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UNCTAD III
Santiago de Chile, 06/9704/972
In den spten 960er und frhen 970er Jahren entwickelte
sich in Lateinamerika eine noch nie da gewesene Zusammenarbeit in Politik und Kultur. Die feste berzeugung, dass ein
tief greifender gesellschaftlicher Wandel unmittelbar bevorstand, gab den Ansto zu verschiedenen radikalen Neuerungen.
Man griff zu extremen und gelegentlich widersprchlichen
Verfahren, vom propagandistisch genutzten Siebdruck ber die
Grndung eines Museums als Gegengewicht zum amerikanischen
Medienimperialismus bis hin zur Umsetzung von Architektur
als kollektivem Projekt; verschiedene Arten der Annherung an
die utopische Vorstellung von Rumen vom Volk fr das Volk.

Steinerne Gedenktafel,
Auftragsarbeit von Samuel Romn
Stone plaque commissioned
to Samuel Romn
Turm, Ostansicht | Tower, east side

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unctad iii

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Anfang der 970er Jahre zogen der Wahlsieg und die


Regierungsbildung der Unidad Popular in Chile die Aufmerksamkeit der ganzen Welt auf sich. Man betrachtete
die va chileno al socialismo, den chilenischen Weg
zum Sozialismus, als Versuchslabor fr eine demokratische Revolution und als vielversprechende politische
Alternative fr die sogenannten Entwicklungslnder.
Das groe internationale Interesse fhrte dazu, dass die
chilenische Regierung 97 eingeladen wurde, unctad
iii, die dritte United Nations Conference on Trade and
Development (Handels- und Entwicklungskonferenz der
Vereinten Nationen) auszurichten. Obwohl das Land
nicht ber die notwendige architektonische Infrastruktur verfgte, sagte die Regierung zu, die entsprechenden
Voraussetzungen zu schaffen, und Prsident Salvador
Allende sollte die Konferenz in Santiago im April 972
erffnen. Kaum hatte man die Herausforderung angenommen, wurde ein Gesetz erlassen, um die ntigen
Mittel bereitzustellen, und man grndete die Chilenische Kommission fr die unctad iii. Es formierte sich
ein interdisziplinres Team aus ArchitektInnen, IngenieurInnen, KnstlerInnen und HandwerkerInnen, das
das Bauprojekt in der auerordentlich kurzen Zeit von
275 Tagen realisierte und damit einen Meilenstein der

In the early 970s the progress of the Unidad Popular


government in Chile was being followed worldwide.
The va chilena al socialismo (Chilean road to socialism) was seen as a test bed for democratic revolution,
and thus as a possible alternative for developing
countries. It was as a result of this international interest
that the Chilean government was invited in 97 to
host the Third United Nations Conference on Trade and
Development (unctad iii). Although the country lacked
the architectural infrastructure required for the event,
the state decided to build it and President Salvador
Allende undertook to open the conference in Santiago
in April 972. As soon as the challenge had been taken
up, a law was enacted to allocate the necessary resources and the Chilean Commission for unctad iii was
created. Then an interdisciplinary team of architects,
engineers, artists, and workers carried out the project
in an extraordinary 275 days, creating a Latin American
landmark of architectural modernity and constructivist
utopianism.
The law establishing the Commission also provided
that once the event was over the real and movable
property of unctad iii would be transferred to the
national treasury and administered by the Ministry of
Public Education, to be used for national and inter-

In the late 960s and early 970s a unique moment of political


and cultural collaboration was in the making. The strong conviction of forthcoming radical social change impulsed particular
forms of militant innovation in Latin America. Intense and sometimes contradictory practices were taking place, ranking from pop
propaganda silk screening, and a museum founded as a confrontation against American media imperialism, to the concretion of
architecture as a collective enterprise; a few encounters with the
utopian idea of spaces by the people, for the people.

Sdostansicht | Southeast side


Bauarbeiten, Platzierung der Metalltrger fr den Dachstuhl
Construction, positioning of roof girders

Sdostansicht | Southeast side


Alle Abbildungen | All illustrations
Courtesy Archivos de Sergio Gonzlez,
Miguel Lawner, Jos Medina

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Die placa (der Flachbau) whrend der Bauphase


Conference center under construction

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architektonischen Moderne und der konstruktivistischen Utopie in Lateinamerika schuf.


