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A principios del siglo XX el gobierno guatemalteco suscribi un contrato con la

United Fruit Company (compaa estadounidense) para cultivar y comprar banano,


as como para mantener una lnea de vapores con Nueva Orleans. Este hecho
como muestran los datos (entre 1900 y 1914 los TOT estuvieron variando entre un
137% y un 121%) mantuvo ms o menos estables los precios de las
exportaciones, y por encima de los precios de las importaciones con EE. UU..
Por otro lado, un aspecto que afectaba e, incluso hoy da, contina afectando la
produccin del caf, son las fuertes fluctuaciones del sistema de precios en el
comercio internacional. Para tratar de corregir estas alteraciones, desde finales del
siglo pasado Brasil introdujo medidas restrictivas en la siembra de caf, con el
objeto de reducir la oferta exportable y mantener precios altos. Esta poltica fue

repetida por Brasil en 1907, 1909 y 1913, y que favoreci a Guatemala, ya que en
las tres primeras dcadas del siglo, se disfrutaron ingresos provenientes de
precios relativamente altos del caf, hasta la crisis econmica de 1929, cuando,
como resultado de la cada de los precios, muchos finqueros quebraron y las
propiedades pasaron a las manos de los extranjeros que les haban otorgado
crditos.
En las dcadas de 1920 y 1930, Guatemala suscribi convenios y tratados
comerciales con varios pases europeos, como Francia, Gran Bretaa y Noruega,
as como con Canad; todos ellos ampliaron las posibilidades de colocar
exportaciones adicionales de caf. Este acuerdo al igual que el que se suscribi a
principios de siglo con la UFCO, implic que las exportaciones guatemaltecas
tuvieran salida no solo ha Estado Unidos, y que por lo tanto se mejorase la
relacin de intercambio existente con el resto del mundo.
La Gran depresin par los mercados internacionales y esto afect al intercambio
de bienes con todo el mundo, incluyendo a EEUU, lo que hizo que se encarecieran
las importaciones, y que los pases que reciban los productos guatemaltecos
dejaran de adquirirlos. Este descenso del nivel de intercambio se mantuvo hasta
bien entrada la Segunda Guerra mundial.
A partir de 1944 se comenz a promocionar las exportaciones, especialmente de
productos no tradicionales. Para alcanzar dichos fines se procur ofrecer servicios
de ayuda al productor-exportador nacional y al importador extranjero. A esto hay
que sumarle la participacin de Guatemala en el MCCA, lo que benefici el libre
comercio de productos originarios del pas y de los otros socios centroamericanos,
a raz de los primeros tratados de integracin, a finales de la dcada 1950, y de
otros, especialmente del Tratado General, suscrito en el ao 1960. Por otro lado la
Segunda Guerra Mundial que asol los pases de los principales proveedores
guatemaltecos, ayud al comercio de este ya que estos pases necesitaban
abastecimiento sobre todo de materias primas, pero tambin algunos productos
manufacturados que ya la industria guatemalteca produca, y adems la segunda
guerra mundial provoc una bajada de los productos que Guatemala importaba.
As que como observamos en los datos obtenidos de la OXLAD, entre 1945 y
1960 los trminos de intercambio guatemaltecos llegan a alcanzar el 165,3% en
los intercambios comerciales con el resto del mundo, especialmente con el
continente europeo. As mismo el pico de Estados Unidos fue menor, ya que la
Segunda Guerra Mundial no le afect tanto, y adems Guatemala tena una serie
de acuerdos comerciales con este de comercio, que no se vieron afectados por el
acontecimiento blico.
A partir de 1960, los trminos de intercambio con el resto del mundo empeoran
para la economa guatemalteca, es decir, es ms caro lo que Guatemala compra
que lo que vende. La relacin de los precios va empeorando bruscamente lo que
queda de siglo y en el ao 2000 desciende a niveles del 30%, es decir, el precio
de las exportaciones, es el 30% de las importaciones. Por el lado norteamericano
tambin se produce un descenso a partir de los aos sesenta, pero no tan

