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Cmo influye el estrs materno durante el

embarazo en la psicopatologa futura del feto


Revisin bibliogrfica
Master en psicologa clnica y de la salud
ISEP

Tesina hecha por:


Celia Stitou Del Pozo
Marina Ribas Ortiz

A Isabel Del Pozo y


Carmen Ortiz.

ndice

1- Introduccin y justificacin de la eleccin de este tema

2- Qu es el estrs?
2.1- Definicin de estrs y modelos
2.2- Fisiologa del estrs y mecanismos biolgicos
2.3- Criterios diagnsticos de ansiedad DSM-IV-TR y CIE 10
2.4- Estrs y salud.

3- Estrs materno
3.1- Introduccin
3.2- Modificaciones neurohormonales del estrs y repercusiones sobre el embarazo
3.3- Cmo se transmite entre la madre y el feto
3.4- Cmo influye sobre el desarrollo prenatal del feto
3.5- Cmo influye sobre la psicopatologa futura del feto
3.6- Otras influencias sobre el feto

4- Tratamiento

5- Conclusiones

6- Anexos

7- Palabras clave

8- Referencias

Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

1- Introduccin y justificacin de la eleccin de este tema

Si tuviramos que dar una sola razn por la cual hemos elegido este tema, tendramos
dificultades. Las razones son varias pero podemos decir que todo empez al ver un
documental del programa Redes, presentado por Eduard Punset. El ttulo que encabezaba este
documental es Educacin emocional desde el tero materno.

En ste se trataba el tema del estrs durante el embarazo y cmo influye sobre el feto.
Tambin se hablaba de qu tipo de parto es mejor para el feto, en cul sufre menos y porqu.
Al ver este reportaje pensamos que la cuestin del estrs durante el embarazo era interesante
y empezamos a preguntar a diversas embarazadas si les interesaba el tema.
La respuesta de ellas fue bastante sorprendente, les interesaba mucho. De hecho nunca se
haban planteado que el estrs durante la gestacin pudiera influir de forma negativa sobre el
feto. Este inters se extendi a nuestras amistades y familiares y empezamos a buscar material
para informarnos mejor.

El tema desde el principio nos gust, pero al ver que causaba tanta expectacin, pensamos
que debamos hacer un estudio ms a fondo. Es bsicamente por eso por lo que decidimos
encaminar nuestra tesina por esta va.

Cada vez estamos ms convencidas de que no nos hemos equivocado, a medida que
comentamos el tema con compaeros y amigos, causa ms curiosidad. Son varias las
personas que se han interesado y nos han pedido que al finalizar el trabajo, se lo dejemos leer.

Barajamos otras posibilidades, otras ideas, pero algo que nos condujo tambin hacia aqu fue
el hecho de que era algo novedoso y por el momento no muy explotado. Queramos hacer algo
diferente dentro de nuestras posibilidades.

Otra de las cosas que nos hizo reflexionar fue el hecho de que el estrs en el embarazo, en su
momento era adaptativo. Si recorremos miles de aos atrs, cuando nuestra especie viva en la
sabana, vemos que el hecho de que una madre estuviera embarazada y transmitiera ese
estrs al feto, era adaptativo. De esa manera le informaba al feto de que el entorno en el que
iban a vivir era estresante. Un ejemplo puede ser que su poblado estuviera cerca de
depredadores como leones, por tanto deba estar acostumbrado a experimentar estrs, su
cuerpo tena que prepararse para poder sobrevivir ante esas situaciones.
Esta idea nos condujo a pensar que no estamos tan adaptados a este entorno como nos
pensamos, somos mucho ms primitivos de lo que imaginamos.

Es en este punto, en el que dijimos que sera interesante ver como estas respuestas algo
desadaptativas hoy da, tienen repercusiones negativas sobre la formacin del feto.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

2- Qu es el estrs?

A lo largo de la historia ha sido un trmino difcil de definir ya que es un concepto muy


inespecfico y que aparece en varios campos de aplicacin.
El estrs es un proceso complejo, en el que intervienen factores psicolgicos y fisiolgicos,
internos y externos, emocionales y cognitivos, adaptativos y patolgicos, que se producen ante
situaciones de desequilibrio entre demandas y recursos.