Das eigens erlassene Gesetz legte fest, dass nach der
Konferenz die beweglichen und unbeweglichen Gter
der unctad iii an den Staat gehen und vom Ministerio
de Educacin Pblica (Bildungs- und Schulministerium)
verwaltet werden, damit dort nationale und internationale Kongresse und Versammlungen sowie Veranstaltungen zum Wohle der Kultur des Volkes stattfinden
knnen. Darum war von vornherein eine Gestaltung
gefordert, die auch eine Teilbenutzung zulassen wrde
und gleichzeitig mehreren Zwecken dienen konnte.
Auch die Lage des Baukomplexes sollte einer knftigen
ffentlichen Nutzung entsprechen. Die anspruchsvolle
Aufgabe der Planung bernahm die Corporacin de
Mejoramiente Urbano (cormu), eine Korporation fr
Stadtentwicklung, die unter den bedeutendsten Architekturbros fnf fr das Projekt Verantwortliche auswhlte. Zu dem Team zhlten die Architekten Sergio
Gonzlez, Jos Covacevic, Hugo Gaggero, Juan Echeique und Jos Medina. Zum Projektkoordinator wurde
der Leiter der cormu, Miguel Lawner, ernannt.
Als Standort wurde ein gerade im Bau befindlicher
Bereich des neu gestalteten San-Borja-Viertels, ein
groer stdtischer Wohnkomplex mitten in Santiago,
vorgeschlagen, um dem Projekt unctad iii eine privilegierte Lage im Zentrum zu sichern. Auf diese Weise
wrde nicht nur die notwendige Anbindung an das
stdtische Verkehrs- und Versorgungsnetz gewhrleistet sein, sondern auch dem Wunsch entsprochen, sich
von dem berhmten modernistischen Bauprojekt Emilio
Duharts fr die Comisin Ecommica para Amrica
Latina y el Caribe (cepal), die Wirtschaftskommission
fr Lateinamerika und die Karibik, deutlich abzuheben.
Das cepal-Gebude in Santiago war Ende 966 eingeweiht worden, und man hatte es insbesondere wegen
seiner isolierten Lage und der schlechten Anbindung
an die Stadt kritisiert.
Die Notwendigkeit, den Bau in elf Monaten fertigzustellen der bliche Zeitraum fr solche Bauvorhaben
erstreckte sich damals auf drei Jahre , machte den
maximalen Einsatz aller verfgbaren Krfte und technischen Produktionsmittel des Landes erforderlich. Das
Bauvorhaben wurde dann tatschlich in einem der noch
im Bau befindlichen Wohntrme (dem Turm 22) San
Borjas, der an die Anforderungen des Projekts unctad iii
angepasst wurde, realisiert. Das Gesamtprojekt erforderte wegen der besonderen Umstnde einige Neuerungen in der Bautechnik, zum Beispiel die vorab durch-

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national meetings and congresses and for activities of


all kinds to benefit popular culture. Accordingly, the
planners looked for a design that would allow for partial
use of the venue and for different events to take place
simultaneously. The location of the complex also had to
be consistent with its future public use. These challenges were taken up by the Corporacin de Mejoramiento Urbano (Urban Development Corporation [cormu]),
which selected five professionals from the countrys
leading architectural studios of the time to work on the
project. The members of the team were Sergio Gonzlez,
Jos Covacevic, Hugo Gaggero, Juan Echeique, and
Jos Medina, and cormu appointed its executive director, Miguel Lawner, as project coordinator.
It was proposed that use should be made of an unfinished section of the San Borja project, a large urban
residential complex under development at the time.
This would give unctad iii a prime location in the center
of Santiago. The idea of integrating it into the urban
fabric was also driven by the desire to distinguish it
from Emilio Duharts well-known modernist design for
the Economic Commission for Latin America (eclac),
inaugurated in Santiago in late 966, which was criticized for its isolation from the city.
The need to finish everything in eleven months
three years would normally have been required at that
time for a project of this sizemeant that it was necessary to maximize the resources available and make full
use of local technological and production capabilities.
As planned, the San Borja site was used, including one
of the residential buildings (Tower 22, which was already
under construction), with the necessary adjustments
being made to turn it into the unctad iii complex. The
circumstances required the development of new construction techniques, such as advance installation of
sixteen pillars to support a 9,000-square-meter superstructure that was to function as the roof of the low-rise
building, allowing the rest of the edifice to be worked
on simultaneously. The use of local materials meant that
only ten percent of inputs had to be imported. For the
first time in Chile, the coordination of an entire architectural project was computerized, which partly explained
the tremendous speed with which it was completed.
Construction was carried out in three shifts, seven days
a week. Allende visited the site almost daily to encourage the more than three thousand workers employed
there.