acusado como el que se produce con el resto del mundo. Este descenso se
detiene a comienzos de la dcada de los 70, y ms o menos, lo que queda de
siglo se mantiene al alza, estando en el 2000 casi al 140%, es decir, el precio de
las exportaciones guatemaltecas son un 40% ms alto que el precio de las
importaciones con EEUU.
Por ltimo en el caso de Guatemala se cumple la teora de Prebish en el largo
plazo con todo el mundo, menos con EEUU. Como ya hemos dicho anteriormente
el siglo XX termina con unos trminos de intercambio favorables para la economa
guatemalteca en el caso de su comercio con Estados Unidos. En el caso
estadounidense la teora de la dependencia no se cumple, ya que esta dice que
las economas de los pases perifricos (en este caso sera Guatemala) se ven
perjudicadas respecto a las economas de los pases centro (en este caso
EEUU). . No ocurre lo mismo con el caso del resto del mundo, en el que al final del
periodo el comercio guatemalteco con el resto se ve muy mermado. Aqu si que se
cumple la teora desarrollada por Prebish, ya que en este caso el pas perifrico
sale perdiendo con respecto de los pases centro (en este caso sera sobre toda
Europa).

Todo sugiere que fue la fertilidad de la tierra y la abundancia de piedras como el


silex, (de gran utilidad para la fabricacin de herramientas, cuchillos y utensilios de
caza) lo que propiciara que los primeros habitantes se establecieran en la regin.
Los Mayas no eran una civilizacin bien definida para este entonces, ms bien
estos primeros habitantes constituyen los antecesores de los mayas o mejor dicho
"mayas primitivos en desarrollo". stos evolucionaran en sus costumbres sociales
hasta convertirse en los mayas del Perodo Clsico, ms conocido como poca del
apogeo maya.

El Captulo I se titula La Vida Econmica de los Pueblos Precolombinos que


habitaron en Guatemala. Hace un variado resumen de la poca.
El Captulo II se titula Nacimiento del Mercantilismo. La influencia de su
desarrollo en la Economa de Europa.
El Captulo III se denomina La Espaa del siglo XXI y su organizacin
econmica. Las nuevas Instituciones Americanas. El Captulo IV se llama La
Conquista. Trata sobre la esclavitud, los repartimientos de encomiendas, las
organizaciones polticas precolombinas y otros temas econmicos.

Economa de Guatemala durante la poca Colonial es un trmino que se refiere a


la situacin y evolucin de la economa en el actual territorio guatemalteco durante
la poca Colonial, desde la Conquista de Guatemala en 1524 hasta la
Independencia de Guatemala en 1821 (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
En la colonia, la agricultura fue la actividad econmica ms importante. En sus
tierras comunales, los indgenas cultivaban maz, frijol y hortalizas. Entre los
productos nuevos trados por los espaoles estaba el trigo, introducido alrededor
de 1529. Adems, ciertas frutas que no existan en Amrica, como los ctricos y
otras -durazno, manzana o pera, por ejemplo- (Diccionario Histrico Biogrfico,
2004).
Los espaoles tambin trajeron animales domsticos, que se convirtieron en
especies comunes: gallinas, caballos, asnos, vacas, cabras, ovejas, cerdos,
etctera. Las mulas fueron ampliamente utilizadas para el transporte de
mercancas. Recuas de estas bestias se utilizaban en el comercio interno y en el
que se haca con las provincias vecinas. Tambin comenz a usarse la carreta de
bueyes y, desde luego, otros vehculos tirados por caballos y mulas (Diccionario
Histrico Biogrfico, 2004).
Los primeros ejemplares de ganado vacuno fueron importados de Cuba, por el
espaol Hctor de la Barreda, en la dcada de 1520. Tiempo despus, en el valle
que luego ocup la Nueva Guatemala de la Asuncin, que tambin se llam Valle
de la Virgen y Valle de Las Vacas, hubo haciendas ganaderas. Anualmente, se