Cuando se produce una situacin estresante pasan distintas cosas en el organismo tanto a
nivel hormonal como a nivel de SNC.
Todos estos cambios si se producen durante un periodo de estrs prolongado pueden tener
importantes repercusiones en el organismo ya que no esta en condiciones naturales.
Por ello el estrs esta relacionado con la inhibicin del sistema inmunitario y por tanto no solo
influye a nivel psicolgico sino que tiene efectos biolgicos; afecta a la salud e influye en la
evolucin de las enfermedades

2.1- Definicin de estrs y modelos

Es bien sabido de las dificultades para definir el estrs. Desde Sely hasta la actualidad este
concepto ha ido evolucionando y por tanto sus definiciones tambin. Segn desde el campo
que se intente definir se puede tratar de diferentes formas: ya sea como condicin ambiental,
respuesta, consecuencia.
Algunos investigadores (Nasiri, Hadzic; 2010) han intentado agrupar todo aquello que se
conoce hasta la actualidad del estrs en diferentes categoras (causas, mediadores, efectos,
tratamientos, medidas.)

Si tomamos la definicin de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS.) el estrs es "El


conjunto de reacciones fisiolgicas que prepara al organismo para la accin" observamos que
slo hace referencia a las reacciones fisiolgicas y no psicolgicas, por ello es un ejemplo de la
dificultad de definir el trmino.
An as, vamos a hacer un breve repaso de cmo se defini y cmo ha ido evolucionando el
concepto estrs. Esto lo haremos recordando los modelos ms significativos hasta la
actualidad, para poder conocer los diferentes aspectos que lo conforman.

Este largo camino empez por la teora de la reaccin de alarma de Walter Bradford Cannon,
en 1934. Este describe una reaccin de ataque o huida que consiste en una activacin brusca
del SNA simptico ante situaciones que implican peligro. Se caracteriza por: aumento de
catecolaminas en sangre, aumento de la funcin cardiorrespiratoria, movilizacin de reservas e
inhibicin de las respuestas digestivas y reproductivas. Esta es necesaria para preparar al
organismo para atacar o huir pero si se mantiene en el tiempo es nociva para el organismo.

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En 1936 Hans Sely publica A Syndrome produced by diverse nocuous agents donde
describe el Sndrome general de adaptacin (Figura 1). Detall diferentes cambios orgnicos
como aumentos del tamao de la glndula suprarrenal, involuciones del timo (rgano linfoide
situado en el mediastino superior), disminucin de la masa de los rganos linfoides o bien
lceras gastrointestinales (Soriano et al, 2009, p.319-320).
Este sndrome puede ser producido por agentes nocivos muy diferentes entre si. Se compone
de tres fases: la reaccin de alarma, que se da cuando el organismo est en una situacin de
peligro, activndose el sistema nervioso simptico y el adrenal produciendo una mayor
secrecin de catecolaminas; la fase de resistencia, donde redistribuye energas evitando
actividades sin finalidad de supervivencia; y la de agotamiento, cuando la fuente de estrs es
mantenida y el individuo puede perder su resistencia al estrs y aparecer patologas.
Posteriormente descubri que en primer lugar estos agentes nocivos producen el sndrome
local de adaptacin, ms especfico y seguidamente se pone en marcha el sndrome general
de adaptacin si el SLA no es efectivo o bien existen varios agentes nocivos.
Por tanto es un estado biolgico adaptativo que en ciertas ocasiones puede ser perjudicial,
sobre todo cuando es mantenido. Por ello diferenci conceptualmente entre distress y eutress.

Despus de este primer estudio de Sely, se empezaron a estudiar las relaciones entre estrs
y salud. En 1943 Wolff public una monografa, donde a travs de Tom, un sujeto que se
quemo el esfago y se alimentaba a travs de una fstula que le llegaba directamente al
estmago, hicieron observaciones sobre como afectaban los cambios emocionales en la
mucosa estomacal.

A partir de aqu empezaron a describirse enfermedades relacionadas con el life stress. Se cre
la escuela psicosomtica, se crearon tambin cuestionarios y en la dcada de los 60
proliferaron las investigaciones sobre el estrs. Estas investigaciones no eran solo de casos
patolgicos, se estudi tambin cmo se desenvolvan personas normales ante situaciones
naturales diferentes.
Hasta este punto tenemos que el estrs y sus reacciones biolgicas no dependen
exclusivamente de las caractersticas de las fuentes de estrs, sino que los factores
psicolgicos tambin intervienen. Aqu es cuando surgen los modelos transaccionales y
cognitivos del estrs que reflejan un cambio en la forma de entenderlo.

Richard S. Lazarus y Susan Folkman crean el siguiente modelo ms actual.


