 una obligaci6n real, en tanto que
su amigo, quien solicit6 un prestamo (con garantia prendaria, al pignorar el reloj de
usted) y obru.vo en mutuo una suma de dinero, asumi6 Wla obligation comtin.

<

22

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

CUADRO 2.1. 0IFERENCIA ENTRE LAS OBLIGACIONES 0 DBRECHOS

PER.SONAlES Y LAS OBLIGACIONES REALES

-~

t. El deudor se determina por su identidad

Capitulo 2. Comparaci6n de obligaciones personales... (

23

deudor debe responder de sus deudas con la totalidad de su patrimonio


{art. 2964. cc).
c) Puede ser transmitida s61o mediante un contrato llamado cesion o asuncion de deudas (vease capitulo 20).

personal.
2. El deudor transrnite su deuda por cesi6n de
deudas.

t
q~~~~nreru

EJEMPLO

El deudor respoude con todo


su paTrimonio.
----~- --"'"'""'----

1. EJ. obligado se detennina poyque posee una cosa.


La obligaci6n se cransfiere con Ia cosa a sus

z.

obii;d~ quien
tiene Ia cosa
gravada

-L--c;
~bjeto
_

cwnplimiento
del gravamen
...... .

--

sucesivos poseedores.
3. El obligado responde con Ia cosa gravada; Ia deuda
se t>Xtingue con ella.
........ ...... .

'"----~------

--..@~ d~~erecho

Usted adeuda 100 mil pesos a un almacen de cometcio por diversas mercanclas
que adquiri6 a credito. El deudor es usted en to personal y se determina por su
identidad, pues se le reconoce por su nombre y apellido. Usted, obligado. no
puede desembarazarse de Ia deuda, a menos que WI tercero acepte reemplazar
lo y el acreedor consienta en Ia susti.tuci6n de deudor. Para que pudiera transrnitrr su deuda a otro (desligarse de ella) serfa necesano efectuar una "cesion de
deucta: un contrato que concertarian uste<L su acreedor y la tercera persona
que asUlllirfa el cornpromiso en su lugar. Si USted no pa~ su acteedor (la per
sona moral vendedora) podra coaccionarlo al pago y ernbargarle cuaJquier bien
que figure en su patrimonio al efectuarse el secuestro (saiifO los que fueren in
embargables por <lisposici6n legal).

2.3. Caracteristicas de las obligaciones reales

iEn que se diferencian las obligaciones comunes de las obligaciones


reales? (Cuadra 2.1.)
2.2. Caracteristicas de Ia obligaci6n comun o derecho personal
La obligacion comUn., o derecho personal, tiene Los datos distintivos siguientes:

a) Compromete al de\ldor en lo personal. El deudor se determina por su

identidad personal; el obligado a Ia prestaci6n puede ser Jose Rodriguez


o Francisco Sanchez, en cuanto a que ~on ellos y nad.ie mas que ellos
quienes soportan el debito.
b) Compromete todo el patrimonio del deudor. Si este no paga, el acreedor
podra hacer efectiva la obligaci6n, trabar ejecud6n y embargar cualquier bien afectable que figure en el ac.:tivo panimonial del deudor en
el momenta del secuestro, porque es un principia el hecho de que el

Contrariamente a las obligaciones comunes o personales, las obligaciones


reales:
a) No ligan al deudor en cuanto a su persona o identidad personal, pues lo

que lo determina es el hecho de ser propietario o poseedor de una cosa.


El poder que ejerce sobre ella lo seftala y exhibe como deudor. Son necesidades juridicas que gravitan sobre el individuo que posee una cosa,
porque son cargas que pesan sobre ella.
b) El obligado responde de su deuda solo con la cosa, no con todo su patrimonio y, si renuncia a ella, se desembaraza de su deuda.
c) Puede transmitir La deuda al transferir la cosa.La deuda sigue ala cosa; por
tanto, para dejar de ser detJdor basta con enajenar la cosa o abandonarla.

<

24

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 2. Comparaci6n de obligaciones personates...

<

25

2.5. Existencia de las obligaciones reales

EJEMPLO
Usted acepta garantizar c:on hipoteca sobre una casa suya una deuda de 10 mil
pesos que su hermano contrajo con alguna institucion de credito. Usted asurnP.
obligadoues, pues necesita pagar una prestacion en favor de otro ( tiene necesi

dad de pagar a! banco los 10 mil pesos que este presto a su hennano), pero debe
pagar esa prestaci6n porque usted es el dueilo de Ia cosa sabre la cual gravita la
deuda: estA obligado por \a cosa {usted esta obligado mienttas sea el dueiio de
ta c:osahipotecada).

En el ejemplo, us ted esta obligado como dueito del bien gravado; mientras
sea propietario de la casa hipotecada continuara con la necesidad de pagar
la deuda garantizada con ella, mas al vender la cosa transferira con e.lla su
obligaci6n real. Si enajena Ia casa hipotecada, el obligado sera el nuevo propietario. Aderruis, usted no responde con todos sus bienes, sino solo con el
bien gravado. La deuda es de su hermano, quien s! responde con todos sus
bienes embargables.

,..--------~~fl$o":l;::.,..~r-:\lll:

<ltoC.":-~.""!--- -.. :

AC'riVIDAD 6

En e1 ejemplo dado hay dos vfuculos juridicos, dos obligadones diversas, iPUede hallarlas? Relea el casey responda.

2 .4. Concepto de obligacion real

La obligacion real P.s Ia necesidad del deudor de ejecutar un aeto positivo,


exclusivamente en Ia razon yen la medida de una cosa que posee; dichas obligaciones se transmiten ipso jure a los tenedores sucesivos de Ia cosa sin que
en ninguu caso se transformen, sea en derechos reales, sea en obligaciones
personales (Bonnecase).
Es una obligaci6n cuya naturaleza es Ia de una carga o gravamen sobre
la cosa, sigue la suerte de ella y, por tanto, el deudor queda Ubertado con su
abandono. Por ello se le ha denominado obligaci6n real o propter rem.

En nuestro rnedio, Ernesto Gutierrez y Gonzalez niega que exista la categorfa


de las obligaciones reales, por lo que examina los casos representativos de dichas obligaciones reconocidos por la doctrina mexicarta:
t.

La obligaci6n de los copropietarios de reparar el muro medianero {art.


960, CC).

La obligaci6n del usufructuario de afianzar sn manejo y hacer el inventario de los bienes, tasando los muebles y hacienda constar el estado de los
inmuebles (art. 1006, cc).
a. La obligacion del propietario de finca nistica, consistente en ianecesidad
de cultivarla o darla en aparceria o arrendamiento {art. 2453, cc}.
4- La obligacion del deudor hipotecario, quien debe abstenerse de dar en
alquiler el inmueble gravado por un plazo mayor a! de Ia hipoteca (art.
2914, cc}.

2.

Yconcluye que todos eUos son, sin excepci6n, o limitaciones at derecho de


propiedad o simples obligaciones comunes.
Contra to que sostiene Gutierrez y Gonzcilez, las obligaciones reales tienen
existencia evidente; los casos citados no son los unicos. El ejemplo de la hipoteca para asegurar una deuda ajena (impropiamente llamado jianza real)
no encuadra en ning1.ma de las dos categorias: no es una limitaci6n al derecho de propiedad, porque estas prov;enen solo dellegislador y Ia hipoteca fue
constituida por la voluntad particular del obligado; ni representa tampoco una
obligaci6n personal o comtin, porque el obligado lo es en raz6n de que es dueflo de una cosa que fue gravada, porque la obligaci6n (la carg-d) se transmitira
a los sucesivos propietarios de la cosa afectada, y, en suma, porque es posible
eludir la obligaci6n abandonando dicha cosa en poder del acreedor. Estas son
las caracteristicas de una obligaci6n real.
La posibilidad legal de constituir hipoteca para asegurar una deuda ajena
se contempla en el art. 2904, que establece: "La hipoteca puede ser constituida tanto por el deudor como por otto a su favor: Este "otron podria no aceptar
ser "deudor'; es decir, no comprometer todo su patrimonio como codeudor,
sino consenti.r Unicamente como "obligado rear: esto es, obligado por la cosa
que ha sido gravada.

26

>

Parte I. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 2. Comparaci6n de obligaciones personales... (

Tambien se puede garantizar con prenda una deuda ajena, sltuacion que

es el presupuesto de los arts. 2867 a 2869 del cc, que disponen:


Articulo 2867. Se puede constituir prenda para g'dlQI1tizar una deuda, aun sin con-

27

>

a los poseedores de las cosas, con frecuencia les irnpone obligaciones reales
aunque incidentalmente ellegislador no lo haya advertido, como ocurre con
algunas disposiciones fiscales en las cuales, de manera impropia, califica como
"responsabilldad objetivanlo que noes sino una obligaci6n real.

sentimiento del deudor.

Es obvio que, en tal caso, quien constituye la prenda sin la confonnidad del
deudor es un tercero, pues no podrfa otorgarse con un bien propio del deudor
sin su consentimiento.
Articulo 2868. ~adie puede dar en prenda las cosa.s ajenas sin estar autorizado por
Sll duefio.

Articulo 2369. Si se prueba debidamente que el dueno presto su cosa a otro con el
objeto de que este Ia empenara, valdni Ia prenda como si Ia hubiera constituido
el rnismo dueiio.

Sobre todo en este Ultimo supuesto, si el duefi.o de Ia cosa ai siquiera


concurrio al acto de la pignoraci6n, no pudo quedar obligado con to do su patrimonio porIa deuda garantizada mediante la prenda, sino que s6lo sopotto
dicha deuda con el bien que prest6 para ser gravado; entonces, es inconcuso
que asumi6 solo u.na obligaci6n real, una necesida.d de conceder la prestaci6n
por el hecho de ser propietario de la cosa pignorada, que se transmitiria con
ella a los sucesivos propietarios y que se agotarla hasta el valor de la misma,
cuyo abandono o destrucci6n to desembarazarian de la deuda.
Identica situaci6n de obligaci6n real sobreviene al adquirente de una cosa
empeiiada (o, de otra manera, gravada por hipoteca), quien no es deudor en
forma alguna sino solo un obligado por la cosa, un "obligado reat Aunque
no haya asumido la deuda personalmente, debe pagarla o prescindir del bien
pignorado, supuesto que contiene el art. 2879, que establece: "Si el deudor
enajenare la cosa empef1ada o concediere su uso o posesion, el adquirente no
podra exigir su entrega sino pagando e! importe de Ia obligacion garantizada
con los intereses y gastos en sus respectivos casos.
Resulta inconveniente hacer una disquisici6n mayor al respecto en un libra de texto elemental, pero es obvio que Ia llamada.fianza real noes Ia unica
obligaci6n real en la Jegislacionmexicana, pues en .los casos en que Ia leygrava

AUTOEVALUACION

L Defina las obligaciones reales.


2. Estahlezca las diferencias entre las obligaciones propiamente dichas y las
obligaciones reales.
3. Indique como se detennina al deudor eu las obligaciones propias 0 derechos personales.
4. i,C6mo se determina al sujeto pasible de 1ma ob\igaci6n real?
5. iCon que responde de su deuda el obligado en la obligaci6n propia?
6. Diga con que responde el sujeto que liene una obliga.ci6n real.
7. Descdba c6mo se transmiten las oblig-dciones propias o derechos personates.
8. Explique Ia transmisi6n de las obligaciones reales.
9. Enuncie Ia tesis de Gutierrezy Gonzalez sobre las obligaciones reales.
10. Exponga su pun.to de vista sobre Ia existencia de las obllgaciones reales.
11. Restuna los casos de obligaciones reales contenidos en Ia legislaci6n
mexicana.

-~

Capitulo 3. El contrato y sus clasificaciones. Primera...

<

29

>

3.2. El contrato

Capitulo3
El contrato y sus clasificaciones.
Primera fuente de obligaciones

3.1. Las fuentes de las obligaciones

En el primer curso de derecho civil se estudi6 la teoria de los hechos jurfdicos.


Toda obligaci6n nace de un hecho, natural o del hombre, al que la ley atribuye
el efecto de generar obligaciones y derechos. La leyy ese hecho -que recibe el
nombre de hecho jur(dico- son la fuente de todas las obligaciones.
En el seno de esa fuente general se puede hacer una distinci6n, que el
Codigo Civil en vigor ha consagrado al caracterizar algunas especies notables de hechos juridicos y regularlas por separado. Estas son las llamadas
fuentes particulares de las obligaciones, que estudiaremos en los capftulos
siguientes:

El contrato es una especie de convenio. uconvenio es el acuerdo de dos o mas


personas para crear, transferir, modificar o extinguir obligaciones" (art. 1792,
CC). Ahara bien, "los convenios que producen o transfteren las obligacionesy
derechos toman el nombre de contratos" (art.l793, cc). Por exclusion, los que
rnodifican o extinguen derechos y obligaciones se llaman convenios en sentido
estricto. como se aprecia en el cuadro 3.1.
El contrato, como todo convenio, es un acto juridico, una manifestaci6n
exterior de voluntad tendente a la producci6n de efectos de derecho sancionados por la ley. Al consistir en una doble manifestaci6n de volWltad -la de
ambos contratantes que se ponen de acuerdo-, es un acto juridico bilateral o
plurilateral: su integraci6n y existencia dependen forzosamente de la concertaci6n de dos o mas voluntades juridicas, lo que en derecho se conoce como
consentimiento (vease capitulo 4).
Cuando el acto juridico se constituye solo con una manifestaci6n volitiva,
como ocurre en el testamento, en la pro mesa de recompensa o en la suscripcion de un titulo civil al portador, es conocido como acto juridico unilateral
{veanse secciones 3.6, 8.1, 8.2, 9.1, 9.2, 9.3 y 9.11).
CUADRO 3.1. CONVENIO 'f CONTRATO

1.
2.

Elcontrato(arts. 1792-1859, CC).


La declaraci6n unilateral de voluntad (arts. 1860-1881, cc).
El enriquecim.iento ilegitimo (arts. 1882-1895, cc).
La gesti6n de negocios (arts. 1896-1909, cc).

..------ - - -............ .
Convenio (stricro sei!Su) modifica o extingue
derechos y obligaciones

s. Loshechos ilicitos{arts.l910-1932y2104-2ll8, cc).


6.

El riesgo creado (art. 1913, CC).


3.3. Ciasifkadon de los contratos: civiles, mercantiles,

Algunas de las fuentes citadas son actos juridicos (el contrato y Ia dedaraci6n unilateral de voluntad); las otras constituyen hechos juridicos en el
sentido de la doctrina frances a {la gesti6n de negocios, el enriquecimiento sin
causa, Los hechos ilicitos y el riesgo ereado). Tal enumeraci6n no es exhaustiva,
pues existen otras fu.entes de obligaciones ademas de las mencionadas, como
el testamento, Ia sentenda, etcetera.

laborales y administrativos
Esta clasificaci6n atiende a las partes que intervienen en la celebraci6n del
contrato y aL fino proposito fundamental de su realizaci6n.

>Civiles
Los contratos civiles se conciertan entre particulares, o aun entre un particular
y el Estado cuando este interviene en un plano de igualdad, como si fuera un

<

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

suje~o privado; por ejemplo, cuando el Estado toma en arrendamjento la fine a

de ~n particular para instalar alii una escuela o una guarder(a; los intereses en
juego son privados, pues el bien comun no esta comprometido en el contrato,
que sera regido por el C6digo Civil.

>Mercantiles
Los intereses que indueen ala celebraci6n de los contratos mercantiles tambien
son de naturaleza privada y su prop6sito y contenido se caracterizan como un
acto de co mercia, cuya expresi6n se ha reducido en el texto de los arts. 4, 75 y
76 del Codigo de Comercio.
iCuru es el criteria utilizado para rustinguir el acto de comercio? iCu{mdo
el acto es de comercio y cmmdo es civil? El anaJ.isis de los preceptos legales
citados, en especial de las fracciones del art. 75, ha perrnitido a Ia doct:rina
nacional su agrupaci6n en tres 6~:denes, que no son sino otros tantos criterios
de identificaci6n del acto de comercio:

a) Por los sujetos que intervienen, sera acto de comercio el efectuado por
comerciantes o banqueros, a excepci6n de las actividades cuya naturaleza sea esrrictamente civil. As(, se exceptt.la de los aetas de comercio
"Ia compra de articulos o mercaderias que para su uso o consumo o los
de su familia, hacen los comerciantes, ni las reventas hechas por obreros, cuando ellas fueren consecuencia natural de la pr<ktica de su oficio~
como indica el art. 76 del C6digo de Comercio.
b) Par el objeto, si el deudor se obliga a algtma ''cosa" mercantil, como los
buques o los titulos de credito, o si Ia operaci6n se documenta en esa
clase de tltulos.
c) Por lafinalidad, el at.'to de comercio consiste en una interposici6n en e1
cambia de mercandas o servicios. El sujeto cuya empresa es mediadora
en el trafico de bienes y servicios o intemLediaria entre el que produce o
crea satisfactores y el que los consume, es el comerei ante tipico.
Jorge Barrera Graf agrega como cuarta categoria de actos de comercio Ia
forma en que se manifiestan. Tales serian "los aetas constitutivos de las socie
dades comerciales, as.l como Ia carta de credito~
No se nos ooJ.lta que es notoriamente asistematica la organizaci6n 16gica
dirigida a asir, en la expresi6n de tales categorias, Ia esencia mtirria del acto de

Capitulo 3. El contrato y sus clasificaciones. Primera... (

31

comercio rente al acto jurlruco civil, pues estas carecen de aspectos comunes
para asociarlas y articular con firmeza la definicion cerrera del acto mercanti.l, aunque presten alguna utilidad para distinguirlo de las relaciones civiles.
En otras palabras: son raquiticos o inex:istentes los aspectos comunes al sujeto
partidpante en la relaci6n y al objcto materia de Ia misma -<:omo lat-cuta de
credito o La constiruci6n de Wla corporaci6n- para vertebrarlos en el sistema.
Por el contrario, tales referentes son los menos relevantes para caracterizar
al acto mercantil, prop6sito que resulta mejor servido si se considera el interes
esencial que distin.guc al derecho mercantil de favorecer las at.'tividades comerciales y de ordenar en forma sistematica las situaciones y actividades, directas
o indirectas ~ntre estas las inst:rumentales, como La expedici6n de titulos de
credito--, que tienden a satisfacer las necesidades colectlvas meruante Ia organizaci6n de La produccion y ellibre y tluido trafico de rnercaderfas y bienes,
actividades que exigen ademas mayor celeridad y flexibilldad regulatoria en su
disciplina. A tal fin evidente tiende Ia articulaci6n dirigida a apresar su esencia
yconcretar su definicion; yen tal supuesto, son la meruaci6n y el criterio finalista los que identifican Ia noci6n sustancial del acto de comercio.
Ahora bien, hay contratos en los que una de las partes realiza un acto de
comercio y la otra W1 at-'to tipicamente civil:

EJEMPLO

La comprdventa de los zapatos que usted adquiri6 en la zapateria La Honna, S. A.


a) Para usted, el acto fue de naturaleza civil.
b) Para Ia empresa vendedora, fue un acto mercantil.
c) Podria decirse que dicho contrato fue .mixto; por cierto, i,que ley rige tal con
trato mixto? Antes de Ia reforma al art. 1050 del COd. Com, en caso de litigio

"' apllcaba d emruto dd demandado: en I ""''' '"'"' rige p<>< Ia 1~


mercantil
0\ "JI

...

'-1;""'"11:'~ -~....,hl,:,;.e_-11~----

ACTMDAD7

Lea, rranscriba e interprete el an. 1050 del CQdigo de Comercio y propord.one un


ejemplo de contrato mixto (civil-mercantil), asf como de sus posibles efectos en
caso de incumplimiento.

<

32

Capitulo 3. El contrato y sus clasificaciones. Primera.. (

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

>Laborales y admfnistrativos

33

>

Entre nosotros, la Ley Federal del Trabajo impuso un mfnimo de condiciones forzosas irrenunciables a Ia regu1aci6n de la relaci6n !aboral, corno
salarios minimos, jomadas maximas de trabajo, pago de horas extraordinarias, vacaclones forzosas, descanso del septimo dia, etcetera.
El contrato !aboral sera, pues, el que rija una relacion de trabajo caracterizada por el servicio constante prestado bajo Ia direcci6n de otro a cambio de
un salario.
El mismo criteria marca la diferencia entre el contrato administrativo y el
civil: en aquel, es la decision hegem6nica del Estado Ia que instituye el contenido del acto y no la autonornia privada; como ilustra Gustavo Radbruclc:
"Cuando el Estado, sin preguntamos nada previamente, nos impone el deber
de alojarniento, se apoya en el derecho publico; cuando aloja a sus funcionarios
en la vivienda que le hemos alquilado a el, se funda en el derecho privado~
EI arden publico priva en siruaciones de crisis econ6mica, calamidad
publica o guerra; el Estado puede imponer e! forzoso alojamiento de sus funcionarios dando o no una contraprestaci6n por el hecho, ya<."t\ia por medio de
actos de gobiemo administrativos.
En cambio, se conduce en el ambito de Ia relaci6n civil si to rna en alquiler
una casa nuestra para aprovecharla.
Los contratos administrativos se diferencian de los civiles porque en elias
el Estado interviene en su funci6n de persona de derer.h.o publico, soberana, en situaci6n de supraordinaci6n respecto del particular, con el proposito
de proveer la satisfacci6n de las necesidades sociales. Su objeto y finalidad
son pecu.liares: tienen por objeto cfectuar una obra publica o prestar un servicio publico, y su finalidad es satisfacer necesidades colectivas, proporcionar
beneficios sociales, etc. Tales son, por ejemplo, los contratos-concesi6n para
realizar obras publicas y prestar servicios publicos, que se rigen por las normas del derecho administrativo que les son aplicables, seglln Ia especie del
acto de que se trate.

A diferencia de los civiles, los contratos laborales y administratiuos correspon


den al derecho publico y, por ende, su diferencia esencial radica en que sus
disposiciones son instituidas por !eyes de arden publico, irrenunciables, que
fijan su contenido. En los contratos civiles este contenido deriva del acuerdo
de las partes, con autonomia para crear nonnas contractuales dentro de ciertos limites legales; esto es, existe la autorregulaci6n de las relaciones privadas
-que dentro del marco legal tienen libertad para establecer las bases de sus
obligaciones- y la heterorregu.laci6.n de las relaciones publicas, regidas por
leyes irnperativas de orden publico.
11i.entras Ia libertad contractual ti.ene un campo de accion extenso en los
contratos de derecho privado, esto es, e! poder -limitado, no obstante- de
regirse a si mistno, el orden publico marca restricciones irnportantes a Ia acci6n individual e impone la necesidad de ser regulado por otro {por el Estado
a traves de Ieyes imperativas) en los vinculos de derecho publico.
Yello se aprecia con claridad en Ia relaci6n !aboral: el contrato de trabajo
se distingue ahara del contrato civil. Mientras correspondi.eron al derecho pri.
vado, las condiciones del trabajo eran establecidas libremente por las partes;
patrono y obreros acordaban sin interferencia del Estado las condiciones de
prestaci6n de los servicios. Su aut6noma voluntad comun concretaba el alcance de las cla:usulas del contrato.
En el siglo >..1x, el derecho obrero se desprendi6 del derecho civil y pas6
a formar parte del derecho publico. La relaci6n jurfdica de trabajo dej6 de
ser regulada por el COdigo Civil y qued6 sometida aJ nuevo ordenamiento. El
contratode trabajo era considerado hasta entonces un atTendamiento de servicios cuyas condiciones establedan las partes interesadas; patrono y obrero
acordaban el monto del salario, Ia duraci6n de la jornada, los posibles dias
de descanso, etc., con la obvia preponderancia de la voluntad del prirnero,
parte fuerte del contrato, que sacando provecho a la ciega aplicaci6n de las
leyes econ6micas -dejadas a1 juego de la oferta y Ia demanda conforme a los
postulados delliberalismo en boga-, yvalido de que habfa mayor demanda
que oferta de trabajo, impon(a a los trabajadores jornadas laborales excesivas
y agotadoras, sa.Iarios exiguos y ausencia total de prestaciones. La inicua situaci6n debi6 ser corregida por el Estado al promulgar leyes protectoras que
establecen 1m m.fnimo de garantias irrenunciables en su beneficia.

3.4. Contratos preparatorios y definitivos

El contrato preparatorio, llamado tambien wntrato preliminar o precontrato,


tiene por objeto la celebraci6n de un contrato futuro: las partes que lo conciertan se cornprometen en el a celebrar otto contrato, que sera el definitivo,
dentro de cierto plazo. Su contenido consiste en obligaciones de hacer, pues

34

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 3. El contrato y sus clasificaciones. Primera... (

35
,,.I

por efecto del mismo nose genera otra obligaci6n que no sea formalizar el acto
definitivo, cuyas estipulaciones se esbozan en las clausulas del precontrato.
El contrato preparatorio no constituye, segU.n lo expuesto, el definitivo, ni
significa forzosamente su realidad futura, pues todo contrato, como resultado
de la decision voluntaria de las partes, producto de su libre albedrio, tendra
realidad dentro del plazo previsto si asi lo deciden los contratantes. Pero es
evidente que el contrato preparatorio obliga a celebrar el definiti.vo, yen caso
de que uno de los contrayentes viole su obligaci6n y se niegue a concertarlo,
cometeni un hecho ilicito que le bani responsable de pagar los daiios y perjuicios que irrogue a Ia otra parte por su incumplirniento, los cuales pueden ser
cuantificados en una clausula penal (vease secci6n 13.14}.

acto no depende del nombre que te hubieren asignado Jas partes, sino de su
contenido obligacional. .
3.5. Contratos bilaterales y unilatera1es

'

Son bilaterales o sinalagmaticos los que generan reciprocamente obligaciones


para ambos contratantes. Todos quedan obligados a conceder alguna prestaci6n.

EJEMPLO

.,

La compravema, en Ia cual el vendedor queda obligado a entregar la cosa vendi

.1

da y el comprador a dar el precio convenido por ella. .

J
-~

~
!

:;- Unilaterales
Los unilaterales solo generan obligaci6n a cargo de una de las pattes y la otra
no asume compromiso alguno.

EJEMPLO
En la donaci6n (contrato unilateral), el donante se obliga a entregar Ia cosa y el
donatario no queda ob!igado.

Los arts. 1835 y 1836 del C6digo Civil los caracterizan asi:
Articulo 1835. El contrato es unilateral cuando 1rna sola de las partes se obliga hacia

En Ia practica, las partes suelen confundir ambos aetas juridicos y denominan promesa de contrato a1 que estipula y registra el cumplimiento de
obligaciones de dar, el cual en realidad es un contrato definitivo; el nombre que le hubieren asignado las partes es lntrascendente para determinar
su naturaleza, la cual proviene de las obligaciones que genera: si es el deber
de hacer el acto programado, se tratara de un contrato preliminar; si por el
contrario consigna el cumplimiento necesario de otras prestaciones, sera entonces uno definitivo. La jurisprudencia ha precisado que Ja ilaturaleza del

'

>Bilatera.les

EJEMPLO

Juan y Pedro celebran un precontrato para concretar, dentro de dos meses, Ia.
compraventa de Ia casa nfunero 50 de Ia avenida Universidad de esta ciudad El
precio acordado es de 500 mil pesos, pagaderos de contado, y estipulan Ia oblig-.:~cion a cargo de cualquiera de ellos de pagar al otro 50 mil pesos como pena
convencional (chiusula penal) en el caso de que se nlegue a celebrarlo. El acto
solo produjo Ia obligaci6n, para ambos, de contratar !a compravema dentro del
plaza previsto; solamente gener6 obligaci6n de hacer, pues no es una compraventa, sino Ill contrato preparatorio 0 promesa de C<lntrato. Muy distinto sera si
en el acuerdo de voluntades se pacta el precio o Ia enu:ega irunediata de Ia casa,
pues tales obligaciones de dar son inhereutes al contrato definitivo de compraventa, y el acto juridico tendria eruonces Ia naturaleza de tal y no de un contrato
preliminar.

-~

Ia otra sin que esta le quedc obligada.

Articulo 1836. El contrato es bilateral cuando las partes se obligan reciprocamente.

Entre las prestaciones que crea el contrato bilateral a cargo de ambas


partes existe Wl enlace interior, que Miguel Angel Quintanilla Garcia llama reciprocidad y que otros autores identifican como interdependencia (Mazeaud)
o causa (Capitant), la synalagma que justifica una prestaci6n pm la existencia

<

36

Parte 1. Fuentes y elementos de las obllgaciones

de la otra; tal relact6n explica con claridad los efectos peculiares que produce
esta especie de aetas juridicos (vease capitulo 16).
Entre ambas categorias se ha pretendido hallar una intermedia: la de
contratos que son uni1aterales en el momenta de su celebraci6n (pues a1 constituirse s6lo obligan a una de las partes} y que se convierten en sinalagrmiticos
por actos posteriores (al sobrevenir un suceso que obliga ala otra). A estos se
les ha bautizado como sinalagmaticos imperfectos.
El contrato de prenda (contrato accesorio de garantia que asegura el pago
de otra obligaci6n principal; vease art. 2856, cc), que se constituye con la
entrega de la cosa (art. 2858, cc), solo genera Ia obligacion del acreedor prendario de restituir la cosa pignorada. No crea obligaciones a cargo del deudor
que constituy6la prenda y por ello es un contrato unilateral. (Se habla de obligaciones engendradas por el mismo contrato de prenda, no por el contrato
principal del que es accesorio aquel.) Pero si el acreedor prendario necesita
realizar algt}n gasto indispensable para la conservaci6n de la cosa, entonces
surge la obligaci6n del plgnorante de pagar este gasto, convirticndose asi el
contrato en sinalagmatica o bilateral (sinalagmatico imperfecto).
Esta categoria no es reconocida por el C6digo Civil y debe desecharse,
porque el contrato es unilateral. En el momenta de celebrarse el contrato, las
obligaciones concebidas por las partes recaen solo en una de elias. La obligaci6n del pignorame de pagar los gastos efectuados no tiene su fuente en el
contrato, su fuente es la ley, o, en su caso, una gesti6n de negocios {vease capitulo ll). Bien dice Gaudemet: "En realidad, no son sino conttatos unilarerales,
pues tan solo crean por si mlsmos una obligaci6n, ya que Ia obligaci6n correlativa nace ulteriormente de una fuente extracontractual:' El interes pnictico
de la clasificacion reside en la existencia de ciertos efectos, los cuales solo
son producidos por los contratos bilaterales -o por otros aetas que generan
prestaciones reciprocas- , como son el problema de los riesgos, La teoria de la
rescisi6n (o resoluci6n por incumplimiento culpable) y Ia excepci6n de contrato no cumplido (vease secci6n 16.3).
3.6. Contrato unilateral y acto juridico unilateral

No es lo misrno acto jundico unilateral que contrato unilateral. El primeto ha


sido integrado por una sola voluntad, como el testamento; en carnbio, el con-

Capitulo 3. El contrato y sus dasificaciones. Primera... (

37

trato se forma forzosamente por dos voluntades cuando menos y, por ende,
como acto juridico siempre es bilateral (o plurilateral).
La clasificaci6n de los actos juridicos en unilaterales y bilaterales se atiene
al nUm.ero de voluntades que intervi.enen en su constltuci6n: si basta una sola
voluntad, el acto es wtilateral; si se necesitan varias, es bilateral o plurilateral.
Pero los contratos (actos juridicos bilaterales por el nU:mero de sus voluntades} pueden sera su vez unilaterales o bilaterales (ya como contratos),
y aqui el criteria de la clasificaci6n atiende al nUm.ero de obligaciones que
generan: el contrato es bilateral si crea obligaciones para los dos contratantes,
y unilateral si solo quedo obligado uno de ellos.
En suma, el acto juridico unilateral es aquel que se integra con una sola
voluntad, y el contrato unilateral es un acto juridico constituido con dos voluntades que solamente genera obligaciones a cargo de una de las partes.
3.7. Contratos onerosos y gratuitos
El art 1837 del C6digo Civil establece: "Es contrato oneroso aquel en que se

e..~tipulan provechos y gravamenes reciprocos; y gratuito aquel en que el pro-

vecho es solarnente de una de las partes.n


En el onerosohay w1 sacrificio redproco y equivalente; en el gratuito el sacrificio solo es de una de las partes, en tanto que la otra no tiene gravamen alguno,
s6lo beneficios. Ello no implica necesariarnente que carezca de obligacion: pucde tenerla, pero ella no representa un sacri.ficto o gravamen. Por ejemplo, en
el contrato de comodato (prestamo gratuito de uso), el comodante asume la
obligaci6n de proporcionar a otto una cosa para su aprovecharniento y el comodatario tiene La obligacion de devolver la cosa prestada que us6 de manera
gratuita; no asumi6 ningUn sacrificio, aunque el contrato engendr6 obligaciones para ambos. El contrato es bilateral y gratuito: en los contratos bilaterales
hay reciprocidad de obligaciones yen los onerosos hay sacrificios redprocos.
Se advierte asf que aunque la clasificaci6n de los contratos gratuitos Y
onerosos se aproxima a la de los contratos unilaterales y bilatcrales (pues es
coml.ln que el bilateral sea oneroso y el unilateral gratuito), sus criterios distintivos son diferentes.
Seiialan los Mazeaud que la distinci6n entre el contrato gratuito y el oneroso
es la intenci6n o animus de las partes contratantes. En el contrato gratuito hay
un animus liberal, altruista. EI benefactor tiene el prop6sito de favorecer a otro

38

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

sin esperar obtener de el una contraprestaci6n equivalente. Por ejemplo, un douante regala algo sin esperar que le entreguen a cambio algo de igual valor.
Inversamente, el contrato oneroso esta presidido por un animus egofsta,
en el que ambas partes contratantes celebran el acto con el proposlto de obtener de la otra una contraprestaci6n de valor equivalente a !a que dan. Por
ejemplo, en la compraventa ei vendedor espera recibir una cantidad de dinero
igual o similar al valor de la cosa que enajena y el comprador desea adquirir
una cosa que equivalga al precio que paga por ella.
El interes de la clasificacion radica en que solo los contratos onerosos
pueden tener una naturaleza mercantil, pues Ia especulaci6n comercial y el
proposito de lucro, que es consustancial al trafico de bienes yservicios, no pueden conciliarse con los contratos gratuitos. :Estos, ademas, son intuitu personae;
la consideraci6n del beneficiario es determinante para su celebraci6n, y, por
Ultimo, es mas sencillo obtener su ineficacia a traves de la acci6n pauliana (vease secci6n 15.1).
~DU............-~

-WJ~~<O".-.>=-= -~-..,

TIVIDAD8

que el siguiente contrato y diga si es bilateral o unilateral; graruito u


oneroso:
En el primer curso de derecho civil. usted aprendi6lo que es Ia "carga ales1
1 rndiar las modalidades de las obligaciones y se le ofreci6 un ejemplo como este:
Ford Motor Co. acord6 donar a Ia Universidad Nacional Autonoma de Mexico
1f (UNAM) un mill6n de pesos. pero le impuso Ia obligaclon de colocar una pia
1 ca de bronce, a!usiva a Ia donaci6n, en Ia fachada principal de su edificio. La
~

\.._~N.~M acept6.

Capitulo 3. El contrato y sus clasifi.c adones. Prtmera...

39

>Conmutattvos
El contrato conmutativo es aquel cuyo resultado economico nonnal se conoce desde el momento en que el acto se celebra y las partes pueden apreciar de
inmediato si habra de produclrles un beneficia o una perdida.
El art 1838 del C6digo Civil los define en desdichada formula:
El contrato oneroso es conmutativo cuando las prestaciones que se deban las partes
son ciertas desde que se celebra el contrato de tal suerte que elias pueden apreciar
inmediatamente el beneficia o la perdida que les cause esre. Es aleatorio cuando la
prestaci6n debida depende de un acontecimiento incierto que hace que no sea posible
Ia eva]uaci6n de Ia ganancia o perdida sino hasta que ese aconlecimi.ento se realice.

Obviamente, las prestaciones que las partes se deban pueden ser ciertas,
no asi su existencia, alcances o resultados, lo cual hara aleatoric el contrato.
En una apuesta de mil pesos al vencedor de un encuentro deportivo, Ia prestaci6n que se debeni es dena y lo contingente o inderto es quil~n resultani
vencedor del certamen y de la apuesta; no es conmutativosino aleatorio, pese
a saber desde luego cua.I seria el beneficia o la perdida.
La compraventa es un contrato conmutativo, pues desde la celebraci6n del
at.1o las partes conocen con certeza la extension de sus respectivas prestaciones y Ia posible ganancia o perdida que les irrogara.
Contratos aleatorios son el juego y la apuesta (arts. 2764-2773, cc), Ia renta
vitalicia (art. 2774, cc) y Ia compra de esperanza (art 2792, cc).
Interes de la clasificaci6n: se dice que la nulidad por lesion solo es procedente respecto de contratos conmutativos yno de aieatorios {vease capitulo 6).
Como se vera, dicha afirmaci6n es inexac:ta.

.......... -~~~~~;;~~!.::~~7..s:~-J.:~::.::.: .: .

3.8 . Contre:ttus aleatorios y <:onmutatrJOS

) Aieatorios
Esta clasificaci6n constituye una subdivision de los contratos onerosos. El
contrato es aleatoric cuando las prestaciones que las partes se conceden, o Ia
prestaci6n de una de elias, dependen, en cuanto a su existencia o monto, del
azar o de sucesos imprevisibles, de tal manera que es i.mposible deterrninar
el resuhado econ6mico del acto en el momento de celebrarse. Las partes no
conocen de antemano si les producira ganancia o perdida.

>

ACTIVIDAD9

Lea, transcriba e interprete los arts.l&38, 2774 y 2792 del C<idigo Civil.
----------~~...~:-3.~":...:"1:'1

- - - :.:

40

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las ob.ligaciones

Capitulo 3. El contrato y sus clasificaciones. Primera... (

41

3.9. Contratos consensuales, reales, formales y solemnes

>Consensuales
Hay aetas para cuya celebraci6n la ley no exige ninguna forma especiaL Son
perfectos, con tal de que se exteriorice de cualquier manera la voluntad de celebrarlos; basta la voluntad, el consentimiento, de ahi que se les conazca como

actos consensuaks.

EJEMPLO
La compraventade bienes rafces (ans. 2317y2320, cc).
.;'-..

>Solemnes
Son los actos que para e:ristir necesitan de ciertos ritos establecidos por la ley.
La manera en que se exterioriza la voluntad es requisito constitutivo del acto;
el ropaje con que son cubiertos es parte esencial, y su falta motiva lainexistencia del mismo como negocio juridico.

EJEMPLO

Cuando usted aborda un autobus urbana, esta celebrando un contrato y su voluntad ha sido exreriorizada s6lo con su conducta. La existencta, validez y eficacia del acto no dependen de que se otorgue de determinada manera ode alguna
fonna especial exigida porIa ley.

>Reales

:~

..

..'1"'

,.,1.

EJEMPLO

El matrimonio.

y,

'

!o

::J
.Oil

_,-----------lol:lliii!OII'r.G......,...~~~~~"'tl\t "'"''t,...,,.._

Cienos actos jurid.icos se constituyen no solo con !a declaration de voluntad,


sino que a esta debe acompaiiarla forzosamente la entrega de una cosa (res, en
latin), de ahi que se les denomine actos reales.

EJEMPLO
Un contrato real es el de prenda Su constituci6n supone Ia manifestaci6n ex-

ACTMDADIO

-~~

a] Proporcione otto ejemplo:


de acto formal y seilale sus consecuencias, y
de acto consensual y seliale sus consecuendas.
b) Seftale la diferencta que hay entre:
un acto consensual y uno real, y
un acto solemne y uno formal.

"i
:~
.;

mas

terior de Ia voluntad de celebrarlo


la entrega de Ia cosa pignorada, que es
acto constitutr.ro del contrato (esa tradici6n puede ser real, juridica o virtual;
arts. 2858 y 2859, cc).

3.10. Contratos principales y accesorios

>Principales
> Formales
Hay actos y contratos a los que ellegislador asigna una forma necesaria para
darles val.idez. En ellos, la voluntad debe ser exteriorizada precisaroente de la
manera exigida por la ley, pues de lo contrario e) acto puede ser anulado. En
los contratosformales, la falta de Ia forma legal no impide Ia existencia del acto,
pero si afecta su eficacia.

EI contrato principal tiene su taz6n de ser y su explicaci6n en sf mismo; surge


en forma independiente y noes apendice de otro contrato, pues cumple aut6nomamente su funci6n jurfdico-econ6mica.
No requiere Ia existencia de otro contrato para subsistir.

'
-j!

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

>Accesorios

El contrato accesorio -en principia- no tiene existencia independieme; se


explica referido a otro contrato (o acto) del cual es apendice. Solo se justifica
como parte complementaria de otro acto.
Tales son los contratos de fianza, prenda o hipoteca (arts. 2794, 28!'ifi y
2893, CC}; son contratos de garantia cuya celebraci6n presupone la existencia presentc o futura de una deuda originada por otro acto juridico principal
-o hecho juridico principal- que van a asegurar.
La extinci6n del contrato principal acarrea la del accesorio, pero no a la
inversa.
3.11. Contratos instantaneos y de tracto sucesivo

>Instantaneos
Los contratos instantdneos se forman y deben cumplirse inmediatamente.
Se agotan en un solo acto. Su creaci6n y extinci6n (por el pago) son una
sola cosa.

Capitulo 3. El contratoy sus dasificaciones. Primera... (

43

3.12. Contratos nominados e innominados

>Nominados
Los nomin.ados son aquellos que estan instituidos en las leyes. Son contratos
reglamentados en eJ C6digo Civil u otros ordenamientos legales y sus consecuencias estan prefijadas en tales normas generales. Los alemanes los litulan,
con mayor propiedad, tipicos.
>lnnominados
Los contratos innominados, no instituidos en la ley, son los que las partes disenan originalmente para satisfacer sus intereses y necesidades particulares.
Son atipicos en la doctrina alemana.
Los primeros, dice Louis Josserand, son como Ull vestido de confecci6n: ya
esta hecho y uno busca el que corresponda a su talla. Los segundos son como
elvestido sobre medida; se hace a pedido para cubrir las propias y particulares
necesidades de los sujetos.
Los contratos innominados tienen la misma fuerz.a legal y se rigen por las
normas del contrato nominado con el que ten,gan mayor semejanza (art. 1858,
cc), as( como pot las reglas generales de los contratos.

EJEMPLO

La cornpravema de c::ontado. Al adquirir un par de zapatos en w1 almacfm, pago


su precio y recibo Ia mercancla en un mismo e inruediato acto.
Mi voluntad de comprar se expresa con el hecho de pagar el precio; Ia volun
tad del vendedor se manifiesta entregando Ia cosa, todo en un solo acto. La vida
del contra toes efimera.

ACTMDADll

Lea, transcriba e interprete el art 1858 del C6digo Civil. Haga lo mismo con los
arts. I.794 y 1795 y responda a las preguntas siguientes:
a) ;_Cua.Jes son los requisitos de existencia de un conrrato innominado?
b) i,Sera posible anular un contrato innominado por incapacidad de alguna de

las partes?

) De tracto sucesivo
Los contratos de tracto sucesivo son aquellos que se cumplen en forma escalonada a naves del tiempo, como el arrendarniento, Ia venta en abonos, la renta
vitalicia. La vida del contrato se prolonga porque las prestaciones que genera
son entregadas de manera peri6dica dentro de cierto lapso. Estos contratos
forzosamente estin sujetos a termino (vease capitulo 29).

c) i,PorqmW

AUTOEVALUACION

las fuentes particulares de las obligaciones reguladas en el


C6digo Civil.
2. Distinga entre convertio y contrato seiialando sus semejanzas y diferencias.
3. i,En que se diferencia un contrato civil de uno mercantil?

1. Enumere

::.;
":i

<

44

Parte 1. Fuentesy elementos de las obligaciones

4.
5.
6.
7.

;.Cua!es son los criterios apropiados para caracterizar al acto de comercio?


;.Que diferencia a los contratos civiles de los laborales?
;.Que es lo que caracteriza a los contratos admini.strativos?
;.Que se entiende por contrato preparatorio? i,A cuaJ. se opone?
B. ;.Cual es el contrato bilateral?
9. Proporcione un ejemplo de contrato unilateraL
10. ;,Por que es imponante Ia clasificaci6n de los contratos en unilaterales y
bilaterales?
11. fu::plique cuai es el contrato norninado y cwil el innominado.
12. iQue diferencia al contrato bilateral del oneroso?
13. Proporcione un ejemplo de contrato bilateral gratuito.
14. iCuaJes son los contratos aleatmios ycuales los conmutativos? Proporcione
eje.mplos de ambos.
15. Diferencie los contratos consensuales, reales, formales y solemnes, dando un ejemplo de cada uno de ellos.
16. Explique cua!es son los contratos principales y cuaJ.es los accesorios.
17. De lUl ejemplo de contrato instantaneo yotro de contrato de tracto sucesivo.

Capitulo 4
Elementos esenciales o de existencia
del acto juridico

4.1.

Voluntad (consentimiento)

>Formaci6n del contrato


El contrato, caracterizado como el acuerdo de dos o mas voluntades para crear
o transmitir derechos y obligaciones, se forma al cumplir o reunir ciertas condiciones que son presupuestos de su existencia y eficacia.
En el derecho moderno se ha establecido 1ma distlnci6n entre los requisitos del acto juridico:
:> Los que son sustanciales a su existenda.
:> Los que son necesarios para su validez o eficacia.
Los arts.l794 y 1795 del COdigo Civil los enumeran por separado con referenda al contrato, que es la especie mas comt1n del acto juridk.o de derecho prtvado.

Fl Codigo Civil frances mezcla y confunde los reqwsiros de existencia con


los de validez, y menciona como elementos del contrato el consentimiento, el
objeto, la capacidad de las partes y la causa licita en Ia obligaci6n (art. 1108).
En el mismo sentido lo hicieron nuestras leyes civiles derogadas en 1870 y
1884, aunque esta Ultima sustituia la causa por la fonna: consentimiento, objeto, capacidad y forma l~al (vease cuadro 4.1).
La diferenciaci6n entre los elementos de existencia y los de validez es un
progreso de Ia tecnica juridica, que permite explicar y sistematizar las ruversas
consecuencias derivadas de la ausencia de alguno de ellos.
:> Si falta 1m elemento esencial, el acto no existe como tal.
Siesta ausente un requisito de validez, el a<.:to existe, pero puede ser invalidado.

:l

l.

:>

46

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia deL. {

>

47

1. Que los contratantes emitan una declaracion de voluntad para celebrar


el acto, esto es, que se pongan de acuerdo (conderro de voluntades), to cual en
derecho se llama consentimiento.
;.Podria existir un contrato en el que faltara la voluntad de celebrarlo?

CuADRO 4.1. REQUISITOS DEL CONT11ATO

ManiJest:aci6n voluntaria unilateral


negocial con los e!e.mentos
caractelisUcos del acto

i,Merecer(a llamarse contrato aquel en que las partes no llegaran a ponerse


de acuerdo? Es evidente que no, y por eso el consentirniento es un elemento
necesario del contratQ: sin el no ex:iste contra to alguno.

Recepticia a persona deternlinada


o indetennlnada, presente o no

~-~

EJEMPLO

Ij

Yo no deseo vender el autom6vil de mi propiedad, pero un empleado infiel me


pasa a firma, entre otros documentos, un contrato de compraventa del vehicu\o, que yo suscribo sin reparar en su contenido. En tal caso no exi~te la voluntad
de celebrar el contrato, no hay consentimiento y el contrato es inexi.stente.

--~.. (?ifecto (crear otransferir de~~~~?.~ yobligaciones)

:~Ca_!?E<o
1.-
.--:'>

Indirecto (dru;
hacer. !;!? bacer

'

~~_!_~~ad
L..,~. Co-;~~~ez

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J

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~G;"'
posib~e, .
Ia nat_~:taleza

i"

'- -1$-

Jwidi~ente _.,.~ar en el
posible
~

cornercio

-'---------
---... .
Ser detenninado o determinable
-

>Requisitos esenciales o de existencia


El acto jur{dico es la marufestacion exterior de Ia voluntad tendente a producir
efectos de derecho sancionados par Ia ley.
Como todo ser, real o conceptual, para su formacion precisa ciertos elementos esenciales sin los cuales no existiria:
1.
2.

3.

La votuntad.

:.

. .

: ~ , I

2. Que el contenido de sus voluntades se refiera a una conducta posible:


una prestad6n o abstenci6n de factible realizaci6n, tanto en el arden natural
como en el jurldico; el objeto al que tienden las vohmtades debera ser fisica
y jurfdicamente posible. Hay conductas imposibles de efectuar, ya porque lo
impide Ia ley natural, ya porque el arden juridico lo obstaculiza El contrato que
tiene un conterudo imposible no existe como tal.

EJEMPLO

Usted, que es un vendedor muy habil, logra convencer a un ingenuo rurista de


que le compre Ia columna de Ia fndependencia y una sirena viva. Ninguna de las
compraventas tendra exi.stencia, Ia primera por tener un objeto juridicarnente
imposible - un bien del dominic pt'lblico, incomerciable e inalienable (art 2",
fracc. VI, de Ia Ley General de Bienes Nacionales)- y Ia segmda por tener un
objeto ffsicamente imposible, pues Ia sirena no exi.ste en Ia naturaleza.

Un objeto posible hacia el cual se dirige esa voluntad; y, ocasionalmente,


Una manera solemne de exteriolizar esa volumad.

Pensemos en cualqwer acto jur(dico -en el contrato, que todos conocemos- - y verernos que para lograr su ex:istencia es necesario:

3. Excepcionalmente, que la voluntad se eA"teriorice de una m.anera ritual,


so\enme, que es indispensable para la constitucion del acto. En Mexico no
existen, en prindpio, los contratos solemnes y por ello el legislador no incluy6

<

48

>

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencla del... (

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligactones

Ia solemnidad entre sus requisitos de existencia. Sin embargo, sl hay a<..tos ju~
rldicos solemnes, como el matrimonio.
: .. :

~:,.-' -~

: ,, v' .....:: 1.;..

;,

El acto ju.rfdico del matrlmonio debe realizarse ante un funclonario publico


llamado juez u oficial del Registro Civil, quien debe levantar un acta especial
de matrimonio en detenninados libros. Si usted y su futuro consorte pretenden
contraer nupcias y acuden a marufestar su vohmtad ante cualquier otra autoridad o persona. sin efectuar la solemnldad indicada, el acto no existe.

i
;~

La ausencia de Ia voluntad exteriorizada, del objeto posible o de la solem~


nidad, en su caso, implica la inexistencia del acto. El acto jur(dico nose forma,
no nace y, consecuentemente, no produce efectos.
.

h,.~ ~--,.

-,; :-... ;, :

.;
!'

ACTIVIDAD 12

El art. 1794 del C6digo Civil consagra los requisitos enumerados al reglamentar
el contrato (a excepci6n de la solenulidad).
a) Transcnbalo.
b) Proporcicne un ejemplo de coutrato inexistente por falta de consenti-

miento.
c) De otro ejemplo en el que el objeto no sea posib\e por no existir en Ia nan1~
raleza.
d) Yapone un ejemplo mas en el que el objeto no sea posible porque lo impide
Ia ley juridica.

49

>

>lmportancia de la volunt.ad individual


Oos factores, uno filos6fico y orro econ6mico, incidieron bist6ricamente para
atribuir al individuo y a Sll voluntad importancia excepcional.
Los fil6sofos del siglo XVIII, prorootores de las corrientes de pensamiento conocidas como individualismo liberal, dieron curso a un movimiento
cuyo eje nodal fue el desarrollo de la libertad personal. El hombre nace libre
y Ia perdida de ese estado s6lo es concebible por las restricciones que el se
im.pone voluntariamente: el orden social no proviene de acciones autorltarias, sino de Ia voluntad de todos los individuos, de su decisi6n aut6noma
unica capaz de regirlos. Cada uno ejerce su derecho de libertad sin ignorar
Ia libertad de los demas; de manera aut6noma cede parte de su libertad para
permitir el goce general y la paz publica, y tal autolimitaci6n lo conduce a
aceptar las !eyes.
Un ejercicio de libertad individual reside en el fondo, ya cuando ha
consentido obligarse al celebrar contratos y otros actos jurldicos que lo res~
tringen, ya cuando las limitaciones provienen de la ley, a cuyo imperio se
sujet6, tambUm libremente, por un contrato celebrado con la sociedad (teoria
del contrato social).
En el plano econ6mico, Ia doctrina delliberalismo afrm6 que la formula
ideal para lograr el beneficio comtJ.n se cifra en permitir Ja libre actividad del
inclividuo: dejar hacer, dejar pasar; tanto en el ambito de los factores econ6micos como en la esfera contractual, ellibre juego de las vohmtades individuales
es el media de lograr Ia justicia y el equiJibrto. El contrato aut6nomamente
concertado es justo por ello mismo, pues nadie habria de consentir de manera
voluntaria en su mal. En palabras de Immanuel Kant: "Cuando una persona
decide algo respecto a otra, siempre es posibJe que cometa alguna injusticia,
pero toda injusticia es im.posible cuando decide para sf misma:
I

>Autonomia de la voluntad

>Am1lisis de los requisitos de extstencia. Primer elemento esencial


del acto jurfdico: Ia voluntad
Es el elemento esenclal, de definici6n, del acto juridico. Nadie podria pre~
tender Ia existencia de una tutela, una adopci6n, un arrendamiento o una
promesa de recompensa sin Ia vobmtad exteriorizada de las partes o del autor
de dichos actos. Cualquier acto jurfdico en el que no este presente Ia decision
uoluntariade celebrarlo no se podra formar, nunca podra existir.'

Rn tal entomo se consagr6 el principio de la libertad contractual, de la libertad


de las convenciones, denominado por los comentaristas franceses teoria de
Ia autonomla de fa uoluntad, que afirma el culto al individuo y a su volwltad,
fuente esencial de poder, para crear a su arbitrio contratos y obligaciones libremente decididas.
El principia subsiste hasta la fecha con sucesivas y crecientes restricciones
legales dirigidas a proteger a Ia sociedad: La libertad de acci6n del individuo

::

<

50

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

debe ser limitada por respeto a los intereses comunes, cuyo caracter es priori
tario. La promulgad6n de leyes imperativas y prohibitivas d.isciplina, tmpide
la concertacl6n de actos o contratos perjudiciales a la comunidad, determina su nulidad y, en otros casos, prorroga su vigencia sin consultar la voluntad
de las partes, o impone su necesazia celebraci6n. El tema SP- desarrolla con
la habitual claridad de los hermanos Herui, Leon y Jean Mazeaud en Ia obra
Lecciones de derecho ciuil y en La decadencia del contrato, del notable autor
ruex:icano Nestor de Buen Lozano.
El dogma de Ia "autonomia de la voluntad~ como ejercicio de libertad absoluta en la creaci6n de las cl<iusulas contractuales, seve cada vez mas acotado
y restringido por las notmas basicas que aseguran la convivenda social -o
normas de arden publico- e impiden a los particulares contratantes atentar
contra los intereses sociales y el in teres publico, por Ia profusi6n y el desmedido desarrollo de los intereses privados.
Las lirnitaciones que Ia ley impone a Ia voluntad particular en aras de
salvaguardar el bien comun son mas nurnerosas cada dia, para evitar que Ia
satisfacci6n de los intereses de algW1os obstaculice ellogro del bienestar de
lamayor(a.
EI proceso ha revelado a Ia postre, y con evidencia, Ia inexactitud de los
pcstulados del individualismo liberal, que al omitir toda acd6n restrictiva al
juego de los intereses personates, lejos de conseguir el equilibria y beneficia
de Ia comunidad, produjo un grave desajuste, notable desproporcion e inequitativa distribuci6n de Ia riqueza, por la evidente raz6n de que los hombres no
son iguales ni econ6rnica ni socialmente, ni en inteligencia ni en voluntad, y
al dejarlos en plena Hbertad de actuar no se hizo esperar el sacrificio de los
debiles, pues como en frase feliz resurniera Mario de la Cueva, "entre eJ fuerte
y el debil es Ia libertad que mata':
En el mismo tenor, Gustav Radbruch afirma:
... Ia libertad de contrataci6n es libertad cierramente, para aquel que posee este poder. pero es en cambio impotencia para aquel conrra quien se dirige. El propietario
puede esperar hasta que el trabajador se le dirija aceptando porfin el salario que le ha
ofrecido; puede aguardar hasta que el arrendatario se confonne con las condiciones
que quiere imponerle, hasta que el prestatarto le solicite el prestamo al interes que le
se11ale; la otra parte, en carnbio, se halla cohibida, coaccionada de hecho a aceptar las
condiciones que se le dictan.

Capitulo 4. Elementos esenciales ode existencia deL.

<

51

Debido a ello, en el derecho modemo se advierte una creciente intervention del Estado para limitar el alcance de la libertad de contratar, asi como
para intervenir en auxillo de los desvalidos mediante la imposici6n de reglas
prohibitivas e imperativas de observancia forzosa.
La autonomfa de Ia voluntad qued6 asi reducida a la libertad de obligarse
mediante la celebraci6n de actos juridicos cuyo contenido no contradiga las normas de interes publico, las buenas costumbres y los derechosde tercero, situaci6n
que puede resumirse en.Ia frase "lo que no esta prohibido esta permitido:
>1principio de legalidad
Esta libertad de accionlimitada que existe en el derecho privado nose presenta en el derecho publico, donde el principia de legalidad es el unico aplicable:
Ia accion de las personas y los organismos de derecho publico solo es posible
dcntro de la 6rbita de atrlbuciones o actividades expresaroente autorizadas
porla ley.
Raw Ortiz Urquidi resume esto asf: "Opuestamente al anterior principia, o
sea, al de la libertad de acci6n, que pertenece al derecho privado, existe el de
legalidad que es de derecho publico y que se enuncia diciendo que el Estado
y sus organos, 0 mas brevemente las autoridades, solo pueden hacer lo que la
ley les perrnit.e."

>Regimen del C6digo Civil


Nuestra ley civil, entre cuyas fuentes de inspiraci6n figura el C6digo frances,
consagra ta autonornia de la voluntad, pero le impone las limitaciones dictadas por la protecci6n de los intereses sociales.
...
ACID'IDAD 13

Transcriba los arts. 6, 8 y 1832 del C6digo Civil ysubraye las frases que consagran la autonomia de Ia voluntad y las limitaciones a Ia misma, razonando en
cada caso en que consisten.
., . . ..
:

.. ..

,, , ; ; ,,.;

>El consentimiento

Como hemos visto, la voluntad es el motor principal de Ia celebraci6n del


acto. En los contratos, esa voluntad se llama consentimiento yes un elemento

52

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 4. Elementos esenclales o de ex:i.stencia del...

complejo formado por la integraci6n de dos voluntades que se conciertan.


Es un acuerdo de voluntades: dos quereres que se reunen y constituyen una
voluntad comlln.
t.C6mo se forma el consentimiento? Requiere dos emisiones de voluntad sucesiuas, dos decl.aradones unilaterales: la oferta {o propuesta) y la aceptaci6n.
El consentimiento {y, por ende, el contrato) no es la oferta sola n.i es la
aceptaci6n sola. Ambas se reUn.en y se funden. E1 acuerdo de voluntades se
forma cuando una oferta vigente es aceptada Lisa y llanamente.

<

53

equivoco, ypor mucho que se deseche el formalismo, el consentimiento nece


sariamente ha de demostrarse~ (Planioly Ripert).
Cuando ante una propuesta s6lo reaccionamos manteniendo silencio, no
puede decirse que hayamos aceptado y, por tanto, no hay contrato. Sin embargo, existen siruaciones en las que el acto parece lntegrarse por efectos del
silendo, pero en ellas no es el silencio, sino los hechos que lo acompa:i'la.n, Los
que demuestran la voluntad de negodar.
.: . , r ' ..., .

> lmportancia

de S ll integraci6n

El contrato de mandata otorgado a Wl profeslonal que ofrece servicios al publico, se entiende aceptado par el solo hecho de no ser rechazado dentro de
los tres dfas siguientes (art. 2547, cc). Se entiende prorrogado W1 contrato
de arrendamiento cuando el arrendatario continua en el goce, sin oposici6n del
arrendador (arts. 2486 y 2487, CC).
En el primer caso, Ia voluntad de contratar deriva de la abstenci6n a rechazar
el mandato; en el segundo, del hecho de continuar en posesi6n de la cosa alqui
\ada sin oposici6n del propietario (tkita reconducci6n ).

consentimiento

La comunicacion de las partes puede establecerse de manera expresa o


tacita. La expresa se mani.fiesta por Ia palabra, la escritura o con signos inequivocos. La tacita se exterioriza por una conducta reveladora de un interes
de negociar, que produce Ia inferencia de que el autor tiene intencion de
contratar. El consenti.miento tacito proviene no de una declaraci6n por medio del lenguaje o de un signo inequivoco, sino de una actintd o condm:ta
que denota cla:rnmente la voluntad.
El art. 1803 del C6digo Civil Federal que rige el tema fue reformado en mayo
del 2000 para admitir asimlsmo los "medios electronicos, 6pticos o [...] cualquier otra tecnologia" como conducto para integrar el consentimiento expreso;
yen la misma fecha fue adicionado el art 1834 his del citado ordenamiento federal, para afirmar que en los contratos formalizados en tales vias modernao:; se
dara por cumplido el requisito de Ia firma de los docu.mentos escritos con ciertas condiciones, e igualmente se podn\.n formalizar actos que requieran para su
validez la forma de escritura publica notarial (vease capitulo 5).
~

, ~.t..

EJEMPI.O

Determinar el momenta en que se logra el acuerdo es de sumo interes, ya que


entonces surge el consentimi.ento, nace el contrato y empieza a producir efectos legales. Antes de su integracion no hay contrato ni obligaciones (salvo lade
mantener Ia propuesta en los casas excepcionales en que surte efectos aut6oomos y que se exponen mas adelante).
'> Exteriorizacion del

'
:.

!.; ... . .

'"

:". :-=.:.:-~

..

.:,.~ ~

La jurisprudencia francesa ha decidido conceder efectos de aceptaci6n


al silencio cuando la ofena se hace en interes exclusivo del destinatario. Por
ejemplo, la oferta dei acreedor a su deudor de perdonarle la deuda (vease
capitulo 25): el deudo~ que guarda sUencio, sin oponerse, esta consintiendo
en el favor o la liberalidad que se le concede (Mazeaud); no obstante, en tales
casos, se trata mas bien de una aceptaci6n tacita que del silendo.
En el mismo sentido, !egislaciones modernas se inclinan a conceder efectos
a! silencio (arts. 151 del C6digo Civil aleman y 6c del C6digo suizo de las obligaciones), considerandolo una aceptaci6n en razon del uso o de Ia natwaleza
del asunto; Ia rnisma orientacion sigue el Proyecto de Reformas a1 C6digo Civil
frances, cuyo art. 6, parrafo III, capitulo del contrato, dispone: "El silencio no
equivale a aceptaci6n mas que en los casos en que, por raz6n de las relaciones
de negocios existentes con anterioridad entre las partes o por cualquiera otra
circunstancia, la oferta implicara aceptaci6n expresa.n

El stlencio
No es manifestaci6n de voluntad, ni por ende puede inferirse del mismo
una propuesta o aceptaci6n de contrato. "El silencio presenta lin significado

.,_

54

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

ACTIVIDAD 14

Proporcione ejernplos de contrato:


a) En que e! consentimiento se exteriorice por sigttos inequivocos.
b) Bn que el consentimiento se manifieste racitameme.

>Elementos del consentimiento: Ia of"erta y sus requisitos


La propuesta de contratar es una manifestaci6n unilateral de vohmtad negocial que contienelos elementos esenciales caracteristicos del acto juridico que
se desea celebrar; se dirige a otra persona, determinada (a alguien en particu-

lar) o indeterminada (a cualquiera que desee aceptarla y reuna los requisitos


fijados), se encuentre presente (en comunicaci6n inmediata con el oferente) o
no presente (en comunicaci6nmediata).

>Analisis de los requisitos


:l La oferta es una declaraci6n de vobmtad unilateral. Ello no quiere decir
que debaser por fuerza Ia expresi6n de vohmtad de una sola persona, sino
Ia manifestation de una voluntad juridica; porque varias personas pueden
emitir una sola y coirtcidente manifestaci6n de voluntad, la cual seguin!
siendo unilateral si su sentido es el mismo; su expresi6n de voluntad conjunta dirigida en el mismo sentido sera una vohmtad unilateral para el
derecho porque estan de una misma parte, pues parte significa, no la persona, sino la direcci6n de la voluniad, que es \mica, atmque la manifiesten
varias personas, actuando conjuntamente" (De Ruggiero).

EJEJ.\'IPLO

Varios copropietarios que erniten conjuntamente w1a oferta de vema del bien
comU.n.

;:} La oferta es una voluntad negodal. Es una propuesta de celebrar un negocio jurid.ico, lo cual significa que se tiene el prop6sito de engendrar
derechos y obligadones. Una convocatoria para ir al cine o a jugar tenis no
seria -en principia-- una oferta en derecho.

Capitulo 4. Elementos esenciales ode existencia deL (

55

:> La oferta debe contener los elementos caracteristicos del contrato que se
pretende celebrar. No seria oferta, en el sentido juridica de Ia voz, si se omitiera ind.icar los datos necesarios para dar a conocer la especie de acto que
se propane y las condiciones en que se desea contratar.
Si alguien dice "vendo'; sin mencionar que vende; si alguien propone
"vendo un autom6vil'; sin indicar el precio que pretende par el; si alguien
ofrece una casa, sin e:xpresar si la propone en prestamo gratuito (comodato}, oneroso (arrendamiento), a cambia de un precio (compraventa) ode
otra cosa (permuta), o como aportaci6n a una persona moral (sociedad),
entonces no estara hacienda una ojerta en terminos de derecho.
Ofrecimientos como los expresados constituyen actos previos ala contrataci6n, antecedentes de Ia oferta, actos precontractuales. Es preciso
distinguir entre la oferta y los a(;tos precontractuales.
:; La oferta siempre se dirige a otra persona que la debe recibiry complementar
para integrar un acuerdo o consentimiento; por ello se dice que es recepticia.
Esa persona puede ser alguien especialmente elegi.do, una persona determinadiz; o cualqtriera que llegue a conocer la propuesta, una persona
indeterminada que decida contratar y reU.na los requisitos impuestos.

:~

El destinatario de la oferta puede hallarse en comunicacidn inmediata con


el proponente (contrato entre presentes), sea que ambos esten en el mismo sitio
o que, encontrandose d.istantes, puedan conversar y discntir de inmediato las
condiciones del presunto contrato, como sucede en la conrrataci6n telef6nica o
por radiotelefonfa; Ia verifi.cada en un enlace de television o la concretada por
fax. Lo mismo ocurre en la actualidad en Ia contratacion por internet, cuando
las partes se hallan en situad6n de interlocuci6n y pued.en negociar desde luego, sucesivamente, sus reparos u objedones hasta ajustar su at.-uerdo.
Tambien es posible que las partes contratantes establezcan entre si una
comunicaci6n mediata, sea por via epistolar o telegd.fi.ca (contrato entre no
presentes). :Esta es una forma de contratacion con reglas espedales que se precisaran mas adelante, para complementar la formaci6n del estudiante, pero
que resulta obsoleta ante los avances de Ia tecnica.
En la contrataci6n par Ia via electr6nica puede presentarse tambien Ia comunicaci6n mediata si las partes no estan en posicion de interlocud6n; esto
significaria la presencia de un acto entre no presentes, awtque sin Ia regulacion
que fija la ley a esta figura, ya que en el caso de la internet no es congruente

.:~

,;.~-:Ji~

<

56

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

aplicar el termino de tres dias sumado al del servicio del correo publico que se
impone en tal moda\idad para integrar el consentimiento (vease capitulo 5).
> La aceptacion
Es tambicn una declaraci6n Wlilateral de voluntad en plena concordancia con

los terminos de la oferta. La confonnidad condicionada o sujeta a modi:ficaciones sera, a lomas, una contraoferta y no una aceptaci6n propiamente dicha.
Joaquin Martinez Alfaro afinna: "El consentimiento se puede formar de un
modo instantaneo ode unmodo progresivo. Es instantaneo cuando laaceptaci6n de Ia oferta es lisa. llana e inmediata. En cambio, sera progresivo cuando
el aceptante discute la oferta imponlendo condiciones o pidiendo que se modifiquen los terminos de la oferta.''

AC'IIVIDAD 15

Lea, transcriba e interprete el art. 1810 del C6digo Civil. Una vez efectuado Jo
anterior, resuel\ia el siguiente problema:
luan propane a Pedro venderle su autom6vil en 25 mil pesos, al coutado.
Pedro acepta comprarlo en 12 mensualidades y ruan accede. i.En que momenta
se fonno el contrato? i_Por que?
.., ..:. .

:. Duracion o vigencia de la oferta


Dijimos que el consentimiento se fonna cuando la aceptad6n se reu.ne con Ia
oferta que all.n esta vigente. La oferta tiene un periodo de vigencia; su eficacia no
es perpetua. tCwinto dura su vida? Eso depende de lo siguiente:
Primern. H~ty quP. ver si Ia oferta Ilene plaza o sino se sujet6 a tennino alguno.

Si se trata de una oferta ron plazo, su vigencia se prolonga por todo el tiempo
previsto. El art. 1804 del Codigo Civil dispone: "Toda persona que propane a
otra la celebracion de un contrato, fijandole un plazo para aceptar, queda ligada por su oferta basta la expiraci6n del plaza:'
Por ejemplo, le propongo en venta mi casa ubicada en avenida Juarez,
num. 108, en medio mill6n de pesos. Le sostengo Ia oferta durante 15 dias.
Quedo obllgado a mantenerla por todo ese plazo y el contrato se forma en el
momenta en que usted de su aceptaci6n dentro de dicho termino.

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia del... (

57

>

Segundo. Si la oferta se emiti6 sin plazo, debe hacerse una subdistinci6n: ya


se trate de una propuesta entre presentes (en contacto inrnediato) o entre no
presentes (en comuni.caci6n mediata). En el primer supuesto, su duraci6n es
efimera; la oferta efectuada a una persona presente dehera ser aceptada o sometida a negociaci6n de inmediato, pue~ de no hacerlo asi el oferente queda
desligado (art. 1805, cc). La vigencia de la oferta sobrevive solo durante lain
terlocuci6n que ajusta las voluntades.
En cambia, si la propuesta es entre no presentes (oferta par carta o telegrama), su eficacia se prolonga durante todo el tiempo necesario para la ida y
vuelta regular del correo publico mas tres dias o del que se juzgue bastante, no
habiendo correo publico, seg1ln las distancias y Ia facilidad o dificultad de las
comunicaciones (art. 1806). Este supuesto noes concebible en la fonnad6n
del acuerdo por la red electronic a, que nada tiene que ver con el servicio postal y que, siendo inmediato o mediato, es siempre veloz.
La contratad6n por telegrama es vilida si su fuma obra en los originates, lo
mismo que los signos conuencionales establecidos entre eUos, y solo si las partes
habian convenido en su uso porescrito con anterioridad, como preve el art. 1811,
que el Codigo Ciuil Federal adicion6 en la refom1a del2002, para fijar que Ia contratad6n por medias electr6nicos no requiere previa acuerdo de las partes.
El Codigo de Comercio 1a admite a condici6n de que as! se hubiere pactado
por escrito (art 80). Huelga decir que el ct1mulo de requisitos exigidos para ta
eficacia del a(,11erdo por telegrafo o por carta y, sobre todo, los avances de la tecnologia en las comunicadones, los han relegado al olvido.
La utilizacion del fax y sobre todo de internet ha favorecido de manera
notable la contratacion. Por su gran celeridad e inmediatez en el enlace de volunta.des (el momenta en que sus declaraciones reciprocas llegan efectivamente
al conocimiento de las partes), constituyen una contrataci6n entre presentes
como acertadamente enseiia Joaquin Martinez Alfaro. Esto seni asi, frecuentemente, a condici6n de que las partes se haUen en situacioo de interlocuci6n.

, fectos autonomos de la oferta


La propuesta produce par sf sola una obligaci6n a c:rrgo de su autor en los dos
casas seiialados:
1.
2.

Oferta con plazo.


Oferta entre no p.resentes por telegrama o correo.

<

58

;>

Pane L Fuentes y elementos de las obligaciones

J:;n ambos obliga a SU autor a mantener SU promesa durante \OS plazas COO
vencional o legal indicados.
Aexcepci6n de tales hip6tesis, la oferta de convenio o contrato no produce
consecueucia alguna si no fuera aceptada.
>Muerte del oferente
Las ofertas sujetas a plaza, o las celebradas entre no presentes, quedan extinguidas si el proponente muere antes de la aceptaci6n, a no ser que el aceptante
ignorare el hecho a1 acoger la propuesta (art. 1809, cc). Tal soluci6n ha sido
mamenida en nuestro derecho, a inspiraci6n del portugues, desde los codigos
civiles derogados del siglo XIX; asi, s6lo se mantienen la vida util de la oferta y
la eficada de su aceptaci6n si Ia sobrevenida muerte del emisor era desconocida por el aceptante y no si la conoda.
Un sistema como el mexicano, que instituye como fuente aut6noma de
obligaciones y acepta Ia fuerza vinculatoria de 1a declaraci6n unilateral
de voluntad, deberia admitir que la oferta que sobrevive a1 emitente es obliga.toria para sus hetederos, quienes debieran sostenerla en todo trance y no solo
cuando el destinatario ignorase el fallecimieuto sobrevenido. La disposici6n
de nuestro art. 1809 es incongruente.
Por identica raz6n, si se admite la vigencia de una oferta entre no presentes por tres d!as mas del tiempo que dure Ia ida y vuelta regulares del correo
publico, los he.rederos del oferente deberian respetar la duraci6n legal de la
propuesta, igual que el propio autor, pues son sucesores universales y no ter~
ceros respecto del acto de la oferta, y como tales, les obliga.
La plena comprensi6n del parrafo anterior se alcanza al conocer qu.ienes
son terceros y quienes parte en un contrato (vease capitulo 8).
E1 derecho aleman, con mejor tecnica, mantiene Ia eficacia de la oferta, sin
otro requisito que el que no se presmna una voluntad d.istinta del aceptante a
consecuencia de la muerte del proponente, o bien, que el contrato que se pre
tende celebrar fuera de los que se exti.nguen con La muerte (art. 153, CC).

Capitulo 4. Elementos esenciales o deexi.stenda del... (

59

>

> Formacion del consentimiento entre no presentes


;,En que momenta debe considerarse integrado el acuerdo de voluntades
cuando la comunicaci6n de los contratantes se efecrua por un procedimiento
mediato (cana, telegrama)? Precisar ese momenta es importante para definir
cuai sera la ley aplicable al acto, para determiuar - -en los contratos traslativos dedominio- el momenta en que se transmite la propiedad y para decidir
quien sufre la perdida de una cosa ocurrida por caso fortuito (teoria de los
riesgos; vease capitulo 16).
La doctrina ha considerado diversas posibilidades que sustentan las teorias correspondientes. Las examinamos a partir de un ejemplo: Rodolfo envia
una carta a Jose Luis, que vive en Nuevo Laredo, proponiendole en venta una
cantina en el precio de 10 mil pesos. Jose Luis recibe La propuesta y Ia acepta.
i,A partir de que momenta se integra el acuerdo de voluntades?, j,cuando produce efectos el contrato?:

Cuando el destinatario de .Ia oferta {aceptante) dec/ara, en cualquier for


ma, ac:eptarla. (Despues de enterarse del contenido de Ia carta, Jose Luis
expresa su decision de comprar la cantina, la cual fue escuchada por sus
farniliares. 0 bien, toma una hoja de papel y manifiesta por escrito esa
voluntad.) (Teor(a de la declaraci6n.)
a. Cuando el destinatario de la oferta contesta al proponente y expide su
carta por correo o remite su respuesta telegrat'ica. (Jose Luis se desprende del documento que contiene su aceptaci6n al depositarlo en las oficinas del correo o telegrafo.) (Teona de la expedicwn.)
3. Cuando el proponente recibe en su domicilio o buz6n la respuesta del
aceptante. (Rodolfo, el oferente, tiene ya a su alcance el documento en
el que obra la declaraci6n de voluntad del aceptante.) (Teona de la recepci6n.)
Cuando el proponente se informa de la respuesta que contiene la aceptaci6n. (Rodolfo lee la carta de contestaci6n y sabe que su oferta fue acogida favorable mente par Jose Luis.) (Teoria de la informacion.)

1.

>Retractaci.On
La aceptaci6n uti! debera ocurrir durante la vida de Ia oferta y solo entonces
habra consentimiento y contrato. Si la propuesta fuera retirada antes de que el

destinatario tenga conocimiento de ella, no habra acuerdo de voluntades; Ia


aceptaci6n tarnbien puede ser retirada si al proponente se le hace Uega.r antes
la retractaci6n (art. 1808, CC).

El Cocligo Civil admite Ia teorfa de la recepci6n (art 1807), rnientras que


el C6digo de Comercio acogia inicialmente lade ia expedici6n (art 80) yen Ia
actualidad tambienla recepci6n:

.~

i
-~

60

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Articulo 1807 del COdigo Civil. El contrato se fonna en el momenta en que el proponente reciba Ia aceptacion, estando ligado por su ofena segtin los articulos precedentes.
Articulo 80 del C6digo de Comercio. Los convenios y contratos mercantiles que se
celebren por conespondencia, telegrafo, o mediante el uso de medios electr6nicos,
6pticos o de cualquier otra tecnologfa, quedaran perfeccionados desde que se reciba
Ia aceptaci6n de la propuesta o las condiciones con que esta fuere modificada.

ActrvmAD 16
Reflex:ione:
Indique cml.l de las cuatro teorias es Ia mas conveniente, considerando los fines
siguientes:
a) i,Cuiil es Ia teorfa cong~.uente con Ia 16gica?

b) ;.Cua.I produce tm resultado mas justo?

c) ;.Cuai es mas segura?

Recuerde que el derecho persigue los valores esenciales de justicia y seguridad.

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia del... (

61

impone su ley a1 redactar las cl<iusulas del contrato: sefiala los requisitos, exige las condiciones y fija los precios que el otro solo podra aceptar o rechazar,
adherirse a Ia voluntad predominante o no contratar. Asi, por ejemplo,la compaii.ia telef6nica o Ia de suministro de electricidad presentan a los usuarios
"contratos" cuyas chiusulas fueron elaboradas integramente por elias, estipulaciones que deben ser aceptadas por los particu.lares urgidos de los servicios
publicos, sin discusi6n ni pretension de rnodificaciones o reformas.
Lo mismo ocurre en los contratos de transporte publico y de seguros: Ia
ley del conttato se fija de modo unilateral y no existe posibilidad de imponerle
alteraciones o modalidades. Los contratos se documentan en formatos impresos, con breves espacios en blanco para individualizar la contrataci6n con
el nombre del particular aceptante y otros aspectos seclUldarios. Raymond
Saleilles llam6 contratos de adhesi6n a tales actos.
En el contrato de adhesion solo una de las partes establece las condiciones
en las cuaJes se efectuara el acto, que la otra se limita a aceptar. A diferencia de
los contratos comunes o de "acuerdo mutuo'; en los que ambos contrayentes
establecen las clausulas o canones que regiran su relaci6n, en el contrato de
adhesion una de las partes elabora las reglas y la otra no tiene mas intervencion que adherirse o recbazar su celebraci6n.

>El con5entimiento en los contratos de adhesion


Lo corriente es que las personas que van a celebrar un contrato discutan !as
clausulas del mismo, lo ajusten con base en los reparos y pretensiones recipro
cas, lleguen a un acuerdo y redacten de manera conjw1ta las clausulas con la

f6nnula que traduce su voluntad comtill. Su consentirniento es el.fruto de la libre


conciliacion de las opuestas apetencias e intereses, el resultado de su acuerdo.
Esta imagen del contrato libre e iguaJitatiamente concertado es cada dia
menos exacta: entre las partes que contratan, una tiene mayor interes o necesidad de hacerlo y por eso no porlrl~t resistir las exigencias ajenas o hacer
prevalecer las propias.
En los Ul.timos tiempos, el desequilibrio se ha ace.11tuado. Debido a !eyes
econ6micas y fen6menos sodales (demanda masiva de algunos objetos y
servicios, oferta limitada de estos, acaparamiento o monopolio, car<icter
imprescindible y exclusivo del satisfactor, crecirniento de la poblaci6n e insuficiencia de algunas mercaderlas, etc.), )lila de las partes tiene Ia imperiosa
necesidad de contratar y debe, para ello, condescender a los requerirnientos
Ycondiciones de la otra. Es esta, situada en una posici6n begerri6nica, quien

>lntervencion del Estado


Los frecuentes abusos (contratos de trabajo con jomadas excesivas de basta
16 horas, labores extremas para mujeres y nifios, cuotas exageradas por suministro de mercandas o prestaci6n de servicios, etc.), conductas inhumanas
provenientes de la insaciable sed de lucro del hombre, el mas rapaz de los
seres de la creaci6n, exigieron al Estado intervenir en la esfera contractual, fijando lirnites y prohibiciones a la actividad de las partes, imponiendo tarifas y
reglamentando Ia prestaci6n de los servicios.
En nuestro pais, el Poder Ejecutivo ha revisado y autorizado los contratos de sumlnistro de energ(a electrica o de servicio telefonico a traves de las
Secretarfas de Estado competentes, que aprueban o rechazan las tarifas y 11i gilan y controlan la adecuada prestaci6n de los servicios en beneficia del usuario.
Tambien fiscaliza los contratos y servici.os de transporte publico federal y el
Gobierno del Distrito Federal hace lo propio respecto del urbana. Por su parte, Ia Secretaria de Hacienda y Credito Publico revisa y controla los contratos
de seguro. La parte debil del contrato, el usuario, cuenta con Ia protecci6n del

'J

1
j

...::
(

62

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia deL. (

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Estado, que debe evitar los excesos y las injusticias producidas por la desigual
situation de las partes.
Esta intervenci6n del Estado en e:! regimen de los contratos de adhesion, que
deja un ambito muy estrecho para el ejercicio deJa libertad individual, marca,
en principia, el momenta del tniusito del contrato bacia el derecho publico: los

contratos de adhesion salen del ambito del derecho civil y penetran el del derecho adminlstrativo.
~ Naturaleza juridica

63

y la necesidad de acatar las disposiciones imperativas que lo instituyen, muestran cuan lejano se encuentra del contrato tradicional.
El contrato de adhesi6n ha Uegado a ser, en nuestra epoca, LID acto-instituci6n de derecho publico. Sigue siendo un acto juridico por tratarse de una
manifestacion exterior de voluntad tendente a producir consecuencias de derecho, pero es una instituci6n porque las genera en la manera y los terrninos
estableddos ineludiblemente por la ley u otras normas obligatorias emitidas
por la autoridad publica. "Asi, del contrato de adhesi6n, y a causa de la inter
venci6n dellegislador, se pasa al acto--condicion (Mazeaud).

Debemos considerar tres aspectos:


....... .. .....
1.

2.

(.Se trata verdaderamente de contratos? ;,Exi.ste en ellos'el consentimien-

to o acuerdo de voluntades?
Como una sola voluntad predominante ha impuesto las reglas del acto,
;,sera una declaraci6n unilateral de voluntad?
iSera un acto jur(dico diverso del contrato y de Ia declarad6n unilateral
de voluntad?

AI respecto, debe afirmarse lo siguiente:


Si bien en sus origenes los contratos de adhesion encuadraban en el
esquema del contrato, desde el momento en que comenzo Ia injerencia del
Estado en su ordenaci6n resulta inexacto asimilar ambas figuras.
2. Tampoco podrian ser declaraciones unilatera1es en vista de que su for
maci6n supone La presencia de dos voluntades juridicas. Por aiiadidura, el
argumento util para descartar la figura del contrato es igualmeme adecuado
para afirmar que nose trata de un acto unilateral.
3. El contrato de adhe..~iOn se separa cada vez mas de Ia categorfa del contrato para convertirse en una instituci6n: ha ido de la regulaci6n aut6noma de
las partes a Ia ordenaci6n heter6noma por el poder publico a traves de leyes
de arden pliblico; "con la socializa.cion, la instituci6n tiende a invadir la esfera
del contrato'' (Mazeaud).
Por tanto, es razonable rechazar Ia opinion de los dasicos que descubren en
el un verdadero contrato y el criteria que lo asemeja a Ia manifestaci6n unilateral, pues la imposibilidad de regular su clausulado con libertad y autonomia,
1.

I. Enumere los requisitos de existencia y validez del contrato.

2. Enuncie el concepto de consentimiento.


3. Sei'lale por que es importante la voluntad en los acros juridicos.
"'--= ...... ._. ...,:-....

4.2.

Objeto posible

>Segundo elemento esencial del acto juridico: el objeto


(diversas acepciones del vocablo)
iCuai es el objeto de los actos juridicos? Cuando se refieren al mas comllil
de los actos juridicos (el contrato), los juristas indican tres acepciones para ta
palabra objeto:
1.

El objeto directo deJ contrato, que es el de crear o transferir derechos y

obligaciones.
a. Et objeto indirecto del contrato, que es el objeto de las obligaciones engendradas por ely que puede consistir en dar, hacer o no hacer.
a. La cosa misma que se da.
.> Acepci6n correcta

La mas correcta es la segrmda, pues la primera es inutile inexacta - todos los


contratos tendrian el rnismo objeto-- y la tercera comprende s61o una especie de objeto: el de dar. Por tanto, el objeto de to do contrato es el objeto de Ia
obligaci6n creada por el. De ahi que el contrato tendra tantos objetos como

. ~

<.

64

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia del...