celebraban ferias en distintos lugares, en las cuales se compraba y se venda


ganado (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Los frailes ensearon a los indios a cortar, hilar y tejer la lana de las ovejas, y as
surgi la industria de los tejidos de ese material, en los telares de los nativos
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Algunos productos agrcolas originarios de la regin se destinaban al comercio
interno o a la exportacin. Por ejemplo, el cacao, el jiquilite o ail, la grana, el
algodn, la zarzaparrilla, el achiote, el blsamo y las maderas finas. Tambin se
cultiv la caa de azcar, planta nueva en Guatemala, y se formaron ingenios para
procesar el azcar y la panela. El cacao fue originalmente el producto de
exportacin ms importante y se mantuvo un cultivo principal durante toda la
poca colonial, pero cedi el primer lugar al ail o jiquilite, que conserv un mayor
valor como producto de exportacin, hasta principios de la poca republicana
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
En la elaboracin de los panes de ail se empleaban ms negros esclavos que
trabajadores indgenas, porque a veces se prohibi que stos se utilizaran en esos
obrajes. Cuando la industria textil aument la demanda de ail, creci el rea de
tierras destinadas a dicho cultivo y a los obrajes (Diccionario Histrico Biogrfico,
2004).
El algodn tambin se cultiv ampliamente y se utilizaba en los telares de
indgenas y por artesanos ladinos, en la fabricacin de mantas y diversas telas
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Durante los siglos XVI y XVII, el comercio exterior del Reino de Guatemala fue
muy irregular, pero se canaliz hacia Espaa, Mxico, Per y Filipinas, pas este
ltimo que tambin era una colonia espaola. En esta poca los corsarios y piratas
ingleses, holandeses y franceses, asaltaban las naves de bandera espaola, por
lo que se dispuso que los barcos que navegaran entre los puertos de las Indias y
la metrpoli lo hicieran protegidos por naves de guerra (Diccionario Histrico
Biogrfico, 2004).
Se hacan dos viajes comerciales al ao, en verano y en primavera. La flota
espaola llegaba a La Habana y all se divida en flotillas menores que viajaban a
los diferentes puertos del Mar Caribe. El Reino de Guatemala tena, en el Ocano
Atlntico,
los
puertos
Bodegas
del
Golfo
-Lago de Izabal, Puerto Caballos y Trujillo -en Honduras-, San Juan -en
Nicaragua- y Matina, en Costa Rica. En el Ocano Pacfico estaban Acajutla -en el
Salvador y El Realejo -en Nicaragua- (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
Los viajes comerciales a filipinas se realizaban desde puertos mexicanos. De
regreso a Espaa, las flotillas se volvan a reunir en La Habana, donde las
embarcaciones mercantes navegaban de nuevo hacia Sevilla, bajo la proteccin
de barcos armados (Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).

Al principio, las colonias slo podan comerciar entre ellas y con Espaa, pero las
cosas cambiaron en el siglo XVIII, durante la dinasta de los Borbones, cuando se
dio libertad para el comercio con otros pases (Diccionario Histrico Biogrfico,
2004).
Los sastres, albailes, zapateros, calceteros, herreros, coheteros y quienes
ejercan otros oficios artesanales eran, en su mayora, de la clase ordinaria, o
castas, e inclusive negros esclavos. En el siglo XVI, todos ellos comenzaron a
organizarse en agrupaciones del mismo oficio, denominadas gremios, los que
funcionaban con estatutos u ordenanzas aprobados por el Ayuntamiento
(Diccionario Histrico Biogrfico, 2004).
El trabajo artesanal imprimi un sello peculiar al modo de vida de la ciudad de
Santiago, pues la jornada de trabajo se rega por toques de campana del
Ayuntamiento, en un horario que incidi en las costumbres cotidianas (Diccionario
Histrico Biogrfico, 2004).