Das Projekt unctad iii sah zwei Gebudekrper vor, einen Flachbau (die sogenannte placa) und
einen Hochhausturm. Der Flachbau bestand aus einem 70 Meter langen Pavillon mit zwei Geschossflchen von insgesamt 24.000 Quadratmetern. Auf der Hauptetage gab es zwei Konferenzund Vortragssle mit einer Kapazitt von jeweils 350 Personen sowie einen Plenarsaal fr 2.300
Personen. Die Eingangsebene umfasste die Empfangshalle und weitere Versammlungs- bzw.
Konferenzrume. Die Kommunikationseinrichtungen, eine Cafeteria und ein Selbstbedienungsrestaurant mit 600 Pltzen waren im Sockelgeschoss untergebracht. Die Parkgelegenheiten befanden sich im Untergeschoss. Der 70 Meter hohe Turm beherbergte auf 20 Stockwerke verteilt 400
Brorume mit einer Gesamtflche von insgesamt 5.000 Quadratmetern und verfgte ber einen
Hubschrauberlandeplatz. Hier befand sich das Verwaltungszentrum des Kongresses. Die beiden
Gebude waren durch Brcken miteinander verbunden. Die Stadtumgebung war ber Tunnels
zu erreichen, die zu den angrenzenden Straen, zu einer U-Bahn-Station und zur Grnanlage des
Parque Forestal fhrten.

Eingangshalle, erstes Geschoss


Entrance foyer, ground floor

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gefhrte Errichtung von 6 Pfeilern, die eine 9.000


Quadratmeter groe Deckenkonstruktion (das zuknftige Dach des Flachbaus) tragen sollten, whrend der
Rest des Gebudes unabhngig davon gebaut werden
konnte. Aufgrund der Verwendung von Baustoffen aus
nationaler Produktion mussten nur 0 Prozent des gesamten Materials importiert werden. Zum ersten Mal
wurde in Chile die gesamte Koordination eines Bauprojekts ber elektronische Datenverarbeitung abgewickelt,
was entscheidend zur ungeheuer raschen Fertigstellung beitrug. Die Arbeiten erfolgten in drei Schichten,
und das an smtlichen Wochentagen. Allende besuchte
die Baustelle praktisch tglich, um die mehr als 3.000
ArbeiterInnen zu ermuntern.
Das Projekt unctad iii verstand sich als Kollektivwerk, bei dem alle Beteiligten ArchitektInnen, IngenieurInnen, DesignerInnen, ArbeiterInnen als Fachleute
angesehen wurden. Entsprechend wurden auch KnstlerInnen und KunsthandwerkerInnen eingeladen,
Kunstwerke zu gestalten, die als Strukturelemente der
Architektur dienen sollten. Eduardo Martnez Bonatti,
der als knstlerischer Berater fungierte, koordinierte
die Zusammenarbeit. Die KnstlerInnen, die die wichtigsten Strmungen der chilenischen Kunst reprsentierten, waren an der Gestaltung des Mobiliars und der
Beleuchtung beteiligt, entwickelten technische Lsungen fr akustische Probleme oder die Belftung, planten
die Raumaufteilung und arbeiteten an Wandbildern,
Gemlden und Skulpturen. Das Leitsystem wurde von
einer eigenen Gruppe von GestalterInnen entwickelt
in Zusammenarbeit mit der Abteilung fr Industriedesign der Corporacin de Fomento de la Produccin
(corfo [Korporation fr Produktionsfrderung]), die
zu dieser Zeit von Gui Bonsiepe geleitet wurde.
Nach Ende des Kongresses wurde der Flachbau zum
stdtischen Kulturzentrum Centro Cultural Metropolitano Gabriela Mistral umfunktioniert und Irma Cceres
de Almeyda zur Leiterin berufen. Das Selbstbedienungsrestaurant war nun fr die gesamte Bevlkerung zugnglich, und tglich wurden an die .500 Mahlzeiten zu
moderaten Preisen ausgegeben. Es fanden zahlreiche
kulturelle Veranstaltungen, Konzerte und Ausstellungen
statt, einschlielich einer Ausstellung des Museo de
la Solidaridad (Museum der Solidaritt). Nachdem bei
dem Staatsstreich vom . September 973 der Sitz
der Exekutivorgane der Palacio de la Moneda durch
Bombardements halb zerstrt worden war, beschloss
die Militrjunta, ihren Regierungssitz in die beste und
modernste der damals verfgbaren Infrastrukturen zu

