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La hermana mayor de Manya falleci en 1876, vctima de una epidemia de tifus, y dos aos

despus muri su madre a causa de una tuberculosis. En 1883, una vez finalizados sus estudios
secundarios, Manya sufri una depresin nerviosa de la que hubo de recuperarse pasando cerca
de un ao en el campo, en casa de unos parientes. A su regreso a Varsovia en 1884, dio clases
particulares en su domicilio junto con sus hermanas y asisti a las clases de la universidad
volante creada all, al margen del sistema educativo ruso, por el impulso de un crculo de
positivistas inspirados en las enseanzas de Comte.
Las estrecheces familiares obligaron a Manya a empezar a trabajar como institutriz; tras un
primer empleo que result un fracaso, el 1 de enero de 1886 entr al servicio de los Zorawski,
una familia acaudalada que resida en Szczuki, al norte de Varsovia, donde Manya hubo de
ocuparse de la educacin de dos de las hijas. All tuvo ocasin de llevar a la prctica los ideales
sociales nacidos el ao anterior en Varsovia organizando una escuela para hijos de obreros y
campesinos a la que dedic sus horas libres, con la complacencia de los Zorawski; el resto de su
tiempo lo ocupaba en el estudio de la fsica y las matemticas.
Manya vivi entonces su primera relacin sentimental con el mayor de los hijos Zorawski,
relacin que se frustr posiblemente por las diferencias sociales entre ambos; su condicin
nerviosa y proclive a la ansiedad soport mal el episodio, que vino a sumarse al enorme esfuerzo
desarrollado en su triple ocupacin de institutriz, maestra y estudiante, haciendo todo ello que, a
los veinte aos, se convirtiera en una persona amargada. Cuando por fin termin su contrato en
Szczuki, en el verano de 1889, regres a Varsovia, donde trabaj de nuevo como institutriz
durante un ao y reanud sus contactos con la universidad clandestina. Un primo suyo, que haba
sido ayudante de Mendeliev, le proporcion la oportunidad de completar sus conocimientos de
qumica en un pequeo laboratorio y la puso en contacto con otros investigadores que haban
conocido a los grandes cientficos europeos de la poca.
El matrimonio Curie
En marzo de 1890 su hermana Bronia, por entonces estudiante de medicina en Pars, la inst a
reunirse con ella; el trabajo de Manya haba contribuido a financiar la carrera de Bronia y entre
las dos exista un pacto de reciprocidad. Pero Manya rehus, cayendo en uno de sus perodos de
melancola. Ao y medio ms tarde Bronia reiter la oferta; como los problemas econmicos de
la familia se haban atenuado lo suficiente como para permitirle disponer de unos ahorros,
Manya decidi finalmente aceptar. En otoo de 1891 se instal en Pars, dedicndose en un
principio a poner al da sus conocimientos; en 1893 consigui la licenciatura en ciencias fsicas y
en 1894, ayudada por una beca, se licenci en matemticas. Los dos primeros aos en Pars
fueron de aislamiento en el trabajo y estuvieron marcados por duras privaciones, pero tuvieron la
virtud de acabar con sus problemas nerviosos.

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