<

65

>

~ jemplo de obligaciones

de hacer
En el contrato preliminar o pro mesa de contrato, !as partes se comprometen a
celebrar un contrato futuro (art. 2243, cc). Ambos contratantes estan obligados a hacer un nuevo contrato, este es el objeto de sus obligaciones. Ese acto
engendra prestaciones de hecho, su objeto es hacer.

ob~gaciones haya engendrado: cada obligaci6n posee su propio objeto, el cual

consistini en el contenido de la conducta del deudor, aquello a lo que se comprorneti6 o que debe efectuar.
Para descubrir cual es el objeto de un acto jurfdico basta responder a Ia
pregunta: ia qu6 esta obligado el deudor? La respuesta a tal interrogante proporciona el objeto.
Ese objeto puede consistir en dar algo, hacer algo o no hacerlo.
Se ha agregado el tolerar (pennitir que otro haga), pero ello se traduce tambien en un no hacer del obligado; supone ademas 1ma abstenci6n del deudor,
su conducta (que constituye el objeto) consiste en eUo.
En resumen, hay obligaciones de dar(o prestaciones de cosa), hayobligaciones de hacer (o prestaciones de hecho) y hay obligaciones de no hacer (o
abstenciones ).

>Ejemplo de abstenciones
Celebro el contrato de compraventa de mi casa, en el cual se introduce una
dausula por Ia que el nuevo propietario asurne que no podra venderla a determ.inada persona (art. 2301, cc). Este contrato genera una obligaci6n cuyo
objeto es una abstend6n, que es la de no ve11der a detenninada persona.

ACTIVIDAD 17

>Posici6n del C6digo Civil

En los siguientes a<.tos juridicos, indique cuaJ o cuales son loo objetos y que d ase de obligaci6n generan:

Dicho c6digo seiiala, eu el art. l824, que: "Son objeto de los contratos: I. La cosa
que el obligado debe dar; II. EI hecho que el obligado debe hacer o no hacer."

a) El acto juridico unilateral en el que el autor ofrece publicamente una recom-

pensa de 10 mil pesos a quien descubra un remedio para curar Ia artritis (art.
1861, CC).
b) El acto juridico unilateral consistente en la suscripci6n de un titulo al portadar por un mill6nde pesos (art.l873, CC).
c) El acto ju.ridico bilateral constituido por un contrato de prestaci6n de servicios profesionales de abogado (art. 2606, cc).
d) Por Ultimo, tm contrato en el cual una de las partes se compromete a no hacer puja en un remate de publica subasta.

) Ejemplo de obligaciones de dar


En el contrato de compraventa, el vendedor tiene las obligaciones de transmitir
la propiedad o titularidad de un bien o derecho y de entregar la cosa vendida; y
el comprador tiene la obligaci6n de dar o pagar por ese bien o derecho 1m precio cierto yen dinero. Los objetos de Ia compraventa (que son los objetos de
las obligaciones creadas por el contrato) son, respectivamente, Ia transmisi6n
del dominio de la cosa vendida y su entrega, y el pago del precio. Son obligaciones de dar, tienen por objeto prestaciones de cosa (art. 2248, cc).
En nuestro derecho, la transmisi.6n de la propiedad se produce por efecto
rnismo del acuerdo de voluntades: Ns6lo con.sensu" (art 2014, CC):

>Casos de obligaciones de dar


Aunque todas elias implican la entrega de una cosa, dicha uadicion puede
presentar diversos matices: se puede dar en propiedad, en aprovechamiento
temporal o en restituci6n.
El art. 2011 del C6digo Civil enumera los casas de obligaciones de dar: ''La
prestaci6n de cosa puede consistir: I. En la traslaci6n de dominio de cosa cierta; II. En la enajenaci6n temporal del uso o goce de cosa cierta, y III. En la
restitucion. de cosa ajena o pago de cosa debida"

Articulo 2014. En las enajenaciones de cosas ciertas y determinadas, Ia traslaci6n de

Ia propiedad se verifi.ca entre los contratantes, por mero efecto del conn:ato. sin dependencia de tradici6n ya sea natural, ya sea simb6lica; debiendo tenerse en cuenta
las dlsposiciones relativas del Registro PUblico.

..

66

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaclones

Capitulo 4. Elementos esenciales ode existenda del... {

67

La falta de cualquiera de ellos las torna imposibles. lnterpr~telo yresponda:


ACTIVIDAD 18

a) iCua.I de los casos alude ala posibilidad fisica?


b) 1,Cual de ellos se refiere a la posibUidad juridica?

a) Proporcione un ejemplo de cada una de las obligaciones de dar citadas en

c) Proporcione varios ejemplos de contratos con objeto imposible que correspondan a cada w1o de los casos enumera.dos en el precepto.

el precepto.
b) Sefiale que contrdlu tipico o nominado produce cad.a una de las especies de

obligaciones de dar enumeradas.


... ..,: . .

>Posibiltdad fisica de la cosa: debe estnr en la naluraleza


Unser literario (la ballena Moby .Dick, el caballo Rocinante o el asnito Platero,
par ejemplo), mitol6gico (un pegaso, una ninfa o unfauno) o un ser antediluviano, no existen vivos en Ia naturaleza: se pueden representar mediante
imagenes gnificas, dibujadas, esculpidas, etc., pero a su e::dstencia realse opone
una ley natural que necesariamente debe regirlo y que excluye su realizaci6n.

) Objeto impostble
El coutrato debe tener un objeto posible, pues de lo contrario dicho acto no
Uega a existir. tCuando no puede ser materia del contrato un objeto determinado? tOue debe entenderse por objeto imposible?
Sera objeto imposible Ia cosa, hecho o abstenci6n que no tenga facticidad
real, porque Ia impida una ley natural o una ley jur(dica. Por tanto, hay dos
clases de imposibilidad: Ia natural y la jurfdica.
~ Posibilidad del objeto

La rlaturalew no posee un ser con tales atributos.


Lo mismo ocurre respecto de una cosa determinada que se destruy6 antes
de celebrarse el acto. Cualquier acto jur(dico que tuviera por objeto lo que la
naturaleza no tiene, no podria ser cumplido. La i.mposibilidad fisica del objeto
provoca la inexistencia del contrato.

erz las obligaciones de dar


La cosa es fisicamente imposible

La cosa objeto del contrato debe ser posible.

cuando no existe ni puede llegar a existir, por impedirlo una ley natural que debe
regirla necesariamente y que constituye un obsticulo insuperable para su realizaci6n. La cosa esjuridicamente imposiblecuando noes realizable, por oponerse
a ella una norma juridica que debe regirla necesariamente (vease c.:uadro 4.2).

>lSon imposibles las obligaciones sabre las cosas {uturas?


Las cosas futuras, que no existen en el memento de Ia celebraci6n del contrato

pero tienen factibilidad de ser creadas mas adelante, si constituyen un objeto


posible de contrataci6n.
Son muy comunes los actos juridicos que se refieren a cosas futuras, cuya
fabricaci6n es precisamente el prop6sito fundamental del trato.

CUADRO 4.2. fMPOSIBILrDAD DEL OBJETO

--<>-( constituyeexiste~;;~
~ ~~Y
un obstaculo

--~(Fisicaroente--- -~

. .!...

"'

( El objeto es
\_ imposible
- - - r
r
...------'----"'..- ;.. \... Jurfdicamente ....i..........,;~.

impide su

natural que

----------.... .

- ---- -- ---- obstaculiza su rcaliz.1ci6n ~ma norroa


jurfdica insalvable

EJEMPLO

El contrato que se celebra para la confecci6n y venta de milrrajes en el plazo de


un mes. Las cosas no existen cuando el aLi:o se concierta; no obstante, su objeto
es posible porque consiste en Ia manufactura de tales mercandas. La compra
venta de 10 t.orieladas de uva de la cosecha del pr6.ximo aile es otro caso en el
que tampoco existe aun el objeto del com:rato y, sin embargo. habra de producirse sino ocu.rre w1 acontecimiento imprevisto y anormal.

A.CTM DAD 19

El art. 1825 :iel C6digo Civil sefiala los requisitos de las obligaciones de dar; dice
asi: "La cosa objeto del contrato debe: 1. ExistiJ. en Ia naturaleza; 2. Ser determi
nada o determinable en cuanto a su especie, y 3. Estar en el comercio:'

l.

!.

<

68

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia del... (

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

El arll826 del C6digo Civil prescribe: "Las cosas futuras puedenser objeto
de un contrato:'
Las precisiones anteriores revelan que la inexistencia del objeto en Ia
naturaleza impide el contrato solo cuando produce una imposibilidad de
cwnplimiento. De ahi que el contrato que ticne por objeto cosas de existencia
futura, cterta o factible, tiene un objeto posible.

2.

>

Par aiiadidura, Ia indeterminaci6n de la cosa impide Ia formaci6n del con


sentimiento: las partes no se han puesto de acuerdo sobre el objeto del pacta.
La imprecision del objeto darfa Iugar a que el deudor pretendiera Ubertarse
con Ia entrega de cierto animal o con un !itro de vino y que el acreedor aspirara
a recibir algo diverso de mayor valor.
El derecho cons!dera que solo es objeto posible el que ha sido individualiz.ado por su espectey cantidad, pues so!.amente asi puede contraerse un consentimiento o a<:uerdo de voluntades a su respecto.

> Posibilidad }uridica de las obligaciones de dar: la cosa debe ser


determinada o determinable en cuanto a su especie
y debe estar en el comercio
Ademas de la posibilidad fisica, el objeto debe ser posible juridicamente. La
ley seii.ala que esta situacion consiste en la reunion de dos requisitos:
1.

69

>Otro requisito de posibilidad jurfdica en las obligaciones de dar:


Ia cosa debe estar en el comercio
Hay bienes que no pueden ser objeto de apropiaci6n por parte de los particulares, cosas que no pueden ingresar en su patrimonio: son bienes incomerciables.
De nada serviria que celebraran un contrato en el que convinieran adquirir
tales bienes. Su voluntad se enfrentaria a un obstaculo insuperable, el cual impedir(a la consecuencia juridica esperada, que es obtener su dominio.
Los bienes del dominio publico del Estado y los del dominio originario de
Ia nacion (los que no han salido de la propiedad de Ia Federaci6n por un titulo
primordial que otorga el Estado) no son susceptibles de propiedad de los particulates, mientras no sean sustraidos del regimen juridico especial al cual se
hallan sometidos. Cualquier acto o transferencia a su respe<..to es imposible.

Debe ser determinada o detenninable en cuanto a su especie.


Debe estar en el comercio.

El cumplimiento del contrato resulta juridicameme imposible sino es fac-

tible determinar emil es su objeto. La imprecision sabre la especie de la cosa,


o sobre su medida, numero o cantidad (cuando se trata de bienes genericos),
impide el cumplimiento serio del contrato y por ello no llega a existir.
Aun sin proporcionar el nfunero y medida, el contrato puede contener las
bases para precisarlos y hacer determinable su objeto; por ejemplo, la venta
del vino contenido en aquella barrica, o del maiz que se halla en Ia bodega
numero tres de los almacenes generales de deposito.
Un vinculo juridico establecido respecto de w1a cosa indeterminada e indeterminable no es posible, porque, al no proporcionarselas bases para su
individualizacion, ni el acreedor sabra que cosa puede exigir ni el deudor conoce que debeta entregar.

EJEMPLO
La venta oel arrendamiento del Palacio Nacional ode Ia Catedral metropolitana.
de terrenos nacionales ode Ia avenida de los Insurgentes. E.l pacto que tuviera tal
prop6sito es inexistente por la imposibilidad juridica de su objeto.

El art. 747 del C6digo Civil establece: "Pueden ser objeto de apropiaci6n
todas las cosas que no esten excluidas del comercio"; a su vez, el art 748 dice:
"Las casas pueden estar fuera del comercto por su naturaleza o por disposict6n
de Ia ley'; y el art. 749 dispone: ~Estan fuera del comercio por su naturaleza los
que no pueden ser poseidos por alg\Jn individuo exdusivamente, y por disposici6n de la ley, los que ella declara irreductibles a propiedad particular;"

EJEMPLO

Un "contrdto' <.11yo objeto fuere un animal, sin indicar de que especie, o whisky,
sin precisar su cantidad ni las bases para establecer esta, no puede ser cumplido
seriamente. El deudor podria librarse entregando cualquier animal incluso tmo
nocivo, o unas cnantas gotas de whisky, y el vinculo no seria serio ni util.

.::

70

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

No pueden ser poseidos por los particulares el aire, el mar, la luz del sol.
' incomerciables por naturaleza, asf como los bienes fuera del comerque son
do por disposici6n de la ley; y al no ser objetos posibles de un contrato, el que
se conviniera a su respec.:to seria inex:istente por falta de objeto.

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia del...

;, Posibilidad del objeto en las obligaciones de hacer y no hacer ((isica


y jurfdicamente imposib/e)
El hecho o Ia abstenci6n obj eto del contrato deben ser tambien posibles: fisica
y juridicamente posibles; y aqui tambien es fisicamente imposible aquel que
no puede acaecer porque una ley natural, Ia cual debe necesariamente regirlo,
impide su realizaci6n.

EJEMPLO

Un hecho fisicamente imposible seria obligarse a poner el pie en !a superficie


del SoL 0 una abstenci6n: dejar de beber agua durante un mes.

>

EJEMPW

Cosas hay que, si bien pueden ser objeto de apropiaci6n individual (son comerciables), no son susceptibles de transmisi6n por parte de su beneficiario,
quien las puede aprovechar, pero no enajenar: se trata de bienes inalienables
que puede gozar el dueii.o o titular, mas no rransmitir a otro.

El derecho de uso, el de habitacion (derechos reales estudiados en el primer


curso de la materia), figuran en el patr.imouio de los particulares (son comer
ciables) y no pueden ser transmitidos por sus titulares (el derecbo en sl es inalienable). Lo mismo puede decirse de los derechos a percibii alimenr.os, a una
pension de retiro o a LUla renta vitalicia. Su titular (un particular) puede aprovecharlos, pero no enajenarlos.
EUo pone de relieve que no es lo mismo un bien incomerciable (que no puede
llegar a ser nuestro) que un bien inalienable (que siendo nuestro no podemos
transmitirlo).
La ina!ienabilidad s6lo puede provenir de Ia ley. no de la voluntad de las partes,
ya que serfa nula Ia cl;iusula contractual pactada en raJ.sentido (art. 2301, cc ).

il

Por otra parte, es juridicamente imposible aquel inealizable porque contraria los presupuestos l6gico-juridicos de una nonna que necesariamente debe
regirlo y constituye un obstaculo insuperable pcua su ejecuci6n.

') Incomerciabilidad e inalienabilidad

EJEMPLO

<

Un hecho juridicameme intposible seria somete!Se a Ia esdavirud: aceptar a


otro como amo.
Una abstenci6n: comprometerme a no transmltir todos mis bienes a ninguna
persona ni instituci6n al ocurrir mi mu.erte.

Los contratos que tuvieran por objeto tales conductas sedan inexistentes
por falta de objeto posible.
El art. 1828 del C6digo Civil establece: "Es imposible el hecho que no puede
existir porque es incompatible con una ley de Ia naturaleza o con una norma
jur(dica que debe regirlo necesariamente y que constituye un obstaculo insuperable para su realizaci6n."
hecho _iuridicamente imposible y el hecho Wcito
No se conftmden: el primero no es hacedero, no puede suceder; el segundo es
posible, pero esta prohibido: es lo rdctible vedado. Hecho ilicito es aquel que contraria las normas de arden publico y las buenas costumbres (vease secci6n 6.3).
Mientras el contrato que tiene par objeto un hecho juridicamente imposible es inexistente (an. 1794, frac. n, cc), el que tiene p<H objeto un hecho
llicito existe, pero es mllo (art. 1795, frac. III, cc).
Para que el contrato sea plenamente eficaz (existente y vatido} debe ser
posible y l1cito, como lo expresa el art. 1827 del C6digo Civil.

> El

AOTOEVALUACION

l. Defina el objeto del contrato, distinguiendo el direeto del indirecto.


2. Indique cu<iles son los casos que comprende Ia prestacion de cosas conforme ala ley.
3. Senale los casos de irnposibilidad del objeto cooforme a Ia ley.
4. Proporcione tres ejemplos de contrato con objeto imposible.

<

>

72

ii'I
Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 4. Elementos esenciales o de existencia del... (

5. Diga como debe ser determinado o precisado el objeto.


6. Defina cua!es son las casas incomerdables, distinguiendolas de las inalienables.
7. Diferencie el hecho juridicamente imposible del hecho ilicito.
...

'I:'"' ~ -ot

: -:

. 1

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~-

4.3. Solemnidad

ACTMDAD20

Indique si existe ono acto jwidico en los slguientes casas yexplique su respuesta:
a) Un individuo contrae matrimonio en estado hipn6tico.

b) Dospersonas se ponen de acuerdo para aparentar Ia celebracion de un contrato de arrendamiento, a fin de simular Ia existencia de gastos par rentas.
c) Se celebra un contrato de compraventa de un plat6n de porcelana china que
fue destruido el dia anterior; ignorcindolo las partes.
d) Un contrato de compraventa aparece celebrado por un anciano que no
pudo firmar" Ia escritura p11bllca, pero imprimi6 su huella digital el mismo
dia en que entro en estado de coma, bajo los efectos de una grave enferme
dad que le produjo Ia muerte.

EJEMPLOS

Un caso de acto solemne es el divorcio administrativo; su realizaci6n supoue

Ia intervenci6n de un funcionario publico detenninado: el juez del Registro


Civil. Requiere tambien que el acta se asieme en un Ubro determinado y no
en cualquier infolio. Si los divorciantes, en vez de hacerlo as!. concurrieran a
expresar su voluntad inequivoca de separarse ante un notario publico, aunque sus declaraciones se vertieran con toda claridad en el protocolo de ese
funcionario, el divorcio no se habrfa efectuado porque no basta Ia voluntad;
no basta el objeto posible del acto; se requiere Ia solemnidad, el tercer elemento de existencia.
2. En el derecho de familia hay varios actos juridicos solemnes, como Ia adop
cion, Ia legitirnaclon, el malr:imonlo, etc. E.n ~.:ambio, en el derecho civil patrimonial, en el derecho del dinero, de los intereses egoistas, es ins6\ito hallar
aetas solemnes (vease secci6n 19.2).

Et derecho mercantil cambiario presenta casos de actos solemnes, como


los titulos de credito que consagran declaraciones unilaterales de voluntad;

para la existenda del acto requiere el otorgamiento de un docwnento que


cumpla con una serie de menci.ones y dedaraciones precisadas' por la ley. La

,j

falta de alguna de elias hace inexistente al titulo de credito como tal. La letra
de cambio, para existir, debe contener la menci6n de ser "letra de cam.bio"
inserta en el texto del documento (art. 76, fracc. I, de la Ley General de Titulos
y Operaciones de Credito, Jurisprudencia/. 37/89).
AI clasi.ficar los contratos en el capitulo 3 hicimos hincapie en la diferencia
exi.stente entre el acto solemney el actofonnat, porque mientras en el primero el
rito es un ingrediente necesario para Ia creaciOn del acto (solemnitatem causa),
en el segundo es un elemento para la prueba del mismo (probationem causa).

>Tercer elemento de existencia del acto jurfdico: la solemnidad


La importancia social o econ6mica de ciertos actos impone Ia necesidad de
celebrarlos con determinados ritos, que son condici6n de su existencia.
Adviertase que Ia manera de realizar el acto es un elernento constitutivo
del rnismo; si esa forma ritual de celebraci6n falta, el acto no llega a existir, es
inexistente. Es asi una verdadera solerrutidad que comptementa el acto; es un
elemento necesario para su creacion.

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73

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AUTOEVALUACION

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1. Seflale que es Ia solemnidad.


2. Proporcione dos ejemplos de actos solem.nes.

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Capitulo 5. La celebraci6n de contratos par medias...

Capitulo 5
La celebraci6n de contratos
por medios electr6nicos

75

electr6nica exigen tambien un examen pertinente y su explicaci6n en ellibro de


texto; en particulaJ.; las soludones que aporta el derecho para regir con atingencia
y eficacia esta novedosa fonna de negociar, de notables y peculiares caracteristicas derivadas del medio en que se formaliza. Nuestro esrudio debera limitarse al
ana.Iisisjwidico general, conciso y esencial, sin abordar detalles ni aspectos relativos a la espedalidad tecnica que los expertos desvelan con solvencia y precision.
5.3. La intervenclon de los organismos intenaacionales

5.1. El descubrimiento del sigJo y su insolito poder de viuculaci6n

La tecnologia aplicada en las commlicaciones a traves del espacio ha facilitado la


transrnisi6n de informacion a todos los confines de la 6rbita terrestre de manera
clara, inmediata y total, ya por signos graficos, ya por sonido e imagenes fijas o
m6viles. Es una expresi6n maravillosa del genio del hombre que agiliza y potencia la difusi6n de los conocimientos en general y Ia marcha de los negocios.
Los contactos por internet, fax, etc., establecen relaciones entre infinidad de
personas separadas por dist.ancias inconmensurables, que intercambian ideas,
vienen opiniones, publican estudios yen general sevinculan con seres humanos
de distintas latiiudes como nWlca antes, favoreciendo el contacto social, Ia transmisi6n de conocimientos de toda (ndole y la difusi6n de patrones de conducta
que con el paso de los ai1os auspician el desarrollo de una cultura comUn.
> La celebraci6n

de contratos y otros actos juridicos por internet

Las novedosas vias, provistas de caracteristicas ins6litas y sorprendentes proporcionan un extenso ambito de desarrollo a los negocios juridicos, en ofertas
comerciales masivas y contratos civiles formales, y ofrecen oportuni.dad de
participar a cualquiera persona que acceda a su uso.
La tecnologia, que impuso su presencia en forma dramatica y tom6 desprevenida a la legislaci6n, vino a revolucionar y enriquecer los medios de
contratacion conocidos, los mercantiles prioritariamente, cuyas estadisticas
constatan inusitada y notable expansion.
5.2. La necesidad de estudiar el tema en ellibro de texto

El estudio de las reglas de los contratos es parte fundamental del curso basico
de las obligaciones civiles y, por consiguiente, los acuerdos efectilados en la red

Al aparecer en el mundo la comunicaci6n ele1.:tronica y el desarrollo de internet, la hmnanidad no irnaginaba siquiera cuat.es senan sus consecuencias y
proyecciones. Los c6digos legales no reponaban su ex.istencia, y su difusi6n
creciente y expansiva por todo el planeta en el curso de los Ultimos lustros del
siglo XX, reclam6la atenci6n de los Estados sobre el fen6meno y la necesidad
de procesar su reguJacion normativa.
En efecto, los contactos masivos operados en la red electronica sin restricciones de nacionalidad, lenguaje y locatizacion geografica, promovieron
la intervenci6n de los organismos intemacionales para buscar uniforrnidad
en los criterios atinentes a su regulad6n juridica. La Union Europea (HE) y la
Organizaci6n de las Naciones Unidas (ONU), emitieron propuestas de acuerdos para organizar congruentemente su aprovechamiento general.
La "Propuesta Directiva" de la Comisi6n sobre Comercio Electronico de Ia
Union Europea, de 8 de junio de 2000, convoca a los paises miembros a conceder validez a los contratos electr6nicos y "a garantizar que el regimen jundico
aplicable al proceso contractual no irnpida la concertaci6n de los contratos
por via electr6nica" (art. 9).
La ONU declar6 que ante el hecho de que "un numero creciente de
transacciones internacionales se realizan por un medio de comunicaci6u habitualmente conocido como comercio electr6nico, en el que se usan metodos
de comun.icacion, almacenarniento y autenticacion de la informacion sustitutivos de los que usan papel'; convocaba a los paises miembros a seguir el
"mandata de fomentar la annonizaci6n y la unificaci6n progresivas del derecbo mercantil internacionalu y reiter6: "La asamblea pidi6 a los gobiemos y
a las organizaciones intemacionales que, cuando asi convenga, adopten medidas acordes con las recomendaciones de la Comisi6n, a fin de garantizar
la seguridad juridica en el contexto de la utilizaci6n mas amplia posible del

76

>

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos por medios...

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

procesamiento automatico de datos en el comercio intemacional." Era su aspiraci6n "que todos los Estados consideraran de_manera favorable La Ley Modelo
cuando promulgaran o revisaran sus leyes, habida cuenta de Ia necesidad de
que el derecho aplicable a los metodos de comunicaci6n y almacenamiento
de informacion sustitutivos de los quf! utilizan papel sea uniforme~ 1
En 1996, la Comision de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil
lntemacional (CNUD.l\U) aprob6 la Ley Modelo sobre Comercio Electr6nico, y
en 2001, la Ley Modelo sobre !a Finna Electr6nica, que operaron como piedra
angular del desarrollo juridico de Ia materia en numerosos paises, el nuestro
entre ellos, detonando la promulgaci6n de nonnas para legalizar Ia pr<ictica de
los contratos y diversos negocios jur(dicos efectuados a traves de la novedosa
herramienta electronica.
Se invito a los paises miembros a seguir los lineamiemos presentados y, al
igual que Ia "Propuesta Directiva'; el Parlamento europeo convoc6 a los paises miembros a obedecer las pautas propuestas, y soliciro su colaboraci6n
para apoyar la practica de las operaciones efectuadas por la red electr6nica y
attibuirles validez con sustento en los principios vigentes de La contratacWn civil bajo el concepto de su equivalencia funcional, en el entendido de que las
normas intemaci.onales no afectan ni derogan Ia legislaci6n aplicable a las obligaciones contractuales en general ni priva a las personas de Ia protecci6n que
le confieren las normas imperativas en vigor.
Tales principios, recogidos en el Codigo Civil y organizados annoniosamente en Ia teoria del acto jurfdico, constituyen la estructura apropiada para
disciplinar los negocios por Ia red electr6nica, con los matices y ajustes requeridos a causa de su pec.u: .liaridad, que presentan complicaciones que las
norrnas deben solucionar, como previene la organizaci6n mundial.2

:> Su asiento no esta en el espacio ffsico visible, audible -en cierto sentido
material y perceptible-, sino en el virtual.
:> Nose expresa en sonidos ni en papel. Se manifiesta y ualoja'' -queda comprendido- en datos electr6nicos.
:> No se guarda en anaqueles, infolios o expedientes, queda registrado en un
sistema electr6nico.
:> La identidad de los particlpantes, asi como Ia autenticidad y fidelidad del
acto, no se acredita con una firma aut6grafa, sino con un procedimiento
conocido como firma electr6nica.
:> Ellugar de su realizaci6n no admite ubicaci6n geografica, ya que se localiza por dlsposici6n legal.
:> En consecuencia, al margen de aquel refecente, la ley detennina tanto el
regimen normativo aplicable al coutrato, como Ia competencia jurisdiccional de los tribunates que van a ejecutarlo.
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ACTIVIDAD 22

En tal entomo, i,Cuates son las previsiones y las medidas que ellector aconsejaria para dotar de seguridad y eficacia at contrato el.ectr6nico? i,C6mo establecer la certidumbre sobre la identidad de los participantes, Ia autenticidad
del acuerdo alcanzado, Ia seguridad acerca de su inalterabilidad? Resumalas
par escrito.
. ~ ., ; .

S.4. La regulacion legal en Mexico

Retlexione sobre las diferencias entre Ia contraraci6n ordinaria, verbal o escrita,


y Ia efectuada a traves de Ia red electr6nica; considere cuates deben ser las soluciones legale;; para superarlas y hacer del proceso electr6nico de conrrataci6n
un medio seguro y confiable. Escriba un breve resumen de elias.

1 Resoluciones 40/71 y SS/80 de ta Asamblea Genenli.


2 Gufa para Ia incorporaci6n a Ia Ley Modelo de Ia CNUDMl, mlm. 30.

77

) Peculiaridad de los contratos electronicos


;_Gu.aJ. es el perfil particular de la comunicaci6n porIa red electr6nica? Yique
d.istingue al proceso?

\,trr"l .,. =~

ACTIVIDAD 21

<

) La expansion de los negocios mercantiles


El trati.co mercantil hall6 en La eficacia y celeridad de la nueva tecnologia un
media que fortaleci6 su operaci6n. Los contactos "en linea" y el envio de informacion por fax potenciaron la irrupcion de ofertas de bienes y servicios as(
como la celebraci6n masiva de actos de comercio que apremiaron a procesar
su reglarnentaci6n.

78

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

En el C6digo de Comercio (COd. Com.) se incorpor6 un titulo especial denominado "Del Comercio Electr6nico: desarr.ollado en los arts. 89 a 113; se
reformaron ademas los numerales 1205, 1208 y 1298, y se agreg6 el1298 A.
En la Ley Federal de Proteccion al Consumidor se adicion6 el art. 76 bis.
La reforma operada en 2003 se inspiro en las c:itadas Leyes Modelo de la
ONU, de cuyas disposiciones es expresi6n literal, que contempta y disciplina
tanto los aspectos mas destacados y peculiares de la formacion del consentimiento por internet, como las medidas necesarias para asegurar la eficacia de
Ia negociaci6n en un medio donde estan ausentes los soportes documentales
ordinarios del contrato, Ia firma aut6grafa y las demas condiciones usuaies.
ColTesponde a los especialistas en derecho comercial el anilisis de 1a reforma, cuyo texto deja latente, enmi opinion, Ia aspiraci6n a una normatividad que
sustituya Ia version literal de su modelo, por un ordenamiemo con resolucion sistematica e integral de los temas mediante conceptos propios, claros y digeridos.
En este tema. son modelos a seguir. La regulaci6n de la Contrataci6n
Electronica en el Anteproyecto Espafiol de 21 de enero de 2001 yla LeyArgentina
de Firma Digital (ley 25506), a las que haremas referenda mas adelante.

s.s. La conttatad6n en materia civiL Su reglamentaci6n embrionaria


En obsequio a Ia excitativa de la organizaci6n mundial, nuestro pais oper6
tambien algunas reformas legislativas basicas de la contrataci6n civil:
En eJ C6digo Civil Federal (CCF, desprendido del Codigo Civil para el
Distrito Federal en Materia Comun y para toda la Republica en Materia Federa[)
se hicieron adiciones a los arts. 1803, 1805, 1811 y 1834 y se agreg6 ell834 bis,
para reconocer la idoneidad de los medios tecnol6gicos en Ia celebraci6n de
los actos juridicos.
El C6digo Federal de Procedimientos Civiles (CFPC) fue adicionado con el
numeral210A para adrnitir como medio de prueba "la informacion generada
o comunicada que conste en medios electronicos, 6pticos o cualquiera otra
tecnologia..."
Los c6digos Civil y de Procedimientos Civiles del Distrito Federal no regularon la contrataci6n electr6nica, que fue reseJVada al area federal.
La refonna operada en el afi.o 2000 al CCF se lirnit6 a matizar los preceptos citados, para reconocer la eficacia juridica de las dedaraciones negociales
contenidas ~en los medios electr6nicos, 6pticos o cualquiera otra tecnologia';

Capitulo 5. La celebraci6u de contratos por medios...

79

y en el 1834 bis para condicionar Ia validez de tales actos a! requerimiento


de que: ~.. Ia informacion generada o comunicada en forma Integra a traves de
dichos medias sea atribuible a las personas obligadas y accesible para su ulterior consulta~
La precaria regulacion del tema no fue obstaculo para el deSarrollo de Ia
contrataci6n civil, pues Ia aplicaci6n del Codigo Civil, en particular Ia teoria
del at-'1o juridico y su interpretacion juridica, con los ajustes sugeridos en las
Leyes Modelo de la ONU, imbricados con la comodidad de su equivalencia
funcional, tiende a superar las difere.ncias y particularidades de la contrataci6n por la nueva tecnologia.
A pesar de su elemental normatividad, la operaci6n de los contratos civiles
en la red no fue obstruida y paso a ser regida c6modamente por la ley civil,
como sugiri6 el organismo internacional
En Espana se expuso con claridad y precision el tema mediante el
Anteproyecto de Ley de Servicios de la Sociedad de la Informacion y de
Comercio Electronico, de 21 de enero de 2001, cuyo art 25 remite Ia soluci6n
de los asuntos o complicaciones impre11istas a la aplicacion de los principios del
Codigo Civil, con el siguiente tenor: ~ .. los contratos celebrados por via de la
contrataci6n electronica tendran plena validez y producirin todos los efectos
previstos por el ordenamiento jurfdico conforme las nonnas generales relativas
a Ia celebraci6n, fonnalizaci6n, validez y eficacia de los contratos en aquello
que no se prevea especffi.camente':

5.6. La equivalencia funciona! de Ia contratacion por la red


La venta de una cosa o !a prestaci6n de un servicio a traves de la red es tan
efectiva como Ia realizada en un almacen comercial, en tanto que el comrato

electronico es equivalente al ordinaria no obstante sus notables diferencias e


inusual proceso operativo: sin soporte documental en papel y firma aut6grafa
de las partes.
La aplicaci6n de los principios legales de Ia forrnacion de los contratos a
Ia contrataci6n efectuada "en linea'; Ia integraci6n arm6nica de ellos bajo el
manto comprensivo de su equivalenda funcional, ofrecen Uil solido apoyo legal a los contratos civJles electr6nicos.
En consecuencia, la contrataci6n por medio de internet equivale ala integraci6n del consentimiento por los medios habituales, en tanto que Ia concertaci6n

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80

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

del acuerdo supera los aspectos criticos de la especialidad, funciona igualmente


y aporta seguridad, con Ia aplicaci6n de las normas civiles de contratad6n generales y con las disposiciones de garantia aportadas en las Leyes Modelo, como
se explica adelante.
5.7. Principios y reglas basicas de Ia formacion de los contratos

civiles. Su aplicacion a la contratacion porIa red electronica


iCuaies son estos principios? iC6mo aplican en Ia contrataci6n electr6nica?
La teori.a del acto juridico, recogida del C6digo Napole6n a traves de Ia
codificaci6n espanola, articulada con notable y reconocida perfecci6n sistematica, funciona para disciplinar los aspectos esenciales de los contratos por
medio de internet. La especialidad se maneja con atingencia en los temas relevantes, que exarninamos en los parrafos siguientes:
:> La libertad de la contrataci6n.
::> La formacion del acto juridico {consentimiento, oferta, aceptacion).
:> Las modalidades de integraci6n del consentirniento (entre presentes y no

presentes).
::> La eficacia del contrato (los requisitos de existencia yvalidez), y
::> Las medidas relativas a la seguridad de su operaci6n (entre ellas la forma
legal, garante de la autenticidad, integridad y conservaci6n de su contenido, y trasunto de la identidad de las partes).

) El principio de La libertad contractual


Este principia preside las reglas de la contratacion. Dice el art 1832 del cc: "En
los contratos civiles cad a uno se obliga en la manera y terrninos que aparezca
que quiso obligarse, sin que para la validez del contrato se requieran formalidades deterroinadas, fuera de los casos expresamente designados por la ley;'
E1 precepto respalda la posibilidad de celebrar el acto por cualquier conducto uti! y en ejercicio de tal libertad las partes pueden elegir, como forma
declarativa de su voluurad, la emitida a traves de los medias electr6nicos, y
exponer por internet -o procedimientos alternos~-la voluntad que sustentani un acto juridico que tendra plena eficacia vinculante, de igual manera que
la expresada en sonidos, pape~ signos inequiuocos. o la inferida de hechos conductuales.

Capitulo 5. La celebracion de contratos por medios...

<

81

Autoriza igualmente a diseftary pactar las regtas especiales de la contrataci6n, relacionadas con distintos rubros, como precisa el art. 4 de Ia Ley Modelo
para el Comercio Electr6niro.3 Yen consecuencia pueden alterar las modalidades de su operaci6n, sea para precisar las condiciones particulates de emisi6n
del mensaje de datos, o para establecer las claves de reconocimiento de Ia
identidad de las partes y los candados para autenticar Ia procedencia, autoria e integridad del mensaje; sea para determinar el origen de Ia emisi6n, o
convenir Ia legislaci6n aplicable y Ia competencia jurisdiccional en caso de
conflicto. La voluntad de las partes como suprema ley de los contratos.

) El consentimiento y su integraci6n. Modalidade.s


La oferta y aceptaci6n por internet quedan tersamente disciplinadas por las

disposiciones del cc que declaran el consentimiento; condici6n esencial de la


existencia de los contratos (art. 1794, fracc. I), cuya integraci6n puede presentar
diversas modalidades estudiadas ya en el capitulo anterior, que son igualmente aplicables ala contrataci6n por internet como se observa a continuaci6n.
>Integracion del consentimiento consumada de modo inmediato o

mediato (contrato entre prese.ntes o entre no pre.sentes. l\rticulos l805


y 1806 del C6digo Civil)
El consentimiento contrafdo en la red puede ser instantaneo, y entonces el
contrato nace en el momenta mismo en que se alcanza el acuerdo cuando la
oferta fue aceptada lisa yllanamente por el destinata.Ii.o en linea, esto es cuan.
do las partes se hallan en posicion de interlocuci6n, tal como lo estan quienes
tienen proximidad material. Y aunque en el contrato electr6nico se hallen
distantes por su localizaci6n geografica, sus voluntades se encuentran y registran virtualmente estableciendo el acuerdo y consentimlento contractual, que
nace y surte efectos desde el momento de la aceptaci6n dedarada yenviada al
sistema. En este supuesto la integraci6n inmediata del consentimiento forma
un contrato entre presentes.
En los contratos celebrados mediante un mensaje de datos que establece
La comunicaci6n directa entre las partes, se alcan.za el acuerdo desde luego por
efecto de la inmediatez de su operacion, en que pueden dialogar y discutir las
3 Articulo 4. Modificaci6n median.te acuerdo. 1) Salvo que se disponga ocra cosa, en las reladones
entre las partes que generan envian, reciben, archivan o pcocesan de alguna otra forma mensajes de
datos. las disposiciones del Capitulo Ill podran set modificadas mediante acue!do.

82

Parte I. Fuentes y elementos de las obligaciones

bases del arreglo, Ia aceptaci6n incondicionada que se registra en el sistema y


que recibe el proponente obliga a las panes desde luego, como ocurre cuando
la comunicacion se efectUa. en dialogo electronico.
"En el caso de los contratos celebrados mediante dispositivos automaticos --matiza Miguel Angel Davara RodrfguP-7. en armonia con la nueva
legislaci6n espanola-- se entiende que existe el consentimiento desde el
momento en que se manifiesta la aceptacion, lndependientemente de que
el oferente baya o no recibido dicha aceptaci6n':'
Pero cuando el proceso escenificado en las redes no permite interlocuci6n
y trato simultaneo, ni favorece Ia negociaci6n inmediata y consumaci6n del
acuerdo (como el producido enla ofena depositada en llisita a Wla pagina web),
en caso de culminar en consenso, integrara un contrato entre no presentes.5

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos por med.ios...

<

83

so meta a un termino, en cuyo caso el oferente quedara obligado a mantenerla


hasta su vencimiento e integrara el comrato si es aceptada en su curso o caducara sino lo fuere en tiempo (arts-1804 y 1807, cc).
Ahora bien, la contrataci6n en linea puede ostentar tambien cualquiera
otra modalidad que la libre volW1tad de las partes acuerde a su arbitrio, como
Ia sujeci6n del contrato a una condici6n o modo (vease capitulo 29).

>Las ofertas y demas declaraciones de voluntad contractual pueden


ser emitidas de manera expresa o tacita
Hemos expuesto que el art. 1803 del CC declara que el consentimiento puede
formarse de manera expresa o tacita:
::> Expresamente, ~por medio de la palabra, la escdtma o mediante sigr1os in-

~ Ofertas

sujetas a plazo y ofertas sin plazo de aceptacion

Si La propuesta no se sujeta a termino, caducara al concluir la negociaci6n sin


haber sido aceptada (arts. 1805, 1807 y 1810, cc).
Y aun cuando Ia ley dice que "el autor de la ofena queda desligado si la
aceptaci6n nose hace inmediatamente'; se impone entender que el proceso de
contrataci6n sigue operando mientras ambos interlocutores conti.ntian negociando y sostienen sucesivas argurnentaciones, propuestas y contrapropuestas.
(La objeci6n ala oferta, adosada a otra proposition, se cono;idera nueva oferta
contra<-tual o contraoferta, como indica el art. 1810 del C6digo Civil.)
Es preciso concluir, pues, que el oferente quedara desligado si lo. acepta
cion no es inmediata dentro de la negociaci6n, aunque esta pueda continuar
con otras propuestas.
Otra rnodalidad es Ia contrataci6n con base en una oferta sujeta a plazo.
La contrataci6n por medio de la red permite que la duracion de Ia oferta se
4 Ley de Comerr:io &ectr6nicc 34/aJ02 de Ser1>icios de Ia Sociedad de Ia lnfvTTTUlCMn y del Comemo
El.ectr6nico, que reforma el art. 1262 del C6digo Ci"il para dejarlo en esta redacci6n: ... hallandose

en luga7es di~O:ntos el que hizo Ia oferta y el que Ia acept6, hay consemimiento desde que el acep
tante conoce la aceptaci6n o de5de que habiendosela emitido el aceptante no puede ignorarla sin
faltar ala buena fe. E.l conuato en tal caso se presume celebrado en ellLigar en qLie se hizo la ofena
En los CQntratos celebrados mediante dispositivos automaticos hay consentimieoto desde que se
manifiesta Ia aceptaci6n...
5 Con Ia ad\>ertencia de que no seran aplicables a dicho acto las reglas especiales del CC disefiadas
para Ia contrataci6!l. por carta o telegrama (que previenen una espera de tres dias mas el plaza normal de entrega del correo publico, art_ 1806), no aplicables, obsoletas yen desuso, que aderm\s implicarian un evidente contrasentido.

equivocos~

::> Tacitarnente, por medio de hechos conductuales "que lo presupongan o

que auroricen a presumirlo, excepto en los casos en que por ley o por convenia la vo1W1tad deb a manifestarse expresamente~
En el consentimiento expreso, las declaraciones de voluntad, comtiDicadas
por diversas vias que favorecen el acuerdo, tienen en com\In su factibilidad de
percepci6n sensorial:
::> Son cognoscibles par los sentidos y ambos contratantes estan informados

reciprocamente del contenido de la vohmtad del otro, del querer ajeno,


por haberlo presenciado, visto, leido u oido.
::> Han escuchado el sonido de las voces; descubierto en un documento los
signos de las palabras que 1raducen sus apetencias: o hallado en otras
seiiales inequivocas las ind.icaciones claras del sentido de su decision, y
ahora son los datos o signos pactad.os en el espacio electr6nico, que tienen
equivalencia sensible, cierta, inequivoca y capaz de transmitir voluntades
y propuestas de acuerdos o aceptaci6n de bases de intenci6n, que de igual
modo han sido comunicados en Ia ufa libremente elegida por las partes.
::> El consentimiento integrado en Ia red es siempre erpreso. Se manifiesta por
palabras encriptadas en los datos electr6nicos. 6
6 No sera tticita, pr41lS este se concreta po r medio de inferenclas, y los datos electronicos no constituyen
ccllducta que pudiere ser objero de infrrenci.as, siiW un mtdio direcrn de expresidn de Ia voluntad.

84

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

} La ~qutvalencia de Ia comunicaci6n par Ia red


Si ~I cc autoriza Ia lntegraci6n del acuerdo de voluntades "verbalmente, por
escrito o signos inequivocos': no resulta ilogico o incongruente sostener que
el consentimiento puede ser expresado tambien "por media de series de datos, de imagenes ode hechos emitidos porIa via electr6nicaH como medio de
transmisi6n de declaraciones expresas, equivalentes a las consagradas en la
ley y, de hecho, como una especie de elias.7
En consecuencia, la manifestaci6n volitiva "contenida en series de datos,
de imageneso de hechos, emitidos por via electronica'; queda comprendida
en el consentimiento expreso en el sentido del art 1803 del CC, y homologada
con similar eficada a las demas formas de expresi6n de voluntad citadas en
dkha disposici6n, porque los datos contenidos en un mensaje electr6nico
son traducibles allenguaje y equivalentes al idioma declarado oralmente o
por escrito.

s.s. La ex.igencia de la forma del acto en Ia red


La expresi6n del ae,"to juridico en una forma determinada es un requisito de

validez de los actos juridicos como indica el art. 1795 fracc. I del cc y su inobservancia es causa de eventual nulidad relativa conforme al art 2228.
La couveniencia de tal formalidad deriva de la necesidad de cumplir un
requisito de validez de los actos, pero ademas se justifica por razones de seguridad:

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos por medias...

85

>

una forma necesaria, que suele ser por escrito, con finnas aut6grafas de los
participantes conforme el art 1834: "Cuando se exija Ia forma escrita para el
contrato, los documentos relativos deb en ser fumados por todas las personas
a las cuales se imponga esa obligacion. Si alguna de ellas no puede o no sabe
finnar, lo hara otro a su ruego yen el documento se imprimira Ia huella digital
del interesado que no firm6.n
La exigencia de que el acto sea revestido con cierta forma esta dirigida a
aportar seguridad, porque ademas de constituir una constancia patente de la
voluntad de obligarse y del sentido en que fue manifestada, favorece Ia identificaci.6n de las partes (vease capitulo 6).
Pero Ia forma insti.tuida para los contratos ordinarios no es la apropiada
para revestir los aetas electr6nicos, porque el contexto en que estos se desarrollan no ofrece la posibilida.d de develar con certidumbre la identidad de las
partes ni descubrirla mediante Ia percepci6n visual o auditiva: pues no son sus
rasgos faciales o el tono e inflexiones de su voz los que llevan a reconocerlas,
como de ordlnario sucede en los actos realil.ados por las vias habituales. Y
tampoco quedan plasrnados en do(.:umentos expresados en papel ni contienen
signos matertales perceptibles por los sentidos que den garantia de su autenticidad y obstruyan su adulteraci6n o alteraci6n, como son las firmas aut6grafas
de los participantes. El mensaje electr6nico de datos no supone reunion ffsica.
entrevistas ni trato personal de los interlocutores.
Efectivarnente, en internet:
El consentimiento contractual no se expresa ni se fonna en el curso de una
reunion personal de las partes, que nose entrevistan ni tienen contacto sensorial. Su encuentro se realiza en fonna virtual en el espacio electr6nico.
::> Las partes no se identifican con cectulas, pasaportes o credenciales.
:l No suscriben ni autentican el acto con su tinna aut6grafa.
::l Las clliusulas del contrato no se esc.riben ni imprimen en papeJ. Se graban
en un mensaje de "datos" electr6nicos.

:l

::> Como prueba plena de su contenido preciso.


::> A. modo de que su llamativa expresi6n deje un rastro cierto, una huella ostensible que favorezca su conservaci6n. duplicaci6n y memoria.

La mayoria de los contratos civiles deben celebrarse por escrito, pues aun
cuaudo ellegislador haya declarado en el art. 1832 del cc que "En los conttatos civiles cada uno se obliga en la manera y termlnos en que aparezca que
quiso obligarse, sin que para Ia validez del contrato se requieran formalidades detenninadas fuera de los casas expresamente designados por la !ey'; lo
cierto es que al regular los contratos en particular. a casi todos ellos se i.ropuso
7 AIa expresi6n Jteral de tal concepto se reducen las adiciones a los aru. 1803, 1805 y 1811 del COd(flO
Civil Federal q~e, ademas, es reiterada en el teno del an. 1834 bis, incorporado en el afio:ooo.

Yen tal escenarlo Ia formalidad ordinaria, exigida para vestir los contratos
comunes, no rige para los negocios electr6nicos, los cuales requieren, en merita a sus peculiaridades, formulas que den garantia de su contenido preciso, y
posibilidad de recuperaci6n. y coadyuven ademas a revelar la identidad de las
partes de manera concluyente y cierta.

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86

>

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos por medios...

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Ya la CNUDMI ha emitido la voz de alena sobre los riesgos que enfrentan:

"En los medios electronicos el original de un mensaje no se puede distinguir


de una copia, no Ueva 1ma firma manuscrita y no figura en papel. Las posibilidades de fraude son considerables debido a la facilidad con que se pueden
interceptar y a1terar uatos en forma electr6uica sin posibilidad de deteccion y
a la velocidad con que se procesan operaciones mUltiples~
Y observa respecto a las medidas de seguridad que: "I.a finalidad de
las diversas tecnicas que ya estan disponibles en el mercado o que se estan
desarrollando es ofrecer medios tecnicos para que algunas o todas las funciones identificadas como caracteristicas de las firmas manuscritas se puedan
cumplir en un entomo electronico. Estas tecnicas se pueden denominar, en
general. 'finnas electr6nicas'."5
Esto es, los obstaculos que ofrece su entorno particular para realizar lacontrataci6n electronica pueden ser superados por media de la firma electr6nica.
Lo mismo que Ia efectuada por los conductos ordinarios,la contraida por internet esta imbuida de la ex.igencia de la firma. Las negociaciones practicadas
en las redes electr6nicas estan sometidas a la presencia de la firma electr6nica
como factor comprobatorio y aporte de Ia seguridad juridica.
En este asunto, como en otros, han sido detenninantes las disposiciones y
sugerencias contenidas en las Leyes Modelo para el Comercio Electronico y sabre La Firma Electr6nica ap10badas por la CNUDMl, cuyas observaciones son
eje fundamental de la exposici6n.
5.9.

La forma en los contratos electr6nicos. La sustitucion del papel


en el contrato formaL Su segulidad

El att 6 de Ia Ley .Modelo para el Comercio Electr6nico dice: ~cuando la ley


requiera que 1a informacion conste por escrito, ese requisito quedara satisfecho con 1111 mensaje de datos si la informacion que este contiene es
accesible para su ulterior consulta."
Los actos presentes en el espectro electr6nico se traducen en expresiones
sensibles que les confieren seguridad y certidmnbre, no obstante la diversa
forma en que se transmiten y la ausencia de un soporte en papel, pues los datos electr6nicos continentes de la voluntad quedan formalmente grabados y

8 Guia para Ia il!rorporaci6n de la Ley Mode/a...

87

registrados en el sistema, asl. como Ia integraci6n del ac.."Uerdo por la aceptaci6n


incondicionada y el lugar de celebraci6n del contrato, como referentes de la
iegislaci6n y competencia jutisdiccional aplicabtes, lo mismo que los contratos.celebrados de modo regular en documentos escritos, sonidos de Ienguaje
arnculado (de palabra) o hechos de ejecuci6n operados en la realidad y registrados por los sentidos (signos inequivocos).
El papel y esa forma escrita se suplen en Ia red con un rrumsaje electronico de dams que aporte seguridad de consulta posterior por su accesibilidlld
garantizada; el requisito de la forma legal se considera cumplido si permite
su consulta posterior y ofrece posibilidad de recuperaci6n. Lo mismo que el
mensaje en papel y finna aut6grafa, que deja memoria derta de su existencia Yes recuperable para consultar y comprobar su autenticidad e integridad
de contenido, equivalente certidumbre debe arrojar el mensaje de datos. Los
vertidos en un medio electronico valen igual que los consignados en papel si
aportan seguridad juridica por su permanencia en Ia base de datos.
En palabras de Davara Rodriguez, la transrnisi6n electr6nica "se exterioriza
mediante signos materiales y permanentes dellenguaje, contiene informaci6n vertida en lenguaje convenido (bits) sabre un soporte {cinta o disco) que
estl. destinado a permanecer durante el tiempo'; y como afirma f. M. Alvarez
Cienfuegos el documento puede serlo tanto si se encuentra sobre un papel o
sabre cualquier otro soporte apto segU.n su naturaleza ~..no esta limitado a1
papel o a Ia escritura como unidad de significacion. El papel de un documento
escrito es sustituido por el conten.ido de Ia base de datos de un medio electr6nico. La funci6n juridica desprendida del soporte en papel y firma aut6grafa,
se cumple iguaJmente en Ia instrumentacion electr6nica de mensaje de datos,
Yproduce simila~es efectos juridicos1: Los acuerdos concretados por Ia via infonmitica permiten sustituir el soporte en papel del documento por un nuevo
sopone contenido en un media electr6nico.
S.Io. El acto fonnalizado en la via electronica puede igualmente

ser elevado a escritura publica


8 C6digo Civil impone que ciertos contratos se formalicen en escritura publica,
como las operaciones inrnobiliarias. Tales a<..1os pueden celebrarse igualmente en
Ia red lo mismo que los que exigen.su fonnulaci6n en escrito privado, aunque su
perfeccionarniento debe consumarse con La intervenci6n del fedatario publico.

<

Parte 1. Fuenres y elementos de las obligaciones

88

La ley reconoce la validez. de la declaraci6n y estipulacion del clausulado


contractual por internet y reserva su jonnu1aci6n en documento pUblico como
un complemento, con Ia participaci6n de un notario u otro funcionario ptiblico
que lo certi.fique y registre en un libro o infolio especial (protocolo, libra de
aetas, etc.), para que lo archive y deposite en oficinas publicas; esta forma notoria es requerida por el art 1834 bis del Codigo Civil Federal, que dice:

En los casos en que Ia ley establezca como requisito que un acto juridico deba otorgarse en instrumento ante fedatario publico, este y las partes obligadas podran, a
traves de mensajes de datos. expresar los tenninos exactos en que han decidido
obligarse, en cuyo caso el fedatario publico debera hacer constar en el propio instru
mento los elementos a traves de los cuales se atribuyen dichos rnensajes a las partes
y conservar bajo su resguardo una version integra de los mismos para su ulterior
consulta, otorgando dicho instrumento de conformidad con Ia legislaci6n aplicable
que lo rige.
.!'

. .. ' . ..... ::.

""' '~ ~

:~

~-~ ~

A.CTMDAD23
Us ted desea vender Ia casa nlim. 17 de la avenida Miguel de Cervantes Saavedra,
colonia Polanco, de la Ciudad de Mexico, ypretende fonnular Iaoferta yconcluir
el acto a craves de internet. Elabore un proyecto de Ia propuesta que Vd a enviar,
los agregados que va a acompafiar en el mensaje de datos y las previsiones que
debera tomar hasta la conclusi6n del acto.

5.ll.

Segurldad de los actos electronicos, la finoa electr6nica

No obstante la diversa forma en que se trausmiten y ta ausencia de un soporte


en papel. los actos presentes en el espectro electronico se tradttcen en formas
sensibles que les confi.eren certidwnbre, pues los datos continentes de la voluntad que dan fonnalmente grabados y registrados en el sistema, lo mismo
que Ia integraci6n del acuerdo, y ellugar de celebrad6n del contrato, como
referente de Ia legislaci6n y competencia jurisdiccional aplicables.

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos par medios...

<

89

>La (alta del documento escrito y de la firma autografa se suple


con la firma electr6nica
Hemos visto que los contratos formales por escrito deben contener Ia firma
aut6graf.a de las partes:
La firma autOgrafa es Ia huella comprobable de Ia participaci6n del autor
del acto juridico, plasmada con su gratia tin.ica y particular. La firma electronica es Ia garantia de segurldad del acto celebrado en las redes.
iQue es Ia firma electr6nica? La impronta que las partes imprimen en la
celebraci6n de un negocio electr6nico, i,CUal sera?

:j

1j
5.12.

!En que consiste Ia firma electr6nica1

Se trat.a de una huella, marcada en el sistema que, como la aut6grafa, tiene la


funcion de establecer la presencia e identidad del autor participante en el acto
juridico y su responsabilidad en la celebraci6n del mismo.
La Ley Modelo sobre la Firma Electronica (5 de julio de 2001) la define asf
en el an. 2: "Por 'finna electronica' se entendeni.n los datos en forma electr6nica consignados en un mensaje de datos, o adjuntados o logicamente
asociados al mismo, que puedan ser utillzados para identificar al firmante
en relaclon con cl mensaje de datos e in.dicar que el finnante aprueba Ia
infonnacion recogida en el mensaje de datos.~
De tal definicion, clara y concisa, entendernos que:
:l La firma electr6nica se despreude de los datos contenidos en el sistema que

permiten identificar al autor de un mensaje, y aprobadon de su contenido.


Ia identidad del participante en los
actos efectuados en un medio de comunicaci6n electr6nlca.

:l La firma electronica es el traSlmto de

t,Cuates son los datos que delatan y prodaman la presencia del autor?
Son los datos presentes en el mensaje que producen inferencias reveladoras de la identidad.
El art. 13 de La Ley Modelo para el Comercio Electr6nico expone los hechos generadores de las inferencias del origen del mer~saje de datos que Devan
a identificar al autor (el iniciador, en ellenguaje de la norma):

'

....

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Articulo 13. Aui.bud6n de los mensajes de datos:


l) Un mensaje de datos prov\ene del iniciador si ha sido enviado por el propio iniciador.
2) En las relationes entre el iniciador y el destinatario, se entendera que un mem;aje
de datos proviene del inkiador si h.a sido ~nviado:
a) Por alguna persona facultada para actuar en nombre del iniciador respecto de
ese mensaje; o
b) Par un sistema de infonnacion programado par el iniciador o en su nombre
para que opere automaticamente.
3) En las relaciones entre el iniciador y el destinatarto, el destinatarto tendra derecho
a considerar que un mensaje de datos prO\iene del iniciador, y a a<.tuar en consecuencia, cuando:
a) Para comprobar que e1 rnensaje provenfa del iniciador, el destinatario haya
aplicado adecuadarnente un procedimiento aceptado prevtamente par el iniciador con ese fin; o
b) El mensaje de datos que reciba el destinatario resulte de los aetas de una per
sona cuya relacion con el iniciador, o con algtin mandatario suyo, le haya dado
acceso a algtln metoda utilizado por el iniciador para identificar un mensaje
de datos como propio.
En resumen: Ia identidad del emisor de una declaracion de voluntad se
inftere de bechos reportados en la serie de datos electr6nicos; la autoria
se determina por su origen: iquien envio, de donde provino el mensaje de

datos!:
:> Del usuario de internet que ostenta el dominio de un espacio.
:l De persona autortzada por el.
:l El autor de un mensaje que provenga de un sistema de informacion programado a nombre del autory que opere automati.camente.
:> De quien result6 identificado por inferencia de las rela~iones precedentes
del emisor que aplic6 adecuadamente un procedimiento convenido o tuvo
acceso por conducto de algU.n. metoda usual.

Asf, los datos contenidos en la base que revelan la participaci6n del operador como usuario o titular de un sistema infonnatico, como representante de
el o como protagonista habitual en reladones precedentes, son datos asociados

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos por medias...

91

lOgicamente al mensaje que identifican a su autor. La atribuci6n de su participaci6n en la creaci6n del mensaje aporta Ia identificacion del emisory su firma
electr6nica.
Yefectivamente, a falta de la firma aut6grafa en un docwnento escrito en
papel, el consentlmiento de un 3(.1:0 en internet es impurado a1 participante, por su intervenci6n o por poseer el "dominio" o sitio virtual que ha sido
el punto de partida del mensaje de datos remitido; este "puerto de salida a1
espacio electr6nico le atribuye Ia aut01ia del mensaje.
Obtenemos as( un concepto mas integral e Uustrativo de 1a funci6n de Ia
firma electr6nica: el sello de identidad del participante en Wl acto celebrado
en las redes, por si o por su representante, que deriva de datos que acreditan
su caracter de usuario, o de titular del dominio sobre un sistema inform.;itico, o de su autoria por inferencia derivad.a de sus relaciones precedentes.
La responsabilidad del titular le compromete por sus hechos y por los

actos, entre estos los juridicos, que se emitan de su sitio virtual y que se le
atrlbuyan.

Un concepto mas acendrado de firma electr6nica seria, en esencia: Ia atribucion de identidad al participante en on acto, por su intervencion en el o
por la inferencia de su autoria, que deriva de la titularidad de un espacio
virtual en Ia redo del procedimiento o acceso utilizado en el mensaje.
5 .13.

La finna electronica liable

Para dotar a1 contrato electr6nico de una garantla de seguridad mayor, la ONU


d.iseii6 el concepto de "firma electronica fi.able'; y mas all;i, el de "firma electr6nica certificada~
En esencia, Ia firma electronica fiable es aquella cuya ereadon atiende a un
metodo apropiado convenido por las partes para significar su Identidad y la
autenticidad del mensaje transmitido en la comwticaci6n.
El art. 7 de la Ley Modelo para el Comercio Electr6nico dice:
Firma:
1) Cuando la ley requiera Ia finna de una persona, ese requisim quedara satisfecho
en relaci6n con un mensaje de datos:
a) Si se utillza un metodo
identificar a esa persona y para indicar que esa
persona aprueba la informaci6n que figurc1. en el mensaje de datos; y

para

92

>

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos par medias...

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

<

b) Si ese metodo es tan 6able como sea apropiado para los fines para los que se
gener6 o comunic6 el mensaje de datos, a Ia luz de todas las circW1Stancias del caso,
tncluido cualquier acuerdo perti.nente.

:> Si "el contexto" de su creaci6n es exclusivo del firmante.

[...l

:l

Tenemos aqui, como formula de identificacion, los datos electr6nicos


creados en observancia de un metodo apropiado ala luz de las circWistancias
o convenido por los participantes.
Ese metodo para identiftcar a las partes e informar de su decision de obligaise puede ser disefiado evidentemente por los mismos interesados, en
ejercicio de Ia libertad contractual y mediante un consenso en el que fijen
seftas, claves u otras indicaciones particulares que sean representativas de Ia
negociaci6n en puerta; a falta de tal prevision, las Leyes Modelo enuncian diversas circunstancias o hechos de los que puede inferirse la fiabilidad de la
finna electronica que aporta su identidad.
La Ley Modelo sobre /o. Firma Electr6nica, en su art. 6. apunta:
Cwnplimiento del requisite de firma.
1. Cuando Ia !ey exija Ia finna de una persona, ese requ.isito quedara cumplido en relaci6n con un lll1lsajede datos, si se utiliza una firma electr6nicaque, ala luzde codas las
circunstancias del caso, incluido cualquier acuerdo aplicable, sea fiable y resulta igualmeme apropiada para los fines con los cuales se gener6 o comunic6 ese mensaje.
\...]
3. La firma elec.:tr6nica se consider.uci fiable a los efectos del cwnplimiento del requisite a que se refiere el parrafo l) si:
a) Los datos de creaci6n de Ia firma en el contexto en que son utilizados, corresponden exdusivamente al firmant.e;
h) Los datos de creaci6n de Ia firma estaban, en el momenta de Ia firma, bajo el
control exclusive delfirmante;

93

Tenemos aqui que la firma es apropiada a las circunstancias y "fiable":

Si estaba bajo su control.


:> Si su alteracion posterior puede ser detectada.
:l Silos prop6sitos de la firma se ex:tienden a dar seguridades de la integridad
e inalterabilidad de la informacion y hacen posible la detecci6n de ellas.
5 .14.

La confinnacion de ta participadon del usuario

Exi.sten lfntltes para aplicar las presunciones legales de la participation del


usuario en un mensaje de datos.
Si bien es verdad que la firma electr6nica, operada por las partes en internet
o vias similares desde su sistema, las identifir.a en el negocio por inferencias que
sustentan presunciones iuris tantum (como el hecho de operar desde un espacio que se les atribuye como dominio exclusivo, y Ia suposidon de que actUan
deliberadamente para que sean aceptados los acuerdos salidos de tal entomo),
salvo Ia presencia de prueba en contrario que la invalide (como pudiera ser Ia inobservancia de un acuerdo que exigiera Ia confirmaci6n del acto para atribuirle
autentiddad y eficacia,la necesidad de confirmar el acto realizado para validarlo)
o circunstancias que demuestren con claridad y den voz de alerta de que el destinat'lrio incurri6 en culpa por falta de cuidado, por omisi6n e inadvertencia del
hecho de que ei mensaje provenfa del copartfctpe, pues la debida diligencia le habria informado que el mensaje no habfa sido emitido por el tirular, tal como indica
el inciso 4 del art 13 de la Ley Modeln del Comercio Blectr6nico.9
De tal posibilidad real es caso parad.igtmitico en que el oferente descuide
poner en aplicaci6n las medidas acordadas y la revision de las claves, seftales
o candados previstos para la identificaci6n de su interlocutor o coparticipe en
un contrato, dando asi cabida a su suplantaci6n.

c) Es posib.le detectar cualquiera alteraclOn de Ia firma eiectr6nica hecha des-

pues del momenta de Ia firma; y


d) Cuando uno de los objetivos del requisite legal de firma consista en dar seguridades en cuanco a Ia integridad de Ia informaci6n a que corresponde, es posible
detectar cualquier alteracl6n de esa !nformaci6n hecha despues del momenta de
lafinna

9 EJ inci.so 4 del artl3 dec!ard que las presunctonl'.s iuris tantum sabre el origen y procedencia del
mensaje de datos no apllca.r.in:
a) Apartir del momenro en que el destinatario haya sido infonnado poe e! iniciador de que el meosaje de datos no provenia del iniciador y haya dispuesto de un plazo razonable para actuar en
consecuencia; o
b) En los casos previstos en el inciso b) del parrafo 3. desde tl momento en que el destinatario sepa,
o debiera saber de haber actuado con Ia debida diligencla. o de haber aplicado alglin ~odo
convenido, que e\ mensaje de datos no provenia del iniciadof.

<

94

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

En smna: la ley atribuye Ia identidad del emisor a la firma electr6nica


con Ia condicion de que ella sea fiable, esto es que conjunte cualidades que
aporten indicia clerto de la tdentidad, clara tntenci6n de voluntad contractual, autenticidad e ina1terabilidad de su sentido.

5.15. Recepcion en la legislacion del concepto de finna


electronica fiable

El Codigo Civil Federal y el C6digo de Comercio declaran que la exigencia de la


firma se da por curnplida en el acto juridico formalizado por internet: {'mediante Ia utilizaci6n de medios electr6nicos, 6pticos ode cuaJquiera otra tecnologia
slempre que la informacion generada o comunicada en forma integra a naves
de dichos medios, sea atribuible a las personas obligadas y accesible para su
ulterior consulta" (art. 1834 bis, CCF) y: "Cuando la ley exija la firma de las
partes, dicho requisito se tiene por cumplido tratandose de mensaje de datos,
siempre que este sea atribuible a dichas partes" (art. 93, C6d. Com.).
>La seguridad juridica de la contratacion electr6nica: ila tzrma "tzable"
es garantia suficiente?
Las partes deben tener la prevision de asegurar la eficacia de los actos juridicos

electr6nicos -sobre todo de aquellos que por su entidad o importancia corran


mayor riesgo de adulteracion y desvio- revistiendolos de la seguridad de una
firma electr6nica infalsificable que, segtin la relevancia del acto podrfa ser la firma certi:ficada, o mejor alin, la firma electr6nica digital, que aportan Ia mayor
garantia de la autenticidad, tntegrtdad del contenido e identidad de las partes.
La finna electr6nica "fiable" no lo es tanto si el reconocimlento de la "verdad legal" del acto e1ectr6nico y de su contenido depende de la interpretacion
de presunciones iuris tantum eventualmente sustentadas en condusiones invalidas o infundadas; menos aun en wz sistema donde no es extrano obsen1ar
y soportar sin remedio las consecuencias de la corrupcidn y de Ia recurrente impunidad que contaminan y toman ilusorio el fragil Estado de derecho".
5.16. La firma electronica certificada

La fiabilidad del procecliroiento uti.li7.ado para emitir el mensaje de datos es mayor y mas notoria si el proceso se maneja con una firma electr6nica certi.ficada.

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos par medias...

95

>

La firma electr6nica certificada consiste, como su nombre anuncia, en Ia


garantia, aportada por un tercero, conrelaci6n ala procedencia legitima de los
mensajes, de sus autores, orlgen e integridad.
En los terminos de la Ley Modelo sobre Ia Firma Electr6nica (arts. 6 y 7),
el Estado puede designar a persona u 6rgano competente para certificar las
firmas que son fiables y apropiadas, a fin de establecer la identidad de los iniciadores (emisores) de mensajes de datos y demas personas que intervengan
en la red, para aportar seguridad juridica.
Conforme al art. 9 de la ley, el usuario de los servictos de internet contrata
con el prestador de servidos de certiftcaci6n el reconocimiento de una firma
elec..:tr6nica que sea utilizable para efectos juridicos, la cual concede al titular el
reconocimiento de su identidad y el hecho de tener bajo su control los datos de
creaci6n de la firma en la fecha respectiva, ademas de proporcionar, a ely a los
terceros interesados que negocien con el, los metodos y elementos apropiados
para acreditar su legitimaci6n respecto de Ia firma y su dominio, entendido
este como el ambito virtual que le fue asignado para operar en las redes.
El prestador le asigna una direcci6n, un dominio registrado que se individualiza mediante una clave reservada y exclusiva -elegida por el usuario o
atribuida a este con su conformidad, para su utilization y reconocimiento durante sus operaciones en Ia red- que lo facultaa enviary recibir informacion desde
y basta esa direction, en forma particular, privada y aneja a su propia identidad,
dandole certidtunbre a su firma La firma electr6nica certificada o firma avanzada atribuye fiabilidad y certeza a los actos Juridicos celebrados en internet

. ''

5.17. La firma digital

La firma electr6nica avanzada que proporciona la mayor seguridad es Ia firma digital, que constituye Ia clave mas acabada para asociar a determinada
persona con ciertos datos electr6nicos (bits) encubiertos (encriptados) en
una f6rmula matematica (algoritmo) exclusiva, que la identifican y aportan
reconocimiento a su persona con plena seguridad, como lo haria una firma
autografa.
En palabras de Ricardo Luis Lorenzetti, "es una simple secuencia o cadena
de caracteres que se adj1mta aJ final del cuerpo del mensaje finnado digitalmente" y "pennite determinar en fonna fiable si las partes que intervienen en
una transacci6n son realmente las que dicen ser y si el contenido del contrato

<

96

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 5. La celebrad6n de contratos por medios...

97

j.,
;l!

'

ha sido alterado o no posteriormente': EUa ~permite identificar univocameme


al signatruio de doctunentos en transacciones telematicas" y : ..se instrumenta

con una clave privada, protegida por comraseiia o tarjeta inteligente, y una
clave publica proporcionada por una entidad de certificaci6n, autoridad que
emite comprobuntcs de autenticidad, transparencia e higiene del procedimiento, impeditivos de cualquier contaminaci6n que la manchc':
Destaca en el tema la Ley Argentina de Firma Digital (Ley 25506) cuyo prop6sito toral es "reconocer el empleo de la firma electronica y de la finna digital
y su eficacia jurfdica en las conruciones que establece la presente ley" (art 1) y
que la define en el art. 2, como el "resultado de aplicar a un documento digital
un proceillmiento matematico que requiere informacion de exclusivo conocimiento del firmante, encontrandose esta bajo su absoluto control. La firma
digital debe ser susceptible de verificaci6n por terceras partes, tal que d.icha verificaci6n simultanearnente permita identificar al firmante y detectar cualquier
alteraci6n del documento digital posterior a su firma': "Los procedimientos de
firma y verificaci6n a ser uti.l.izados para tales fines seran los determinados por
la Autoridad de Aplicacion en consonanda con estandares tecno16gicos internacionales vigentes."
El fundamento de las firmas digitales es la criptograffa, disciplina matematica que no s6lo se encarga del cifi:ado de textos para lograr su confidencialidad,
protegiendolos de ojos indiscretos, sino que tarnbien proporciona mecanismos para asegurar la identidad de los datos y la identidad de los parti.cipantes
en una transacci6n.
El cifrado es, en su forma mas simple, hacer ininteligible un mensaje de
modo que no pueda leerse hasta que el receptor lo descifre. El emisor utiliza
un patron algoritrruco o clave, para cifrar el mensaje. El receptor tiene la clave
del descifrado.
Y"existen dos tipos de clave que pueden utilizarse para el ctfrado: las simetricas y las asimetticas.. :' Las primeras siguen un modela antiguo en que el receptor
y el emisor comparten algtin tipo de patron que utilizan para cifrar el mensaje; y
en las asimetricas se integra una pareja de claves, una privada oompartida por
las partes y una publica, que no son iguales; una sirve para encriptar y otta para
desencriptar, que estan relacionadas matematicamente y dt>llen combinarse
para descifrar el mensaje. Al respecto Davdfa ensefia que: "Si lo que se persi~
gue con Ia fuma electr6nica es garantizar, por este media que una persona es
realmente la que interviene en una transaccion cuando se realizauna operacion

telematir.a, y que el documento esta integro y responde a su contenido, dos son


las caracterfsti.cas basicas que se deben tener en cuenta: de una parte hay que
establecer un metodo seguro para asociar una clave electr6nica a una persona,
de modo que, utilizandola, se pueda decir que esta electr6nicamente firmando
el documento, y de otra parte se necesitara otro metodo para poder comprobar,
en el otro extremo, que es esa persona la que firma el documento:'
Lo impottante aqu:i es informar al estud.iante de derecho que el mundo
maravilloso de los contactos y las comunicaciones a traves del espectro electronico, esta presente en esta hora para aprovecharlo en la celebraci6n de
contratos y otros actos juridicos, porque la herramienta tecnica que aporta
plena garanda de su existencia y autenticidad esta a nuestro alcance.
5 .18.

Seguridad juridi.c a

De lo expuesto surge la evidenda de que el aspecto nodal de la segurtdad, que


es condidonante del buen exito de la contrataci6n electr6nica, reside en la
idoneidad de La firma electr6nica para aportar la certidumbre necesaria.
La Ley Modelo para el Comercio Electr6nico dedara asertivamen.te que un con-

tenido confiable y accesible a las partes "gozara de .fuerza probatoria":


Articulo 9.

...

[ ]
Z) Toda informacion presentada en forma de mensaje de datos gozara de la debida
fuerza probatoria. A1 valorar Ia fuerza probatorla de un mensaje de datos se habra de
tener presente Ia fiabilidad de Ia forma en Ia que se h.ayagenerado. archivado o comunicado el mensaje, Ia Dabilidad de Ia forma en Ia que se haya conservado Ia integridad
de Ia informacion, Ia forma en Ia que se identifique a su lniciador y cualquier otro
factor pertinente.

Con el respaldo de una firma electr6nica infalsificable, los aetas juridicos


pueden ser de confiabilidad similar ala de los negocios celebrados por los conductos tradicionales, esto es, de palabra, por escrito, o porsignos inequivocos.
Los documentos soportados en bases de datos y firmas electr6nicas prueban
a plena sati.sfacci6n su existencia como documentos privados o ptiblicos en su
caso, y demuestran en juicio los hechos que reportan.

:~

..

<

98

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 5. La celebraci.on de contratos por medios...

El registro de Ia informacion en el sistema aporta la seguridad juridicarequerida. La impresi6n de las declaraciones de negocios formuladas por las
partes, su archivo y conservaci6n, son apropiadas para demostrar su celebraci6n y conservar su texto, acceder a su consulta, probar su contenido y obtener
duplicaci6n y memoria, de manera similar a las que han sido respaldadas par
firmas autografas.

5.19. Regimen probatorio en el proceso civil

>Seguridad de La contratacion por internet. La prueba del contrato


Su comprobaci6nenlos tribunates de jusliciano constituye un problemainsondable, pues con;o se ha observado la expresion de volwltad de las partes deja
huellas en la base de datos, que es la fuente de su comprobaci6n documental.
En el media de transrnisi6n quedan registradas y archivadas las declaraciones
de las partes contratantes (o del autor de un acto unilateral), confiriendoles permanencia, acceso a su consulta y recuperaci6n. Se registran evidencias de su
presencia, asf como del sitio de su iniciaci6n y destino, pueslos puertos de saliday llegada de las declaraciones negociales, conocidos como coneo electrclnico,
puedeu conservar el rastro de las voluntades emitidas, que ofrecen satisfactoria
evidencia probatorla a Ia luz del sistema adoptado por ellegislador.
Los regimenes legales de los procesos civiles establecidos en el Codigo
Federal de Procedimientos Civiles (CFPC) yen el C6digo de Procedimientos
Civiles del Distrito Federal (CPCDF) admiten ampliamente su comprobaci6n,
el primero de ellos de manera expresa eula reform a operada en el aito 2000 que
reconoce los doclUnentos electr6nicos. Y el proceso local, con cualesquiera
elementos de convicci6n id6neos, entre los que figuran documentos publicos
y privados, en papel o en d.istinta forma de expresi6n, juicios periclales e indidos, asi como el enlace logico de todos ellos. En Ia especie, es conveniente
destacar las documentales de los mensajes de datos, que pueden ser extrafdos
de los sistemas, vertidos en papel, imagen o sonido e interpretados por expertos en la materia, para traducir los datos, fortalecer Ia version de su conten.ido
preciso, autenticidad, autorfa e identidad de los protagonistas y momenta en
que fueron expresados. Todas las evidendas probatorias y, fundamentalmente la presuncional desprendida del enlace 16gico de todas ellas, son pruebas
concluyentes; los documentos pod.nin ser publicos si se formatizaran ante notario publico.

99

Los cuerpos de leyes procesales lo establecen asi, y las disposiciones que


fijan el alcance del material probatorio en ambos procedimientos ameritan
menci6n especial a continuaci6n:
Articulo 197 del CFPC. El tribunal goza de la mas a:mplia libertad para hacer el
anaJ.isis de las pruebas rendidas; para determinar el valor de las mlsmas, unas en
freme de las otras, y para fijar el resultado final de dicha valuaci6n contradictoria; a
no ser que Ia ley ftje las reglas para hacer esta valuaci6n, obserando, sin embargo,
respecto de cada especie de prueba, to dispuesto en este capitulo.
Articulo 402 del CPCDF. Los medios de prueba aportados y admitidos, seran valorados en su conjunto por el juzgador. atendiendo a las reglas de Ia 16gica y de Ia experiencia. En to do caso el tribunal debera exponer cuidadosamente los fundamentos de
Ia valoraci6n jurfdica realizada y de su decision.
5.20. Momento y Iugar del acuerdo. Ley aplicahle. Recapitulacion

En resumen, en los contratos formados por la via electronica se presentan:


:> Los temas relativos al momenta en que se concierta el acuerdo de voluntades y ellugar en que el contrato se reputa efectuado.
:> La ley aplicable aJ negocio asi consumado.

Como ya mencionamos, el momento en que se integr6 el consentirniento no


es dudoso silas partes llegaron a un acuerdo cieno y total en el curso de la negociaci6n. El contrato se consuma C\tando ocurre Ia aceptaci6n Ilana de Ia oferta
vigente, la declaraci6n sale de su area yes recibida en el siti<J del oferente.
El proceso, que puede prolongarse en una negociacion en curso y dar Iugar
a una integraci6n progresiva del consentirniento, podria culminar con identico resultado por la inmediatez en que se desarrolla la negociaci6n.
Ahora bien, si no ocurriere una interlocuci6n instantanea y el tramite se
extendiere, la fonnaci6n del consenso se diferiria basta el momenta de la
aceptaci6n, como se deja expuesto.
Es vatido observar tambien que el contrato puede formarse con una oferta
sujeta a plaza, que sera igualmente eficaz y surtira el efecto normal de comprometer a! oferente a mantener su propuesta durante to do el terrnino considerado
e integrar el consentimiento cuand.o esta haya sido recibida y aceptada.

<

100

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

> L14gar de celebracion del contrato


EI' Iugar en que sea celebrado un contrato es determinante para establecer la
legislaci6n quedeba regirlo, lo mismo queel tribunal competente para conocer
del juicio que se entable sobre su interpretad6n, cumplimiento o ejecuci6n, y
dccisivo para fijar su carckter nacional o intemacional
Las partes podnin establecer convendonalmente que Iugar sera considerado y que legislaci6n lo regira (libertad contractual).
En el marco de Ia Union Europea, los contratantes pueden convenir cual
sera la ley aplicable al acto juridico creado, de acuerdo con lo prescrito en
el Convenio de Roma de 1980, cuyo art. 3 declara: "Las partes de un contrato podran designar La ley aplicable a Ia totalidad o solamente a una parte
del contrato, as( como el tribunal competente en caso de litigio. De comUn.
acuerdo podran cambiar Ia ley aplicable a! contrato cuando lo deseen:' Yen
el art. 4o aclara que "... sino hubiesen elegido explicitamente la ley, el contrato
se regira por Ia ley del pais con el que presente vinculos mas estrechos'~ Por
ejemplo, el de Ia ubicacion de un inmueble en un contrato atinente a derechos sobre el mismo; o el dellugar de carga o descarga de bienes que son
objeto de transportaci6n, o el del despacho del expedidor en los contratos de

smninistro de servicios.
[ndependientemente, en el art. 5.4 se respeta el prindpio, que suele ser
reconocido y observado, de proteger en este aspecto a los consumidores en
los contratos de suministro de bienes o servicios, a1 senalar La aplicaci6n de
la ley del tugar en que estos tengan su residencia habitual, cuando deban ser
prestados en un pals distinto.
Lavara senala que:
Respecto allugar de celebracl6n del contrato en aquellos que se realicen por via
electr6nica hay que distinguir los que intervenga como parte un consumidor Ylos
realizados entre empresarios o profeslonales. Cuando en un contrato intervenga un
consurnidor se presurnira siempre que el contrato ha sido cele'orado en el Iugar en
que el usuario o consurnidor tenga su residencia habituaL Cuando ha sido acordado
por empresarios o profesionales se prestunir:i que se ha celebrado en ellugar en que
este establecido el prestador de servicios sino ha existido pacto en contrario.

Ellugar del contrato es el del dominio, de Ia direcci6n del proponente.


Como ensefia la doctrina: de hecho, el consentimiento y la fortnacion del con-

Capitulo 5. La celebraci6n de contratos por medios...

<

101

>

trato se consuma en el instante en que recibe la declaration de aceptaci6n de


su oferta, dentro del sistema, en el cual Uega a concretarse, y no antes de ello.
Ellugar del contrato no podra situarse en donde se encuentre alguna de
las partes, pues habiendose articulado el acuerdo en el espacio electr6nico,la
noci6n de lugar proviene de Ia ley y no de Ia ubicacion gcogratica, de aW que
los autores afirmen que "es un concepto nonnativo" (Lavara). "Eilugar jurfdico puede ser un nombre de dominio que no coincida con ellugar real donde
efectivamente este el sujeto."
Silas relaciones son de consumo o establecidas en contratos de adhesion
las norrnas rectoras deben ser interpretadas contra el estipulante.
En las relaciones de consumo (conswnidor-proveedor) se acepta el domicilio de aquel como lugar del contrato en protecci6n a su debilidad.
5.21. Cumplimiento del contrato

La contrataci6n electr6nica cursa des de Ia formacion del consentimiento hasta


el cumplimiento voluntario del pacto o su ejecuci6n cornpulsiva, en su caso.
En este punto, cabe distinguir entre el contrato que es ejecutable en linea,
porque el producto que es su objeto no requiere entrega fisica, y el acto que
amerita una ejecuci6n material y demanda por tanto acciones que exceden el
marco de la operaci6n virtual, caso en que el proveedor debe disponer de un
mecanismo de entrega eticaz, ple.no y satisfactorio, cuesti6n que impone una
distinci6n entre;
I ,

a) El comercio electr6nico directo, celebrado y consumado, ejecutado in-

tegralmente por la via electr6nica mediante la entrega en linea de bienes


intangibles.
b) El comercio electr6nico indirecto, que el usuario celebra ce~ ;;1 proveedor de bienes y servicios, donde estos son solicitados, pero su entrega no
es en linea sino por los canales normales (distribuci6n fisica, no virtual),
pues son materiales y requieren un proceso de entrega.
El comercio electr6nico presupone un canal de distribuci6n electr6nico
(complernentado por un canal de clistribuci6n tradicional); algunos se prestan
a ser concretados por internet y los que no lo permiten eldgen una via extema
de cumplimiento y entrega.

102

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

AuroEVALUACION

La eficacia y seguridad de la contrataci6n por via electr6nica deriva de la apli-

Capitulo6
Elementos de validez del acto juridico

caci6n id6nea de los principios, que habrernos de comprobar dando respues


ta a los t6picos siguientes:
l.

i,ES posible y segura la formacion del consentimiento mediante Ia oferta y

2.
3.

su aceptaci6n por.la comunicaci6n establecida en Ia red? Si.lo es, i,Se trata


de un consentimiento expreso o tacito?
t.Se trata de un contrato entre presentes o entre no presentes?
i.Cwil es Ia forma del contrato y c6mo se cumple?
lEs factible y segura su prueba?
i,C6mo se cumplimema y. en su caso, se ejecuta?

4.

5.

6 .1. Fonna legal

Una vez constituido el a<..1o juridico con todos sus elementos de existencia,
debe retmir ademas los requisitos de validez necesarios para ser perfecto y
producir efectos jur(d.icos plenos. EllegisJador enu.tner6 tales requisites en el
an 1795 del Codigo Civil:
a. La volwttad debe exteriorizarse con La forma exigida por la ley.
a. La volWltad debe estar exenta de views.
3. E1 objeto del acto y el motivo ofin de su celebraci6n deb.e n ser licitos.
4 Los auto res o partes deb en ser capaces.
Procederemos a estudiarlos en ese orden.
Si el acto juridico es una manifestaci6n exterior de voluntad, la forma es
la manera como se exterioriza d.icha voluntad: es el conjunto de elementos
sensibles que envuelven Ia declaraci6n de Ia voluntad; en tal sentido, todo
contrato tiene necesariarnente una forma.
Ortiz Urquidi afirma al respecto:

Por forma de lin negocio juridico debemos entender Ia manera en que este se realiza:
verbalmente, por escrito, par mimica {signos inequivocos) o por comportamiento o
conducta (tacitamente). Ycomo es innegable que todos los negocios tienen un modo,
una manera especial de celebrarse (de palabra. por escrito. etc.), podemos afinnar
que no hay uno solo que carezca de fonna.
Pero hay algunos que valen con solo exteriorlzar Ia voluntad de cualquier
manera -se les Uama consen.suales- y otros que valen solarnente si se manifiestan con determinada forma legal.

l
::j
;,;i

<

104

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

La forma es un requisito de validez en estos contratos formales. Es aplicable a ellos Ia celebre frase de Rudolf von Ihering: "La forma es, para los actos
juridicos, lo que la acunaci6n para la moneda: Esto es, que Ia forma confiere
la certidumbre de su autenticidad a los actos juridicos.
Anteriormente iliferenciamos la forma de la solcmnidad y dijimos que la
forma tiende a preservar un medio de prueba de la realizaci6n del acto (ad probationem causa), en tanto quela soleClUlidad tiende a complementar su creaci6n
(ad solemn.itatem causa). De ahi que la doctrina del derecho distlnga entre dos
clases de ritos o elementos sensibles extertores del acto: los que se exigen para su
existencia (ad solemnitatem causa) y los que se exigen para su validez, para probar el acto (ad probationem causa). En el mismo scntido, tambien apuntamos
ya Ia clasificacion de los contratos en consensuales (valen como quiera que se
formen y exteriortcen},forma!es (valen solo si se plasm.an de la manera prevista
en Ia ley), solemnes {s6lo eJdsten si se manifiestan con el rito requerido) y reales
(se constituyen acompaiiando el acuerdo de vo!untades con la en.trega de la cosa
que es su objeto). Compare y relacione lo dicho entonces,
La formd s61o es un requi.sito de validez del acto: su falta no im.pide que
este sea creado, constituido, pero es causa de nulidad.
No es forzosamente nulo porque puede convalidarse dandole la forma
legal, pues se trata de una nulidad relativa que puede compurgarse co.nla ratificad6n formal del acto (vease cuadro 6.1).