The unctad iii project consisted of two buildings, a large low-rise building, and a tower.
The former was a 70-meter-long two-story block with a floor area of 24,000 square meters.
On the main floor were two conference rooms, each with a capacity of 350 persons, and a
plenary assembly room holding 2,300 persons. The entry floor contained additional meeting
and conference rooms and the delegates room. Communication services, a cafeteria, and
a self-service restaurant holding 600 persons were situated in the semi-basement, while the
lower basement was used for parking. The 70-meter-high tower contained 400 offices
distributed over 20 floors, with a total floor area of 5,000 square meters, and had a heliport
on the roof; it was initially used for the administrative work of the event. The two buildings
were connected to each other by bridges and to their urban surroundings by tunnels leading
to adjoining streets, a metro station, and a riverside park, the Parque Forestal.

Sdlicher Zugang | South entrance

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The unctad iii project was conceived as a collective


process in which all those involved, be they architects,
engineers, designers, or workers, were treated as technicians. Artists and artisans representing the leading
tendencies in Chilean art were also invited to participate
by creating artworks that would form a structural part
of the architectural project. Eduardo Martnez Bonatti,
appointed as artistic adviser, coordinated these contributions. They were involved in designing furnishings
and lighting and finding technical solutions to problems
of acoustics, spatial distribution, and ventilation, as
well as creating murals, paintings, and sculptures.
The signage was designed by a group associated with
the industrial design department of the Corporacin
de Fomento de la Produccin (Production Development
Corporation [corfo]), headed at that time by Gui
Bonsiepe.
Once the event was over, the low-rise building was
renamed Centro Cultural Metropolitano Gabriela Mistral
(Gabriela Mistral Metropolitan Cultural Center) and Irma
Cceres de Almeyda was appointed as its director. The
self-service restaurant was opened to the public, serving affordable meals at a rate which reached ,500 a
day. Numerous cultural activities, concerts, and exhibitions were also hosted, including exhibits belonging to
the Museo de la Solidaridad (Museum of solidarity).
When the coup dtat took place on September , 973,
the government executive building, the Palacio de La
Moneda, was bombed and partly destroyed. The military
junta decided to use the best and most modern public
infrastructure available at the time as the new seat of
government. This was how the Centro Cultural Metropolitano Gabriela Mistral came to be renamed Edificio
Diego Portales (the Diego Portales building) by the
military regime, which blocked up its large windows and
enclosed the area, turning it into a great mass isolated
from its surroundings. By law, and despite the return
to democracy, it is now in the hands of the Ministry of
Defense. In early 2006 a major fire badly damaged the
low-rise building, leading to a public debate about the
possibility of employing it again for civic use.