La sociedad econmica de amigos de Guatemala contribua en una buena medida


a la difusin de la cultura, auspiciando la creacin de escuelas de dibujo,
matemtica
y
tejidos.
El uno de marzo del ao 1832 emite Glvez el decreto que fija las bases del
arreglo general de la instruccin pblica, es as como se ponen los cimientos del
primer sistema educativo que registr la historia de la educacin guatemalteca. En
tiempo del doctor mariano Glvez se declara la libertad de enseanza, pero la
costeada por el estado, adems de ser gratuita es pblica y uniforme, la
enseanza privada es libre, pero est sujeta a la inspeccin del estado, los
mtodos de enseanza son uniformes al igual que los libros elementales
destinados a la enseanza as mismo la seleccin de buenos preceptores.
Partiendo del siglo xxi imperaba la ignorancia en la mayora de la gente en las
mujeres y en todas las clases sociales; surgieron con excepcin alguna, algunos
sacerdotes, mdicos y abogados y uno que otro ingeniero; a partir de esta poca
la educacin fue gratuita, creando cada una de las universidades que existen hoy
en da. en el ao 1835 se fund una escuela normal llamada lancasteriana
viniendo de la repblica de honduras; algunos estudiantes en ella se formaron:
maestros de instruccin primaria que capacitaban en forma temporal en ese
centro. En el ao 1852 gobern la repblica de Guatemala el capitn general Jos
Rafael carrera; en su periodo se dio la discriminacin, privatizacin de la
educacin en el cual se dieron manifestaciones por parte del magisterio librando
tantas batallas de oscurantismo cultural, en ella se modificaron las leyes y
reglamentos. Justo Rufino barrios que impuls la llamada revolucin liberal de
Guatemala en 1871. Justo Rufino barrios quien trabaj para cambiar el pas

(econmicamente en gran medida), mejorar el comercio, e introducir nuevos


cultivos y manufacturas. Con la reforma liberal en el ao 1871 se promueve el
desarrollo econmico, poltico y cultural de Guatemala, en su gran afn de mejorar
la educacin de los guatemaltecos, en primer lugar deroga la negativa y obscura
ley pavn la cual estancaba y restringa la instruccin pblica en tiempo del
tambin general Rafael carrera, ampli la cobertura de la educacin para que
llegara a un mayor nmero de la poblacin guatemalteca, la obligatoriedad de la
educacin en tiempos de barrios se estableci en la ley orgnica de instruccin
primaria fijando sanciones a los padres de familia que no enviaran a sus hijos y a
sus hijas a la escuela, tomando en cuenta turnos especiales para los nios y nias
de padres de familia de limitada condicin econmica. Durante esta era el caf se
hizo un cultivo importante para Guatemala, sin embargo como era un dictador,
creo el trabajo forzoso para los indgenas y se autoproclam dirigente de las
fuerzas armadas de Centroamrica. Barrios tena ambiciones de reunificar
amrica central y llev al pas a la guerra en un intento fallido de alcanzar este fin;
muri en el campo de batalla.

El poder de los terratenientes sobre los campesinos se acentu bajo el mandato


de Reina Barrios y la gran cantidad de moneda que acu para sus proyectos
caus inflacin y le hizo impopular.39 Este exceso de moneda circulante se debi al
endeudamiento para las obras de infraestructura y para la realizacin de la
Exposicin Centroamericana en 1897 la cual, irnicamente, haba sido planificada
para mostrar los avances agrcolas, culturales y comerciales de Guatemala a
posibles inversionistas extranjeros pero fracas cuando no se pudo terminar el
ferrocarril interocenico a tiempo. 40 Ese ferrocarril hubiese sido la mejor oferta
para los inversionistas extranjeros, pues 1897 todava no haba ocurrido la Guerra
entre Estados Unidos y Espaa por la isla de Cuba y tampoco se haba construido
el Canal de Panam.40
La entrada de Brasil al mercado del caf, que para entonces ya era el cultivo
fundamental de los gobiernos y terratenientes liberales, fue otro factor
determinante en la cada de la economa guatemalteca. 40 Esto provoc un fuerte
endeudamiento, principalmente con bancos britnicos, el cual fue el principal
factor para que su sucesor, el licenciado Manuel Estrada Cabrera, buscara
afanosamente el apoyo poltico, econmico y militar de los Estados Unidos, ya que
en esos das las naciones europeas recurran a invasiones militares cuando tenan
que cobrar las deudas de las antiguas colonias espaolas (como fue el caso de la
Invasin Francesa a Mxico en el siglo XIX).41