<

105

COADRO 6.1. REQUISffOS DE VALIDEZ DEL CONTRATO

Ausenda de vicios
de Ia voluntad

I
-
'-~~I

I---
fe
r@o yE_l~~
~{ Temor_? violencia

EJEMPLO

El contrato de compraventa de inmuebles debe otorgarse generaJmente en Ia forma de escritura publica (art 2317, cc), esto es para aquellos cuyo valor sobrepasa
el importe de 365 dfas de salario minima general diario en vigor. Este es un requisito fonnal, no solemne. Si sc cclcbm la venta de un edfficio (que excede ostP.n~i
blemente tal referente por su precio) en un documento privado, el contrato no eslli
afectado de inexistencia, sino de nulidad. que se convalida al ser formalizado ante
notario publico.
Es explicable que Ia falta de solemnidad implique necesariamente Ia in.existencia del acto, en tanto que Ia ausencia de Ia fonna legal solamente ocasione
su invalidez, que es compurgable, saneable. pues como Ia forma es garantia
de seguridad y rnedio de prueba del acto, este puede subsistir si hubiere sido
manifestado de otta manera que pruebe de modo fehaciente su celebraci6n,

aw1que esta no hubiere sido la fonna legal. Yen tal caso, se faculta a cualquiera
de las panes a exigir su otorgamiento en Ia forma legal para impedir Ia nulidad
(arts. 1833 y 2232, CC).

} .. ~..t<o

1:

, ....

. ,

-: . : .

:,

ACTIVIDAD 24

Transcriba los arts. 1833 y 2232 del C6digo Civil. Subraye en ambos preceptos Ia
parte en que contienen similar disposid6n e ind!que en que caso el contrato no
sera nulo aunque carezca de Ia forma legal.

>

.
'

<

106

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto jur(dico

>Ventajas e inconvenientes del formalismo


Von Iheringresume unas y otros. Entre sus ventajas seftala: a) es una garantia
de seguridad; b) los pactos no se concluyen con precipitaci6n, pues la forma es
una llamada de atenci6n sobre las consecuencias del acto; c) los compromisos
no quedan en Ia memoria: se pueden probar, son precisos, y d) permite una
inscripci6n en registros, dando asi una garantia a terceros.
En cambia, sus inconvenientes son: a) peligro para los actos juridicos, pues
la exigencia de la forma legal implica el riesgo de que el contrato sea anulado
cuando carezca de ella y no produzca los efectos jurfdicos que las partes esperaban, quedando una de ellas, probablemente de buena fe, sometida al riesgo
de ser sorprendida por la otra, conocedora de la ineficacia del acto por la ausencia de forma; y b) incomodidad para Ia celebraci6n del acto.

107

>

nada con independencia de Ia forma en que se expre


la
.
.
se, porque promesa
el
debe ser respetada yes mmoral elud1r su curnplimient
.
_
o con pretexto de que
no fue veruda en forma. En Espana, el Ordenamien~v de Ale 1.1.
,
.

aUJ., expreston del


mas acendrado consensualismo, postula que "vala (valga) diCha 0 bl.lgaCIOn
., y
contrato que fuere hecho en cualquier manera que p
.
.
"
arezt:a que uno se qUiso
o bl1gar a otro .
1 proyecto de Codigo Civil espaftol elaborado porFl
Garcta
, G
orencro
oyena
en 1851 establece la necesidad del formalismo "como
. . d
.
,,
un pnnc1p10 e orden,

. . .
segundad y garanna. Y aun cuando el C6digo espan-ol
"
manttene e1pnnctp10
.
.
.
consensuahsta
en
el art l 278 a! dtsponer: Los contrat
bli
.
os seran o gatonos
.
cualqmera que sea Ia forma en que se hayan celebrado'', no rechaza en defini .
tiva Ia forma, que exige para varios contratos.
En Francia se conserva
el formallsmo como
gar.,, u' d fi..
..

~l a e e caCia en 1os
contratos
de,las. operaciones Jun'dicas y de 1a mas1va
mul. . . ante Ia complepdad
.
tlphcact6n de los negoCios. El Codigo Napoleon no est bl 1 ~
..
.
.
a ece a 10nna como
reqms1to
del
contrato;
srn
embargo,
la
unpone
en
Ia
regul
, de muchos de
.
.
acton
ellos, particularmente en los que transfieren Ia propied d
la d
..
.
a , y en
onac10n
como solemrudad.

>voluci6n hist6rica de Ia forma


La necesidad de revestir la declaracion de voluntad negocial con el ropaje de la
forma siempre ha estado presente. En la antigliedad, si la voluntad no se vaciaba en Ia borma del rintal necesario, el simple acuerdo de voluntades era
insuficiente -por razones sacramentales- para crear el acto; la solemnidad,
condici6n de su existencia, se explicaba por la conveniencia de destacar su importancia y Hamar la atenci6n de las partes, pues entre los pueblos primitivos
no se concede valor a los a(."tOS en tanto no se acompafien de ciertos ritos notorios, que han de revestir sus expresiones de voluntad para hacer comprender
que han quedado comprometidos, tal como Ia pronunciacion de la f6rmula
sacramental de Ia stipulatio romana: spondes, spon.deo. 0 el acto de estrechar
las manos en senal de consentimiento.
Por motivos diversos, ante las complicaciones de la vida modema y el incremento de litigios y controversias de negocios abandonados a la memoria,
no plasmados ni registrados de manera segura, subsiste la exigencia de Ia forma como imprescindible medio de prueba y condici6n de validez de los actos,
para evitar simulaciones y fraudes.
El r(gido forrnalismo preponderante se atemper6 en Rom a en Ia epoca del
derecho clasico con marcada evoluci6n hada el consensualismo, admitil!ndose primeramente los contratos reales (mutuo, comodato, deposito y prenda) y
despues los consensuales (vema, arrendarniento, sociedad y mandata).
La adhesion al consensualismo se acentu6 en la Edad Media por influjo
del derecho can6nico, que predica Ia fuerza vinculante de la palabra empe-

<

El formalismo en Mexico
Hasta
del Or.denamzento

d lca'.l.
. 1870
. . rigi6 el principia consensualista
_
e A w; el
C6dtgo Ctvll promulgado en tal ano establect6 que "los c tr t
...&
on a os se peuccclonan por el mero consentimiento" (art. 1392) omiti'a m
r
..
'
enctonar 1a (orma entre
los reqms1tos del contrato, pero conserv6 la fonna legal bl.
.
.
o 1gatona para cas1
todos los nominados,
negando
asf
el
alcance
general
del

d L
,
.
. ,
enunCia o. os que
no requenan
forma
escnta
eXIgtan
la
entrega
de
la
cosa
, .
. .,
.
, eran rea1es.
El Cod1go de 1884 supnm10 esa m.congruencia a1 decl
arar que "los contratos legalmente
celebrados
obligan"
(se
entiende
con
Ia
~
1 1 art. 1.276)

10rma ega;
Yestablec16 que to do
contra
to
de
tracto
sncesivo
con
d

, de se1s
.
,
.
,
urac10n de mas
meses y cuya cuantta excedtera de 200 pesos, debia serformali7.ad
.
(art. 1322).
o porescnto

>Er C6digo Civil en vigor


El C6digo
Civil vigente consagra. un .regunen equi11brado entre e1 consen.
sualismo
y el formalisrno, y exige como requisito
de "a1.d
del contrato su
,

1 ez
ex:presion en la forma legal ad probationem causacuya ausencra,
como se ha

<

108

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

indicado, no provoca fatalmente la nulidad del acto si se puede demostrar me~


diante otros elementos de conviccion que fue celebrado.
En efecto, Ia ley declara que aun el contrato carente de forma legal sera
va.Iido, si puede probarse su celebraci6n por medio de instrumentos en los que
"conste la volw1tad de las partes de modo fehaciente" o urle manera inrlubit.able~ (arts. 1833 y 2232), o por el cumplimiento voluntario del contrato, cuya
expresi6n tacita implica Ia confirmaci6n del acto (art. 2234).
En ambos supu.estos, cualquiera de las partes podra exigir a La otra judicialmente que el contrato sea otorgado en la forma legal y asi convalidarlo.
.,

;'

ACTIVIDAD 25

iNO es clara y comprensible la condusi6n? Le invito a que Ia descubra, extrayen

dola de las premisas siguientes:


1. Para comprobar lo asentado, hagamos una interpretacion sistematica (analicemos diversos preceptos, relactonemoslos unos con otros y exrcaigamos el

sentido del conjunto):


a) La forma es un requisito de validez del contrato: art. 1795, fracc. IV, del
C6digo Civil. Leerlo y transcribirlo.
b) La falta de forma produce Ia nulidad relativa del contrato (art 2228, CC).
Leedo y rranscribirlo.
Hasta aqui paredera que si el comrato no ha sido vertido con Ia formalidad
requerida, seria necesariamente inv3.li.do. Pero esta nulidad puede evitarse:
c) Con Ia ratificaci6n del acto en Ia fonna legal (art. 2231, CC). Esto es, al repetir el acto de Ia m.anera exigida porIa ley. Leery transcribir el precepto.
d) Con el ctunplimiento voluntario del acto,lo cual significa tma confirma
cion tacita del mismo (art 2234, cc). Leerlo y transcribirlo.
e) Por anadidura, aunque carezca de !a forma prevista por la norma. es per
fecLionable si su realizaci6n ha que dado constante de manera indubitable
{art. 2232) o fehaciente (art. 1833) y si es comprobable por otros medios
de prueba que produzcan conviccion, el contrato no sera nulo sino v8l.ido,
y cualquier contratante puede ejercitar Ia accion legal para que se le formalice en.los terminos de Ia ley. Esta acci6n se conoce con el nombre de

Capitulo 6. Elementos de validez del aLto ju.ridico

109

>

El Codigo Civil en vigor sostiene en el art. 1832 una posicion consensua.


lista como principio general: "En los contratos civiles cada uno se obliga en Ia
manera, y terminos en que apare?.ca que quiso obligarse, sin que para Ia validez del contrato se requieran fonnalidades determinadas, fuera de los casas
expresamente designados en la ley."
Pero al regular los contratos en especial, asigna a casi todos enos una forma
legal, sin la cual ei acto es anulable (arts. 1795, fracc. IV, y 1833, cc) e impone
como requisito general de los contratos escritos que ostentenla firma de los comparecientes o, en su defecto, su huella digital y Ia suscripci6n por otro a su ruego:

Articulo 1834. Cuando seexija Ia forma escrita para el contrato, los documentos relativos deben ser fumados por todas las personas a las cuales se imponga esa obligaci6n.
Si alguna de elias no puede o no sabe flrmar, lo harci otra a su ruego y en el documento se imprimira la huella digital del !nteresado que no firm6.

AuTOEVALUA.CUJN

L Enumere los requisites de validez del acto juridico.


2. Sefiale que es Ia forma legal como requisito de validez del contrato.
3. Distingala de Ia solemnidad.
4. lndique cuaJ es Ia consecuencia de onritir la forma exigida por la ley para
celebrar un acto juridico.
5. Precise cua.I es Ia posrura del C6digo Civil en vigor en relation con Ia forma
6. Diga si Ia falta de forma anula necesariamente el acto.
7. Expouga en que supuestos es evitable Ia nulidad por falta de forma.
8. Indique cua.I es el procedirniento legal para impedir Ia nulidad de un acto
que carece de fonna.
9. Seiiale las ventajas de! formalismo.
10. EJqJonga cua.J. ha sido Ia evoluci6n hist6rica de Ia fonna.
l L Proporcione dos ejernplos de actos fom1ales.

6.2. La ausencia de vicios de la volWttad

actio pro forma.


2. Transcrtba los artfculos citados.
3. 1\hora responda: ien que casos Ia ausencia de Ia forma leg-d.! no provoca Ia
nulidad del contrato?

La voluntad del autor o de las partes que celebran el acto debe estar exenta de

defectos o vicios.

'

."l

no

Capitulo 6. Elementos de validez del acto jurfdico

Parte 1. Fuentes y elementos de Las obligaciones

<

Ill

>

En ocasiones, el error que sufre el autor de un acto juridico vida su voluntad y provoca Ia nulidad del acto; pero no todo error produce tal consecuencia
juridica, es decir, no toda equivocaci6n tiene trascendencia para el derecho.
No cualquier error es relevante; hay algunos que dejan inc6lume al contrato.
Se justifica que no cualquier error padecido por m1 contratante implique la
invalidez. Si asf fuera, bastaria que alguien prete:xtara haber sufrido cualquier
equivocacion al contratar para provocar la ineficacia del acto, y este seria tan
fragil e inseguro que el comercio juridico se vena seriamente afectado.
;.Quien confiaria en la seguridad de un contrato que pudiera ser invalidado
para suprimir sus e(ectos con tal facilidad?
Hay, por tanto, error que no tiene repercusi6n alguna sobre Ia vida del contrato, y otro que provoca la nuJidad del mismo al viciar la voluntad. Al primero
se le llama error indiferente; al segundo, error nulidad. Este es el vicio de la
voluntad regulado en el art. 1813 del C6digo Civil.
Aesas categorias Ia doctrina agrega una tercera: el error que irnpide la formaci6n del consentimieuto, o error obstaculo.
Veamos las diversas clasificaciones del error.

La voluntad, elemento fundamental del acto juridico, debe ser cierta y libre:

debe ser el resultado de una determinacion real y espontaneamente decidida.


Si la decision proviene de una creencia equivocada (error), ha sido obtenida o mantenida por enganos (dolo) o ha sido arrancada con amenazas
(violencia o temor), entonccs cs una voluntad uiciada que anula el contrato
(art. 1812, CC).

En tales casos, el agente manifiesta su intencion de celebrar el acto juridico

solo porque su dedsion ha sido desviada por causas extranas, sin las cuales el acto
no se realizaria; al otorgar su consentimiento por temor o por estar en tma falsa
creencia, ha proyectado su intenci6n hacia un fin que no desea en realidad.
Con acierto, el art 897 deJ C6digo Civil argentino prescribe que "los hechos
se juzgan voluntatiossi son ejecutados con discemimiento, intenci6n y libertad':
El contrato celebrado por error, dolo o violencia no fue realmente voluntario.

EJEMPLOS
l. Quien compr6 una vasija etrusca en la creencia de que era una autentica an-

tigfiedad y descubre que es de reciente factura, habra sufrido un error que


vicia su votuntad;
2. El que contrato to~ servicios de un medico cimjano que, para asegurar su
contratacion, habia falsificado diplomas, cartas de recomendaci6n y un curriculum vitae y especialid.ad engaftosos. tendra Ia voluntad viciada y habra
sufrido dolo, y
3. Por Ultimo, quien hace Wla promesa de recornpensa forzado por amenazas
de sufrir un mal si se resiste, habra emitido una voluntad viciada por temor
o violenda

~ Clasificaci6n del

error por sus consecuencias juridicas

El error se clasifica por sus efectos en error indiferente, error nulidad y error
obstacuJo.
Error indiferente. No ejerce inJluencia alguna sabre el acto. Recae en circunstancias a:ccidentales o en los motivos personales secretos (m6viles de las
partes) que no trascienden en su celebracion; su percepciQn equfvoca es irrelevante para Ia vida del negocio.

EJEMPLO

ACTIVIDAD 26

Jose inscribi6 a sus hijos en un colegio de la ciudad de Tijuana, en !a creencia


err6nea de que obtendtia un buen trabajo en esa poblacl6n. El error sobre tales
motivos no provocara Ia nulidad del acto.

Transcrlba y estudie los arts. l812, l8l3, 1815 y l819 del C6dlgo Civil.

>1 error

Otro caso de error indiferente


rectifique (art 1814, CC).

En lenguaje comlin el error es un concepto falso de Ia realidad, una creencia

no conforme a Ia verdad.
?

.....;

es el de ca.Icu\o, el cual s6\o da Iugar a que se

,,

U2.

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto jurldico

113

>

arrendamiento y Pedro supone que se Ia esra ofreciendo en comodato, es decir, gratu.itamente; sus voluntades no se conclertan y falta el consentimiento.
Esta especie se conocia ya en Roma como error in negotio.

Error nulidad. Es el que vicia la voluntad. Produce Ia nulidad relativa del acto

juridico. En nuestro derecbo, es el error que recae sobre el motivo determinante


de la voluntad del agente (parte en el contrato o autor del acto; art 1813, cc):

j
l

,,,,., . ,_.il"

Articulo 1813. El error de derecho o de hecho invalida el contrato cuando recae sa-

bre el motivo detenninante de la voluntad de cualquiera de los que contratan, si en


el acto de la celebraci6n se declara ese motivo o si se prueba por las circunstancias
del mismo contrato que se celebr6 este en el falso supuesto que lo motiv6 y no por
otra causa.

'>-

Por Ia materia sobre la que recae


Error de hecho .Esta equivocaci6n se refiere a circunstancias facticas, es decir,
de acontecintientos o sucesos de Ia vida.
Error de dereclto. Versa sobre Ia existencia, alcance o interpretacion de las

E JEMPLO

'
;

,.

Pedro compra tma pintura con Ia firma Siqueiros, lienzo que atribuye ala mana
del genial artista consagrado cuando proviene en realidad del pincel de un novel pintor hom6nimo, segU.n descubre posterionnente. Su voluntad fue desviada por el error. pues de haber conocido Ia verdad no habria contratado. El
contrato podd anularse si el motivo erroneo es evidente.

EJEMPLOS

..:

Error obstacu.lo. Se ha llamado asi, obstdculo u obstativo, al que impide Ia


reunion de las voluntades. Se focaliza sobre un aspecto tan importante y trascendente a la volici6n que impide ta formaclon del acuerdo de volwuades de
los contratantes y obstaculiza Ia integraci6n del consentimiento (de ahi su
nombre); es, por ello, causa de inexistencia del conttato.
Tal sera el error sobre ia cosa roisma, objeto del contrato, Ilamado en Roma

error in corpore.

E JEMPLOS

1. Juan cree ~omar en alquiler la casa n{un. 15 de Ia avenida Juarez de esta ciudad, y el arrendador, Pedro (cocontratante de aquel), desea darle en mendamiento la casa sita en tal cal\e y mimero del pueblo de Amecameca. Sus
voluntades no coinciden debido al error, porto que falta el consentimienro y
el contrato no Uega a efectuarse.
2. Se produce igual resultado por un error sabre la naturalela del acto juridico
que los contratantes creen estar celebrando. Asi: Juan desea dar una cosa en

normas juridicas.

I. Si creo equivocadamente que una nevada cerr6 el transito de vehiculos en Ia


carrerera M.moo-Cuemavaca, incurro en un error de hecho.
2. Si creo que el concubinato engendra una sociedad conyugal y comunidad de
bienes, estoy bajo el influjo de un error de derecho.

>Clasificaci6n del error por la manera en que se genera


El error puede ser simple o fortuito, e inducido o calificado. El simple o.fortuito
surge y se mantiene espontaneamente en aquel que lo padece. Nadie ha participado en provocarlo, mantenerlo o atm disimularlo. Se gener6 y subsiste en
raz6n de una mala percepci6n del afectado.
El error inducido o calificado ha sido producido o mantenido en forma activa por artificios ajenos (generalmente de quien tiene interes en explotarlo ),
caso en el cual se habla de dolo; o ha sido disimulado (soslayado de manera
deliberada, pasado por alto) por el cocontratante beneficiado del error ajeno.
Entonces, estamos frente a Ia malafe.

>2Cual es el error iricio de la voluntad?


El criteria de distinci6n entre el error vicio que invalida el contrato y el que es
indiferente a su efi<.."acia lo proporciona la teotia del error, que ofrece distintas
variantes en los sistemas juridico.s:

114

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

En el C6digo Civil frances, el error vida la volunta.d cuando recae sobre la


"sustancia" de la cosa materia del contrato o sobre "la persona" del cocontratante en ciertos casos. En el derecho aleman, lo mismo que en el suizo, lo es el
error "esencial':
El legislador mexicano acogi6 la teoria moderna de Ia jurisprudencia
frances a (vease Raymond Celice) y, en formula acertada, dispone que el error
que vi cia un cor1trato es solo el que reline los dos requisites seftalados en el
art. 1813 del C6digo Civil, precepto que ellector ya conoce. Elios son:

Con base en las clasificaciones yexplicaciones anteriores:


a) Proporcione un nuevo ejemplo de error obst:kulo; otro de error nulidad y
WlO mas de enor indiferente.
b) En un mamno de tres renglones, explique en que se diferencia el error de
hecho del error de derecho.
c) Proporcione tm ejemplo de error simple y otro de error provocado.

;>'

:>

ACTMDAD27

Que el error recaiga sobre el motivo determinante de Ia voluntad de cualquiera de los que contratan, y
z. Que ese motivo haya trascendido exteriom1ente; esto es, que hayc~. sido
objetivado y sea comprobable: :.. si en el acto de la celebraci6n se declara
ese motivo o si se prueba por las circunstancias del mismo contrato.. :'

AI interpretar el precepto encontramos que el motivo detenninante de


La voluntad de contratar ha sido Ia causa y el m6vil de la acci6n. Ahora bien, a
menudo el acto de voluntad se efectUa tras considerar un cW:nulo de motivos
o razones que explican su eleccion.
Entre esos m6viles hay cierta jerarquia: unos son secundarios e irrelevantes y otros son definitorios y decisivos, sin los cuales el at.'l:o no se habna
concertado. EJ legislador supone que uno, entre ellos, es el principal: Ia conditio sine qua non de su realizaci6n. :tste es el motor principal, Ia raz6n decisiva
del contrato: "el motivo determinante de la voluntad de contratar':
El error respecto del movil fundamental, del motivo inductor, es el que vicia la voluntad y anula el contrato. El que versa sabre motivos secundarios es
indiferente al acto.
2. Exteriorizaci6n del motivo determinante. Lo anterior no basta: es indispensable ademas que se exteriorice ese motivo, que exista una fume evidencia
objetiva que indique cucil fue ese m6vil principal para obrar, elfin cuya considerad6n deriY6 en la celebraci6n del contrato. La raz6n decisiva debe haber
sido conocida porque fue declarada o porque se ha inferido daramente de los
hechos.
El att. 1813 del C6digo Civil dice ala letra: "El error de derecho de hecho
invalida el contrato cuando recae sobre el motivo deterrninante de la voluntad
de cualquier' de los que contratan, si en el acto de la celebrad6n se declara

115

ese motivo o si se prueba por las circunstancias del mismo contrato que se
celebro este en el falso supuesto que lo motiv6 y no por oua causa."

t.

<

'El dolo y la mala fe


El art 1815 del C6digo Civil sefiala: "Se entiende por dolo en los conttatos
cualquiera sugesti6n o artificio que se emplee para inducir a error o mantener
en el a alguno de los contratanres; y, por mala fe, Ia disimulaci6n del error de
uno de los contratantes, una vez conocido."
El error pudo haber sido provocado o mantenido deliberadamente por
medio de maniobras, argucias o artificios que urdi6 Ia otra parte contratante o
un tercero con anuencia de ella. La actitud malevola consistente en pretender
aprovecharse de un error ajeno, ya provocandolo, ya manteniendolo de manera engaiiosa, se llama dolo en materia civil. En derecho penal, cuando aswne
formas de extrema gravedad constituye La figura delictiva del fraude.
El dolo asume una conducta actiua.
Y por mala fe se conoce Ia actitud pasiva del connatante que, habiendo
advertido el error en que se encuentra la otra parte, lo disimula y se abstiene
de alertarla sobre dicho error para aprovecharse de ella. El dolo y la mala fe
califican al errory agravan el acto afectado por ellos.
Tanto el dolo como la mala fe provocan Ia nuJidad relativa del contrato
(art 2228, CC). La sancion proviene no solo del error que han ocasionado o
disimulado, sino de su esencial ilicitud como conductas malevolas que son
desestimadas como instrumento para consagrar los actos juridicos; el derecho
reprime tales intenciones rnaliciosas e inmorales porque constituyen hechos
abusivos e ilicitos generadores de responsabilidad civil.

-~

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ll6

El dolo es activo porque iTLduce o mantiene en un error (son las sugesti.ones


o ru1ificios us ados para inducir o mantener a otro en error); la mala fees pasiva: solo consiste en disimuJar, en abstenerse de alertar'al que padece el error
(vease el art 1815, cc). No son propiamente vicios de la voluntad, sino formas
de inducir, mantener o pasar por alto el vicio {error) ajeno.
Constituyen conductas antijur(dicas que causan o explotan un error y an ulan el contrato o acto unilateral y que son sancionables, no s6lo a causa del
error emergente, sino par su evidente ilicitud.
>Dolo principal y dolo incidental
El dolo que no ha decidido a contratar, las maquinaciones inutiles o esteriles
(dolo incidental), no producen nuJidad, sino aquel que alcanzo su proposito
(dolo principal). El att. 1816 del C6digo Civillo establece con claridad a1 exigir
que hay a sido Ia causa determinante del contrato.

' Autores del dolo


E.l dolo vida la voluntad cuando proviene del cocontratante. Si los artifidos
engafiosos proceden de un tercero, no invalidanin el acto a menos que fueran
conocidos par aquel, evento en el cual habra incurrido en mala fe: "El dolo o
mala fe de una de las partes y el dolo que proviene de W1 tercero, sabiendolo
aquella, anulatl el contrato si ha sido la causa determinante de este acto juridico" (art 1816, cc).

ACTMDA.D28

Silas argucias dolosas de tercera persona, que fueron ignoradas porIa parte beneficiada, produjeron un error decisive que determin6la voluntad de la otra, i.es
anulable el cont:rato?
...,""" . ...... _ ........ .

<

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligactones

117

EJEMPLO

jAdquiera Ia loct6n c.apilar que atrae a las mujeres! ;Consulte al mejor penal~ta
del mundo!
Nadie que hubiese comprado Ia loci6n ofrecida o cont:ratado los servicios
del abngado podra quejarse de haber sido engaflado si Ia locion no conmueve
al sexo femenino o si el profesional, capaz y responsab!e, noes. sin embargo.
el mejor del mundo. Las exageraciones resultaban evidentes, eran s6\o dolo
bueno (vease elan. 1821, cc).
'

, .

<r~.r ~

. . -

-~~ - r

;...,:.-- !;.'

>Dolo recfproco
"Siambas partes proceden con dolo, ningtma de elias puede alegar la nulidad
del acto o reclamarse indemnizaciones" (art. 1817, cc). Ambos contratantes
cometi.eron W1 hecho ilicito y ninguno merece la protecci6n de Ia ley.
En sintesis, el acto juridico puede ser anulado por dolo o mala fe cuando su
celebracion haya sido determinada por maquinaciones, artificios o sugestio
nes del cocontratante, que hagan incurrir en error o mantengan en el, o bien,
por la disimulaci6n del error conocido.
No vician la vo1W1tad:
a) Las sugestiones que no importan engafi.o, como las exageraciones pro-

pagandisticas comerciales (dolo bueno).


b) Los artificios o sugestiones que no hayan determinado a contratar, sino
solo a aceptar otras condiciones menos ventajosas (dolo incidental).
c) El dolo recfproco.
vlolencia o temor
Otro de los vicios de la voluntad es el temor; el COdigo Civillo denomina uiolencia, refiriendose a La causa que lo genera:

~ La

>Dolo malo y dolo bueno

Ahora bien, no toda afirmaci6n inexacta realizada por uno de los contratantes
constituye doio. pues el dolo bueno no vida el contrato. El dolus bonus consiste
en las exageraciones evidentes que, a modo de reclamo o propaganda, se efectUrul para la publicidad yrecomen.daci6n de alglln objeto en venta o los servicios
de alguna persona, ponderacion excesiva que no entraii.a engafto algmLO.

Articulo 1819. Hay violencia cuando se emplea fuerza ffsica o amenazas que importen peligro de perder Ia vida, Ia honra, la libertad, Ia salud, o lUla parte considerable de
los bienes del contratante. de su conyuge, de sus ascendientes, de sus descendientes
ode sus parientes colaterales dentro del segundo grado.

; ~

"

<

118

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

La fuerza fisica o amenazas sobre una persona, para debilitar su 3n.i.mo y


arrancarle una declaracion de voluntad que no desea, es Ia violencia, la cual se
divide asf en fisica (vis absoluta)y moral (llis compul,siva). Ambas producen el
temor, factor psicol6gico que realmente vicia la voluntad al suprimir Ia libertad de decision que debe presidir a todo acto volitivo.
La palabra vwlencia designa el medio de coaccion empleado y no el efecto
producido sabre el animo de Ia victima. El concepto de los romanos era mas
preciso que el nuestro para aludir a una afectaci6n psico16gica: utilizaban el
termino metus y no el termino vis. El temor experimentado porIa victima de Ia
violencia constituye, en efecto, el vicio del consentimiento antes que los ados
e>..1eriores que le dieron origen (Ripert y Boulanger).
En el mismo sentido opina Jorge Alfredo Dominguez Martinez, qui en sustituye el vocablo temor por el de miedo: "Creemos que se trata de rniedo y no
de temor, aquel es una inquietud mayor que s( altera Ia volWltad; este no, y por
ello no Uega a viciarla." Yen abono de esta opinion opera, tal vez significativamente, que fuera designada asf en el Derecho romano, como metus.

EJEMPLO
La promesa unilateral de pagar tm rescate a cambio de Ia libertad de Wla persona

secuesrrada esta afectada de nulidad por violencia. La declaraci6n de voluntad ha


sido arrancada por el temor, porque el agente ha carecido de libertad, y no le obliga a una declaraci6n no quertda; el acto es ineficaz para generar efectos juridicos.

~ Critica de Ia

disposicion legal
La formula caractedstica de la violencia contenida en el precepto comentado
es cuestionable por ser casuistica e insuficiente: hace referenda prolija tanto
de los bienes juridicos mas apreciados y fundamentales de Ia vida como de los
parientes pr6ximos que ordinariameme son objeto de interes y proteccion del
contratante, y supone que su volw1tad sera viciada si se ejerce violencia fisica
o moral sobre su persona o lade sus familiares.
Si el efecto singular del vicio que afecta la voluntad es Ia falta de libertad en
la dedsi6n, el precepto no contiene las hip6tesis generales en que esa situaci6n podria prodttcirse y, por el contrario, supone que el vicio ha existido en

otras en las que la intimidaci6n no ha sido decisiva.

Capitulo 6. Elementos de validez del acto jurfdico

119

Asi, podrian ser esteriles las arnenazas vertidas en el sentido de causar


dano a un pariente desconocido o abonecido del presunto contratante, pero
serian decisivas en extrema las que se efectuaran en agravio de un amigo muy
estimado, la novia, la companera intima del contratante o un personaje publico admirado.
Mejor serfa sentar la tesis de que e1 contralo celebrado par temor es anulable cuando l6gica y racionalmente se evidencia que este fue el que indujo a
emitir la declaraci6n de voluntad.
En otras legislaciones, Ia caracterizaci6n de la violencia como vicio es mas
apropiada: se exige que sea la causa fundamental que impela a otorgar la voluntad, esto es, que sea determinante. Se requiere ademas que el mal de Ia
amenaza sea grave, provoque un temor racional fundado y, por Ultimo, que
sea inminente.
En los c6digos frances y espaflollos legisladores destacaron el caracter determinante de Ia violencia, en consideracion a las caracteristicas personales
del sujeto violentado (sexo, edad, estado de salud, etc.), para apreciar si las
a.menazas pudieron causarle una fuerte impresi6n que hubiera ocasionado el
temor de exponer su propia persona o su fortuna, o las de sus seres quetidos,
a un mal considerable y presente. El art. 112 del C6digo Chil frances sanciona
la violencia "cuando por su naturaleza es capaz de impresionar a un hombre
razonable'; y agrega que "en esta materia se toma en consideration la edad, el
sexo y la condici6n de las personas'~
El juez que conoce de esta causa de nulidad deber.i evaluar si Ia violencia
fue determinante en abstracto ("para impresionar a un hombre razonable") y
si lo fue en concreto, esto es, si influy6 decisivamente en el contendiente, en
atenci6n a sus circunstancias personales.
>Ventajas de una reglamentacion apropiada deltemor como vicio
de Ia voluntad
No es la violencia en si lo que obstruye La libre voluntad, sino el efecto ordinario de aquella~ el temor. El expreso reconocimiento de esta realidad en las
leyes, seflalando como vicio de Ia voluntad el temor y no la violencia, permitiria mayor radio de acci6n y eficacia al sistema en protecci6n de la libre
voltmtad contractual y de los fines superiores del derecho: asf podrfan ser invalidados por temor contratos que se concertaron no en raz6n de acciones
derivadas de Ia presi6n generada por violencia ajena, sino bajo el influjo del

.~

Capitulo 6. Elementos de validez. del acto jurfdico

Parte 1. Fuentes y elementos de las oblig-<~.ciones

120

miedo originado por efecco de elementos naturales, como un riesgo de naufragio o enfermedad fulminante que requiriera atenci6n medica inmediata.

1.

.EJEMPLOS

1. El barco del que usted es capitan esta a punta de zozobrar cerca del puerto

y Ia Unica forma de evitarlo es obtener los servicios de un remolcador que se


encuentra en dicho Iugar. Usted contrata los servicios del salvamento por un
precio notortamente excestvo, que acepta bajo el inllujo del temor y Ia angustia emergemes del inminente naufragio.
2. Un hijo suyo se halla gravemente enfermo de apendicitis y la Unica forma de
salvarlo comiste en practicarle una operaci6n quinlrgicainmediata; el medi
co de Ia localidad cobra honorarios excesivos por efectuarla, y usted acepta
sus exigencias por el temor que Ia situaci6n le lnfunde.

2.

121

>

Debe ser determinante, es decir, que haya sido Ia causa que indujo a
aceptar Ia celebraci6n del contrato. El temor debe ser tan intenso que
arranque Ia voluntad de la vfctima a obligarse, aunque asuma un rnaliz muy ligero si aquella es persona debil. o brusco y radical que genere
miedo o terror para veneer la resistencia de alguien provisto de caracter
fuerte o temertdad. Es interesante en este punto destacar la disposici6n
del art. 112 del C6digo Civil frances antes citada.
Debe ser injusta. No constituye violencia el apercibirniento o la advertencia que se haga a otro sobre las posibles consecuencias legales de su
conducra, sobre el eventual uso de las vias de derecho para inducirlo a
realizar cierto acto o los perjuicios que podria sufrir de no hacerlo; tampoco lo es el temor reverencial, el des eo de no desagradar a las personas
a las que se debe respeto o sumisi6n (arts. 1820 y 1821, cc).
.:.; .

'EJEMPLO

>El dolo y la violencia son hechos ilicitos


El dolo y la violenda constituyen una conducta inmoral e ilicita, adem as de
un vicio de la voluntad. Son acciones antijuridicas y culpables que derivan
en un heche ilfcito, fuente de obligaciones, cuando a tales ingredientes se
suma la existencia de un dano a Ia vfctima, por lo que el causante quedani
obligado a su indemrtizaci6n. Como autor de un hecho ilicito que representa
una fuente de obligaciones, es responsable del resarcimiento de los datios y
perjuicios que causare (vease secciones 12.3, 12.4, 13.1).

ACTIVIDAD29

Relea los dos ultimos ejemplos y responda a las preguntas siguientes:

,
o:

a) i.Tales amtratos deben obligar a las partes?


b) ;.Podni ~edarnarse Ia nulidad de dichos conttatos?
c) Los caws ejemplificados. ;.caen dentro del supuesto de la violencia?
(art. 1819, cc).
. .; ... ..1.' "1

> Requisitos de Ia

viole;zcia como Vicio de Ia volwttad

Para producir Ia nulidad del contrato o del acto juridico unilateral:

Si ellector firma un pagare porque un individuo armada lo amenaza de muerte.


habra sufrldo viotencia y su voluntad estara viciada.
Si se compromete a acudir al domicilio del profesor el pr6ximo domingo para
reparar su autom6vil, solo por no desairar su petici6n, no habra padecido vicio
alguno.

) Diferencias entre vtolencia y dolo cuando provienen de tercera persona


Mientras el dolo proveniente de un tercero no anula el contrato {siempre
que el contrat:ante benefictado ignore los artificios empleados), Ia violencia
procedente de tercero invatida el acto, sea o no conocida por el contratante
favorecido.
La violencia es un acto ilicito de mayor gravedad que el dolo. La acdon ejercida contra la victima infunde sufrimientos, desdicha y angustia en casos graves;
y a la vez perturba Ia paz social en mayor medida que el dolo, cuya accion es
encubierta y silendosa. Aquel demuestra mayor peligrosidad en el agente, y ta
voluntad reprimida o expresada sin libertad es notoriamente ineficaz para integrar el acto; ello explica que la sanci6n por el hecho ilicito, la indemnizacion
de los daii.os, deba ser mas severa, aunque la consecuencia como vicio de la
voluntad sea en ambos casas Ia misma nulidad relativa (arc. 2228, cc).

<

l22

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

) La lesion

La doctrina jUifdica estudia un cuarto obsticulo a la libre expresi6n de la voluntad contractual. La lesion, regulada en el art. 17 del C6digo Civil, consiste
en Ia desproporci6n exagerada de las prestaciones que las partes se deban
red procamente por el acto jurfdico. Vicia los contratos que engendran prestaciones recfprocas que no dependen del azar.
Esto es, en los contratos bilaterales, onerosos y conmutativos -por ejemplo,
la compraventa, en la que cada una de las panes concede su prestaci6n porque espera recibir de la otra algo equivalente a cambia de lo que da-, ambas
aportaciones deben mantenerse dentro de cierto grado de equilibria. La ley del
egofsmo, que suele regir las relaciones humanas, presupone que en mt contrato conmutativo ambos contrayentes se obligan en consideraci6n del beneficia
que pretenden recibir del otro, el cuaJ esperan que sea proporcional a su propia
entrega. Si entre las aportaciones media notoria inequivalencia, porque uno de
los contratantes concede al otro beneficios que son sumamente superiores al
valor de Jas prescaciones que recibe, existe lesi6n; se dice que el perjudicado ha
sido lesionado (en su patrimonio). Como senala Jean Carbonnier, es el "perjuicio pecuniario experirnentado por una desigualdad de valor':
Cuando se celebra 1m contrato oneroso, no es l6gico suponer que uno de
los otorgantes se proponga recibir una retribuci6n raquitica a cambia de una
prestaci6n valiosa. Los juristas conjeturan que tal desigualdad fue consecucncia de Ia situaci6n de disparidad econ6mica, social o imelectual en que se
hallaban las partes y que Ia mejor dotada de ellas ha abusado de la oua, resultando de ello un trato inicuo, injusta e inmoral.

EJEMPLO
En un contrato de permuta (trueque). uno tie los celebrantes entrega objetos

de oro a cambio de cuentas de vidrio que recibe del otro. La desproporci6n del
valor de los beneficios de ambos es enorme. E1 acto esta viciado de lesion.

>Antecedentes historicos
En el antiguo derecho romano, la proteccion de Ia lesi6n solo alcanzaba a los
menores de 25 aii.os, llilicos legitimados para invalidar el contrato que les perjudicara. En Ia epoca del Bajo Imperio, el beneficia de Ia acci6n se concedi6

<

123

exclusivamente a los vendedores de irunuebles que se habian visto en la necesidad de enajenar sus propiedades en un precio inferior a 50% de su valor real.
En Ia Edad Meclia el derecho can6nico desarrollo el principia de ia lesi6n,
conc:ediendo el remedio en todos los contratos bilaterales onerosos en los que
se observara gran desproporci6n entre las prestaciones reciprocas de las partes: Ia protecci6n que merecia el vendedor de un inmueble que hubiere sido
sorprendido y lesionado deb fa ser concedida a cualquier otro contratante vktima de abuso. La moral -rectora y guia de los canonistas- condenaba toda
especie de usura e imponfa la invalidaci6n o la adecuaci6n de cualquier acto
en que esta se manifestara. No obstante, el derecho laico mantuvo el principia
romano, limitando la lesion a ciertos y senalados casas.
El Codigo Napoleon, cuyo primer proyecto no la consideraba, incorpor6 la lesion en Ultimo analisis, merced a Ia autoridad de rean-Etienne-Marie
Portalis, con el argumento de que la desproporcion de las prestaciones prlvaba de causa al negodo y que en el fonda de ella existia W.l error. No obstante,
fue admitida en tenninos muy restrictivos en el contrato de compravema. en
exclusivo beneficio del vendedor - cuando el precio hubiera sido inferior a
los siete doceavos del valor real de Ia cosa-, asf como en las particiones hereditarias. En el caso de Ia venta en 69 mil francos de una f.nca valuada en 120
mil, podrfa invalidarse el contrato por lesion, pero habria sido invulnerable si
el precio de venta hubiera sido mayor a los 70 mil francos.
La misma orientaci6n siguio el derecho civil mexicano del siglo XIX. En los
c6digos civiles de 1870 y de 1884 no se consagr6 la lesi6n como un remedio
a la desproporci6n de todo contrato, sino como un recurso que aseguraba el
equilibria de las prestacione~ s6lo en la compraventa (arts. 1772, CC de 1870,
y 1658, cc de 1884), cuando la inequivalencia de las prestaciones de los contratantes era excesiva y rebasaba Ia tasa legal, porque el comprador pagaba
dos tantos mas del valor real de la cosa vend ida o porque el vendedor obtena dos tercios menos del misrno.
> El C6digo Civil vigente
El art. 17 del C6digo Civil en vigor, inspirado en los codigos civiles aleman y
suizo, tipi.fica la lesion como una desproporci6n evidente entre el valor de las
prestaciones de las partes, lo que produce un lucro excesivo en favor de una
de eUas, y tiene por causa la explotaci6n de Ia suma ignorancia, notoria inexperiencia o extrema miseria de la otra:

<

124

>

.Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Articulo 17. Cuando alguno, explotando la suma Jgnorancia, notoria inexperiencia


o exirema rniseria de o{ro, obtiene unlucro excesivo que sea evidentemente desproporcionado a lo que el por su pane se obliga, el perjudicado ticne derecho a elegtr
entre pedir la nulidad del contrato o Ia reducci6n equitariva de su obligaci6n, mas el
pago de los correspondientes daii.os y pP.rjuicio~.

El dered10 concedido en este articulo dura un afio.


La ratio jurL~ de !a disposici6n reside en Ia necesidad de proteger eficazmente a los debiles de los abusos y latrocin.ios de los mejor capacitados, en
un pais como Mexico donde existe gran desigualdad social y cultural entre las
distintas clases sociales. Los rniernbros de la comisi6n redactora del C6digo
Civil de 1928 declararon en Ia exposici6n de motivos en relaci6n con el precepto comentado:

Se ilio a Ia clase desvali.da o ignorante una protecci6n efectiva, modificindose las dis
posiciones inspiradas en los clasicos prejulcios de la igualdad ante Ia ley y de que la
voluntad de las partes es Ia suprema leyde los contratos, pues se comprendi6 que no
todos los hombres, tan desigualmente dotados porIa naturalez.a ytan diferentemente
tratados por Ia sociedad, en atencion a su riqueza, cultura, etc., pueden ser regidos
invariablemente por la rnisma ley...

) Critica al regimen legal de la lesion


La protecci6n esperada no ha resuitado tan efectiva como desearon los legisladores, fundamentalmente por la irnpropiedad de Ia formula legal que perfila
sus caracteristicas:
:> La lesion supone, en primer termino, la presencia de evideme desproporci6n entre las prestacionesqueseconcedenreciprocamente los contratantes
(uno de ellos obtiene un lucro excesivo a costa del orro, una considerable
gan.ancia); ese dato esti a Ia vista, es obje'tivo.
:> Y, en segundo Iugar, se atribuye la exagerada ventaja a Ia explotaci6n de Ia
desigual.dad y debilidad d.e uno de ellos, el perjudicado con el acuerdo, es
reconocido por su "ignorancia suma, notoria inexperiencia o extrema miseria'; cualidades personales subjetivas que lo colocan como victima propicia
del abuso.

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

<

12.5

>

Sin discusion, se puede conclulr que la exigencia de extrema debilidad en


Ia victima para concederle la protecd6n legal hace nugatoria 1a medida, pues
no basta que alguien sea despojado por su ignorancia, inexperiencia o estado
de necesidad, sino que es indispensable, ademas, que su incultura sea suma,
su falta de experiencia natoria y su miseria extrema. Si la rniseria es yael grado
maximo de la pobreza, ;.podemos imaginar ademas una miseria extrema'?
Por afiadidura, la miseria no caracteriza a todo estado de necesidad, que
puede ser generado por diversas situaciones; luego, mas valdria erigir este
como elemento conceptual, como referente de la lesion, y decidir que merece la protecci6n legal todo contratante que haya consentido en condiciones
que le son desfavorables a consecuencia de circunstancias imperiosas que le
impusieron aceptar el acto lesivo.
En sentido similar opinan Ortiz Urquidi yLOpez Monroy, quien observa: "si
hurgamos la jurisprudentia de nuestros altos tribunal.es, en vano buscarernos
sin encontrar decisiones jurispmdenciales o ejecutorias que nos expliquen
como ha funcionado Ia aplicacion del articulo 17 relative a Ia lesion':
Los ordenamientos legales que sirvieron de modelo al nuestro, el C6digo
aleman en su art. 158 y el C6digo suizo en el art 21, tipifican Ia lesion como explotaci6n de la penuria, la ligereza o Ia inexperiencia, pero no exi.gen que estas
sean cal.ificadas, esto es, que se manifiesten en grado extremo.
El proyecto de reformas al C6digo Civil frances, en el art. 18 del capitulo de
los actos juridicos, sigue la rnisma orientaci6n: HSi una persona ha sido determinada por el estado de necesidad, o por la explotaci6n de su penuria, o de
su inexperiencia a realizar un acto juridico que implique para ella un perjuicio martifiestamente anormal en el momento de este acto, puede demandar la
rescisi6n del mismo por lesi6n:

>Enfoque legal de la lesion


Como hemos visto, las legislaciones han encuadrado la lt::;i6n condos diversos enfoques:
El primero consiste en un desequilib1io de las prestaciones que excede de
cierta tasa Legal, que sobrepasa W1 limite establecido en la ley (la venta de un
bien rustico en menos de 50% de su valor en Ia Roma del Baja Imperio; la venta
en menos de los siete doceavos de su valor en el derecho frances; Ia efectuada en
menos de los dos tercios de su valor en el derecho civil me:ricano del siglo XIX),

'"l

::.

'
Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

l26

criteria que se conoce como objetivo, ya que atiende solo a1 dato ostensible del

desajuste de las prestaciones.


El segundo se caracteriza como una desproporcion evidente que proviene
de Ia eli."Plotaci6n de la debilidad de una de las partes (como en las legislaciones
modem.as aleman a, stJI?.a, mexicana y polaca), criteria que ha sido cali.ficado
de objetivo-subjetivo por implicar el desequilibrio ostensible y La situaci6n particular que lo ha ocasionado. Considero que en ningU,n caso puede haber lesion
sin desproporcwn de prestacion.e.s: entonces, el dato objetivo debe ser constante
e ineludible (vease cuadro 6.2).
CUADRO 6.2. FORMAS DE CO~CEBIR LA LESI6N
:

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- -- -

i Se considera lesi6n r.oda desproporci6n

I.;... 1\ que exceda de ciena r.asa legal (an. l65B,


,
I

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i
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Objetiva
subjetiva
' - --

cc de 1B84)

'-=---- --- .. ..- ..

Se considera le~i6~ ~~d~ de~proporci6n

(
l ;

f""'

.
.

evidente que provenga de !a explotad6n


de cienas circunstancias de !a victlma, las
cuales motivaron Ia faba de equivalencia
t de las prestaciones fan. l7, es vigente)
" - ---..--............... . "

:> Naturaleza j uridica

i,Es Ia lesion un vicio de la voluntad'? Algunos juristas Ia comprenden entre


ellos porque su existencia misma, Ia asimetria entre las prestaci.ones, evidencia que uno de los contratantes debi6 consentir en el acto bajo el influjo de
causas extraiias que podaron su voluntad. circunstancias que impidieron Ia
formaci6n de una decisi6n clara. informada y suficieme para sustentar una
obligaci6n.
Sin embargo, no debe perderse de vista que la lesion es una inequivalencia
de prestaciones que, si bien puede provenir de un vicio de Ia voluntad, no lo
es por s1 misma. Es la consecuencia de la voluntad viciada y no el vicio mismo. Podria tratarse de un vicio o defecto del contrato, pero s6lo de aquel que
engendra prestaciones reciprocas, las cuales deben guardar un nivel de equi.
valencia; es decir, del contrato bilateral y oneroso.
Se ha mantenido tradicionalmente Ia idea de exduir la lesion de los contratos aleatorios, pero aun en eUos es posible observar Ia ex:istencia de una

Capitulo 6. Elementos de validez del a<.:to juridico

127

desproporci6n enorme que desnivela en forma grosera las prestaciones rec..


procas de las partes, como apunta Salvador Roc.ha Diaz.
En efecto, si la contraprestaci6n es sumarnente desproporcionada con la
prestacion sujeta al alea (porque fuere racionalmente previsible la incidencia
derra del factor suerre) existini lesion, lo cual puede comprobarse mediante
una simple operacion alitmetica: por ejemplo, en Ia contrataci6n de una ren
ta vitalicia (que es un contrato bilateral, oneroso y aleatorio en el que una de
las partes se obliga a proporcionar un objeto cierto, que suele ser corporal, a
carnbio de obtener una renra determinada durante el resto de su vida) de 100
pesos mensuales de renta durante la vida del cocontratante, a cambia de que
este le entregue la propiedad de una casa nueva en la zona residencial de Ia
ciudad (art. 2774, cc), no existe proporci6n entre las obligaciones asumidas
por arnbas pa.J.tes y ello es evidente desde luego.
Para que hubiera equivalencia entre las prestaciones redprocas generadas
por el contrato, el beneficiario de la renta vitalicia deberia vivir varios miles
de aiios. Al aportar el inmuebie a cambia de prestaci6n tan raquitica y desproporcionada, Ia anormal situaci6n se explicaria: o porque fue victima de la
explotaci6n de su debilidad (lesion); o porque decidi6 hacer una donaci6n
con carga al oonstituyente de la renta (vease la modalidad llamada modo o
cargo secci6n 29.3).

>La desproporcion es coetanea a la celebracion del contra to


Solo existe lesion cuando el desequilibrio de las prestaciones es contemporaneo a
Ia celebraci6n del oontrato; es decir, ya esta presente en el momento en que se concierta. Los desajustes posteriores ala celebraci6n no dan causa para la nulidad.
Un contrato de tracto sucesivo que fue equilibrado en el momenta de concertarse podr!a desajustarse por el cambia de la situaci6n econ6mica dellugar
en que ocurre su cumplimiento, mas en tal contrato no existe lesion.
Hay una teoria que postula la necesidad de reajustar en estos casas los
efectos del acto para equilibrar las prestaciones. Se Llama teoria de la impreui..
siort, pero es obviamente ajena y diversa de la lesi6n (vease secci6n 8.14).
En las obligaciones condicionales, el equilibria se contempla cuando el
contrato se celebra y no cuando se cumple Ia cond.ici6n en raz6n del efecto
retroactivo de esta m.odalidad (art 1941, cc; vease secci6n 29.2).
Mayor dificultad presenta la soluci6n del problema planteado por el cwn
plimiento de un contrato preliminar o promesa de contrato. Las prestaciones

<

>

128

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto jundico

(art. 2230). La acci6n para obrener su declaracion judicial solarnente es


concedida a las panes interesadas, Un.icas legitimadas para ejercerla.

b) Podra convaUdarse por confirmaci6n cuando haya desaparecido el vido (art 2233), ratificaci6n que puede ser expresa, por ind.icaci6n precisa
oral, escrita o por signos inequfvocos; o bien tacita, porel cnmplimiento
voluntario (art. 2234, CC).
c) Podra convalidarse por prescripci6n de Ia accion (artS. 17,2236 y 2237, CC).

>Derecho mercantil
En el texto 01iginal del art. 365 del COdigo de Comercio se establecio que "las
ventas mercantiles nose rescindiran por causa de lesion': El precepto fue derogado al expedirse la Ley General de Titulos y Operaciones de Credit'o en 1932.
Parecia que el legi.slador no hahia querido intervenir en ellibre juego de
la oferta y la demanda, considerando la igualdad de las partes; esto no dejaba
de ser ilusorio, pues awt entre los mercaderes, versados en las operaciones de
cambio, unos son poderosos monopolistas y otros debiles vendedores al menudeo. La derogacion resutt6 asi muy justificada.

Afalta de cualquiera de tales caracteristicas, la nulidad sera absoluta.

En efecto, se trata de una anulabilidad cuyo ejercido esta reservado a las


personas perjudicadas por el vicio, lo cual no impide que el acto produ.zca
efectos plenamente mlentras el juez no Ia ha decretado; pennite ademas que
el acto pueda ser saneado por el transcurso del tiempo. si prescribe Ia acci6n
de nulidad, o convalidado porIa ratificacion.
Tales son las consecuencias asignadas a La nulidad relativa por la teoria
admitida en el codigo. Particularmente, el art 2228 del C6digo Civil seiiala con
toda claridad dicha sanci6n.
Sin embargo, por lo que se refiere a la lesion en particular, tal disposici6n
aparentemente contradecia Ia prevista en el art. 17, que sancionaba con larescision y no con Ia nulidad el contrato celebrado bajo el influjo del vicio.
El tennino rescision, contenido origi.nalmente en este precepto, se conserva
como un resabio h.ist6rico, pues solfa asignarse el nombre de aceion rescisoria
ala que sanciona la lesion, sin pretender atribuir a este vocablo su verdadera
connotaci6n tecuica juridica, pues toda Ia doctrina es unifonne al consider-dr
que se trata de una acci6n de nulidad, como lo precis6 el legislador en la mas
reciente reforrna del precepto.

>Derccho penal
Una de las formas mas odiosas de la usura ha sido categorizada como tma especie de deUto de fraude. Confirmelo en la actividad siguiente:

ACTIVIDAD 30
a) Localice, en el C6digo Penal, Ia disposicion que consagra como figura de-

lictiva el J-aude por usurd.


b) Transcriba y estudie el art. 17 del C6digo Civil.

c) Haga lo mismo con el articulo localizado del C6digo Penal. y senale Ia di


ferencia entre Ia lesion civil y el delito de fraude par usura.
..

V"" -. =--~'!'! .~:

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>

a) Solo podni ser invocada por quien haya sufrido los vidos de la voluntad

eran proporcionales cuando se celebr6 el precontrato, pero son surnamente


inequivalentes cuando se va a cclebrar el acto defioitivo. La doctrina sostiene
que para considerar la existencia de la lesion debe atenderse el momenta en el
cual va a concertarse el contrato definitivo.

~--1"

129

del contralo celebrado con vicios de la voluntad: Ia nulidad


relativa, sus caracterisUcas que Ia distinguen de Ia nulidad absoluta

l> Sane ton

.......,,. - ....

La presencia de cualquier vicio de la voltmtad o de lesion en la fonnaci6n de


un contrato produce la nulidad relati.va de e~te, tal como se dispone en los
arts. 1812, 1813, 181.6 y 2228 del Codigo Civil. La voluntad exenta de vicios es
un requisito de validez del acto juridico; los vicios que la afecten no impedinin

=- -~

. . ; '.
~

AUTOEVALUACION

Enwnere los vicios de la voluntad.


2. Explique en que consiste cada uno de los vicios de Ia voluntad.
3. lndique cual error vicia el contrato en el derecho mexi.cano.
4. ;.CuaJ es el error obst.iculo?
5. Proporcione el concepto legal de dolo.
1.

que el acto exista, pero provocaran su ineficacia, Ia nulidad rela.tiva que se caracteriza porque:

.
~

.
'
i

~-_.' .

:~

<

l30

Capitulo 6. Elementos de validez. del acto juridico

Parte 1. Fuentes y elememos de las obligaciones

131

>

6. Discrimine entre dolo y mala fe.

7. i,Cua!. es el dolo principal y cual el dolo incidental?


8. ;.Vida Ia voluntad el dolo que proviene de un tercero?
9.
10.
l l.
12.

13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

EJEMPLOS

Repita el concepto legal de violeucia.


Enjuicie la definicion legal de violencia.
Enumere :os requisitos de Ia violencia que anula a! contJ:ato.
iEs causa de nulidad Ia violencia proveniente de tercero? ;.Que diferencia
existe al respecto entre esta y el dolo?
iCuaJ.es serian las ventajas de reglamentar apropiadarnente Ia violencia?
i. C6mo convendrfa hacerlo?
EKplique el concepto legal de lesion.
Senale cwiles son los sistemas leglslativos para Ia regulacion de Ia lesion.
Indique cual. ha seguido el C6digo Civil y cual es su fuente de inspiraci6n.
Comente brevemente cual es Ia naturaleza juridica de Ia lesion.
Explique c6mo se considera a la lesion en el derecho mercantil y en el
derecho penal.
Explique Ia sanci6n del a<.to afectado por vicios de la voluntad.

.,,,;i. ':o ,:" . . . ...

6 .3. La ilicitud en el objeto y en el motivo o fin


Es el tercer requisito de validez de los contratos. La ley exige que el objeto y el
motivo o fin del acto sean licitos (art. 1795, fracc. III).
i.Que es el objeto y cual es el motivo o fin del contrato?

Recuerdese que el objeto del contrato es el contenido de la conducta del


deudor, aquello a lo que se obliga; y el motivo o fines el prop6sito que le induce
a su celebraci6n, el porque se obliga.
Por tanto, para descub1ir el objeto del contrato bastara inquirir: ta que se
oblig6 el deudor?.y para averiguar el motivo o fin preguntar: wor que se ob1ig6 el deudor?
Pues bien, para que el contrato sea v:ilido es indispensable que tanto a lo
que se obligo el deudor como el porque de su proceder SE'.an licitos, es decir,
congruentes con lo dispuesto por las Ieyes de interes ptl.blico (que no quebranten una prohibici6n o un mandami.ento legal). El contenido y el prop6sito de
las clausulas contractuales deben respetar las normas legales, pues en su acatamiento se sustentan el arden jurfdico y la paz social; per ella, un contrato
que contradiga Io establecido en las normas prohibitivas o imperativas no habni de tener validez, sera nulo.

l. Miguel Angel conttata a Fernando para que amen ace a Rodrigo y le ofrece
5 mil pesos en pago (objeto ilicitoy motive o fin ilicito).
2. Ricardo vende a Juan 100 gramos de heroina (objeto illcito).
3. Raymundo y Jose celebran un contrato ~e arrendamiento sabre una casa

para instalar en ella un garito (motivo o fin ilicito).


4. Pedro paga a Federico 10 mil pesos para que se abstenga de hacer puja en
un remate, a fin de adquirir el objeio de tma verrta judicial en un precio
inferior, con evidente daflo del duetio (motivo o fin ilicito ~

El acto jurfdico debe ser licito. Noci6n de licitud


El art. 1830 del C6digo Civil dispone que "es ilicito el hecho que es contrario a
las leyes de arden publico o a las buenas costumbres':
El derecho concede a los particulares la facultad de crear aetas juridicos
y reglar con ellos su propia conducta, asi como el poder de modificar su esfera jurfdica-econ6mica por el ejercicio de su voluntad aut6noma, gozando de
cierta libertad de acci6n. Esa autonomia tiene por limite la ley, pues el obj ~to
de los actos jurfdicos, elfin que induce a su celebraci6n y las condiciones que
en ellos se impongan no deben contradeclr o contrariar las normas contenidas en el orden jurfdico, sino annonizar con ellas.
Cuando el sujeto crea un contrato, una dedaraci6n unilateral de voluntad o cualquier otro acto jurfdico que se oponga a lo prescrito por la norma
general obligatoria, dicho acto no surtira efecto alguno porque nunca podr(a prevalecer sobre el mandato de Ia ley. En el choque producido entre el
acto juridico y la ley de interes publico siempre saldra triunfante esta, pues
la oposici6n se resuelve en el sentido de negar efectos al acto juridico, al cual
entonces se califica de ilicito por ser contrario a las normas de arden publi~;o
o a las buenas costu.mbres (de observancia obligatoria para los particulares
por prescripd6n legal).
Fn otros termirios: el ser humano no debe hacer mal uso de su libertad de
contratar ejerciendola en sentido adverso a lo prescrito par Ia norma de derecbo;
tanto las prestadones creadas por el contrato como el .fi.n que induce a la celebraci6n del mismo deben ser cong[uentes con eUa, y cuando son incompatibles,
cuando tienen un contenido antijuridico, el contrato es inv.ilido.

:-

<

132

Capitulo 6. Elementos de validez del ati:O juridico

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Ninguna conducta o fi.nalidad que viole Ia ley prohibitiva o imperativa


tendra la proteccion del orden juridico; por el contrario, suscitara Ia repulsa y
represi6n del mismo. Esta raz6n evidente explica y confiere sentido 16gico a Ia
sanci6n de nulidad que sigue a to do contrato con un objeto y moti.vo o fin ilicitos: "Los actos ejecutados contrt~ el tenor de las leyes prohibitivas o de interes
publico seran nulos~ dice el art. 8 del COdigo- Civil "EI fino motivo determlnante de Ia voluntad de quienes contratan, tampoco debe ser contrario a las
!eyes de arden publico ni a las buenas costumbres'; dispone el art. 1831.

<

133

>
.,

-~

Habra ocasiones en que sea antijuridica la conducta misma solicitada


en el contrato, por ejemplo, si me obligo a difundir calumnias acerca de una
persona; y habra otras mas en las que, aunque su objeto no sea condenado o
proscrito por la norma, l.o sea el fin pretendido con el acto; por ejemplo, donar
una suma de dinero no constituye en manera alguna conduct.a antijuridica
(por el contrario, los raros actos de liberalidad son alentados por la ley cornu
demostrativos de los buenos sentimiemos de amor al pr6jimo y solidaridad
hurnana, que suscitan agradecimiento y fomentan la armonia de los individuos), pero la misma conducta de regalar dinero roerece diversa valoraci6n y
produce distintas consecuencias seglin el proposito que Ia inspire.
As1, no se califica de igual. manera el acto de regalar 10 mil pesos para
ayudar a un semejante en desgracia que donarlos a un juez con la intenci6n
de alcanzar el beneficia de una sentenda favorable.al donante en juicio sometido a la decision del magistrado. El px-imer caso ilustra un contrato de
donaci6n juridicamente valido, socialmente uti! y valioso en el arden moral;
el segundo es antijuridico por Ia ilicitud de sus m6~iles, incluso delictivo y
sancionado con pena corporal.
Adviertase asi, que los fines perseguidos por los contratantes matizan y
dan sentido al acto, para calificarlo y estimularlo concediendole validez o para
proscribirlo privandolo de efectos de derecho; de ahi se explica la raz6n juridica que sanciona de nulidad a los negocios jurid.icos con objeto o motivo o
fin ilicitos.
En resumen, ni el contenido de la prestaci6n ni la intenci6n que anima a
los <.:ontratantes deben conculcar las reglas juridicas que confieren sustento a1
orden y la paz de la comunidad, ni ofender los sentimientos morales de esta.
r.Cu:il es el motivo o fin que debe ser licita? i.A que quiso aludir ellegislador
cuando seiial6 como requisito de validez del contrato Ia licitud del motivo o
fin'? Dificil empresa es la cierta soluci6n de este problema, pues el acto de voluntad no obedece s61o a un motivo detenninado. Proviene mas bien de una
conjunci6n de moviles de diversa jerarqufa que exp\ican, todos ellos,la decisi6n de obrar. Sin embargo, entre toda esa variedad de motivos existe alg~mo
cuyo peso espedfico es m6vil principal en el e:inimo del agente, caz6n impulsora fundamental de Ia celebraci6n del acto, y constituye precisamente el motivo
o fin de la acci6n.
Asi, tenemos que el motiuo o fin es la razon decisiva determinante de Ia
celebracion del acto, razon que es diferente en cada caso. Es el m6vil concreto

'

>Las buenas costumbres


Y {.que son las buenas costumbres?

Con esta expresi6n se entiende el concepto de moralidad prevaleciente en


una comunidad, en un tiempo y un espacio detenninados. Es el consenso general de cierto grupo social sabre Ia moralidad de cierta practica o situaci6n.
Nose trata de Ia moral individual, sino de Ia moral social. Tampoco es la de un
credo religioso, sino la conciencia que predornina como comun denominador
sabre un tema o cuesti6n. Por tanto, sera violatoria de las buenas costumbres
toda conducta que Ia opinion prevaleciente repruebe como inmoral, Ia que sea
ofensiva al sentido publico de Ia moralidad y que por eUo suscite reprobaci6n;
de ahi que se trate de una noci6n que varia de tm Iugar y de una epoca a otros.
Para ser Iicitos, los actos juridicos deben ser congruentes tambien con \as
buenas costumbres.
:> El motivo o fin lfcito

Nadie duda que Ia prestadon del deudor deba armonizar con Ia ley de interes
social y con las bases morales de deterrninado conglomerado humano, pero
i,por que se exige que sea compatible con elias tambien el fin o motivo determinante de la acci6n y por que es tan importante que su infracci6n sea causa
denulidad?
Sabemos que todo acto devoluntad se dirige hacia ellogro de fines determinados cuya consideraci6n induce a las panes a realizar!o. Esos prop6sitos
pueden ser nobles y utiles a lasociedad, o mezquinos ynocivos para los demas;
su naturaleza y su cualidad son decisivas en Ia valoraci6n del acto. Para protew
ger a la comunidad no basta con asegurarnos de que el objeto del contrato sea
licito, sino que tambien lo sean sus m6viles; es tambien esencial garantizar la
legitirnidad de los fines esperados por los contratantes.

>.

---

'

134

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

individual y variable, incitante en el caso e inductor de las partes del contrato


(Josserand) o, seg!ln Bonnecase, el fin concreto que los autores del acto jurldico se esfuerzan por alcanzar (el objetivo concreto, mediato, susceptible de ser
diferente en los aetas juridicos de la misma categoria, el m6vil determinante).
Es el fin o motivo detenninante de Ia volWltad {Duguit).

> E:l motivo determinante debe haber sido objetivado


Solo el autor del acto conoce ciertamente y a fondo los motivos reales que le
inducen a actuar. Amenudo son conjeturables, pero para tenerlos por ciertos
es indispensable que existan elementos que autoricen a preswnir su contenido por hechos o circunstancias comprobables. Un m6vil. concreto y variable
explica Ia necesidad de poder comprobar, en cada caso, cuat ha sido el motivo
determinante de Ia voluntad y la exigencia de que ese movil.-fin se objeti.vara,
que hubiera podido ser conoddo por el cocontratante y (en su caso) por el
juez. Un m6vil que haya trascendido al "campo del contrato': La exteriorizaci6n del motivo determinante puede octurir de dos rnaneras:
1.
2.

Porque sea declarado en el momenta de celebrar el acto.


Porque se infiera de hechos conocidos {por presunciones), o sea, que "se
deduzca, de !as circunstancias del contrato, cuat fue la causa que lo motiv6'; como dice Ia formula del art. 1813 relativa al error sobre el motivo
determinante de la voluntad, que recoge el principia.

Precisemos: el motivo o fin que debe ser lidto, es:


:::. El que fue el motor principal del acto.
:> El que trascendi6 a Ia atmosfera del contrato y pudo ser conocido; pues
no se podria pretender la anulac16n de Ul1 negocio juridico por motivos
inmorales o ilicitos que nunca a.fl.oraron a! exterior (por haberse mantenido en secrem en el animo del autor). aunque los demas hubieran pod.ido
conjeturarlos o imaginarlos.

' Antecedente: Ia causa licita en el derecho frances


La construcci6n doctrinal esbozada, inspiradora de Ia ley mexicana, favorece la
comprensi6n del significado y alcance del requisito de validez que aqui se estudia. Surge de una tesis elaborada por la jurisprudencia francesa, como apuma

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

<

135

>

Raymond Celice: el celebre jurista frances ensena, en su tesis doctoral El error


en los contratos, que los tribunales de Francia desarrollaron Ia teoria al investigar el significado de Ia nocl6n de causa contenida en los arts. 1108 (precepto
que menciona, entre las condiciones esenciales de los comratos, "una causa
licita en la obligacion") y 1131 del C6digo Napoleon (que sandona la falta de
causa o Ia causa falsa o ilicita con la privaci6n de efec.tos del acto afectado).
El contrato que carezca de "causa" o Ia tenga falsa o ilicita no sera existente
o carecenide validez, en su caso. Pero, ;,que significalacausa?, ;,cuates Ia causa de las obligaciones? A este respecto se elaboraron varias teorias, entre otras,
Ia teorfa C:hisica de la causa, la teoria anticausalista y Ia teoria modema de Ia
jurisprudencia. Acontinuacion esbozamos una breve noci6n de cada una, por
suorden:
> Teoria clasica de la causa

Diseftada en su esquema esencial por el jurisconsulto frances Jean Domat y


seguida por infinidad de juristas, entre ellos Andreas Pothier, Charles Demolornbe, Charles Aubry, Frederic Charles Rau, Edmond Colmet de Santerre y
The6phile Hue, afirma entre sus premisas que la causa aludida por el C6digo
Civil frances es Ia raz6n esencial por la que \os contratantes se obligan, identificada con "elfin nu\.s irunediato que se proponen conseguir con su obligaci6n,
su causa final; la cual es identica en to do contrato de la misma especie. Asf, en
los contratos sinalagmaticos o bilaterales, Ia causa de la obliga.ci6n de cada
uno de los contratantes es Ia prestaci6u prometida por el otro~
Por ejemplo, en Ia compraventa, la causa de Ia obligaci6n del vendedor
sna siempre la obligacion del comprador y vi.ceversa. La causa es identica en
toda compraventa que se celebre: el comprador se obliga porque desea conseguir Ia prestaci6n del vendedor, y este, porque espera el pago del cornprador.
En los contratos reales y unilaterales la obligaci6n de la parte comprometida tiene por causa la entrega preexistente de la cosa: el hecho o Ia pro mesa ue
la otra; por ejemplo, en el prestamo de dirtero Ia causa de Ia obligacion del mutuarlo para devolver la suma prestada es el hecho de la entrega preexistente de
dicha cantidad, el haber recibido con anterioridad la cosa mutuada.
La teoria clasica termina postuJando que, en los contratos a titulo gratuito,
Ia causa de Ia obligaci6n es la intenci.6n liberal, el proposito de beneficiar a
otro, lo que llama el animus dona.ndi. Por ejemplo, Ia causa de la obligaci6n
del donante es su intenci6n de beneficiar al donatario.

<

136

:>

Parte l. Puentes y elementos de las obligaciones

>La causa y los motivos


Los clasicos distinguen Ia causa de las obligaciones antes indicada o causafinal
(la misma en cada especie de contrato), de los simples motivos o causa impulsiua (que varian de persona a persona y de un acto a otro). Por ejemplo, en
la compraventa, estos motivos o causa impulsiva son las razones particula.res,
nmdables de cornprador a comprador, que los han decidido a celebrar el acto
y que podrian consistir en el prop6sito de revender la cosa, usarla o donarla a
un hijo. Conforme a las ensefianzas de la teoria chisica, estos motivos o causa
impulsiva son irrelevantes para Ia vida del contrato, pues no son la causa legal.
>Teoria anticausalista
La teoria ch1sica fue objeto de vivos ataques de diversos autores, entre ellos,
el mas notable jurista belga del siglo XIX Fran~ois Laurent, ademas de Rene
Demogue, Gabriel Baudry-Lacanti.nerie, Louis Joseph Barde y Marcel Planiol,
quien expone que la teoria clasica es inuti! y, ademas, falsa. Es inutil porque en
los contratos sinalagrmiticos la causa se confunde con el objeto, pues si ia causa
de Ia obligaci6n del vendedor es el objeto de la obligaci6n del comprador y
viceversa, resulta que Ia causa de la obligaci6n de una de las partes es el objeto
de la obligaci6n de la otra y, par consiguiente, la elaboraci6n conceptual de
la causa como supuesto de la integraci6n o validez del acto es superflua, pues
el prop6sito de eliminar el acto lesivo al arden publico se aJcanza a1 exigir Ia
licitud del objeto (para establecer su validez) y su existencia (para integrar el
acto). Por ejenplo, en un contrato cuyo contenido fuera pagar a un negociante
para difundir material pomografico, el acto sera nulo par este objeto ilicito, sin
involucrar la noci6n de la causa de la obligaci6n.
Decir que en los contratos unilaterales la causa es la entrega preexistente
de Ia cosa es confundir la causa con uno de los elementos de constitud6n del
acto. La entrega de la cosa es requisiro de la creacion de los contratos reales,
que son a la vez. wlilaterales porque solo generan Ja obligaci6n de restituirla.
Por ejemplo, en el mutua o prestamo de consumo, que en el derecho frances
se fonnaliza con \a entrega del dinero o cosa fungible que sea su objeto; o en la
prenda, que se constituye con Ia entrega del bien pignorado, esta tradici6n es
ingrediente de formact6n de tales contratos unilaterales, y confundirla con La
causa es una lucubraci6n esteril.
Tambien Ia causa seiialada porIa teoria clasica para los actos de liberalidad (gratuitos) resulta inutil, pues decir que es el animus donari.di, Ia intencion

Capftulo 6. Elementos de validez del acto juridico

137

liberal, no agrega elemento alguno, ya que el proposito de beneficencia es un


matiz de Ia voltmtad: es el consentimiento en s.
La juri.sprudencia francesa tuvo que abandonar esta teoria por otra mas
flexible. A~i se lleg6 a la teo ria moderna, acogida posteriormente en nuestra ley.

>Teoria moderna de la causa


Surgio a prop6sito de la nulidad de actos que ternan un objeto licito y, sin
embargo, una finalidad obviamente ilidta; par ejemplo, los contratos de
arrendamiento concertados con el fin de instalar un garito o casa de juego,
que a Ia luz de Ia teoria d asica tenfan una causa licita y resultaban legitimos e
inexpugnables, debian ser nulifi.cados, no obstante, para salvaguardar los intereses de la comunidad.
En la concepcion clasica, su causa -dar dinero por el uso de una casa yentregar el inmueble a cambia de dinero- era Ucita. Lo ilidto era el fin concreto,
particular, determinante de la celebrad6n del acto: instalar tma casa de juego.
La jurisprudencia francesa advirti6 en tales casas que los moviles trascendentes que matizan el acto son algo mas que la intenci6n de alcanzar el fin
proximo (la prestaci6n del cocontratante): son los motivos parti.culares expli
cativos del porque o para que fin se desea dicha prestacion; esta finalidad debe
considerarse Ia causa juridica de la obligacion, porque si el acto de voluntad se
explica en funci6n de los m6viles que indujeron a su celebraci6n, no debe ser
mutilado ni valorado separandolo de los motivos especfficos que le confieren
el matiz particular que lo califica y distingue.
Si tomamos de nuevo el ejemplo de una donacion con m6viles diversos, sea
benefictar a w1 necesitado o congraciarse con el juez que dictara sentencia sobre
W1 asunto de nuestro interes, tenemos que en ambos casos existe un contmto de
donact6n, cuya causa, en tenninos de Ia teoria clasica, seria el animus donandi y
resultaria licita; pero analizada a la luz de Ia teoria modema (que extiende Ia nodon de causa bacia los m6vilf'.s concretos inductores del acto y examina Ia lidtud
de los rnis:mos), se da una soluci6n mas matizada en cada situation, y as como
valida y apmeba el acto celebrado con flileS altruistas, critica, condena y nulifi.ca el
inspirado en fines contrarios ala ley. Porque los fines matizan y califican los aetas:
si son utiles y favorecen ]a armoniosa convivencia humana, deben ser alenrados y
promovidos; si son nodvosy cont:Iarios al arden social, han de ser eliminados.
Existe asi un nuevo concepto de causa, creado por la jurisprudentia, que es
el motivo detenninante de Ia voltmtad, el fin principal, el m6vil concreto que

l38

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

induce a contratar; este concepto identifica la noci6n de causa con el moti.vo


de la tesis clasica. Sin embargo, no cualquier motivo sera la causa de la obligaci6n, sino, como sefiala Celice (vease El error en los contratos), s6lo aquel que
hubiere sido ex1ernado o introducido a Ia ''atm6sfera del contrato" y que no se

l39

>

pagados, tengan o no una causa juridica que justifique su emisi6n. Se puede


afirmar lo mismo de los titulos civiles ala orden y al portador (art. 1873, cc),
doctunentos que tambien constituyen obligaciones abstractas en nuestro derecho (vease secci6n9.9}.
En el derecho aleman existen Ia promesa abstracta de deuda y el reconocimiento abstracto de deuda, la primera para consignar una obligacion presente
y la segunda para documentar w1a obligaci6n preexistente, pero ambas con
la carac1:eristica particular de su desvinculaci6n de la causa que las origin6;
esta es irrelevante para la vida de la obligaci6n, al grado de que el deudor no
podra eludir su cumplirniento alegando no haber querido obligarse, no habet
cecibido lo que esperaba o invocando Ia existencia de un error. La obligaci6n
es efectiva al margen de tales eventu.alidades.
La obligacidn abstracta se ha nifunduro en una forma especial para dar mayor seguridad de que sera cumplido..

qued6 en el fuero intemo del contratante.

Nuestro C6digo Civil ha recogido esta teorfa modema, donde se exige,


como hemos visto, que el motivo o fin del contrato sea licito (vease Bejarano
Sanchez, El error, motivo de invalidez de los actosjuridicos).

>Las obligactones causales y las abstractas


Si bienla ley mex:icana requiere que Ia causa ( motivo o fin) de las obligaciones (los
contratos) sea licita, no hay en ella precepto que eJtija de modo imperativo que
las obligaciones o los contratos que las crean tengan necesariamente una causa.
En el c6digo frances, un requ.isito de los contratos es que tengan causa (art. 1131
del C6digo Napole6n). Sin embargo, a pesar de no exigir su forzosa presencia en
fonna positiva, el sistema del c6digo la irnpone en forma negativa bajo Ia figura
del enriquecirniento sin causa, la que, como veremos adelante (capitulo 10), no
legitimapago alguno que carezca de causa y, en consecuencia, obliga a devolverlo aquien lo erog6 (elque pag6, elsolvens). En el pago deloindebido, queesuna
especie del enriquecimiento sin causa, se observa con claridad este aserto: quien
paga lo que no debe no tiene causa para ernpobrecerse y tiene derecho ala restituci6n de to entregado. Fl pago sin deuda carece de causa y de raz6n de ser.

ACTIVIDAD 31

Piense en los efectos de la suscripci6n de un cheque. Usted enseiia a su hermano a llenar el fom1ato, anota todos los datos en el documento, lo firma y \o deja
olvidado. En ei documento hay una obligacion aswnida; sin embargo, i,tiene
ella 1ma causa juridica? No, no Ia tiene, perc si el documento entra en circu\aci6n y una persona de buena fe lo presenta al banco para su pago, debera
ser pagado. La causa es irrelevante para la eficacia del titulo, util y efectivo aun
desprovisto de ella. En esto consiste Ia abstracci6n, que ofrece mayor seguridad
y garantia de pago a cierta dase de obligaciones.

) Obligaciones abstractas
De lo anterior se sigue que, en principio, todas las obligaciones son causales.
p ues su efectividad depende de una causa juridica que aporte sustento l6gico
a su existencia.
Por excepci6n, el derecho ha reconocido una especie de obligaciones no
causales, por cuanto existen yvalensin depender de causa alguna; dichas obligaciones se abstraen de la raz6n que las gener6, por lo cual han sido Uamadas
obligaciones abstractas. Su reconocirniento no signi.fica que carezcan de causa: en realidad todas tienen una causa, pues nadie se endeuda sin motivo (las
acciones realizadas si.n rn6vU alguno solo pueden ser obra de un loco), pero en
las abstractas ia causa no impona para la vida y eficacia de la obligaci6n.
Entre tales obligaciones abstractas figuran las consagradas en los titulos
de credito. El pagare o el cheque, por ejempio, una vez librados deben ser

>La consideration en los derechos inglis y estadounidense


Tambien los regimenes j uridicos emanados del Common Law previenen que
toda obligaci6n debe tener una causa que Ia justifique: cuando el contratoes

bilateral y oneroso, representa la contraprestaci6n concedida por el acreedor, cuyo valor p uede ser insignifi.cante. Se trata de la llamada consideration,
que, como se observa, es similar a Ia causa de los contratos bilaterales en la
teoria clasica del derecho frances.
El acreedor se obliga igualmente en consideracion (o causa) de Ia contraprestaci6n que espera recibir de su cocontratante. i"POr que recibe un

& <

.:

<

>

140

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos devalidez del acto juridico

beneficio? Porque ba reatizado uo esfuerzo o sacrificio para merecerlo: ese


esfuerzo -cuya entidad, aun minima, representa un detrimenco para el- es
la "consideracion'' o causa que explica y fundamenta la obligaci6n del deudor que proporciona el beneficia. Como el credito sin consideration resulta

<

141

ineficaz, es usual que cuando falte se constituya virtualmente en una contra-

Si el objeto del contrato constimye un delito o falta comlln a ambos contrayeotes,


ninguno de ellos tendni acci6n para reclamar ni el cumplimi.ento de lo convenido ni
la devoluclon de Jo que haya dado y ambos quedaran sujetos a Ia responsabilidad en
que hayan incurrido, confonne a las prescripciones del C6digo Penal.
(Articulos 1783, CC de 1870 y 1669, cc de 1884.1

prestaci6n con valor simb6lico, como 1m d6lar o "un grano de p6lvora':


La consideration (Ja contraprestaci6n que la constituye) es indispensable
en los contratos bilaterales onerosos y no as en los gratuitos, pero estos, para
ser obligatorios, deben celebrarse en forma solemne (contratos sellados, un
der sean porque, de lo contrario, no obligan.

Si el objeto del contrato fuere alglln. hecho que, aunque moralmente reprobado, no
sea punible cooforme a Ia ley, y del cual fueren responsables ambos conttatantes, ninguno de ellos podni reclamar el cumplirniento de lo prometido, ni Ia restitucion de lo
que hubiere dado.
[Articu.los 1785, CC de 1870 y 1671, cc de 1884.J

...'l.... z_.o

--

'

..

!'

-.

ACTIVIDAD 32

Vease Manuel Borja Soriano, Teoria de las obligaciones. Porrua, Mexico. 1956,
t I, pp. 202 y 203.

~ La

maxima nemo auditur propriam turpitudinem allegans


Esta maxima significa que no debe ser oido en justicia aquel que, en apoyo de
su pretension, solo puede alegar su propia torpe7,a 0 falta. Quien funda su reclamaci6n en un hecho ilicito que ha cometido, no debe ser atendido porque
carece de legitimaci6n de origen para reclamar.
: "",,

EJEMPLO

Juan contrat6 a Francisco y le ofreci6 10 mil pesos para secuestrdl' a Jose. De


elias. le antlcipo 5 mil. Francisco se atemoriza y no realiza Ia acci6n delictiva ni
restituye el dinero anticipado. Juan le reclama su incwnplimi.ento y IP. <'xige Ia
devoluci6n del anticipo concedido. Pero no puede obtener Ia restiruci6n, pues
en aplicaci6n del principia carece de acci6n judicial para recobrar Ia suma entregada, ya que en apoyo de su eventual reclamaci6n solo puede invocar el con

trato ilicitc que ha celebrado.

Los c6digos mexicanos derogados consagraron la maxima nemo auditur


en los arts. 1783-1786 del C6digo Civil de 1870, correspondientes a los arts.
1669-1672 del C6digoCivil de 1884:

El principia, que sanciona 1a conducta antisocial vedando la accion en justicia a los coautores del at'tO ilicito, produce, no obstante, el efecto indeseado de
beneficiar a uno de ellos, prentiandolo con Ia retenci6n del anticipo recibido.
El c6digo en vigor no acogio Ia maxima y, por tanto, rige el caso la norma
general, que impone la nulidad del contrato con objeto o motivo o fin ilicito y
obliga a las partes a restituirse las prestaciones cumplidas (art. 2239, CC); esta
restitucion no beneficia fntegrarnente alsoIvens (a quien entrego Ja prestacion),
pues ademas de negarle efecto juridico al acto (nulidad), para sancionarlas limita ala mitad la restiruci6n de lo anticipado e impone al autor la perdida del
50% restante en favor de la beneficencia pUblica:
Articulo 1895. Lo que se hubiere entregado para !a realizacion de un fin que sea
iUcito o contrario a las buenas costwnbres, no quedara en poder del que lo recibi6.
ELcincuenta por cienro se destinara ala Beneficenda Publica y el otro cincuenta por
ciento tiene derecho a recuperarlo el que lo entreg6.
"' ~

AUTOEVALUACH)N
l. Explique que es el objeto, motivo o fin licito como requisite de Ia validez

del contrato.
2. Establezr.a la importancia que, en los contratos, tiene el fin perseguido
porlas partes.
3. Exponga La noci6n de llcitud.
4. Enuncie Ia teoria clasica de Ia causa.

t:

<

142

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

5. Haga una critica de la teo ria cia sica de Ia causa.


6. Mencione las teodas modemas de Ia causa.
7. Indique cual de las teorias de la causa inspirO allegislador mexicano.
8. Explique emil es el motivo o fin que debe ser licito y sus requisitos conforme al C6digo CiviL
9. Distinga las obligaciones causales de Ia~ abstractas.
Hi. Ejemplifique las obligaci.ones absttactas.
1L Defina Ia obligaci6n abstracta
12. Explique Ia consideration de los derechos ingles y estadounidense.
13. Exponga el sentido de Ia maxima nemo auditur.
14. lndique si dicha m<ix:ima ha sido admitida en el derecho mexicano ycomo
se resuelve el problema que plantea.