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Dieses Gebude spiegelt den Geist der Arbeit wider, die Schaffenskraft und die
Anstrengungen des chilenischen Volkes, das vertreten ist durch: Seine ArbeiterInnen
seine TechnikerInnen seine KnstlerInnen seine Fachkrfte. In 275 Tagen erbaut
und vollendet am 3. April 972, whrend der Zeit der Volksregierung unseres Genossen,
des Prsidenten der Republik, Salvador Allende G.
Inschrift der steinernen Gedenktafel,
einer Auftragsarbeit von Samuel Romn

bersetzerkabinen, Plenarsaal
Plenary assembly room, translation booths
Detail der Beschilderung, bersetzerkabine
Translation booth, detail of signposting
Poststelle | Communications room

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Plenarsaal | Plenary assembly room

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Text erstellt nach


Informationen von Miguel
Lawner und David Maulen
sowie aus einem Artikel
der Zeitschrift AUCA, Nr. 22,
Santiago, April 972.
Aus dem Spanischen von
Wolfgang Lasinger.
Text prepared from
information supplied by
Miguel Lawner and David
Maulen and from Revista
AUCA (Santiago), no. 22
(April 972).

verlegen. So kam es, dass die Militrs das Centro


Cultural Metropolitano in Edificio Diego Portales
umbenannten, die groen Fensterfronten schlossen,
das Gelnde mit einem Gitterzaun einfassten und
damit den gesamten Baukrper von seiner Umgebung
abschnitten. Von Gesetzes wegen blieb das Gebude
auch nach der Rckkehr zur Demokratie in den
Hnden des Verteidigungsministeriums. Anfang 2006
wurde der Flachbau durch einen Grobrand schwer
beschdigt, und es kam zu einer ffentlichen Debatte
darber, ob das Gebude nicht doch wieder fr die Allgemeinheit nutzbar gemacht werden knnte.

Redaktion | Editorial team

From the Spanish


by Neil Davidson.

This building reflects the working spirit, creativity and commitment of the Chilean People as
represented by: Its workersits techniciansits artistsits professionals. It was built in
275 days and completed on 3 April 972 during the popular government of Comrade Salvador
Allende G., the President of the Republic.
Inscription on stone plaque commissioned
to Samuel Romn

Oberlicht Bernal Ponce, sdlicher Zugang


South entrance, Bernal Ponces transparent roof
Zugang zur Cafeteria, Keramik fr Boden
und Wnde von Nemesio Antnez
Cafeteria entrance, floor and wall design
in ceramics by Nemesio Antnez

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Speisesaal, Fisch aus Korbgeflecht (3 Meter),


Kunsthandwerk aus Manzanito
Dining hall, wickerwork fish by Manzanito (3 m)

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Als die Volksregierung, deren Prsident ich bin, dafr kmpfte denn das war es, ein Kampf ,
dass die unctad iii in Chile stattfinden konnte, als der Geist der unctad, um es so auszudrcken,
unser Volk aufrttelte und das mglich machte, was viele nicht fr mglich hielten, nmlich dass
wir wirklich anfingen, den Komplex zu bauen, den die Delegierten aus so vielen Lndern betreten
sollten, in diesem Augenblick erkannten wir, was die beiden Baukrper in der Zukunft darstellen
sollten. Der Turm soll den chilenischen Frauen und Kindern gehren, whrend der langgestreckte
Flachbau die konkrete Basis fr das groe Nationale Kulturinstitut bilden wird.

When the popular government that I lead fought and it did fightfor unctad iii to
be held in Chile, when the unctad spirit, if I may call it that, seized our people and
it became possible to build this tower and this conference center that have now hosted
delegates from so many countries, even though there were many who said it could
never be done, well, let us have a glimpse at what these buildings will become. We want
this tower to be handed over to the women and children of Chile; and we want this
conference center to provide the material basis for our great
National Institute of Culture.

Salvador Allende, Rede zur Erffnung


des Museo de la Solidaridad am 7. Mai 972

Excerpt from Salvador Allendes Solidarity


Museum inauguration speech, 7 May 972

Empfangssalon fr die Delegierten,


Beleuchtungskrper von Bernardo Trumper
und von am Projekt beteiligten Architekten,
Wandmalerei von Mario Toral
Delegates room, lighting by Bernardo Trumper
and design architects, mural by Mario Toral

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