En junio de 1896 se report que la sociedad guatemalteca se haba visto sacudida


por los cablegramas que reportaban que haba habido una baja en el caf; las
revistas culturales que circulaban entre los crculos ilustrados del pas comentaban
que los sueos dorados de liquidar vendiendo las fincas a precios fabulosos,
excursiones de recreo a Europa y los aderezos de perlas y brillantes para las
damas quedaran por un lado.42 En febrero de 1897, los efectos de la inflacin ya
se hacan notar en todos los estratos de la sociedad: los costos de la canasta
bsica se incrementaron, la medida de suprimir los derechos arancelarios a los
productos de primera necesidad no sirvi para evitar el alza de precios y se
solicitaba apoyar a la agricultura nacional ya que hasta el heno de los caballos de
los carruajes de los criollos y el maz que utilizaban los indgenas para hacer sus
tortillas eran importados. Y finalmente, se rogaba que se consumiera lo nacional,
pues las tiendas tenan todo surtido de productos extranjeros, a pesar de que los
nacionales eran de calidad similar.43
En marzo de 1897, coincidiendo con el inicio de la Exposicin Centroamericana, la
revista cultural La Ilustracin Guatemalteca public un anlisis detallado de la
situacin econmica de Guatemala:44 en ese momento, los precios de los valores
pblicos emitidos por el gobierno para financiar las obras de infraestructura haban
pasado de una relativa estabilidad a un descenso rpido y desconsolador, y exista
una paralizacin completa en los negocios por carencia casi absoluta de efectivo,
situacin muy grave que estaba empezando a afectar el comercio, la agricultura, la
industria y dems fuentes de riqueza. 45 Las causas de este serio problema eran el
excesivo desarrollo que el gobierno de Reina Barrios haba dado a necesidades
ficticias -o sea, el embellecimiento de la Ciudad de Guatemala y la realizacin de
la Exposicin Centroamericana- sin haber tomado en cuenta el verdadero estado
de las finanzas nacionales. 45 Se consideraba para entonces que la nica solucin
era una austeridad completa con un plan de economas y la abstencin absoluta
de todo dispendio innecesario y se tema que se llegara a una bancarrota estatal. 45
Por otra parte se indicaba que el pas solamente produca caf y no tena ningn
otro fruto con qu hacer frente al sinnmero de necesidades aumentadas por los
bonos para el Ferrocarril del Norte y para la Exposicin, entre otros; por otra parte,
todo era importado y no quedaba saldo alguno que pudiera equilibrar la balanza
del comercio guatemalteco en 1897.45 Se recomendaba que se hiciera un
prstamo a largo plazo negociado en buenas condiciones, y que no fuera como los
que hasta entonces se haban hecho por los gobierno guatemaltecos que no
solamente tenan intereses excesivos, sino que no eran administrados de forma
honrada.45 Per esta solicitud no fue atentida: en abril de 1897 se report que la
Asamblea Nacional Legislativa -presionada por el Ejecutivo- autoriz un prstamo
de dos millones de libras esterlinas, colocando a Guatemala a la cabeza de las
naciones de Amrica Latina por su deuda exterior; fuertes sealamientos hacia el
gobierno lo acusan de haber autorizado la ruina inminente del pas. 46
Cuando el gobierno se di cuenta de que la Exposicin Centroamericana iba a
fracasar, provoc una baja en la cantidad de moneda de plata circulante cuando
relev a los bancos de Guatemala de pagar en moneda corriente de oro o plata,