Capitulo 6. Elementos de validez del acto jurfdico

<

143

>

determinada. Por ejemplo, todos los sujetos tienen derecho a adquirir la propiedad de tierras y aguas en Ia Republica Mexicana; y como caso de excepci6n,
s61o se le nlega,!al facultad a los extranjeros, quienes tienen incapacidad de
goce para adquirir las ubicadas en los litor.iles y fronteras dentro de una franja
de 100 kil6metros a lo largo de las primeras y de 50 kil6metros sobre las cos
tas. Asi lo dispone el art 27 de la Constitucion PoUtica de los Bstados Unidos
Mexicanos, el cual es violado reiteradamente con subterfugios jurid.icos que
hacen fraude ala ley o con disimulo impune.

,'~

1
1

ACTIVIDAD 33

Localice la fraccion del art 27 constitucional que consigna esa incapacidad de


goce.lnterpretela.

6.4. La capacidad: concepto y clases

Para que el acto juridico se perfeccione y vaiga es necesario que el agente o los
agentes (au tor opartes) sean capaces. La capacidad es la aptitud para ser tillllar de
deredtos y obligaciones y para ejercitarlos. En principia, todo sujeto tiene capacidad y s6lo detemrinados grupos de personas, a titulo excepcional. son incapaces.
Hay dos clases de capaddad: a) lade goce (aptirud para ser titular de derechos y obligcciones) y b) Ia de ejercicio (aptitud para ejercitar o hacer valer
por s( sus derechos). Como se ve, bajo el titulo de la capacidad se agrupan
situaciones muy diferentes.
En primer Iugar, la llamada capacidad de goce es vocaci6n para Ia titularidad juridica, aptirud para poseer derechos. La ejercen en mayor o menor
medida todos los hombres sin excepci6n en los pafses civiliz.ados, pues es un
atrlbuto de Ia personalidad.
rlna vez desaparecida la escla,irud -que privo al ser humano de derechos y lo degrado como objeto de estos-, y Ia rnuerte civil, pena consistente
en Ia privaci6n total de ellos impuesta como sanci6n a un delito, no hay en la
actualidad incapacidad de goce abso\uta. Sin embargo, existen incapacidades
parciales de goce cuando a una persona determinada o a un grupo de sujetos
lesson negados ciertos derechos; y s6lo son incapaces respecto de tales facultades, ya que no pueden gozarlas.
Hay incapacidad de goce cuando un derecho que se concede a la generalidad de las personas te es negado a cierta categoria de ellas o a algWla

Los extranjeros tienen en Mexico esa lncapacidad de goce y tambien son


incapaces en materia de los derechos politicos.
Otro caso: la persona que ha sido condenada por delitos contra ta propiedad u honestidad tiene incapacidad para ser tutor (art. 503, fracc. v, cc)
o albacea (art. 1680, fracc. III, CC). La ratio iuris de las incapacidades de goce
consiste generalmente en el prop6sito de proteger los intereses sociales, son
disposiciones de orden publico. La veda a! dominio de extranjeros sobre los
lintites territoriales de la naci6n se explica, como experienda hist6rica, en la
necesidad de mantener Ia integridad del pais.

ACTIVIDAD 34

Estudie las divetsas fracciones del art. 27 de Ia Constituci6n PoUtica de los


Estados Unidos Mexicanos y proporcione dos ejemplos de incapacidades de
goce consignadas en dicho precepto.

En segundo Iugar tenernos la incapacidad de ejercicio -ineptitud del sujeto para hacer valer por si mismo sus derechos-, cuyas reglas se imponen
por razooes muy diversas. Dicha incapacidad se instituye para Jimitar las facultades de ciertos sujetos; se exige que sus aetas sean realizados por persona

'

ii

144

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

dotada de plena capacidad de obrar, con el prop6sito de proteger a los gmpos


de individuos que, por causas varias (minoridad de edad, locura, adicci6n a
las drogas o a las bebidas embliagantes, o falta de posibilidades de comunicar
su voluntad), podrian ser victimas de abusos: se les veda obligarse por acto
juddico para salvaguardar sus propios intereses.

En principio, cualquiera puede hacer valer por sf otismo sus derechos, salvo los incapaces de ejercicio seftalados en el art 450 del C6digo Civil.

ACTMDAD35
1:

:i
i.

Trandascdribda elart. 450 del C6digo Civil y enuncie verbalmente los casas de incapad
e ejercicio.

'

No es que los incapaces carezcan de volw1tad. Un nifio, incluso en su mas


tierna edad, posee una voluntad, y lo mismo debe decirse de los demas grupos de personas comprendidas en Ia disposicion; pero la volumad que ellos
tienen (tal vez a excepcion de algunos sordomudos analfabetos) es notorlamente insuficienre para servir de soporte a un acto juridico, y de ahi proviene
la ineficacia de sus aetas.
Se trata, pues, de una tutela que el ordenamiento jurfdico provee a sujetos
carentes de entendimiento, refl.exi6n, discernimiento o poder de comuni~
cacion, y les proporciona ademas el arma de Ia nulidad para combatir aetas
lesivos a sus intereses, porque el acto juridico realizado par un incapaz de
ejercicio es anulable. La ratio legis de las incapacidades de ejercicio es la sal
vaguarda de intereses privados.
Ahora bien, tratandose de infantes de corta edad y de enajenados mentales
en periodos no Iucidos, mas cabe hablar de una ausencia de voluntad negocial
(falta de voluntad que produce Ia inexistencia del acto) que de incapacidad de
ejercicio (motivo de nulidad). En esos sujetos no existe propiamente voluntad
para celebrar un al'to jurfdico, pues carecen del discernimiento necesario que
sustente una emisi6n de volw1tad. Ella no ocurre con los demas incapaces carentes solo de madurez y experiencia de Ia realidad para respaidar y decidir
sus aetas con base en la reflexion de las circunstancias y conveniencias, cuya
acci6n seni anulable.

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

<

145

>

>Interdiccion
La mayoria de edad y plena capactdad de ejercicio se adquiere a los 18 alios
(art. 24, cc), pero ello no es garantia de capactdad, pues a veces las limitaciones intelectuales o de otra indole impiden o enervan las facultades y se
hace conveniente restringir la acci6n del afectado en su debida protecci6n.
Se puede incapacitar por declaraci.On de interdiccion, que acota o extingue
la capacidad de ejercicio de quien excede esa edad y muestra signos de otra
causa determlnante para vetar su actuaci6n.
Esta capacidad se puede perder de un modo temporal o definitivo. Sera
temporal si se presenta alguno de los supuestos previstos en las fraccs. n, my
IV del art. 450, esto es, cuando se pierde la inteligencia por locura, idiotismo o
imbecilidad; padece de sordera y mudez y no sabe leer ni escribir, o incurre en
ebriedad o drogadicci6n habitual o consuetudinariamente. En cambia, sera
definitiva la perdida de la capacidad de ejercicio, yen consecuencia esta se extinguir<i, cuando ia persona fallece o nunr.a recupera la salud mental ni deja de
ser sordomuda, ebria o drogadicta, pennaneciendo en ese estado, por siempre
yen forma definitiva (Martinez Alfaro).

EJEI\ofPLO

Un individuo mayor de edad que de seiiales evidentes de desequilibrio o pertur


baci6n mental (por ejemplo, demencia senil o epilepsia progresiva) puede ser
privado de la capacidad de ejercicio mediante Wl juicio de interdicci6n. cuyo
tramite es reglamentado por el Codigo de Procedimientos Civiles.

En el otto extremo, el menor casado es capadtado por Ia emanctpaci6n, estimandolo poseedor de aptitudes para conducirsus propios in1ereses (art 641, cc).

>Lcl incapacidad y Ia {alta de legitimaci6n para obrar


No debe confundirse Ia capacidad de ejercicio con la legitimacion para obrar.
No basta tener la capacidad de actuar para ejercer ciertos derechos, sino que
es forzoso poseer la disposici6n legitima de los misrnos; se neces.ita tener tambien Ia facultad de decidir y obrar al respecto.
La legitimaci6n es la posicion especffica de un sujeto en relaci6n con
ciertos bienes o intereses, por la que su declaracion de voluntad puede ser

<

146

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

operante respecto de estos. Es una particular re1aci6n del sujeto con el objeto
del negocio o de otro acto jurfd.ico (Cariota Ferrara).
.

<

147

Como tales disposiciones, reitero, son apticables a la nulidad por la incapacidad de ejercicio, es necesario ad.icionar el Codigo Civil para establecer la
sanci6n que corresponde a las incapacidades de goce, que es Ia nulidad absoluta, cuyos efectos severos se precisan en dicho codigo.

EJEMPLO

Para vender una casa no basta que usted tenga capaddad de ejercicio: es indispensable que sea ellegftimo propietario del inmueble y posea Ia facultad
de disponer de ese derecho o legitimacion para obrar.

La doci:rina mexicana caracteriza Ia venta de una cosa ajena como un


caso de falta de capacidad, cuya sancion es la nulidad ya relativa, ya absoluta
(Zamora y Valer.cia, Garcia Lopez, Lozano Noriega).
> Sanci6n de la

incapacidad

De lo expuesto es forzoso concluir que la sancion por la incapacidad de


goce (la cual protege intereses colectivos) noes igual que Ia consecuencia
legal de Ia incapacidad de ejercido (que tutela intereses particulares). La
primera se sanciona con una nulidad de efectos mas severos, Hamada por
ello nulidad absoluta; la segunda con una nu.lidad mas !eve, denominada
nuli.dad relativa.
Ellegislador regula y organiza las consecuencias de la incapacidad de ejercicio, pero no Ia de goce (ca.racterizada mas bien como una falta de derecho).
De ahi proviene que le atribuya sin excepci6n las consecuencias de una nulldad relativa.
En el art. 2228lo declara expresamente: "La [...] incapacidad de cualquiera
de los autores del acto, produce la nulidad relativa del mismo; yen el art. 2230
seiiala: "La nulidad por causa de [...] incapacidad solo puede invocarse por
{... ] el incapaz:'
ula incapacidad de Wla de las partes no puede ser invocada porIa otra en
provecho propio" (art. 1799, cc).
"Cuando el conrrato es nulo por incapacidad. .. puede ser confinnado
cuando cese el (... ] motivo de nulidad" (art. 2233, CC).
"La accion de nulidad fund ada en incapacidad [... ] puede intentarse en los
plazas establecidos en el articulo 638" {art. 2236, cc).

>zQJJienes pueden tnvocar la nulidad?


Para resolver esta interrogante, basta aplicar los principios de la teoria de
las nulidades que consagra el C6digo Civil: a) de la nulidad absoluta upuede
prevalerse todo interesado'; y b) el incapaz. s6lo puede alegar la nulidad por
incapacidad de ejercicio por medio de su representante; es decir, por los incapaces de ejercicio deberan obrar siempre sus representantes legales.
>La representacion
Es una figura juridica que consiste en permitir que los at-ios celebrados por
una persona (llarnada representante) repercutan y surtan efectos de derecho en
Ia esfera juridica de otro sujeto (llamado representado) como si este ultimo los
hubiera realizado, y no afectan para nada la del representante, el o ral queda
ajeno a Ia relacion de derecho en.gendrada por su acci6n, a pesar de ser el pro
tagonista del acto.
Uno efectU.a el acto, pero Ia consecuencia se produce para otro. ;,Como y
por que ocurre esto'? La doctrina ha elaborado diversas explicaciones o teorias
que se resumiran al final de este capitulo; por lo pronto, debemos convencernos de que es necesario que las cosas sucedan asi, porque la representaci6n
es una instituci6n insustituible y de enorme utilidad en el comercio juridico,
ya que es el unico medio de que las colectividades emitan su volWltad comU:n.
Pensemos en la necesidad que tienen los menores, los enajenados mentales
y otros sujetos privados de capacidad de ejercicio de contar con un promotor
para hacer valer sus derechos, pues si carecieran de el no podrian hacerlos
efectivos, lo que equivaldria a no poseerlos.
Merced a esta instituci6n, podemos conferir nuestra representation en un
acto de voluntad y conseguir que otro (u otros) realicen por cuenta yen nombre nuestro diversas actividades, que se reputan efectuadas por nosotros. El
representan.te actuara por nosotros y multiplicara las posibilidades de nuestra
actlvidad; estaremos operando simultanea:mente en diversas partes, aunque
fueren muy distantes: adquirirerrios el don de Ia ubicuidad.

J
.

.
<

<

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaclones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

149

>

CUADRO 6.3. DIVERSAS CLASES DE REPRESENTACION


EJEMPLO

Le confiem mi representaci6n a un amigo que vive en Madrid para que en


mi nombre y por cuenta mia compre una finca. Yo no tendre que ir hasta alia
para cclcbror la compraventa; sera sufidente que If' otorgue un poder especial para el acto o mandato general para aetas de dominio.

sc establece directamente poria voluntad:


contractual-mandato- o testamentaria

::::=:===-=---=-=====~ "'~
De la misma manera y gracias a Ia representacion, las personas morales disponen de un media para actualizar Ia voluntad colectiva y concretar
sus actividades. "EI Estado rrrismo s6lo puede realizar sus fundones y lograr sus
fines a traves de la acci6n y Ia voluntad comun expresada por sus cepresentantes. Recuerdese que suele aludirse a1 presidente de la Republica como "primer
mandatario" (art 1800, CC).

)- Diversas clases de representacion


La representacion nace por disposici6n de Wla nonna juddica que Ia crea.
Por su origen puede ser voluntaria (procede de la voluntad del autor o de las
partes) o legal (se genera en la Ley, art. 1801. cc). La primera se crea por la
aut6noma decisiOn de La voluntad, expresada ya en un contrato llamado mandata, ya en un testamento (el nombramiento de un albacea testamentario es la
constiruci6n de Ia representaci6n voluntaria de los sucesores, sean herederos
o legatarios, y de otros con intereses sobre el caudal hereditario).
La segunda es institui.da por la ley, sea para los menores o dermis incapaces,
sea para ciertos organismos colectivos de dereeho publico (la representaci6n
por las autoridades estatales tiene un origen Legal).
Cabria mencionar una tercera especie de representaci6n: la judicia.!, en
los casos en que el juez ia decide y deterrrrina, como cuando nombra un interventor o un albacea provisional en las sucesiones, o un tutor dativo a los
incapadtados. Ademas, por un hecho jurfdico llamado gesti6n de negodos
(vease capitulo ll) se constituye una siruaci6n semejante a la representaci6n
(vease cuadro 6.3).

) La representacion voluntarta: clases de mandato


La mas interesante de las representaciones voluntarias es La contractual, que
se consuma por el m.andato. SegU.n el art. 2546 del C6digo Civil:'"El mandata

se decennina dlrectamente porIa autoridad


jurisdkcional

- -- -- ---- ------
par el hecho jutidlco voluntario de gesti6n de negocios,
se consiguen eventualmente ~ounos de sus efectos

es un contrato por el cual el mandatario se obliga a ejecutar por cuenta del


mandante los acros jurfdicos que este le encarga."
Al que concede la representaci6n se le llama mandant {representado), y
mandatario al que la recibe (representante).
Hay diversas clases de mandato, segun Ia naturaleza, variedad y extension
de los actos que se desee encomendar a1 representante.
Especial. El mandata especial se confiere para que el mandatario realice, por
el mandante, los actos o el negocio que limitativamente este le encarga. Sus
facultades estan restringidas. Debe ser interpretado de manera restrictiva,
pues el representar1te no podra efectuar cualquier acto o negocio ajeno a1 encomendado so pena de incurrir en exceso o traspaso de los limites del poder,
con Ia consiguiente nulidad de los no autorizados.
Para los actos no encomendados, se produce un efecto similar al octJ.ITido
en un. caso de ausencia total de representaci6n:

.<
.
. :.~

ACTIVIDAD36

Transcriba e interprete los arts. 1802 y 2583 del C6digo Civil y, hecho esto, res
ponda: i,hay alguna forma de evitar Ia nulidad de los actos realizados en exceso
del poder conferido?

<

150

>

Pane L Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

Una forma particular del mandata especial es elllamado poderjudicial, el


cual se concede para representar a alguna de las partes en un proceso jurisdiccianal. El acto tiene reglas particulares cuyo estudlo es materia del tercer curso
de derecho civil.

Pueden ser limitados. El mandante puede resrringir su alcance. Usted,


mandatario, esta facultado para ejercerlo respecto de cualquier derecho
patrimonial de su mandante, a excepci6n del excluido expresarnente.

EJEMPLO

Le confiero poder para aetas de dominio, pero declaro que no comprende !a


facultad de disponer de mi rancho ubicado en el estado de More!os. Usted podra
vender cualquier bien de mi propiedad, con exclusion del indicado.

2.

Se puede conceder Wl mandata que comprenda las tres especies de actos: de adrninistr.aci6n, de pleitos y cobranzas y de dominio. Se le llama
poder general amplisimo.

Mandato y "poder'~ Algunos autores diferencian el mandato del poder, aquel


como un contrato y este como un acto unilateral.
No cornparto dicha discriminaci6n. En mi. opinion, el potkr es un mandata con representaci6n donde se instrumenta solo la propuesta del mandante y

no Ia aceptacit'm del mandatario, que sera tacita, par su ejercicio o no rechazo


(art. 2547, cc).

151

>

CUADRO 6.4. TIPOS DE MANDATOS


- - - - - - - - <.

41

General. EI mandata general se concede para realizar todos los aetas onegocios diversos que encuadren en un genera determinado. El representante tiene facultades de obrar por cuenta yen nombre del representado en cualquier
acto comprendido dentro de la especie de negocias que abarque el poder.
La ley recanoce tres tipos de mandata general: a) el mandata para aetas
de administraci6n, b) el de aetas de dominic y c) el de pleitos y cohranzas.
Cualquiera de ellos faculta al mandatario a realizar una serie indeterminada
de aetas de la especie del poder.
Sabre tales mandates privan las reglas siguientes:

para cualquier acto o actos espedficamente


seiialados para 1m juicio: judicial

{.Que es el simple poder no aceptado? No produce mas efecto juridico que


una oferta rehusada.
A nadie puede imponerse un mandato contra su voluntad. Ante tal situa
cion, cabe cuestionar si ta diferencia es verdadera y utiL

) Distinci6n de los mandatos generales: el acto de administracion


y el de dominio
El poder para pleitos y cobranzas se distingue facilmente de los ouos dos,

pues comprende todos los actos dirigidos a hacer prevalecer los derechos del
mandante, en jukio y fuera de el (cobranzas y contiendas judiciales). Por otra
parte, hay mayor dificultad para diferenciar el simple acto de administraci6n
del acto de dominio. i.Hasta d6nde llega la funci6n de administrar? ;_Que facultades comprende? i.Cucil es su limite?
El acto de adm1nistraci6n tiene distinto alcance si se realiza en el patrimonio de un particular com6n, si se efectlia en un patrimonio comercial o si se
concreta dentro de un patrimonio en liquidaci6n.
En el patrimonio comun. Norrnalmente, y referido al patrimonia de un particular como usted y yo, sera acto de administraci6n aquel que tienda a inere
mentar los bienes, a conservarlos y a propiciar Ia producci6n de frutos: pagar
impuestos, hacer reparaciones, cobrar rentas, sembrar tierras, plantar arboles
y efectuar obras de mantenimiento son ejemplos de aetas de adrninistracion.
Por el contrario, el acto de dominio entrafta la disposici6n, el desprendimiento del bien o bienes del patrimonia encomendado: tal seria Ia renuncia a
derechos patrimoniales, Ia venta de cosas, sn donaci6n o daci6n en pago, etc.
(Vease capitulo 22.)

152

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

En el patrimonio comerciaJ. Referido el acto al patrimonio de un comerciante, el contenido del at.10 de administraci6n cambia, al comprender ademas
los aetas de sustitucion de unos bienes por otros para obtener ganancias: la
venta de ellos y Ia adqu.isici6n de nuevos bienes o mercaderfas son actos de
administraci6n.
Solo Ia enajenaci6n total del patrimonio o la renunda gratuita de derechos
implicarian un acto de domin.io en el patrimonio de un comerciante.
En el patrimonio en liquidation. Por ultimo, el patrimonio sujeto a liquida-
cion (el del quebrada o concursado, el de una sodedad que se extingue) esta
destinado a ser enajenado para desinteresar a los acreedores o satisfacer a los
socios. Enajenarlo es administrarlo.
~

El mandato sin representt;rci6n


El mandata produce la representacion. Sin embargo, el mandatario puede op tarentre:

Capitulo 6. Elementos de validez del acto jurldico

lS3

>Contrato constgo mismo


Una concepcion extrema, pera l6gica de la represemaci6n, conduce a admitir Ia posibilidad de que un tnismo sujeto, representante de varias personas,
portavoz de sus voluntades, celebre un contrato por si solo representando a
ambas parte.s; o bien par su pro pia cuenta {de una parte) y Iepresentando a su
mandante (por otra parte).

EJEMPLO

Emesto ha otorgado mandato a Jose para vender una finca. Francisco ha otorgado poder a Jose para compraruna casa similar. i..Podria Jose concurrir ante un
notario publico y celebrar por si solo el contrato de compraventa, ya representando tanto al vendedor como al oomprador, ya al vendedor y obrando por su
propia cuenta como comprador (adquiriendo para si mismo)? La doctrina se
indina por Ia afumativa, pero sujeta Ia posibilidad del conrrato consigo mismo a
un requisite: que no haya oposicion de intereses ni este prohibida porIa ley.
-....: .-.

:> tratar los negocios en nombre y por cuenta de su mandante, o


:> tratarlos en su propia nombre (aunque en realidad sera siempre por cuenta de su mandante).

En esta Ultima hip6tesls, estani ejerciendo el mandata sin representaci6n.


Esa pasibilidad puede serle vedada o impedida por el mandante.

';-- ~

Aunque racionalmente no existe obsmculo para conceder esos alcances a


la representaci6n y admitir su posibilidad, la aceptaci6n indiscriminada del
contrato consigo mismo seria fuente de fraudes y a<.1os inmorales e ilicitos.
En realidad, las prohibiciones legales obedecen precisamente a dicha
oposici6n de intereses; por tanto, tales prohibiciones deben interpretarse de
manera extem:;iva, por analogfa o mayor(a de raz6n, y considerar que esta prohibido el acto en todos los casos anal.ogos a los vedados porIa ley.

ACTIVIDAD 37
l. Interprete el art. 2560 del C6digo Civil, que establece: "El mandatario, salvo
convenio celebrado entre el y el mandante, podrn de.sernpeiiar d mandato

ACTMDAD38

tratando en su propio nombre o en el del mandante:'


2. Relaci6nelo con el art 2561. y:

l. Lea e interprete los arts. 440, 457, 569, 2280, 2282 del C6digo Civil y 299 del
Codigo de C..omercio.

a) Proporcione un ejemplo de un mandata ejercido sin representaci6n.


b) Seflale las consecuencias practicas derivadas de ese acto:

Enrre el mandatario y el tercero que contrat6 con el, y


Entre el mandatario y el mandante.

2. Resuma los casas tipicos de prohibici6n del contra to coruigo mismo.

>Explicaci6n de los efectos de Ia representaci6n


Se preguntan los autares por qu~ raz6n juridica se prod\!cen los efectos de la
representaci6n, en funcion de que consideraciones de derecho Io realizado

~
~

.-

154

Capitulo 6. Elementos de validez del acto juridico

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

por;uno surte consecuencias jurfdicas en una esfera patrimonial ajena Se han


elaborado vactas teorfas:

El nuncio. El representante es un simple enviado, mensajero o nuncio del representado; es s6io el portavoz de su vohmtad y por ello las consecuencias del

acto repercuten en la esfera economica-jurfdica de este (Savigny).

La teoria de Ia sustitucion. La volWltad del representado viene a ser sustituida realmente por la del representante. Los efectos del acto se producen para
aqtu!l, porque asi lo autoriza o impone la ley (Borja Suriano).
CU.\DllO 6.5. EL FENOMENO DE LA REPR'ESENTACI6N

Explicaci6n tecrica
del fen6meno de la

represemaci6n

A.CTMDAD39
l . Reflexione y e:xplique cuaJ. de las teorfas expuesras le satisface y raz6nelo en

un trabajo escrito, de una cuartilla.


2. Piense que de Ia tesis que adopte d.epende:
a) Definir cucil es Ia voluntad que debe estar exenta de vicios a1 celebrarse el

aero: Ia del representado o Ia del representante. y


b) Quien es parte y quien tercero en el contrato.

155

AlrrOEVALUACI6N

La ficcion. Es la teoria sustentada por los clasicos, como Pothier, Laurent y


Planiol, entre otros. El que at.'tlla en realidad es el representante, pem el legislador finge que quien ejecuta los actos es el representado. Por ella surten
efectos en el ambito de sus derechos e intereses.

La cooperation de voluntades. En el at.to de un representante colaboran tan


to Ia vohmtad de este como Ia del representado (Mitteis).

1. Defina Ia capacidad.
2. Clasifiquela.
3. Seiiale las consecuencias de la incapacidad.
4. Explique en que consisten las incapacidades de goce.
5. Indique las caracterfsticas de la nulidad por incapacldad de goce y de
ejercicio.
6. Diga curu es el motivo de su.diferencia.
7. Refiera tres casas de incapacidad de goce.
B. iQue es Ia interdicci6n'?
9. iQue es la emancipaci6n1
10. Explique el significado de Ia legitimaci6n para olriar.
11. Proporcione un concepto de la representacion.
12. Seiiale las veatajas y utilidad de Ia representaci6n.
13. Mencione sus especies.
14. Clasifique el mandata.
15. Distinga el aero de administracion del de dominio.
16. Explique <.:ua.J. es el mandato sin representaci6n.

Capitulo 7. Jnteq>Ietaci6n de los contratos

157

:>

1.2. Teoriade la volWttad real o interna

Capitulo 7
Interpretacion de los contratos

1.1. Concepto

lnterpretar significa udesenrrafiar el sentido de una eA'Presion de voluntad':


Los contratos (los actos y las nonnas juridicas en general) necesi'tan ser interpretados para establecer el alcance preciso de la voluntad comenida en sus
canones.
''(nterpretar un cont-rato significa declarar cual es Ia virtualidad (valor juridico) de las palabras con que se ha expresado la voluntad de las partes. Toda
declaracion de voluntad manifestada mediante palabras precisa interpretacion que, en unos casos, se limitara a sefialar la coincidencia entre el sentido
apareme y el real; en otros, descubri.ra un sentido real distinto del aparente;
y en algunos, completara la expresi6n insuficientemente desarrollada en su
tenor literal o la hara valer frente a siruaciones nuevas o no previstas en el.
En cualquier supuesto hay "actividad hermeneutica'; la cual no consiste en
refonnular el contrato, sino en discernir y explicar de modo ordenado y exhaustivo los efectos juridicos que produce la declaraci6n, segun la voluntad de
las partes y los orros factores por tener en cuenta" (Lacruz Berdejo).
Cuando las panes coutratantes utilizan formulas daras y congruentes, no
hay en.realidad problema de interpretacion; este surge cuando la expresi6n de
voluntad es ambigua, incierta o contradictoria.
Por tanto, el problema de interpretaci6n del contrato se plantea cuando la
voluntad de las partes no se expresa en forma precisa o cuando hay una discrepancia entre la voluntad que ha sido manifestada y Ia verdadera voluntad de las
partes que no se transmiti6 con propiedad; es decir, hay wta voluntad exter.iorizada, wta declaraci6n de voluntad que parece contener el querer de las partes y
otra intenci6n que no trascendi6 al exterior y que esta en abierta contradicci6u
con Ia dedaraci6n. ;.Que debe predominar?, ;.Ia vohmtad real?, itadeclarada?

Si se opta por proteger a los contratantes y respetar sus propositos, debe predorninar la volwttad real o intema sobre los terminos de Ia declaraci6n, y no
considerarseles ligados por una voluntad declarada que no era el fie! reflejo de
su decision. La teoria de la voluntad real o interna, surgida en Francia en el siglo
XVIU -bajo el influjo de las ideas del individualismo liberal y de la escuela del
derecho natural, que concedian gran imponancia a1 individuo y a su voluntad-,
postula esta soluci6n y sostiene que, para aplicar un contrato, el lnterprete debe
descubrir cuat es la intenci6n de las partes y hacerla predominar.
Nose nos oculta que, en los terminosde tal teoria, el interprete debe realizar
la funci6n de un psic6logo y explorar la intenci6n comt1n de los contratantes
para establecer el alcance del contrato, ademas de que la estricta aplicaci6n
de sus postulados podria provocar incertidumbre en el alcance asignado al
contrato, sobre todo frente a los terceros que con.ocieron1a declaraci6n de voluntad par su manifestacion exterior.
7.3. Teorfa de la volWttad declarada

Como reacci6n a la tesis anterior, la escuela his to rica postul6 en Alemania la


teoria de la voluntad declarada, que mantiene el punto de vista antiteti.co al
afinnar que, en caso de divergencia entre la voluntad real y Ia exteriorizada,
debe predorninar esta Ultima - -la unica que ha podldo ser conocida-, ya que
Ia voluntad interna esta fuera del campo del derecho. La tesis tiende a proteger
a los terceros que confiaron en Ia declaraci6n de vol.untad y se atuvieron a sus
terrninos conocidos.
Ninguna de las dos tesis ha sido adoptada en su integridad por las legislacioncs: el C6digo Civil frances, nacido en plena auge del indlviduaJismo
liberal, se .inspi.r6 en la teoria de Ia voluntad real o intema y, sin embargo, b.a
tenido que reconocer la necesidad de una declaraci6n de volumad. Por su
parte, el C6dlgo Civil aleman, que en apariencia postula Ia teoria de la voluntad declarada en su art 116 -"una dedaraci6n de voluntad no es nula s6lo
porque el autor de la declaraci6n se reserve secretarnente no querer lo que ha
sido dedarado"--, seve precisado a hacer concesiones ala voluntad real en el
an. 173: ''Para la interpretaci6n de una declaraci6n de voluntad es necesario
investigar la voluntad real y no atenerse aJ sentido literal de la expresi6n."

1
,J
~

<

158

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

En Mexico, el att. 1851 postula el respeto a La voluntad real evidente, en


una f6nnula que concilia Ia protecci6n a los designios verdaderos de las partes
con Ia tutela aJ interes de los terceros y Ia salvaguarda de la seguridad contrac~
tual. Acontinuaci6n efectuamos la exegesis del sistema legal.
En concordancia con la idea de la hegemonfa de Ia voluntad evidente de
las partes. el C6digo Civil mexicano establece una serie de reglas de interpretacion en Los cuts. 1852-1.857.
7.4. Reglas de interpretacion de los contratos

El Codigo Civil establece:


Articulo 1851. Si los terminos del contrato son daros yno dejan duda sobre !a inten
ci6n de los con:ratantes, se estara al sentido literal de sus clausulas.
Si las palabras parecieran contrarias a Ia intenci6n evidente de los contratantes,

prevalecera esta sabre aquellas.


Si no existe contradiccion alguna entre las palabras empleadas en el contrato, 0 entre estas y las circunstancias objetivas del acto, la interpretacion se
reduce a atribuir el sentido usual a los vocablos y a reconocer su significado
comun como la norma del acto.
Si, por to contrario, los terminos que emplean las partes parecen opuestos al prop6sito que las impulsa y no traducen la voluntad comun, que aflora
con la evidencia de otras circunstancias del contrato, entonces Ia norma del
acto es Ia contenida en esa intenci6n inequivoca y no en el sentldo literal de
Ia expresi6n.
Bien analizado el precepto, se advierte que la oposici6n que supone nose
plantea entre una voluntad real interna y su declaraci6n, sino entre dos manifestaciones exteriores de voluntad: una contenida en Ia clansula contractual y
otra que surge -como inequfvoca revelaci6n de los designios de las partesde otras circunstancias o situaciones de la celebraci6n del a(.:to. El respeto de
esa voluntad real, del espiritu de la norma contractual, solo ocurre cuando
este se manifiesta al exterior (se declara) de manera indubitable y con plena
evidencia. Se trata, repito, de una incongruencia entre do~ declaraciones de
volumad: la contenida en la chiusula dudosa y la vertida en otras expresiones
que denotan con evidencia Ia intenci6n comun.

Capitulo 7.1nterpretaci6n de los contratos

159

>

Asi, para profundizar en las motivaciones espirituales de las partes e


investigar una voluntad interna que no fue revelada, es necesario que el interprete obre no como un psic6logo, sino como un jurista avisado y atento
que analice los tenninos del proceso contractual (no solo Las cl<iusulas del
acto) y respete los designios comunes de Ia~ partes, revelados por los hechos
que acompaiiaron ala contrataci6n, sin atenerse a Ia significaci6n literal de
palabras que los contradigan.
Yesto es porque en tm acto jurldico la declaracion de voltmtad no consiste solo
en las palabras (verbales o escritas) contenidas en los canones contractuales, sino
tambien en las expresiones que los contrayentes vertieron en el curso de Ia formacion del consentimiento, como las publicaciones propagandistlcas de Ia oferta,
las promesas de Ia publicidad, los prop6sitos reciprocamente comunicados, los
signos inequfvocos utilizados, etc., que consti.tuyen declaraciones expresas; o en
los hechos que acompafwon o precedieron a Ia celebraci6n del a<.10, las drcunstancias del contrato, que constituyen conducta negocial reveladora de Ia voluntad
y fonnan la dedaraci6n tacita
Par tanto, el interprete s6lo podrci prescincfu del sentido llsual de las palabras, vertidas en el contrato, cuando se mani.fieste con evidencia una voluntad
comun contraria o divers a de aquella expresj6n, porque el precepto legal examinado se refiere a la oposici6n entre dos declaradones de voluntad, no a ta
contradicci6n entre una voluntad dedarada y otra psicol6gica que no trascendi<i al eXterior, Ja cual, en el regimen dE>J c6digo, carece de importancia juridica.
El prop6sito comlin dedarado por las palabras, los hechos yla conducta de las
partes puede ser comprobado por cualquiera de las pmebas admitidas en e1
procedim.iento judicial.
Articulo 1852.. Cualquiera que sea Ia generalidad de los r~~nninos de un contrato, no
deberan entenderse comprendidos en el casas distintas y casas diferentes de aquellos
sobre los que los interesados se propusieron contratar.
Aqui encontramos acogido de nuevo el principio de que la norma contractu.al de forzosa observancia es la creada por el prop6sito comlin de las partes.
La generalidad de una disposici6n contractual es inoperante si no 1a quieren
los contrayentes, cuyo compromiso s6lo alcam.a a los supuestos y objetos previstas por ellos y no a otros que no concibieron en el contrato. En este caso,
el interprete deb era analizar las declaraciones de voluntad de los protagonis-

.J

<

160

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

tas del acto para establecer con certeza las limitaciones al alcance gener-dl del
enWJciado contenido en la clausula.
Articulo 1853. Si alguna clausuta de los contratos admitiere diversos sentidos, deben\.
enrenderse en el mas adccuado para que produ:zca efecto.

El precepto se refiere a Ia clausula ambigua y equivoca que admite interpretaciones diversas, alguna de las cuales es valida y eficaz por la licitud de
su contenido o su adecuaci6n y cooforrnidad con el prop6sito del contrato, y
no lo es la que torna inexplicable, inaplicable o ilegitima la disposition contractual. El primer sentido debe atribuirse al canon, que alcanza asi su raz6n
logica de ser, por cuanto el prop6sito de las partes ha sido que produzca sus
efectos de derecho.
Articulo 1854. Las clausulas de los conrratos deben interpretarse las Wlas por las
onas, atribuyendo a las dudosas el sentido que resulte del conjunto de todas.

El analisis enlazado de las normas conrractuales es la interpretacion sistematica. Las clausulas de un contrato son partes de un todo, cuya realidad
solo podni ser descubierta mediante la relation, el cotejo y la revelaci6n
del sentido del conjunto. Algunas de ellas establecen limitaciones, modalidades, casos y supuestos de operaci6n de otras, y s6lo conociendo,
combinando y ponderando el alcance del todo podn\ descubrirse Ia voluntad de las partes.
Articulo 1855. Las palabras que pueden tener distintas acepciones seran entendidas
en aquella que sea mas confonne a Ia naturaleza yobjeto del contrato.

l.a naturaleza y el objeto del contrato podran arrojar luz para desentraiiar el
sentido de las ctausulas OS(:uras. Cada contrato tiene tma naturaleza distinta, en
funci6n de los prop6sitos que lo anirnan. Es oneroso o gratuito seglin el ammo
que aliente a las partes; es instantaneo ode tracto sucesivo si se le proyecta una
exi.stencia fugaz o prolongada; es conmutativo o aleatorio si se tiene la seguridad
de alcanzar las prestaciones previstas 0 estas dependen de alg11n factor de azar,
etc. Su naturaleza es detenninante para diluddar alguna disposici6n confusa
o mcierta, cuyo sentido apare<:eni claro y transparente al arru<inizarlo con el

Capitulo 7. 1nterpretaci6n de los conrratos

<

161

prop6sito natural y l6gico de la especie de contrato celebrado y con Ia finalidad


econ6rnico-juridica del mismo, pues aqui ia palabra objeto del contrato se refiere a su objetivo o fin abstracto y general.
Articulo 1856. El uso o Ia costumbre del pais se tendni en enema para intP.rpretar l~s
ambigiiedades de los contratos.

El medio en que se celebra un contrato influye en los contratantes y los


condiciona. Las circunstancias econ6rnica y social, los modismos y regionalismos de lenguaje, las practicas locales de negocios no pueden ni deben ser
desatendidos por el interprete para alcanzar el prop6sito real que anima al
acto juridico y conseguir as! su justa y propia dimension.
Las practicas seguidas en la comarca o region donde se concerto el al:to o
donde se aplicara (el "pais~ dice la ley, dando al vocablo tal connotaci6n arcaica)
son .indicativas de la intenci6n que lo vivifica y de su alcance ymedida. Ya se trate
de practicas generalizadas, obligatorias conforme al consenso general (costumbres), o individuales, seguidas por las partes precedentemente (uso), deberan
ser atendidas para desentrafiar el sentido del acto, porque es l6gico suponer que
los contratantes han segu.ido atados a la influenda del rnedio y a su conducta
tradicional, antes que atribuirles una inusitada e imaginaria mutaci6n en elias.

'

:l

Articulo 1857. Cuando absolutamente fuere imposible resolver las dudas por las reglas establecidas en los articu.los precedentes, si aquellas recaen sabre circlUlstancias accidentales del contrato, y este fuere gratuito, se resohteran en favor de Ia menor
transmisi6n de derer.hos e intereses; si fuere oneroso, se resolveni Ia duda en favor de
ia mayor reciprocidad de intereses.
La norma supone un contrato confuso, cuya ambig(iedad no desaparece ni
conla aplicacion de los pri.ncipios de interpretacion ames transcrttos.
Silas dudas fundadas recayeran sabre el objeto principal del contr.ato, este
no podria sobrevivir ni producir efectos juridicos. Habr(a faltado el consenti
miento y el acto seria ine:xistente, por la ausencia del acuerdo de voltmtades
sobre la materia esencial del mismo.
Silas dudas irreductibles recayesen solo sobre circunstandas accidentales
del pacto, este podria subsistir, pero su alcance seria intezpretado conforme a
la equidad y segU.n su naturaleza.

;;~

162

>

Parte I. Fuentes y elementos de las obligaciones

; Si fuere un contrato gratuito, la duda se resolveria determinando un menor


sacrificio a cargo del benefactor.
Si fuere oneroso, se decid.iria en funci6n de alcanzar la mayor reciprocidad
entre las partes, el equilibria Justo de sus prestaciones.

Capitulo8
Efectos del acto juridico

AUTOEVALOACICJN

L
2.
3.
4.
5.

E;~lique en que consiste el problema de Ia interpretaci6n de los contratos.


Mencior.e los aspectos basicos que sustentan las teorias de Ia interpretacion.
Precise que teoria de Ia interpretacion admite el C6digo Civil.
Explique con precision la soluci6n del derecho positivo.
Exponga tres reglas de interpretacion de las contenidas en el C6digo Civil.

8 .1.

iCurues son! iA quien afectan?

El acto jurfdico que reu.ne los elementos esenciales y cumple los requisitos
de validez surte plenos efectos de derecho. Sus consecuencias son variables
y pueden consistir en Ia creaci6n, transmisi6n, modificaci6n o extinci6n de
derechos y obHgaciones, o en la constituci6n de una situ.aci6n jurfdica general
y permanente - un estado- que entrafia el complejo nacimiento de una serie
de derechos y obJigaciones.
El concepto de acto juridico que proporctona Bonnecase destaca su naturaleza:
Es una manifestacion exterior de voluntad, bilateral o unilateral, cuyo fin directo es

engendrar, fundandose en una regia de derecho, en contra o en provecho de una a


varias personas, un estado, es decir, una siruaci6n juridica general y pemtanente, o, a1
contrario, un efecto de derecho limitado que conduce a Ia fcrmaci6n, a la modilica
cion o a Ia extinci6n de una relacion de derecho.

Si analizamos diversos actos jurfdicos. veremos que las principales consecuendas que la ley les atribuye se generan en provecho o en contra de
determinadas personas.

EJEMPLOS

l. El matrimonio crea una situacion juridica general ypermanente para las par

tes que lo celebran (el estado de casado, que se manifiE>.sta en un ct.imtdo de


derechos y obligaciones).

164

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

2. El contrato engendra Wla serie de consecuencias para las partes que lo cele

bran (hace nacer derechos y obligactones ). Asi, en Ia compraventa, el vende


dor debe entregar Ia cosa, transmitir Ia propiedad, asegurar Ia posesi6n util y
pacifica de ella, etc.; el comprador queda obligado a pagar el precio ya recibir
lacosa.

Cada contrato produce w1 cor~ unto de derechos y obligaciones que varian


seg(Jn el tipo de acto y conforme a las estipulaciones que las partes introducen, en uso tanto de su libertad contractual como de su voluntad aut6noma.

EJEMPLO

La declaracion unilateral de voluntad genera obligaciones para su autor; asi,


quien publica WJa promesa de recompensa por \ocalizar a una persona o descu
brir un remedio para detenninada enfermedad queda obligado a Ia prestaci6n
prom.etida hc.cia aquel que cumpla Ia conducta deseada.

_ _ _ _ __ _,

Capitulo B. Efectos del acto juridico

<

165

>

Por extension, se considera tambien autor o partes a los sucesores de estos


en la universalidad de los bienes o derechos transmislbles por la muene (mortis
causa) o en una parte alicuota de los mismos. Asi, el heredero de los derechos de
un contratante o autor de un acto juridico recibe estos derechos con los derrlis
bienes que dicho autor posefa al ocurrir su muerte; lo sucede en ellos Yen sus
obligaciones, siendo reputado autor o parte por ser continuador del difunto yti.tuJar de todas sus facultades juridicas no exti.nguibles porIa muerte, de manera que
le afectan tos actos realizados por su causante como si el mismo los hubiere efec
tuado. El heredero de un arrendatario, en tanto sucesor universal de este, queda
obligado a seguir pagando Ia renta de Ia casa arrendada y adquiere el derecho a
disfrutarla como el difun.to. SegUn. Benjamin Flores Barroeta, "los causahabientes
universales resultan.afectados por todos los actos Uevados a cabo por ei autor. Asl,
el heredero responde por las deudas contraidas por el'autorde la sucesi6n:
Por exclusion, los terceros son aquellos que no fueron autor ni parte del
acto juridico: toda persona que no celebr6 el acto por su propio derecho ni
resulto repr.esentada vaJ.idamente en ei. De ello resulta que:
1.

Seran parte de un acto:

..,, , :...J ~_....... -......:....--~'101


-,.._
~w""
"'"

Los actos juridicos hacen nacer obligaciones; por eso se dice que son fuente de obligaciones.
8 .2. Autor, parte y tercero (conceptos)

Los actos juridicos engendran obligaciones para su autor o para las partes
que los celebran, y s6lo para ellos. No pueden comprometer a nadie mas ni
obligar a los terceros. este es el principio Uamado res inter alios acta, que explicaremos posteriormente.
Se llama autor a qtlien por si rnismo, obrando en su propio interes, o por
medio de su representante, realiza un acto juridico unilateral; por ejemplo, ha
cer una promesa de recompensa, suscribir un titulo civil al portador u otorgar
un testamento. Son partes quienes celebran tm acto juridico phuilateral por
su propio derecho 0 estan representados validarnente en el; por ejemplo, el
arrendador y el arrendatario, en el contrato de arrendarnieuto; los contrayen
tes, en el acto jurfdico del matrimonio.

a) Quien lo celebr6 por s1 mismo.


b) El que fue representado vcilidamente.
c) Quien recibe todo el patrimonio o una fraccion proporcional de los bienes de aquel que fue parte, o sea, quien sucede o es causab.abiente uni-

versal de las partes.

Asi, el heredero es parte en los contratos celebrados por el difunto, a quien


ha heredado.
2. Seran terceros:

a) Quienes no celebraron el contrato par si mismos ni resultaron represen-

tados Vcilidamente en el.


b) El representante.
c) Quien recibe uno o varios bienes o derechos especificamente determi
nados del que fue parte, y solo lo sucede en esos derechos o bienes espe
dficos; se le llama causahabiente particular, por ejemplo, ellegatario.

166

Capitulo 8. Efectos del acto juridico

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

8 .3. Causante y causahabiente

<

167

>

b) Confiero ami abogado un poder para pleitos y cobranzas, a fin de que eldja

Se llama causante al transmisor de los derechos o bienes y causahabiente aJ


que los recibe, es decir, al sucesor de aqmH en la titularidad del derecho.

el pago de un credito del que soy titular.


c) Anuncio en el peri6dico que recompensare con mil pesos a quien enen entre

a un peniT.O que se me perdio.

Cumo ya se dijo, la transmisi6n puedc concernir a un todo, un conjunto

de bienes, derechos y obligaciones en su integridad, o a una parte proporcional de eUos ~y entonces se habla de transmisi6n o sucesi6n universal (como
en el caso de la herencia)-, o bien puede consistir en una transferencia de
bienes especifi.cos y determinados, y entonces se llama transmisi6n o sucesion
a titulo particular.
Por ello, el causante y el causahabiente pueden serlo a titulo universal o a
titulo particular.
La transmisi6n puede ocurrir por un acto de voluntad, como en el caso de
los contratos o aetas traslativos de dominio que efectila el causante (cesi6n de
derechos, compraventa, donaci6n o permuta), en los cuaies el titular o duefto
transfiere sus facultades a otro, quien las recibe y es causahabiente de ellas.
As(, el cedente es causaute, y el cesionario, causahabiente; el vendedor es causante, y el comprador, causahabiente, etcetera.
Pero tambien puede ocurrir la transferenda por efecto de !a ley, ya sea a
prop6sito de la muerte del causante -la cual produce la transmisi6n de sus
bienes, derechos y obligaciones a sus herederos, quienes son sus causahabientes- o bien a causa de Ia sustitucion del acreedor por un tercero que le paga
la deuda con interes juddico, en la subrogacion por pago. 1 La subrogaci6n por
pago es asf una forma de transmitir los derechos.
1

De los ejemplos que se dan a cominuacion, seliale quien es <:IU\o[, tercero, causante, causahabiente y quienes son partes~

a) Otorgo mi testamento; en el nombro beredero a mi hermano y legatario a un


primomio.

l AI solventar Ia deuda ajena por rener un inreres juridico al hacerlo, adquiere el cn~dito porque asi
lo manda Ia ley, esro es, ipso iure, por el mismo derecho. Para comprender a pleriitud esto Ultimo,
vease el capitulo 19 y vuelva a reflexionar sobre ello.

8.4.

El principio res inter alios acta

Este principia signifi.ca que los aetas jurid.icos producen obligaciones solamente para su autor o las partes, no para los terceros. Los contratos y los actos
juridicos, en general, solo comprometen la libertad de quienes los celebran.
Solan1ente quedan ligados, obligados, quienes deciden libremente asumir tal
responsabilidad. El art 1796 del C6digo Civil prescribe: "los contratos obligan
a quienes los celebra.n." Es un hecho que sino queremos contraer obligaciones,
aquel que carezca de nuestra representacion, no puede obhgarnos a prestad6n
alguna que no hayarnos consenti.do de manera voluntaria.
Los romanos elaboraron el principia res inter alios acsa aliis neque nocere
neque prodesse potest (lo hecho entre unos no puede perjudicar ni producir
efectos para otros). Asf, el contrato podia obligar y crear derechos solo para las
panes, no para los terceros.
El derecho moderno suaviz6 el principia y limit6 su alcance, pues ahora el
contrato si puede favorecer a los terceros concediendoles derechos, pero conserva la firme limitaci6n de que no puede obligarlos.
Pues, en la actualidad, mediante un contrato celebrado entre nosotros podemos crear derechos en beneficia de un tercero, como en la figura juridica
Uamada estipulacion por otro o estipulaci6n en favor de tercero.

. ....

.-.=-~~-=~-----------....

EJEMPLO

En 1m oontra.to de seguro de tida se crean derechos en favor de alguien que no celebro el contrato, es decir, el beneficiario del seguro, quien fue tercero en ese acto.

Por tanto, los contratos producen dos clases de efectos: unos para las partes y otros para los terceros, como se muestra en la figura 8.1.

j~

..

168

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 8. Efectos del acto juridico

FIGURA 8.1. EFECTOS DEL COI'I'TRA1'0

;r(pe las clausulas contrac!_~es


/ '

r--..Q>ara las p~~~ -)~as obliga al cum;ii;i~nto

..

(EFECTOS DEL CO~!O

~-

De las disposiciones

l~es
~-

~~~De las consecuen~~..-..

<

169

>

El fin esencial de Ia convencion es, por definicion, producir efectos juridicos; pero
como Ia convend6n tiene, por su misma rr.aruraleza, esa cualidad denominada "fuer
za obligatorta y los sujetos adquieren, a consecuencia de lo estipulado, obligaciones
y derechos de que anteriormente carecian, Ia fundon creadora de derecho debe
existir en cada convencion, incluso en el contrato de derecho privado.

\\ :t{"o e las consecuencias de Ia buena fe

\\

~==========~-

Pueden benefidArbJs (estipulacion \ \ La promesa de Porte Fo1t


\ obliga a las part~-i
--" a favor de tercerol
-~:...
\
~~ara los terceros
Solo obllga si las cosas se
-.....______
;,. Es una realidad que no deben
l mantuvieron igual Teoria
ignorar (oponibilidad)
\..de la imprevisi6~-----1

8.5. Efectos de los contratos en relacion con las partes:


fuerza obligatoria
El Codigo Civil frances sefiala con rigor el alcance de la obligatoriedad del
contrato y postula que este tiene fueaa de ley para las partes (art 1134). Esta
equiparacion entre el contrato y Ia ley muestra a plenitud el vigor que el acto
jurfdico posee para limitar la libertad de !as partes que lo celebran.
El C6digo Civil rnexicano, si bien no reprodujo la f6rmula anterior, establece un principia similar en los arts. 1796 y 1797. FJ primero seiiala que los
contratos "obligan a los comratar1tes no solo al cwnplimiento de lo expresamente pactado, sino tambien a las consecuencias que, seglin su naturaleza,
son conforme a la buena fe, al uso o a Ia lei
El segundo establece que "Ia validez y el cumplimiento de los contratos no
pueden quedar al arbitrio de uno de los contratantes'; lo cual significa que el
contrato obliga a quienes lo celebran y que ninguno de ellos puede privarlo de
efectos unilateralmente o dejar de cwnplirlo. Conviene precisar tal principia
para indicae su alcance.
8.6. .El acto jwidico como creador de normas
Las disposiciones contenidas en un contrato o en una declaraci6n unilateral

de voluntad (para referimos s6lo a algunos actos jurfdicos de derecho priva~


do) son verdaderas normas de derecho.
Ya lo dijo Kelsen (El contrato yel tratado):

La ley concede a los particulares el poder de crear normas de derecho y


de restringir, autolimitar con elias su liben:ad personal; por ello, las estipulaciones efectuadas en tales actos tienen fuerza obligatoria para las partes que
celebran un contr.ato o para el autor de una declaraci6n unilateral de vollUltad; son normasjurfdicas de alcance particularporque ohligan nada mas a sus
creadores, con la rnisma fuer-La que posee Ia ley respecto de La generalidad de
las personas, solo que mientras esta obliga a un nUmeiO indeterm.inado de sujetos, aquellas comprorneten solamente a las partes celebrantes del contrato o
al autor de Ia declaract6n (vease seccion 12.12)
8.7. El alcance de lafuerza obUgatoria del contrato

E1 alcance de la fuerza. obtigatoria del contrato no se limita exdusivamente a lo


dispuesto en las clausulas que integran dicho acto: las partes de ben respetar
sus propias estipulaciones, pero ademas:
Tienen que observar los principios legales concernientes al acto que han
celebrddo.
2. Deben cumplir las reglas ernergentes del uso.
3- Tienen que observar el contrato conforme a la buena fe.
t.

8 .8. La integracion del contrato con Ia ley: chiusulas esenciales1

naturales y accidentales

y ademas establece sus


principios generales; respecto de muchos de ellos, el C6digo Civil contiene
disposiciones que los regulan exhaustivamente. Estos son los contratos tipicos

La ley proporciona fuerza. obligatoria al contrato

o nominados.

Para precisar el alcance y los efectos del contrato es indispensable interpretar de manera sistematica tanto las estipulaciones particulares de las partes

<

170

Capitulo 8. Efecros del acto juridico

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

como las disposiciones legales que las complementan o que establecen limitaciones que los particulares no pueden traspasar.
Las clau~ulas del contrato de ben relacionarse con las nonnas legales que
reglamentan los contratos en general y el tipo de contrato celebrado, asi como
obtener de Ia interpretacion conjunta de todas esas disposiciones el alcance y
contenido del acto.
En esa relacion se debe tener presente que:
a} Hay casas o chiusulas fundamentales en el contrato celebrado, fijadas
por la ley, que las partes no pueden eliminar, aunque convinieran hacerlo, so pena de desnaturalizar el acto: se trata de las cosas o cldusulas
esenciales que se dan por sobreentendidas y no es posible suprimir.

EJEMPLO

La transrnisi6n de Ia propiedad es una consecuencia esencial de Ia compravenla: puede difetirse o posponerse, pero no eliminarse por complete. Silos contratantes acordaran que nunca se efectuara Ia traslaci6n del dominic a! comprad~r.
el contrato no serla de compraventa.

b) Hay otras cosas que, si bien son connaturales al acto y han sido establecidas por la ley, se pueden elimlnar mediante chiusula expresa. Son las
casas o clausulas naturales: se dan por sobreentendidas, pero pueden
suprimirse si asi lo convienen los contratantes.

<

171

>

c) Por Ultimo, hay casas o clfmsulas que s6lo existen si las partes \as crean
por disposici6n contractual especffica. Son las llamadas cosas o clausulas
acddentales.

EJEMPLO

En Wla compraventa se conviene que el comprador asuma el compro~so-~e


exhibir Ia r.osa comprada, en un escaparate, un ilia a Ia semana. Tal obligacJOn
no es una consecuencia esencial o natural de Ia compraventa: s6lo eltiste por el
patio de las partes.
.... .... ~.-.:.

.... .. :...

..... -.~-.......~~..__....~-------

El jurista frances Robert Joseph Pothier hizo la distinci6n a~t~rior ~~ las


cosas esenciales, naturales y accidentales, que recoge nuestro Codigo Ctvil en
el art. 1839.

ACTMDAD41
a) Transcriba el art 1839 del C6digo Civil.
b) Distinga las frases que aluden a:

las cosas accidentales;


las cosas naturales, y
las cosas esenciales.

8.9. Integracion del contrato con el uso


EJEMPLO

En Ia compraventa, el vendedor esta obligado a indemn.izar ai comprador si este


sufre Ia perdida de Ia cosa al ser vencido en juicio por un tercero con mejor detecho (saneamiento por causa de evicci6ri) (vease capfrulo 31).
La obligaci6n de sanear en tal supuesto es natural a Ia compravema y, aun
cuando no se convenga en ello, Ia ley Ia da por sobreenlendida. Pero las partes
pueden elirninarla si asi lo pactan en una clausula expresa.

Los contratantes estan obligados tambi{m a respetar las reglas del uso, es decir,
la practica particular que los contratantes han ob~ervado en sus prccedentes relaciones juridicas. Es la practica con que han cumplido los contratos celeb~dos
entre si. Los contratantes tienen derecho a exigir que se respete el uso segwdo.
8 .10- Relaci6n entre el uso y la costumbre

El uso y la costumbre tienen en comtin que ambos son una practica reiterada. Masse distinguen en que, mientras la costumbre es una practica general

<

172

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

(inveterata consuetudo) que se considera obligatoria entre los miembros de


una comunidad (opinio juris seu necessitatis), el uso es una prclctica particular, no una practica comun ni necesaria para la colectividad.

EJEMPLO

Jose y Franciscohan ce!ebrado varios contratos de compraventa de calzado durante el Ultimo afio. El vendedor ha surtido los pedidos con Ia entrega de 80% de
numeros medios, 10%de nfuneros grandes y 10% de numeros chicos. AWl cuando nose hubiere convenido asi ni \a ley obligue al vendedor a ello, el comprador
tiene derecho 2 exigir al vendedor el respeto a Ia regla establecida por el usa: que
le entregue Ia rnercancia en Ia proporci6n y dimensi6n establecidas en sus relaciones juridicas precedentes; atmque resulta obvio que una cl<iusula expresa en
sentido contrario suprirnirla Ia obligatoriedad de dicho uso.

Capitulo 8. Efectos del acto juridico

<

173

>

necesidad de la revaloraci6n de todas las demas deudas pecwliarias afectadas


par Ia inflation" (Enneccems).
La teoria de Ia impreuisi6n ha recibido apoyo doctrinario en el principio de
la buena fe.
8.12. Ratificaci6n del prlncipio de Ia fuerza obligatoria del contrato

El art. 1797 del C6illgo Civil reafirma el principia de la fueaa obligatorla del
contrato al seiialar: "La validez y el cumplirniento de los contratos no pueden
dejarse al arbitrio de uno de los contratantes:' Ninguno de eUos tiene el poder
de eludir su cumplimiento ni de extinguir el acto unilateralmente.
Ambos deb en respetarlo y acatar sus clausulas.
Por excepcion, ciertos contratos permiten su terminacion por voluntad de
alguno de los contratantes, pero la ley establece tal efecto en los casos limitativamente enunciados. Asi, basta la voluntad de cualquiera de las partes para
terminar con:

8.11. Integracion del contrato con las reglas de la buena fe

Los contratantes tambien estau obligados a observar buena fe en el cumplimiento del contra to. No deben hacer que los efecws del acto sean mas gravosos
de lo admitido en el consenso de ambas partes. Toda ventaja o beneficia a costa del sacrificio aj eno que no haya sido concedida par Ia ley, el uso o la conuin
intenci6n vertida en una clausula contractual, debe ser omitida, descartada
por el contratante de buena fe: "La buena fe probfbe, en primer lugar, que se
cometa abuso con pretensiones .iud.dicas formal o aparentemente fundadas.
La buena fe quiere proteger al deudor contra las ex:i.gencias impertinentes que
choquen contra el derecho y la equidad" (Enneccems).
Los contrauntes deben conducirse como personas honradas al ejecutar
e! contrato y no atenerse a la letra de este. Debe tenerse presenre que obra de
mala fe quum pretende obtener un provecho inju.~to en detrimento de otro. En
ocasiones Ia buena fe impondra la reducci6n de Ia prestaci6n; en otras, la ampliaci6n de ese deber, ajustando el contenido del contra to.
En Alemania, el Tribunal del Reich se apoy6 en esta noci6n de buena fe
para reevaluar las deudas pecun.iarias afectadas por la inilaci6n: Ia sentencia
del28 de noviembre de 1923, relacionada con deudas hipotecarias por rnutuo,
sirvi6 de base a "Ia doctrina hoy dominante, que afirma la procedencia y la

::> un arrendamiento de duraci6n indeterminada (art 247B, cc);


~ una sociedad de vigencia ilimitada (art. 2720, fracc. VI, cc);
::> basta la voluntad del mandante (en principio) para <:onduir el contra to de
:l

mandata (art. 2596, cc);


la del comodante, para terminarcon el comodato (art. 2512, cc).

8.13. Revocaci6n por comu.n acuerdo

Ahara bien, asf como el contrato no puede ser revocado por uno de los contratantes, es posible hacerlo por Ia voluntad de ambos. Lo que dos voluntades
anudaron puede ser desatado por elias mismas. Esto debe entenderse sin perjuicio de los derechos de tercew, constituidos legiti.mamente con base en el
contrato que pretendiere revocarse. Asi, las partes pueden convenir en privar
de efectos un contrato valido y eficaz. pero ello no habra de acarrear perjuicios
a cualquier tercero que hubiese adquirido derechos creados por el acto que se
pretende extinguir.

8~14.

174

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Teoria de Ia imprevision

De lo expuesto antes surge el principia de que el contrato obliga a los contratantes y debe ser cumplido sin excusa ni pretexto, lo que se resume en el
principio Iatino pacta sunt servanda. Pero ese cwnplimiento ineludible del
contrato, i,debe darse en todo evento, aun cuando produzca un resultado
econ6mico inequitativo e inesperado debido a1 carnbio imprevisto de las circunstancias que prevaleciancuando se concerto el acto?

EJEMPLO

Usted se obliga a venderme 100 mil armas de determinado calibre, cada mes del
proximo aiio. a raz6n de mil pesos Ia unidad.
Dos meses despues de celebrado el conrrato, estalla una guerra civil en el pais
y el predo por unidad aumenta sensiblemente.

Usted solo podna seguir cumpliendo sus obligaciones contractuales con


perdida y yo, en cambio, tendre Wl provecho inesperado por el awnento en
el precio comerdal de Ia mercancia. i,Debe, no obstante, cumplirse puntualmente el contrato? 0, por el contrario, idebeni este ser ajustado a las nuevas
circunstancias'?
La teoria de Ia imprevisi6n postula esta ultima soluci6n a1 afirmar que la
fuew obligatoria del contrato debe ceder para ajustar sus clausulas, luego de
que el acto se tom6 inequitativo por el cambia imprevisto de las circunstancias.
Los jueces deben efectuar ese aju.ste o revision del contrato: tendnm asi
el poder de pasar sobre los terminos del contrato para adaptarlo a las nuevas
condiciones econ6micas y equilibrar las prestaciones, impidiendo que sea sumamente oneroso para una de las partes y muy favorable para la otra.
8.15.

Antecedentes: Ia ctausula rebus sic stantibus

Los canonistas postularon esta teorfa, sustent<indola en la proposicion de que,


en todo contrato bilateral conmutativo de tracto sucesivo, las partes han dado
por sobreentendida o implicita Ia clausuJa de que se consideran obligadas
siempre que las circunstancias permanezcan como estlin enel momenta de

Capitulo 8. Efectos del acto juridico

<

175

>

concertar el acto, siempre que las cosas esten igual (rebus sic stantibus). Silas
cosas cambian por causas imprevistas, las partes deben. ser exirnidas de cumpUr el contrato.
Numerosos autores rechazan esta teoria (Colin y Capitant, Hemard y
Bonnecase, entre otros) con el argumento de que su aplicaci6n podria debilitar la fuerza obligatoria del contrato entorpeciendo el comercio juridico, pues
si los jueces pudieran modi.ficar las clausulas que las parces redactaron, desapareceria la confianza publica en el contrato como un medio seguro para Ia
regulaci6n y obtenci6n de sus intereses.
Otros juristas (Ripert, Esmein) la aceptan e incluso han pretendido hallarle una base legal en el C6digo Civil, ya en las disposiciones que sancionan el
uso abusivo del derecho, ya en la que impone el cumplimiento del contrato
conforme a las reglas de La buena fe (pues obra de malafe quien exige el cumplimiento de un conrrato que le permite alcanzar lucros inesperados a costa
del sacrificio del cocontratante y ventajas que no figuraban en La intencion de
las partes).
Maria Carreras Maldonado pugna por su regulaci6n Legal expresa y demuestra que su aplicacion no quebranta el principia de Ia autonomia de la
voluntad ni atenta contra la fuerza obligatoria del contrato y Ia seguridad de
las couvenciones. seguridad que no ha sido eliminada por Ia adrnisi6n del caso
fortuito como causa excluyente de responsabilidad y de extind6n del contrato
mismo. Despues de destacar que "el caso fortuito esta reconocido por todas las
legislaciones...: afirma que "es mayor Ia falta de seguridad que produce el caso
forruito, puesto que el deudor queda liberado, que la generada porIa aplicaci6n de Ia teoria de la imprevision, que s6lo tiende a restituir el equilibria de
las prestacioncs y de ninguna manera a exonerar al deudor~
Tambien Ortiz Urquidi es partidario de la tesis de Ia imprevisi6n; en su
apoyo argumenta que los codigos europeos mas recientes: el italiano y el porttlgues, Ia acogen y reglamentan en Ia forma debida. Pero ademas afirma --y
esto es lode mayor interes-- que, aunque nuestraley "no la acoge en forma expresa mediante una norma general clara y precisa, como lo hacen los c6digos
acabados de citar, si implicitamente" y sustenta su aseveracion en la interpretacion sistematica de los principios juridicos admitidos, que revelan el espiritu
dellegislador y su postura ante problemas similares al de la imprevisi6n. Y
en tal entorno, como afrrmar que se rechace La adecuaci6n de un contrato inequitativo por causa de imprevision, en una legislaci6n en Ia que se admite la

<

176

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

le.si6n, que es Ia desproporci6n coetanea al contrato (art. 17); !a aplicacion de


la equidad preconizada en los arts. 20 y 1857; el necesario cumplinllento del
contrato con base en !a buena fe (art. 1796); Ia condena del abuso del derecho
(art. 1912) y la exoneraci6n por caso fortuito (art. 2111).
Iln M6tico se ha admitido la imprevisi6n expresameme en los c6digos civiles
de algunos estados, como Jalisco, Aguascalientes y Veracruz, y se ha olvidado en Ia
mayoria de ellos, como en el Codigo Civil para el Distrito Federat que la aplica s6lo
al Ca'io particular del arrendamiento de fincas rusticas previsto en el art 2456.
El C6digo Civil de Jalisco, en vigor desde ellode enero de 1936, consagra Ia
teorfa de la imprevisi6n en los arts. 1771 y 1772; ninguno de estos preceptos ha
producido efectos catastr6ficos sobre Ia seguridad de las convenciones.
El art. 1771 prescribe:
El consentimiento se entiende otorgado en las condiciones y circunstancias en que
se celebra el contrato; por tanto, salvo aquellos que aparezcan celebrados con caracter aleatorio, los conrratos podran dedararse rescindidos cuando, por haber variado
radicalmente las condiciones generales del media en que debfan tener cumpUmiento, sea imposible satisfacer Ia verdadera intenci6n de las partes y resulte, de Uevar
adelante los tenninos aparentes de Ia convenci6n, una notoria injusticia o falta de
equidad que no corresponde ala causa del contrato celebrado. Este precepto no comprende las fluctuaciones o cam bios normales de todo sistema economlco o socialni
los cambios de posicion o circunstancias de los contratantes en Ia sociedad. sino solo
aquellas alteraciones imprevisibles que sobrevienen por hechos de caracter general
y que estab1ecen una desproporcion absoluta entre lo pactado y lo que actuahnente
debiera corresponder ala terminologia empleada en el contrato.

Capitulo 8. Efectos del acto juridico

<

177

>

Como se dijo, tal principia fue elaborado des de el derecho romano y se le


conoce por las primeras palabras latinas que lo expresan: como principia res
inter alios acta. (Res inter alios acta aliis neque nocere neque prodesse potest, lo
cual significa que lo hecho entre tmos no puede perjudicar ni producir efectos
para otros.) Asimismo, ya se exp.lico quienes son partes y quienes terceros en
un contrato y ahara solo resta reafirmar los alcances del principlo refuii!ndolo
concretamente a los contratos.
Los contratos s6lo pueden obligar a las partes, no establecer compromisos
a cargo de terceros. Nadie puede limitar la libertad de otro ni interferir en una
esfera juridica ajena imponiendole obligaciones.
Sin embargo, aunque el contrato no puede obligar a terceros, si produce respe<..'to de ellos otros efectos, que no son de obligatoriedad. Asl, en Ia estipulaci6n
en favor de tercero constatamos que el contrato puede favoTecerlos, estableciendo derechos en su provecho. La estipulaci6n en favor de tercero o estipulaci6n
por otro es la cl<iusula en virtud de la cuallas partes convienen en conceder un
derecho a algu.ien que no ha intervenido en el contrato (vease secci6n 9.6).
No obstante, el citado no es el Unico efecto que los contratos pueden
producir para los terceros; la doctrina francesa ha puesco de manifiesto que
todo contrato es una realidad dentro del medjo juridico que produce conse
cuencias o repercusiones aun para las personas que no han contratado. Tales
repercusiones consisten en el hecho de que los terceros no pueden ignorar los
cambios operados en raz6n de un contrato al que han sido ajenos. Las modi
ficaciones o los efectos generados por el contrato son oponibles a los terceros.
El contrato pr9duce para ellos consecuencias de oponibilidad.
8.17. La oponibilidad

ACTIVIDAD 42

Exprese, en una cuartilla, su opini6n personal sabre Ia teoria de Ia imprevisi6n.


_ _ _ __

......::.;.~...... ~:. ~ '' . ~- ~ .. ..

.....__,.._.~~:n.~ O><>n

8 .16. Efectos de los contratos, en relacion con terceros

Se ha dicho ya que los actos juridicos (entre ellos el contrato) solo surten
efe<..1os de obligatoriedad para las partes que los celebran y que no pueden
comprometer a las personas que fueron terceros en los ntismos.

La oponibilidad es una caracteristica esencial de los derechos reales que se


manifiesta como el poder de hacedos valer rente a todos, erga omnes. Asf,
el titular de un derecho real de hipoteca puede hacer prevalecer su derecho
respecto del dueiio de Ia cosa hipoter..ada, ante cualquier subadquirente y en
relaci6n con cua!quier otra persona.
Pero serfa un error suponer que solo los derechos reales son oponihles a
los terceros, pues t:ambien los derechos de credito constituyen una realidad
que existe para ellos y que se retleja a menudo en el circulo econ6mico-juridi
co de quienes no han sido partes de Ia relacion crediticia.

<

178

.>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 8. Efectos del acto juridir.o

La oponibilidad del derecho de credito se explica con facilidad; es admitida en general para cierto lipo de terceros conectados con las partes, como los
acreedores de am bas o sus causahabientes, y su reconocimiento resulta mas
discutible cuando se trata de terceros completamente extraftos a las partes (los
Uamados poenitus extranef:)-

A prop6sito del contrato de cesi6n de derechos de credito, la repercusion


del acto se manifiesta atm para quienes no lo celebraron. La cesi6n de derechos produce consecuencias jurfdicas tanto para el deudor cedido como para
los acreedores de ambas parte.s: el cedente y el cesionario (vease secci6n 18.11
y siguientes).

<

179

Los Mazeaud sefialan:


La obligacion es un hecho que los terceros no tienen el derecho de desconocer. Una

copiosa jurisprudencia, sobre todo en materia de contratO de trabajo, afirma Ia responsabilidad del tercero que a sabiendas, se hace c6mplice de Ia violaci6n de un contrato,
y Io condena in solidum con el deudor Asi el director de un teatco que contrata a una
artista comprometida con otro teatro, no puede aquel pretender que ignora el primer
coropromiso, aun cuando sea tercero con respecto a ese contrato.

Dichos autores tambien dan testimonio de que tal jurisprudencia ha sido


consagrada en Francia por ley del5 de febrero de 1932, art. 23, inc. A, dellibro
I del C6digo del Trabajo.

EJEMPLO

Juan y Pedro celebran un contrdto de cesion de derechos:Juan transmite a Pedro


los derechos que tiene contra Ia compaftia Seguros Intemacionales por el pago
de una indenmizaci6n de dailos causados a su autom6vil. Juan es el cedente,
Pedro el cesionario y!a compaiifa asegumdora, el deudor cedido.
El contraro de cesion de derechos s6lo engendrd obligaciones a cargo de las
partes, pero produce tambien consecuencias juridicas respecto de personas que
no contrataron, como el mismo deudor cedido (quien debe pagar a su. nuevo
acreedor, el cesionario del credito, una vez que le ha sido nor:ificada Ia cesion),
y los acreedores que hubieren tenido tanto el cedente como el cesionario. Para
estos, Ia cesion de derechos se reflejara y surtira efectos sabre su garantia de
pago: los acreedores del cedente Ia veran disminuida porque su deudor se habra desprendido de los derechos de contenido econornico que figuraban en su
patrimonio; al mismo tiempo, los acreedores del cesionario venin acrecemada
su garantia de pago par la inclusi6n de los derechos cedidos en el patrirnonio
de su deudor. La repercusi6n que el contrato (Ia oponibilidad) produce para los
terc~ros surge, en el caso expuesto, s6lo a partir del momento en que el contrato
de Cf'.sion dederechos adquiere fecha clerta (art 2039. cc). Vease capitulo 18.

EJEMPLO

La compaiiia productora de discos La Mancha, S. A., contrata en exclusiva durante dos afios al cantante Adolpho, quien se obliga a abstenerse de grabar
para otra eropresa. E~"tando en vigor dJcho contrato, el artista recibe proposiciones de una compaiifa competidora, Discos Sonoros, S. A., que le ofrece
regalias superiores porIa grabaci6n de dos discos. El musico celebra tm nuevo
contrato con esta ultima empresa y graba los discos contrat'cldos.

~ !'>..~' 1\',~:.':l :. . 'l l,. ,. .:~r :;,;.-.~lW'fr.P---=~;

.. .. . ,: ,.-.,1. -,;.:... . ...

..

8.18. La oponibilidad para otros terceros

El principia de Ia oponibllidad se ha desarrollado y aplicado tarnbien en los


casos en que un tercero se hace complice de una de las partes en la violaci6n
del contrato.

El contrato celebrado entre Adolpho y La Mancha, S. A., solo obliga a las


parte.s, no puede obligar a terce.ros extraftos, respecto de dlcho contrato, Discos
Sonoros, S. A., es tercero. Sin embargo, como al contrato primeramente celebrado se le clio plena difusi6n en la prensa y su existencia no era ignorada por
la compafifa competidora, al c,;ontratar esta al artista y hacerse complice de Cl
en Ia violacion del contrato (el cual no la obliga pero le es oponible), incuni6
portal complicidad en un hecho ilicito que genera una responsabilidad civil
asucargo.'-

.~

2 Debo advertir que no conozco cases ciViles de aplicaci6n de las ideas e:qme;tas en Ia jurisprudentia y dOClri!la mexicanas, pero apunto Ia convenlencia de ahondar en tales prtnciplos.

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8.19.

180

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

El efecto obligatorio y Ia promesa de .Porte Fort

Con tal denominacion se conoce el comproruiso que asume una de las partes en
u.n contrato de obtener el consentimiento de un tercero para que este concierte un acto juridico o cumpla una prestacion, imponiendose el promitente una
pena si fracasa. Esto es, se trdta de una obligaci6n de hac.er, asumida por Wl.a de
las partes, que consiste en tamar las medidas necesarlas para convencer a una
persona ajena alcontrato a que preste su conorrso en cierto a(,10 o realice determinada conducta. FJ contrato solo obliga a las panes, no al tercero. Si el ohligado
obtiene Ia confomlidad del tercero, cumple su prestaci6n, ysi no Ia logra, queda
obligado al pago de Ia pena convencional (cillusula penal).

Capitulo 8. Efectos del acto juridico

131

>

penal contenida en el. La negativa del tercero, cuya voluntad iba a ser conquistada por el obllgado, implica el incumplimiento de este a su obligaci6n de
hacer. Es obvio que la pena valdra porque Ia promesa de Porte Fort esta contenida en un contrato que tiene por sf mismo existencia yvalldez.
Como seve, el Porte Fortes un contrato donde s6lo resultan obligadas las
pattes, conforrrie a1 principia de res irtter alios acta, y que no obliga a1 tercero,
cuyo consentimiento es contingente.
Ahora bien, el principia de la autonomia de la voluntad y la libertad de
contratacion autoriza la celebraci6n de una promesa de Porte Fort, aun sin
someterla a una clausula penaL Su incumplimiento darla lugar a la responsabilidad civil (pago de daiios y perjuicios causados) confom1e a las reglas de
esta, las cuales se precis arlin mas adelatlte.

EJEMPW

Juan y Pedro son copropietarios de una casa que rose pretende comprar.
Mientras Pedro esta ausente del pais, rose hace a Juan Wla oferta atractiva por
el inmueble.Juan acepta Ia propuesta por su parte yse compromete a que el co
propietario, Pedro, dani tambien su confonnidad para enajenar su cuota-parte
en la copropiedad; mas si no lograra su prop6sito, pagara una suma de dinero por su incwnplimiento en concepto de indernnizacl6n. Aquf, ~uan asume Ia
promesa de Porte Fort al comprometerse a obtener Ia confonnidad de alguien
ajeno al contrato (Pedro). La promesa de Porte Fort suele acompaiiarse de una
clausula penal (vease capitulo 13.14), Ia cual consiste en Wla prestaci6n que
quien asurne la promesa debera dar al cocontratante en caso de que no logxara
su designio de obtener Ia anuencia del tercero.

El C6digo Civil mexicano consagra en una fonnula impropia Ia promesa


de Porte Fort, en el segundo parrafo del art. 1841, que establece: kSin embargo,
cuando se pro mete por otra persona, imponiendose 1ma pena para el caso de
no cumplirse lo prometido, valdni.la pena, aunque el contrato no se lleve a
efecto por faJta de consentimiento de dicha persona:'
El planteamiento es defectuoso. Se preseuia como un caso de excepci6n al
principio de lanulidad de la clausula penal debido a Ia ineficacia del contrato
en que se contiene y no es esto lo que en sustancia acontece, pues lo cierto es
que el contrato de Porte Fort resulta vcilido y por ello lo es tambien la clausula

AC'ITVIDAD 43

Explique por que Ia promesa de Porte Fort no constituye excepci6n del principia

res inwr alios acta.

AUTOEVAWACI()N

1. Oistinga entre autor, parte y tercero.


2. Explique quien se atrihuye Ia calidad de causante y quien es el
causahabienre.
3. Exponga en que consiste el principio res inter alios acta.
4. Indique cuales son los efectos que producen los contratos.
5. Precise a que obligan los contratos, cual es el alcance de su fuerza obligaroria.

6. Oiga como se integran y relacionan las clausulas del contrato con Ia ley, y
las casas esenciales, naturales y accidentales.
7. Determine c6mo se integra el contrato con el uso.
8. Defina Ia buena fe.
9. Enumere los contratos que penniten su terminaci6n por voluntad de uno
de los contratantes.
10. Expong-c1. Ia teoriade la imprevision.

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18'.!

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

11. De su punto de vista sobre la teorfa de la imprevisi6n.

12. Comente que clase de efectos producen los contratos para los terceros.
13. Proporcione el concepto de oponlbilidad.
14. Ejemplifique la oponihilidad de un contrato para terceros.
15. ;,En que conslste Ia promesa de Porte Fort'!
16. Argumente si Ia promesa de Porte Fortes una excepci6n al principia res
inter alios acta.

Capitulo 9
Declaracion unilateral de voluntad.
Segunda fuente de obligaciones

9.1. Antecedentes

La declaraci6n unilateral de voluntad constituye !a segunda fuente particular de obligaciones. Se encuentra reglamentada en los arts. 1860 a 1881 del
C6digo Civil, que, a imitaci6u del C6digo Civil aleman de 1896, consagra la
fuerza obligatoria de la manifestaci6n de voluntad de una sola persona, rompiendo con la tradicion de proclamar que la voluntad del hombre solo era apta
para engend!ar obligaciones mediante el convenio, es decir, el acuerdo entre
aquel que se comprometfa {deudor) y el que adquiria el derecho (acreedor).
Con base en las ideas expuestas en 1874 por el tratadista ansniaco Siegel. el
C6digo Civil aleman dispuso que bastala voluntad del deudor para constituir obligaciones a su cargo en determinados casos particulares, que son los siguientes:

:) Ofena de contrato sujeta a plazo (art 145, BGB, como se denomina al


C6digo Civil al.eman).
:) Promesa de recompensa (an. 657, BGB).
:) Concurso con premio a plazo (art. 661, BGB).
:> Promesa de fundaci6n (art. 661, BGB).
=> Tftulos al portador y estipulacion en favor de tercero (an. 328). Vease cuadro9.L
Pero Ja admision de la nueva fuente de obligadones fue limitada en dicho
c6digo a los casos especificados, y ninguna declaraci6n unilateral distinta tiene
fuerza vinculatoria. El art. 305 de este ordenamiento indica: "Salvo disposiciones contrarias de la ley, es necesario un contrato entre las partes interesadas,
para el establecirniento de una obligaci6n por acto juridico, as( como para el
cambio de su contenido."

184

Parte J. Fuentes y elementos de las obligaciones

La doctrina juridica senala como antecedentes de Ia promesa unilateral


las ofrecidas en .Roma a Ia ciudad (poiicilatio) o a Ia divinidad (el votum); las
promesas a Salman del antiguo derecho germanico; y los votos o "mandas religiosas" del derecho can6nico.
Sin embargo, el derecho laico se habia resistido a reconocerla como fuente
aut6noma de obligaciones: el C6digo Napoleon de 1804 y Ia doctrina francesa
no Ia admiten como tal.
A1 respecto, los maestros Mazeaud seiialan que Ia declaraci6n unilateral

... tropieza con tma.grave crftica en el terreno de la 16gica juridica. Considerada desde el lado del ceudor. Ia promesa unilateral puede concebirse: es posible admitir
que w1a persona cree, por sf misma y por ella sola, obllgaciones a su cargo. Pero no
existe deudor sin acreedor. i,Se resolvera entonces que la voluntad del deudor puede
tomar a una persona acreedora sin saberlo ella e incluso contra su voluntad? Eso es
evidentemente imposible.

No obstante. Ia ley francesa concede efectos aut6nomos a la oferta de


contrato cuando se hace con plazo o a una persona no presente, como en el
derecho mexicano (vease capitulo 4, secci6n "Efectos aut6nomos de Ia ofertan). y tales ofertas son declaraciones unilaterales obligatorias, pues, como
sabemos, el autor esta obligado a mantener su proposici6n durante el plazo
convencional o legal correspondieme.
El C6digo Civil mexicano de 1928, permeable a las mas novedosas corrientes juridicas, acogi6la declaracion unilateral de voluntad entre las fuentes de
las obligaciones, reglamentando tres especies de ella (vease cuadro 9.1):
Las ofertas al publico: oferta de vema, pro mesa de recompensa y concur
so con promesa de recompensa.
2. La estipulaci6n en favor de tercero.
s. Los titulos civiles a Ia orden y al portador.
1.

9.2. iES la dedaraci6n unilatei"al una fuente general de

obligadones?
La doctrina mexicana dominante asegura que Ia declaraci6n unilateral solo

crea obligaciones en los casos especiales seii.alados porIa ley, como sucede

Capitulo 9. Oeclaraci6n unilateral de voluntad. Segunda...

185

CUADRO 9.1. FUENTES DE LAS OBLIGACIONES

,~( Co~~ato
../

!,L~.co;~~.

~~ Con plaw e;;-~~~ p~tP$

~~~~-publico

L~p~;d6nen
-1>-!