Segn este, existe una evaluacin cognitiva automtica sobre las situaciones que en una fase
inicial es primaria. Si sta detecta una fuente de estrs se pone en marcha el proceso de
afrontamiento. Este proceso depende de la evaluacin secundaria, donde se produce una
valoracin de la capacidad y los recursos para hacer frente (expectativa de resultados y
autoeficacia). El proceso es simultneo y por tanto la evaluacin primaria y secundaria son

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responsables de la eleccin de la estrategia de afrontamiento al problema. Hay que tener en


cuenta que influyen variables de la persona (metas, valores, creencias) y del ambiente
(magnitud, inminencia, probabilidad). Las estrategias de afrontamiento pueden ser dirigidas
al problema o la situacin del entorno, a las emociones o bien al significado. Esto produce unos
resultados y a medida que transcurre el tiempo, estos pueden irse reevaluando y modificando
las evaluaciones primarias y secundarias. Este bucle termina cuando la situacin es valorada
como irrelevante o benigna (Figura 2).

Actualmente existen otras propuestas que evolucionan de las ideas anteriormente citadas
como la teora de la activacin cognitiva del estrs, CATS, (Ursin et al.) que al igual que para
Lazarus, se tienen en cuenta aspectos ms psicolgicos.
Hasta aqu hemos hecho una revisin de los modelos de estrs y de cmo ha evolucionado el
trmino. Como se puede observar esto depende de los campos de aplicacin segn se
considere el estrs como: una condicin ambiental, una apreciacin personal, una relacin de
desequilibrio, una repuesta a condiciones ambientales o una consecuencia nociva.

Actualmente podramos definirlo como un proceso complejo, en el que intervienen factores


psicolgicos y fisiolgicos, internos y externos, emocionales y cognitivos, adaptativos y
patolgicos, que se producen ante situaciones de desequilibrio entre demandas y recursos.
El estrs puede aparecer en cualquier campo de aplicacin de la psicologa, es inespecfico y
general, de aqu las dificultades para definir el trmino.

Siguiendo la definicin que proponen Fernndez Castro, J. y Edo, S., definiramos estrs como
un proceso.
El ncleo del estrs empieza por definirlo Hans Selye, y lo llama Sndrome General de
Adaptacin. Se produce una situacin de dao orgnico y provoca una reaccin. Un esquema
ms completo seran las situaciones (no solo las fsicamente nocivas, sino naturales y sociales)
influidas por las apreciaciones, que son las valoraciones que cada persona puede realizar de
una situacin o estimulacin determinada. Estas pueden transformar situaciones neutras en
episodios de estrs. Estas dos influyen directamente sobre las fuentes de estrs, que sera el
conjunto de ambas lo que lleva a realizar el esfuerzo de adaptacin. Esto afecta directamente
sobre el afrontamiento, que es cualquier intento de hacer frente a la situacin modificndola,
cambiando su apreciacin o controlando las reacciones orgnicas.
Todas ellas influyen en el estado afectivo que engloba tanto aspectos biolgicos como
psicolgicos. A la vez, esto podra afectar al rendimiento y la salud.
Tambin existen algunos factores que permiten modular este proceso, ya sea agudizando o
reduciendo las reacciones orgnicas, influyendo en la eleccin de una estrategia u otra Estos
factores son creencias, competencias, experiencias, rasgos personalidad, apoyo social

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2.2- Fisiologa del estrs y mecanismos biolgicos

Respuesta hormonal.
El hipotlamo tiene un conjunto de ejecutores que actan en funcin de la informacin de otras
reas del cerebro. Este recibe seales que provocan las reacciones propias de las situaciones
de estrs. Estas seales son: la estimulacin proveniente de los barorreceptores, la
estimulacin espinotalmica, de la amgdala, la regulada por los ritmos circadianos y la
inmunitaria va la interleuquina-1. La estimulacin proveniente de la amgdala, es la que abre
puertas a la intervencin de factores psicolgicos y por tanto emocionales. Todas estas
estimulaciones provocan que el hipotlamo active las funciones propias del estrs a travs de
dos vas (hormonal y neural).
El hipotlamo produce neurohormonas especficas para cada hormona. La adenohipfisis
produce hormonas que se vierten al torrente sanguneo y actan sobre distintas glndulas
diana y as producen una hormona diferente. Aumenta la secrecin de Tirotropina que a travs
de la tiroides produce Tiroxina; tambin aumenta la secrecin de corticotropina que a travs de
la corteza suprarrenal produce glucocorticoides y mineralcorticoides; disminuye la secrecin de
gonadotropinas que a travs de las gnadas produce estrgenos, andrgenos y progesterona;
y por ltimo hormona del crecimiento que acta sobre huesos y tejidos. (Figura 3)

Por otro lado tenemos la va neural, donde la neurohipfisis es estimulada por fibras
provenientes de las neuronas del hipotlamo. Esta tiene efectos en la vasopresina y la
oxitocina.