facultndolos para hacerlo con sus propios billetes, de los que existan entonces
alrededor de 10 millones de pesos en circulacin. El 15 de agosto de 1897, La
Ilustracin del Pacfico public un severo editorial sobre la situacin econmica del
pas, haciendo ver que el dinero que se haba generado cuando el precio del caf
estaba alto se haba despilfarrado de tal forma, que cuando ste cay en los
mercados internacionales se produjo una fuerte crisis econmica derivada de la
devaluacin de la moneda circulante. 47 En esa misma publicacin se reporta que
el Banco Agrcola Hipotecario estaba anunciando con grandes letreros que
cambiaba sus billetes por giros al tipo de plaza, que en la puerta del Banco
Intercontintental haba un guardia que amenazaba a las personas que iban a
cambiar sus billetes, y que el diario opositor La Repblica informaba que el costo
de la leche, los huevos y el pescado estaba tan elevado que solamente las
familias acomodadas podan adquirirlos y solicitaba que se redujeran los aranceles
a la harina para no debilitar a la poblacin.

La Dcada revolucionaria en Guatemala es un trmino con el que se denomina al


perodo comprendido entre 1944 y 1954 en Guatemala. El mismo inicia con la
Revolucin de Octubre de 1944 y culmina con la Contrarrevolucin de 1954.
Durante esos 10 aos se sucedieron los gobiernos de Juan Jos Arvalo y Jacobo
rbenz, a quienes se les atribuyen diversos cambios sociales que beneficiaron a la
poblacin guatemalteca (Mbil, 2010).
El perodo revolucionario empieza con la Revolucin de Octubre, que fue un
alzamiento cvico militar que tuvo lugar el 20 de octubre de 1944 en Guatemala,
mediante el cual se derroc al presidente provisorio del pas, Federico Ponce
Vaides y se constituy una Junta Revolucionaria provisional, compuesta por
Francisco Javier Arana, Jorge Toriello Garrido y Jacobo rbenz Guzmn. Con ello
se dio pas a la eleccin del gobierno democrticamente elegido de Juan Jos
Arvalo (Mbil, 2010).
El gobierno de Arvalo incluye durante su perodo la construccin del Instituto
Normal de Seoritas Centro Amrica -INCA-, del Instituto Rafael Aqueche, de la
Escuela Normal Rural Alameda y de las Escuelas Tipo Federacin, al igual que la
construccin de la Ciudad Olmpica -en especial el Estadio de la Revolucin que
en la actualidad se llama estadio Mateo Flores- . Inici tambin la construccin de
la Biblioteca Nacional y del Archivo General de Gobierno -actualmente llamado
Archivo General de Centro Amrica-, del Conservatorio Nacional de Msica y la
reorganizacin del Ballet Guatemala, la Orquesta Sinfnica Nacional y del Coro
Nacional (Mbil, 2010).

Otras de las principales realizaciones de su gestin gubernamental fueron la


creacin del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social, la del Banco de
Guatemala y la del Instituto de Fomento de la Produccin -INFOP-, adems de la
emisin del Cdigo de Trabajo en 1947, de la Ley de Arrendamiento Forzoso de
las Tierras Ociosas y de la Ley de Fomento Industrial (Asociacin de Amigos del
Pas, 2004).
En cuanto a Jacobo rbenz, su obra como gobernante estuvo inspirada en la
solucin de los problemas ms urgentes que confrontaba y an hoy padece
Guatemala. Entre otros se puede mencionar la apertura de una va terrestre que
uniese la capital del pas con la costa atlntica, para romper el monopolio del
transporte de mercancas y pasajeros que ejerca la compaa extranjera
International Railways of Central America. Tambin la construccin de una planta
generadora de energa elctrica, denominada Jurn Marinal, con el objeto de
competir con la compaa norteamericana Empresa Elctrica de Guatemala S.A. y
terminar con el monopilio del servicio de energa elctrica.