1 (. Oferta de~;~~~
~ Frome~~ dP recompensa
: Concurso con promP$a
derecompensa

~~~:~~rcero

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L(:~~~~:::ion

r~~!:!.~.~~~rta~:~--~-. \,~~~ad
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I"'"

Otras formas anpicas de declarad6n


universal (ofena publica de

arrendamiento, acto dispositivo


tmilateral, etcetera)

en el Codigo aleman; para Ia mayoria de los autores, ninguna otra declaraci6n de voluntad unilateral es fuente de obligaciones. En cambio, Rafael
Rojina Villegas afirma que la declaraci6n unilateral es una fuente general
de obligadones, lo mismo que el contrato. Basa su afirmacion en el razonamiento siguiente: las partes son libres para crear los contratos que deseen
conforme aJ principia de la autonoroia de la voluntad, pues "en los contratos
civiles cada uno se obliga en Ia manera y terminos que aparezca que quiso
obligarse" (art. 1832, cc) y las reglas de los contratos se aplican a los demas
actos juridicos (entre ellos a las declaraciones unilaterales), ya que "las d.isposiciones legales sobre contratos senin aplicables a todos los convenios y
a otros at.tos jurfdicos en lo que nose opongan ala naturaleza de estos o a
disposiciones especiales de la ley sabre los mismosn (alt.l859, cc).
Luego, las personas son libres para crear tambien las declaradones ufii..
laterales de voluntad que deseen. Por eso, una oferta de venta (declaraci6n
reglamentada en Ia ley) posee la misma fuerza obligatoria que una oferta de
arrendamiento o de permuta (declaraciones no reguladas en Ia ley). Y esto
se impone con mayor raz6n porque, en el C6digo Civil vigente en Mexico, no
existe una disposicion que lintite los casos de declaraci6n unilateral, como sucede con el art 305 del C6digo Civil aleman.
En efecto, nuestro legislador no sigui6 a su modelo aleman, pues no reslringi6 en precepto expreso los casos de declaraci6n unilateral obligatoria.

<

186

Parte 1. Fuemes y elementos de las obligaciones

A falta de esa disposici6n limitativa, y existiendo la misma raz6n jur(dica para

admitir la fuerza obligatoria de toda declaracion unilateral, con tal de que no


contrarie nonnas de arden publico, buenas costumbres o derechos de tercero,
debe afirmarse que Ia declaraci6n unilateral de voluntad es fuente general de
obligaciones en el dere<:ho mexkano vigente.
Rojina Villegas afirma que allado de las declaraciones unilaterales de voluntad tipicas o nominadas, es concebible Ia existenda de declaraciones at(picas o
innominadas, y :nenciona entre elias el acto dispositive unilateral gratuito, Ia
oferta libre a persona indetenninada y Ia promesa abstracta de deuda a persona
deterrninada; estas figuras se regulaban en el C6digo Civil del estado de Morelos
que el destacado jurista mexicano redact6 en 1945, con la colaboraci6n de Jose
Rivera Perez Campos. En 1993 se derogo ese notable cuerpo de !eyes para dar
Iugar al C6digo Civil vigente, el cual, aunque respet6 tales modalidades de declaraci6n unilateral, en lo general rompi6la unidad sistematica de Ia obra.
Este cuerpo rrormativo reconoce e>..'Presamente a Ia declaradon unilateral
de voluntad cono fuente general de obligaciones. El art. 1274 establece: "La
declarad6n W1iiateral de voluntad se reconoce por este c6digo como fuente
aut6noma de oDligaciones fuera de los casos expresamente exceptuados [sic]
en el presente Capitulo. En consecuencia toda persona capaz puede obligarse
par su simple declaraci6n de voluntad, siempre y cuando se trate de obligacion licita y posible:'
Enue las nuevas especies nominadas que instituye figura el acto dispositivo unilateral gratuito, que es la simple entrega de una cosa con ammo liberal.
No es una donaci.on ni una ofetta de donaci6n, sino una manifestaci6n univolitiva que constituye en s y por si misma un a<..i:o jundico que es fuente de
obligaciones (el agente [autor de la declaraci6n] no puede revocar su daci6n
y recobrar Ia cosa) y traslativo de derechos reales (transmite el dominio de la
cosa; art. 1277, cc).
En Ia oferta libre a persona indeterminada se estima que no solo la oferta
de venta, sino la de cualquier otro contrato diverso, debe considerarse obligatoria per se, con independencia de la aceptacion (art. 1282, cc).
Por ultimo, la pro mesa abstracta de deuda a persona determinada o indeterminada es lc. obligaci6n asumida unilateralmente sin mencionar la causa
que la gener6. Asi como es posible obHgarse frente a un sujeto indeterminado
por Ia simple expedici6n de un documento al portador -que no indica cual
ha sido Ia fuente de la deuda (es abstracto)-, de la misma forma es factible

Capitulo 9. Dedaraci6n unilateral de voluntad. Segunda...

187

engendrar obligaciones en favor de una persona determinada o no, sin relacionar Ia causa de su creaci6n y con independencia de ella (arts.l288-1290 del
citado ordenamiento legal).

ACTIVIDAD 44

Explique cua.tes son las consecuencias que ocasiona Ia admision de la declarad6n unilateral como fuente general de obligaciones. An6telas en una cuartilla.

9.3. Casos tipicos de dedaracion Wlilateral: ofertas al pubUco

En el C6digo Civil para el Distrito Federal existen tres diferentes tipos de oferta
al publico:
1.
2.

Oferta de vertta.
Promesa de recompensa.
Concurso con promesa de recompensa.

As to disponen los articulos siguientes:


Articulo 1860. El hecho de ofrecer al publico objetos en determinado precio, obliga
al dueiio a sostener su ofrecimiento.
Articulo 1861. El que por anuncios u ofrecimientos hechos al publico se comprometa a alguna prestaci6n en favor de quien Ilene determinada condici6n o desempeii.e
cierto servicio, contrae Ia obligacion de cumplir lo prometido.

Articulo 1866. En los concursos en que haya promesa de recompensa para los que
Uenaren ciertas condiciones, es requisito esencial que se ftje un plazo.

;,A que esta obllgado el declarante o promitente'{ Queda comprometido a


cumplir io ofrecido:
:) Avender Ia cosa en el precio anW1ciado (art. 1860, cc).
~ A entregar la recornpensa a quien realiz6la condici6n o prestad6n solicitada (arts. 1861 y 1862, cc).

<:

>

188

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

:> .A entregarla recompensa al que result6 vencedor en el concurso (arts. 1862


y 1867, cc).

La obligaci6:1 surge a cargo del promitente por su sola manifestaci6n voluntaria, con independencia de cualquier otra vohmtt~ci que viniera a adherirsele,
pues no se trata de un acuerdo de voluntades o contrato. El autor de la oferta
o promesa asume el deber juridico de respetar la palabra dada y, cuando el
acreedor indeterminado surge y adquiere identidad, el promitente queda obli
gado a mantener esa palabra y, en su caso, a pagar la prestaci6n prometida.

EJEI\'IPLO

jose olvid6 en el metro un portafolios con importantes documentos. Para recobrarlo, anuncia su decisi6n de recompensar a Ia pel'5ona que se lo entregue.

Desde eJ rnomento en que hace publica su ofert.a o promesa de recompen


sa, tiene el deber juridico, la necesidad de mantenerla. Este deber constiturra
una verdadera obligaci6n (vinculo entre sujetos) en el instante en que alguien
(sabiendolo o no) este en Ia posibilidad de devolver el objeto perdido. Ese
alguien --atm indeterrninado- es el acreedor eventual de Ia prestaci6n, almque ignore que es titular del credito. Lo mismo que el afortunado ganador de
un premia de Ia lo teria, o el heredero que ignora Ia muerte de su causante, adquiere un derecho que ingresa a su patrimonio aunque no tenga conocimiento
del hecho que es fuente de la 1Iansmisi6n, y au.nqu.e nose lo proponga (vease
cuadro 9.2).
CUAD.R O g.2.

Capitulo 9. Declaraci6n unilateral de volunrad. Segunda...

<.

189

>

9.4 . Revocacion de la promesa

El autor de la promesa puede revocarla, dar1dole Ja misma publicidad, rnientras la prestaci6n requerida nose hay a cumplido, pero si la revocacion causara
perjuicios a tercero, el prornitente debera repararlos. El art. 1863 del C6digo
Ci"il establece:
Articulo 1863. Antes de que este prestado el servicio o cumplida !a condici<in, podra
el promitenre revocar su oferta. siempre que Ia revocaci6n se haga con Ia misma publlcidad que el ofrecimiento.
En este case, el que pruebe que ha hecho erogaciones para prestar el servicio o
cumplir Ia condici6n porIa que se habia ofreci.do recompensa. tiene derecho a que
se le reembolse.

Pero si hubiera fijado un plazo para Ia prestaci6n, el promitente no podia


revocar su ofredmiento mientras no venza el plaza. uSi se hubiese seii.alado
plaza para Ia ejecuci6n de la obra, no podra revocar el promitente su ofrecimiento mientras no este vencido el plazo" (art 1864, cc).
Si el servicio o condici6n requeridos se cumplen deniio del plazo fi.jado en
Ia dedaraci6n unilateral o antes de la retractaci6n publica, cuando ella es posi
ble, la promesa debe ser respetada. E1 art. 1865 del C6digo Civil decide a quil~n
se entrega la recompensa si varias personas cumplen la prestaci6n solicitada.

ACTIVlDAD 45

Transcriba e interprete el art 1865 del COdigo Civil yseitale que acontece cuando varios sujetos realizan la conducta solicitada en Ia promesa de recompensa

LA VOLUNTAD Y LA OBLIGAClON

9.5. Concurso con promesa de recompensa

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rB";;;!a-~dusiva

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..---.. -

~ ( Para que dar


; \ ....,_.
obligado
l
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Si la recompensa se ofrece a quienes triunfen en un concurso, el declarante


debeni redactar las bases del certamen y respetarlas, ponerlas en co nacimiento del publico o personas convocadas, sujetar a un plaza la realizacion de Ia
competencia y designar el jurado que decidira a quien o a quienes se entregara
el prernio (arts. 1866 y 1867, cc).

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....

190

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

El C6digo Civil de Veracruz condiciona Ia revocaci6n de una pro mesa de


recompensa en concmso a la autorizaci6n judicial, con audiencia de LIO representante de los presuntos concursantes (art. 1796, tercer parrafo ).

Capinilo 9. Dedaracion unilateral de voluntad. Segunda...

191

>

AJuan, que origina el derecho al solicitar Ia pro mesa, se le llama estipulante; a Pedro, que se obliga y promete la prestaci6n, promitente; y a Jose, tercero
beneficiario.

9.6. Estipulacion en favor de tercero


ACTMDAD46

Otra de las figuras que el C6digo Civil reglamenta como declaracion unilateral
de voluntad es Iaestipulacion porotro o estipulacion en favor de tercem Se trata de una ch\usula contractual en la que se concede LIO derecho para alguien
que no ha intervenido ni ha sido representado en el acto. Es una promesa de
beneficiar a un tercero contenida en el canon de un contrato. En este, las partes acuerdan hacer una prestacion en favor de alguien ajeno a! acto.
El beneficiario, que resulta acreedor sin intervenir ni proponerselo, puede
incluso ignorar, en un principia, el nacimiento de su derecho a Ia prestacion
prometida. Noes consultado ni su voluntad es indispensable para la formacion del acto, el cual se integra por la voluntad comun de los contratantes, que
se presenta como una prornesa frente al beneficiario. La ausencia de la voluntad del beneficiario acreedor en la formaci6n del acto ha permitido clasificar
esta figura como declaraci6n unilateral de voluntad.
Al tratar de los efectos de los contratos entre las partes y de Ia mcixima res
inter alios acta se dijo que los actos jur(dicos en general tienen un efecto relativo, el cual se contrae ala esfera juridico-econ6mica del autor o las partes.
Ese efecto relativo fue mas riguroso en el derecho romano, donde "lo hecho entre unos no puede perjud.icar ni bene.ficiar a otros"; ese principio se
suavizarfa mas adelante al permitir que los beneficiara. La estipulaci6n en favor de tercero es una forma de beneficiar a otros, quienes, como se ha dicho,
no intervienen en el acto.

a) iQuien es el deudor u obligado?


b) i,Quien es el acreedor?

9.7. Revocacion y rechazo

El estipulante puede revocar basta cierto momenta Ia obligaci6n que genera esta figura juridica, ya que puede arrepentirse de la promesa y retirarla
mientras el tercero no declare su interes en recibir el beneficia. Ademas, el benefi.ciario puede rehusar el derecho que se le ha concedido. En tales supuestos
(cuando se revoca o se rechaza la promesa), la ley considera, por ficcion, que
el derecho no ha nacido.
Articulo 1871. La estipulacion puede ser revocada mientras que el tercero no haya

manifestado su volWitad de querer aprovecharla. En tal caso, o cuando e\ tercero rehuse Ia prestaci6n estipulada a su favor, el derecho se considera como no nacido.

EJEMPLO

fuan, el estipulante, decide revocar Ia estipulaci6n y comunica su determinacion a Pedro, antes de que Jose hubiera manifestado su voluntad de querer aprovecharla. 0 bien, Jose rehu~a Ia promesa hecha en su favoL En ambos casos, se
considera que el derecho no nacio.

EJEMPLO

fuan celebm un contrato con Pedro y, en una de las clausulas o disposiciones, Juan
requiere de Pedro que se obligue a dar 1.ma prestad6n en favor de Jose, quien no
ha intervenido en el acto. Pedro acepta y, desde el momento en que se ha perfeccionado eJ actO, surge Ull derecho personal en favor de fOSe, cuya voluntad no fue
necesaria y quien tal vez ignora atin el nacimiento de su facultad juridica

ACTIVIDAD 4 7

Explique cua.J es el efecto juridico que produce Ia aceptadon del tercer beneficiario de una estipulacion.

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192

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligacion.es

9.8. Efectos de la estipulacion

Son los sigulentes:


Hace nacer un derecho de credito en favor del tcrccro, quien puede exigir
el cumptimiento de Ia promesa, salvo pacto en conrrario.
2. Tambien el estipulante tiene la facultad de exigir al promitente el cwnplimiento de su promesa.
s. El promitente puede resistirse onegarse al cumplintiento, por causa legalmente justificada, oponiendo las excepciones o defensas que procedan
confonne al contrato donde se hizo Ia estipulaci6n (arts. 1869 y 1872, cc).

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ACTMDAD 48

Resuelva el problema sigui.ente:


Juan vende a Pedro un autom6vil en 20 mil pesos. En una clausula del contrato, Juan esti.puJa que Pedro debe prometer Ia entrega del pago a Jose, con el que
aquel quiere benelkiarlo. Enterado, Jose declara su interes de aprovechar el beneficia pactado en su favor. Juan no ha entregado a Pedro el vehiculo vendido,
pero Jose reclama a este Ia entrega del pago conforme a Ia promesa.
a) j,Tiene derecho rosea exigir el pago?
b) tTiene Pedro alguna defensa?
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9.9. .Evolucion historica

La figura jur:idica de la estipulacion ha pasado de una absoluta prohibicion


en el derecho romano (alteri stipulari nemo potest: "nadie puede estipular
para otro") a Ia plena producci6n de efectos jur:idicos en el derecho modemo.
Todavia en los c6digos mexicanos derogados su vigencia se limitaba a los casos en que el estipulante tuviera un interes personal en la estipulaci6n, como
cuando era condici6n de una prestacion hecha en su favor o una condi.ci6n
impuesta en una donaci6n.

Capitulo 9. Dedaraci6n unilateral de voluntad. Segunda...

<

193

>

ErEMPLo
"Te doy a!goy a cambio tit daras algo a Juan: o bien: vEstlpulo que un arquitec0 prometa constmir Ia casa de un tercero. porque yo estoy obligado a edificar
esa inca.
.:
-: - ;....;-~:<-

Sin embargo, en los c6digos mexicanos anteriores no se concedia al tercero ninguna acci6n directa para hacer valet su derecho; se le tenia solo como
persona designada para recibir el pago (art 1277, cc de 1884), salvo los casos
excepcionales de los contratos de seguro y de renta vitali cia {arts. 2709 y 2788).
9.10. Naturaleza juridica

Parece impropio y desconcertante clasificar como declarad6n unilateral de


voluntad un acto en cuya formaci6n intervienen dos voluntades que se conjuntan y concuerdan; por ello, numerosos autores la consideran un contrato.
En cambio, otros Ia sirnan entre las declaraciones unilaterales, en virtud de que
el titular del derecho de credito generado por ella (el acreedor) no aporta su voluntad para la forrnaci6n del acto, que produce consecuencias sin consultar el
consentimiento del beneficiado, como ocurre en una pro mesa de recompensa
o en una ofe1ta de venta. Nuestro legislador adopt6 esa posicion al induir la
estipulacion par otro entre las declaraciones wtilaterales tipicas. En su apoyo
tambien podria argumentarse que [as dos voluntades (estipulante y promitente) que originan Ia obligaci6n y el derecho de credito del beneficiario se vierten
en el mismo senti.do y constituyen frente a este una sola voluntadjuridica.
>lHay estipulaci(m en favor de tercero dentro de un testamento?
Cuando el testador irnpone al heredero lnstituido o a un legatario la carga de
beneficiar a otro (quien asi resulta tambien legatario de ese beneficia), se presenta una siruaci6n semejante a la estipulaci6n en favor de tercero. Tal parece
que el testador fuera el estipulante, promitente el heredero o legatario que
acepta, y tercer beneficiario el diverso legatario favorecido.
Tal asimilaci6n no es adrnisible porque la estipulaci6n par otto es un acto
inter vivO$, no mortis causa, y sus reglas se elaboraron para funcionar en un
acto entre vivos. Asi, en un testamento seria imposible la irrevocabilidad de Ia

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194

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

promesa a raiz de la aceptacion del beneficiarlo, efecto que es t.Lpico de Ia estipulaci6n en favor de tercero. (El testamento es esencialmente revocable.)
Ademas, la institucion del heredero o legatario con carga tiene sus propios
principios: la carga no consiste forzosamente en un beneficia para tercero,
ya que puede ser una prestaci6n que favorezca al propio sucesor gravado, a
Ia colectividad o a nadie en particular. Su incumplimiento originaria Ia ineftcacia de la instituci6n del heredero o dellegatario gravado y comprometer(a
a los demas sucesores universales a su cumplimiento. El anilisis prolijo del
tema corresponde al derecho sucesorio y se comprendera de manera cabal al
estudiar el cuarto curso de la materia.

9.11. Los titulos civiles a Ia orden y aJ portador


Esta especie de actos constituye orra forma de declaraci6n unilateral obli
gatoria. Consiste en Ia promesa. contenida en un documento, de hacer una
prestad6n eu favor de alguien determinado o indetenninado que posea dicho
tirulo. "Puede el deudor obligarse, otorgando documentos civiles ala orden o al
portador" (art.lB73, cc).

EJEMPLO

Prome to entregar a Juan Perez (o al portador de este documento) un boleto para


presenciar w1a funci6n de teatro, si hace el canje antes del proximo dia 10 de
septiembre en mis oficinas, ubicadas en Ia calle de Madero nrlm. 12.

Estos documentos que, como se apunta, pueden ser emitidos en favor de


persona determinada (nominativos ala arden) o indetenninada (alportador),
poseen caracteristicas muy peculiares que deben ser precisadas.

). Caracteristicas de los ritulos examinados


1. Es indispensable entregar el docurnento para hacer valer el derecho y obtener la prestaci6n prometida, pues se considera que el derecho esta dentro del

documento, incorporado en el: en los titulos hay incmporaci6n. "El deudor esta
obligado a pagar a cualquiera que le presente y entregue el titulo at portador; a
menos que haya recibido arden judicial para no hacer el pago" (art. 1878, cc).

Capitulo 9. Declaraci6n unilateral de voluntad. Segunda...

l95

>

2. El promitente (suscriptor) de un titulo civil al portador no podra resistirse a pagar alegando excepciones peiSonales que pudo oponer al primer
(acreedor) titular o a los sucesivos, sino solo las defensas que renga contra el
ponador que Io presente aJ cobra, pues cada nuevo tintlar adquiere un derecho independiente y autonomo del que tenia su causante.
Articulo 1880. El suscriptor del titulo al portador no puede oponer mas excepciones
que las que se refieren a Ia nulidad del mismo tirulo, las que se deriven de su texto o
las que tenga en contra del ponador que Io presente.

Aesto se 1e llama autonomill del derecho del causahabi.ente respecto del


derecho del causante, principia caracterlstico de los titulos civiles al portado.r y
que constituye una excepci6n a las reglas generales del derecho comtln, como
se comprendera claramente al retlexionar sobre el ejernplo siguiente.

EJEMPLO

Pedro debe a Tuan 500 pesos, que posteriormeme le paga. ~Que sucede si Juan.
despues de cobrar Ia deuda. transmite a Jose "sus' derechos? Sedan dos soluciones diuersas, segful se trate de una ckuda comun ode una deuda documentada
en un tirulo civil al portador:
1. Si se trara de cualquier deuda comun que hubiera sido cedida, el acreedor,

luan, no podrfa ceder a Jose mas derechos que los que tenia: nemoplus ju
ris transferre potest quam ipse habet. Nadie puede transmitir m~s derecho
que el ntismo que ti.ene. Como en el ejemplo no poseia ya derecho alguno,
pues el que tuvo se extingui6 coo el pago, no pudo ceder nada a Jose; por
tanto, Pedro podra oponer a este Ia excepci6n de pago de la denda y negarse a pagarle, pues ya pag6 a su causante.
2. Si se trata de una deuda consignada en un tit.ulo al portador, Pedro dcbera pagar otra vez Ia deuda a Jose si este le presenta el documento, sin
que pueda oponerle Ia excepci6n de pago, la cual habrla sido eficaz ante
el anterior titular; ello sucede en vtrtud del principia de Ia autonomia,
poe el cual el derer.ho del causahabiente Jose es nuevo, independiente y
aut6nomo del derecho que tenia su causame. y no le son oponibles las
defensas personales que el deudor tuvtera contra el anterior o los precedentes titulares del credito.

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196

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

3. El texto literal del documento indica quiE~n es el titular, cuai es la me-

dida del derecho, el momento en que ocurre su ex:igibilidad, etc. El titulo vcile
tanto como su tetra sefiale. Esta caractedstica se conoce como literalidad. En
el art. 1880, que alude a la autonomia, el C6digo Civil se refiere de paso a Ia
literalidad: "El suscriptor del titulo al portador no puede oponer mas excep-
clones que las [...J que se deriven de su texto..."
4. Hay dos clases de titulos civiles; los que ti.enen designado un titular determinado, llamados nominatiuos o ala arden (se extienden a nombre de cierta
persona 0 a quien esta ordene) y los extend.idos a persona indetenninada 0 al
portador, es decir, a quien los porte o posea. Estos ultimos se transmiten, o
circulan, por medio de la entrega o tradici6n del documento, y su titular sera
quien los tenga en su poder; basta su tenencia para estar legitimado y hacer
efectivos sus derechos. "La propiedad de los documentos civiles que sean al
portador, se transfiere por la simple entrega del titulo" (art 1877, cc).
Los titulos nominativos a la arden se transmiten mediante endoso, que es
una menci6n formal puesta en el texto del documento, indicando su transferenda a otra persona determinada que devendra asf su genuina titular y
quedara legitimada para redamar el cwnplimiento de la obligaci6n incorporada en el. Al respecto, el art. 1874 del C6digo Civil establece:
Articulo 1874. La propiedad de los documentos de carnetercivil que se extiendan ala

orden. se transfiere por simple endoso, que contendni ellugar y fecha en que se hace,
el concepto en que se reciba el valor del documento, el nombre de Ia persona a cuya
orden se otorg6 el endoso y Ia fuma del endosante.

>Otras formas tipicas de declaraci6n unilateral de voluntad


Puera del capftwo destinado a regular Ia dec1arad6n tm.ilateral de voJW1tad, el
C6digo Civil reglarnenta otras formas de acto juridico unilateral, como el testamemo tratado dentro del derecho sucesorio (arts. 1295 y ss.) y Ia hipoteca por
volunt:ad del duefio, consignada en el art 2920 como especiede hipoteca voluntaria. El gravamen hipotecario puede constituirse porcontrato o por manifestaci6n
unilateral del propietario, esto es, sin intervenci6n del beneficiario de Ia garantia,
titular del derecho asegurado por ella. Dice asi el precepto en cita:
Articulo 2920. Son hipotecas volunrarias las convenidas entre partes o irnpuestas por
disposid6n del dueii.o de los bienes sabre que se constituyen.

Capitulo 9. Declaxaci6n unilateral de voluntad. Segunda...


9.12 .

<

197

>

El problema de Ia pretend.ida derogacion de los titulos civiles


por Ia Ley General de Titulos y Operaciones de Credito

Las m.ismas caracteristicas d.istintivas de los titulos civiles a la arden y al portador (que esmdiamos como expresi6n de declaraci6n unilateral de voluntad
y fuente de obligaciones civiles) esto es la incorporaci6n, la literalidud, la
autonomia y la abstracci6n, son comunes a los titulos de credito que son importantes documentos comerciales, cuya explicaci6n y amilisis corresponde
a un curso especial de Derecho mercantil en los prograrnas de estudio de Ia
carrera de abogado. La explicaci6u de aquellos en el curso presente, aporta
ademas nociones que seran utiles para entender el funcionamiento de tales
instrumentos que documentan operaciones de credito comerdales y tienen
mayor presencia en la practi.ca de los negocios yen e~ ejercicio profesional. Tal
similitud entre los tftulos civiles y los titulos de credito, que se presenta como
duplicaci6n de instrumentos crediticios que son explicados en dos (,'UfSOS lecti.vos del prograrna de la carrera, ha Uevado a cuestionar la existencia de los
titulos civiles.
i.Esta derogada esta forma civil de dedaraci6n unilateral por Ia Ley de

Titulos y Operadones de Credito?


La reglamentacion de los citados titulos similares, par otro ordenamiento legal de naturaleza mercantil - -la Ley General de Titulos y Operaciones de
Credito--, que es posterior al C6digo Civil (este es de 1928 y aquella de agosto
de 1932), ha inclinado ala opini6n doctrinal dominante a afirmar, sin rnadura
reflexi6n, que el C6digo Civil esta derogado en esta materia, que no hay titulos
civiles ala orden y al portador y que todos ellos son mercantiles.
Tal opinion no resiste el amUisis; basta considerar para ello, como lo hace
Rojina Villegas, que ambas espedes documentales (los civiles y los mercantiles) no son identicos y presentan utilidad practica diversa, y concluir que los
titulos civiles coexisten con los mercanti.les, que cada especic tiene su ambito
de aplicaci6n particular y que no ha operado derogaci6n alguna de la materia,
porque:
:::>

los ntulos mercanti.les s6!o contienen obligaciones de dar: tanto la tetra


de cambia como el pagan!, el cheque, las obligaciones de las sociedades
an6nimas, las acciones, el certificado de deposito, el bono de prenda. etc.,
incorporan presraciones de cosa (dinero u otros bienes). En cambio, los

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

198

,titulos civiles pueden incorporar y contener obligaciones de hacer o prestaciones de hecho, que son serv:icios.
Por ejemplo, me cornprometo a conceder una consu.l.ta juridica gratuita aJ.

portador del presente documento, durante el proximo mes de agosto.


:J

Los titulos mercantiles son solemnes, pues para constituirse deben contener determinadas menciones sin las cuales el documento no nace como
tinllo de credito. Laletra de cambia, el cheque, el pagare, etc., deben contener las menciones precisas que indiquen La especie particular del titulo
que son. El art. 14 de la Ley General de Tftulos y Operaciones de Credito
establece: 'Los documentos y los actos a que este titulo se reliere, solo
produciran Los efectos previstos por el rnismo, cuando contengan las menciones y llenen los requisitos senalados por La Ley y que esta no presuma
expresamente:'

En cambia, los titulos civiles no son solenmes ni requieren menciones especfficas que los constituyan.
En la pr<ktica, los tribunates reconocen y conceden fuerza ejecutiva a
documentos civiles que consignan una obligaci6n al tramitarse su cobro en
medios preparatorios al juicio ejecutivo civil, con apoyo en los arts. 201 y 202
del C6digo de Procedimientos Civiles para el Distrito Federal.

Capftulo 9. Declaraci6n unilateral de voluntad. Segunda...

<

199

3. Enuruere los casos de declaraci6n unilateral de voluntad regulados en el


C6digo Civil.
4. Explique el alcance obligatorio de una oferra de venra o promesa de recompensa.
5. Argumente si Ia declaraci6n unilateral de voluntad es fuente general de
obligaciones o no.
6. iEn que consiste la estipulaci6n a favor de tercero?
7. Exponga cu.antas personas intervienen en dicha figura iuridlca y
se
denomi.nan.
8. Refiera cuales son las caracteristicas particulares del derecho engendrado en favor del tercer beneficiario.
9. Resuelva: iCWil es Ia naturaleza juridlca de Ia estipulaci6n a favor de ter
cero?
10. Seiiale los efectos de Ia
por otro.
ll. Precise cu:ll es el papel que juega Ia aceptaci6n del tercer beneficiario.
12. i,Cuando nace el derecho del tercero beneficiario?
13. Diga en que c.onsisten Ia incorporaci6n, Ia autonomfa y Ia literalidad.
14. Senale las diferencias entre los titulos civiles y los titulos de credlto (mercantiles).
15. Explique en que consiste el problema de la derogaci6n de los lirulos civiles.
16. Proponga, desde su punto de vista, Ia soluci6n a dicho problema.

como

estipu1aci6n

ACTIVIDAD 49

Lea los preceptos mencionados. Redacte una demanda en Ia que se reclame el


pago de un tintlo civil. Muestrela a su maestro. Resuma en una cuartilla las impllcaciones de Ia posible rlr.rogacion de los titulos civiles.

. . .,.",....,". ,.,. . ... . . . .

r-~,

,.".:'"~""""'

I, ~~:::::::~:~:e:
~

~.,

como nteme de

de Ia declaraci6n wulateral de volunrad


obligadones civiles?
2. Distinga La declaraci6n unilateral de voluntad del contrato.

:;:--;

..... ...

f.i

Capitulo 10. Enriquecimiento sin causa...

<

201

Se produjo asi un acrecentamiento o enriquecimiento en rni patrimonio

y W1 empobrecimiento en el suyo, sin que hubiere med.iado ninguna causa

Capitulo 10

jurfdica que legitimara o explicara su perdida y mi beneficia, pues ni la ley


lo obligaba a favorecerme con su construccion ni usted quiso hacerlo regalandome con el producto de su esfuerzo. El acontecimiento que caus6 ese
incremento (la consnuccion) es \Ul hecho ju.rfdico que caracteriza elllamado
enriquecimiento sin causa o enriquecimiento ilegitimo, que es fuente de obligaciones y, como tal, las engendra a cargo del beneficiado {yo, en el ejemplo),
comprometido por la ley a devolver el importe de mi beneficia, o el de la perdida de Ia victima (usted), quien adquiere el derecho correlativo a ser resarcido
de su cuantia (vease cuadro 10.1).

Enriquecimiento sin causa.


Tercera fuente de obligaciones

10.1.

'El principio

E1 art. 1882 del Codigo Civil establece: "El que sin causa se enriquece en deCUADllO 10.1. NAClM1ENTO DE LAO,SLIGACION

trimento de otto, esta obligado a indemnizarlo de su empobrecimiento en Ia


medida que el se ha enriquecido:'
Todo enriquecimiento experimentado a costa del sacrificio de otra persona
debe tener una causa o raz6n juridica que to justifique o explique, pues nadie se
empobrece sin modvo en beneficia ajeno; y cuando ella ocurre, se infiere que el
perjudicado no ha tenido el prop6sito de beneficiar a otro en detrimento suyo
y no seria equitativo in:fligirle esa perdida. Portal razon, el derecho lmpone al
beneficiado la obligaci6n de restituir el importe de su enriquecimiento basta el
monto del empobrecirniento ajeno.

~d;;~i~nto

..~.sin~usa
II

- - -4-

Cualquier
acrecenraro.lento
sin causa ju.ddica de
un patrimonio en
detrimento de otro

Obligaci6n del
enriquecido (restituir
el importe de su
incremento)

EJEMPLO

Usted construye una casa sobre un lote de terreno ajeno, contiguo al suyo, al que
por error consider6 propio. El terreno es de mi propiedad, y Ia casa tevantada en
el pas6 ami dorninio por accesi6n.
: ..

El art. 886 del C6digo Civil sefiala: "'La propiedad de los bienes da derecho
a todo lo que ellos producen, o se \es une o incorpora natural o artifidalmente.
Este derecho se llama accesion:'
Por su pane, el art 895 establece: "Todo lo que se une o incorpora a una
cosa, lo edificado, plantado y sembrado, y lo reparado o mejorado en terreno o
finca de propiedad ajena, pertenece al duefio del terreno o finca, con sujecion
a lo que se dispone en los articulos siguientes."

Utilizaci6n llcira de un
objeto pellgrnsu '-lue
crea riesgo de daf1os y
realizaci6n delsiniestro

10.2. La action de

in rem verso

Con este nombre (tornado de la acd6n romana de peculio y de in rem ver


so) la doctrina francesa identifica a la acci6n de enriqueci.mlento sin causa,

J
~
.

'

202

>

Ia cual se consagr6 en el art 26 del Codigo de Procedimientos Civiles para el


Distrito Federal de esta manera: "El enriquecimiento sin causa de una parte,
con detrimento de otra, presta merito al perjudicado para ejercitar la acci6n
de indenmizaci6n en la medida en que aquella se enriqueci6."
10.3.

Capitulo 10. Enriquecimienro sin causa...

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

Justificaci6n del principio

En las relaciones humanas priva la ley del egoismo; el servicio desinteresado


y la liberalidad son ins6litos. Por lo general, nadie se desprende de sus bienes
o presta servicios a otto sin haber recibido algo a cambio, sin esperar recibirlo o sin tener una obligacion legal de hacerlo. Por ello, toda transmisi6n
de bienes o servicios debe tener fundamento en una disposici6n general (Ia
ley) o particular {tm acto juridico) que la imponga, justifique o explique. Ese
fundameuto es Ia causa juridica.
Cualquier desprendimiento de bienes o servicios a favor de otto que carezca de sustento en Wla d.isposici6n obligatoriit, todo beneficio que no ha sido
concedido por mandato de la ley o porIa voluntad del dueno -que por tiiL acto
juridico hubiere decid.ido enriquecer al pr6jimo---, debe ser dev'l.lelto. S6lo la
norma juridica general (la ley) o particular (el acto juridico, que tiene fuert.a
de ley para las partes, como expresan los arts. 1796 y 1797 del Codigo Civil),
pueden legitimar el empobredmiento de uno y el coetaneo enriquecimiento
de otro; ya que lo que se entrega sin estar obUgado, debe ser restituido por
mandata legal que atribuye su fuente al enriquecimiento sin causa. La prestaci6n carece de raz6n legal de ser y de causa jurfdica.
10.4. Antecedente historico

El principia del enriquecirniento sin causa surgi6 en Roma a finales de Ia


Republica, como una regla moral de derecho natural, no derecho positivo. Tuvo aplicaci6n jur(dica en ciertos casas, pero no lleg6 a desarrollarse
como acc:i6n general que permitiera sancionar todo enriquedmiento injusto
(Mazeaud}.
No alcanz6 su consagraci6n en nonna expresa en el antiguo derecho frances
ni en el C6digo Napole6n, aunque desde entonces constituy6 el supuesto de varia<: reglas sustentadas en tal principia, como las relativas al "pago de lo indebido"
o a Ia accesi6n por: plantaciones o construcciones. Fue introducido en el derecho

203

>

positivo a finales del siglo xrx por media de Ia jurisprudencia, y a partir de entonces se han delineado sus caracreristicas yrequisitos de procedencia como accion
de enriquecimiento sin causa, desde antiguo, acci6n de in rem verso.
El Cod.igo aleman de 1896, inspirado por la tradici6n romana, introrlur..e el principio en eJ art. 812, lo mismo que cl C6digo Federal Suizo de las
Obligaciones (art. 62).

to.s. Caractensticas del enriquecimiento sin causa


;.Cmiles son los requisitos necesarios para que prospere Ia accl6n de enriquecirniento sin causa? Generalmente se seiialan cuatro:
1-

El hecho debe producir el enriquecimiento de una persona.

a. Debe ocasionar el empobrecirniento de otra..


3
4.

Debe haber una reJaci6n causal entre el empobrecimiento y el enriquecimiento.


No debe existir una causa que justifique eJ enrlquedmiemo ni el empobrecimiento.

1. Enriquedmiento de una persona. Un sujeto ha alcanzado beneficios patrimo-

niales por adquirir nuevas bienes o seruicios, por evit:arse alguna perdida o par
librarse de deudas. En todos los casas ha experimentado una ventaja econ6mica.
Los Mazeaud sostienen que un beneficio intelectual o moral tambien constituye
un enrtquecirniento en el que se puede apoyar Ia acci6n, como es el caso de los
niftos a cuya instruction se consagra Wl maestro, sirt estipendio ni contraprestaci6n, y con su esfuerzo aporta a los padres de los menores, con el desarrollo
intele<.:tual y moral de los hijos, una ventaja econ6mica y ahorro en sus gastos, sin
retribuci6n alguna Tal enriquecimiento conviertf! en deudores a los favorecidos.
2. Empobrecimiento de otra persona. Como contrapartida del enriquecirniento, otto sujeto sufre un empobrecimiento que puede consistir en una
transferencia de bienes o servicios o en el sacrificio de algU.n beneficia. Esa
perdida lo conviene en acreedor.
3. Eristencia de un nexo causal entre el enri.quedmiertto y el empobrecimiento.
Es decir, que uno es la causa del otro. 0, como seftala con mas propiedad
Georges Ripert, entre 1m hecho y el otto hay indivisibilidad de origen porque
un mismo suceso los produce.

.,

<

204

Parte I. Fuentes y elementos de las obligaciones

4. Ausencia de causajuridica quejustifiqueelenriquecimiento, lo cual significa que


no ha existido una .raz.On jwidica que le~time Ia adquisici6n de uno y obligue al
otro a soportar la perdida Falta una fuente que cree el derecho del beneficiado a
hacer suya Ia ganancia y genere la obligaciondel perjudicado a soportar la menna
1..1/JI'' ":n:.:.-~.

:.: . .,, '"' ' ' ' - --- .

.. ..

ACTIVIDAD 50

1:

Rerome el ejernpio planteado e identifique los cuacro requisitos enunciados.


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~.,:. :~;-;..

-:-, '., I ,, .

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10.6 . Simplificacion de los requisitos

Las condiciones de la acci6n pneden reducirse a dos:


1.

2..

Un transito de valores o beneficios de un patrimonio a otto.


La falta de una causa juridica que justifique o expliq ue el desplazamiento
de bienes.

l. Transito de valores. Se produce una rransterencia de bienes, servicios o beneficios de tm sujeto a otro a causa de una conducta o aim de un hecho juridico
natural (avulsion, art 910, cc). Puede consistir en la transmisi6n de bienes,
liberaci6n de deudas u obligaciones reales yen la eliminaci6n de danos o perjuicios iruninentes a costa del sacrificio ajeno.
2. Ausencia de causa juridica. Consiste en que Ia transmisi6n de valores de un
patrimonio a otro no esta justificada por una norma de derecho (ni por una
disposicion particular ni por una ley o norma general), y par ella el empobrecido no tiene obligaci6n de sacrificarse y el enriquecido no tiene derecho a
conservar el beneficia.

;,En que consiste la causa juridica? En una nonna de derecho en cuyo acatamiento se efecma la transferencia patrimonial.

Cap{tulo 10. Enriquecimiento sin causa...

205

>

asf lo exige, pero esas transferencias patrimoniales Slielen hacerse en cumplimlento de obligaciones y en satisfaction de derechos creados por la nonna
juridica: el padre se empobrece alimentando al hljo quien se beneficia con
ello, pero ese empobrecimiento tiene causa en la ley, que lo obliga a hacerlo.
El causante se empobrece pagando impuestos al fisco, pcro su entrega tiene causa o fuente en Ia ley. El donante enriquece al donatario, pero ello tiene
como causa su decision voluntaria altruista, el contrato de donaci6n que celebt6 y que lo obliga a empobrecerse.
El gestor de negocios enriquece al dueno del negocio gestionado, sacrificandole gratuitamente su tiempo para atender sus asuntos. Pero ese
enriquecimi.ento se otigina en Ia decision voluntaria de encargarse del negocio ajeno yen La ley (vease capitulo 11).
La victima de un robo o de un dado patrimonial causado por conducta
ajena se empobrece y el ladr6n se enriquece, pero en tal caso el transito de
bienes de un patrimonio a otto tiene por causa un hecho ilicito: noes un enriquecimiento sin causa, sino con causa ilicita.
Todos los anteriores son casos de enriquecimiento, pero no de enriquecimiento sin causa, pues este s6lo se presenta cuando la transferencia de bienes
no tiene fundarnento en una norma de derecho que la justifique o en otra
fuente de obligaciones que Ia explique.
10.8. Efectos

El favorecido debera restituir su enriquecimiento hasta el monto del empobrecim.iento experimentado por Ia otra parte; no debera pagar mas que su
incremento patrimonial, atmque la perdida ajena sea muy superior.Se ttata de
una acci6n restitutoria, estabilizadora del equilibria econ6mico perturbado
por el transito injustificado de bienes, y no de una medida reparadora de todo
el dano o perdida resentidos. La acci6n de in rem uerso se distingue as!, por su
alcance, de la acci6n de responsabilidad civil que nace de los hechos ilicitos y
que Un.pone, por lo general, una indemnizaci6n total.

10.7. Enriquecimiento con causa


EJF.MPLO

En la vida diaria se presentan infinidad de casas en que se transmiten bienes


o servicios de una persona a otta. La satisfacci6n de las necesidades humanas

Por equivocaci6n sembre melones en un terreno de su propiedad, contiguo al


mio. Por desconocer el negocio, compre muy caras las semillas y el abono, y

: I~.~
!:~

. ~
~

206

Capitulo 10. Enriquecimiento sin causa...

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

pague en alto precio los servicios de un hortelano. La siembra es propledad de


usted, por ac:esi6n, pero debera paganne el mooto de mi empobrecimiento
(digamos 20 mil pesos) hasta el valor del enrtquecimiento que le he proporcionado (solo IOmil pesos, que seriael precio corriente de los bienes y servicios),
suma esta ultima que usted, enriquecido de buena fe, debenl. abonar. No \ograre una resdtud6n total de la surna invertida porque Ia acci6n de enriquecirniento sin causa no produce ese efecto. Perdere el excedente pagado debido
a mi inexperiencia.

La soluci6nes justa y equitativa, pues el benefictado -quien no particip6


en el hecho ni lo provoc6-- no tencirfa por que perder emregando m1a cantidad de bienes o dinero mayor de la que recibi6. E1 enriquecimiento sin causa
supone que el enriquecido ha obrado de buena fe a! no propidar ni disimular
el acrecentamiento de sus bienes.

10.10. El pago de lo indebido

Prescribe el art. 1883, del C6digo Civil en el primer parrafo: "Cuando se reciba
alguna cosa que nose tenia derecho de exigir y que por error ha sido indebidamente pagada, se tiene ohligac.ion de restituirla:'
Esta especie de enriqueci.J.niento sin causa se caracteriza como un pago
err6neo sin deuda de por medio; como la transferencia de una persona a otra
de dinero, de otros bienes fungibles o un cuerpo derto, incluso un servicio,
con el prop6sito de cumplir una obligacion inexistente.
Todo pago presupone una deuda; y si esta no exi.ste, la entrega no tiene
raz6n juridica de ser y debe ser restituida. Dicha devolucion se conoce como
repetici6n de lo indebido. Esto puede ocurrir en tres hip6cesis:
L

10.9. Emiquedmiento de mala fe


2.

En cambio, cuando el beneficiado permite conscientemente que alguien se sa


critique sin causa en su beneficia (obra de mala fe quien pretende obtener un
provecho injusto en detrimento de tercero ), co mete un hecho ilicito y queda obligado a indernnizar todas las perdidas suflidas por la vfctima: debeni
reparar todos los daiios y perjuicios causados y no solo el importe de su gananda. Pero ello obedece a que la fuente de su obligaci6n de restituir no es ya
el enriquecimiento sin causa, sino el hecho ilfcito, pues una y otra fuentes de
obligacion tienen divers as consecuencias.
El emiquecimiento sin causa tiene un efecto restitutorio y el hecho ilicito
tiene efectos re?arat01ios (vease secci6n 12.4). Cuando el emiquecido obra de
mala fe, recibiendo conscientemente una prestaci6n a Ia que no tiene derecho,
incurre en un hecho ilicito, que sera Ia fuente de su obligaci6n de indemnizar
{responsabilidad civil, vease infra 10.13, 10.14).
En la reglamentad6n legal del "pago de lo indebido" se aprecian con claridad tales efectos.

207

3-

Cuando no hay deuda, sea porque nunca existio o porque habiendo


exi.stido ya fue extinguida por rescisi6n, nulidad, pago u otra causa (par
ejemplo, le entrego a usted 500 pesos que le debia, ignorando que rni
apoderado ya le habfa pagado y habia extinguido el credito).
Cuando el deudor paga a una persona distinta de su acreedor (por ejemplo, le debo a usted 500 pesos que voy a pag-cLI a Juan Perez, en la creencia
de que es el mi acreedor).
Cumdo el acreedor recibe el pago de una persona d.istinta de su deudor
(por ejemp\o, usted, que es mi acreedor, recibe de Juan Perez el pago de
500 pews que este le hace en nombre propio, en la creencia err6nea de que
else los adeuda).

En tales hip6tesis ocurre un enriquecirniento sin causa: el que recibe el


pago (accipiens) obtiene un incremento patrimonial con cargo al que efectua
Ia entrega (solvens), quien experimenta una perdida de bienes que no tiene
causa juridica (pues no hay deber de pagar; Ia entrega no esta justificada por
la norma de derecho).
En Roma se admiti6 el principia del pago de lo indebido, como fuente de
Ia obligaci6n de restituir, sancionado con una acci6n, Ia condictio indebiti. En
las Institutas se considera que tal obligaci6n de restitucion nace quasi ex contractu. Y desde entonces se le catalog6 como un cuasicontrato, nocion que ha
desaparecido de los c6digos modemos por inuti!.
'i;

j
.

208

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Conforme a Ia tradici6n hist6rica, el C6digo Civil mexicano regula profu


samente este caso particular de enriquecimiento sin causa como un apendice
de esta fuente, y le destina 13 preceptos (1882 a 1895).
Habiendose reconocido que el pago de lo indebido es una aplicaci6n del
principio general, las disposiciones normativas deberian referirse a este y no a
ia especie. El caso es que Ia plena asimilaci6n de esta espede al genero enrique
cimiento sin causa ha sido obstaculizada por la doctrina, La cual ba senalado
di.stintas condiciones de ejercicio de la acci6n de pago de lo indebido, cuando en
estricta 16gica se trata de los mismos requisitos del enriquecimiento sin causa,
como se demostrar<i mas adelante.

Io.u . Requisitos del pago de lo indebido

Los autores seftalan tres:


1.

Capitulo 10. Enriquecimiento sin causa...

209

>

se ha apuntado-, consiste en que este no ha querido hacer deliberadamente


la entrega, lo que significa que el pago carece de causa y queda comprendido
en el principia general, pues de haberse querido el pago, este tendria causa
juridica en la determinacion voluntaria, y justi.fi.caci6n normativa en la regia
creada por esa voluntad.
Asi, el que decide donar, prestaro gestionar esta obligado por su voluntad y
por la ley. Su empobrecimiento tiene justi.fi.caci6n juridica, tiene una causa juridica. Entonces, el requi<>ito de hacer el pago por error es una forma impropia
de plantear la ausencia de causa en el pago, y asf lo reconoce la j urisprudenda
francesa, seg{tn testimonio de Ripert y Boulanger:
Entonces, se exige Ia condici6n del error porque resulta necesario demostrar que el pago ha sido hecho sin causa. Se llega al mismo resultado si
se establece que el pago ha sido hecho no por error, sino bajo el imperio de Ia
compulsion, para evitar persecuciones inminentes a1 acreedor por mas que se
sepa que no se debe nada.

Es necesario un pago (se entiende portal-en este caso-la entrega de

Ull cuerpo cierto, dinero u otros bienes fungibles).


a. Que sea indebido (Ia entrega de la cosa cierta no deb:ia efectuarse, pues
no habia obligaci6n de darla).
3. Que se haya efectuado por error (quien efectu6la entrega, el solvens, la
hizo en Ia creencia erronea de que tenia obligaci6n de darla).

En la opini6n dominante, este Ultimo requisito ha mostrado serinsufiden


te, porque existe tambien un pago indebido cuando se realiza no por error,
sino por intimidaci6n: "La acci6n de repetici6n esta expedita para el solvens
que, aun sabiendo que nada debe, ha pagado sin embargo, porque se le forz6
a ello" (Mazeaud).

10.13. Efectos del pago indebido


Los protagonistas del pago se identifican con los vocablos Latinos de solvens y
ar_cipiens, respectivarnente, el que paga y el que recibe la prestaci6n.
Los efectos (ei alcance de su obligaci6n de restituir) varian segtm si el
accipiens obra de buena o de mala fe:
a) Buena fe. Si redbe la cosa porque cree tener derecho a ella, s6lo debe
restituir "lo equivalente al enriqueclmiento recibido" (art. 1883, cc, in

fine).
"El que de buena fe hubiere aceptado un pago indebido de cosa cierta
y determinada, solo respondera de los menoscabos o perdidas de esta y

10.12. Asimilacion a los requisitos del principio general

{enriquecimiento sin causa)


Son los mismos requisitos del enriquecimiento sin causa: a) el primenequisito,
el pago, es un transita de valores de un patrimonio a otto"; b) el segundo, que
sea indebido, es "la falta de justificaci6n jurfdica-normativa de esa transfet'en
cia patrimonial'; y c) el tercer requisito, el error del solvens --cuya insuficiencia

de sus accesiones, en cuanto por ellos se hubiere enriquecido. Si la hubiere enajenado, restituira el precio o cedera Ia acci6n para hacerlo efectivo" (art. 1887, cc).
b) Mala fe. En cambio, el que recibe de mala fe, a sabiendas de que no tiene
derecho a la cosa entregada, queda sujeto a una repamci6n total de los
daitos y perjuicios que cause: "Si lo indebido consiste en una prestaci6n
curnplida, cuando el que la recibe pwcede de mala fe, debe pagar el predo corriente de esa prestaci6n; ..."(art. 1883, cc).

'

'1,

.~

<

2l0

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Asimismo: : .. debeni abonar el interes legal cuando serrate de capirales, o


los frutos ,percibidos y los dejados de percibir, de las casas que los produjeren.
Ademas, respondera de los menoscabos que Ia cosa haya suftido por cualquier causa, y de los perjuicios que se inogaren al que la entreg6. basta que Ia
recobre...n (art 1884, c c). iPor que se producen tales consecuencias. por que
raz6n es mas elevada Ia cuantia de la restituci6n y gravosa la obligaci6n si Ia
recepci6n fue de mala fe?

Capitulo 10. Enriquecimiento sin causa...

2ll

>

eximido de restituir. El solvens que hizo pago indebido solo podda reclarnar el
pago al verdadero deudor o a los fiadores de este (art.l890, cc).
---------~----~-....-:: ~ ,

...,... :- -

ACTIVIDAD Sl

a) Transcriba e interprete el art. 1890 del C6digo Civil.


b) Proporcione un ejemplo de su aplicaci6n.
c) Reflexione y decida en que se apoya Ia disposici6n y siesta es justa o no.

10.14. Diversa fuente de ob!igacion en Ia reception de buena fe

y en la recepcion de mala fe
tA que se debe la diferencia de trato entre el accipiens de buena fey el de mala
fe? ;,Por que el primero restituye s6lo su enriquecimiento y el segundo paga
todos los da:fios y perjuicios? Porque en cada supuesto se genera diversa fuente
de obligaciones:
Cuando el accipiens es de buena fe, se ha producido el hecho juridico lidto
enriquecimiento sin causa, fuente de obligaciones, que engendra una acci6n restitutoria del enriquecirniento experimentado.
:: Cuando es de mala fe, se ha producido un hecho ilicito, diversa fuente de
obligaciones, que genera una acci6n reparatoria: Ia acci6n de responsabilidad civil.
~

AOTOEVALUACION

1. Proporcione el concepto de enriquecimiento sin causa.


2. Indique los efectos del enriquecimiento sin causa.
3. Argumente la justificaci6n del principia del enriquecimiento ilegitimo.
4. Enumere los requisites de Ia acci6n de enriquecimiento sin causa (in

rem verso).
5. Explique los requisites de la acci6n de in rem verso.

6. Simplifique o reduzca los requisites de Ia acci6n.


7. Proporcione dos ejemplos de enrlquecimiento ilegitimo.
8. ;.A que queda ohligado el enriquec.ldo de mala fe?
9. ;.A que se debe el alcance de La obligaci6n a cargo del enriquecido de
malafe'?

El alcance de Ia obligaci6n creada por una fuente y por otra es diferente.


10.15. Efectos adicionales de la recepcion de buena fe

El accipiens de buena fe tiene derecho a que se le abonen los gastos necesarios


y a retirar las mejoras utiles que hubiere hecho en beneficio de Ia cosa recibida, o a que se le pague el valor de las mejoras (art. 1889, cc). Es la aplicaci6n
del mlsmo principia del enriquecimiento sin causa, ahora en beneficia del accipiens de buena fe: ni este puede enriquecerse con Ia cosa ajena que recibi6
en pago indebido, ni el soluens debera enriquecerse con las mejoras que sobre
Ia cosa entregada hizo el accipiens: deb era pagar su valor.
Otro efecto esque el receptor de buena fe que hubiere inutillzado los titulos
de la deuda, dejando prescribir sus acciones o perdido las garantfas, quedara

;.En que coasiste el pago de lo lndebido?


i.Quien es el solvens y quien el accipiens?
Enumere las condiciones del pago de lo indebido.
Reduzca los requisites del pago de lo in.debido a los principios generales
de{ enriquecimlento sin causa.
14. Comente los efectos del pago de \o indebldo de bueua fe.
15. lndique los efectos del pago de mala fey explique por que son diferentes.
16. Seii.ale los derechos del ac.cipien.s de buena fe.
10.
11.
12.
13.

Capitulo 11. Gesti6n de negocios. Cuarta fuetue de...


4-

Capitulo 11
Gestion de negocios.
Cuarta fuente de obligaciones

<

213

Aunque no lo senale la doctrina, la intromisi6n no debe emprenderse


contra Ia expresa o prestmta voluntad del duefi.o del negocio, pues lainvasion autorizada es excepcional y se debe salvaguardar el derecho de
cada quien a decidir to que conviene a sus intereses personales, salvo
que se tratare de una gesti6n por utilidad pUblica (an 1905, in fine). En
la gesti6n se decide "hasta que punta el individuo es libre (sin que nadie
pueda entrometerse en su esfera patrimonial) y basta que punta esta intromisi6n es licita por utilidad general'' (Simoncelli).

11.1. Nocion

El art. 1896 del C6digo Civil dispone: "El que sin mandata y sin estar obligado
a ello se eucarga de un as1mto de otro, debe obrar conforme a los intereses del
duef10 del negocio."
Este hecho juridico voluntario licito, concebido lradicionalrnente como
cua.sicontrato, es otra fuente de obligaciones. Consiste en la intromisi6n intencional de una persona que carece de rruzndato y obligaci6n legal erz los asuntos
de otra, con el prop6sito altruista de eL'itarle danos o producirle benejkios. Es
una interferencia deliberada enla esfera juridica ajena que la ley no prohfbe ni
condena, porque se funda en un sentimiento de solidaridad social y tiene Wl
prop6sito benefactor que debe ser alentado.
EL gestor de negocios, que act:Ua gratuitamente, se ocupa de asumos ajenos
cuando su dueflo esta imposibilitado para atenderlos; obra conforme a los intereses de este, con elfin de producirle un beneficia 0 evitarle un dati.o.

11.3. Naturaler. ta juridica

La gesti6n de negocios engendra obligaciones a cargo tanto del gestor como


del dueflo del negocio gestionado. Los que intervienen no pueden modificar
ni sujetar a modalidad tales obligaciones, de origen legal, y Wla vez presente Ia
figura juridica, se producen al margen de su voluntad.
No es una dedaraci6n de voluntad, porque no se dirige a las consecuencias juridicas de Ia gestion de negocios. Se trata de un hecho juridico y no de
un acto juridico, aunque Enneccerus no duda en calllicarla como "un acto semejante a los negocios juridicos':
Elregimen juridico de la gesti6n de negocios se muestra en el cuadro 11.1.
11.4. Gestion ilicita

11.2. Caracteristicas

Hay casos de gesti6n anormal cuyas consecuencias se explican como fruto de


un hecho ilicito y no de la gestion de negocios.
En este sentido, no realiza una gesti6n de negocios, sino que comete un

Son las siguientes:

hecho ilicito:

Para que haya gesti6n, Ia in.tromisi6n debe ser intencional: el gestor sabe
que esta inmiscuyendose en los asuntos de otto. El que gestiona un asunto ajeno creyendolo propio no realiza una gesti6n de negocios.
2. La intromision es espontanea, pues no pro cede de un mandato de la ley
(noes obligatoria) ni de la solicitud del duefio del negocio (noes contrato
de mandata).
3- Debe estar presidida por el prop6sito de obrar conforme a los intereses
del dueti.o del negocio.
1.

:> el que obra en interes propio (art. 1900);


:> el que realiza operaciones arriesgadas (art 1900);
:> el que incurre en culpa o negligencia (art. 1897). y
:> el que acrua contra la voluntad del duefto (art. 1899).

Por ello, surge a su cargo Ia obligaci6n de reparar los daftos y perjuicios


causados (responsabilidad civil), caracteristica del hecho ilicito (vease capitulo 12).

i
l~

"

.... ...

214

>

Capitulo 11. Gesti6n de negocios. Cuarta fuente de... (

Parte 1. Fuentes y elementos de las obLigaciones

COADRO U.l. 0BLIGACIONES DEL GESTOR Y DEL DUNO


---1~~~ - ~

DEL GESTOR

..-.

--~-, .

DEL D1TI!NO

r--------------------------+,-----

L Debeobrar conforme alos intereses del j I. Si el negocio fue uti!mente gestionado,


dueno del negocio (art. l896, cc), confor- i debera pagar los gastos necesartos reali1
me a Ia voluntad presWJta del duefto.
\ zados por e! gestor, y los intereses legaj les, hasta Ia concurrencia de las ventajas

~~04 y 1907. cc).


------ _..............._..,. _. ~-J~~~s:.~~~.,
'

11.5.

215

Casos excepcionales de gestion por utilidad

La gesti6n sune efectos aun contra la voluntad del duefio:


:> para cumplir un deber impuesto por causa de interes pUblico (art. 1905,
c<;:, infine},
::> para proporcionar alimentos ai acreedor que los necesita (art 1908, cc), y

:> para el pago de gastos funerarios (art. 1909, cc).

2. Debe desempeftar su encargo con Ia 2. Debeni cumplir las obligaciones con


diligencia que emplee en sus propios ne- 1 traidas por el gestor a nombre de el (art.
gocios (art.l89i. cc).
~ 1903, cc).

11.6. Ratificacion de la gesti6n por el duefto

--~---~,_..,.,...,,...,,,.MI,ijo......-.oo~-~

3. Debe dar aviso al duefio y esperar su : 3. Si ratifica Ia gesti6n, se convierte en


dectsi6n (a menos que haya peligro en Ia mandato (art. 1906, cc) con efecto retro
demora) (art. 1902, cc).
activo a Ia fecha en que aquella se inici6.
! Por tanto, debeni pagar todos los gastos,
t aunque no hubiere sido uti\ Ia gesti6n
(art. 2577, cc), e indemnizarle los dai'los
I
1 y perjuicios que le haya causado el curnj plimiento del mandata (art. 2578, cc),
I
j con derecho de retenci6n (art. 2579, cc)
1 y cobro de honorarios (art. 2S49, cc).

- ri ------ ...

Cuando el dueii.o del negocio gestionado ratifica los.actos de gesti6n se produ..


cen todos los efectos de un mandato, retroactivamente, por disposici6n legal
expresa contenida en el art. 1906, que dice a Ia letta: ~La rati.ficaci6n pura y
simple del duefio del negocio, produce todos los efectos de un mandata. La
rati.ficaci6n tiene efecto retroactivo al dia en que Ia gesti6n principi6."
Afalta de ratificaci6n, el hecho se conserva como una simple gesti6n de
negocios: "Cuando el duefio del n.egocio no ratifique la gesti6n, solo respondera de los gastos que origin6 esta, basta la concurrencia de las ventajas que
obtuvo del negocio" (art.l907, cc).

-~--~--

4. Debe continuar su gesti6u basta con- [


!
cluir el asunto (art.
1902, cc).
II
,

------------ - ..- -_,!. ............. ..


5. Debe rendir cuentas.
.
------------'--..-~---- ~:.~-

AcnvmAD53

~..---~--

...

I. Transcriba los atts. 1905, 1908 y 1909, y proporcione un ejemplo de su apli-

caci6n.
2. Resuelva el problema siguiente:
francisco y Marin salen u disfrurar de unas largas vac:aciones en el Exrremo

ACTf\.1DAD 52

a) lnterprete y tnmscriba Los arts. 1897 y 1900.


b) Relaci6nelos con el art. 1910.
c) .Proporcione un ejemplo de la apltcaci6n de cada uno de esos preceptos.

Oriente. dejando a sus hijos al cuidado de tma sirvienta. Uno de los chicos enferma de gravedad y Ia custodia no sabe que hacer. fose, amigo de Ia familia.
se entera de lo sucedido y de in.mediato hospitaliza a! menor en el mejor sa
natorio, contrata a los medi.cos mas famosos y caros de la localidad y, pasado
el peligro, envia al enferrno a convalecer a un oneroso centro de descanso. Ai
regresar los padres, les reclama el pago de todos los gastos y los intereses.
i,A que est:l.n obligados los padres?

"

.J

216

'>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

a) S! no ratifican Ia gesti6n. y
b) Si Ia ratifican.

Capitulo 12
Hechos ilicitos.
Quinta fuente de obligaciones

3. lnterprete por escrito los arts. 1903, 1904, 1906, 2577, 2.578 y 2579 del C6dlgo
CiviL
4. Resuelva el problema siguiente:

Usted y su compaiiero Marco, estudiantes ambos, viven en la misma casa.


En su deseo de grabar unas lecciones, usted busca su grabadora de sonido
y encuentta una que esta descompuesta. La lleva a arreglar y le cobran 500
~esos. La grabadora no es Ia seya, sino Ia de Marco, que es identica.
a) i,Podra usted cobrar la compostura a Marco?

b) iQue acci6n ejercita si usted Ia mand6 arreglar porque crey6 que era
suya? i.Que puede exigir?
c) j,Que acci6n ejercita side inmediaro se percat6 de que Ia grabadora no era
suya'? i.Que puede exigir?
', ~ : ,.,,, : ' I.,L, : '

.......... ......
AUTOEVALUA.CION
1. Defina Ia gesti6n de negocios ajenos.
2. Enumere Ia.~ caracteristicas de Ia gesti6n de negoci.os.
3. Exponga el regimen juddico de la gesti6n de negocios (obligaciones del
gestor).
4. Comente ei regimen jurid.ico de Ia gestion de negocios (obligaciones del
duei\o).
5. Indique los casos de gesti6n ilicita o anonnaL
6. Refiera los casos de gestion de negacios por causa de utilidad publica instituidos en Ia ley.
7. Explique los efectos de Ia ratificaci6n del duefio a Ia gesti6n.
. ' 1:

'

U.L

Antecedentes

En la vida social es inevitable que Ia conducta de ooos afecte los intereses de


otros, a menudo con resultados leslvos. Las acciones ajenas causan daii.os a!
pr6jimo y turban severamente Ia armon(a y la paz de la sodedad, pues nadie
observa con indiferencia Ia destrucci6n de sus bienes o Ia perdida de sus expectativas favorables por obra de una acci6n err6nea o intencional de orro.
La victima de una acci6n dafiosa desea y espera que el causante la indemnice por sus perdidas, pues el responsable debe reparar los dafios yperjuicios.
Mas, i,CUando sees responsable y cuando no? {.En que casos es suficiente una
conducta humana da:iiosa para comprometer a su autor y en que casos no?
{.Basta su participaci6n - cualquiera que esta sea-- en Ia producci6n de un
daii.o para obligarlo al resarcimiento? Estas interrogantes se plantean y resuelven en la teoria de la responsabilidad civU, desarrollada en sus esquemas y
lineamientos esencia!es desde el derecho romano.
Recuerdese que losantiguos ya considerabanel delito como fuente de obligaciones: Ia acci6n humana ilicita y daftosa, prevista por una ley especial y dotada
de una acci6n, imponia a su autor la obligaci6n de reparar el daiio; as, elfurtum,
el dam11um, Ia rapina, etc., eran fuentes de responsabilidad civil. Mas adelante,
Justiniano registr6 en sus lnstituciones otros hechos semejantes, tan1bien anti
juridicos y daii.osos, que no estaban regulados especificamente por las leyes ni
posefan una acci6n particular, pero que se sancionaban a traves de una acci6n
general y originaban obligaciones ucomo nacidas de un delito" -quasi ex delictu
o quasi ex maleficio-, entre las que fi.guraban, como apl.lllta Felipe Clemente
de Diego, "Ia prevaricaci6n del juez, arrojar o derramar alguna cosa sobre la via
publica, el robo o dana cometido en una nave o en una fonda, etcetera':
Asi surgi6 la noci6n del cuasldelito, que engloba los hechos antijurid.icos Y
d.anosos no previstos expresamente en Ia ley ni provistos de una accton especial.

..: ~

218

>

Parte l. Fuentes y elemento~ de las obligaciones

Los c6digos civiles frances y espafioJ adopran mas adelante dicho tennino
pero, variando el criterio de la distinci6n reservan la calificaci6nde delito al acto
intencional, deliberado, y lade cuasidelito al cttlposo o imprudencial, lo que
Ueva a diferenciar Ia responsabilidad delictual de La cuasidelictual atendiendo
a1 ton o o matiz de Ia conducta de\ agente. La clasificaci6n tiende a desaparecer
en el derecho modemo, que denomina obligaciones procedentes de Ia culpa o
negligencia u obligaciones generadtJs por los hechos ilicitos, tanto a las obligaciones delicn1ales como a las cuasidelictuales.
En las paginas siguientes se aborda y sistematiza el estudio de los hechos
il(citos civiles (los delitos civiles) a partir del amilisis de sus elementos conceptuales, y se ex.aminan las diversas especies de responsabilidad civil.
12.2. Elementos del hecho ilicito

iQue se entiende por hecho ilicito? ELan. 1830 del C6digo Civil to define como
todo aquel contrario a las leyes de orden pUblico o a las buenas costumbres. Se
trata de un concepto conocido, cuyo alcance se precis6 en la teoria del acto
juridico (vease capitulo 6). El hecho ilicito, caracterizado asi como una acci6n
antijuridica, contraria a Ia ley o a la moral social, anula el contrato que lo tiene
por objeto o finalidad principal.
El hecho ilicito que engendra obligaciones, que es fuente de ellas, se regula
en el art. 1910 del C6digo, que dice: "El que obrando ilicitam.ente o contra las
buenas costumbres cause dano a otro, esta obllgado a repararlo." Es decir, la
obligad6u de reparar danos, Ia llamada responsabilidad ciuil, surge a cargo de
quien incurre en una conducta antijuridica y daflosa.
Tenernos aqui dos elementos conceptuales del hecho ilicito generador de
obligaciones: la antijmicidad y el dafio. Pero, f. basta una conducta conttaria al.
derecho y perjudicial para crear obligaciones? No, pues el art. 1914 del Codigo
Civil, contenido en el mismo capitulo de los hechos ilicitos, presc1ibe: "Cuando
[...] sin culpa o negligencia de ninguna de las partes, se producen daiios, cada
una los soportara sin derecho a indemnizaci6n:
Aparece asi un nuevo elemento del hecho ilicito: La culpa. Para responsabilizar a alguien necesitamos demostrar que estuvo a su alcance evitar el dafio
Y no lo hizo, que cometi.6 una falta o culpa, o que produjo el daflo en forma
intencioual. De todo ello se concluye que los elementos caracterfsticos del hecho ilicito son, por consiguiente, la antijuricid.ad, la culpa y el daiio.

Capitulo 12. Hechos illcitos. Quinta fuente de obligaciones

219

12.3. Concepto

EL hecho ilicito -fuente de obligaciones- es una conducta a.ntijurfdica culpable y dafiosa, que impone a su autor la obligaci6n de reparar los daflos, esto
es, la responsabilidad civil. Dicho de otra manera: hecho ilcito es la v:iolaci6n
culpable de un deber juridico que causa daflo a otto y que responsabiliza civilmente (vease cuadro 12.1).
12.4. La responsabilidad civil

Responsabilidad civil es, pues, el nombre que toma Ia obligaci6n generada por
el hecho ilicito (y tambien por el "riesgo creado: como veremos mas adelante
en este mismo capitulo), la cuaJ se traduce en Ia necesidad de reparar los dafios y perjuicios causados a otros.

u .s. lmportancia de los hechos ilicitos


Antes de examinar sus elementos, debe destacarse que esta fuente de obligaciones tiene una importancia considerable por Ia frecuencia con que ocurre
en la vida cotidiana; puede surgir a proposito de cualquier hecho humano,
siempre que se reunan sus elementos caracteristicos {antijuricidad, culpabilidad, daiio), y presentarse en las demas fuentes de obligaciones, pues es un
hecho ilicito:
::> El incumplimiento del contrato (a Ia responsabilidad civil que dicho incumplimiento genera se le llama responsabilidad contractual).

:} El desacato a lo estipulado en una declaraci6n unilateral de voluntad (tarnbien, por extensi6n, responsabilidad contractual).
:} La recepci6n de mala fe por el accipiens en el enriquecimiento ileg:lttmo.
:> En la gesti6n de negocios se presenta en los casas de una administraci6n
anormal contra la volwnad del duefio o en aquellos en que el gestor interviene con el proposito de beneficiarse a sf mismo, en vez de obrar conforme
a los intereses del dueno del negocio, etcetera.

En suma, cualquier violacion culpable de una norma juddica que cause


daiio a otro es un hecho ilicito fuente de obligadones.

.,
"

>

220

Capl:rulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fueme de obligaciones

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

-----

Reparad6n de
danos y perjuicios
(respomabilidad
civil)

Penal(violalaley ---~~... de1m


penal)
~-~go

_,.-------
'
~''

,.----- ...Por violaci6n


denormasde
observancia

L
!

-~-

particular

Hechos i!icitos
Responsabilidad
subjetiva (culpa)

-~ (!{j~;~~~mos L~~~~~o~~;-?ebe ser


~,,,_fruesg~~l'eacto

..,. :"<~~~~~~~ocidad
(objetos peligrosos) i
---------.
Respomabilidad
~>P~r !a energia de la
, objetiva (riesgo)
! cornente_qll,l;! conducen

'------.

!_fp~;;;;~~bxaleza
i\a!~i_v_~_()inflamable

:~~e:;~~;~ causas
'-----~~ogas

r::---.

Por violacu)n
G;esponsabilidad
de normas de _.._
civil
observancia general
exrraconrracru a!

221

12 .6. Anatisis de los elementos del hecho ilicito (antijuri.cidad,

CUADRO 12.1. LOS HECHOS ILICITOS

Civil (viola un
derecho subj etivo
privado)

culpa y daiio)
>Primer elemento del hecho ilicito civil: Ia antijuricidad
Rs antijmlciica toda conducta o hecho que viola Ia establecido por las nonnas
del derecho. La antijuricidad es el data que califica una conducta o una situaci6n que entra en colisi6n con lo preceptuado por una regia juridica.
Muchos autores dejan a un lado la antijuricidad al tratar los elementos
conceptuales del hecho ilicito fuente de obligaciones (al que con frecuencia
identifican como responsabilidad civil delictual o cuasidelictual) y se refieren
solo al dafio y la culpa.
Este enfoque es doblemente inexacto, pues todo hecho ilicito es una
conducta antijuridica. Ademas, la fuente de las obligaciones noes la responsabilidad delictual o cuasidelicntal sino el hecho ilicito, que es la causa de
aquella. Vease des de ambos aspectos:
1. Todo hecho llicito es una conducta antijuridica. F.s err6neo suponer
que bastan Ia culpa y el dafio para caracterizar al hecho ilicito, pues este se
manifiesta de modo invariable como una accion antijuridica. Aunque en ocasiones no sea muy notoria la norma de derecho transgredida con Ia accion
ilicita, es seguro que esa regla existe. Ocurre con frecuencia que Ia norma quebrantada por el hecho daiioso noes una disposici6n jurfdu:a expresa consagrada en un canon legal, sino un principio general de derecho que tiene positividad
y vigencia en la ley, porque preside e inspira las reglas contenidas en ella.
Entre tales ptincipios figura en particular el deber juridico de respetar el
derecho ajeno, deber que no esta contenido en una norma determinada y,
sin embargo, tiene exist:encia positiva, por lo que es conculcado siempre que
daiiamos a orro sin el derecho de hacerlo. Con nuestra acd6n daiiosa interferimos en la esfera juridica ajena y no respetamos el derecho de otro, pues le
inferimos nn daii.o. Generalmente, pues, el daiio implica la antijuricidad, la
sola produccion del dano a otro constituye una acci6n contra derecho, por
la transgresion del deber implicito de respeto a la inviolabilidad ajena.
En este tema, hay que dejar Ia palabra a1 maestro italiano Roberto Ruggiero:

Todo comportamiento que lesionare injustamente Ia esfera juridica ajena


constituye un acto ilicito y esta esfera juridica se lesiona por quien, hallandose

,
j
'i
.

222

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

vinculado a otro por una obligacion, no cumple esta y por quien, sin estar vincu
' por obligacion alguna, vu!nera el derecho de una persona violando el precepto
lado
general que prohibe atentar a los derechos ajenos. Las lesiones de Ia prlmera
especie (culpa contractual) figuran enla docnina del incumplimiento de las obligaciones, estudiada ya en su Iugar oportuno; \a-; de Ia segunda (culpa aquillillla o
extracontractual) son, elias mismas, fuentes de obligaciones y originan en los autores del actO Ia obligacion de reparar el datio.

Es este un concepto luminoso, que ademas de precisar que Ia antijuricidad


puede consistir en la negacion de un principio general (como el mencionado
de no lesionar injustamente la esfera jurfdica ajena), ratificando que dicha antijuricidad es un elemento del hecho ilicito, seflala con claridad la diferencia
entre Ia responsabilidad contractual y Ia extracontractual.
En suma, el hecho ilicito supone Ia antijuricidad. pues "para que el hecho o
Ia ornisi6n constituya una falta, es preciso que sea contrario a derecho, o, lo que
es igual, que contenga violaci6n de una obligaci6n legal" (Castan Tobeii.as).
2.. La causa o fuente de obligaciones es el hecho ilicito y no la responsabilidad delictual o cuasidelictual. No es propio afirmar que las obligaciones
nacen de Ia responsabilidad delictual o cuasidelictual, pues son generadas por
una conducta o hecho y, en el caso examinado, por el hecho ilfcito que, como
acabamos de afirmar, es antijmidico, culpable y daii.oso.
La culpa es 1m tono o matiz de Ia conducta humana, y el dafw, una consecuencia de ella; ambos son elementos caracteristicos de Ia conducta o hecho
que engendra obligaciones: el hecho ilicito.
Ahora bien, dichas obligaciones consisten en hacer responsable civilmente
a su autor yen imponerle Ia necesidad de reparar los danos causados, lo que se
llama responsabilidad civil. Por tanto, la responsabilidad civil -sea delicnral,
cuasidelictual o contractual-- no es Ia causa o fuente de las obligaciones, sino
su consecuencia, la obligaci6n de indemnizar generada por el hecho ilicito.
Por aii.adidura, tratar Ia culpa como elemento de Ia responsabilidad civil es
inexacto, pues tambien existe una especie de responsabilidad civil proveniente de una accion inculpable, la llamada responsabilidad objetiva por riesgo
creado, que se estudiara mas adelante en este capitulo.

Capitulo 12. Hechos ilfcitos. Quinta fuente de obligaciones

223

>

12.7. Tipos de antijuricidad

Hay diversas clases de antijuricidad. A continuaci6n se clasifican las de mayor


importancia para la exposici6n del tema en estudio:
a) Antijurictdad porviolacion de norma expresa ode principia juridico im-

plicito.
b) Antijurlcidad por via de acci6n o por omision.
c) Antijuricidad por quebrantamiento de la norma civil o por ilicito penal.
d) Antijuricidad por transgresi6n de una norma juridica general ode una
disposici6n particular.
e) Antijuricidad formal y material.

u .s. Antijuricidad por violaci6n de norma expresa o de principio


jurid.ico implicito
Como ya se afumo, allado de las normas juridicas que han alcanzado su expresi6n explicita en un canon, legal o contractual, hay principios que no fueron
consagrados en una disposici6n especial, pero cuya existencia es indudahle
porque han inspirado las reglas legales; estos son los princtpios generales de
derecho que, como dice Albaladejo: "son las ideas fundamentales que informa
nuestro derecho positivo contenido en leyes y costumbres y, en ultima instancia, aquellas directrices que derivan de Ia justicia tal como se entiende por
nuestro ordenamiento juridico:'
Y de la misma manera que es antijuridico observar un comportamiento
opuesto al exigido porIa norma, lo es el que contradiga la conducta solicitada
por el orden juridico en una regia que no trascendi6 explicitamente a Ia ley.
En un sentido general comll.n a todas las ramas del derecho, Ia arrtijuricidad no supone Ia prohibici6n explicita del hecho; no requiere que este sea
contemplado expresamente por la ley como ilicito; es suficiente que Ia prohibici6n pueda incluso deducirse, de modo indirecto y mediato, del sistema del
derecho (Antolisei).

224

')

Parte 1. Fuentes y elementos de ias obligaciones

EtEMPLO

Aw1que no hayanorma expresa que lo establezca categ6rtcamente, existe, como


hemos visto, el principia de que nadie debe causar daiio a otro; el hecho que
contravenga e~e principio jurirlir:o impHcito es tAn antijuridico como el violatorio de una norma expresa.

12.9. Antijuricidad por via de accion o por omision

Es antijurid.ica la conducta contrarla al mandata de la norma.


Si Ia norma de derecho manda hacer alguna cosa, sera antijuridica por
omisi6n la conducta pasiva que desacate Ia arden legal; si Ia norma prolube
reali.zar detenninado hecho, sera antijurid.ica por via de accion su verificaci6n
o ejecuci6n.
12.10. Antijuricidad por quebrantamiento de la norma civil

o por ilicito penal


Segtln la natmaleza de la norma violada, hay diferentes clases de conducta antijuridJca; asL junto al hecbo antijuridico civil de derecho privado, encontramos el
antijuridico de derecho publico, cuya especie mas seftalada es elllicito penal.
En la actualidad, el hecho autijuridico civil se d.iferencia claramente del
penal: el derecho civil vigila el interes de los particulares y los protege de la
acci6n de los demas, creando normas cuya inobservancia es un hecho ilicito
civil; el derecho penal dasifica yreprirne ciertos hechos, sobre todo los graves
Ydestructivos de la convivencia humana, mediante normas cuya transgresion
es un antijuridico penal que, conforme a los c6digos penales mE>.xicanos, se
conoce como delito.
Ruggiero d.iferencia el ilicito civil del penal, "predsamente en que el primero es violaci6n de un derecho subjetivo privado y el segundo es violaci6n
de la ley penal; en que el primero implica como consecuencia el resarcirniento
del daiio, el segundo una pena':
Sus consecuencias son, ciertamente, muy diversas.
La sanci6n o consecuencia deJ ilicito penal tiende al castigo del transgresor; la reacci6n es punirlo. Dicho correctivo esta en manos del Estado, pues el
Ministerio Publico ejercita la accion penal como representante de la sociedad.

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<.

225

En cambia, el antijuridico civil tiene como consecuencia s6lo la reparacion


del daii.o, el restablecimiento del equilibria econ6mir,o perturbado, y la sancion puede ser intentada porIa victima.
Algunos hechos son solo ilicitos penates: el disparo de arma de fuego, la
vagancia y Ia malvivencia. Otros lo son Uni.camente civiles, como el incumpllmiento de un contratoo de una declaraci6n unilateral de voluntad y Ia gesti6n
de negocios arriesgada. Por Ultimo, hay hechos ilicitos que vi.olan intereses
penates y civiles ala vez y que, en conseruencia, generan sanciones de ambas
clases; por ejemplo, el dafto en propiedad ajena, que por 1ma parte se tipifica en el Codigo Penal como delito y por otra entrafta la !esi6n de derechos
privados, origi.na la represi6n publica, el castigo del delincuente y, adernas, !a
sanci6n parti<.,Llar de reparation del dano, la Uamada responsabilidad civil,
que cuando proviene de un llicito penal tambien se halla en poder del Estado;
este reprime aJ autor del hecho castigandolo e imponiendole Ia indemnization del dana causado al particular, esto es, la responsabilidad civil, concebida
asimismo como pena publica (vease seccion 13.13).
Por ello, Ia reparaci6n del dana proveniente de un ilicito penal se tramita como un incidente de responsabilidad civil en el proceso penal instaurado
contra el autor del delito: "Cuando un solo hecho es ala vez delito civil y penal,
la victima tiene Ia facultad de ejercer su accion civil ante el ttibunal represivo,
que entonces conoce simuitaneamente de ambas acciones. Se constituye en
parte civil" (Gaudemet).
En resumen, Ia responsabilidad penal se traduce en un castigo y la responsabilidad civil comprende tma reparaci6n economica. AI derecho penal le
interesa la pena para reprimir la conducta antisocial; ai derecho civil, borrar la
ruptura del equllibrio patrimonial y restaiiar el desajuste econ6mico resultante de la conducta antijuridJca.
Sin embargo, delimitar los linderos civil y penal del ilicito es arduo problema que no suele resolverse afinnando que el hecho es el que encuadra en el
tipo legal del delito. Mariano Jimenez Huerta ha enfatizado la insuficiencia de
Los criterios para establecer la separaci6n con su particular elegancia y propiedad: "La quiebra patente de todas estas d.istinciones y el fracaso convicto
de cuantos esfuerzos d.ialecticos se han hecho para fijar Ia distinci6n entre el
Uamado fraude civil y el denom.inado fraude penal, evidencia la imposibilidad
de establecer una separaci6n <intol6gica entre estas pretendidas provincias
del amplio terrttorio de lo ilicito:'

<

Z26

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligactones

ACTIVIDAD 54
La \esi6n de un contrato (arr. 17, cc), cuando asume caracteristicas graves, al-

canza Ia naturalezade un ilicito penal; lo mismo el dolo (art.l815, cc).


a) Transcriba en su cuademo esos preceptos.
b) Relaci6nelos con el art. 389 del C6digo Penal.

c) Seflale las diferencias de Ia figura civil con el ilicito penaL

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

22i

aceptar la reparaci6n econ6mica del daii.o; la aceptaci6n forzosa de una reparaci6n econ6mica que, no obstante, sigue en manos del particular, todavia no
diluye Ia confusion entre la acci6n que tiende a la represi6n (penal) y la que
persigue Ia reparaci6n (civil).
4. Represion por e1 Estado. La separacion de ambas especies de responsabilidad se opera cuando el Estado torna a su cargo el castigo de las conductas contrarias a la armonia social, con abstracci6n de los intereses particulares
involucrados en cada caso. La accion que tiende al castigo y la que persigue la
reparaci6n (en manos de la vfctima) se distinguen con nitidez.

12.11. Evoluci6n historica de la responsabilidad civil y penal

Originariamente solo habla una especie de sanci6n: Ia penal, esto es, el castigo
-en el sentido estricto de la palabra- en relaci6n con Ia vida, Ia salud, Ia libertad o Ia propiedad. El derecho mas antiguo era, en forma exclusiva, derecho
penal. Mas tarde se hizo un distingo por lo que toea a Ia sancion: ademas del
castigo apareci6 una sand6n dvil especifica, la ejecuci6n forzada o privact6n
coactiva de Ia propiedad, con el prop6sito de establecer una reparacion, es decir,
una compensaci6n por los daii.os causados de manera ilegal. Entonces se desarrollO el derecho dvil allado del penal (Kelsen).
En el derecho antiguo habia confusion entre las responsabilidades penaly civil.
EL proceso de separacion fue paulatino y Ia doctrina juridica senala varias etapas:
I. AutodeFensa y venganza de La victima. En los albores de Ia civilizaci6n,

la (mica sandon de un hecho lesivo o daiioso es la venganza de la victima


(venganza privada). Es esta quien tiene la facultad de cobrar la afrenta; tipica
muestra de ella es la ley del talion: ojo por ojo, diente par diente.
La represi6n de los delitos mediante Ia venganza pctvada confunde la reparaci6n del perjuicio con la pena. La primera es absorbida por la segunda,
que sigue siendo una simple pena privada impuesta por la parte perjudicada,
sin intervenci6n de la autoridad publica (Gaudemet).
2. Composici6n voluntaria. La victima renuncia a vengarse a cambia de
una suma pecuniaria y asf aparece la composicion voluntaria, que es un arreglo o convenio con el causante del dafto para reparar Ia afrenta. La confusion
entre pena y reparaci6n todavia subsiste.
3. Composicion forzosa. El Estado impone posteriormente este arreglo
en el que la victima del delito no tiene ya la facultad de elegir entre vengarse o

12.12. Antijuricidad por transgresion de una norma juridica

general ode una disposicion particular


En este apartado se analiza el hecho ilicito extracontractual y el proveniente de
la violaci6n del contrato.
Una clasificaci6n simplista de las norrnas par su ambito personal de aplica~
cion -por el nlimero de personas sometidas a su imperio- permite dividirlas
en generales (de observancia general) e individuales (de observancia particular).
Las primeras son las leyes; las segundas corresponden a las clausulas de m1 contrato o de una declaration unilatenu de voluntad; porque es inconcuso que la
disposici6n particular contenida en un contrato o en otro acto juridico privado
participa del mismo canicter de norma juridica que Ia ley (vease secci6n 8.6)
En efecto, ambas normas tienen la misma fuerza y obligatoriedad, pues son
de observancia necesaria y coercibles, salvo que la pri:mera irnpone el forzoso
acatarniento de todos y la segunda solo se aplica a las partes o al autor del acto
jur(dico. "EI contrato tienefuerza de ley para las partes'; diceel Codigo Napoleon;
"Los contratos [...] obligan a los contratantes no solo al cumplimiento de lo expresarnente pactado'; establece el art 1796 del C6digo Civil mexi.cano.
Habiendo identificado los terminos derecho y regia -apunta Kelsen-,
U.nicamente podemos considerar como leyes las norrnas generales. Mas el

derecho no consiste s6lo en normas generales, sino que incluye tambien las in
diuiduales, es decir, las que determinan Ia conducta de una persona en una
- situaci6n no recurrente y que, por tanto, son validas solo para tm caso particular y pueden ser obedecidas y aplicadas solamente una vez. Tales nom1as son
derecho porque forman parte del orden juridico total, en el mismo sentido que
las norrnas generales que han servido de base para crear las primeras.

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228

.>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Si tanto las nonnas generales (las leyes) como las individuates o particulares (contrato, declaraci6n unilateral, sentencia, etc.), son derecho, con rigor
16gico se deduce entonces que es igualmente antijuridica la violaci6n de una
ley (hecho llicito e..xtracontracrual) que Ia de un contrato o cualquier otro acto
de este tipo (hecho illcito contractual).
12.13. Respoosabilidad civil extracontractual y responsab.ilidad

civil contractual
La disquisici6n anterior nos lleva a! examen de un interesante aspecto de Ia

responsabilidad civil, como es su generalizada clasificaci6n en los 6rdenes extracontractual y contractual.


La responsabilldad civil que, como vimos, es consecuencia del hecho ilicito y consiste en la obligaci6n de reparar los dafios y perjuicios causados, se
clasifica tradicionalmente, atendiendo a su origen (por 1a especie de norma
violada), en extracontractualy contractual.
Se dice que hay responsabilidad extracontractual cuando la norma transgredida (el tipo de antijuricidad dado) es de observancia general. Si alguien
viola Ia ley culpablemente y causa da:fio, incurre en responsabilldad extracontractual; a s11 cargo surge la necesidad de reparar los daftos y perjuidos
(responsabilidad civil), obligaci6n que se origina en la violaci6n de una ley
y no de Wl contrato. Por eso se dice que es rt>.sponsabilidad fuera de contrato
{extracontrac:tual).
En cambia, responsabilidad contractual es Ia proveniente de la transgresi6n de una clausula particular, de una norma juridica de observancia
individual, de un contrato u otro acto juridico de derecho privado.
La responsabilidad contractual resulta del incumplimiento de la obligaci6n nacida de un contrato. Cuando un contratame no cumple la obligacion
puesta a su cargo por el contrato, puede causar un perjuicio a! otro contratante, acreedor de Ia obligaci6n. En ciertas condiciones, esta obligado a reparar
ese perjuicio; su responsabilidad es contractuaL
La responsabilidad delictual o cnasidelktual (extracontractual) no nace del incumpll
miento de un contrato; nace de un delito ode un cuasidelito. En ciertas condiciones,
el autor del dafto esta obligado a reparc~rlo; su responsabilidad es una responsabilidad
delictual cuando ha causado intencionalmente el dafio (delito) (dolo): cuasideticrual

Capitulo 12. Hechos ilkitos. Quinta fuente de ob.ligaciones

<

229

cuando no ha quertdo el daflo (cuasidelito). El termino delito posee aqui u.1 sentido
muy distinto del que reviste en derecho penal, donde designa una caregoria de infracciones (Mazeaud).
La clasificacion anterior tiene hondas rakes en las leyes y en las obras de
derecho que escinden Ia responsabilidad en las dos categorfas reseiiadas,
duplicando de manera innecesaria Ia reglamentaci6n de los principios de Ia
responsabilidad civil, con olvido de que Ia contractual y la extracontractual
son una sola y de que ambas tienen. por fuente el hecho ilicito: "El concepto de
Ia responsabilidad civil aut6noma es unitario --dice Hernandez Gil-, es decir, comprende tanto Ia responsabilldad contractual como Ia extracontractual,
con lo cual quiere deci.rse que ta voluntaria transgresi6n de las obligaciones
insertas en un contrato constituye un acto ilicito de donde nace la responsabilidad civil:'
El Codigo Civil mexicano, siguiendo Ia tradici6n, regula por separado la
responsabilldad extracontractual al reglamentar los hechos ilkitos en los arts.
1910 y siguientes (1832, C6digo Napole6n; 1902, C6digo espaii.ol) y norma la
contractual al tratar del incwnplimiento de las obligaciones en los arts. 2104 y
siguientes {1147, C6digo Napole6n; 1101, C6digo espanol). Este planteamiento
pierde de vista La unidad de 1a responsabilldad civil, pues como ya se ha vista,
tanto la extracon.tractual o delictual como Ia contractual tienen identica fuente, naturaleza y contenido, estan sometidas a l~s mismos ptincipios rectores y
producen los mismos efectos, similltud que impone su estudio conjunto.
En raz6n de ello han podido afirmar los hermanos Mazeaud: "En la actualidad, todo el mundo admite que el ambito de Ia responsabilidad civil engloba
la responsabilidad contractual y la responsabilldad delictual y cuasidelictual.
Cabe afirmar, incluso, que resulta imposible esrudiar Ia segunda separandola
de la primera''
Debe adararse que en Mexico ese ambito se ha ensanchado con Ia inclusion de Ia responsabilidad objetiva por riesgo.
Lo deseable, vis to el problema de legeferenda, es elaborar las reglas generales
de la responsabilidad civil en un solo apartado, como se intenta en este libro.
En efecto, si alguien viola Ia ley culpablementey causa da:iio a otro, dehera
reparar el daiio ocasionado. De la misrna manera, si quebranta un contrato u
otro acto juridico por el concertado ycausa dai\os a su cocontratante, quedara
tambien obligado a resarcirlos.

<

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

:~l terminc: responsabilidad contractual es desafortunado, porque toda res:- :;<-3::tbilidad.civil es extracontractual enel sentido de que no nace del contrato,
~;' '"1.:. del hecho ilicito. La mal Hamada contractual proviene de Ia violacion del
: : rrctto u otra norma jtuidica particular, violaci6n que constituye una acci6n
~ntijur{clirc., culpable y daii.osa, esto es, un hecho ilicito.

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

231

un vinculo contractual. El que incurre en la falta grave y causa con elio daiios que van
rruis alla del cumplimiento del contrato, como seria Ia muerte de los pasajeros en el
transporte, incurre en responsabilidad contractual. Los actos que dan origen a este
tipo de responsabilidades, colocan al causante en Ia condici6n de uu tercero extra..''io.
Tercera su.la, tcsis 1646, Apcn dicc 1988, primera parte, pag. 2669.
12.14.

Senal~ que especie de

Diferencias de grado entre Ia responsabllidad cea<'l:'~:,~;;;>~ ;


y la ext.racontractual

responsabilidad dvil surge en cada uno de los casas si-

guientes:
a) El sa3tre Enrique Rojas se obligo con usted a entregarle su traje nuevo un
dfa antes al de su matrimonio yno lo hizo.
b) El funcionario publico tenia el deber juridico de acatar una sentenda judicial dictada en favor de us ted y se abstuvo de hacerlo, causandole daftos.
c) El condt:ctor de un autom6vil tenia el deber de detenerse ante el semaforo en alto; no lo hizo y embistio a otro vehfcu\o.
d) La rr:.adre de familia desorido a sus pequelios hijos que la acompaiiaban
a un 3upennercado y estos destruyeron l 00 frascos de aceite apilados en
tu'1a g6ndola.
e) El !1'<'J1Sportista o porteador de Ia comparua Estrella de Oro sufri6 una colis!(n~ en LUI viaje de Mexico a Acapulco, produciendo les.iones a los pasa..
jeros, entre los cuales se enconrraba usted.
f ) Un ge.stor de negodos realiza una intromisi6n imitil contra Ia expresa vo.
luntnd del duefio del negocio.

Pese a ser tan clara Ia distinci6n teo rica entre La responsabilidad contractual y la extracontractual, la jurisprudencia ha visto esta ultima en accidentes
viales causantes de Ia muerte de pasajeros con ocasion de un contrato de transporte. Hay veces en que ambas fuentes concurren en un solo becho {vease er.
este capitulo "Concurrencia de fuentes").
RESPO NSAfliLIDAD EXTRACON'IRACTUAL. Tratandose de responsabilidad derivada de
algtin acto ilicito, de dolo ode ctl.ipa grave, no puede decirse que tal responsabilidad
tenga como base el incumplimiento del contrato, porque esos actos trascienden el
contenido y alcance de la couvenci6n. Quien intencionalmente causa un dafto a orro
e:; re:4xmsable de esos actos, independientemente de que exista entre el y Ia victima

Aunque no difieren por su naturaleza y efectos, una y otra tienen aigur.<:s c.~fe
rencias accidentales, en raz6n de qu.e son generadas por la violaci6fi. de ,,;;z tf;~ o
di.stinto de norma juridica.
Asf, en Ia responsabilidad extracontractual no pceexiste una relaci<;j?,; ;nterpartes de acreedor~deudor, pues no estaban ligados de antemano nl ~;;istia
entre ellos algUn. vinculo obligatorio antes de que ocurriera el dafio. En cambiG.
tratandose de responsabili.dad contractual, ya existfa ese nexo entre las partes
(eran cocontratantes). "E.l atttor del daiio y su victima estaban previamente
unidos por un vinculo obtigatorio; el daii.o consiste en el incumplimien' d~
esa obligacion (por ejemplo, el vendedor que deteriora Ia cosa antes de Ia enttega)" (Gaudemet).
Consecuencia forzosa de to anterior es que, mientras cualquier per:::or,ii.
puede incurrir en agravio nuestro en una responsabilidad extracontractual,
solo nuestro cocontratante1 o aquel que ha emitido una obligacion generada
por acto juridico, puede incurrir en responsabilidad contractual. Ello se debe a
que cualquiera puede violar la ley, pues todos estamos obligados a resperarlz.;
mas no cualquiera puede violar un acto juridico, sino el unico comprometiC.o
a observarlo {que es el creador del rnismo), llamese autor de un acto unila~
ral, o llamense partes del contrato. El tercero que se har.e r.6mplic~ de uno de
los contratantes en Ia violaci6n del contrato que a este obliga no viola ei contrato (no puede hacerlo aunque quiera, ya que el acto nolo obliga a el), sino la
ley, el orden jurfdico que le impone el deber de conducirse de man.era que no
cause daiios a los demas (vease secci6n 8.16).
Antes solo Ia responsabilidad extracontractual comprendfa Ia re;!cra:i6n
del dano moral, resarcimiento que nose admitia en la responsabiliriad contra'::tual porque no se mandaba su indemnizaci6n en el articulado que disciplina
esta Ultima. El art. 1916 del cc que consagra la indemnizacion de las J.esiones

..
1
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.
.

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232

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

espirituales, se localiza en Ia secci6n que clisciplina los hechos ilicitos (responsabilidad delictual o extracontracn.tal). Y no en el ambito destinado a los
efectos de la violacion de los contratos (arts. 2104 y siguientes: "Consecuencias
del incumplirniento de las obligaciones" responsabilidad contractual. Tal soluci6n era injustificada, pues tambien la violaci6n de un contrato es hecho
ilicito {vease secci6n 12.12). La reformaintroducida al art.l916en 1982 (vease
secci6n 12.29) currigi6la incongruencia.
Otra cliferencia accidental se manifiesta en Ia prueba de Ia culpa: si laresponsabilidad es e.xtracontractual, la victima debe demostrar la culpa del responsable
para alcanzar la indemnizaci6n. Si fuere contractual, su incumpUmiento ser1a Ia
prueba de la falta, por haber asurnido compromises que no habria de observar.
La violaci6n del contratoes una demostraci6n de la culpa del obligado, que falt6
a su promesa; su falta queda asi establecida por presunciones, a menos que el
mismo demuestre Ia existencia de una causa liberatoria extrafta, si la hubiere.

Lo anterior ocurre porque los contratos engendran ordinariamente obligaciones de resuitado, to cuallleva al examen de la clasificaci6n de las obligaciones
entre las de medios y las de re_sultado.
12.15. .Detell'minacion de la antijuricidad: alcance de Ia ob!igaci6n,

las obUgaciones de "resultado" y las ob!igaciones de 11medios"


Si como ya se ha demostrado todo hecho ilicito consiste en una conducta antijuridica, para decidir si el autor actu6 contra derecho es necesario analizar
siernpre el contenido y alcance del deber juridico a su cargo; aqui resulta de
particular importancia la dasificaci6n que la doctrina francesa hace entre las
obligaciones de resultado --o determinadas- y las obligadones de medios -o
de prudencia y diligencia-.
Para definir si el obligado incurnpli6 su deber, se impone decidir antes cucil
es el contenido del mismo, en que consiste y si aquel se oblig6 a obtener un
resultado determinado 0 solo qued6 comprometido a poner diligentemente
los medias tendentes a alcanzar un fin.
Las obligacioues de resultado senm quebrantadas siempre que no se !ogre
el fin propuesto: bastara demostrar que este no se alcanz6 para probar la vio"
lacion de Ia obligaci6n y la antijuricidad de Ia conducta: la mercanda no fue
emregada el dfa previsto, el adeudo no fue pagado a su vencimiento, el duefto
de un autom6vil choc6 y daii6 a otro vehiculo. El tripulante de lLn vehiculo tie-

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<

233

>

ne el deber judclico de resultado, consistente en la necesida.d de condudrse de


manera de no causar daftos a los demas. Altemm non laedire. 1
Las obligaciones de medias -o de prudencia y diligenciLl- resultan transgredidas cuando el obligado no pone en practica los proceclimientos id6neos para
lograr elfin propuesto o no opera con la diligencia necesaria. La obligacion solo
consiste en obrar con ptudencia y se viola cuando nose acu.la asf: el medico con-

tratado para practicar una cirug(a no queda obligado a salvar al paciente, sino
solo a poner en juego los medios adecuados para tratar de aicanzar su curaci6n.
Es mas facil demostrar el incmnplimiento y la culpa del deudor en las obligaciones de resultado o determinadas, pues el hecho mismo de no haberse
alcanzado elfin propuesto demuestra la antij uricidad y la falta del deudor. En
cambia, en las obligaciones de rnedios debera comprobarse que el deudor incurrio en falta al no obrar con Ia prudencia y diligencia requeridas.
>Antijuricidad formal y material

No solo es antijuridica la conducta que choca frontalmente con la norma de


derecho, sino tambien el proceder que desvirtU.a elfin de la no1ma o que frustra su proposito contrariando la ratio juris de su creaci6n. La agresion contra
Ia norma no solo se manifiesta en directa contradicci6n de su enunciado, sino
tambien en la conducta que rifle con los valores tutelados por ella.
Asi, son contraries a derecho Ia conducta opuesta ala exigencia formal de Ia
regla judclica (antijuricidadforman y el comportarniento r.;ue, aunque seajusta
a dicha exigencia, contradice los principios o intereses que la norma de derecho aspira a proteger (antijuricidad materia0, porque el ajuste aparente de Ia
conducta ala norma es insuficiente para validar jurkticamente el aC-to si este
niega y desnaturaliza el prop6sito de la creaci6n de la regia de derecho.
Como observa justificadamente Ignacio Villalobos: "ambos aspectos de
Ia antijuricidad van unidos de ordinaria constituyendo la forma y el conte
nido de una rrtisma cosa~ En efecto, el quebrantamiento forma! de Ia norma
incidira por lo general en la negaci6n de los valores por ella protegidos y, por
el contrario, la observancia de la disposici6n, la adecuaci6n de la conducta a
esta, implicara el respeto a los valores que ella protege.
l Los proloquios jurfdicos romanos honeste vivere, jm suum cuiqu~ lribuere, alterum non laedere
encierran principios de valide'l permanente y, este lillilno en particular, nutre y vivifica una regia
vigente en todos los paises dvilizados que condena el daiio injusto inlligido al projimo como
hecho ilicito e impone su reparaci6n.

234

,>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

.Mas en ocasiones un apareme respeto al emmciado de Ia regia, una conducta formalmente congntente, quebranta los valores que la misma pretendia
salvaguardar y, dandose tma supuesta jmicidad del comportamiento, contradice los intereses vitales protegidos por ella. Josserand considera esto ilicito
pero no ilegaJ: "Tales actos - afinn a- en ninguna rnane:ra son ilegales, pero si
culpables, por ser constitutivos de un desvio del derecho; si no violan Ia !etta
misma de Ia ley, son contrarios a su espiritu, y como tales ilicitos, injustificables, abusivos:
Tal ocurre en el abUS() de los derechos (vease secci6n 13.12).
Einversamente, la aparente negaci6n del dispositivo de Ia regia se justifica
cuando, a pesar de ello, la conducta alcanza congtuenda con los valores sodales que se pretendia tutelar con ella o con otros valores de mayor jerarquia.
Tal sucede en el estado de necesidad.
En Ia colisi6n entre dos intereses se impone elsacrificio del estimado de menor jerarquia conforrne al criterio de la sociedad recogido en Ia norma de derecho. En el estado de necesidad se resuelve ese choque enla prevalencia del
derecho de mayor entidad; lo mismo ocurre en el caso del "uso abusivo de
los derecho( donde se decide el sacrificio de una facultad juridica (se desdena su respeto) en aras de preservar el bien social; porque, a despecho de la
apariencia, no es el interes privado en juego el que motiva la condena del uso
abusivo de los derechos, sino la conveniencia de asegi.IIar el bien social puesto
en entredicho por el ejercicio inconveniente de los derechos suhjetivos (vease
capitulo 13).
La exposici6n esquematica sobre Ia diferencia entre Ia antijuricidad formal
y Ia material se ilumina en un parrafo afortunado de Franz von Uszt -creador
de Ia clasificacion, segtln testimonio de funenez de Asua-, quien precisa Ia
esencia de Ia antijuricidad material y columbra su trascendente aplicaci6n en
los casos de conflicto de incereses:
El acto contraiio a derecho es unataque a los intereses vitales de los particulares odeIa
colcctividad, protegidos por las normas juridicas; por tanto, una lesion o riesgo de Uit
bien juridlco. La protecci6n de los intereses vitales es el primer deber de las normas
juridicas, pero, por muy cuidadosa que sea Ia delimitaci6n de los intereses vitales
-que son elevados a bienes juridicos porIa protecci6n que el derecho ies otorga-no pueden ser totalmente impedidos los conflictos de los intereses y las colisiones de
los bienes juridicos.

Capitulo 12. Her:hos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<

235

El fin de Ia convivencia humana -ruya annonia orden paz y segurtdad es Ia esencial encomienda del orden juridico (garantizar Ia conset:uci6n de Ia cual es el Ultimo
y p1incipaJ deber del orden juridico)- exige que en un conflicto semejante sea sacrificado el interes de menor jerarquia (importancia), et1ando s6lo puede conservarse a
este precio el interes superior.
De aquf resulta que Ia lesion o riesgo de un bien juridico s6lo sera matelialmente
contrario a! derecho cuando este en contradicci6n con los fines del orden jurfdico que
regula Ia vida en comlln; inversamente esta lesion o riesgo sera matertalmente legitimo. a pesar de ir dirigido contra los intereses juridicamente protegidos. en el caso y
en Ia medida en que responden a esos fines del orden juridlcJ, y, por consiguiente. a
Ia misma convivencia humana.
12.16. Segundo elemento del hecho iiicito ciVil
La sola cualidad de antijuridico no basta para caracterizar la fuente de obli-

gaciones hechos ilicitos, pues existen conductas contrarjas aJ derecho que no


las generan: el solo hecho de disparar un anna de fuego es contrario a Ia Ley,
como lo es tambien aplicarse o ingerir drogas enervantes. Pero por si solos nc
son fuente o causa de obligaciones, pese a ser evidentemente conductas anti
juridicas, aunque pueden desencadenar otro tipo de consecuencias d.istintas
de la responsabilidad civil. La causa o fuente de obligadones requiere ademas
otros dos elementos complementarios: Ia culpa y el dano.
12 ..!7.

Lcu:ulpa

El nucleo del hecho ilicito civil es Ia cualidad de la couducta que lo nutre; es


un proceder err6neo, derivado de negligencia o falta de cuidado, es decir, un
proceder en falta, culpable, o lo que es peor. consecueucia de una actitud malevota o intencional. La culpa es un matiz o color particular de la condl.!cta,
una calificaci6n del proceder humano que se caracteriza porque su autor ha
incurrido deliberada o fortuitamente en un error de conducta, proveniente de
su dolo, de su incuria o de su imprudencia.
Incurre en culpa quien proyecta voluntariamente su acci6n hacia un fin perjudicial y quien, debiendo preverlo, no to ha hecho o, columbrandolo, no toma
las medidas ractonales para evitarlo. Asi debe entenderse Ia culpa yno como han
pretendido algunos autores franceses, que Ia catalogan como "una infracci6n a

236

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

una. obligaci6n preex:istente'; concepto cuestionable que confunde Ia culpabilidad con la antijuricidad.
La culpa es un tono especifico de la conducta humana y difiere de la antijur:icidad, pues hay conductas culpables y no antijurfdicas, aunque carezca de
sentido buscar matiet>..s a una cond ucta ap egada a Ia ley o al derecho, la cuai,
ademas, no ha causado dano, pues el interes de investigar su carc\.cter surge
cuando de ella depende la generacion de consecuencias de derecho. El concepto de culpa siempre se ha asociado al de dafto.
Los maestros Mazeaud proporcionan una definicion acertada de culpa al
afirmar que "es un error tal de conducta que no se habrfa cometido por una
persona cuidadosa situada en las mismas circunstancias exteriores que el de
mandado':
12.18. Culpa y dolo

Cuando el error de conducta se comete de prop6sito, se incurre en dolo. Si no


ha sido intencional, sino consecuencia de una falta de l:uidado o porque se ha
procedido con imprudencia, negligentia, incuria o torpeza, se dice que hay
culpa en sentit:W estricto. Ambas faltas quedan involucradas en el concepto
general de culpa civiL
En el derecho penal, la nftida discriminaci6n entre la actitud intencional o
malevola y el error imprudencial produce notables diferencias en los efectos
del ilicito, pues obviameme es necesario castigar al individuo antisocial y malevolo de distinta manera que al torpe o descuidado.
En derecho civil tam bien se distingue el dolo de la culpa stricto sensu, para
asignar un diverso temperamento a uno y a otta: mientras Ia responsabilidad
procedente de dolo no es renunciable, no puede ser materia de una ctausula
exculpatoria y sera sancionab.le siempre (art. 2106, cc), la que proviene de un
hecho simplemente culpable puede ser objeto de una remmcia de responsabilidad mediante Ia estipulaci6n de una clausula contractual en tal sentido
(vease secci6n 13.14).
Colin y Capitant seiialan que el concepto de culpa, como condicionan
te del nacimiemo de la responsabilidad civil y supuesto del hecho ilicito, es
un inestimable avance de Ia civilizaci6n: "Una conquista de la ctencia jurfdica, un progreso importante respecto de las concepciones antiguas del puro
derecho de venganza.'' En los albores de la organizacion social tiumana, Ia re-

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<

237

>

presion a! causante de un daii.o por medio de la venganza privada obraba de


manera casi mecanica, sin que la victima se detuviera a considerar si su victimario habia causado el hecho dafioso por su culpa o si este provenia de otras
fuerzas o circun.stancias: el hombre primitivo castigaba con igual energia Y
determinacion el hecho inculpable como el culpable, el hecho proveniente
de WI imputable como el que procedia de un inimputable loco o menor de
edad: "EI hombre de las legislaciones primitivas no se preocupa de Ia culpabilidad del que le lesiona. Su instinto reacciona ciegamente contra cualquier
ataque a su persona o a sus bienes. Hiere a quien le hiere, ya sea un ni.fio, un
loco, un animal o un objeto material" (Colin y Capitant).
La consagraci6n de la culpabilidad como elemento del ilfcito fue una con
quista moral que permitio sancionar solo a quien pudo evitar la producci6n
del daii.o y no lo hizo, ex:imien.do de toda responsabilidad a1 causante accidental o a quien no incurrio en falta alguna de conducta; asimismo produjo
un cambio en el fundamento de la responsabilidad civil, que paso de Ia sanci6n al causante del daii.o por el solo hecho objetiuo de haber participado en
su producci6n (responsabilidad objetiva), ala imposici6n de responsabilidad
solarnente a quien pudo y debio evitar el daiio y a1 no hacerlo incurri6 en una
falta de conducta, al causante culpable (responsabilidad ftmdada en un matiz
de Ia condul.1a del sujeto, por lo cual se le llama subjetiva).
En el derecho modemo se observa de nuevo un giro hacia el objeti.vismo, a
responsahilizar sin culpa, como ocune en la responsabilidad objetiva por tiesgo creado que despues abordaremos, evolucion tal, que indujo a declarar a Von
lli.ering que "la bistoria de la idea de culpa se resume en su abolici6n constante':

} Evolucion de la responsabilidad
Registramos as( cambios sucesivos en Ia base que sustenta la responsabilidad
civil, Ia cual se produce en un ciclo:

a) Que en un irticio parte de la idea de que el sujeto es responsable por el solo


hecho de que su conducta provoc6 el daiio, por el hecho mismo de su pro
ducci6n, aunque no obrara culpablemente {responsabilidad objetiva).
b) Que posteriorrnente se inclina a postular que Ia responsabilidad no podr'a surgir a menos que el causante hubiera podido evitar el daiio Yno lo
hava hecho, esto es, que su conducta estuviera teflida por una falta o error
de proceder: Ia culpa (responsabilidad subjetiva).

238

)>

Pane l. Fuentes y elementos de las obligaciones

c) Ypara concluir, se atirma de nuevo que el causante del dano es responsable

aunque no hubiere incurrido en culpa, sino por el hecho mismo de haberlo producido, si lo causo con wsas o sustancias peligrosas de las cuales hizo
uso (responsabilidad objetiva por riesgo creado, vease secci6n 12.2.'~).

1:: .I9. iClasfficadon de Ia culpa


SL ::omo se ha visto, la culpa es una Jalta de conducta {un error de proceder
o de comportamiento), hay en ella diversos matices que cursan des de la falta
rnas !eve y venial hasta el error mas grave e irnperdonable.
Los romano~ conocieron diversos grados de culpa: levfsima, leve y grave:
::> Se llamo cdpa levisirna a la {alta de conducta ordinaria que solo evitan
las personas mas diligentes y cuidadosas; es un error muy comun y, sin

embargo, e'lftable.
~ La culpa leve es una falta de comportamiento que puede omitir quien procede con el cuidado y la diligencia medias de una persona normal. Se dice
que hay culpa leve in abstracto cuando el punto de referencia ode com
paraci6n es la conducta ideal de un buen padre de familia, y culpa leve in
concreto cuando el proceder erroneo del autor se coteja con el que le es
habitual en la vida.
:::;; La culpa graLe es un error de conducta imperdonable en e1 que incurren
solo las personas mas torpes: es una falta grosera e inexcusable, asirnilable
cl dolo y al acto intencional. Es culpa grave el comportamiento absurdo,
insensato y temerario, que cualquier persona -hasta ia mas !erda- debiera adv~rtir como segura fuente de resultados funestos.

A es~a ciasiCcacion romana de la culpa -uti! hasta Ia fecha en materia de con;r;:;.ros, gesriC:Cn de negocios ajenos y de excluyentes de responsabilidad~- se ha
asociado la tesis de que en ciertos contratos, realizados en beneficia exdusivo
del acreedor de la cosa, como el deposito gratuito, solo se responsabtliza al
deudor (depositario) si incurre en culpa grave (art. 2522, cc).
En los contratos realizados en beneficia exdusivo del deudor de la cosa,
co reo SilCede en el cDmodato o prestamo gratuito, este debe reparar los dafios

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

239

que cause por cualquier alta o culpa, incluso lev:isima (art. 2504, cc, que responsabiliza al comodatario aun por el caso fortuito, sino restituye a tiempo Ia
cosa o le da un uso diverso del convenido); y en los contratos concertados en
interes de ambas partes, el deudor de la cosa responde de su culpa Leve.
La noci.on dP r:zllpa grave tiene aplicaci6n tarnbim -como se ha dicho-- en materia de excluyentes de responsahilidad, pues cuando el daflo se
produce por culpa inexcusable de Ia vfctima, el autor del mismo queda exento
de indemnizar porque noes un asegurador de la conducta ajena. En la parte
fi11al de los arts. 1910 y 1913 del C6digo Civil se establece de manera expresa
tal excluyente de responsabilidad.

ACTIVIDAD 56

En el regimen legal de Ia gesti6n de negocios, localice los pteceptos que aplican


cada uno de los diversos grados de la t:ulpa y de la responsabilidad y senalelos.

12.21. La culpa en e1 derecho mexkano

En los preceptos generales reguladores de la responsabilidad por hechos ilicitos (delictual o extracontractual} yen los que disciplinan el incumplimiento de
las obligaciones de dar {responsabilidad contrattual), ellegislador mexicano se
limita a mencionar la culpa como presupuesto de la responsabilidad civil, sin
precisar su grado: basta una culpa o negligencia para comprometer al agente
{arts. 1922, 1930, 1931 y 2017, cc); atribuye la existencia de la culpa o negligencia:
"cuando el obligado ejecuta at1os contrarios a Ia conservaci6n de la cosa o deja
de ejecutar los que son necesartos para ella'' (art. 2025, cc); y solo es causa excluyente de sanci6nla ausencia de falta o culpa (art. 1914, cc). En el tratarniento
de algunos contratos se hace mayor precision, y mientras que en el comodato se
responsabiliza al comodatatio en ocasiones sin culpa alguna (art~. 2502, 2504 Y
2505, cc), to cual pennite asegurar que, por mayoria de razon, queda comprometido aun si incurre en culpa levisima o aquiliana, al depositario se le compromete
solo por "malitia (dolo) 0 negligentia" (art. 2522, cc).
Lo anterior deja en pie la illterrogante: ;.cual es el grado de culpa que sustenta Ia responsabilidad? i,Cual es el grado de cuidado que debe observar el
sujeto? iEi de las personas diligentes? iEl de las extremada e ins6litamente

240

>

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

pr~visoras?

Salvo los supuestos en que una norma exprese el grado de diligencia que debe prestarse en cada caso, Ia prevision y el cuidado que habra de
observar el sujeto son los que una persona normal y atenta suele aplicar en sus
propios negocios (culpa leve en concreto).
Sin embargo, Ia doctrina juridica sugiere con hastante uniformidad que Ia
responsabilidad extracontractual sobreviene por cua.lquier minima negligencia, por culpa Levisima o aquiliana (in lege aquilia etlevissima culpa venit), y que
en la contractual el deudor presta s6lo la culpa !eve; pues mientras en aquella
todo sujeto tiene el deber de ext:remar sus precauciones para no perrurbar con
una agresi6n daftosa la esfera jurfdica ajena (ya que en su acci6n hade respetar
el deber jur!dico de conducirse de manera que no daiie al projimo alterum non
laedere), en la contractual s6lo se le exige el comportarniento y la diligencia
normales del bonus paterfamilias romano, el sujeto cuidadoso que pone en
juego la diligencia que es razonable esperar del comun de las personas.
El fundamento doctrinal es resumido por Domenico Barbero:
Que en las celaciones contractuales ia diligencia de las partes pueda y deba ser valorada de ordinario, segl!n el paradigma del buen padre de familia (artfculo 1176 del
C6digo Ci\1.1 italiano)., se comprende perlectamente, y Ia ley presume que a) quererla
no ban emendido hacerse cargo reciprocamente de cualquier minima desatenci6n
en arden aJ objeta del contra to, pero en cuamo al ilicito extracontractual rige el deber
primario dd ntminem laeden!, deber no elegido libremente, sino impuesto porIa ley,
sin discrininaci6n de personas ode grado de diligencia.

Sin embargo, apunta que el sentido de la doctrina modema tiende a la


equiparaci6:t absoluta de una y otra clases de responsabilidad, exigiendo en
ambas Ia cuJpa !eve.
La cuest6n debe plantearse en tthrninos de responsabilizar por cualquier
culpa cuanco Ia vktima sea inocente en lo absoluto, mas no cuando alguna
falta suya haya operado como concausa del daiio.
12.22. Pre~unciou de culpabilidad

En las oblig<ciones de resultado basta que el deudor no alcance elfin previsto


para que sepreswua su culpabilidad; el art. 2027, donde se alude a las obligaciones clehacer, establece: "Si el obligado a prestar un hechci no lo hJciere,

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

241

el a(.."'eedor tiene derecho de pedb que a costa de aquel se ejecute por otro,
cuando la sustituci6n sea posible. Esto mismo se observara sino lo hiciere de
Ia manera convenida. En este caso, el acreedor podra pedir que se deshaga lo
malhecho.y
En relaci6n con las obligaciones de no hacer, el art. 2028 aclara: MEl que
estuviere obligado a no hacer alguna cosa, quedara sujeto al pago de daiios y
perjuicios en caso de contravend6n.. :: y el art. 2018, respe(to de las obligaciones de dar, sostiene: "La pe.rdida de Ia cosa en poder del deudor se presume
por culpa suya, mientras no se pntebe Lo contrario:'
12.23. Responsabilidad objetiva

Un nuevo giro al objetivi~mo, surgido a fines del siglo XIX como reaccion a los
problemas pnicticos causados por la Revoluci6n industrial y el rnaquinismo,
fue postulado en el campo del derecho privado por <liversos autores, enue ellos
Saleilles y Josserand. Estableda la existencia de una responsabilidad civil por
obra de acciones inculpables que denomin6 responsabilidad objetiva, derivada
del uso de objetos, instrumentos o sustancias que entrai'ia un riesgo objerivo de
producirdaiios, y se le llam6 responsabilidad objetiua por riesgo creado. Consiste
en afirmar que todo aquel que use un aparato peligroso que aumente los riesgos de infligir un dafto a los demas debe responder por la reparaci6n de los que
produzca con dicho objeto, por su solo aprovechamiento, aunque no incurra en
culpa o falta de conducta ni infrinja disposici6n normativa.
A finales del siglo XVJI y durante el siglo xvm, la Revoluci6n industrial y
la introduccion masiva de las nuevas herramientas y maquinaria para Ia producci6n, llamada maquinismo, que redujo o sustituy6 el trabajo manual y que
desplaz6 la industria artesanal por la fabril, produjo drasticos cambios !aborates y mUltiples accidentes entre los trabajadores, debido a la complejidad
de aquellas y la inexperiencia de quienes habrfan de manejarlas. I.a extrema
siniestralidad, los frecuentes accidentes laborales, causaban \esiones e incapacitaban al obrero o lo privaban de La vida; sin embargo, las victimas no eran
indenmizadas por el duefto, que no se veia comprometido porque no hab(a
incurrido en culpa alguna en la tragica situaci6n ni cometido un hecho ilicito.
Los daftos sufridos por las vfctimas quedaban invariablemente sin reparaci6n alguna, rnientras que el empresario era favorecido al incrementar sus
ganancias debido al aumento de la producci6n por La operaci6n de Ia nueva

242

:)

Parte I. Fuentes y elementos de las obligaciones

maguinaria y la contraccl6n de la mano de obra. La situacion indujo a los juristas a buscar otro apoyo a !a responsabilidad civil que no fuera Ja cuJpa, hasta
que desarrollaron el concepto de riesgo. As( surgi6la responsabilidLld objetiva
por riesgo creado que, a diferencia de Ia generada por la culpa (subjetiva), se
apoya en el date objetivo del uso de un objeto peligroso (objetiva).
12.24.

Responsabilidad objetiva por riesgo ereado

Asi, al lado de Ia responsabilidad civil basada en Ia noci6n de culpa, lla.mada


responsabilidad subjetiva, surge la responsabilidad objetiva, apoyada en un
elemento ajeno a Ia cali.ficaci6n de !a conducta, aparente, objetivo, como es
el manejo y uso de un objeto peligroso, el cual afecta de manera visible Ia segurldad del pr6jimo por el riesgo im.plicito de daiios, que se perciben como
consecuencia probable o posible de su utilizaci6n. Se trata de una responsabilidad objetiva que se apoya en el hecho de la posible siniestralidad y el riesgo
que crea: si el patr6n o duefto de Ia fabrica introduda una nueva situaci6n
de riesgo de que se produjeran dafios al utilizar maquinaria nueva, peligrosa
por Ia complejidad de su funcionamiento o por los elementos materiales que
utilizaba, debia responder de los daiios que causare con ella, aun sin haber
incurrido en. culpa alguna y solo por causar daiios emergentes de esa situaci6n
peligrosa.
Esta teoria fue acogida por Ia ley mexicana, a inspiraci6n de los c6digos
civiles suizo y ruso, en el art. 1913 del cc, donde se impone responsabilidad ci
vi1 a quien cause danos por el uso de objetos, sustancias o aparatos peligrosos
por su velocidad, por su naturaleza explosiva o inflamable, por Ia energia de
la corriente electrica que conduzcan o por orras causas analogas, aun cuando
obre licitamente, es dec~ sin violar norma juridica alguna y sin incurrir en
cualquier falta de conducta atribuible a! autor.
En resumen, existen dos clases de responsabilidad civil. diferentes por el
concepto en que se finca Ia necesidad de resarcir los danos:

a) La responsabilidad subjetiva, euando estos han sido causados por Wla


conducta culpable, antijuridica y dafiosa, que tiene por fuente el hecho
ilicito y por soporte esa nocidn subjetiva de la culpa.
b) La responsabilidad objetiva, cuando los daiios provienen de una conducta Ucita, juri<lica, inculpable, consistente en aprovethar un objeto

Capitulo 12. Hechos ilfcitos. Quinta fuente de obligaciones

243

peligroso que erea ciesgo de daiios, responsabilidad fincada de dicho


riesgo y que por consiguiente se llama respon.sabilidad objetiva, porte
ner su apoyo en un elemento externo como es el riesgo creado.
De ello se sigue que, en el derecho positivo mexicano, la responsabilidad
civil (Ia obligacion de indemnizar) tiene esas dos causas o fuentes: el hecho
ilicito y el riesgo creado.
>Concurrencia

de fuentes

En ocasiones se presentan ambas causas generadoras de obligaciones a


prop6sito de un mismo suceso. Un accidente fatal ocurrido en vehiculos de
transpone comercial, causante de daiios mateciales y muerte de los pasajeros,
concreta la realizaci6n conjunta de los supuestos nq~ativos del hecho ilicito
contractual o extracontractual y del riesgo creado. La siguiente jurisprudencia
firme del maximo tribunal del pais es en este sentido ilustrativa.
RESPONSABILIDAD OB)ETIVA. Y CONTRA.c riJAL CONCURR.ENTES. Th.ANSPORTES. La responsabilidad exttacontractual, por el uso de instturnentos peligrosos, es independiente
de que haya o no cont:rato. Una empresa de transpones es responsable del daiio que
cause con los vehiculos con que presta el servicio, tanto respecto de los pasajeros como
de los simples transe(mtes. Seria contrario a Ia equidad que dicha responsabilidad estuviera sujeta a nonnas distintas. s6lo por el hecho de que en un caso haya contrato y
en otro no. En Ia responsabilidad contractual se atiende ala culpa y al incumplimien
to del contra to por parte del porteador; mientras que en la responsabilidad objetiva,
basta el uso de insnumentos peligrosos pard que deba repararse el dana causado y el
obligado s6lo puede librarse del pago de Ia indemni.7.aci6n, si demuestra que el daiio
se produjo por negUgencia inexcusable de Ia victima. Hay casos en que concurren los
dos tipos de responsabilidades, Ia derivada del simple incumplimiento del contrato y
Ia proveniente del uso de lnstrwnentos peligrosos; cntonces pueden ejercita{'l;e ala vez
dos acciones. Pero si se demanda a W1a empresa de transpotte pore! dano causado a
uno de sus pasajeros en un accidence, no puede considerarse que existan dos accio
nes y que puede el interesado optar eno-e rualquiera de e!Jas, puesto que Ia base de
Ia obllgaci6n del porteador no es el cono:ato, sino Ia ley, y por eso s6lo exisre Ia acci6n
exttacontractual.
Tercera sala, tesis 1651, apendice, 1988, 2a. parte, pag. 2675.

<

244

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

ACTIVIDAD 57

a) Transcriba el art. 1913 del C6digo CiviL


b) Propor<:ione cuatro ejemplos de responsabilidad objetiva por riesgo creado.

Esbozada Ia responsabilidad objetiva por riesgo ereado, que opone Ia responsabilidad sin culpa a la responsabilidad por culpa, debemos reanudar el
anaJ.isis del tercer elemento del hecho ilicito.

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<

245

tamos en nuestros bienes jur(dicos (patrimonio, cuerpo, vida, salud, honor,


credito, bienestar, capacidad de adquisici6n, etcetera):'
12 .21. Oistincion entre daftos y perjuicios

El daiio, perdida o menoscabo de bienes que posee La victima se distingue del


perjuicio, que es la privaci6n de bienes que habria de tener y que deja de percibir por efecto del acto daiioso.
12.28. El daiio moral

12.25. Ter cer y ultimo elemento del becho ilici.to civil: ei daii.o

No basta una conducta antijur(dica y culpable para generar obligaciones: se


necesita ademas un daiio. Mientras Ia acci6n contraria a derecho y err6uea no
produzca una perdida para otra persona, no surgiran las obligaciones. El dana
establece el vinculo de derecho entre el autor del hecho ilicito y la victima del
rnismo: sin el no hay victima de ilicito civil; el daiio crea al acreedor.
12.26.

Concepto

El dana es una perd.ida. El art. 2108 del C6digo Civillo define como una perdida
o menoscabo economico: es la que sttfre una persona en su patrimonio por Ia
falta de curnplimiento de una obUgaci6n. En el precepto siguiente (art. 2109),
el C6digo caracteriza el perjuicio "como la privaci6n de cualquier ganancia licita que debiera haberse obtenido con el cumplimiento de la obligaci6n':
Los conceptos ameriores son criticables par su estrechez. El dafto no es
solo una per<llda pecuniaria, sino ademas todo menoscabo sufrido porIa persona en su salud, integridad fislca y sentirnientos, creencias o afecciones. La
definicion deberia comprender los daiios en la integridad personal y los daftos
morales. Yalga mas: cl daiio no solo se origina por el incumplirniento de una
obligaci6n, ya qLte puede generarlo la inobservancia de cualquier deber juridico e incluso, como ya se ha visto, Ia Lttilizacion de un objeto peligroso.
En nuestra opinion, dafto es Ia perdida o menoscabo que sufre una persona
en su patrimonio, integridad ffsica, sentimientos o afecciones, por la comision de un hech.o ilicito o por un riesgo creado. El concepto que proporciona
Enneccerus es amplio y general: "Oafio es toda desventaja que experimen-

Nadie discute Ia existencia del dano econoroico y del daiio experimentado en


Ia integridad ffsica de las personas; nadie duda de su posibilidad de resarcimiento, pero Ia situaci6n es diferente respecto delllamado dafio moral, cuya
posibilidad de reparaci6n rechazan algtmos juristas.
El daf1o moral es la lesion que una persona sufre en sus sentimientos.
afecciones, creencias, honor o reputacion, o el menoscabo en su autoestima,
como consecuencia de un hecho de tercero, antijur(dico y culpable, o por un
riesgo creado. Los hermanos Mazeaud distinguen dos partes en el patrimonio moral de las personas:
l-

2.

La parte social, que comprende el.honor, Ia reputaci6n, Ia consideracion


de Ia persona y las heridas que causan lesiones esteticas.
La parte afecti.va del patrimonio moral, constiruida por los prtncipios
morales o las creencias religiosas, sentimientos como el amor, la fe, el
sufrimiento por la muerte de una persona amada, etcetera.

En su magna obra Derecho civil, distinguen tres corrientes legislativas Y


doctrinarias sobre el tratamiento de los daftos morales:
1.

La que niega Ia posibilidad de resarcir el daii.o moral porque, como repa

raci6n significa restaurar la situad6n que prevalecia antes del dafi.o sufri
do, el daiio moral nunca podra ser reparado en vista de la imposibilid.ad
2.

de borrar sus efectos.


La corriente que asegura que el daiio moral es resarcible siempre que
coexista con un daiio de tipo econ6mico; segilll este supuesto, la repara
cion sera proporcional al dafi.o econ6mico resentido.

246

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

La que afirma que el daii.o moral puede y debe ser resarcido con independencia de todo dafio econ6mico. Los propios hermanos Mazeaud
patticipan de esta opini6n, pues reparar es colocar ala victima en condiciones de procurarse Wl equivalente.

Capitulo 12. Hechos ilfcitos. Quinta Fuente de obligaciones

247

>

Articulo 1916. Independientemente de los daii.os y perjuidos, el juez puede acor


dar, en favor de Ia vfctima de un hecho ilicito o de su familia, si aquella muere, una
indemnizaci6n equitativa. a titulo de reparaci6n moral. que pagara el responsable del
hecho. Esa indemnizaci6n no podni e.xceder de Ia tercera parte de lo que irnporte Ia
responsabilidad civil. Lo dispuesto en este articulo no se aplicara a! estado en el caso
previsto en ei articulo 1928.

Cuando un hecho u omisi6n ilicitos produzcan un dai'Jo moral, el responsable del


m.ismo tendra Ia obligaci6n de repararlo mediante illla indemnizaci6n en dinero, con independencta de que haya causado daii.o material, tanto en responsabilidad contractual,
como extracontracrual. Igual obligaci6n de reparar el dati o moral tendra quien incurra
en responsabilidad objctiva confonne al.ardculo 1913, asi como cl Estado y sus scrvido
res publicos confomte a los articulos 1927 y1928, todos eUos de: presente c6digo.
La acci6n de reparaci6n no es transmisible a terceros par acto entre vivos y s61o
pasa a los herederos de Ia victim a cuando esta haya intentado Ia acci6n en vida.
El momo de Ia indemnizaci6n lo detenninara el juez tom.ando en cuenta los derechos lesionados, el grado de responsabilidad, la situacion econ6micadel responsable,
y Ia de Ia 'lictima, as como las demas circunstancias del caso.
Cuando el daii.o moral haya afectado a Ia victima en su decoro, honor, reputaci6n,
o consideraci6n el juez ordenara, a petlci6n de esta y con cargo al responsable, Ia publicaci6n de un extracto de Ia sentencia que refleje adecuadam.ente Ia naturaleza y
alcance de Ia misma, a traves de los medias infonnativos que considere convenientes.
En los casos en que el dafio derive de lUl acto que haya tenido difusi6n en los medias
infonnativos, el juez ordenara que los mlsmos den publicidadaJ extracto de Ia sentencia, con Ia misma re[evancia que l)ublere tenido la difusi6n originaL

Articulo 2ll6. AJ fijar el valory el deterioro de una cosa, nose atendera al precio estimative ode afecci6n a no ser que se pmebe que el responsable destruy6 o deterlor6la
cosa con el objeto de lastimar Ia afecci6n del duefio; el aumento que por estas causas
se haga no podra ex.ceder de una tercera parte del valor conum de Ia cosa.

Perfil de Ia reforma legal del dano moral


El nuevo regimen tiene las caracteristicas siguientes, que lo distinguen del
anterior:

Las reformas legales publicadas e131 de diciembre de 1982 determinaron la


necesidad de reparar en su integridad los daiios espirituales e introdujeron un
principio de congruencia en el sistema de la responsabllidad civil, atribuyendo
identico trato a los daiios econ6micos y morales, lo cual constituye un avance
considerable en Ja materia, aw1que persiste la insuficiente reparaci6n de los
danos causados en Ia integridad fisica (vease secci6n 13.5).
El art. 1916 :eformado dice:

Define el dado moraL


Dispone su reparaci6n forzosa y no a potestad del juez de Ia causa.
3. Prescribe su cuantificaci6n con independencia del dano econ6mico.
4. Detennina que el juez estime el dafto con base en las cn.'Uilstancias del caso.
s. Declara intran~mi~ible por att o inter uiuos el credito por Ia indemnizaci6n.
6. Declara resarcible todo dafto moral, con abstracci6n de su fuente o causa
7. Impone tambien al Estado el deber de reparar el daflo moral.

12.29.

El derecho positivo me.xicano

Hasta hace poco tiempo, el C6digo Civil era exponente de Ia segunda corrien
te, pues los arts. 1916 y 2116 autorizaban al juez a decretar el resarcimiento de
las lesiones cspirituales, hasta el importe de la tercera parte del valor del dafto
econ6mico sufrtdo porIa vfctima.

Artkul.o 1916. ?or daflo moral se entiende la afectaci6n que una persona sufre en
sus sentimientos, afectos, creencias, decoro, honor, reputaci6n, vida privada, con.figuraci6n yaspectos fisicos o bien en Ia consideraci6n que de si misma tienen los demas.
Se presumira que hubo dano moral cuando se vulnere o menoscabe ilegftimamente
la libertad o Ia integridad ffsica o psiquica de Ia persona.

1.

2.

Analicemos en ese orden las innovaciones:


L La definicion legal de daiio moral, caracterizado como una afectaci6n
en los sentimientos, afectos, creencias, decoro, honor, reputaci6n, vida _privada, etc., es equi11oca e incierta por el uso del vocablo afectacion, que significa

248

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

"acq6n y efecto de afectar"; y Ia palabrd ajectar{dellatin affectare, a factiire, de


facere, "hacer") significa "hacer impresi6n una cosa en una persona, causando
en ella notable sensation'' (Diccionario Enciclopedico Hispano Americano) yen
todas sus acepciones evoca la idea de alteraci6n, modificaci6n, como "ocasionar alglln efecto~ sin calificar por si misma cl canicter o Ia cualidad de ese efecto

o impresi6n, que bien puede ser positivo o negativo, benefico o nocivo, uti\ 0
inutil, de manerc. que determinado hecho o cosa puede afectar en sentido favorable o desfavorable.
Para apreciar los equivocos a que pudiere dar Iugar la imprecision del concepto, baste advertir que si el amor afecta, produce una "afectaci6n... en los
afectos" (sic) o senti.tltientos; luego, el amor resultaria un dafio moral, i,O noes
el amor algo que hace impresi6n ycausa sensaci6n?, ;,noes una afect.aci6n en
los sentirnientos?
Si el rnatrinwnio es una afectaci6n a Ia vida privada, serfa tambien dafto
moral.
Y cualquier afectaci6n en Ja configuracion o aspecto ffsico, ya sea una alteraci6n que perjudique (una lesion que provoque cojera o deje cicatrices)
o una favorable (Ia operaci6n cosmetica que corrija un defecto fisico), serfa
daii.o moral. La definicion legal tambien identifica como daiio moral"la afectaci6n que una persona sufre en la consideraci6n que de sf misma tienen los
demas" [quiso ~in duda decir ellegislador: "Ia afectaci6n... en Ia consideraci6n que de ella (la victima) tienen los demas"], afirmaci6n de todas maneras
inexacta, pues el cambio o laalteraci6n del concepto que merezco a los denuis
no es dano moral; la mudanza de opinion que sabre nosotros tengan nuestros
pr6jimos no es dano moral, sino la repercusi6n de ese cambio operada en nosotros mismos, si a consecuencia de el perdemos Ia autoestima o Ia seguridad,
Ypor ello nos asalta y domina una corriente de complejos, timidez y cobardla;
o tambien el sentimiento de ftu!>tracion, sufrimiento o dolor que experirnentemos como fruto del menoscabo del aprecio ajeno.
En fin, si el conc.epto de dafto moral es incierto, su mayor inexactitud, que
no resiste el menor amllisis, estriba en su caracterizaci6n como ,afectaci6n [...]
que una peroona sufre en su configuraci6n y aspecto fisico~ pues obvio es que Ia
configuracion yel aspecto fisico son eso: ffsicos y no espirituales. En este caso el
dafto moral serfa Ia desdicha de Ia victima, su sufrirniento, como consecuencia
del menoscabo en su figura y aspectos ffsicos, no el cambio operado en estos,
alteraci6n que es la causa del sufrimiento, no la lesion espiritualo dano moral.

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<

249

Por lo demas, la reforma colma las aspiraciones de un sistema togico de Ia


responsabilidad civil, con 1a regulaci6n adecuada de Ia materia y Ia correcci6n
de las deficiencias de las normas derogadas, insuficiencias ya seiia.ladas en ediciones anteriores.
2. La reparaci6n del daiio moral dej6 de ser una decision graciosa y porestativa de] juez para converti.rse en un derecho subjetivo de Ia victlma.
Comprobada que fuere \a existencia de la lesion espiritual, su cuantia Y
su relaci6n directa con el hecho ajeno que la causa, el juez debera acordar su
resarcimiento.
3. Dicha reparaci6n debera ser integral, coexista o no con un dano economico.
4. El juez fijani su cuantia con base en el anilisis objetivo de las circunstancias del caso, como son los derecbos lesionados, la gravedad de Ia lesion
sufrida, el grado de responsabilidad del causante, capacidad econ6mica de
las partes (responsable y victima), etcetera.
s. Es plausible La declarada L'1alienabilidad por acto inter vivos del cn~dito
ala indemnization, pues el derecho a Ia reparacion por lesiones espirituales es
por su naturaleza exclusivo del titular, personalisimo, lo cual no impide su transmisi6n por herencia a condici6n de que la victima hubiere ejercido Ia acd6n.
6. Es igualmente encomiable Ia declaraci6n expresa de que el daiio moral
sera reparado: a) ya provenga de hecho ilicito extracontractual (responsabilidad delictual o cuasidelictual) o contractual (responsabilidad contractual), Y
b) ya proveng-a de riesgo creado (responsabilidad objetiva), en cuyo caso no
deberia tratarse ai causante con el mismo rigor que al autor de un hecbo ilicit~
ni imponerle una indenmizacion tan alta como a este.
7. Por Ultimo, la nueva ley impone tarnbien al Estado Ia obligaci6n de reparar los dafios morales que causen sus funcionarios en el desempefto de su
gesti6n publica, en los terminos previstos en el art. 1928 del C6digo Civil.

la

Derecho a Ia Informacion y el dana moral


El daiio moral originado por la informacion publicada en los medios de difusi6n ma.siva porprofesionales de la comunicacion, ha recibido mayor atencion
de Ia opinion publica y de los legisladores por su incidencia creciente y la
publicidad desbordada en los casos notorios que han terminado en los tribunales de justicia. Su tratamiento en los codigos civiles, el del Distrito Federal
y el federal - separados en dos ordenamientos indepenc:lientes desde mayo

..~

~~

250

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<

251

..

:~

...,;

de 2000-, ba sido diverso: en el c6digo local de esta entidad federativa fue


derogado el Ultimo parrafo del art. 1916, lo mismo que ell916 bis, nmmas que
permanecen en vigor con importantes adiciones en el Codigo Civil Federal,
como veremos mas adelante.

>La .l.ey de Responsabilidad Civil/egis/ada en el Distrtto Federal


La regulaci6n del [ema de los dafios morales causados en el ejercicio de Ia
comunicacion social fue compLementada en el Oistrito Federal, en acci6n paralela a tales derogaciones, con La promulgacion de la Ley de Responsabili4ad
Civil para la proteccion del Derecho a la Vida Priuada, el Honor y la Propia
Imagen, publicada ell9 de mayo de 2006.
Esta Ley propende en Uneas generales a proteger derechos de la personalidad, en concreto el derecho a la vida privada, al honor y ala imagen personal,
de los dafios morales que fueren originados por el abuso del derecho de informacion y Ia libertad de expresi6n, a tono con lo dispuesto en el art. 133 de la
Constituci6n Politica de los Estados Unidos Mexicanos.
La ley complementa las disposidones del C6wgo Civil en los t6picos mencionados, y con tal prop6sito:
;:) Proporciona sus definiciones y fija sus limites (arts. 7, 9, 13 y 16).
;:) Indica el alcance de la protecci6n contra menoscabos en el patrimonio
moral (art. 23) y sobre las personas (arts. 24 y 25).
.:: La informacion relativa a los servidores publicos es sancionada si entrafia "malicia efectiva'; que es la calificada como intencional y destructiva
(art. 30).
.:: P.recisa Ia acci6n de responsabilidad civil en juicio ordinaria (arts. 35 y 40)
y Ia reparad6n de los daiios morales inlligidos al servidor publico (arts. 39
Y40) durante dos aftos (prescripci6n, art. 38).2
~

Manejo del asunto en el C6digo Civil Federal


El C6digo Civil Federal conserva eL texto de los arts. 1916 y 1916 bis, con adi
ciones.
2 La preparaci6n del alumno en el tema especffico es integral con el apoyo de esta gufa pam Ia
lectura e interpretacion siste..rM.tica de e.stlls disposiciones, y su vertcbrad6n a los prindpios
generales de Ia teoria de losbechus llid tos, aJ art 1916 bisy las garantias constiUldonales ahi
citadas, contenidas en Ia ~iguiente exposition.

Las agregadas al nuevo art. 1916 tipifican los illcitos causantes de dana
moral por el indebido ejercicio de la libertad de expresi6n, que por su importancia transcribo a Ia letra:
... se consideranin como hechos ilicitos:
[. El que comunique a una o mas personas Ia irnputaci6n que se hace a otra persona
fisica o moral, de un hecho cierto o falso, determinado o indeterminado, que pueda
causarle deshonra, descredito, perjuicio, o exponerlo aJ desprecio de alguien;
n. El que impute a otto un hecho detell'lllnado ycalificado como delito por la ley. si
este hecho es falso, o es inocenle Ia persona a quien se imputa;
m. El que presente denuncias 0 querellas calmnniosas, entendiendose por tales
aquellas en que su autor lmputa un df'Jito a persona detenninada, sablendo que esta

es inocente o que aquel no se ha cometido; y


rv. Al que ofenda el honor, ataque la vida privada o Ia Imagen propia de una persona.
Quien incurra en ellos es responsahle de reparar el dana moralsufrido par
la victima, pero excluye de la calificad6n y de sus consecuencias cualquier
reproducci6n de Ia informaci6n, sea ctial fuere, Hsiempre y cuando se cite la
fu ente de dondeseobtuvo'' (a quien correspondera, L6gicamente, la respousa-

bilidad dvil y cualquier otra sanci6n).


En lo referente aJ art. 1916 bis, predsa:
No estaci obligado a la reparacion del dano moral quien ejerza sus derech.os de opinion, crftica, expresi6n e infonnaci6n, en Los terminos y con !.as limltaciones de los
articulos 6 y 7 de Ia Constituci6n General de Ia Republica.
En todo caso, quien demande la repar.tci6n del dafto moral por responsabilidad
contractual o extracontractual debeni acreditar plenamente la ilicitud de la conducta
del demandado y el dana que directamente le hubiere causado tal conducta.

Su adki6n de abril de 2007 precisa:


En ningtin caso se consideraran ofensas al honor las oplniones desfavorables de Ia
cr[tica literaria, artJstica. hist6rica, cientifica o profesional. Tampoco se considera
ran ofensivas las opiniones desfavorables realizadas en cumplimiento de un deber o
ejerciendo un derecho cuando el modo de procerler o Ia falta de reserva no tenga un
prop6sito ofensivo.

!:~

;JI

252

:>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

C.

253

_Esta postrera y reciente legislacion obedece igualmente a la inquietud


de los medios de comunicacion; su prop6sito es dejar claro su derecho a la
libertad de expresi6n, .llevar a cabo medidas claras para preservarlo y evitar
cualquiera interpretaci6n sesgada de las disposiciones sobre Ia responsabi-

dores. "papeleros~ operartos y demas empleados del establecim:ento de donde haya


salida el escrito denunciado. a menos que se demuestre previamente Ia responsabi

lidad civil derivada del daii.o moral, que han devenido a numerosos ju.icios

En un intemo por interpretar sistematicamente y acotar el alcance de los

sustandados en los tribunales contra periodistas, escritores, otros comunicadores y diversas personas publicas.
Desde 1982, aiio en que oper6 Ia reforma anterior, fue calificada de "ley
mordaza" por grupos de periodistas y otros protagonistas de los medios de
comunicaci6n social ante Ia expectativa de que el nuevo regimen legal del
dafio morallimitara sus derechos y obstaculizara el ej ercicio de su profesi6n,
por el riesgo de sufrir eventualmente reclamaciones de indemnizaci6n como
consecuencia de la informacion publica.
El art. 1916 bis antes citado, recogido y adicionado en el C6digo Civil
Federal alude a los arts. 6 y 7 de la Carta Fundamental que consagran las garantias constitucionales de libertad de expresi6n, informacion e irnprenta, las
cuales reconocen como tinicas limitaciones los atentados a ta moral, al orden
publico y a los derechos de tercero, entre estos sefialadamente el respeto a Ia
vida privada:
Dice asi el art. 6 constitucional:
La manifestaci6n de las ideas no sera objeto de ninguna inquisici6n judicial o administrativa. sino en el caso de que ataque a Ia moral, los derechos de tercero, provoque
alg{In delito 0 perturbe el orden publico; el derecho de replica sera ejercido en los
terminos disp11estos par la ley. El derecho a Ia informacion seni garantizado por el
Estado.

Yel art. 7 de la Carta Fundamental establece:


Es imiolable La libertad de escribir y publicae escritos sobre cualquier materia.
Ninguna ley ni autoridad puede establecer Ia previa censura, ni exigir fianza a los autares 0 impresores, ni coartar la libertad de imprenta, que no tiene mas limites
que el respeb a Ia vida privada, a Ia moral y a la paz. pUblica En ningU.U caso
podra secuestrarse la imprenta como instrumento del delito.
Las leyes Ofg<inicas dictanin cuantas disposiciones sean necesarias para evitar que
so pretex-to de las denuncias por delitos de prensa sean encarcelados los ex:pende-

lidad de aqueUos.

citados preceptos juridicos, se impone precisar:


1. La moral protegida es fundamentalmente la moral social, el concepto y
significado del ~bien" que es compartido por la sociedad: Ia ofensa sancionable es la que hiere el sentimiento general de moralidad, comun al conglomecado social donde riene aplicaci6n la norma.
2. E1 orden publico, concepto de suyo irreductible a definicion o enumera
ci6n, consiste en mantener la a.tmonia ylapaz de Ia $Ociedad; y las normas de
orden publico son las dirigidas a obtener ese bien, de forzosa exigencia para
mantener la vi.da social. La ldea general concreta Ia suprernacia de la sociedad
sobre el indlvi.duo, y "el orden publico traduce la voluntad comunitaria amenazada por determinadas iniciativas individuates': Se altera el orden publico
con toda suerte de practicas o medldas que vulneran esas reglas, de caracter
imperativo o prohibitivo.
3. Los derechos de tercero son todas las facultades juridicas de las personas, que vienen a ser salvaguardadas de cualquier agresi6n dafwsa del pr6jimo, en aplicaci6n del tradicional principia jurid.ico de universal vigencia,
neminem laedere, que sentencia: "nadie debe daftar a otto~ Ninguna persona
esta autorizada a perturbar la esfera juridica ajena con la producci6n de un
dafio, ytodo aquel que cause daiio esta obligado a repararlo, a menos que obre
en ejercicio de su derecbo dentro de los limites legales, oque el dafto causado
provenga de la culpa inexcusable de Ia victima.
4. La vida privada se refiere a las practicas y relaciones particulares de los
sujetos, que se concretan en la intimidad y no perturban o lnterfieren en la
vida de los demas, ni conciernen al conocimiento pUblico, Constituyen W1
ambito inviolable que los demas deben respetar, como garant(a de conservaci6n del orden social

Para fijar racionalmente los Iimites del derecho a !a Libre opinion, a Ia informacion y a Ia imprenta, se debe establecer el propasito leg(rirno de tales
derechos, que constituyen garantias constitucionales, y cu:il es su ratio legis.

254

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

La comuni.caci6n por los medias informativos es un servicio social. Los seres humanos somos entes de relation, en la medida en que nuestra vida se desarrolla en
sociedad y nuestra subsistencia depende de esa interdepeudencia, que permite
supera.r las limitaciones individuales con el apoyo y la sustitucion de los demas.
En tal situaci6n, necesitamos conocer lo que ol:urre en nuestro entomo,
tener informacion de las acciones ajenas, de nuestros requerimientos colectivos y del resultado de las medidas y soluciones asumidas por todos para
satisfacerlos: de los actos de los particulares, de los hechos de los diversos grupos econ6micos y. sobre todo, de las acciones del gobiemo; sus cualidades y
sus defectos, ya que su conacimiento perrnitira juzgar sobre su convertiencia,
aciertos o deficiencias, a fin de corregir aquello que lo requiera y limitar las
manifestaciones inconvenientes.
Ese derecho ala infonnaci6n supone necesadamente un derecho al cuestionamiento de lo negativo y a su critica. Nadie debera considerarse lesionado
de manera injusta por la condena de sus acciones indebidas o por la informaci6n de su conducta lesiva al bien sociaL
El limite racional del derecho a Ia informacion y a Ia imprenta resulta de la
arruon.iosa conciliaci6n entre la facultad de comunicar y Ia necesidad de hacerlo sin lesionar los conceptos y sentimientos que constintyen la moral social,
sin quebrantar las !eyes de orden publico y sin herir los derechos de tercero y su
vida prtvada. Se hade informar con base en hechos conocidos, en inferencia de
hechos conocidos o en hip6tesis extrafdas de hechos conocidos, presentadas
como tales en ia informacion.
Nadie puede alegar Ia existencia de un dafto moral indemnizable par el hecho de que se proporcione una informacion en tales tenninos, ya que como
hemos vista, Ia comunicacion social es un hecho licito necesario, que no genera responsabilidad civil.
Condenar la comunicaci6n publica, que seiiala con indice de fuego las lacras
de Ia sociedad, Ia corrupci6n,la impunidad, de grupos de personas, de alguien en
especial, de los gobemantes, de practicas deshonestas de Ia iniciativa privada, es
tan il6gico e indebido como condenar el diagn6stir.o fatal del medico que reconoce al enfermoy obtiene la informacion necesaria para intentar su curacion.3
3 La Ley de Responsabilidad Civil elaborada porIa Asamblea Legislativa del Distrito Federal y pu
blicada en la Gaceta Ofu;ial delDi.strito Federal ell9 de mayo de 2006, que se estudi6 en patTafos
anteriores, aporta conceptos diversos en los arts. 7, 9, 13 y 16. que el alumno debio conocer e
interpretar como $ le sugirio.

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

255

12.30. Requisitos para Ia indemnizacion del dafio en general

Solo el dafto que es consecuencia inmediata y directa del hecho perjudicial,


y adernas cierto, es resarcible. No todas las consecuencias perjudiciales que
fueren el producto remoto de un hecho ajeno seran reparndas porel ca11sante.
Los hechos nocivos pueden encadenarse basta el infinito. Uno puede ser Ia
consecuencia del precedente y asi en forma sucesiva; y de no establecerse un
limite a Ia cadena de causas, resultaria que el iniciador de una lesion, causante
a su vez de perdidas mas remoras, se veria en Ia necesidad de restaurar tarnbien esras. Solo las consecuencias inmediatas ydirectas del hecho danoso son
los daiios reparables.

EJEMPLO

Pothier presenta el caso de la venra de una vaca afectada de enferrnedad contagiosa. FJ comprador (un granjero) sufri6 el dafio de Ia perdida del bovino ad
quirido y la muene, por contagia, de los demas animates de su granja. Tambien
enfennaron y murieronlos animales de tiro, lo Cllalle impidio sembrar sus cam..
pos. Tan critica situaci6n lo llev6 a no poder pagar una hipoteca sobre Ia granja,
que fue rematada, etc. Las consecuencias podrian segu.ir encadenandose hasta
el infmito. Los daflos resarcibles son tlnicarnente los inrnediatos, directos y ne
cesarios del acto daftoso.
Tambien se dice que el dano debe ser cierto, es decir, que se ha causado o
que necesariamente debera producirse. No debe confundirse Ia certidumbre
con la existencia actual del dafio, pues hay daii.os futmos que son ciertos porque tendran que realizarse de manera forzosa. El art. 2110 del C6digo Civil reswne ambos requisitos de Ia manera siguiente: "Los daftos y pe~uid.os deben
ser consecuencia inmediata y directa de Ia falta de cumplimiento de la obliga
cion, ya sea que se hayan causado o que ne~:e~ariamenle deba.n causa.rse."

>La relacion de causalidad en ei hecho ilicito o en el riesgo


El derecho protege a la victima cuando el daiio ha sido consecuencia de una
conducta ajena antijuridica y culpable (ilicita} o del aprovechamiento de un
objeto peligroso (riesgo).

256

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

,La doL1rina apunta la necesidad de que exista un vinculo de causalida.d entre el hecho y el dafio, y la ley, en el art. 2110 antt>..s transcrito, dice que el dano
debe ser consecuencia inmediata y directa del hecho.
Si s6lo una cooducta o hecho hubiere producido el resultado perjudicial.

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

257

consecuencia anormal de Ia acci6n, o en que esrn careciera por si sola de potencialidad causal para producirle. Todas las condiciones -y entre elias el comportamiento
hurnano- que cooperan en Ia producci6n de un resultado, son equivalentes en su
causact6n (Jimenez Huerta).

no existira duda de que ha sido la causa del mismo; mas si para originarlo con-

currieron varias acciones y participaron diversos sujetos, ;_quien de ellos es el


responsable?, ilo seran todos?, ien que medida?
La cuesti6n es importante porque las situaciones no ocunen en la vida
con Ia simplicidad que conceptualmente se presentan; la concatenaci6n de
hechos, el tejido o la combinaci6n de conductas o sucesos que preceden a un
efecto lesivo, son complejos de ordinaria. Todo evento en el deven.i.r de la existencia ha si.do precedido por conductas humanas y acontecirnientos diversos
que .fueron preparando su desenlace, de manera que Ia causa de su:realizaci.6n
no ha sido una sola, sino Ia conjunci6n de varias. Ante la producci6n de un
dafio se planteala cuesti6n de decidir si senin juridicamente responsables del
hecho lesivo todos los que participaron en su realizaci6n; o sino, tquien lo es
entre todos elias yen que medida? iCucil de todas las concausas del perjuicio es su causa eficiente? ;_Y cual o cuciles merecen ser consideradas "su causa
juridica"? Esto es, aquellas que deban ser estimadas por el derecho para atribuirles efectos juridicos. ;_Que grado de participaci6n es indispensable para
devenir obligado a una reparaci6n o pasible de un castigo? iCuando sees responsab!e y de ben pagarse los daftos o sufrir una pena?
La doctrina penal ha sido fertil en la concepcion de soluciones; existen mUltiples teorias de matlces diversos compendiadas por Gonzalo Trujillo Campos
en La relacion material de causalidad en el delito. De elias, dos merecen ser
destacadas por su influencia en la doctrina: la tesis de la equillalencia de las
condiciones, de Von Buri, y Ia teorfa de la causalidad adecuada, de Von Kries.
Para Von Burl, "causa es toda condicion del resultado"; en principia -expone el autor- s6lo es indispensable que los dafios no se hubieran produci.do
sin el hecho en cuesti6n, o sea que este hecho constituya una condictio sine
qua non del nadmiento del daiio.
Seglin este autor, sera causa juridica de un dafto todo hecho sin cuya presencia no se hubiera actualizado el resultado lesivo de su acci6n:
El comportamiento humano debe considerarse, por tanto, causa de un resultado,
siernpre que sin el no hubiera acaecido. aun en el caso en que el resU!tado fuere una

En materia civil, la admision de esta teoria habria de conducir a soluciones


injustas; para apreciarlo recordemos el ejemplo ch1sico de E1meccerus acerca
del sastre a1 que un turista contrat6 para Ia coufecci6n de un abrigD que aquel
debia entregarle en cierta fecha. El artesano no cumpli6 en tiempo y retras6
Ia entrega, motivando que el comprador cancelara el boleto de ferrocarril de
retorno y tomara el tren del dfa siguiente, que descarrilo y le produjo daftos. La
conducta del sastre concurri6 a producir el des enlace perjudicial, i.Sera juridicarnente responsable por ello'?
Por su parte, Von Kries y su "causalidad adecuada" postulan que:
... solo son causas de un dafto, los hechos que normalmente deben producirlo, de tal
manera que si por drctmstancias excepcionales un detenninado hecho produce un
dafto que normalmente no hubiera sido capaoz de originar. a\U\ cuando confonne a Ia
ley de causalidad ese hecho si fue causante del daii.o, juridicamente no debe reputarse
como tal.

No toda causa eficiente de un dafio es su causa juridica. El concepto de

causa de las ciencias naturales no puede ser adoptado sin mas en el mundo
del derecho, porque Uevaria a soludones absurdas e injustas.
Yen este aspecto, la tesis de Von Kries conduce a fines mas acordes con los
valores que el derecho trata de alcanzar, al menos en el terreno civil.
Asi, deberan reputarse jutidicamente responsables de un dafio solo los
coautores, coparticipes o protagonistas que, en acci6n simultanea o sucesiva,
desencadenaron el resultado nocivo mediante hechos que suelen producirlo.
Su responsabilidad civil, el alcance de su participacion en la indemnizaci6n,
la proporci6n en que deberan distribuirse el importe del resarcimiento debido
a la victima (aunque frente a ella sean solidariamente obligados: art. 1917),
debera decidirla el juez en vista del grado de culpabilidad en que hubiere incurrido cada uno de ellos, a la luz de los elementos que proporcione Ia ciencia
juridica: desde Ia clasificaci6n romana de la culpa por el matiz e intensidad
que ostenta, hasta Ia consideraci6n de los valores en juego; las circunstancias

<

258

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligacicnes

del ~uceso y demas situaciones que operan como faro orientador de un roagistrado conscientey capaz.
Por contraste, si en el hecho concurre Ia culpa de la vfctima con la falta
del o los causantes, estos quedaran exonerados de responsabilldad si aquella
culpa es grave o imperdonable: arts. 1910 y 1913; no obstante, si el error del

victimario fuere igualmente inexcusable o si P.xistiera culpa leve de ambos, se


impondria la apHcacion de una responsabilidad parcial al agente.

ACTMDAD58

Indique de que clase de responsabilidad (objetiva o subjetiva, contractual o exttacontractuall se trata en los ejemplos siguientes:
a) Un cami6n transportador de gasolina explota y causa daftos a vartas per-

sonas que transitaban por ellugar y a dos autom6viles.


b) El impresor de los libros de Ia Facultad de Derecho retras61a entrega de

los materiales del correspondiente al derecho civil durante rres semanas y

causo daiios y perjuicios a Ia escuela y a sus alwunos.


c) Un cable de alta tensi6n de la Cornisi6n Federal de Eiectricidad se desprendi6 y fulmin6 a un niiio que transitaba por el lugar.
d) Consrruf Wl edificio muy pesado al !ado de su casa y le produje cuantiosos
daftos a esta, no obstante que los caJ.culos estructurales y los materiales
usados en mi edificio, asi como el arquitecto constructor, fuerou de lomas
adecuado e id6neo.
e) Pennitf deliberadamente que usted sembrara 200 arboles de manzano en
un terrene de mi propiedad, aJ que usted por error consider6 propio.

AUTOEVALUACION
L. Explique en que se distinguia el delito del cuasidelito en el derecho justi-

nianeo.
2. ;.L'ua.J. es el criteria de Ia distinci6n entre ambos en el derecho frances yen
el espali.ol?
3. iComo se Uama en el medio mexicano a Ia fueme de obligaciones caracterizada por el delito y el cuas.idelito?

Capitulo 12. Hechos ilicitos. Quinta fuente de obligaciones

<

259

>

4. Proporcione el concepto de heche ilicito mencionando sus elementos estructurales.


5. ;.Que es Ia responsabilidad civil?
6. iEs lmportante ia fuente de obligaciones hechos ilicitos?
7. De Ia noci6n de antijuricidad.
8. Exptiqu~ las diversas especies de antijuricidad: conrra norma expresa y
contra principio implicito; par acci6n y por omisi6n; contra normas penales y contra normas civiles.
9. Difereucie el hecho ilicito penal y el hecho illcito civil.
10. E.xplique los diversos periodos hist6ricos de Ia diferenciaci6n entre Ia responsabilidad penal y Ia responsabilidad civil.
11. Distinga.la responsabilidad extracontractual de Ia responsabilidad contractuaL
12. Diferencie las obligaciones de uresultado" de las obligaciones de 'medias:
13. Proporcione La nod6n de culpa.
14. Diferende culpa y dolo.
15. Exponga la clasificaci6n romana de la culpa.
16. Expllque en que consiste la responsahilidad objetiva.
17. Diga Ia fonna en que Ia ley mexi.cana acogio la responsabilidad objetiva.
18. Precise emil fue Ia fuente de inspiraci6n de nuestra ley en este aspecto.
19. De la definici6n legal de dafto.
20. iQue es el perjuicio?
21. Critique los conceptos legales de daiio y perjuicio.
22. De el concepto apropiado del daiio.
23. iQue es el daiio moral?
24. ;.Cua.!es son his diversas actitudes observadas porIa doctrina en relaci6n
con el dana moral?
25. ;,Cua.l es Ia posicion que adopt6 el Legislador civil mexicano?
26. Exponga los requisites del dafto indemnizable.
27. Oistinga con precision Ia responsabilidad civil subjetiva de Ia responsabi.
lidad civil objetiva.

Capitulo 13. Responsabilidad civil

Capitulo 13
Responsabilidad civil

En el C6digo Civil, son expuestas en divers as capftulos yen tftulos separados


las reglas de los hechos ilicitos y de la responsabilidad civil extracontractual
en el capftulo v del titulo primero ("De las obligaciones que nacen de los aetas
ilicitos'; art. 1910 y ss.); y las que rigen la responsabilidad contractual en el
capitulo I del tftulo cuarto ("Consecuencias del incumplirniento de las obligaciones'; art. 2104 y ss.), no obstante Ia identidad de los principios que rigen Ia
materia. El tratantiento de esta importante fuente de obligaciones y su conse
cuenda (los hechos ilicitos y Ia responsabilidad civil) debe ser comun, general
y sistematico como se intenta en estos p:irrafos, con la adici6n, en el presente,
de la responsabilidad objetiva por riesgo creado, (art 1913) para explicar las
reglas que aplican a todos y ofrecer el panorama general del sistema. Veamos.
13.1. Contenido y fuentes

El C6digo Civil dispone:


Articulo 1910. El que obrando ilicitamente o contra las buenas costumbres cause
dafto a otro, estaobligado a repararlo [... j [Responsabilidad extracontractual por hecho ilfcito.]

Articulo 2104. El que estuviere obligado a prestar un hecho y dejare de prestarlo o no


lo prestare confonne a lo convenido, sera responsable de los daflos y perjuicios [... ]
[Responsabilidad contractual, tambien hecho ilicito.]
Articulo 1913. Cuando una persona hace uso de mecanismos, instrumemos, aparatos o substancias peligrosas por si mismos, por la velocidad que desarrollen, par su
naturaleza explosiva o inflamable, porIa energfa de Ia coniente electrica que conduzcan o por otras causas anaJogas, esta obligada a responder del daii.o que cause. [... ]
[Responsabilidad objetiva por riesgo creado.]

<

2Gl

>

La consecuencia de todas elias, como podemos constatar, es la misma: Ia


manera de "responder'; en materia civil, la reparaci6n de los dafios. Por ello,
esa obligaci6n de reparar los da:ii.os y perjuicios causados se llama responsabilidad civil. Como ya se observa, en el sistema juridico mexi.cano r:iene dos
posibles fuentes: el hecho ilfcito (Ia conducta antijurldica culpable Ydafi.osa)
y el rtesgo ereado (la conducta licita e inculpable de usar un objeto peligroso)
(art. 1913, cc).

13.2.

Concepto

Responsabilidad civiles la necesidad de reparar los daiios y perjuicios causados a otro por un hecho ilicito o porIa creaci6n de un riesgo.

EJEMPLOS

L Las gallinas del vecino saltaron la tapia y destruyeron el jardin de usted. El


vecino viol6 su deber juridico de no pe~udicar a otro; incurri6 en !a culpa
0 falta de no guardar como es debido a sus animales y le caus6 daiio a usted; civilmente es responsable y debe reparar el dano.
2. El duefio de Ia tintoreria se oblig6 a !avar y planchar Uil traje de usted. Por
usar Ia plancha muy caliente.lo quem6. Vi.ol6 su obligaci6n al no restituir
el traje aseado y sin deterioro, por lo que incurri6 en culpa o falta al desc11idarse y quemar Ia ropa. Le caus6 un daflo; civilmente es responsable Y
debe reparar ese dafto.
3. AI entregar en Ia casa de usted tanques con gas domestico, el proveedor
sufri6 la explosion de dos de ellos y destruy6 parte del inmueble. El proveedor de gas comercia un objeto peligroso por su naturaleza inflarnable
y explosiva, con el cualle caus6 daiio a usted. Civihnente es responsable,
aunque no quebrame norma jurfdica algmta ni incurr<~ t!n o.:ulpa, y debe
reparar el dana.

ACTIVIDAD 59

Indique de que clase de responsabilidad civil se trata en cada uno de los casos
anteriores: subjetiva u objetiva, contractual o extracontractual.

262

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Hecho ilicito. El que realiza


una accion antijuridica,

13.5. Clases de indemnization

La indenmizaci6n debe corresponder al daiio que se habra de repa.rar. Si este


consiste en el demerito o la perdida definitiva de los bienes o en la frustracion
de los derechos de la victima, por el incumplimiento total o parcial de las obligaciones del deudor, La indemnizaci6n debera ser un sucedaneo o sustituto
de lo que se ha deteriorado o ha desaparecido. Compensa su depreciaci6n o
ausencia, por lo cual se le da el nombre de indemnizaci6n compensatoria.

:>~~as.,..[""

culpab~L.~~-~~~a
\

Restabledendo las cosas


ala situation anterior a!
dafto

;==-==:::..,.," .,

l.,, !.'agando el valor de lu~

danos y perjuidos

~~~bllg~do
-- .. "
.,
'
..--
Debe reparar los daiios, incurre
en rcsponsabilidad civil

13.4. Formas de indemnizar

Hay dos maneras de indemnizar: La reparation en naturaleza y Ia reparaci6n


por un equiualente. La primera consiste en borrar los efectos del acto dafioso
restableciendo las cosas a La situaci6n que tenian antes de el. Coloca de nuevo
a Ia victima en el pleno d.isfrute de los derechos o intereses que le fueron lesionados.
Si no es posible la reparaci6n del daiio en naturaleza, se indemniza proporcionando a Ia victima un equivaLente de los derechos, intereses o bienes
afectados, por lo general eL dinero, que resti.tuye el importe correspondiente
previa estimaci6n legal de su valor. "La reparaci6n con un equivalente consiste
en hacer que ingrese en el patrimonio de la victima un valor igual a aquel de
que ha sido privada; no se trata ya de borrar el perjuicio, sino de compensarLo"
(Mazeaud).
El art. 1915 del C6digo Civil las seiiala con precision: "La reparaci6n del
daiio debe consistir a elecci6n del ofendido, en el restablecimiento de Ia sihtaci6n anterior, cuando ello sea posible, o el pago de daiios y perjuicios:
Esa facultad de elegir el objeto de Ia obligaci6n (el contenido de la reparaci6n) que la ley concede al ofendido, convierte una obligaci6n simple en
obligaci6n altemativa (vease secci6n 31.2 y cuadro 13.1).

263

CUADRO 13.1. LA RESPONSABILIDAD CIVIL

13.3. La indemnizacion

Responsabilidad civiles el nombre que se da ala obligaci6n de Lr1demnizar los


dafios causados por un hecho il.icito o un riesgo creado. Su contenido es la indemnizaci6n. lndemnizar es hacerse cargo de los dafios producidos y restaiiar
sus efectos, dej<.r sin daiio.

<

Capitulo 13. Responsabilidad civil

----~

(ESta ~~gado
/

----..~~--

rl

Riesgo ere ado. El


que ut:ili.za un objeto
peligroso, que crea
un riesgo de dafios, y
produce estos con tal

~~~~-.........

Chiusula de no
respon.~~?ilidad

{Cui;;gr~ve de
~ctima

~~~itoo

~zamayor

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Responsabilictad por
obra de las cosas

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..------------~-------'}

Ci obra ~;ales (:_edi~~ios

~--..

---,~

(De"Orr;,cosas

El.Estado p.or sus


funcionarios
---.

Cuando el dafto proviene de un retardo o mora en el cumplimiento de una


obligaci6n, se repara por esa moray Ia indemnizacion correspond.iente .re.ci.be
el nombre de moratoria. Su cuantia sera igual a las perdidas o los peJ'}lllCtos
:i

.,____j

<

2ti4

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 13. Responsabllidad civil

<

265

que hubiese sufrido el acreedor por el retardo en el cumplimiento. Ocasiones


habra en que Ja demora haga inoportuno el pago, inutil y equivalga al incumpUmiento definitivo, como sucede en las prestaciones de tipo personal que

deben pagarse en una ocasi6n o tUl evento determinados. Estas se reparan con
una inde mnizacion compensatoria.

Me obligo a devolverle los 100 pesos que uSted me prest6 el pr6rimo 1" de marzo. Si durante el curso del dia senalado no pago mi deuda, habn~ incurrido en
mora en el primer instante del dfa 2 de marzo.

EJEMPLO

b) En las obligaciones que no tienen plaza suspensivo, hay que distinguir:

Usted contrata a un cantante para que se presente en el programa de television del martes pr6xirno, a las nueve de Ia noche, en Ia ciausura de un festival.
E! cantante !Iega tarde, cuando !a ceremonia ya habfa concluido; su retraso,
que hizo inopo:tuna y estertl su presencia, equivall6 y significo un incumplimi.ento definitifo. La indemnizaci6n que debera pagar es la compensatoria

por ellncumplimiento.
..

.. ....... . .

La indenmizaci6n moratoria se presenta con mayor frecuencia con motivo


de La responsabilidad contractual, como violaci6n de un contrato donde las
partes seiialaron el momento del cumplirniento de las obligaciones.
Su consagraci6n legal en ei art. 2104 del capitulo de "Incumplimiento de
las obligaciones': donde se agruparon las reglas de la responsabilidad contractual, dice: "El que estuviere obligado a prestar un hecho y dejare de prestarlo
[incumplimiento definitivo] o nolo prestare conforme a lo convenido [cumplimiento impropio, por mora u otro motivo], sera responsable de los dafi.os y
perjuicios..."
13.6. iniciacio.n de la mora

La mora o retraso en el cwn.plirniento de una obligaci6n es, como vemos, un


hecho ilicito que compromete la responsabilidad del deudor. Su iniciacion se
produce:
a) En las obligaciones sujetas a plazo suspensivo, a partir del vencimiento
de este.

::;, Si se trata de tma obligaci6n de dar, la mora comienza 30 dias despues de efectuada Ia interpelaci6n al deudor, es decil; el requerimiento formal de pago,
hecho judicial o extrajudicialrnente ante dos testigos o ante notario.
::;, Si se trata de obligaciones de hacer, Ia mora comi~nza desde el momenta
en que el acreedor exija el cwnplimiento, siempre que haya transcurrido el
terrnino prudente para la reali1.act6n del hecho respectivo.
Los princtpios vertidos se contienen en los arts. 2104, 2105 y 2080 del
C6digo Civil.
13.7. Cuantia de Ia indemnizaci6n

El monto y alcance de la indemni.zaci6n dependen de la especie de daiio que


deba ser resarcido.
Danos economicos. Las perdidas o menoscabos sufridos "en el patrimonio"
se indemnizan en su integridad, reparandolos totalmente. El C6digo dispone
sin excepci6n su completa reparaci6n, restableciendo la situaci6n anterior al
dailo o mediante el pago en dinero de su valor(art 1915, cc); este principia se
reitera en los arts. 2107, 2ll2, 2114 y 2115, al disponer Wla satisfacci6n integral
ala victirna de un daiio econ6mico.

ACTMOAD6o

Transcriba los preceptos citados ysubraye la regia en que se determine Ia completa indemnizacion de la victima de los daiios econ6micos.