La economa de Guatemala es propia de un pas en desarrollo, constituyendo la


mayor economa de Amrica Central, y la novena de Amrica Latina. Su PIB,
representa un tercio del PIB regional. El pas mantiene unos fundamentos
macroeconmicos slidos en los ltimos aos, con un nivel de reservas elevado,
un nivel controlado del dficit pblico (2,8% en 2011) y del dficit exterior y una
deuda pblica baja, del 24,3% del PIB en 2011. El nivel econmico de la poblacin
es medio bajo con un 50% de sus habitantes que se encuentran por debajo del
umbral de la pobreza y un 15% en pobreza extrema.3
El sector ms grande en la economa guatemalteca era tradicionalmente la
agricultura, siendo Guatemala el mayor exportador mundial de cardamomo, el
quinto exportador de azcar y el sptimo productor de caf. El sector del turismo
es el segundo generador de divisas para el pas tras las remesas de los
emigrantes, la industria es una importante rama de la economa guatemalteca y el
sector de servicios est aumentando en importancia. Los sectores que ms
aportan al PIB en Guatemala son:

Agricultura, ganadera y pesca: El sector agrcola conforma un cuarto del


PIB, dos tercios de las exportaciones, y la mitad de la fuerza laboral. Los
productos agrcolas principales son caf, caa de azcar, bananos y
pltanos. Tambin se cultiva tabaco, algodn, maz, frutas y todo tipo de
hortalizas. El pas destaca por el cultivo de productos agrcolas no
tradicionales como brcoli, arveja china, col de bruselas, ajonjol,
esprragos y chile, que en su mayor parte se destinan al comercio exterior.

La pesca es importante principalmente en la costa sur, en los


departamentos de Escuintla y Retalhuleu, los principales productos de
exportacin son los camarones, langostas y calamares.
Por su aridez, el llamado corredor seco que cubre parte de los departamentos de
Baja Verapaz, Zacapa, El Progreso, Jalapa, Chiquimula, Jutiapa y Santa Rosa, es
muy vulnerable a las sequas, no cuenta con seguridad alimentaria adems de
tener un alto grado de pobreza extrema.

Minera: En Guatemala el nico metal existente en grandes cantidades es el


nquel, cuya extraccin se destina mayoritariamente a la exportacin;
tambin existen grandes minas de oro y plata as como de jade y cobre.
Industria: La manufactura y la construccin conforman un veinte por ciento
del PIB. Las principales industrias se dedican a la transformacin de
alimentos, ensamblado de vehculos, aparatos elctricos, pinturas,
farmacuticas, bebidas, editoriales y textiles, entre otras.
Turismo: El turismo se convirti en uno de los motores principales de la
economa, una industria que report ms de 1.800 millones de dlares en el
ao 2008. Guatemala recibe alrededor de dos millones de turistas
anualmente.

Se calcula que el PIB de Guatemala en 2000 era de 23.000 millones de dlares


estadounidenses, con un decrecimiento real de aproximadamente el 3'3% sobre el
ao anterior. Despus de la firma de los acuerdos de paz en diciembre de 1996,
Guatemala estaba bien posicionada para un rpido crecimiento en los aos
siguientes.
La economa de Guatemala est dominada por el sector privado, que genera
alrededor del 85% del Producto interior bruto. La agricultura contribuye con el 23%
del PIB y constituye el 75% de las exportaciones. La mayora de la manufactura es
de ensamblaje ligero y procesamiento de alimentos, dirigido a los mercados
domsticos de Estados Unidos y Centroamrica. Durante aos pasados, el
turismo y la exportacin de textiles y productos agrcolas no tradicionales como
vegetales de invierno, frutas y flores se han incrementado, mientras que las
exportaciones ms tradicionales como el azcar, bananas, y caf, es primer
exportador mundial de alverja china, quinto en azcar y sptimo de cafe gourmet
siguen representando una gran porcin del mercado de exportacin.
Estados Unidos es el mayor socio comercial del pas, proveyendo el 41% de las
importaciones de Guatemala y recibiendo el 34% de sus exportaciones. El sector
pblico es pequeo y est reducindose, con sus actividades de negocios
limitadas a servicios pblicos -algunos de los cuales se han privatizado- puertos,
aeropuertos, y varias instituciones financieras orientadas al desarrollo. Guatemala
fue cualificada para recibir ventajas a la exportacin bajo el Acta de Comercio de