266

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligactones

13,8. Daiios en la integridad fisica de las personas

Parad6jicamente, los daitos que sufren las personas en su integridad corporal


no son objeto de una justa y proporcionada reparaci6n; los consistentes en
la perdida de miembros, 6rganos, alguna de las funciones sefioriales, ode Ia
vida se indemnizan mediante sumas de dinero muy exiguas, previa valoracion
cuya base legal es una Htabla de incapacidades" incorporada en una norma
ajena al C6digo Civil: Ia Ley Federal del Trabajo, que tiene por fi.nalidad estimar los daii.os por accidentes laborales.
El att . 1915 del C6digo Civil deda al respecto: "Cuando el dafio se cause a
las personas y produzca la muerte o incapacidad total, parcial o temporal. el
monto de la indemnization se fijara aplicando las cuotas que establece Ia Ley
Federal del Trabajo, segU.n las circlUlstancias de la v:ictima y tornando por base
Ia utilidad o salario que perciba:'
Dichas cumas imponian como indernnizaci6n, por rnuerte de la victima, el
importe de 730 dfas de salario, y por la perdida de miembros, 6rganos, funciones o capacidades, un porcentaje de dicha suma, que en to do caso totalizaba
cantidades notoriamente insuficientes para producir su reparaci6n.
Por ai'i.adidura, la base para cuantificar el resarcimiento no era el salario
de Ia victima, sino Wl tope legal que originalmente fue de 25 pesos. En tal
virtud, La muerte por hecho ilicito de un brill ante y prometedor cientifico que
ganara 50 mil pesos mensuales de sueldo, era indemnizada con el importe de
730 dlas de salario minimo.
Apartir del23 de diciembre de 1975, cuando comenz6 a regir la refonna del
art. 1915 del C6cligo Civil, atlDl.en.t6 el manto de la indemnizaci6n, tomando
"Como base el cuad.ruplo del salario minimo diario mas alto que este en vigor
en la region y se extendera aJ ntunero de d(as que para cada una de las incapacidades mencionadas sefiala Ia Ley Federal del Trabajo. En caso de muerte,
la indernnizaci6n correspondera a los herederos de La victima:' Treinta y cinco
atios mas tarde, rigen las mismas medidas.
13.9. Los daiios morales

Ortginariamente, la. indemnizaci6n de las lesiones espirituales o dafios morales, tenia un tope maximo de la tercera parte del valor de los daftos econ6micos
causados, y ella cuando e1 juez consentia en acordar su reparaCi6n.

Capitulo 13. Responsabilidad civil

<

267

Hasta Ia reforma de diciembre de 1982, el art. 1916 del C6digo Chril facultaba a los jueces para decretar "Wla indemnizacion equitativa a titulo de
reparaci6n moral [...] en favor de Ia vfctima de un hecho ilfcito o de su famiiia,
si aquella muere [...J que no podra exceder de Ia tercera parte de lo que impone la responsabilidad civil~
En anteriores ediciones criticamos el precepto, no soio por el quebranto a
la nknica juridica ysulinpropia redacci6n cuando trata de "reparaci6n moral"
(en vez de reparaci6n del dano moral), "que no podra exceder de la terce.ra parte de lo que 1mporte la responsabilidad civil" (en fallida referenda al importe
del dafio econ6mico}, sino por la tibieza e indecision dellegislador en el tratamiento de los darios espirituales, pues deja la posibilidad de su resarcimiento
a los supuestos de coexistencia con un daiio econ6mico y restringe su rnonto
al maximo de una tercera parte del valor de este, mismos plincipios que orientaban el sentido del art. 2116 del C6dlgo Civil, que no trascendieron al art. 143
(regulador de Ia indemnizaci6n del dafio moral causado por La ruptura de los
esponsales que deja el resarcirniento al arbitrio judicial, con indepeudencia
de todo dano econ6mico). Las refonnas operadas en dkiem'bre de 1982 dieron unidad al sistema y conigieron deficiencias (vease secci6n 12.29).
13.10. La reparacion del da.fio moral en Ia responsabilidad

contractual
Antes de Ia reforma legal citada se cuestionaba si el resarcimiento del dafio
moral alcanzaba al generado por la violaci6n del contrato (responsabilidad
contractual) o si solo procedia de hecho ilicito extracontractual (responsabilidad delic.:tual o cuasidelictUat). Ya Mazeaud apunta que identica cuesti.6n
se plante6 en Francia: "Apoyandose sobre una opirtion que circulaba en el
antiguo derecho frances, algunos autores han negado toda reparaci6n del
perjuicio moral al acreedor que demanda por el incwnplimiento del contrato.
Esta opinion parece abandonada actualmente por la Doctrina. Algunos fallos
se habfan plegado ala misma, pero la jurisprudencia no duda ya en reparar el
dafto moral en el ambito contractual."
Tal solucion se imponia con evidencia, pues no existia fundamento para
negar Ia reparacion del menoscabo espiritual como responsabilidad contractual siesta constituye tambien Ia secuela de WI hecho ilicito.
..1

. ..~

268

Capitulo 13. Responsabilidad civil

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

<

269

>Responsabilidad por hechos propios


EJEMPLO

Los sufrtmientos que sintiera usted por Ia exisrencia de una cicatriz visible en
Ia cara (daiio moral) debenin ser indernnizados, lo .mismo si !a !esi6n le fue infligida maliaule una agre:si6n fisica culpable (responsabilidad extracontractual
o delictual) que si se origin6 en una desdichada operaci6n qui.rtlrgica estetica a
.cargo del cirujano que usted contrat6 (responsabi\idad contractual}.
,:,'

En cambia, estaba descartada Ia indemnizaci6n si el daiio tenia por fuente


el riesgo creado. El nuevo art 1916, como dijimos, disipa las ambiguedades y
corrige los defectos, al prevenir que el dail.o moral debe ser reparado asi provenga de hecho ilicito (responsabilidad extracontractual o contractual) ode
un riesgo creado (responsabilidad objetiva).

AUTOEVALUA.CU)N
L Defina la responsabilidad civil.

2. Diga cuales son las posibles fuentes de Ia responsabilidad civil.


3. Explique las diversas formas de indemnizar.
4. Cite las clases de indemnizaci6n.
5. Defina Ia mora.
6. i,Cuindo comienzala mora?
7. Mencione las reglas para fijar Ia cuantia de la indemnizaci6n de daii.os
econ6micos, morales y sabre Ia integridad personal.

U.n. Responsahilidad poir hechos propios, ajenos


y obra de las cosas
La necesidad de reparar los dail.os y perjuicios causados puede provenir de
hechos propios, de actos de terceros de cuya conducta debemos responder o
por obra de las casas de nuestra propiedad. E1 C6digo Civil contiene una regu
laci6n cornpleta de los casas que, debidamente sistematizados, se examinan
a continuaci6n.

.l

Gada quien responde de su propia conducta ilicita: "El que obrando ilicitamente o contra las buenas costumbres cause daiio a otro, esta obligado a
repararlo': prescribe el art 1910. La solucion concuerda de manera estricta con
el principia logico de que las personas son responsables de sus aetas: "el que
la hace, Ia paga~ El C6digo Civil Uega al punta de responsabilizar a los mismos
incapaces que causen daiio, importiendoles el pago de Ia reparad6n cuando
Ia indemni1.aci6n no pudiere obtenerse de los adultos que los tienen a su cuidado: "El incapaz que cause daiio debe repararlo, salvo que Ia responsabilidad
recaiga en las personas de el encargadas. conforme to dispuesto en los arts.
1919, 1920, 1921 y 1922" {art. 1911, cc).
La responsabilidad civil es impuesta aun a los i.nlmputables, a los incapaces, lo cual no ocurre hasta cierto limite con Ia responsabilidad penal; seria
injusto castigar al que carece de discemimiento y plena conciencia para razonar, reflexionar, prever y decidir la conveniencia o inconveniencia de sus aetas.
El ti.erno infante y Ia persona privada de sus facultades mentales, carentes del
juicio necesario para querer, han sido considerados inimputables e irresponsables desde el p1mto de vista del derecho penal, donde "solo puede ser culpable
el sujeto que sea imputable" (Carranca y Trujillo). Pero i,deberfan ser eximidos
igualrnente del deber de indemnizar los daiios que causaren? ;.Tampoco debenan ser responsables en el sentido del derecho civil?
El jurista que enfrenta el problema de lege ferenda se encuentra ante Ia
disyuntiva de proteger intereses opuestos: el del incapaz que no pudo querer
ni decidir validamente el acto ni prever sus consecuencias daii.osas en rdZ6n
de su inexperiencia, y el de la v:ictima que ha sufrido ma agresion ajena y espera el resarcimiento del perjuicio sobrevenido. Como vemos, este es prioritario
a juicio del legislador.
Ahara bien, sino es necesario que el deudor responsable de Ia indemnizacton sea persona imputable, sigue siendo indispensable que sea culpable, de
manera que si el agente del hecho, capaz o incapaz, no ha incunido en falta
de conducta -por imprudencia o dolo-, no puede ser responsabilizado de
sus consecuencias, pues la culpa es un elemento sine qua non del hecho ilicito
civil, tal como lo es del penal.
Para decidir si el incapaz ha incurrido en un error de conducta, su acci6n
deberia ser com parada con la de otro incapaz, prudente y diligente, en Las mismas circunstancias exteriores, y no con Ia de un mayor de edad, pues serfa

<

270

>

Parte l. Puentes y elementos de las obligaciones

absurdo exigir a los inexpertos menores de edad o a otros incapaces de ejercicio el mismo grada de prevision que se espera de un adulto avezado en las
casas, accidentes y circunstancias de la vida.
Tambten se necesita examinar el grado de participaci6n de la vfctima en Ia

Capitulo 13. Responsabilidad civil

<

271

autoridad de otras personas, como directores de colegios, de talleres, etc., pues entonces esas personas asumiran Ia responsabilidad de que se trata.
Articulo 1921. Lo dispuesto en los dos articulos anteriores es aplicable a los tutores,
respecto de los incapacitados que tienen bajo su cuidado.

producci6n del hecho daftoso, en particular cuando ocurre por la intervencion

de un incapaz y de un capaz en el mismo suceso, pues el adulto que concurre


o compite con un menor en una empresa arriesgada y resulta daiiado par este
-quien no gradu6 el riesgo ni pudo evitar el daiio-, tiene mayor culpa en su
realizaci6n y no merece ser indemnizado. (Sabre la culpa de la victima como
excluyente de responsabilidad, vease en este capitulo "Segunda excluyeme de
responsabilidad civil: la culpa grave de Ia victima':)
~

Responsabilidad par hechos ajenos


A veces estamos obligados a reparar los dafios que produce otra persona, lo
cual no parece muy razonable a primera vista. Sin embargo, como habremos
de constatar, en la base de esta responsabilidad existe -en principia-- una
culpa del obligado, pues el hecho da:ii.oso pudo y debi6 ser evitado por eL Los
casos previstos en la ley se agrupan en dos 6rdenes diversos:
1.

2.

La indemnizaci6n de daiios causados por menores de edad y otros incapacitados.


La indemnizat.ion de daiios producidos por la conducta de empleados o
representantes.

>Responsabilidad por hechos de incapaces


Por los incapacitados responden:
a) Aquellos que ejercen Ia patria potestad (art. 1919, cc).
b) Los directores de colegios '! talleres (art. 1920, cc ).
c) Los tutores (art. 1921, cc).

Articulo 1919. Los que ejerzan Ia patria porestad tienen obllgacion de responder de
los darios y pe~uicios causados por los aetas de los menores que esten bajo su poder
y que habiten con ellos.
Articulo 1920. Cesa !a responsabilidad a que se refiere el articulo anterior cuando los
menores ejecuten los aetas que dan origen a ella. encontrandose bajo Ia vi~ancia y

Son ellos quienes tienen el deber de cuidar y vigilac a los inca paces y su
responsabilidad deriva de tal situation.
Debera indemnizar el que ejerce la patria potestad y habita con el men or,
o el adulto bajo cuya vigilancia, custodia o direcci6n se hailaba aquel en el
momenta de realizar el estropicio, a menos que probara que ejercia suficiente
cuidado sobre el causante o que era imposible evitar el dafio, pues de lo contrario este sera la evidencia palpable de la falta de vigilaucia, que los romanos
caracterizaban como culpa in vigilando.
El art. 1922 prescribe:
Ni los padres ni los tutores tienen obligaci6n de responder de los daiios y perjuicios
que causen los incapacirados sujetos a su cuidado y vigilancia .:;i probareo que les ha
sido imposible evitarlos. Esta imposibilidad no resnlta de Ia mera drcunstancia de
haber sucedido el hecho fuera de su presencia, si aparece que ellos no han ejercido
suficiente vigi.lancia sobre los incapacitados.

>La responsabilidad par los hechos de empleados o representantes


Por los empleados o representantes responden:
a) Por los aetas de operarios, los maestros artesanos (art. 1923, cc}.
b) Por los obreros o dependientes, los patrones y dueitos de los establecimientos mercantiles (art. 1924, cc).
c) Por los sicvientes, los jefes de casa o los dueii.os de hoteles o casas de
hospedaje donde trabajan (art. 1925, cc).
d) Por los representantes de las sociedades, las personas morales (art 1918, cc).
e) Ypor los funcionarios publicos indenmiza el Estado (art.1928, cc).
Articulo 1923. Los maestros mtesanos son responsables de los daftos y perjuicios
causados por sus operarios en Ia ejecuci6n de los rrabajos que les encomienden. En
este caso, se aplicara tambien lo dispuesto en el articulo anterior (quedan exonerados
de reparar si probaren que les ha sido imposible evitarlos).

<

Z72

>

Capitulo 13. Responsabilidad civil

Parte 1. Fuentes y elementos de las obUgaciones

, Adviertase que Ia culpa del artesano reside en Ia deficiente selecci6n de un


empleado, mas que en Ia falta de vigilancia sobre el mismo, y que no deberfa disculparseleporque haya vigilado cuidadosamente a su operario -si caus6 el dafio
por su inepda--, de ahi que Ia aplicaci6n del rnismo principia exculpatorio establc(,'ido para los padres y tutores - quienes responden por culpa in vigilando-- a
los patronesy artesanos -que son responsables por culpa in eligiendo-- sea defectuosa e inconveniente.
Artkulo 1924. Los patrones y los duedos de establecimientos mercantiles estan obligados a responder de los daftos y perjuictos causados por sus obreros o dependientes
en e1 ejercicio de sus funciones. Esta responsabilidad cesa si demuestran que en Ia
cornisi.6n del daiio nose tes puede imputar ninguua culpa o negligencia.

Articulo 1925. Los jefes de casa o los duefios de hoteles o casas de hospedaje estan
obligados a responder de los daftos yperjuicios causados por sus sirvientes en el ejercicio de su encargo.

En este supuesto, nose concede a los responsables excluyente algtma aunque demuestren no haber incurrido en culpa. Su deber de indemnizar a Ia
vfctima prevalece en to do caso, sin demerito de su derecho a repetir contra el
culpable directo del daflo.

<

273

>

incumple cuando seleccionarnos a una persona irresponsable, torpe o imprudente. La necesidad de indemnizar el da.Iio causado por nuestro empleado se
finca en la culpa en que incurrimos, que los romanos calificaban como culpa
in eligendo. Por ella, quedaremos exirnidos de indeillllizar sino se nos pudiere
atrihuir ninguna culpa o negligencia.
En caso de haber resarcido, podremos repetlr contra el causante directo
del dano por la reparaci6n efectuada:
Articulo 1928. El que paga el dado causado por sus sirvientes, empleados u opera-

nos, puede repetir de ellos lo que hubiere pagado.

>Re..c;ponsabilidad por obra de las cosas


Si el daflo fue causado por cosas de nuestra propiedad, Ia reparaci6n sera a
nuestro cargo:
a)
b)
c)
d)

Sea que haya sido por obra de un animal (art. 1929, cc).
Derivado deJa ruina de unedificio (art. 1931, cc).
Debido a objetos caidos de una casa (art. 1933, cc).
U otras cosas varias (art. l932, cc).

El deber de indemnizar reposa igualmente en Ia culpa del dueno, quien


Articulo 1918- Las personas morales son responsables de los dafios y perjuidos que

causen sus representantes legales en el ejercicio de sus funciones.

Articulo 1927. El Estado ciene obligacionde responder de los dafios causados porsus servidores publir.os con motivo del ejercicio de las funciones que les esten encomendadas.
Esta responsabilidad serasolidaria tratandose de actos ilicitos dolosos ysubsidiaria en los
dernas delos casas, en los que s6io podni hacerse efectivaen contra del Estado cuando el
servidor publico directamente responsable no tenga bicncs, o loo que tenga no sean sufi
dentes para responder los daflos ypeijuicios causados por sus servidores p!tbllcos [sic].

El precepto fue recientemente reformado (GODF 21/10/08) para respon


sabilizar mas severamente al .Estado: "Esta responsabilidad sera objetiva y
directa par la actividad administrativa irregular conforme ala Ley de la materia yen los demas casos en los terminos del presente C6digo:''
En todos estos casos, Ia responsabilidad civil proviene del deber elegir prudentemente a nuestros empleados, subaltemos y representantis, deber que se

debe vigilar a sus animales y mantener sus cosas en condiciones de no danar a


los denuis. Al no hacerlo asi trdilSgrede el principia de derecho de que nadie
debe causar daflo a otro (alterum non laedere), el cual, como hemos observado, domina en los codigos e inspira numerosas soluciones.
> Danos causados par animales
Articulo 1929. El dueno de un animal pagara el dafto causado par este, sino probare

algunas de estas clrcW1Stancias:


I. Que Ia guardaba yvigilaba con el cuidado necesario;
II. Que el animal fue provocado;
m. Que hubo imprudencia por parte del ofendido, y
W. Que el hecho resulte de caso fortuito ode fuerza mayot

Articulo 1930. Si el animal que hubiere causado el daflo fuere excitado por un tercero, Ia responsabiJidad es de este y no del duefio del animal.

<

274

>

Parte l. Fuentes y elementos de las ohligaciones

~1 duefio y custodio de un animal debe tomar las medidas necesarias para


evitar que este cause daii.os a los demas. La sola producci6n del dano es de-

mostrativa de que tales med.idas fueron insuficientes y de que hubo un error


de conducta del duefi.o que lo hace responsable: debi6 prever el daii.o y evitar
lo. Se trata de una obligaci6n de resultado y, para quedar exonerado, debera
demostrar Ia existencia de una causa Uberatoria extrafia. Solo quedara eximido de indemnizar si el hecho daiioso se produjo por culpa de la victima, la
imprudencia de un tercero o un caso fortuito.

>Los daiws provenientes de la ruina de un edificio


Articulo 1931. El propietar!o de un edificio es responsable de los daftos que resulten
de Ia 1uina de to do o parte de el. siesta sobreviene por falta de reparaciones necesarias o por vicios de construcci6n.

Se le hace responsable por su falta o eiTor de conducta consistente en: a)


Ia abst.enci6n de to mar las medidas necesarias para evitar Ja ruina del edificio,
b) la omision de efectuar las reparaciones que este requiere o c) su acci6n culpable de incurrir en vicios de construcci6n que restaran solidez y seguridad
a1 inmueble, por la elecci6n impropia de un constructor ineficiente o par la
audacia de hacerlo por su cuenta sin los conocirnientos tecnicos adecuados.

>Danos por objetos caldos de una casa


Articulo 1933. Los jefes de familia que habitan una casa o parte de ella son responsables de los daiios causados porlas cosas que se arrojen o cayeren de Ia misma.

Sea que las cosas caigan de Ia casa o bien que se les arroje de Ia misma,
la responsabilidad es del dirigente de Ia familia que en ella habita: es su culpa, pues debe evitar que de su morada caigan objetos o que sean arrojados
desde ella con algtin resultado daiioso para otro. La acumulaci6n peligrosa
de rnaterlales ea las azoteas o ventanales de las casas que pudieren precipitarse a1 vacfo, asf corno el hecho de no impedlr que las personas con acceso a1
inrnueble arrojen objetos al exterior, son faltas de conducta que determinan
l~ responsabilidad de quien pudo y debi6 evitar la produccion del daiio por
eJercer Ia autoridad en dicha morada.

Capitulo 13. Responsabilidad civil

275

> Los daiios causados por varias otras causa.-;


El art 1932 del Codlgo Civil dispone:
Igualrnente responde ran los propietarios de los daiios causados:
L Por la explosi6n de maquinas, o porIa inflarnaci6n de sustancias explosivas:
D. Por el hu~o o gases que sean nocivos a las personas o a las propiedades;
Ill. PorIa caida de sus arboles, cuando no sea ocasionada por fuerza mayor;
rv. Por las emanaciones de cloacas o depositos de materias lnfectantes;
V Por los depositos de agua que bwnedezcan la pared del vecino o derramen sobre
Ia propiedad de este;
v1. Por el peso o movirniento de las maquinas, por las aglomeradones de materias o ani
males nocivos a Ia salud, o por cualquiera causa que sin derecho ortgine algtin daiio.

El precepto se inspira en este mismo prind pio: debemos evitar causar


daiio a otro con los objetos de nuestra propiedad, pues tenemos el deber juridico de tomar las medidas y asurnir las conductas necesarias para impedirlo;
Ia parte final de la disposici6n nos responsabiliza "por cualquier otra causa
que sin derecho origine algU.n da..i.o':
En los diversos incisos del precepto se mezclan supuestos de responsabilidad subjetiva o proveniente de la culpa (hecho ilfcito) con casos de
responsabilidad objetiva que yaestaban comprendidos en el enWtciado del art.
1913 del C6digo Civil, como los contemplados en las fraccs. 1, por explosion;
en Ia n, por Io concemiente a los gases; la rv, en lo relativo a las emanaciones
de materias infectantes; y Ia vr, en lo atinente al peso de las maquinas o la aglomeracion de materias o animales nocivos para la salud, cosas, todas estas, que
pudieren ser peligrosas y crear el riesgo de daiios para los dernas.

AIITOEVALUAOON

L Explique las reglas de Ia responsabilidad civil por hechos ajenos.


2. Haga lo m!smo con las reglas de \a responsabilidad civil por obra de las
cosas.
3. Diga en que se apoya Ia responsabilidad dvil por danos causados por per
sonas ajenas: a) si se trata de incapacitados, y b) si se trata de empleados o
representantes.

..

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a
.

<

2i6

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligadones

4. Indique silos incapaces responden civilmente y por que.

:> Sefiale en que casos queda incluida la respon~abilidad por hechos ajenos.
5. Enumere los casos legales de responsabilidad por hechos ajenos.
6. Explique cuales son los supuestos de Ia responsabilidad por obra de las
cosas.

13.12. Abuso de los derechos

) ;Como puede nacer la responsabilidad por el ejercicio de un derecho?


i,ES legitimo que ejercitemos nuestros derechos con !a intenci6n de causar un
daiio aotro?. iesvilidoquedafiemos a otro por dicho ejercicio?O, por el contrario, ;,deberiamos indemnizar el daiio que causaramos en tales circunstancias?
Una especie peculiar de hecho ilicito que ha adquirido gran resonancia
e interes en el derecho modemo es elllamado "uso abusivo de los derechos';
caracterizado porque causamos W1 dafio al hacer usa de un derecho. Nuestra
conducta perjudicial ti.ene una juricidad aparente; y digo aparente con toda
deliberacion porque, aunque parezca que el agente esta actualizando un derecho, el sentido con que lo hace o la intenci6n que lo anima desvirtlian su
derecho y lo niegan al punto de que no se trata ya de su ejercicio, sino de Wta
accion antijuridica.
En los casos del abuso de los derechos nos hallarnos ante una conducta
que parece apegarse a la norma de derecho, ante un comportamiento que no
contradice el mandamiento formal de la regla juridica pero que, a pesar de
ella, quebranta y contraria el espiritu y el prop6sito de los derechos ejercidos.
de manera que su acci6n no es ya Vlilida y legitima, sino ilicita. Esto ocurre
porque el sentido en que se ejercita el derecho perturba intereses vitales protegidos por las !eyes. La conducta que conculca los valores sociales tutelados por
la regia juridica es "materialmente antijuridica, aunque sea coherente con su
disposici6n formal.
Yes que las facultades jurid.icas no son absolutas; su ejercicio se enfrenta
al derecho de los demas, encuentra su limite en el derecho de otro a no soportar daiios como consecuencia de acciones ajenas y a proteger los intereses
esenciales que garantizan la paz y armonia de Ia sociedad. Si bien es lfcito
usar el derecho para producir utilidad a su titular, dicho ejercicio esta limita-

Capitulo 13. Responsabilidad civil

<

277

>

do -en principia- a que no se cause perjuicio a los demas, y en ocasiones


tambi(m esta condidonado a que beneficie al projimo. Es necesario investigar con que espfritu se concedieron los derecbos, para ohrar en congruencia
y evitar que su ejercicio implique un hecho ilicito.
Asi, el derecho me concede Ia facultad de realizar construcciones en un
terreno de mi propiedad. Con materiales adquiridos con recursos propios tevanto un muro que delimita mi heredad; el orden juridico protege y legitima
mi acci6n. Sin embargo, si el Unico proposito que me anima a realizar la construcci6n es perjud.icar ami vecino, al cubrir sus ventanas para evitar el acceso
de la luz y la contemplaci6n de un panorama. no estoy ejecutando una facultad sino actuando de manera ilicita, ya que no tengo derecho a perjudicarlo.
El derecho que poseo no me ha sido concedido para perjudicar a otro, lo estoy
desuiando de su fin normal. Al cambiar su curso y causar W1 da:iio cometo un
hecho ilicito.
Otro ejemplo: tengo Ia facultad juridica de defenderme en juicio, hacer
valer mis argumentos ante el juez, oponer las excepciones e interponer los
recmsos concedidos por la ley. Mas tal facultad tiene el fin de permitir que
el magi.strado resuelva ellitigio con justicia, previ.o examen de los argumentos opuestos y aplicando la ley. Si, al defender un caso objetivamente injusto,
alego en forma reiterada defensas ya desestimadas y opongo recursos improcedentes con el solo prop6sito de aplazar el fallo, no hago uso de un derecho,
sino que obro contra el derecho -de manera antijuridica-- y cometo un
hecho ilicito. En apariencia ejercito ntis derechos cuando en realidad estoy
obrando anti.juridicamente al desnaturalizar el fin de mis facu.ltades.
yes que, como hemos visto, no solo es anti.jurfd.ica la conducta que viola la
disposici6n de la norma de derecho, sino tambien el proceder que desvirtl1a el
fin de la norma y conculca los valores sociales que esta custodia (vease capitulo 12, "Antijlll'icidad formal y material").
Planiol considera impropia la denominaci6n uso abusivo del derecho, parque el derecho cesa donde el abuso principia; y actuar con abuso ya es actuar
sin derecho: "El derecho cesa donde comienza el abuso; no puede existir un
uso abusivo de ningU.n derecho por la sola e irrefutable raz6n de que un solo Y
mismo acto no puede ser, a Ia vez, conforme a derecho y contrario a el."
Sin embargo, el abuso de los derechos ilustra una particular especie de hecho ilicito que se produce a prop6sito del ejercicio de una facultad juridica,
con desvfo o frustraci6n de su sentido o finalidad. Dicho desvio o desnatura-

<

278

>

Parte I. Fuentes y elementos de las obligaciones

liza~ion implica tma negaci6n del derecho; entraiia el canicter antijurldico de


Ia conducta. Y si, par aiiadidura, el hecho produce un dafio a otro, entonces el
acto ilfcito aparece como fuente de obligaciones, asi como el deber del agente
de reparar los daflos y perjuicios producidos. ;,En que condiciones existe esa

Capitulo 13. Responsabilidad civil

<

279

>

se demuestra que el derecho solo se ejerci6 a fin de causar el dafio, sin utilidad
para el titular del derecho:
Conforme a tal disposici6n, habra hecbo ilicito con motivo de la ejecuci6n
de un derecho:

responsabilidad?
j

Aleanee del principio


Se ban expuesto diversas opiniones sabre el alcance que debe asignarse a esta
especie de hecho ilicito. El problema es defm.ir hasta d6nde hade respetarse
el ejercicio de los derechos subjetivos que entraiie un daflo al pr6jimo y en
que punta sera inadrnisible tal situacion: ;,cual es ellimite entre ellicito ejercicio de una facultad juridica y el indeseable uso antisocial de la misma? Si
en el derecho antiguo la teoria del uso abusivo de los derechos tenia poca o
ninguna importancia, en el actual contexto econ6mico y social de la vida humana, caracterizado por un masivo y permanente aumento de la poblaci6n, y
mayor difi.cultad para obtener los bienes y satisfactores indispensables para su
subsistencia, se impone el sacrificio del interes individual en las situaciones
don de no es respetable.
Autorizar al titular de un derecho a que aproveche sus facultades juridicas
con la finalidad e;:clusiva de peTjudicar, seria promover un barbara egoismo.
En vez de aprobar tal conducta antisocial, el derecho Ia considera ilicitay fuente de responsabilidad de su autor, obligandolo a reparar los dafios yperjuicios
causados.
Se tiene asf que, de acuerdo con Wia primera posicion, sera abuso del derecho el que se ejerdte con el exclusivo fin de danar a otro. En tal sentido, el
ejerdcio de unafacultad o un derecho esta protegido dentro del limite de que su
ejecuci6n produzca utilidado beneficia a su titulary no se use como instrumento para causar mal. El arden juridico no concede derechos para realizar fines
opuestos a Ia sana convivencia, y el hecho de causar un da:fi.o como prop6sito o
fin determinante es naturalmente coutrario a1 derecho, antijuridico per se.
En ese caso, como seiialan rupert y Boulanger, "se sup rime el ejercicio de
un derecho individual en raz6n de la inrnoralidad del autor del acto':
~

El Codigo Civil mexicano


El Codigo Civil mex:icano sigue esa corriente en el art 1912 al disponer: ~cuando
al ejercitar tm derecho se cause daflo a otro, hay obligaci6n de mdemnizarlo si

a) Si se produce un resultado daiioso para otro.


b) Si se demuestra que se ejerci6 con el.fin de dafiar.
c) Si la acci6n no produjo utilidad para el titular.

En otra disposici6n, redactada a prop6sito del derecho de propiedad, elle


gislador asume una postura menos rigida y mas amplia Elart. 840 establece: "No
es licito ejerdtar el derecho de propiedad de manera que su ejercicio no de otro
resultado que causar perjuicio a WI tercero, sin utiJidad para el propietario:'
Aqui se prolube el ejercicio del derecho de propiedad que, sin produdrutilidad al titular, lesione intereses ajenos. Hay abuso del derecho de propiedad:
a) Si su ejerctcio produce un resultado dafioso para otro.
b) Si Ia accion no produjo utilidad para el titular.

El diferente temperamento de la disposici6n respecto al derecho de propiedad obedece a la influencia ejerctda por las ideas de Leon Duguit sabre Ia
propiedad como una "funcion social': inspiradoras de los legisladores:
Ante todo -dice el jurista galo- el propletario ti.ene el deber y el poder de ampliar Ia
riqueza que posee en Ia satisfacci6n de sus necesidades individuales. Pero, bien entendido, que no se trata sino de los actos que corresponden al ejerci.cio de Ia libertad
individual, tal como anteriormente Ia he definido, es decir, allibre desenvolvimiento
de Ia actividad individual. Los actos efectuados en vista de este fin ser:in protegidos.
Aquellos que no tienen este fin, y que, por otra parte, no persiguen un fin de utilidad
colectiva, seran contrarios a Ia ley de Ia propiedad y podran dar lugJI a una represi6n
o a una reparaci6n.

) Desarrollo del principia en otras legislaciones


En orros pafses el principio ha alcanzado su perfoccion, si como tal debe en

tenderse el desarrollo de Ia teorfa para proteger eficazmenre los intereses de la


sociedad frente a las acciones in.diuiduales.

2fl0

>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

En El espiritu de los derechos y su relatiuidad, Josserand clasifica divers as


corrientes. Advierte la presencia de distintos criterios en la doctrina y en la
legislacion: des de el francamente individualista, que postula Ia licitud del ejercicio del derecho sea cual fuere su resultado, basta aquel que lintita el derecho
subjetivo y lo sacrifica en aras del bicncstar colcctivo.
El jurista frances encuentra tres grupos de legislaciones, que postulan:
Un criteria individualista.
Un criteria intencional.
3. Un criteria funcional.

Capitulo 13. Responsabilidad ctvil

281

Esta Ultima es una formula feliz, que condena tanto Ia mala fe en el ejercicio (daftada intenci6n) como el culpable desvio del espi:ritu del derecho que
causan daiio.
Este principia esta abocado a experimentar mayor desarrollo, precision y
alcance en el futuro, a fin de asegurar Ia armonia social en un mundo cada
vez mas insuficiente para proveer los elementos vitales que den sustento a Ia
credente poblacion hurnana.

1.

~.

1. Hay legislaciones que no ponen limite alguno al prioritario interes in-

dividual y aplican el principia romano Qui suo iure utitur neminem laedit (el
que hace uso de su derecho a nadie perjudica). En ellas es legitimo siempre
el ejercicio de los derechos, aunque tenga por resultado un dafto a los demas.
En opinion del citado maestro, son ejemplos de esta corriente las !eyes de
algunos estados de Ia Union Americana y la legislaci6n inglesa de Ia preguerra.
2. Hay sistemas juridicos que caracterizan como ilicito ejercitar el derecho
con el solo prop(lsito de causar dana, sin beneficia para el dtular, y nuestro art.
l912es undaro exponente,lo ntismo que el Codigo Civilaustriaco de 1811 yel
aleman, cuyo art. 226 dispone: uNo esta perrnitido el ejercicio de los derechos
cuando su Unico objeto sea causar daiio a otra persona:
3. Por Ultimo, hay legislaciones que consideran ilicito ejercitar el derecho
sial hacerlo se desvia de su funcion natural, apartandose del fin para el que
fue conceilido.
Como ejemplo de ellas se tiene al C6digo sovietico (c6digo que estuvo
vigente hasta que se disolvi6 la Federaci6n en los ultimos aiios del siglo an-

ACTIVlDAD 61

l. Reflexione:

Una persona1ica compra de su peculia y a1 precio corriente del mercado toda la


cosecha de azt'lcar de una region o un pais; Ia almacena en sus bodegas y decide
no venderla de inmediato con el prop6sito de aguardar a que se presente un
alza en el precio. Como consecuencia, el producto escasea '{ muchas personas
no pueden adquirirlo.

2. Responda:
a) ;,Est<i ejercitando 1m derecho?
b) 1,Le produce utilidad o beneficia?
c) ;_Lo guia fundamentalmeme Ia intencion de perjudicar?
d) iDana a terceros?
e) i,ES justa y conveniente autorizar el ejercicio de los derechos subjetivos a
tal extremo?
f) ;_Podria considerarse como abuso del derecho en el C6digo Civil mexicano? (Interprete yrazone !osarts.840 y 1912del C6digo Civil yel2B,segundo parrafo, de la Constituci6n Politica de los Estados Unidos Mexicanos.)

terior).
Tambil~n el suizo, cuyo art 2 dispone:

"Toda persona esta obligada a ejercitar sus derechos y a cumplir sus obligaciones, seglln. las reglas de la buena fe.
La ley no protege el abuso manifiesto de los derechos:
Y asimismo el proyecto franco-italiano para regular el derecho de las
obligaciones, cuyo art. 74 dice: "Debe igualmente reparaci6n aquel que ha
causado un dana a otro, excediendo en el ejercicio de su derecho los limites
fijados por Ia buena fe o por Ia finalidad en vista de la cual ha sido conferido
ese derecho:'

) Fundamentaci6n logico-jurfdica de la teorfa del abuso de los derechos


Los derechos subjetivos no tienen como Unico prop6sito satisfacer las necesidades 0 intereses de su titular; ni siquiera es esta su finalidad de mayor
jerarqula. Su creaci6n obedece al fin superior de alcanzar el bienestar y la paz
en la sociedad para que sus miembros vivan en orden y armonia. Si el ejercicio
de las facultades individuates pone en entredicho y en riesgo ellogro de esta
meta primordial, el derecho particular cede su sitio al interes superioL En con-

<

282

>

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 13. Responsabilidad civil

secuencia, los derechos subjetivos nunca se concedenin para que su titular


cause danos a los demas, ni es licito su ejercido en tales condiciones.
::-~

...... - .. . .. . ... .

AUTOEVALU!\CHJ~

l. Explique en que consiste el abuso de los derechos.


2. Enumere las diversas actirudes asumidas por las legislaciones sabre el
abuso de los derechos.
3. iCmUes S()n las reglas establecidas por el Codigo Civil mexicano respecto
del abuso de los derechos?
4. Justlfique, en no mas de 20 renglones, este tipo particular de acci6n antijund.ica.

13.13. Responsabilidad por hecho ilicito penal

>La indemnizaci6n de los daiios provenientes de un delito


Los actos u ornisiones sancionados por las !eyes penales, Jlamados delitos, se
castigan con penas diversas adecuadas ala gravedad de los hechos tip.ifi.cados
en Ia nonna. Algunos de estos ilicitos producen efectos lesivos sobre bienes
materiales o espirituales que ameritan reparad6n; son fuente de responsabilidad dvil y conlieren derecho a las vfctimas para ser indemnizadas. Ademas
de decretar e imponer el castigo al que ha cometi.do un delito, los jueces ~e Ia
materia juzgan y sancionanla responsabilidad emergente de los hechos ilicitos penates y condenan al resarcim.iento de los daiws como parte de Ia pena
publica impuesca a! delincuente. La redamacion de Ia reparaci6n de los daiio5, en su caso, esta. en manos del fiscal competente, pero puede ser intentada
tambien por Ia victima ante cl tribunal represivo en incidente especial de responsabilidad civil.
Los dos 6rdenes juridicus reaccionan con su particular y respectiva sa.nci6n: el penal, imponiendo un castigo al delincuente; el civil, atribuyendole el
resarcimiemo del daii.o a las victimas y eJ restablecimiento del equilibria economico. AI respecto, el C6digo Penal de 1931, y el publicado en 2002, que rige
actualrnente en el Distrito Federai, contienen reglas que deb en ser precisadas.
Delito, en nuestro medio juridico, es "el acto u omision que sancionan las
leyes penales~ (art. 7, CP anterior). La persecuci6n de los delitos es arribuci6n

<

283

>

del "Ministerio Publico'; que tiene el monopolio del ejercicio de Ia accion penal en representaci6n de la sociedad. La victima del delito no puede hacer mas
que presentar su queja (denunda o querella) ante el procurador general de
justicia respecti.vo, representante de esa instituci6n, y colaborar en Ia practica
de la avertguact6n y comprobacion de Lo~ ht!dws y, si corr~pomlt:, Ia consignacion del caso a un jue-t penal, quien se encargara de procesar al indiciado y
de condenarlo o absolverlo.
La reparaci6n del daii.o causado por los delitos se impone a! delincuente como responsabilidad civil, pero igualmente forma parte de la sanci6n
pecuniaria que lees impuesta, y tiene el caracter de pena publica {art. 37,
CP), salvo cuando es exigible a terceros. El Ministerio Publico exigira de oficio
Ia reparaci6n del dafto provenience delllicito penal y "el ofendido pondni a
disposici6n de este y del juez todos los datos que Conduzcan a establecer la
culpabilidad del acusado y a justificar Ia reparaci6n del dano" (art 9, C6digo
de Procedimientos Penales).
Ellegislador dej6 en poder del Ministerio Publico Ia facultad de reclamar
la reparaci6n del dano como parte de Ia pena publica, con el prop6sito de proteger a las victi.mas de los delitos, a quienes crey6 dotar aside unrepresentante
tutelar que siempre ejercitaria Ia reclamaci6n de indemnizaci6n.
) [ alcance de

la indemnizaci6n

El art. 42 del C6digo Penal dispone la reparaci6n de los daiios econ6micos que

sufre la victi.rna del delito, imponiendo al causante el restablecimiento de las


casas en su estado primigenio antes del delito. La restituci6n de Ia cosa que
hubiere obtenido, o de su precio, y Ia reparaci6n de "perjuicios" ocasionados y
el daii.o moral sufrido por la victima o las personas con derecho a Ia reparaci6n
(art 42, CP).
La autoridad judicial fijani el impol'te de todos los daiios econ6micos o
morales, tomando en cuenta su alcance comprobado (art 43, CP).
> La

responsabilidad por el hecho ajeno

La reparacion de los danos producidos por un delito puede exigirse a terceros


y, en este caso, como hemos dicho, no tiene el caracter de pena publica. El art.
46 del C6d.igo Penal derogado ~esponsablliza:

284

.>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

q) Por los daiios ernergentes de delitos que cometan los incapaces:


::> a los ascendientes, por sus descendientes bajo patria potestad;
~ a los tutores y custodios, por los daiios que causen los incapaces que se
hallen bajo su autoridad, y
::) a los duectores de internados o taller~. por Ius uditl)l) daiiosos que come
tan los menores de 16 aiios durante el tiempo en que estos se hallen bajo
su cuidado.
b) Responden de los daiios causados por los dependientes o empleados:
::> los duenos, empresas o encargados de negociaciones o establecimientos
mercantiles, por los delitos de los obreros, jornaleros, empleados dornesti.cos y artesanos, con motivo yen el desempefl.o de sus servicios;
::> las sociedades o agrupaciones, por los delitos de sus socios o gerentes
directores, en los mismos terminos en que, conforme a las leyes, sean responsables por las demas obligaciones que los segundos contraigan (se
exceptUa la sociedad conyugal), y
:> el Estado, solidariamente por los delitos dolosos de sus funcionarios y empleados, y subsidiariamente por los que fueran culposos.
El C6digo Penal vigente, con mayor imprecision, prestTibe en el art. 46 que
estan obligados a reparar el daiio:
::> Por los menores, los tutores, curadores o custodios cuando estan bajo su
autoridad.
:) Por los ernpleados, artesanos, obreros, etc. los duenos de empresas o encargados de negociaciones o establecimientos mercantiles, con motive de
sus servicios.
::> Las sociedades o agrupaciones por los daii.os causados por los delitos de
sus socios, gerentes o directores, exceptuandose expresamente ala sociedad conyugal.
:) El gobierno del Distrito Federal, solidariamente por los danos provenien..
tes de delltos de sus servidores publicos con motivo del ejercicio de sus
funciones.

) Efectos de La cosa juzgada penal sabre Ia responsabilidad civil


Se ha afirmado que si el juez penal absuelve al procesado de Ia acusaci6n y
del pago de La responsabilidad civil, Ia sentencia produce efectos de cosa juzgada y lo exonera en definitiva de Ia obligaci6n de indemnizai-. Esta opini6n

Capitulo 13. Responsabllidad civil

285

es infundada, porque la inexistencia de un delito no excluye Ia de un hecho


ilicito civil, y el juez que declar6 que no se produjo el prirnero no prejuzg6
sabre La posible presencia del segundo. A pesar de que el acusado hubiere
sido absuelto en el proceso penal, puede ser demandado en la via civil por
el uunplimiento de su obligaci6n de indemnizar los daiios causados por un
hecho ilicito civil o por un riesgo creado. No obstante, se exceprua el caso de la
exoneraci6n del acusado porIa evidenda de que no particip6 en La realizaci6n
de los her.hos del sumario, verd.ad legal que \e excluye tambh~n de Ia posible
comisi6n de un ilicito civil o de la creaci6n de un riesgo a consecuencia de
tales sucesos.
Se preguntan Mazeaud y Tunc: ;,cuales son las disposiciones necesarias de
la sentencia penal que alcanzan Ia autoridad absoluta de cosa juzgada sobre la
civil? Y dan testimonio de la jurisprudencia de la Corte de Casaci6n francesa,
que sent6la tesis siguiente: "El juez civil no puede desconocer lo que ha sido
juzgado porIa jurisdicci6n criminal, ya sea en cuanto ala existencia del hecho
que fom1a la base com!ill de La accion publica y de Ia accion civil, ya sea en cuanto ala calificaci6n legal, ya sea en cuanto a La participacion del procesado:'
Mas, salvo tales acotaciones, es necesalio admitir que Ia responsabilidad civil como satisfactor del interes privado vulnerado es independiente de
Ia acci6n penal, pues atmque esta desapareciera poe Ia muerte del presunto
delim.:uente, su indulto o amnistia, subsiste la obligacion de indemnizar Los
dafios a cargo de su patrimonio (arts. 91, 92, 98 y 76, CP).
Asi lo ha reconocido La Suprema Corte de Justicia de Ia Nacion en la tesis
de jurispmdencia n4m. 926, Aperui.ice al t. XCVII del Semanario Judicial de la
Federacion, p. 1707, que dice: "RESPONSABIUDAD CIV1L. No es necesario que
exista una condenaci6n de orden criminal para que se pueda condenar al
pago de Ia responsabilidad civil:'

ACTIVIDAD 62

Resuelva el problema siguiente:

A.l volante de su autom6vil, Carlos Lopez perdi6 el control stibitamente y em


bisrto el vehiculo de usted estacionado frente a su domicilio. Usted presenta
acusaci6n contra el causante ante !a Procuraduria General de Justicia, Y el
Ministerio Publico ejercita Ia acci6n penal consignando el caso a un juez par
el delito de daiio en propiedad ajena. Despues de tramitar el juicio, e! juez pro-

<

286

DW1cia sentencia absolutoria declarando que e! procesado no incurri6 en deli.


to porque no tuvo culpa en el curso de los hechos, ante Ia comprobaci6n plena
de que su resultado provino de una falla mecanica del modelo demostrada en
casos similares.
a) i.La absoluci6n del causante lo liberta de Ia obhgacion de indemnizar el

daiio'?
b) i_'fiene usted alguna acci6n para exigir esta indenmizaci6n?
c) lCuaJ es?

13.14. Excluyentes de responsabilidad civil


Sea cual fuere su fuente, hecho ilfcito civil o penal, Ia responsabilidad civil
queda excluida en los casas siguientes:
~

Enumeracion
La obligaci6n de indemnizar no surge a cargo deJ autor del hecho perjudicial
en los casos siguientes:
1.

2.

Capitulo 13. Responsabilidad civil

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

Cuando se ha concedido voluntariamente Ia exoneraci6n anticipada de


dafios eventuales. Se previ6 contractualmente Ia liberation del causante
del dafio; esto constituye Ia clausula de no responsabilidad;
Cuando el daiio se debe fundamentabnente a la culpa grave de Ia victima, y
Cuando el hecho daiioso proviene de unacontecimiento inevitable irresis
tible y ajeno a Ia voluntad de las partes: el caso jortuito o Ia}Uerza ~yor.

Examinernoslos sucesivamente.
.~ Primera excluyente de responsabilidad civil: Ia clausula
de no responsabilidad

~poyados en_ su libertad de comratar, los sujetos pueden convenir que los danos que sufrieren no senin objeto de indemnizacion. El acuerdo expreso 0 Ia
declaraci6n consentida en forma tacita se denomina clausula de no respon.sabilidad y excluye Ia obligaci6n de reparar los daiios y perjuicios.
, . Se puede admitir de manera anticipada que nuestro cocontr!l-tante o coparticipe en un acto quedara exonerado de indemnizarnos si experimentararnos

287

darios en una situaci6n dada, y estamos renunciando al derecho a su reparaci6n en tal supuesto.
Aun cuando no hallamos en nuestro C6digo Civil una regulaci6n sistematizada de Ia dausula de no responsabilidad, el principia de Ja autonomfa de
Ia voluntad y la libertad de las convenciones faculta a los particulares a celebrar los pactos y acuerdos que juzguen pertinent~ con Ia sola limitaci6n de
no violar las normas de orden publico, las buenas costwnbres o los derechos
de tercero. De tal manera, es factible renunciar a los derechos individuales en
ciertas condiciones, y la cuesti6n queda disciplinada debidameote por las normas siguientes: el art. 1832 del C6digo Civil estatuye: "en los contratos civiles
cada uno se obllga en la man era y tenninos que aparezca que quiso obligarse..." El art. 6 del mismo cuerpo de leyes faculta a los particulares a renunciar
a "los derechos privados que no afecten directamente al interes publico, cuando la renunda no perjudique derechos de tercero" y, por Ultimo, el art. 2106
determina que "Ia responsabilidad procedente de dolo es exigible en todas las
obligaciones. La renuncia de hacerla efectiva, es nula~
Su interpretacion sistematica determina que es leg:ftima la renuncia anticipada de una de las partes a ser indemnizada en el caso eventual de que le sean
causados danos, a menos que hubieren sido intencionales.

EJEMPLO

Usted conoce varios casos de clausulas de no responsabilidad en actos juridicos


comunes de Ia vida diaria, como Ia estipuJadon de no responsabilidad anunciada en las habitaciones o en Ia administracion de los hmeles, que indica: "La
empresa no se hace responsable de los objetos de valor olvidados dentro de Ia
habitaci6n que no fueren depositados en Ia caja de seguridad'; esti.pulaci6n que
usted admite tacitamente al alojarse en ellugar. 0 bien. Ia dedaracion de no responsabilidad publicada en los estaci.onamientos de autom6viles, que se eximen
de responsabilidad por el robo de los objetos olvidados dentro del vehkulo. Hay
tambh!n restricciones de responsabilidad como las contenldas en los recibos de
entrega expedidos por los comercios de tintorelia, donde declaran.que Ia negociaci6n limita su responsabilidad por Ia perdida de los objetos recibidos para
su aseo al pago de wt.a suma de dinero detenninada, fijada en ocasiones en el
importe del servido contratado multiplicado por cinco o 10 veces.

<

>

Capitulo 13. Responsabilidad civil

Parte L Fuentes y elementos de las obligaciones

Tales estipulaciones seran liberatorias de responsabilidad cuando se forrnulen en terminos claros, que expongan con precisi6n el derecho que se
renuncta e irnpliquen la conforrnidad de la victima. La ausencia de su voluntad inequfvoca manifestada en tal sentido impide que la declaraci6n sea eficaz
por falta de consentimiento, pues toda renuncia debe ser comunicada "en terminos claros y precisos, de tal suerte que no quede duda del derecho que se
renuncia" (art. 7, cc), y la que contenga exenci6n de responsabilidad no sera
excepci6n al principia.
Pero esa intencion de eximi.r o liberar al causante del dana puede exteriorizarse, como toda declaraci6n de voluntad, de manera expresa o tacita (vease
capitulo 4, "~.:..1eriorizaci6n del consentintiento"), con tal que demuestre en
forma clara e inequivoca Ia conforrnidad de la victima. La clausula eximente
de responsabllidad, lo mismo que Ia restrictiva, son producto de acuerdos de
voluntades, pues ambas partes deb en consentir en elias, ya sea en fonna expresa o tacita.
Quien ha liberado de responsabilidad a su cocontratante no podra exigir
indemnizaci6n en caso de sufrir daiios por el incumplimiento. Sin embargo, la
clausula seria ineficaz para disculpar al causante de danos intencionales, pues
Ia responsabilidad procedente de dolo no es renunciable, sino "exigible en todas las obligaciones'; segti.n reza el art. 2106, y "Ia renuncia de hacerla efectiva es
nula''; disposicion esta cuyo sentido es e.xplicable porque ninguna dedaratoria
debeni ser apta para inmunizar al malevolo causante de Wl dafi.o deliberado, ya
que el derecho no debe ser vehiculo de salvaguarda de conductas antisociales.
> La cldusula penal

En contraste con la clausula de no responsabilidad, las partes pueden prever


e incluir en su acuerdo un canon de responsabilidad y convenir que los dafios y perjuicios que se causen eventualmente sean resarcidos mediante una
indemnizaci6n preestablecida llamada pena convencional; la clausula penal,
como se conoce tal estipulaci6n, es la cuantificaci6n anticipada de la indemnizaci6n en el caso de int-umplimiento total o parcial.
Abordamos su estudio en este sitio, porque la clausula penal disciplina la
misma situaci6n que la clausula excluyeme de responsabilidad, aunque con
efectos radical.rnente opuestos: aquella para fijar el alcaoce de Ia reparaci6n
de los da:iios eventuales, esta para ex:i.mir a! posible causante.

289

>

Ellegislador reglamenta especial y exhaustivamente la clausula penal en


los arts. 1840-1850, el primero de los cuales prescribe: "Pueden los contratantes estipular cierta prestaci6n como pena para el caso de que la obligaci6n no
se cumpla o no se cumpla de la manera convenida. Si tal estipulaci6n se hace,
no podran reclam.arse, ademas, daiios y perjuicios."
AI quedar resarcidos los daiios y perjuicios de la victima del hecho ilicito
en los terrninos fijados por la chiusula penal, seria inadmisible que se reclamara una indemnizaci6n adicional suplementaria.
> Venlajas de la clciusula penal

La estipulacion de la pena convencional es sumamente util, porque el acree-

dor solo debe demostrar el incumplimiento de la obligacion para exigir la


indenutizaci6n: "Al pedir Ia pena, el acreedor no esta obligado a probar que
ha sufrido perjuicios, ni el deudor podra eximirse de satisfacerla, probando
que el acreedor no ha su.frido perjuicio alguno'; como prescribe el art. 1842
del Codigo Civil. Su manto se fij6 de antemano en el acuerdo de las partes
contratantes. Bastara al acreedor demostrar: a) que existi.6 el incumplimiento
del cual es victima, y b) que se convino una pena para el caso en que dicho
incumplimiento ocurriera. Y Ia pena se aplicara, a menos que ella misma fuera
nula o excesiva.
~ Nulidad de

Ia clausula penal

La pena convencional es nula o anulable en los casas de invalidez de las obli-

gaciones en general, como serfan: las convenidas contra el tenor de las leyes
prohibitivas o de interes publico (art. 80, cc); las que chocan contra las buenas
costumbres {art. 1830, cc); las que tengan un objeto ilicito o un motivo o fin
ilicito (arts. 1795, race. m, y 2225, cc); las derivadas de un vicio de la voluntad,
o las consentidas sin la debida capacidad o forma legal (art. 1795, fraccs. I, II y
Iv, cc) y, en fin, las que vulneren derechos de tercero, quien obviamente tambien podria impugnarlas.
En El mereader de Venecia, el genial William Shakespeare ilustra una curiosa pena convencionai: Shylock, el execrable usurero, accede a conceder 1m
presta:mo que el generoso Antonio le solicita, pero le impone una chiusula penal consistente en que el incumplimiento sera ir1demnizado por el deudor con
una libra de su pro pia came. La fatalidad se cieme sobre el solvente Antonio
debido a Ia conjunci6n desgraciada de desastres sucesivos que acaban con

290

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

su hacienda, por lo que no puede pagar la deuda. Ante el Dux de Venecia, el


implacable acreedor erige el cumplimiento del contrato y la ejecucion de la
chiusula penal. El autor salva al heroe, pues el Dux autoriza e1cumplirniento
del contrato en sus terminos estrictos: el usurero acreedor podria proceder a
cortar ]a libra de carne, pero sin una sola gota de sangre, pues esta no qued6
comprendida en el pacto; en caso de verterla, el acreedor pagaria con su propia vida el exceso en laejecuci6n.

Capitulo 13. Responsabilidad civil

291

Si se convino como reparaci6n del incwnplimiento total de Ia obligacion,


a1 producirse este Ia victima podra exigir el pago de la pena convencional, pero

no podra acumular, ademas, la pretensi6n del cumplimiento de La obligaci6n.


En cambio, si se estipu16 como inderonizaci6n por La morct, es decir, por el retardo en el cumplimiento, entonces seria posible redamar este mas el pago de
la clausula penal (art. 1846, cc).
> Segunda excluyente de responsabilidad civil: la culpa grave de la victima
Si el dafi.o o perjuicio se hubiere producido por culpa o falta grave o inexcu-

ACTMDAD63

Cuestione Ia clausula penal comentada y exponga los argumentos que utilizaria


para defender a Antonio con base en Ia ley yen los prindpios juridicos vigentes.

, lnexistencia de Ia pena convencional


Conforme a los mismos principios generales, deb era considerarse .inexistente
toda disposicion que no hubiere sido acordada o convenida por ambas partes,
o la que tuviera un objeto imposible (art. 1794, cc).
.> Limitaci6n y

mutabilidad de la clausula penal


El mooto de Ia pena convenida tiene ellimite legal de.que "no puede exceder
ni en valor ni en cuantia ala obligaci6n principal" (art. 1843, cc). La disposici6n se explica porque la clausula penal tiene el prop6sito de resarci.r e) valor
total de la obligaci6n incumplida, pero no mas. La pena excesiva es nula, pero
no en su integridad, sino solo en lo que sobrepasa al valor de la obtigaci6n garantizada. As! lo ha resuelto Ia Suprema Corte de Justicia de la Naci6n.
Se repara su valor o cuantia, pero no mas al1a y, en cambia, puede estipularse por un monto inferior al de Ia obligaci6n garantizada, o simplemente
para reparar el daiio emergente de la mora o de la modalidad de] incumplimiento. El importe efectivo de la pena debe ser graduado en proporci6n al
incumplimiento observado por el obligado: "Si la obligaci6n fue cumplida en
parte,la pena se modificani en la misma proporci6n" (art.l844, cc). "Si la modificaci6n no pudiere ser exa<..1amente proporcional, el juez reducira Ia pena
de una manera equitativa, teniendo en cuenta la naturaleza y demas ciretulStanc.ias de Ia obligacton" (art.l845, cc).

sable de Ia victima, esta no podra pretender su reparaci6n. La participaci6n


determinante de un sujeto en Ja producci6n del dafto no basta para anibuirle
responsabilidad, cuando Ia principal causa generadora del perjuicio ha sido
el torpe proceder del perjudicado, quien habra in_currido en actos que s6lo
las personas mas desaprensivas y descuidadas suelen comete.r, al infligirse un
dafio con su accion culpable e inexcusable.
Los arts. 1910 y 1913 del C6digo Civil consagran en su parte final esta excluyente de responsabilidad:
Articulo 1910. El que obrando ilicitamente o contra las buenas costumbres cause
dafio a otro, esta obligado a repararlo, a menos que demuestre que el dafio se produjo como consecuencia de culpa o negligencia inexcusable de la victima.
Articnlo 1913. Cuando una persona hace uso de mecanismos, instrumentos, aparatos o substancias peligrosas por sf misrnos, Ia velocidad que desarrollen. par su naturaleza ex"')losiva o inflamable, pot Ia energfa de Ia corriente electiica que conduzcan
o por otras causas analogas. esta obligada a responder del dafio que cause, aunque
no obre ilicitamente, a no ser que demuestre que ese dafio se produjo por culpa
o negligencia inexcusable de la victima.

Se trata, pues, de una causa generdl de exoneraci6n de responsabilidad civil que


excluye tanto la responsabilidad civil subjetiva (pot culpa o hecho ilidto) como Ia
objetiva (por riesgo creado derivado del uso de objetos peligrosos) si e1 resultado
lesivo provino de Ia torpeza grave de Ia vfctima En este punto debe insistirse que la
falta hberatoria del autor noes cualqu.ier culpa o error de conducta del perjudicado,
pues una culpa !eve o levisima no exonera de responsabilidad al causante del hecho
perjudicial. Solo opera como excluyente Iaculpa inexcusable, esto es, Ia culpa gmve,
grosera, la falta de conducta inusual que s6lo cometen las personas mas torpes.

<

292

_>

Parte 1. Fuentes y elementos de las obligaciones

Capitulo 13. Responsabilidad civil


... .... ''

ll

'EJEMPLO

<

293

>

>Caracteristicas
Son las siguientes:

El peaton que en estado de ebriedad camina en una avenida de alta velocidad


y es atropellado por Uil vehiculo; y el constructor de WI edificio que arroja un
peso excesivo. para el cual no estaban preparados los cimientos calculados, ya
que construye mas pisos de los inicialmente proyectados, incurren en Wla fa\ta
de conducta que solo cometen las personas mas descuidadas, una culpa grave
o inexcusable, y los dafios se deben mas a su propia torpeza que a Ia actividad
ajena exenta de responsabilidad.

"

"" ~

- -:

r ...-: ... w,l ~oW

>Tercera excltryente de responsabilidad civil:


el caso fortuito o la fuerza mayor
El art. 2111 del C6digo Civil dispone: "Nadie estaobligado alcaso fortuito, sino
cuando ha dado causa o ha contribuido a el. cuando ha aceptado expresamente esa responsabilidad o cuando la ley se la impone:'
Por su pat1e, el art. 1847 prescribe: "No podra hacerse efectiva la pena
(clausula penal) cuando el obUgado a ella no haya podido cumplir el contrato
por hecho del acreedor, caso fortuito o fuerza insuperable:'
;.Que es el caso fortuito o fuerza mayor? i,Son estos terminos sin6nimos o
tienen diferente connotaci6n?
Se trata de un acontecimiento ajeno a Ia voluntad del deudor, impredecible
o bien inevitable, al que no puede resistir, que le impide cumplir definitiva y
totalmente la obligaci6n a su cargo o le impone un retardo en el cumplimiento,
lo que causa danos al acreedor. Bien puede ser un hecho natural, como una
tempestad, las heladas, un huracan, los temblores, etc.; o un hecho causado
par el hombre, como Ia guerra, las huelgas que alcanzan a toda una rama de la
industria, bornbardeos, bloqueos y el llamado hecho del principe, que consiste en La orden de autoridad publica que imposibilita el cumplimiento de una
obligaci6n.
El caso Jortuito, ojuerza mayor, exonera Ia responsabilidad del deudor parque el incumplimiento no proviene de su culpa, sino de un hecho ajeno que no
puede resistir. HabJando con propiedad, diriase que mas que una excluyente de
responsabilidad civil, lo es del hecho ilfcito, porque elimina el elemento culpa.

1. Es un acontecimiento ajeno at deudor, es decir, que el no provoc6 ni


contribuyo a proclndrlo_ F.l suceso surgi6 fortuitamente. sin culpa alguna del
obligado. Se advierte aqui que el art. 2111 del Codigo Civiles, por lo menos,
inconsecuente al prescribir que "nadie esta obligado al caso fortuito, sino
cuando ha dado causa o contribuido a el'; pues si el deudor lo provoc6 o coopero a su realizaci6n, ya no se trata de un caso fortuito.
2. Es irresistible; el deudorno tiene el poder de evitarlo; lafuerza del acontecimiento es mayor que la suya y se produce necesarlamente, aunque no
se desee. Por tal caracteristica se le conoce igualmente como caso fortuito o
"fuerza mayor~
3. Produce una imposibilidad absoluta y definitiva de cwnplimiento; no
solo hace mas gravoso este (si la obligaci6n, pese al suceso ajeno e irresisti..
ble, pudiere cwnplirse en condiciones mas onerosas, no habria caso fortuito
ni exoneraci6n y el deudor debera dar su prestacion) o bien, irnpide definitivamente el cumplimiento oportuno, eximiendo al deudor de pagar i.ndemnizaci6n moratoria.

>Terminos equivalentes
Los rerminos caso fortuito y fuerza mayor tienen un significado equivalente
para ellegislador mexicano (arts. 812 y 1847, cc), quien los utiliza de manera
indistinta. Yaunque algunos autores encuentran sutiles y variadas diferencias
(entre elias que el caso fortuito es un acontecimiento natural y la fuerza mayor,
un hecho del hombre), el C6digo Clvilles atribuye el mismo sentido e identicas
consecuencias. Lo mismo que Planiol, creemos que ambos terminos aluden a
diversas caracteristicas de un mismo hecho: elde caso fortuito destaca el atributo ajeno y no provocado del suceso, el de fuerza mayor, su caracter irresistible-

>]usti~cacion de Ia exoneraci6n
Existe en derecho el principia de que unadie esta obligado a lo imposible" y
es noto ria su aplicaci6n en el tema, cuando un acontecimiento imprevisible o
irresistible, ajeno a la voluntad o participaci6n del deudor le impide absolutamente cumplir con su obligad6n y lo exonera del comprom.iso, extinguiendolo
sin responsabilidad de su parte porIa imposibilidad de ejecucion.

294

Parte l. Fuentes y elementos de las obligaciones

EJEMPLO

Me obligue a regalar a Angel Man1lel mi ferrocarril de juguete, pero un tern


blor de tierra lo destruv6 con Ia casa en que se hallaba. Yo quedo eximido de

cumplir roi obligaci6n ~rIa imposibilidad de ejecuci6n proveniente del casu


fortuito o fuerza mayor, y el contrato se extingue sin responsabilidad civil a
mi cargo.

Si se trata de una sola obligaci6n que no tiene contrapartida en una obligaci6n del otto contratante, Ia soluci6n es muy sencilla; mas, el problema se
com.plica cuando el caso fortuito impide cumplir las obligaciones generadas a
cargo de una de las pattes en un contrato bilateral y, en cambio las obligaciones reciprocas del cocontratante son realizables. La teoria de los riesgos aporta
las soluciones al caso (vease capitulo 16).

>Excepciones al efecto exonerante del caso fortuito


La fuer..::a mayor no es exduyente de responsabilidad:
a) Si el deudor asumi6 esa responsabilidad y renunci6 ala liberacion comprometiendose convencionalmente a correr los riesgos del caso fortuito
y a indemnizar a su acreedor, aun en el supuesto de la irnposibilidad de
ejecuci6n por su eventual incidencia.
b) Si Ia ley le impone esa responsabilidad (art. 2111, cc).

Yen este punto responden legalmente aun en supuesto de fuerza mayor,


entre otros:
~

El poseedor de La mala fe, que debe indemnizar al dueiio de Ia perdida de Ia


cosa (poseida por menos de un a:flo ), aunque ello ocurra por caso fortuito
(art. 812, cc).
~ El gestor que ha realizado operaciones arriesgadas {art. 1900, cc).
-:) El que obtiene una cosa por un media delictiuo, elladr6n que pierde por
caso fortuito Ia cosa robada, no es eximido de su restituci6n aunque su
perdida hubiere derivado de fuerza mayor, y debe reparar el dafio indemnizando el valor de ella (art. 2019, cc).

Capitulo 13. Responsabilidad civil

<

295

:> El comodatario responde de la perdida de Ia cosa prestada, aunque sobre-

venga por fuerza mayor, si esta fue valuada al celebrarse el contrato o si,
pudiendo salvarla usando una propia, prefiri6 arriesgar Ia ajena (arts. 2505
y 2506, cc).

>El caso fortufto en la responsabilidad objetiva


Capitulo especial merece Ia consideracion del caso fortuito como excluyente
de responsabilidad en el riesgo creado. Por ejeroplo, una tempestad desprende los cables conductores de energia electrica de alta tension, los cuales
clectrocutan a varias personas. iQuedara exenta la compan(a de energia de
toda obligaci6n de indemnizar los datios?
Si bien es verdad que Ia causa del hecho danoso es un suceso inevitable
y ajeno a !a empresa que explota el objeto peligroso, y que esta no incurri6
en culpa alguna, Ia responsabilidad por riesgo creado nG se apoya ni exige la
existencia de la culpa. Por el contrario, presdnde de tal ingrediente subjetivo
al fundarse solo en el hccho de que se utiliza y aprovecha un objeto peligroso
que constituye un riesgo de que se produzcan los perjuicios.
El caso fortuito es eximente de !a responsabilidad subjetiva o responsabi
lidad culposa (por hecho ilicito) precisamente porque elimina la existencia de
Ia culpa; pero, reitero, esta no constituye un elemento de la responsabilidad
objetiva, que existe por el solo hecho de crear el riesgo.
El art. 1913 del C6digo Civil dispone con toda claridad que quien usa objetos peligrosos y causa 1m dafto con ellos esta obligado a repararlo, Haunque
obre Hcitamente'; es decir, auuque su conducta no pudiere ser estigmatizada
por una culpa o falta, o por ser violatoria de la norma de derecho. Si el daiio se
produce por la cosa peligrosa, quien Ia aprovecha y se enriquece con su operadon debe soportar Ia indemnizaci6n y no Ia victlma. Esta conclusion encaja
de modo perfecto en los postulados y las justificacioncs de la teoria de Ia responsabilidad objetiva.
Se puede argumentar que la causa eficiente del daiio no fue Ia utilizaci6n
normal del objeto peligroso, sino un suceso ajeno Irresistible (el caso fortuito ),
pero es innegable que el mismo dafto se produjo a resultas de su uso,lo cual
basta para responsabilizar a quien lo aprovecha, con fundarnento legal en el
texto del art. 1913 citado, que menciona como (mica excluyente la culpa grave
de la vic lima. Sea lo que fuere, este es 1m tema que --como tantos otros, a falta

<

296

>

Parte I. Fuentes y elementos de las obligadones

de ,una jurisprudencia profunda y variada- reclama la atenci6n de los estudiosos y Ia consideraci6n de la doctrina juridica.

Parte2
Efectos de las obligaciones

AuTOE:VALUACION

l. Enumere las excluyentes de responsabilidad civil.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Explique Ia clausula de no responsabilidad.


Defina Ia culpa grave de Ia vfctima.
Haga lo mismo con el caso forruito o fuerza mayor.
Proporcione tres ejemplos de contratos extinguidos por caso fortuito.
Sefiale las caracteristicas del caso fortuito.
Indique las exceptiones a1 efecto eximente del caso fortuito.
iEs liberatorio de responsabilidad objetiva?, wor que?
;,Que es Ia clausula penal?
i Cuales son sus ventajas? ~Cuai su limitaci6n?

Capitulo 14
Efectos comunes a todas las obligaciones
14.1. El cumplimiento de obligaciones: el pago

En los capitulos siguieutes se explican algunos efectos de las obligaciones.


1. Hay consecuencias comunes a toda obligaci6n: el pago o cumplimiento
y sus efectos exti.ntivos de Ia deuda; el derecho del deudor a pagar mediante
la consignaci6n o el deposito en pago; el derecho del acreedor a obtener un
cumplimiento coactivo; Ia ejecuci6n forzada.
2. Como el acreedor quirografario es sumamente vulnerable a las rnaniobras fraudulentas de un deudor resistente a pagar, hay efectos protecto res
que se le conceden mediante varias acriones tutelares que se presentan en
el capitulo 15, como Ia acci6n pauliana, Ia accion contra la simulaci6n, Ia
accion oblicua y el derecho de retenci6n.
3. Como las obligaciones reciprocas (generadas par los contratos bilaterales) producen algunas consecuencias que lesson peculiares, trataremos la
resoluci6n por imposibilidad de cumplimiento (teoria de los riesgos), la resoluci6n por incumplirniento culpable (teoria de Ia rescision) y Ia excepci6n de
contrato no cumplido (capitulo 16).
4. Y, para terminar con los efectos especiaks de las obligaciones traslativas
d2 cosas, se estudiara el saneam.iento por eviccion y el saneam.ieuto por vicios

ocultos (capitulo 17).

>Consecuencias comunes a toda obligaci6n. Cumplimienlo de las obligaciones


La consccuencia general de todas las obligaciones es el pago o cumplintiento.
Este puede ocurrir:
a) Si es realizado de man.era vohmtaria por el deudor y redbido de la rnis-

ma fonna por el acreedor, con lo cual existe propiamente un pago.

'

298

Parte 2. Efectos de las obligaciones

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

<

299

>

,,

~~.

'
'

b) Si es efectuado contra Ia voluntad del acreedor, se presenta Ia consigna-

ci6n en pago.
c) Si se lleva a cabo contra Ia voluntad del deudor, entonces nos encontramos frente a La ejecuci6n forzada.

El pago simple y llano es un acto volunt:ario en el que suelen concunir el consentimiento del deudory el del acreed01: Si faltare La voluntad de alguno de ellos,
se alcanzaran sus efectos extintivos mediante el cumplimiento coactivo por ejecudon forzada, de resistirse el deudor, o por el ofrecimiento de pago seguido de
la consignaci6n de la cosa deb ida, si el resistente opositor fuese el acreedor.
El pago
El pago es el cumplimiento de Ia obligacion, cualquiera que sea el objeto de
esta. Se paga al dar una cosa, prestar un servicio u observar Ia abstenci6n objeto de una obligaci6n, tnitese de obligaciones de dar, de hacer o de no hacer.
El pago es el efecto normal de toda obligaci6n y, ademas, Ia forma natural de extinguirla: la relaci6n juridica fenece y se agota con su cumpUmiento.
El vocablo pagar proviene del verbo latino pacare, que significa "aplacai": el
pago aplaca al acreedor al satisfacerle su inten!s.

>2Quien puede pagar?


Cualquier persona puede pagar, salvo el caso de las obligaciones concertadas
en consideraci6n a Ja persona del deudor o a sus habilidades particulares (las
Uamadas intuitu personae), en las cuales es precisamente el obligado quien
debe realizar el ctunplimiento. Resulta mas comtin hallar esta clase de obligaciones entre las que tienen por objeto hacer: si usted cormata a un brillante
cirujano para que practique una intervenci6n quinlrgica, sera este deudor
quien cleba efectuar La prestaci6n de hecho; usted no admitiria que otro cualquiera lo hiciera por ely en su Iugar, ni usted podria ser forzado a acep tarlo.
Con excepci6n de las obligaciones intuitu personae, las demas pueden ser
pagadas y extlnguidas por cualquiera. "El pago puede ser hecho por el mismo
deudor, por sus representantes o por cualquiera otra persona que tenga inte~
resjuridlco en el ctunplimiento de la obligaci6n" (art 2065, cc).
Las consecuencias que produce el pago difieren segtin la persona que to
realice. Asf. en el pago efectuado por el deudor o por su representante legal, la
consecuencia solo sera extinguir la obligaci6n.

) Pago efectuado por un tercero


Las consecuencias son distintas si el pago lo hace un tercero:
E1 pago del tercero con interes juddico en el cwnplimiento de Ia obligaci6n prouoca la subrogaciOn o sustitucion del acreedor por el tercero que paga,
quien toma el sitio de aquel en la relaci6n juridica y adquiere sus denx:hos
(arts. 2058 y2059, cc;vease capitulo 19).
2. El pago del tercero con el consentlmiento expreso o presunto del deudor
extingue la obligaci6n y tiene el efecto del mandata. "Puede tambiE~n hacerse
por ur1 tercero no interesado en el cumplimiento de la obligaci6n que obre
con consentintiento expreso o presunto del deudor" (art. 2066). "En el caso del
articulo 2066 se observaran las disposiciones relativas a1 :nandato" (art 2069).
uEl mandata es un contrato por el que el mandatario se obJiga a ejecutar por
cuenta del mandante los actos jurfdicos que este I.e encarga" (art. 2546).
El tercero que paga, considerado como mandatario (apoderado), podra recobrar el valor entregado, sus intereses y, salvo pacto en contrario, los honorarios por
sus servicios (arts. 2577, pcirr. 11, y 2549). Tendra para ello Ia acCi6n de mandata.
3. El pago del tercero, ignorandolo el deudor (art. 2067), e:A.i:ingue la obligacion y tiene los efectos de una gesti6n de negocios: "En el caso del articulo
2067, el que hizo el pago solo tendra derecho de reclamar al deudor la cantidad
que hubiere pagado al acreedor, si este consinti6 en recibir menor suma que
la debida" (art 2070). El tercero solvellS podra recobrar lo pagado mediante el
ejercicio de una acci6n de gesti6n de negocios: "Deben pagarse al gestor los
gastos necesarios que hubiere hecho en el ejercicio de su cargo y los intereses
legales correspondientes, pero no tiene derecho de cobrar retribuci6n por el
desempeiio de la gesti6n" (art. 1904).
4. Pago del tercero contra la voluntad del deudor. "Puede, por Ultimo, ha-
cerse contra la voluntad del cl!mdor" (art. 2068). Tiene las caracteristicas de
una gesti6n anortnal cuando aprovecha al dueno (art. 1905) ode un hecho
ilicito sino to aprovecha (art. 1899).
1.

-.,.,

. ~
~

Articulo 1905. E! gestor que se encargue de un asunto contra Ia expresa voluntad


del duelio, si este se aprovecha del benefi.cio de Ia gcsti6n, tiene obligaci6n de pagar
a aquel el importe de los gastos, hasta donde alcancen los beneficios, a no ser que ia
gesti6n hubiere tenido por objeto librar ai duefio de un deber impuesto en interes
publico, en cuyo caso debe pagar todos los gastos necesarios hechos.

ti

. . -..;-..

<

300

>

Pane 2. Efectos de las obligaciones

Articulo 1899. Si Ia gesti6o se ejecuta contra Ia voluntad real o presunta del dueiio,
el gestor debe reparar los danos y perjuicios que resulten a aquel. aunque no haya
incurrido en falta

Como la intromisi6n contra la voluntad del duefi.o o titular del patrimonio


no es propiamente una gesti6n, el tercero que paga - -el tercero solvens- podrfa obtener restituci6n si el acto enriqueci6 al duefio, por medio de la accion
de in rem verso, es decir, el enriquecimiento sin causa (art 1882), hasta el monto del beneficia (art. 2071) y eJ impone de su empobrecimiento.
Si el pago nose aprovech6, La intromisi6n es ilicita y el tercero entrometido
debeni reparar los danos y perjuicios que hubiere causado al duefio, quien
dispondra de una acci6n de responsabilidad civil (art. 191 0).
I

' ' '~.:

.:: : . : ....

./

ACriVlDAD64

Estudie Ia informaci6n contenida en los p:irrafos irunediatos anteriores. Distinga


las hipotesis expuestas y descubra Ia razon l6gica de sus soluciones.

) lA quien se debe pagar?


"Al acreedor o a aquel sefialado porIa ley para recibir el pago en su nombre o en
su Iugar" (Marty). Es normal que el pago se haga al acreedor o a su representante (art 2073), mas hay ocasiones en las cuales el acreedor ha sido desapoderado
de su credito (dado en garant(a, embargado) y el pago no debe hacerse a el s:ino
a quien esta facultado legalmente para poseer el credito enlugar del acreedor.
"No sera va.Jido el pago hecho al acreedor por el deudor despues de habersele
ordenado judicialmente La retenci6n de la deudaD(art. 2077).
Hay ocasiones en que el verdadero acreedor es desconocido y existe orro
aparente, conocido; el pago efectuado de buena fe a este surtira plenos efectos
liberatorios para el deudor. "El pago hecho de buena fe al que estuviere en
posesi6n del cn~dito liberara aJ deudor" (art. 2076); por ejemplo, el pago realizado aJ heredero aparente.
Por ultimo, hay casos en que el acreedor decide que eJ pago se haga a un
tercero (art. 2074), como cuando un acreedor, ausente de la ciudad, instruye
a su deudor que pague a un pariente o amigo de aquel. Si se hace en cumplimiento de tales instrucciones, sera plenamente v<ilido y liberatorio.

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obtigadones

<

301

>

Cuando el acreedor es un incapaz, debera pagarsele por conducto de su


representante legal, pero si se hiciere personalmente a aquel, sera liberatorio solo en lo que corresponda a1 enriquecimiento recibido (por efecto de
Ia nulidad del pago, derivada de la falta de capacidad del accipiens, y par la
aplicaci6n del principio del euriqueci:miento sin causa). Tal pago, pues, sera
va.J.ido s6lo "en cuanto se hubiere convertido en su utilidad" (art. 2075). Si se
aplica el mismo principia, el pago realizado a cualquier tercero sera Vlllido en
to que aproveche al acreedor.

>;Que se debe pagar?


La cosa, hecho o abstenci6n que es objeto de la obligaci6n, asi como el total de
ella (la cosa identica en su integridad). Este principio es el de la identidad en !a
su.stancia del pago. El acreedor no puede ser compelido a recibir alga diverso del
objeto de la obligaci6n, aunque fuera de mayor valor, ni ser forzado a recibirs6lo
parte del objeto de la obligacion, si este debi6 ser entregado en su totalidad.
El pago parcial s6lo es posible: a) si asi se convino, o b) si una parte es
liquida y la orra no. Deuda liquida es aquella cuya cuantia es detenninada o
determinable en nueve dias.
Articulo 2078. El pago debern hacerse del modo que se hubiere pactado, y nunca po
dra hacerse pardalmente sino en vmud de convenio ex:preso ode disposici6n de ley.
Sin embargo, cuando Ia deuda tu.viere una parte llquida y otra iliquida. podni
exigir el acreedor y hacer el deudor el pago de la primera sin esperar a que se liquide
lasegunda.
~ lCu{mdo se debe pagar?

Depende de que se haya pactado o no el momenta del pago. Si se estipu16


cuando, sera exigible en Ia oportunidad convenida, ya sea en el acto. a1 vencimiento del plazo suspensivo o al vencimiento de la condition suspensiva.
Si no se comino el momento del pago. entonces se lmpone distinguir si la
obligaci6n es de dar ode hacer: si es de dar, sera exigible 30 dias despues de lainterpelaci6n que sehaga al deudor -este es unrequerimlento de pago, ora judicial.
ora extrajudicial ante el notario o dos testigos, que el acreedor hace a su deudor--;
si es de hacer, seraexigible cuando lo pida el acreedor, siempre que hubiere trans
currido el tiempo aecesario para su cumplimiento. Se entiende como necesario el
plazo adecuado para el cwnplimiento del objeto de Ia ob.tigad6n.

302

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

Parte 2. Efectos de las obligaciones

j\1 respecto, el art. 2080 establece:

> Presunciones del

pago

De gran utilidad practica, la ley establece varias presunciones juris tan tum:
Sino se ha fijado el tiempo en que deba hacerse el pago y se trata de obligaciones de
dar, no podra el acreedor exigirlo sino despues de los treinta dias sigutenres a la interpelacion que se haga. ya judicialrnente, ya en lo extrajudicial. antP. un not:~ rio o ante
dos tesrigos. Tratandose de obligaciones de hacer. el pago debe efecruarse cuando to
exija el acreedor, siempre que haya transcurrido el tiempo necesario para el cumplimlento de Ia ohligaci6n.
~ ;_D6nde debe

a) La posesi6n del titulo del credito, por el deudor, hace presumir el pago
de la deuda constante en aqueJ (art. 2091).
b) FJ pago del capital hace presurnir el pago de los intereses, a menos que
se hiciere reserva expresa de ellos (art 2090).
c) La demostraci6n del pago del Ultimo abono, a una deuda de tracto sucesivo, hace presumir el pago de las pensiones anteriores (art. 2089).

efectuarse el pago?
Tales presunciones se apoyan en la conducta habitual de los acreedores,
quienes no suelen entregar el titulo de Ia deuda si no se les ha pagado, ni reciben abonos al capital si no han cobrado previamente los reditos, ni reciben
el pago de pensiones o abonos posteriores si no les han sido pagados los anteriores.
Sin embargo, el acreedor puede demostr.tr que Ia presunci6n es inexacta.
Las presunciones anteriores adrniten prueba en contrario (son juris tantum o
presunciones humanas). (Las que no aceptan demostraci6u contra elias se denominan dejuris et dejure o presunciones legales.)

En donde se haya comenido. Si hubiere varios domicilios mencionados. el


~~oc~
.
Afalta de convenio, en el domicilio del deudor (art. 2082). Sin. embargo, si
se trata del pago relativo a un inmueble, debeni hacerse en este (art. 2083), y
si se refiere al precio de alguna cosa, se hani en el sitio en que se entregue esta
(art. 2084).
~

Gastos del pago


Estos gastos van por cuenta del deudor, salvo pacto en contrario (art. 2086).

Requisitos de w1 pago valido


El pago debe hacerse con una cosa pl'opia. Si se paga con una ajena, el pago es
nulo, a menos que se trate de dinero u otra cosa fungible que fuere consumida
de buena fe por el accipiens (art. 2087).

>Imputaci6n del pago


Cuando el deudor tuviere varias deudas con un mismo acreedor y todas tuvieren el mismo obJeto fungible, el deudor puede declarar, en el momento de
pagar, a. emil de las deudas desea atribuir o imputar el pago efectuado; si desL"uidara hacer Ia imp utacion, Ia ley aplicara dicho pago ala deudamas onerosa,
o a la mas anti.gua, si todas fueren onerosas por igual. Si resultaren onerosas
Yantiguas en su totalidad, se les aplicani el pago en proporci6n a su cuantia,
a prorrata (art. 2093). Es mas onerosa la deuda que sea mas gravosa para el
deudor -Ia que resulte mas desventajosa en el sentido econ6mico-, yes mas
antigua la que fue primeramente exigible.

1pago de deudas de dinero


Objeto del pago. El nominalismo y el valorismo. Si el objeto de las obligaciones es dinero, el deudor debera cumplirlas entregando dinero en su integridad
(vease, en este capitulo, "iQuien puede pagar?").
Pero si el pago debe hacerse a cierto plazo (termino suspensivo), ;_bastara con devolver la suma nominal de dinero referida en Ia obligaci6n? 0 iel
deudor debera entregar una cantidad que represente el valor real de la cifra
concebida en la obligaci6n?

EJEI\-IPLO

Usted me dio en mutuo l 00 mil pesos en el ano 2000 para devolverselos en 2003.
.'\1 cumplir mi obligaci6n de restituir, t.basrara que le entregue Ia suma nominal

mencionada? 0. por lo contracio, t,sern necesarto que yo le devuelva una cantidad de dinero que equivalga al Valor real de los 100 mil pesos que recibi?

<

304

>

, El asunto tiene actualidad porque, a resultas de Ia inflacion, Ia moneda se


deprecia y el dinero mengua su valor en curso, su valor adquisitivo de cambia.
Efectivamente, se podia adquirir muchas cosas mas con 100 mil pesos en 2000
que en2003.
El problema adrnite ambas soluciones, seg(in la tesis que se susteme:

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

Parte 2. Efectos de las obligaciones

305

>

GOADRO 14.1. EL PAGO

r--------...,~~on

----

CAcre~~or

l
(

Si debo restituir solo Ia cifra convenida en su cuantificaci6n nominal (recibi 100 mil y devuelvo 100 mil), es que se ha aceptado el nominalismo.
~ Si rni obligaci6n se ex:tiende a restituir una suma cuyo poder de compra
equivalga al que tenia la cantidad mutuada cuando se constituyo el prestamo, suficiente para adquirir los bienes que Ia suma mutuada representaba
en el cambio al celebrarse el mutuo, se postula Ia teoria valorista o realista.

I
I
!

---

~-e~-e~_P___

1 _ ~-=

ar
__ ?

ag_

~(icuando se debe pagar?

- ..

~l{i.D6nd~~~~~ pagar?

Contra Ia voluntad del deudor


-------r~ Ia deuda ma;~~erosa
1
-........ -

rrQ
~tlgua
~-t;-

~taCJ.6nd~lpago - -

Los diversos valores del dinero. Para cornprender cabalmente los conceptos
anteriores, es conveniente recordar que el dinero posee tres especies de valor:

1 ~----

1. Puede tener valor intrinseco si la materia con que se elabor6 posee por

~----

sl utilidad o propiedad para el cambia por otros bienes (es independiente del
que le asigne laley); las monedas de plata de 100 pesos acuii.adas en 1976 pronto se cotizaron en un precio superior a su valor nominal y, en raz6n de Ia Ley
de Gresham, salieron en breve de la circulaci6n (si pudiera considerarse circulaci6n su acaparamiento por empleados bancarios y gente con ellos relacionada, que desde luego las absorbieron y atesoraron). Asi, Ia moneda acuiiada en
metales preciosos vale tanto por ser signa representativo de bienes legalmente
reconocidos como por la materia con que se elabor6, que posee una aptitud
para el cambia de mercancias. El dinero con valor intrinseco conserva su utilidad para obtener satisfactores aunque la ley lo retire de la drculaci6n o deje
de circular por su atesoramfento.
2. Tiene valor en curso, que es su poder liberatorio real en el cambio, su
valor adquisitivo en un momenta dado: "se trata, por consiguiente, de un valor
reflejo, no intrfnseco, derivado de una realidad economica" (Hernandez Gil).
3. Tiene till valor nominal, que le asigna el Estado y se representa en una
cifra nwnerica.

~(lgnorandolo ;j_-_d_--_e_udoc

tAquiense debe hacer?

['+\]'resuncion~depago

----Regladelosc6digos
civiles de~?_gados

._
1
4-(Pago d_e_dlnero _ __) l~~~~0gor

I
i

..

'~!.-~~~~-~~ pago 4----------~- ------~---!

''------~

Ejecuci6n
forzada

~~~ci6~d.e~dar
...:"!
_________

;
cer

:
---:::::::
1
L--J<De no hacer ___.!

~---

En naturaleza por
.
eqwva1ente
-----..-

EJEMPLO
La moneda mexicana de oro Uamada Centenario tiene W1 alto valor intrinseco
(vale por el metal precioso con que fue acuii.ada); aunque e:;ta fuera de Ia circulaci6n como dinero, posee un valor en curso estable o acaso creciente. Cuando
circul6, su valor nominal era de 50 pesos.

Inversamente, un billete de 1000 pesos del Banco de Mexico:


:> carece par completo de valor intrinseco;
:J

tiene un valor en cmso menguante, progresivamentemenor por efectos de


la inflaci6n, y

posee un valor nominal de 1000 pesos.

<

306

Parte 2. Efectos de las obligaciones

El nominalismo atiende solo al valor nominal del dinero.


El valorismo o realismo persigue que se restituya el mismo valor en curso
que tenfa Ia moneda al concertar Ia obligaci6n.
Los acreedores de dinero cuyo credito es exigible a cierto plazo se han preocupado (sobre todo en epocas de inflaci6n) por recibir un pago que tenga el
valor esperado. La posici6n valorista o realista los protege a! peimitirles exigir
Ia moneda que represente el valor de Ia deuda, no el numero o Ia cifra de Ia
misma.
Cuando entre las monedas hay algtma que posee valor intrinseco, los
acreedores procuranin estipular que el pago de sus cn~ditos les sea efectuado
en esa moneda, con exclusion de cualquier otra. Tal estipulaci6n se permiti.ni
si el regimen legal en vigor postula el criteria valorista (como ocurri6 con el
C6digo Civil de 1884), pero sera nula y esteril ante un sistema legal que proclame el nominalismo, como el mex:icano a partir de la Ley Monetaria de 1905.
La mon.eda intrinsecamente valiosa es un instrurnento uti! para alcanzar
los fines del valorisrno, porque en vez de depreciarse suele incrementar suvalor con el transcurso del tiempo.
Legislacion mexicana de las deudas de dinero. Como ya se indic6, nuestras
leyes han adoptado sucesivarnente los dos principios:
~ El C6digo Civil de 1884 consagr6 el valorismo o realismo al ordenar el pago

de las deudas de dinero con la moneda pactada. El art. 1453 deda: "Las
prestaciones de dinero se haran en la especie de moneda convenida, y, si
esto no fuere posible, en la cantidad de rnoneda corriente que corresponda al valor real de la moneda debida:'
El prestamo de dinero efectuado en monedas de oro debfa ser pagado en
ese signo dinerario y no en cualquier otro; y sino fuere posible su adquisicion,
el deudor tenia que pagar en moneda corriente por el valor real de la moneda
deb ida ~n el momento del pago.
~ La Ley Monetaria de 1905 carnbi6 al nominallsmo, al preceptuar que cual-

quier obligacion de dinero se pagaria en moneda de curso legal por su


valor nominal. El art. 20 establece: "La obligaci6n de pagar cualquier suma
en moneda mexicana se solventa entregando monedas de cufio corriente

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligactones

<

307

>

pot el valor que representan.n La Ley Monetaria del27 de julio de 1931 y


las sucesivas, asi como el C6digo Civil de 1928, mantuvieron dicho criteria. La primera determina (art 7") que: "La obligaci6n de pagar cualquier
suma en moneda mexicana se solventara entregando por su valor nominal, y hasta ellimite de su respec.:tivo poder liberatorio, billetes del Banco
de Mexico o monedas metilicas de curso legal!'
El C6digo Civil reitera este principia en el art. 2389: "Consistiendo el
prestamo en dinero, pagara el deudor devolviendo una cantidad igual ala
recibida confonne ala Ley Monetaria vigente al tiempo de hacerse el pago,
sin que esta prescripci6n sea renunciable. Si se pacta que el pago debe hacerse en moneda extranjera, la alteraci6n que esta experimente en valor
sera en dafto 0 beneficia detmutuatario~
Las deudas estipuladas en moneda extranjera. Desde la primera edici6n de
esta obra se destac6 el caracter irregular de las deudas aswnidas en moneda
extranjera dentro del pais, ante la prescripci6n clara del primer parrafo del
art. 8 de la Ley Monetaria de los Estados Unidos Mexicanos, que niega en
forma terminante que tales divisas tengan curso legal en Ia Republica "salvo
los casas en que la ley expresamente determine otra cosa";y La prevenci6n del
art. 9, que declara Ia nulidad. de toda estipulaci6n en con.trario.
Las refonnas legales operadas de 1932 a 2009 han dejado lntactos los parrafos que contienen tales disposiciones, Las cuales mantienen la prohibici6n a
\a circulaci6n de divisas exrranjeras y su sanci6n de nulidad; esto es, no existe
lllla ley que las haya derogado ni se precisa cu<il es la que habria "determinado
expresamente" concederles curso legal y las hipotesis en que ello podria suceder. Una recta Interpretacion juridica indica que Ia moneda extranjera sigue
privada de curso legal en el pais, salvo casas contados de excepci6n, y que toda
estipulaci6n en contrario es nula.
Tal vez, al paso de los afios hubiera sido recomeudable o imprescindibte
derogar o carnbiar de matiz Ia veda legal, pero los tres poderes de gobiemo
han seguido el camino equivocado de la complacencia y la ligereza en el tratamiento de este asunto trascendental. Y a pesar de que los arts. 8 y 9 de Ia Ley
Monetaria son de orden publico, la practica juridica ha detemtinado la legalidad de las obligaciones estipuladas en d6lares. La Suprema Corte de Tusticia
de la Naci6n, las autoridades hacendarias, las instituciones no oficiales, La
doctrina juridica especializada y la opinion publica miran con naturalidad

308

Parte 2. Efectos de las obligaciones

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obtigaciones

tal, situaci6n, cohonestandola con interpretaciones inconsistences de Ia Ley

Monetaria, que se desentienden de sus antecedentes hist6ricos y de la ortodoxa herrneneutica juridica, pues Ia derogaci6n de Ia regla resttictiva del curso
legal para concederla solo a la moneda nacional, contenida en el art 8, no
puede provenii de textos aiiadidos en parche al mismo precepto, como sugiere
la jurispmdencia, y menos aUn de articulos transltorios de Ia ley, textos que no
1

dedaran en forma e.'Presa cuciles son los casos en que se amplia el cw-so para
la moneda extranJera; esta pnictica es, por lo menos y por decirlo de manera
tersa, inaceptable y notoriamente desaseada. Por el contrario, toda reforma legislativa debe bterpretarse de modo sistematico con las normas preexistentes
en vigor: yen el caso, el sentido de las sucesivas adiciones no puede extraerse
con independencia del parrafo inicial. para descubrir el sentido del conjunto
y Ia voluntad dellegislador. 2
En ediciones anteriores de esta obra, publicada a partir de 1980, se destinaron varias paginas a exhibir la situaci6n an6mala preval.eciente ami juicio en
el tema estudiado, con el prop6sito esencial de desvelar la verdad desprendida
1 AI e.xpedirse en 193!, prevalecia en Ia Republica rn1 sistema de libre cambio, derlvado del decreta
emitido por Venu>dano Carranza en 19Ul en ejen:icio de facultades emaordinarias, cuya aplicati6n
confiri6 r.urso lero~l en cir.nos casos a las d.ivisas exttanjeras, attibuyendo validez a detemrinados
aa os juridicos celeb ados en tales signos monerarios. e impuso su pago en moneda nacional al tipo
de cambia prevaleciente a Ia saz6n, como manda el segundo panafo del art. 8 de Ia ley, que rige
tales hip6tesis.l..as equivocas intecpretaciones: a) ignoranque ambos panafos de Ia normase refieren asupuestos diversos (derivados de lasituaci6n prevaleciente en 1931 al entrar en vigor !a ley), y
sugieren que entre ellos existe una contradiccion que restringe el sentido o deroga implicitamente a!
primero; y b) soslayan Ia exposici6n de motiv<l.s de Ia Ley Monctaria. donde lo.s legisladores reportan
el estado de las cc.sas economtcas y monerarias del pais, y explican las causas de arden pitblico que
generaron \a ley y sus fines.
2 St a pesar de las r.um.erosas reformas de Ia Ley Monetaria efecruadas en e\ ctUSO de 79 ai\os, se ha
mante1rido en vigor el cexto de los arts. SO y 9 que contiene la negativa de conceder ctU>o legal a
las divisas extranjetas (salvo expresa dedaraci6n en contrario), e igualmente inc6lwne Ia dispo<ictOn que dedara Ia nulidad de cualquiera estipulaci6n en <'.Ontrario, es verdad lnconcusa que las
adlciones que al paso de los alios se han incorporado a Ia ley deben ser interpt-etadas de manera
sistematica con el contenido original que fue tespetado y manteoido en vigm; pues tlinguna decla
radon legislativa dispuso expresamenre su detogaci6n; yen ml oontexto, las adictones al art. a. rea
li1.adas en forma sucesiva el8 de enero de 1986 (relativa a operaciones originadas por transferencia
de fondos desde el exterior ypagader<IS en moneda extranjera) y el7 de mayo de 1986 (que maneja
operaciones "originadas eo depOsitos bancarios irregulares constituidos en moneda extranje:ra),
deben interpretarse en su conjunto, para exnaersu sentido, con las normas que fijan la condici6n de
Ia monec:la extranjera (sin curso legal) como prtncipio general, y la nulidad de toda estipulaci6n en
contrario. Yla misma prevenci6n vale, con mayor razon, a! interpretarlas disposicioacs transitorias. .
por respeto a Ia tecnica legislativa que fija ~us cualidades y acota r.\ prop6sito de nonnas tales.

>

de la interpretacion juridica de las Ieyes (que debe ser la estrella polar que guie
los pasos del estudiante, destinatario natural del texto), la cual desemboca en
negar eficacia a los adeudos nacionales pactados en divisa ex:tranjera; atmque
sin desconocer el hecho de que Ia verdad legal, declarada en las resoluciones
fumes pronnnciadas por los jueces, conduce al resultado opuesto.

'> La verdad legal

Las sentencias pronunciadas por los tribunales competentes constituyenla verdad legal cuando han causado ejecutoria, yIa interpretacion de Ia Ley Monetaria
por Ia jurisprudencia de Ia Suprema Corte de Justicia de la Naci6n confiere validez tanto a Ia estipulaci6n de obligadones en divisas ex:tranjeras como a la
celebraci6n de contratos de hipoteca, arrendam.iento, mutua con interes y garantia hipotecaria documentados en dolares, como se observa a continuaci6n:
PAGO DE RENTAS EN DOLARES. Es t..!CITO Sl ASi LO ESTABLECIERON LAS PARTES. El axioma

pacta suntseroanda determina que Ia voluntad de los contratantes es Ia leysuprema en


el acto juridico que realizan, y si aello se suma que en Ia interpretacion de los contratos,
segtln lo prescribe el numerall851 del Codigo Civil para el Distrito Federal, debe estarse al sentido literal de sus dausuias cuando sus terroinos son dares y no dejan duda
sobrela intenci6n de las partes, l6gicamente es dable inferirque Ia arrendataria cumplira debidamente su obligaci6n entregando Ia suma pactada en dinero extranjero.
Septima 'poca, Tercera Sala, Apendice de 1995, tomo r.; Parte SCJN, tesis 304,
pag. 205.1
DEUDAS EN MONEDA IDITRANfERA. EL ARTlCUW 8 DE LA LEY MONETARIA CONCIUA L'\
VOLUNTAD CONTRACTUAL Y El ORDEN PIJBLICO. eJ primer parrafo del articulo 8 de Ia
Ley Monetaria consta de dos partes, Ia una que es prohibitiva o taxativa al ordenar que

Ia moneda extranjera no tendri curso legal en Ia Republica. y Ia otra que es permisiva al

dar cabida a que se contraigan obligaciones en moneda extranjera y sefialar una forma
de solvemaci6n. Esto significa que Ia voluntad contractual y el orden publico, insito en
Ia Ley Monetaria lejos de constituirse en antipodas. se vinculany complementan arm6nicamente para brtndar al deudor una altemativa en el cwnplimiento de la obligaci6n
contraida, dejando a su elecci6n el pagar Ia renta en d61ares. como describi6 bajo su
3 Un alwnno discrero ysagaz cuestionaria ~i Ia voluntad de los particu\ares puede concerur acuerdos
que contradlgan lo dispuesto en WJa ley proh.ibiliva y s! sobre esta pueden prevalecer la auronomia
dt.> Ia voluntad y el principia pacra sunt servanda.

310

>

Parte 2. Efectos de las obligaciones

consenso, o haciendolo en el equivalente en milneda nacional del curso legal vigente


a! tiempo de efectuar el pago. La legislacion en comemo previo el supuesto, y por tanto
pennitio que Ia vohmtad contractual, como elemento subjetivo generador de derechos
yobligaciones, incidiera en dar vida a deudas en moneda extranjera,y ante esa previsi6n
otorg6 a! obligado el derecho de inclinarse por rualquiera de las dos formulas de pago:
acatando Ia resenada en el clausulado del conttato; adoptando Ia soluci6n de Ia legislaci6n monetaria. Como se aprecia, no hay contradicci6n entre las figuras de la voluntad
contractual y el orden publico de la ley; hay coexistencia compatible entre ambas, que
se traduce en Ia amplitud de Ia libertad del deudor para responder encualquiera de esas
dos fonnas a Ia obligaci6n adquirida y en Ia restricci6n drJ acreedor para aceptar o, al
menos, discuti~ Ia forma de pago eJecta por su contraparte.
Septima Epoca, Tercera Sala, Apendice de 1995, tomo rv, Pane SCJN. tesis 2.1

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

<

311

>

moneda en que se conrrat6 originalmente fue moneda nacional; por tanto, las estipulaciones concertadas en los terminos del aludido precepto transitorio, no son nulas.
Amparo 1149/82 Kenwonh Mexicana S. A. de C. V. 22 de noviembre de 1982.

En caso similar resolvi6, en el amparo directo 1390/81}, que


PRESTAMO, CASO EN QUE EL DEUDOR, POR HABER RECIBIDO EN EL INTERIOR DE LA

siesta probado fehacientemente que los deudores recibieron d6lares nortearnericanos por virtud de un
comrato de mutuo con interes ygararttia hipotet.<lria, es claro que de acuerdo con el
relacionado articulo 9 transiwrio dichos deudores dcben solventar su obligaci6n de
pago en moneda extranjera. entregando el equi\'<llente en moneda nacional. al tipo
de cambia que rija en el lugar y fecha en que se haga el pago... s
REP(Hli.ICA DOLARES NORTEAMERlC'ANOS DEBE SOLVENTAR ...

Tesis jurisprudenciales mas antiguas del m.Axi.mo tribunal dicen:


0BLIGACIONBS EN MONEOA EXTRANJERA, APLICACION DEL ARTICULO 9 TRANSffORIO
DE LA LEY MONETARIA, CON RELACION A LA NULIDAD ESTABLECIDA EN EL ARTICULO
9 oe LA PROPIA LEY. Si

bien es cieno que el articulo 9" de Ia Ley Monetaria de los


Estados Unidos Mex:icanos, dispone que las prevenciones de los articulos 7o y 8 de
dicha ley no son renunctables y que toda estipulaci6n en contrario sera nula y que el
Ultimo de los preceptos citados establece como regia general el que las obligaciones
de PaJSOen moneda ex:tranjera, contraidas dentro o fuera de Ia Republica para ser
cumplidas en esta, se sotventaran entregando el equivalente en moneda nacional a!
tipo de cambia que rige en el lugary fecha en que se haga el PaJSO, tambien lo es que
el articulo 9 l!ansitorio del invocado ordenamiento juridico, establece una excep
ci6n a Ia regia conteruda en el articulo B al pennitir que el deudor pueda solventar
!a obtigacion documentada en dolares, en stl equivalente en moneda nactonal a1 tipo
de cambia vigeme en Ia fecha en que se celebr6 la operacl6n si demuestra que Ia
4 i,NO ser.i necesar:o interpretar sist~maticamente los parrafos mencionados del art. 8 para extraer el
srotid~ del conjunto, y con base en eUo definir que Ia moneda extranjera carece de cw:so legal.o;alvo

excepa6n ex:presa. como prescribe en el primer parrafo; y aplicar el segundo parrafo para decidir
Ia forma del page en los casas de excepcion a Ia regia, esro es. cuando se documenro en d6lares una
deuda deri~ada del r.omercio intemacional o cuando fuP. operado un deposito bancruio irregular?
~D6nde esta Ia norma que deroga Ja prohibici6n del elmo legal a Ia moneda extranjera? ,1.Cual es
Ia ley que contiene Ia exception expresa a tal prohibici6n? LEI parrafo segundo del art o derog6 a1
primero y toda convooci6n en d6lares estli permitida? Ysi esto es asf, a1 ser criellineos ambos. i,ht
dio;posici6n inicial nunca 11eg6 a l'egir?

En fin, es precise reconocer que los earn bios notables ocurridos en elmundo
con la globalizaci6n econ6rnica, los tratados de libre comercio ylas transformaciones geopo!iticas que !levan a la integraci6n de paises en mliones y bloques,
toman anacr6nico un tema que fue trascen.dente en su momento, ya que, en el
futuro, tal vez los pafses del continente americana compartinin unidad monetaria como oet!ITe ya en la Union Europea. Esto ha sido raz6n suficiente para
exponer de manera sintetica el aswlto y aprovechar su espacio para estud.iar los
siguientes t6picos del programa de Ia materia con mayor desahogo.
CiausuJas de establlizacion monetaria. Se conoce como cldusulas de esta-

bilizacidn o correccion monetaria a diversos medios de prevenci6n contra Ia


desvalorizaci6n monetaria, apoyados en la libertad de las convenciones y en
Ia fuerza obligatoria del contrato, consistentes en estipu!aciones de reajuste de
los adeudos.

Aunque su empleo es bastante antiguo, en el siglo pasado adquirieron amplio desarrollo en Europa - como estela economica de las grandes guerras- y
recientemente en los paises latinoamericanos, a resultas de la aguda inflaci6n
en que ha estado irunersa su economia. La pnictica juridica y la legislaci6n han
5 En el primeco de los casos, Ia tesis reporta un caso de simulaci6n relativa, impone Ia solucl6n
legal que devela la falsed.ad de !a trama y manda su reparacion. (Confr6ntese los arts. 2180,2181
y2182, CC). Y. en ambos el reparo es que el art. SO traasitorio no deroga Ia prohibici6n del art a;
no establece excepd6n a la regia general ni en tecnica !egislativa es factible hacerlo_

<

312

Parte 2. Efectos de las obligaciones

dado vida a una gran variedad de mecanismos de ajuste al tmporte de las sumas adeudadas en contratos de tracto sucesivo 0 a plaz.o, a fin de garantizar a
los acreedores Ia adquisici6n del valor de Ia prestaci6n esperada; estos instrumentos de revaloraci6u en ocasiones mantienen el equilibria del contrato yen
otras arrojan to do el peso de la in:flacion sobre Ia parte debil. que es el deudor.
La presencia de elevadas tasas de inflaci6n suele anunciar la generalizaci6n
de dichas clausulas, a menos que se controlen en breve plazo el fen6meno econ6mico y Ia desvalorizaci6n de los signos monetarios, que es su manifestaci6n.
Por tales motivos, es de gran trascendencia el estudio y ia regulacion juridica de las chiusulas de estabilizaci6n de las obligaciones pecuniarias, tarea
que corresponde realizar ala doctrina, a Ia jurisprudencia y a Ia legislaci6n,
y que apenas puede ser esbozada en un libro de texto.
Deben enumerarse o relacionarse los diversos instrumentos de reajustabilidad, y despues discrirninarse y valorarse, para establecer su licitud y
conveniencia o para proponer su saludable anulacion cuando hieran el orden publico.
Relation de las clausulas de estabilizacion. De acuerdo con Jorge LOpez
Santa Maria, los mecanismos de conecci6n monetaria se dividen en dos
grandes grupos: las clausulas. monetarias y las clciusulas no monetarias o

econ6micas.
I. Entre las primeras se encuentran:
::> Las chiusulas oro
::> Las clausulas valor oro
::> Las de moneda extranjera
::> Las devalormoneda extranjera
2. Las no monetarias son:

::> Las clausula~ mercaderia


::> Las clausulas valor mercaderia

::> Las indiciales o segtin indices

Usemos un mismo ejemplo para diferenciar y explicar el contenido de tales estipulaciones: usted me presta servicios profesionales de abogado y en
pago de los mismos estipulo:

Capitulo 14. Efectos commes a todas las obligaciones

313

>

Yo habre de darle 100 gramos de oro puro dentro de dos meses.


0 el precio que tengan entonces, en moneda nacional, Los 100 gramos de
oropuro.
3 o 200 dolares.
4-. 0 el equivaiente en moneda nacional de 200 do lares. Yen tales supuestos
estamos frente a las chiusulas monetarias.
En vez de ello, pod.riamos convenir:
s. Que le pagare con 500 kilogramos de trigo o 200 litros de leche.
6. 0 en rnoneda nacional, por el precio que tengan las mercaderias indicadas en el momenta del pago.
7- Por ultimo, el adeudo se determina en cierta suma de pesos (50 mil pesos) que se incrementara en proporcion ala dlferencia de precio que se
opere en aigtin indicador como los materiales de construcci6n, el salario
minimo, el fndice de precios al consumidor elaborado por el Banco de
Mexico o las utilidades de cierta empresa, etc., para adecuar el monto del
adeudo a las diferencias del ind.ice adoptado.

1.

2.

Asi, si los materiales de construcci6n aumentaron 20% entre la celebrad6n


del contrato y su ctunplimiento, mi adeudo se incrementani en Ia misma pro-
porcion y debere pagarle 60 mil pesos; si el indice de precios al consumidor
(promed.io del costo de la vida por referenda a los p.roduct.os basicos) crecio 10%
en el mismo lapso y tal fue el punto de referenda contractualmente elegido para
el ajuste, mi adeudo sera pagado con 55 mil pesos, y as( en cada caso.
En contraste, si en nuestro contrato no estipulamos ninguna cl<.iusuLa de
estabilizaci6n y quede obligado a pagarle 50 mil pesos, me libero de mi deuda entregandole Ia cantidad indicada en La moneda que tenga curso corriente
en el momento del pago, yes obvio que entonces los efectos de la depreciation de La moneda se reflejanin y gravitaran sobre usted, que es rni acreedor.
El reajuste de los adeudos puede provenir tambien de ia ley, que prevea en
ciertos supuestos y mediante reglas generales la revalorizaci6n de las deudas
para alcanzar Ia plena equivalencia entre Las prestaciones contractuales o la
satisfacci6n de Ia justa pretension del acreedor.
En tal caso se ajustarian todas Las deudas de dinero, ya tengan por fuente el
contrato (compraventa, arrendruniento, renta v:italida, etc.) u otro hecho juridico (Ia responsabilidad por hecho ilicito, enriquecimiento sin causa o pago de
gastos utiles de gestion de negocios. etcetera).

314

>

Parte 2. Efectos de las obligaciones

;_Cuai es la situaci6n prevaleciente en Mexico? ;.Son Vlllidas dichas clausulas?


No existe iUla actirud daramente definida en la doctrina yen La jurisprudenda. As!, mientras se admite Ia validez de los adeudos en moneda extranjera,
pese a su evidente nulidad por disposici6n legal de orden publico, la Suprema
Corte de Justicia ha declarado la nulidad de ctausulas de ajuste estlpu1adas
en contratos de arrendamiento, porque "contravienen el orden publico y el
in teres social pues erean desconfianza en el valor del peso y producen efectos
in.flacionarios" (tesis 1863/ 58).
Francisco Borja Martinez opina que, a imitaci6n de Ia jurisprudencia fran
cesa, debera di.stinguirse si las clausulas "obedecen al proposito de sustraerse a
Ia inestahilldad monetaria o si se originan en razones tendientes a mantener el
equilibria interno del contrato, hacienda para ello equitativas las prestaciones
que en el se pacten'; pues en el primer supuesto la obligaci6n seria nula yen el
Segwldo, eficaz. Bfectivamente, en el estado actual del derecho, el analisis de
Ia licitud en el objeto motivo o fin de las clausulas determinara su ineficacia o
validez (vease secci6n 6.3).
En este _punto, el interprete debera ser muy cuidadoso para decidir que
clftusulastieneu un motivo o fin contrario al arden publico y cuciles nolo alectan, con el prop6sito de alcanzar soluciones firmes y seguras que protejan
justa y equitativamente los intereses presentes en la situaci6n: el interes del
at7eedor de dinero, que por efecto de la inflaci6n y !a ley nominalista va a redbir una prestaci6n depreciada que no corresponde a su expectativa y que por
ello se atuvo a Ia estipulacion de una cl<iusula de reajuste; y el interes social,
que se cifra en 1a confianza publica en el valor de Ia moneda, la contenci6n del
proceso inflacionario y Ia protecci6n de los debiles contractuales.
Es deseable evitar la frustraci6n de Los acreedores, respetar el principio de Ia
buena fe en el cumplimiento de los contratos, propugnar Ia equivalencia de las
prestaciones y suprimir el imprevisto e inicuo beneficio consistente en el pago
con moneda depreciada, yen su ausencia, apoyar las medi.das estabilizadoras
y correctivas.
Tambien es imperativo alcanzar un comportarniento mas sano de la economia del pais y suptimir toda medida que fomente la infl.aci6n; diseiiar una
poJitica jurfdica que fortalezca el valor de Ia moneda y Ia con:fianza p1iblica en el
signo; y hltelar los intereses de los debiles como saludable y segura via ala paz
social, pues si el derecho no pone coto a Ia estipulaci6n de estos mecanismos de
correcci6n mon.etaria, se convertiran ineluctablemente en chiusulas de estilo
para Ia opresi6n masiva de los deudores, con eJ consiguiente deteriorv social.

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

315

>

iC6moresolver el problema? ;.Como descubrir el rnotivo o fin inductor del


acto? Silo que el acreedor persjgue es el equilibria interno del contrato, esto
es, Ia proporcion en las prestaciones, sera leg(timo que acuda a mecanismos
de correcci6n monetaria cuyo (ndice o signa estabilizador se relacione con
el objeto de dicbo contrato o con la situacion de los sujetos del mismo. p_.,ta
vinculacion es un indicador apropiado.
Asi, para regular el incremento en el precio del arrendamiento de un .inmueble seria id6nea Ia referenda al aumento en el valor de la propiedad ralz
e inapropiada Ia proporci6n al valor intemacional del peso; se decidirfa la
validez de la primera y la nulidad de esta Ultima, pues no existe vinculacion
inmediata ni relad6n d.irecta entre la devaluaci6n del peso y el costo del alqui
ler y sf Ia hay, en cambio, entre el valor del inmueble y d.icho costa. Tambien
seria valida Ia clausula que incrementara La renta en proporci6n al indice de
precios al consumidor, si el arrendador es un anciano retirado que vive de esa
renta. Y asi en los demas casas que no se analizaran aqui.
Explica Lopez Santa Marfa que debe hacerse una d.istinci6n entre las clausulas, segtill se vinculen o no con el objeto del contrato o con los sujetos:
Las chiusulas no monetarias, en particular las indiciales, seclasifican en internas yen
extemas, segtin si Ia mercaderia o el indice escogido, a fin de mantener constante Ia
significacion econ6mica de la prestaci6n estabilizada, guarda o no relacion esuecha con los sujetos o con el objeto de la obligaci6n. Asi, por ejemplo, son clausulas
intemas. el pacta de estabillzaci6n o reajuste de remuneracioues seg(m Ia tasa de

mejoramiento de productividad de Ia empresa o segtin el porcentaje de aumento


del precio oficial de venta de Ia mercaderia que produce Ia empresa; igualmente,
Ia indizacion de un prestamo a largo plaza para permitir el acceso a Ia vivienda,
en confonnidad al aumento porcentual del lndice de predo de Ia construcct6n, o en
proporci6n al aumento anual del sueldo del deudor o prestatario; como tambien la
estabilizaci6n de la renta de arrendamiento de un predio agricola, que se destina
a Ia producci6n de cereales, segtin el aumento del precio del trigo. En cambia, son
clausulas no monetalias externas las que emplean como ?atron referendal un indice muy general o un indicador del todo ajeno a Ia actividad de las partes y al objeta
de Ia obligaci6n. Esta distinci6n entre estabilizaci6n imema y externa ha servido, en
algunos paises, para establecer etiterios normativos sobre validez o nulidad de las
clausulas no monetarias.

<

3 16

Parte 2. Efectos de las obligaciones

En suma, procede considerar indeseables e ilicitas las clausulas monetarias


que consisten en el pago de moneda extranjera, en a<.1os
. ajenos al comr.rcio internacional, yen el pago en oro, sino fuere este el objeto recibido por el deudor; por
lo que condeme a las clausulas valor moneda exrranjera, valor oro, mercaderia,
valor mercaderia e indidales, podrian ser admitidas en los pactos las internas,
esto es, las que se relacionan de manera estrecha con el objeto o los sujetos del
contrato; y no asi las extemas, que evidentemente tienen como Unico prop6sito la
especutaci6n negocial y ellucro, con desden de los intereses sociales.
Por Ultimo, el art. 27 de Ia Ley Federal de Proteccion al Consumidor ha obstaculiz.ado Ia eficacia de algunas cla.usulas de revalorizaci6n contenidas en
contratos de compraventa, pero en estricta hermeneutica juridica, no impide la operaci6n de medidas correctivas originalmente estipuladas, es decir.
previstas y consignadas en el documento contractual, que preven los precios
fururos de tos bienes. El precepto dispone; "En Ia compraventa a plazos o con
res~rva de dominio no podra, bajo circunstancia alguna, aumentarse el precio
originalmente e61ipulado para Ia operaci6n de que se trate:'
Si la clausuta estabilizadora fue concebida originalmente yes licita en si
misma, no podra ser considerada como aumento del precio estipulado en
el contrato.
En surna. esta materia redama urgentemente la atenci6n de la doctrina, Ia
jurisprudencia y Ia legislaci6n.

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

<

317

>

La suspensi6n en los pagos fue levantandose parcialmente en los anos siguientes y se derog6 en forma definitiva en julio de 1926.

AUTOEVALUACU)N
l. Defina el pago.
2. iQuif~n es el que puede pagar?
3. Sefiale las consecuencias del pago hecho por tercero con interes juridico.
4. ;.Que acotttece si un tercero paga con consentimiento real o presunto del
deudor?
5. Explique lo que sucede si un tercero paga ignorandolo el deudor o contra
su voluntad.
6. Senale a quien se debe pagar y por que.
7. iQue signl.fica el principia de identidad de Ia sustancia del pago?
8. Senale Ia epoca de pago.
9. Haga to mismo con los principios de Ia imputaci6n del pago.
10, Enumere las presunciones de pago.
ll. Explique las rcglas del pago de deudas de dinero.
12. ;.Que son las Ieyes de moratoria?

14.2. Ofredmiento de pago en consignacion

) Leyes de moratoria
El cambio de sistema consagrado en la Ley Monetaria de 1905 produjo algunos resultados injustos. Por La critica situaci6n econ6mica que sobrevin.o
a consecuencia del movimiento revolucionario de 1910, los prestamos dedinero conceclidos en plata o en otra especie de moneda con valor intrinseco
durante La epoca porfirista, eran pagados porlos deudores con billetes de banco del curso corriente y legal, de muy escaso valor real. Cuando el problema se
hizo masivo, ellegislador acudi6 en defensa de los acreedores estableciendo
un aplazam.iento forzoso en el pago de las deudas, mediante las !eyes Jlamadas
moratorias, con el prop6sito de aguardar a que se restableciera la nomlalidad econ6m.ica del pais y la moneda readquiriera su valor. La ley dell4 de
diciembre de 1916 establecia, en el art. 2, que "todos los acreedores y deudores gozaran de una moratoria general para no ser obligados a efecruar o recibir
pagos de dinero contra su voluntad':

>Casos en que procede


E1 pago o cumplimlento es la forma normal de extingulr Ia obligacion, pero
hay ocasiones en que el deudor no puede pagar o, cuando menos, no puede
hacerlo de manera segura y liberatoria ante un acreedor:
:> que se niega a recibir el dinero, cosa diversa o servicio debidos;

:> que se resiste a entregar un justificante del pago;


:> que es desconocido;

:> que se encuentra fuera de la localidad o cuyo paradero se ignora;


:> que tiene un derecho al cobro dudoso o inderto, y
:> que es incapaz, por to que el deudor no quiere correr los riesgos de

pago anulable.

Wl

<

318

Parte z. Efectos de las obligaciones

La situaci6n de permanecer obligado indefinidamente puede result.ar


inc6moda para cualquier deudor, y por ello se le concede Ia facultad de libertarse de Ia deuda mediante Ia entrega de la prestaci6n debida o el deposito de
ella en poder de un tercero, para dejar a salvo su responsabilidad.
El art 224 del C6digo de Procedimientos Civiles (CPC)6 dispone: "Si el
acreedor rehusare recibir la prestaci6n debida o dar el documento justificativo
de pago, o si fuere persona incierta o incapaz de recibir, podra el deudor librarse de Ia obligaci6n hacienda consignaci6n de la cosa:'
Es potestativo para el deudor el ofrecimiento de pago y consignaci6n,
como sostiene Ia Suprema Corte de Justicia de la Nacion en Ia tesis siguiente,
que interpreta el precepto anterior.
0FRECIMTENTO DE PAGO MEDIANTE CONS!GNACION, NO ES OBLIGATORIO PARA NO

Es incorrecto que ante Ia falta de aceptaci6n del pago por el


acreedor, el deudor quede obligado a hacer el ofreclmiento de pago, mediante
Ia consignaci6n de las sumas de dinero correspondientes, en los terminos de los
aniculos 224, 225, 230 y relativos del C6digo de Procedimientos Civiles para el
Distrito Federal, porque dicha posibilidad solo constituye una potestad, prenogativa o derecho del deudor, cuando quiera liberarse de una obligacion, si el acreedor
rehusare recibir Ia prestaci6n debida o dar el documento justificativo del pago. o si
fuera persona incierta o incapaz de recibir, mas no constituye un requisito o imperativo para no incurrir en mora, ya que para esto basta demostrar oportunamente
que Ia tardanza o dilaci6n en el cumplimiento no le es imputable; lo que se cerrobora si se adviene que en el articulo 224 del citado ordenamiento procesal, se utiliza
el termino "podr.i" yen los preceptos 230 y 23lla palabra "puede': que implica potestad y no obligacion.
Octava .Epoca, Tribunales Colegiados de Circuito, Apendice de 1995, tomo rv; parte
TGC, tesis 567, pagina 408.
INCURRJR EN MORA.

> El procedimiento

EL pmcedimiento, consagrado en los arts. 224-234 del C6digo deProcedimientos

Civiles, como rnedida preparatoria del juido, es llamado consignaci6n en pago


u ofrecimiento de pago y la amsignaci6n de Ia cosa debida. El C6digo Civil tambi(m Lo regula en los arts. 2097-2103.

6 Nos refer!mos ;U C?diga de Pracedimierttos Ciuiles para e/ Distrito FederaL

Capitulo 14. Efectos comunes a todas Las obligaciones

<.

319

Como su nombre lo indica, consiste en el ofrecimiento de cumplir Ia


obligacion, que el deudor hace de manera fehaciente a su acreedor, y en el
deposito de Ia prestaci6n debida a disposici6n de este. Dicho ofrecimiento se
hace nonnalmente ante el juez competente, pero tamblen puede efectuarse
ante notario publico en todos los cnsos, salvo en Ia hip6tesis de que los derechos del ac:reedor sean dudosos, pues en tal supuesto es forzoso tramitar la
consignaci6n por Ia via judicial, a fin de que la autoridad determine Ia legiti.midad del cobro.
E1 juez o el notario publico, en su caso, mandan hacer del conocirniento
del acreedor la oferta de pago y el prop6sito de poner en deposito la cosa debida, citandolo para un dia y una hora determinados, a fin de que Ia reciba o
constate que ha quedado gu.ardada.
El art. 225 del C6digo de Procedimientos Civiles prescribe: "Si el acreedor
fuere cierto y conocido se le citara para dia, hora y lugar detenninado, a fin de
que reciba o vea depositar Ia cosa debida...n

} Actitudes posibles del acreedor y e(ectos de la consigrtaci6n


El acreedor puede conducirse de diversa manera:
:) cornparece y recibe el objeto de la deuda;
:) cornparece y se niega a recibirlo, y
:) no asiste a la junta.
En Ia primera situaci6n resulta obvio que Ia obligaci6n queda extinguida
por pago. En las dos restantes no existe aun el cumplimiento liberatorio, pues

el acreedor no recibe la prestacion y podria tener moti.vos legales para resistirse a hacerlo.
En e l parrafo segundo del art. 227 del C6digo de Procedimientos Civiles,
se dispone: "Si el acreedor no comparece en el dia, hora y Iugar designados,
o no envia procurador con autorizaci6n bastante que reciba la cosa, el juez
extendera certificaci6n en que conste la no comparecencia del acreedor, la
descripcion de Ia cosa ofrecida y que qued6 constituido el dep6sito en Ia persona o establecimlento designado por el juez o por la ley.n
El juez no puede condenar a1 ac.reedor mientras no lo escuche en defensa
yen un juicio formal, no en simples procedimientos preparatorios del juicio
como los de Ia consignaci6n en pago: "Cuando el acreedor se rehusare, en el

<

320

>

Parte 2. Efectos de las obligaciones

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

acto de Ia diligencia, a recibir la cosa, con Ia certificad6n a que se refieren


los articulos anteriores, podni pedir el deudor Ia dedaraci6n de Iiberacion en
contra del acreedor mediante el juicio correspondiente" (art. 233, CPC).
Por tanto, para que el deudor quede libertado por pago, despues de ofrecer
y consignar debera demandar a su al.Teedor en juicio ordinario, demostrando que ofreci6 ctunplir y efectu6 el deposito, mediante la exhibici6n de copia
certificada de las diligencias de consignaci6n. En dicho juicio, el acreedor podni argurn.entary comprobar La causa fundada de su negativa a recibir el pago
propuesto, que podria consistir en el hecho de que Ia cosa ofrecida no es la
misma que fue objeto de la obligad6n o que no es de la cantidad o calidad
convenida, o tambien que no ha Uegado el momenta acordado para el pago
porque Ia obligacion estaba sometida a un plaza suspensivo pactado en favor
del acreedor, etcetera.
Despues de que el juez considere los puntas de vista de las partes, dictani
sentencia, ya sea declarando procedente Ia oferta de pago, Ia consignaci6n de
la prestaci6n debida y Ia extinci6n de Ia obligacion por pago (art. 2102, cc), o
bien justifi.cando Ia oposici6n del acreedor, caso en el cual "el ofrecimiento y Ia
consignaci6n se tienen como no hechos" (art. 2101, cc).
Si el ofrecirniento y la consignaci6n fueren justificados, los gastos erogados
por el deudor alejecutarlos deberan ser pagados por el acreedor (art. 2103, cc).

<

321

.>

para recibirla; esta expedira un titulo de credito Uamado certificado de deposito, que debera ser presentado at juez que conozca del caso. Si a! ser citado el
acreedor acepta recibir el importe de la renta, el pago quedara efectuado; si se
resistiera, usted podr1a demandarlo en juicio ordinaria para obtener Ia decla
radon de liberacion de adeudo.
>Oferta de pago de obligaciones de dar dinero
Si el objeto de Ia obligaci6n es dinero, Ia cantidad debida se depositani en una
instituci6n nacional de deposito (art. 230, cPc), que enla Ciudad de Mexico
ha sido Nacional Financiera, S. A.

>Ofrecimiento de pago de obligaciones de hacer


Aun cuando las reglas del procedirniento de consignaci6n en pago se han
elaborado -como tantas otras- en relaci6n con las obligaciones de dar; sus
principios son aplicables a las demas obligaciones, con las limitaciones y
cambios que la naturaleza de estas otras requiera. Asi, tambien el deudor de
una obligaci6n de hacer o no hacer puede ofrecer a! acreedor su disposici6n
de cumplir, para arrojar sobre el La responsabilidad del no pago y poner en
evidencia su mora de recibir; el deudor puede incluso ofrecer asegurar dicho
cumplirniento prestando La debida garantia del mismo.

. :;:_,

EJEMPLO

AIITOII"VAI.UACION

Usted ha tornado una casa en arrendamiento, porIa cual paga una renta de poca

1. Refiera Ia fi.nalidad de Ia consignacion en pago.


2. Enumere las causas que Ia provocan.
3. Explique el procedimiento de consignacion en pago.
4. Indique si puede seguirse el procedimiento respecto de obligaciones de hacer.

manta; el arrendador tiene el proposito de aumentar el precio del alquiler y para


ello desea que usted desaloje el inmueble, pero no puede lograrlo en vista de
que el contrato esta en vigor y sujeto a Wl plaza resolutorio de tres aii.os que
todavla no vence.

El arrendador se abstiene de acudir a cobrar Ia renta a fin de que se


acumulen varias mensualidades impagadas y atribuirle a usted el retraso o
mora, lo que le serviria de pretexto para demandar Ia rescision del contrato.
Como usted pretende pagar la renta y el arrendador se resiste a recibirla. us ted
podra iniciar el procedimiento de ofrecimiento de pago y consignaci6n depositando el importe de la deuda en una instituci6n de deposito con atribuci6n

14.3.

Ejecucion forzada

>El cumplimiento coactivo


Si el deudor cumple voluntariamente su obligaci6n, esta se extingue por pago;
pero cuando no se aviene a respetar su compromiso, el acreedor puede forzarlo a pagar con el auxilio de la fuerza publica. Esta es Ia ejecucion forzada.

:]

<

322

Parte 2. Efectos de las obligaciones

Como sabemos, una de Jas caracteristicas de la norma y Ia relaci6n juridicas es la coercibilidad, el poder que tiene el titular de un derecho de lograr
coactivamente el cumplimiento y la satisfacci6n del mismo. La posibilidad de
poner en movimiento ala autoridad jurisdiccional para lograr, con su auxilio,
el respeto de Ia norma de derecho (a veces Ia mera posibilidad de obtenerlo)
es una medida eficaz para lograr su observancia; en los casos en que el deudor
se resista a cumplir, pese ala amenaza de Ia coacci6n, la ejecuci6n forzada por
el juez -que procede a solicitud del acreedor-- - se concreta ordinariamente previa sentencia judicial que considere los puntos de vista de las partes en
pugna, de crete el respeto de la norma yen su caso mande la ejecud6n. Son Ia
excepci6n a esta regia los juicios ejecutivos, que se inician con la expedicion
de un mandamiento en forma para asegurar de manera preventiva ciertos bie-
nes del deudor mediante embargo, como primera providencia.

>Ejecuci6n en naturaleza y por equ.ivalente


Con frecuencia,la ejecuci6n se concreta proporcionando al acreedclr el objeto
mismo de la obligaci6n del deudor y entonces se dice que se ha Logrado un
cumplimiento jorzado en naturaieza: el deudor estaba obli.gado a pagar IOOO
pesos y el acreedor recibe esta suma; el deudor estaba comprometido a entregar una cosa determinada y el acreedor Ia recibe en su individualidad; o bien,
por t:iltimo, se proporciona a este el hecho mismo que debia darle el deudor 0
Ia abstencion que deberia observar.
Pero en otras ocasiones resulta impracticable alcar1:z:ar el cumplimiento
del objeto mismo de la obligaci6n, sobre todo cuando se requiere realizar un
hecho o la cooperaci6n de un deudor renuente a pagar; en tales escenarios
la ejecuci6n concede al acreedor un sustituto de aquel objeto y obtiene un
cumplimiento por equivalente; el dinero es el equivalente por excelencia. El
acreedor recibe una indemnizaci6n compensatoria del objeto de La obligaci6n
incumplida por concepto de daii.os y perjuicios, porque el deudor i:ucurri6 en
el hecho ilicito del incumplimiento. La ejecuci6n por equivalente es as( una
forma de la responsabilidad civil.
;,En que casos es posibJe el cmnplimiento en naturaleza yen cwiles resulta
indispensable un cumplimiento por equivalente? Para resolver esta cuestion
debemos considerar los distintos tipos de obligad6n.

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

<

323

>Obligaciones de dar
En las obligaciones de dar una suma de dinero, siem.pre es posible obtener la
ejecuci6n forzada en naturaleza: como en el derecho existe el principia de que
el deudor responde de sus obligaciones con todo su patrimonio (art 2964, cc), el
obligado a prestar una cantidad de dinero en efectivo que se resistiere a hacerlo
sufriria la ejecuci6n sobre su patrimonio mediante un secuestro o embargo de
bienes, que al ser rematados permitirian disponer del num.erario indispensable para satisfacer al acreedor. El art. 507 del C6digo de Procedimientos Civiles
dispone: "Si la sentencia condenare al pago de una cantidad liquida, se procedera siempre, y sin necesidad de previo requerimiento personal al condenado,
al embargo de bienes en los terminos prevenidos para los secuestros."
Y el art. 510 del mismo ordenamiento legal establece:
Articulo 510. Silos btenes embargados fueren dinero, sueldos, pensiones o creditos
realizables en el acto, como efectos de comercio o actiones de cornpaii.ias que se coticen en ia bolsa. se hara el pago al acreedor inmediatarnente despues del embargo. Los
efectos de comercio y acciones, bonos o titulos de pronta realizaci6n. se mandaran
vender por conducto de corredor titu.lado, a costa del obligado.

Las obligaciones de dar dinero que no comengan una cantidad determi.nada deberan liquidarse en un incidente, en el procedimiento de ejecuci6n, a
fin de que el juez establezca su cuantia y coaccione al deudor a su pago, como
manda el art. 515 de la citada ley procesal:
Articulo 515. Si la sentencia no conti.ene cantidad liqu.ida ia parte a cuyo favor se
prommci6, al promover su ejecuci6n presentara su liquidaclon de la cual se dara vista
par tres dias a Ia parte condenada y sea que Ia haya o no desahogado, el juez Callari
dentro de igual plaza lo que en derecho corresponda. Esta resoluci6n sera apelable
en el efecto devolutivo.

Ei precepto siguiente, el516, alude particulannente ala determinacion de


la cuanda de Ia in.demnizaci6n de los dafios y perjuicios, y establece identica
forma de liquidarla:
Articulo 516. Cuando Ia sentelicia hubiere condenado a1 pago de daflos y perjuicios
sin fi.jar su importe en canddad liquida. Myanse establecidoo no en aquella las bases

..~,,

324

>

Parte 2. Efectos de las obligaclones

para Ia liquidaci6n, el que haya obtenido a su favor el fallo presentara, con Ia solicitud,
relaci6n de losdaii.os y perjuicios y de su impone, De esta regulacion se cor:rera trasla
do al que haya sido condenado, observandose !o prevenido en el articulo anteriot
Lo mlsmo se practicara cuando Ia cantidad iliquida proceda de frutos, rentas o
productos de cualqujer clase.

Respecto de los preceptos tlltimamente transcritos, cabe hacer Ia observaci6n de que el segundo de ellos es redundante, porque el primero ya fija la
regia para verificar Ia liquidaci6n y a ella debe acudirse para fijar la cuantia, del
adeudo, sea cual fuere su procedencia: daiios, perjuicios, frutos, rentas, productos o cumplimiento de un contrato con independencia de su causa.
Sila obligacion de dar consiste en Ia enuega de una cosa determinada en su
individualid.ad, el juez dictara una arden de secuesttar Ia cosa misrna y entregada al acreedor; pero si hubiere sido destruida u ocultada por el deudor, s6lo
sera p osible un cumplirniento por equivalente, mediante el pago de daflos y
perjuicios, previa estimaci6n del valor de Ia cosa. E1 art 525 del ordenamiento
procesal civil prescribe:
Articulo 525. Cuando en virtud de la sentencia o de Ia detenninacion del Juez debe
de entregarse alguna cosa inmueble, se procedera i.nmediatanlente a poner en posesi6n de Ia mls:ma al actor o Ia persona en quien finco el remate aprobado, practicando
a este fin codas las diligencias conducentes que solicite el interesado.
Si Ia cosa fuere mueble y pudiere ser babida, se le mandata entregar al actor o al
interesado que indicara Ia resolucion. Si el obligado se resistiere, lo hara el actuario,
quien podra emplear el uso de Ia fuerza publica y aun mandar romper las cerraduras.
En caso de no poderse entregar los bienes seiialados en Ia sentencia, se despa
chara ejecuci6n porIa cantidad que seiiale el actor, que puede ser maderada pruden
temente por el Juez. y sin perjuicio de que se aponga a1 manto el deudor.

Si se tratara de bienes genericos, tambien sera posible el cumplimiento


en naturaieza, adquiriendo a cargo del deudor diehas cosas en donde puedan
ser obtenidas.

>Obligadones de hacer y no hacer


Mayor dificultad de cumplimiento efectivo presentan las obligaciones cuyo objeto es hacer o no hacer. En ellas es indispensable la colaboracion del deudor,

Capitulo 14. Efectos comunes a todas las obligaciones

<

325

cuya decidida oposici6n al pago haria nugatoria toda compulsi6n tendente a


un cumplimiento en naturaleza.
Aunque el juez tiene la facultad de imponerle medidas de apremio para
hacerle acatar sus deterrninaciones, medidas que van desde la multa hasta
el arresto por 36 horas con apoyo en el art. 73 del C6digo de Procedimientos
Civiles, la firtne resistencia del obligado haria esterilla coerci6n. Por ejemplo,
si un musico obligado par contrato y condenado por el juez a componer el
fondo musical de una pelicula se negara a hacerlo, no habria coacci6n legal
efectiva para conseguir su prestaci6n.
De igual forma, sera a meuudo inalcanzable el cumptimiento forzado en
naturaleza de una obligation de no hacer.
Sin embargo, en ocasiones sera posible obtener el acatarniento efectivo de las
obligaciones de hacer si el hecho puede ser proporcionado por un tercero, caso
en el cual se realizara con cargo al deudor, quien debera abonar igualmente daftos y perjuicios; y tambien las obligaciones de no hacer, si el hecho del que debi6
abstenerse el deudor produjo una obra material que pueda ser destruida La ejecucion decretada por el juez consist:ici en imponer al deudor el pago de los daiios
yperjuicios y en borrar los efectos del hecho prohibido (arts. 517 y524, CPC).
El art. 2027 del C6digo Civil dispone: "Si el obligado a prestar un hecho no
lo hiciere, el acreedor ti.ene derecho de pedir que a costa de aquel se ejecute por
otro, cuando la sustitucion sea posible. Esto rnismo se observara sino lo hiciere
de la manera convenida En este caso, el acreedor podri pedir que se deshaga
lo mal hecho:'
Por su parte, el art. 2028 establece: uEl que estuviere obligado a no hacer
alguna cosa quedara sujeto al pago de dafios y perjuicios en pago de contravention. Si hubiere obra material, podra exigir el acreedor que sea destruida a
costa del obligado:'
Pero si se trata de obligaciones de hacer intuitu personae, o sea aquellas
que s61o pueden ser cumplidas por el dcudor {por tratarse de prestadones que
nadie rmis que el puede proporcion.ar con las caracteristicas y caUdad deseadas), ode obligaciones de no hacer irrernediablemente quebrantadas, Ia
satisfaccion del acreedor solo sera posible por equivalente. As(, no se podra
coaccionar a un pintor farnoso para que concluya un cuadro objeto del contrato: la terrninacion del mismo por un "tercero no serfa igual yel acreedor debera
ser indemnizado del incumplimiento con dinero. De Ia misma manera, el artista que viola la obligaci6n de no hacer cuando, habiendose comprometido

<

326

Parte 2. Efectos de las obligaciones

a a<.1Uar como exdusivo de determinado empresario, contrata y presta sus


servicios para otro, solamente podni dar un cumplim.iento por equivalente mediante una indemn.izacion compensatoria: el acreedor recibini dinero
como un sucedaneo de Ia obligaci6n incumplida.
Sin embargo, \o deseable, como a punta Antonio Diaz Pair6, seria
... que ellegislador facultara a los jueces a dictar medidas que estimularan al deu
dor recalcitrante a cumplir el deber que primeramente le impone el ordenarniento
jwidico y luego el fallo judicial dictado en armonia con este mandata legislativo. En
este sentido se manifiestan las legislaciones procesales modemas, como el derecho
ingles y las !eyes procesales austriaca y alemana, que autorizan a los jueces a decretar
multas e induso detenci6n, dentro de limites preestablecidos, respecto del deudor resistente al acatamiento de la condena judicial a dar, hacer o no bacer. En cuanto a las
obligadones de no hacer, es buena rnedida, para asegurar su cumplimiento, facultar a
los jueces para que obliguen a! deudor a prestar fianz.a garantizando que en el futuro
tal obligaci6n sera resperada.
En el derecho mex.icano, el Codigo de Procedimientos Civiles en vigor en el
Distrito Federal faculta a los jueces a apllcar medidas de apremia a las partes
para hacer cumplir sus resoluciones, en los arts. 517, fracc. r. y 73, precepto
este Ultimo que comprende, entre rates procedimientos compulsivos, Ia multa,
el auxilio de Ia fuerza publica, la fractw:a de cerraduras si fuere necesario, el
cateo por orden escrita y el arresto basta por 36 horas.

AoTOEVALUACION

1.
2.
3.
4.

iQue es la ejecuci6n fonada?


Indique cuando puede lograrse la ejecucion en naturaleza..

Seii.ale en que casos es indispensable efectuarla por equivalente.


iBn que consiste Ia llamada prendo. genenca sobre el patrimonio del deudor'?

5. Oiga si es posible o no Ia ejecucion forzada en naturaleza de obligaciones


dehacer.

Capitulo 15
Efectos protectores del acreedor
quirografario

IS. I . Accion pauliana

>Acreedor quirografario y acreedor con garantfa real


El acreedor quirografario1 es aquel que no tiene asegurado su credito con una
garantia real sabre W1 bien espedfi.co del deudor o de un tercero; es el acreedor comU.n que no posee privilegio para el cobro de Ia deuda como lo ti.enen
los acreedores hipotecarios o prendarios quienes provistos de un derecho real
sobre el bien ajeno (hipotecado o pignorado) ejercen preferentemente y de
manera directa su derecho sobre este bien y poseen gran seguridad en la cobranza. El quirografario es un acreedor comiin, s6lo G.Sistido de su derecho
personal ode credito, que cobra de manera proporcional o a prorrata sobre el
patrimonio del deudor concurriendo con los demas acreedores de su rango y
a menudo enfrenta serias difi.cultades para hacer valer sus derechos ante un
sujeto irresponsable o doloso que se resiste a cumplir sus obligaciones y urde
maniobras para evitar Ia ejecuci6n forzada. Su garantia de pago es el patrimonio del deudor como universalidad de bienes, garantia que se expresa en el
art. 2964 del cc: "El deudor responde del cumplimiento de sus obligaciones,
con todos sus bienes': principia que se conoce como derecho de prenda general del acreedor quirografario sobre el patrimonio del deudor, y que se traduce
en la posibilidad de embargar cualquiera de los bienes afectables de este que
existan a! momento de Ia ejecucion.
El acreedor con garantfa real (Ia prenda o hipoteca que grave el bien mueble o inmueble propiedad del deudor ode un tercero que Ia consienta), que
posee por tanto facultades inherentes a los derechos reales, conocidas como
I El vocablo identifica al acreedor que posee solo un tirulo lnfonnal como prueba de su derecbo Y
carece de un instturoento publico (sus raices griegas significan escnto a mano" o roanuscrito en
llbre traducci6n).

<

328

>

Parte 2. Efecto de las obligaciones

dere~hos

de persecuciOn y de preferencia, puede obtener el pago seguro de la


deuda con cargo a1 valor de Jos bienes dados en garantia, que puede perseguir
en manos de quien se encuentren, rematary cobrar preferentemente del precio
que por elias se obtenga, En cambia, el simple acreedor quirografario es muy
vulnemble a las maquinaciones y subterfugios del deudor que este determinado a no pagar y ocuJtar sus bienes con operaciones fraudulentas y par tal
debilidad recibe la protecci6n de Ia ley que le concede diversas acciones explicadas a continuaci6n.

>Riesgos del acreedor quirografario


iQue clase de medidas ilegitimas puede consumar un deudor fraudulento?
1. Concertar actos jurfdicos reales de enajenacion de bienes ode renuncia
de derechos, que tiendan a disrninuir su patrimonio o a sustituir casas localizables y ernbargables con facilidad por otras que puedan ser disirnuladas u
ocultadas. Para combatir y frustrar tales argucias se concede al acreedor la ac-

cion pauliana.
Realizar aetas juridicos ficticios en con.nivencia con un tercero a fin de
aparentar insalvencia, medidas que el acreedor quirografario puede desarticular con el ejercicio de la acci(m declarativa de simulaci6n.
3. El deudor puede observar tma actitud pasiva y dejar de aprovechar sus
derechos, que se pierden por falta de ejercicio y Ia abstenci6n de actualizarlas;
esta conducta concede espacio a La prescripci6n negativa. Para neutralizar sus
efectos, el acreedor dispone de Ia accion oblicua.
4. Ademas de los medias defensivos mencionados, en ciertos casos el
acreedor tiene la facu1tad de conservar en su poder un bien propiedad del deudor, para posibilitar su embargo y remate o para ejercer presion a fin de obtener
el pago de la deuda; esta medida se conoce como derecho de retenci6n.
Analicemos suceSivarnente estas instituciones (vease cuadro 15.1).

Capitulo 15. Fler.tos protectores del acreedoc quirografario (

_>

CUADRO l5.1. EFECTOS PROTECTORES DEL ACREEDOR

-J,

Contra !a
I
conducta ..;l
activa del
l:
deudor

I
!

-?I
'
!
I

El deudor enajena bienes


o renuncia a derechos,
quedando insolvente cou
perjuicio de su acreedor

Ficticta: accion
declarativa de
simuladon

jlf -

\ Deja perecer
I sus derechos:
accion oblicua

, -

-~-1l

\
i

------

.,Ji

.............. .

~~~

2.

>Origen de la acci6n pauliana


Surge en Rot-pa hacia finales de la Republica, en el ejercicio del pretor Paulus,
como un remedio contra los aetas de enajenaci6n, gravamen o renuncia de bienes efectuadosrealmente parun deudor para eludir el pago de sus obligaciones.
La doctrina juridica explica que el deudor que sustraia sus bienes de la persecucion de sus acreedores de manera intencional, incurria en delito reprimido
penalmente y sa.ncionado en condena pecuniaria por el valor de los bienes

329

-i!J>i
I

i
i

El deudor no cobra sus


creditos ni exige sus derechos,
dejandolos prescribir en
perjuiclo de su acreedor

El deudor no paga yes


presionado a hao:rlo al no
devolverle el acreedor una
cosa de su propiedad
relacionada con !a deuda

susuaidos,la que era conmutada en el caso de que Los restituyera al patrimonio


del deudor. Se trataba entonces de una accwn restitutoria o revocatoria.
Otra caracteristica relevante de la acci6n pauliana romana era su canicter
colectivo, pues la revocaci6n del acto beneficiaba a todos los acreedares del
deudor y no s6lo al que habia promovido la defensa.
Gaudemet enseii.a que poseia dos caracteristicas originates: el curator
bonorum vendedorum, especie de sindico de una quiebra, debia ejercerla en
nombre de la masa de acreedores, en la venditio bonorum. Y ademas, tenia
caracter penal, represiva del delito de fraus creditorum.
La instituci6n adquiere mas adelante una fi.sonomia muy distinta, como
habremos de observar.

>La acci6n pauliana como institucion tlltelar del acr~dor quirogra(ario


El deudor que pretende eludir el cumplimiento de sus obligaciones se produce o aparenta un estado de insolvencia, mediante actos reales de enajenaci6n

330

>

Parte 2. Efecto de las obligaciones

o gr~vamen de sus bienes (ventas, donaciones, hipotecas, prendas, etc.), de


renuncia de derechos (repudiaci6n de herencia, rechazo a llna recompensa,
etc.) o sustituyendo bienes de fckil embargo (como los inmuebles) por otros
que sean inmunes a la persecuci6n de los acreedores. Para neutralizar dichas
acctones o hacer inoponibles las maniobras del deudor, y para conservar su
garantia de pago, el acreedor dispone de la ar.cwn pauliana.

) Requisitos de procedencia de Ia acci6n


La doctrina establece tres requisitos indispensables si el a<..1o atacable es gratuito, y uno massies oneroso.

a) Si el acto combatido es gratuito, Ia acci6n presupone:


::> Un acto real de enajenaci6n, transmisi6n o gravamen de bienes, o de re-

nuncia de derechos o facultades de contenido econ6rnico. TambiEm es


atacable el acto que conceda preferencia indebida a un acreedor en perjuicio de otro (arts. 2172 y2173, cc).
;:) Que dicbo acto produzca o acreciente la insolvencia del deudor.
::> Que el acto atacable sea posterior a! nacimiento del derecho del acreedor
demandante.

b) Si el acto que se va a combatir es oneroso se necesita, ademas de lo


anterior:
;:) Que exista mala fe por parte del deudor y del tercero que contrat6 con el.
::> Tales requisitos se e:xigen en los arts. 2163 y 2164 del C6digo Civil, que establecen:
Articulo 2163. Los actos celebrados por un deudor. en perjuicio de su acreedor. pue..
den anularse, a petici6n de este, si de esos actos resulta Ia insolvencia del deudor, y el
credito, en virtud del cual se intenta la acci6n es anterior a ellos.
Axtfculo 2164. Si el acto fuere oneroso, Ia nulidad s6lo podra tener Iugar en el caso
Yterminos que expresa el articulo anterior cuando haya mala fe, tanto por parte del
deudor como del te.rcero que contrat6 con el.

Capitulo 15. Efectos protectores del acreedor quirografario (

331

>Expllcaci6n de los requisitos

Los actos combatibles son verdaderos; el deudor realmente ha vendido


o donado sus bienes, cedido sus derechos, hipotecado o dado en prenda sus
cosas, o renunciado a derechos o facul:tades que hubieran aumentado su capacidad econ6mica (arts. 2170-2172, cc). Si se tratara de actos ficticios, el remedio
apropiado no seria la acci6n pauliana, sino Ia acd6n declarativa de simulad6n.
2. El desprendimiento real de sus bienes o derechos ha dejado al deudor
en situaci6n de insolvencia o ha aumentado Ia que ya exist:la por haber cesado
en sus pagos, impidiimdole hacer frente a sus obligaciones. Ellegislador mexicano concibe Ia insolvencia como el estado en que "Ia surna de los bienes y
creditos del deudor, estimados en su justo precio, no iguala al importe de sus
deudas" (art. 2166, cc). Deberia aclararse en tal preceptoque las deudas computables son s6lo las que tienen el caracter de exigib~es, pues las que estuvieran
sujetas a una condici6n o plaza suspensivo no realizado no imponen al deudor
el pago inmediato ni lo colocan en situaci6n de impotenda para cumplir.
El requisito se justifica porque si el deudor conservara todavia bienes suficientes para solventar la deuda, el acreedor no habria sufrido perjuicio; no
tendria interes en el ejercicio de Ia accion ni seria admisible su interferencia
en los negocios del deudor.
3. El credito del que intenra la acci6n pauliana debe ser anterior al acto que
pretende combatir. Si su derecho fuere posterior al hecho que provoc6 o acentu6
Ia insolvencia del deudor, resultaria que el ac:reedor habna negociado desde el
princtpio con un insolvente, y este no habna agravado su situation patrimonial.
4. Si el acto combatido por la acci6n pauliana oneroso, se necesita ademas la mala fe del deudor y del terceco que contrato con el (art 2164, cc). El requisito se establece en respeto al derecho y a la protecci6n de las personas de
buena fe que conrrataron con el deudor los actos atacables (terceros respecto
de la relaci6n juridica acreedor-deudor) y dieron una contraprestacion equivalente por la ventaja que \es proporcion6 el acto cuestionado en la acci6n.
Por ejemplo, el comprador que pag6 el precio de un bien propiedad del
deudor y que ignoraba los moviles de este -cifrados en burlar acreedoresque \e decidieron a vender, tiene un interes que debe ser protegido, ponh~ndolo
a salvo de los efectos anu.latorios de la acci6n pauliana.
La protecci6n de su derecho alcanza tambien a Ia seguridad dela contrataci6n
en general, pues no son exclusivamente los intereses privados los que imponen
el requisito comentado, ya que si cualquier comprador de buena fe pudiera ser
1.

es

332

Parte 2. Efecto de las obligaciones

afectado porIa acci6n de ineficacia del contrato derivada de maniobras secretas


del vendedor, ;.quien tendria confianza y seguridad en el contrato?
En cambia, el tercero que conoda Ia situacion patrimonial deficitaria del
deudoryse convirti6 en c6mplice de su provocada insolvencia, no merece res,
peto alguno: actu6 de mala fe y no debe ser inmune a Ia invalidaci6n del acto
por efecto de la acci6n pauliana.
La mala fe no coriSiste en la intenci6n de perjudicar al acreedor, la cual
seria sumamente dificil de comprobar, sino solo en el conocimiento de que el
acto en celebraci6n va a dejar al deudor en estado de insolvencia. El art. 2166
precisa: "La mala fe, en este caso, consiste en el conocimiento de ese deficit"
(de Ia insolvencia).

ACTIVIDAD 65
a) Subraye, en el texro del art. 2163 del C6digo Civil, los tres requisites enun,

ciados precedentemente.
b) Responda las preguntas siguientes: Tuan dona a Pedro su casa y queda in,
solvente. Si Jose es acreedor de Juan, i.POdn.\ invalidar la donadon ejerci,
tando Ia accion pauliana? l. Que requisitos debeni cumplir para intentarlo
con exito?
c) y si ruar. vendi6 Ia casa a Pedro, iQUe requisitos dehera reunir rose para
obtener una semencia favorable?

> El caso de los subadquirentes

El bien que fuera propiedad del deudor podr(a ser objeto de sucesivas transrnisiones a terceros. El adquirente de los bienes del deudor insolvente puede
cederlos a tercera persona.iSeria esta vulnerable ala acci6n pauliana?
Sf, con dos condiciones:
t.

2.

Que la acci6n hubiera procedido contra el recipiendario inicial, causante


del subadquirente, y los anteriores a el (porque el acto juridico hubiere
sido gratuito o bien porque hubieren actuado de mala fe ambos participantes de Ia operaci6n, siesta fuere onerosa).
Que el subadquirente mismo hubiere adquirido gratuitarnente la cosa o
sido c6mplice del acto fraudulento (hubiere actuado de mala fe).

Capitulo 15. Efectos protectores del acreedor quirografario

333

El at1. 2167 vierte impropiamente los principios anteriores, reconocidos


por una doctrina uruinime, al exigir en forma indiscriminada que el subadquirente sea de mala fe. En estricta tecnica, aun el subadquirente de buena fe es
vulnerable a los efectos de la acci6n si obtuuo a titulo gratuito. Marty lo precisa
con gran claridad:
Supongamos que el adquirente primitivo revendi6 el bien, y que este se halla en poder de un subadquirente. Pam afectar a este Ultimo, idebeni el acreedor probar que
ha sido complice del fraude? Aquf debe hacerse Ia distinci6n siguiente: ;.Estaba el
adquirente al abtigo de Ia acci6n pauliana, es decir, era acreedor a titulo oneroso de
buena fe? En este caso, tambien el subadquirente esta a salvo, sea de buena o de mala
fe. Pero, si el primer adquirente cae bajo el golpe de Ia acci6n pauliana, parser adquirente a titulo graruito, o a titulo oneroso de mala fe, deben hacerse, en Ia persona del
subadquirente, las mismas distinciones que en las del adquirente primitivo.
La accion pauliana prosperani contra el si es subadquirente a titulo gratuito, o a
titulo oneroso c6mplice del fraude, pero no si es subadquirente a tirulo oneroso de
buenafe.

Para que un subadquiente sea vulnerable a Ia acci6n, Ia corriente generada


por esta debe haber alcanzti.do a los precedentes.

>La adquisici6n de mala fe es un hecho ilicito


El adquirente de mala fe que hubiere transmitido la cosa a titulo oneroso a un
te.rcero de buena fe ,-que portal motivo es inmune ala acci6n pauliana- deberci indemnizar los daftos y perjuicios al acreedor burlado. Didto adquirente
fue c6rnplice del deudor en el acto celebrado en fraude de acreedores y, por
este hecho, por ser de mala fe, habria sufrido los efectos de la acci6n pauliana;
mas, al transmitir onerosamente a un tercero de buena fe, a quien no puede
alcanzar Ia corriente anulatoria de Ia acci6n, caus6 un dafio al acreedor y debeni indernnizarlo. Lafuente de su responsabilidad civil en tal supuesto es ya
el hecho ilicito consistente en su adquisici6n de mala fe: su complicidad con el
deudor. Tendria ademas la misma obligaci6n si la cosa se perdiere; en tal sentido se pronuncia el art 2169 del C6digo Civil: '1ll que hubiere adquirido de
mala fe las cosas enajenadas en fraude de los acreedores, debera indenmizar a
estos de los daftos yperjuicios, cuando Ia cosa hubiere pasado a un adquirente
de buena fe o cuando se hubiere perdido:

~-

<

334

>

Parte 2. Efecto de las obligaciones

ACTIVIDAD 66

Resuelva el problema siguiente: su deudor, Ricardo Lopez, vende a su henna


no Juan Lopez Ia t'mica casa que poseia, con el proposito de no pagar su deuda,

Capitulo 15. Efectos protectores del acreedor quirogralario

<

335

>

La invalidez producida por el exito de una acci6n pauliana impone Ia ineficacia del acto solo respecto de cierta o ciertas personas, asi como por el monte
de su inten!s, y continUa produciendo plena..~ COrl$ecuencia. juridicas como acto
vtilido en relaci6n con todas las demtis.

quedando en estado de insolvencia, \o cual fue del conocimiento del adqui-

Ello significa sin duda que el acto atacado con la acci6n pauliana triunfan-

rente. Este dona la casa a su hija Rosita, quien a su vez Ia vende a Francisco
Rosales.

te seguira generando efectos para todo el mundo, salvo para el acreedor que
demand6la invalidez, en tanto que Ia nulidad absoluta, lo ntisrno que Ia relativa y Ia revocaci6n, pri.van de efectos el acto respecto de todos, extinguiendolo
total o parcialmente (art. 2238).
En consecuenda, pese a Ia declaraci6n del mt. 2168 de que ''revocado el
acto fraudulento del deudor, si hubiere habido enajenacion de propiedades,
estas se devolvera.n por el que las adquiri6 de mala fe, con todos sus frutos'; lo
cierto es que los bienes enajenados por el acto cuestionado mediante Ia acci6n pauliana no regresan al patrimonio del deudor, pues, de ser asi, los demas
acreedores de este -aun los que no combatieron el acto- podrfan embargarlo en sus manos, aprovechando lUla nulidad que no intentaron y que, en tal
supuesto, tambien crearia efectos en su favor, situacion que no ocurre de manera alguna en nuestro derecho, en el que "Ia nulidad solo sera pronundada
en interes de los acreedores que la hubiesen pedido y basta el importe de

a) Indique si prosperaria Ia acci6n pauliana contra los sucesivos adquirentes

yporque motivo.
b) lndique si seria eficaz contra el Ultimo de ellos yen que supuesto.

~ Naturaleza

juridica de Ia acci611 pauliana


En los c6digos civiles mexicanos derogados (1870 y 1884), Ia acd6n privaba de efectos al acto fraudulento y provocaba el regreso a! patrimonio del
deudor de los bienes sustraidos, favoreciendo a todos los acreedores de este,
aun a quienes r.o habian intentado Ia nulidad. El art. 1699 de este ultimo ordenamiento legal decia: "Rescindido el acto o contrato, volvenin los valores
enajenados ala masa de los bienes del deudor en beneficia de los acreedores." Se trataba de una acci6n anulatoria o revocatoria: de nulidad, si habia
existido un vicio de origen en el acto com batido (como la transmisi6n onerosa de mala fe ); de reuocacion, si estaba exento de defecto en su celebraci6n,
como Ia enajenaci6n gratuita de buena fe (Gutierrez y Gonzalez).
En el C6digo vigente no conserva la misma naturaleza, pues aunque ellegislador menciona reiteradamente, en diversos preceptos, a la nulidad, y en
otros (2168 y 2171), ala revocaci6n, Ia verdadera esencia de Ia acci6n se descubre al analizar los efectos o las consecuencias que produce.
Lo cierto es que Ia acci6n pauliana que instituye el C6digo Civil no invalida
totalmente el acto combatido, ni lo priva de efectos, ni reintegra al patrimonio
del deudor el bien que hubiere sido transmitido, que serian las consecuencias
de la nulidad o de Ia revocaci6n.
Un precepto (el2175, que parad6jicamente a1ude a Ia nulidad) establece
con precision los efectos que genera Ia accion: "La nulidad de los aetas del
deudor solo sera pronunciada en interes de los acreedores que Ia hubieren
pedido y hasta el importe de sus creditos."

sus creditos".
>fectos de fa acci6n
La acci6n pauliana que ha sido dedarada procedente origina como efecto
fundamental una invalidez muy peculiar, ya que no anula el acto en si y solo
alcanza aJ deudor y al acreedor demandante -un efecto relative a su persona
y hasta el monto de su interes en juego-. El acto cuestionado continua siendo
v;i!ido y eficaz, produciendo consecuencias de derecho para todas las demas
personas, y es oponible a todos salvo a aquel que lo ha combatido con exito:

constituye una acci6n de inoponibilidad en relaci6n con el acreedor que la ejercit6 y lim.itada al monto de su crr?dito.
Ripert y Boulanger nos dan la raz6n al afirmar:
En definitiva. Ia idea rnodema de la inoponibilidad es Ia que mejor responde a las
exigencias de Ia situaci6n. El acreedor que intenta Ia acci6n pide que, con respecto
a eL el acto fraudulento sea considerado como no ocurrido, par.:~ poder embargar el
valor enajenado como si siguiera encontr.indose en el patrimonio del deudor. Pero

.,
J
>

.:...~~

<

33ti

Parte 2. .Efecto de las obligaciones

el acto asi atacado no queda aniquilado totalmente, subsiste con respecto a todoslos
demas y especialmeute en las relaciones entre el deudor y el tercero adquirente. La
revocaci6n opera solamente en beneficia del acreedor que acrua y en Ia medida en
que le permite obtener su pago. Tales Ia concepcion que permite traducir mejor las
soluciones del derech.o positivo.

El acto combatido sigue siendo plenamente va.Jido respecto de cualquier


otra persona, pero es inoponible al acreedor dernandante, que por eJlo po
dra desentenderse de el y embargar los bienes enajenados hasta el importe
de su derecho. En congruencia con tal soluci6n, el tercero a quien pasaron los
bienes puede hacer cesar los efectos de la acci6n al sati.sfacer el credito o dar
garantias de pago fntegro (art. 2176, cc).
La mode rna doctrina espanola, por voz de Jose Luis Lacruz Berdejo y coau.
tores (1994), coincide con los conceptos expresados:

Capitulo 15. Efectos protectores del acreedor quirografario (

337

>

3. ;,En que se distingue el acreedor quirografali.o del acreedor con garantia real?
4. t,Cual es la acci6n pauliana?
5. Enumere los requisites de procedencia de Ia acci6n pauliana: a} para
combatir actos onerosos y b) para atacar aetas gratuitos.
6. iQue s~ eutiende por insolvencia?
7. Seii.ale gue se entiende pot Ia mala fe, en el caso.
B. Explique cuando prospera Ia accion contra un subadquirente.
9. Ind.iqu.e cual es Ia naturaleza juridica de la acci6n pauliana.
I 0. Tustifique Ia soluci6n que adopte.
ll. Reseii.e el efeeto que produce Ia acci6n pauliana.

15.2. Accion dedaratoria de simulacion

>La simulaci6n

La inoponibilidad. Emparentado con el concepto de ineficacia esta el de inoponi


bilidad, que puede entenderse como una ineficacia relativa, es decir, solo respecto
de ciertossujetos, cuya posicion jurfdica no queda afectada porIa condusi6n de un
contrato valido por otras personas. Este contrato se dice que les es inoponible, o que
no puede oponerseles, o que no les afecta, o que no les perjudica...

Incidentalmente, debe advertirse que Ia inoponibilidad resultante de Ja


acci6n sale del marco de la teoria de las nulidades acogida por ellegislador,
siguiendo a Bonnecase.

>La acci6n pauliana en caso de quiebra o concurso


Ahora bien, st la acci6n hubiere sido ejercitada por el sindico, en caso de con
curso de acreedores, s beneficiaria a rndos P.llos, mas no por derogaci6n del
principia expuesto, sino por el hecho de que el sindico es el representante
colecti.vo. En el mismo sentido opinan Dem6filo de Buen, Manuel Romero
Sanchez y otros autores.
,.

r,.,,,., ...

,., ..

AlJTOEVAJ.UACION
l. Explique quien es el acreedor quirografario.
2. Enumere las instiruciones protectoras del acreedor quirografario.

En vez de celebra.r un acto real, el deudor puede realizar de manera ficticia algunos negocios que disminuyan su activo patrimonial o aumenten su pasivo,
a fin de dar una imagen de insolvencia que le permita rehuir el cumplimiento
de sus obligaciones.

.ElEMPLO

Una persona se pone de acuerdo con un parienre o un amigo para representar


Ia farsa de un acto juridico, en el que el deudor se desprende de sus bienes, aumenta sus obligaciones o rechaza beneficios, con el prop6sito de aparentar que
carece de medios para cumplir sus compromisos y burlar asi a sus acreedores.
El acuerdo concertado con el parlente o amigo es secreto; Ia representacion del
acto jurfdico ficticio es ostP.nsib\e.

Para frustrar tales maniobras, el acreedor puede er..har mano de la accion


declarativa de simulaci6n, que priva de efectos a1 acto ficticio y trae de nuevo
al patrimonio del deudor los bi.enes que fingidamente hab(an salida de el.

<

338

>

Parte 2. Efecto de las obligaciones

>Con.cepto
"Hay simulation cuando se declara una cosa distinta de lo que se quiere, en
forma consciente y con el acuerdo de la persona a quien esta dirigida esa declaraci6n (Coviello).
Es una discrepanda deliberada entre lo que se quiere realmente y lo que
se declara querer; entre lo primero (que mantienen en secreto el simulador y
su c6mpllce) y lo segundo (que se hace publico y ostensible con el prop6sito
de engaiiar a terceros).
,. Los dos actos de Ia simulaci6n
Como seve, en toda simulaci6n hay dos acuerdos, dos actos de voluntad. En
el primero, secreto, confidencial y verdadero -que puede ser verbal pero que
ordinariamente se fonnaliza en escrito privado--, convienen que van a ftngir
un acto dispositivo de bienes o derechos y declaran que carece de existencia
real o tiene naturaleza diversa de la aparente, por lo que no habra de producir los efectos juridicos correspondientes, y que, en su caso, sera destruido a
petici6n de cualquiera de las partes; el documento donde se consigna se conoce como con!Tadocumento o contraescritura. El segundo es el acto publico
y aparente que ha sido sim.ulado por los actores de tal representaci6n y que no
contiene rea1idad alguna o tiene una naturaleza diversa de Ia que ostenta; es el
disfraz o la mascara destinada a engaiiar a Los terceros.

>M6viles de la simulaci6n
No tadas Jas simulaciones buscan rehuir el acoso de los acreedores. Los prop6sitos que inducen a las partes a celebrar actos ficticios pueden tener una
variedad infinita y no todos ellos son ilicitos, sino unicamente los que fueren
contrarios a las normas de orden publico, a las buenas costumbres a vulneren derechos de tercero.
Existen simulaciones tendentes a hacer fraude al fisc a, como el de un propietario que renta ficticiamente Wla amplia y valiosa casa en un precio vi},
para pagar los impuestos prediales con base en las rentas y no sobre el valor
del bien. Las hay que se proponen hacer fraude ala ley, como los aetas de los
testaferros o prestanombres, quienes simulan ser adquirentes propietarios o
titulares de derechos reservados a los nacionales, a fin de permitir por ese me
dio el aprovechamiento de tales ventajas a Los exrranjeros que propordonaron
el dinero para la adquisici6n. Mas la simulaci6n que aqui nos i.nteresa es Ja

Capitulo 15. Efectos protectores del acreedor quirografario

339

que tiene el prop6sito de burlar a los acreedores, pues estarnos comentando


los efectos o i.nstituciones protectoras del acreedor quirografario.

) Clases de simulaci6n
Puede ser absoluta o relativa. Es absoluta cuando, detras del acto ficticio, no
existe rtingllil acto juridico en realidad; es relatiua cuando el acto simulado encubre a otro acto que las partes quisieron ocult:ar bajo el ropaje de aquei.
El art. 2181 establece: "La simulaci6n es absoluta cuando el acto simulado
nada tiene de real; es relativa cuando a un acto jur(dico se le da una falsa apariencia que oculta su verdadero caracter:'
> Procedimientos de simulaci6n

A fin de figurar su insolvencla, los deudores dolosos han ideado mUltiples


procedimientos y maniobras que Ferrara agrupa en dos categorias: "Negocios
que tienden a una disminuci6n del patrimonio y negocios que impllcan un
aumento del pasivo:' Entre los actos que aparentan Wla reduccion del activo
patrimonial se pueden mencionar los contratos ficticios de venta, cesi6n de
derechos, donacion, aportaci.6n de bienes a sociedades con sucesiva enajena
cion de las acciones, daci6n en pago de creditos, etcetera.
La simulacion por incremento del pasivo puede realizarse mediante reconocimientos de adeudo, ya notaria1es, ya por aceptaci6n o suscripci6n de titulos de
crediro antedatados (letras de carnbio, pagares), la constituci6n de grawimenes
por deudas inexistentes, etc., entre los cuales el mas comlin en nuestro media
es el embargo, que el mismo propietario (deudor) gestiona sabre sus bienes a
traves de un tercer complice qu.e figura como supuesto acreedor (autoembargo)
y que afecta para su fingida garantfa el panimonio del deudor, que aparece asf
ante los verdaderos acreedores como afectado en su totalidad por sumas muy
cuantiosas, e induciendolos a suponer que sera inutil intentar un reembargo.

>Consecuencias de la simulaci6n
Auncuando ellegisladordeclara, enelart. 2182 del C6digo Civil, que elacto absolutamente simulado no produce efecto juridico alguno y que esta afectado de
nulidad, esta declarad6n debe ser i.nterpretada jwidicamente en relacion con
otros preceptos del C6digo, a fin de no incurrir en error: debe distinguirse los
efectos que produce el acto fi.cticio para las partes del tn::smo de las consecuencias que genera para los terceros de buena fe.

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>

Parte 2. Efecto de las obligaciones

Capitulo IS. Efectos protectores del a creedor quirografario

>Ef~ctos para las partes


En lo relativo a las partes (actores de la representacl6n ficticia), el acto juridico
simulado no produce efecto jurid.ico algtmo. En relacl6n con ellos debe entenderse Ia d..isposici6n del art 2182, pues en realidad el acto es inexistente como
tal en vista de la falta de consentimiento de los contrayemes que, como hemos

vista, es requisito esencial de los actos juridicos. No obstante, el legislador lo


sanciona con nulidad.
En cambia, las partes si estan ligadas por los terminos de su acuerdo secreta, el cual surte, a su respecto, plenos efectos. Ese acto confidencial sf tiene
existencia real porque contiene el verdadero concierto de sus voluntades. La
sentencia judicial que declare Ia sirnulaci6n absoluta privara de efectos en su
totalidad al acto ficticio y pondra objetivamente de nuevo, en el patrirnonio del
deudor enajenante, los bienes que en apariencia hab(an salida del misrno.

> Efectos para terceros de buena fe


El tercero que, habiendose atenido a los terminos de la declaraci6n de voluntad simulada, hubiere constituido derechos con base en ella, en Ia ignorancia
de su caracter ficticio, debe ser protegido por la ley. No solo se trata aqu( de
respetar sus derechos adquiridos, sino de preservar el comercio juridico, pues
nadie tendr(a confianza en los contratos si fueran fragiles y pudieran ser destruidos porIa existencia de acuerdos secretos previos entre los causantes.

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Pero Agustfn no cumple lo convenido y dedde vender a usted la casa.


Usted ignora el acuerdo secreta de las partes, desconoce que el vendedor
no es el duefio real del inmueble y se atiene al hecho de que en el Registro
PUblico de la Propiedad esta registrado como propietario legitimo. Con tal seguridad, decide comprar y paga el precio estipulado. t.Podria decll:se que no
existe la compraventa que usted celebr6 con Agustin, porque este solo habia
adquirido por un acto simulado que no surte efecto legal alguno? 0, por el
contrario, ;,habrfa que decir que a usted no puede perjudicarle Ia simulaci6n,
pues no particip6 de ella y ni siquiera Ia conocia, por lo cualla adquisici6n de
usted sf produce efectos juridicos?
.> El respeto al derecho del tercero de buena fe
El art. 2184 del C6digo Givildeclara:
Luego que se an.ule un acto simulado, se restiruira Ia cosa o derecho a quien penenez-

ca. consus frutos e intereses silos hubiere; pero si la cosa o derecho ha pasado a titulo
oneroso a un tercero de buena fe, no habra lugar a Ia restituci6n.
Tambien subsistiran los gravamenes impuestos a favor de tercero de buena fe.

Congruentemente, los arts. 3007 y 3009 ratifican esa tutela al tercer adqui
rente de buena fe al prescribir que:
Articulo 3007. Los documentos que conforme a este cadigo sean registrables y nose
registren, no producir.in efectos en perjuicio de tercero.

EJEMPLO

Ricardo trata de frustrar el cobra de su deuda y para engafiar a sus acreedores


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