la Cuenca del Caribe [Caribbean Basin Trade and Partnership Act] (CBTPA) de los
Estados Unidos en octubre del 2000, y goza de acceso a los beneficios del
Sistema de Preferencias Generalizado (SPG) de la Unin Europea. Sin embargo,
debido a graves carencias en la proteccin de los derechos de los trabajadores,
los privilegios de Guatemala en el CBTPA y el GSP estn bajo revisin.
Entre las prioridades econmicas actuales estn:

Liberalizar el rgimen de comercio;


Reformar el sector de servicios financieros;

Reformar las finanzas pblicas;

Simplificar la estructura tributaria, mejorar el cumplimiento de impuestos, y


ampliar la base imponible.

Mejorar el clima de inversin por medio de simplificaciones en


procedimientos y regulaciones y adoptando el objetivo de concluir tratados
para proteger las inversiones y los derechos de propiedad intelectual.

Los aranceles de importacin han bajado conjuntamente con los de sus vecinos
centroamericanos, de manera que la mayora est entre el 0% y el 15%, y hay
ms reducciones planificadas. Respondiendo al cambiado ambiente poltico y de
polticas econmicas, la comunidad internacional ha movilizado recursos
sustanciales para apoyar los objetivos de desarrollo econmico y social. Los
Estados Unidos, conjuntamente con otros pases donantes -especialmente
Francia, Italia, Espaa, Alemania, Japn, y las instituciones financieras
internacionales- han incrementado la financiacin de proyectos de desarrollo. La
respuesta de los donantes a la necesidad de soporte financiero internacional para
la implementacin de los Acuerdos de Paz es, sin embargo, contingente a las
reformas al Gobierno Guatemalteco y el financiamiento de su parte.
Entre los problemas que obstaculizan el crecimiento econmico estn la alta tasa
de criminalidad, analfabetismo y los bajos niveles de educacin, y un mercado de
capitales inadecuado y subdesarrollado. Tambin se encuentran la falta de
infraestructura, particularmente en los sectores de transporte, y electricidad,
aunque las compaas telefnica y elctrica del estado fueron privatizadas en
1998. Dando como resultado que la red de telefona celular se abriera a toda la
poblacin de Guatemala en 2009 haba mas celulares en el pas que personas,
entre las fortalezas esta la moderna red del sector de telecomunicaciones, la
infraestructura vial es la mejor comparada con la centro america. La distribucin
de los ingresos y la riqueza permanece altamente desigual. El 10% ms rico de la
poblacin recibe casi la mitad del total de ingresos; el 20% ms alto recibe dos
tercios del mismo. Como resultado, aproximadamente el 50% de la poblacin vive
en pobreza, y el 18% vive en extrema pobreza. Los indicadores sociales de
Guatemala, como mortalidad infantil y analfabetismo estn entre los peores en el
hemisferio.

Poblacin activa - por ocupacin:' agricultura 50%, industria 15%, servicios 35%
(1999)
Industrias: azcar, textil, muebles, qumicos, petrleo, metales, caucho, turismo.
Produccin de electricidad: 6.585 millones de kWh (2010)
Electricidad - produccin por origen: combustibles fsiles: 26.42% hidroelctrica:
66.61% nuclear: 0% otros: 6.97% (1998)
Electricidad- consumo: 2.914 billones kWh (1998)
Electricidad - exportaciones: 6 millones kWh (1998)
Electricidad - importaciones: 51 millones kWh (1998)
Agricultura - productos: caa de azcar, maz, bananas, caf, alubias; ganado,
ovino, porcino, volatera.