Por ltimo la medula suprarrenal acta sobre la adrenalina y noradrenalina. (Figura 4)


Existen distintos ejes, y los ms destacados son los ejes hipotalmico-hipofisiario-suprarrenal.
Su activacin prolongada produce SGA. El hipotlamo a travs de la hipfisis segrega
corticotropina, esta activa la glndula suprarrenal que segrega corticoesteroides.

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Respuesta SNA.

En SNA se encarga de la regulacin de las funciones involuntarias del organismo, del


mantenimiento de la homeostasis y de las respuestas de adaptacin ante las variaciones del
medio externo e interno.
El SNA es predominantemente un sistema eferente que transmite impulsos desde el SNC hacia
rganos perifricos. Estos efectos incluyen: control de la frecuencia cardaca y fuerza de
contraccin, contraccin y dilatacin de vasos sanguneos, contraccin y relajacin del msculo
liso en varios rganos, acomodacin visual, tamao pupilar y secrecin de glndulas exocrinas
y endocrinas.
El SNA se divide en dos, SN simptico (SNS) y SN parasimptico (SNP).

El SNS se encarga de las funciones de lucha y huida, est controlado por el ncleo
posterolateral del hipotlamo. Es estimulado por el ejercicio fsico ocasionando un aumento de
la presin arterial y de la frecuencia cardaca, dilatacin de las pupilas, aumento de la
respiracin y erizamiento de los cabellos. Al mismo tiempo, se reduce la actividad peristltica y
la secrecin de las glndulas intestinales. El sistema nervioso simptico es el responsable del
aumento de la actividad en general del organismo en condiciones de estrs.

El SNP se encarga de las funciones de reposo y mantenimiento, est controlado por los
ncleos medial y anterior del hipotlamo. Cuando predomina este sistema, reduce la
respiracin y el ritmo cardiaco, estimula el sistema gastrointestinal incluyendo la defecacin y la
produccin de orina y la regeneracin del cuerpo que tiene lugar durante el sueo.
La activacin del SNS es completa a diferencia del SNP que es parcial.

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2.3- Criterios diagnsticos de ansiedad DSM-IV-TR y CIE 10

La palabra estrs y la palabra ansiedad se han usado hasta ahora muchas veces de forma
sinnima. Tenemos que aclarar que son dos conceptos diferentes, la ansiedad la definiramos
como una forma de vivir el estrs, al igual que otras reacciones emocionales desagradables de
experimentarlo como son la ira y la hostilidad.

El manual de diagnstico de los trastornos mentales (DSM-IV-TR) no considera al estrs como


un trastorno diferenciado, slo especifica cuando se trata de estrs postraumtico o trastorno
por estrs agudo. En ambos casos se considera que la persona ha estado expuesta a un
acontecimiento traumtico. En definitiva en el DSM-IV-TR podemos aadir el estrs en el eje IV
(problemas psicosociales y ambientales).
Si hablramos de ansiedad s que tendramos diferentes trastornos categorizados en este
grupo.

Trastornos de ansiedad
Crisis de angustia (Panic attack)
Agorafobia
F41.0 Trastorno de angustia sin agorafobia
F40.01 Trastorno de angustia con agorafobia
F40.00 Agorafobia sin historia de trastorno de angustia
F40.02 Fobia especfica
F40.1 Fobia social
F42.8 Trastorno obsesivo-compulsivo.
F43.1 Trastorno por estrs postraumtico
F43.0 Trastorno por estrs agudo
F41.1 Trastorno de ansiedad generalizada
F06.4 Trastorno de ansiedad debido a enfermedad mdica
F1x.8 Trastorno de ansiedad inducido por sustancias
F41.9 Trastorno de ansiedad no especificado

Trastornos adaptativos
Codificados Segn CIE-10

La CIE-10 es algo ms especfica.

F40-48 Trastornos neurticos, secundarios a situaciones estresantes y somatomorfos.


F43 Reacciones a estrs grave y trastornos de adaptacin.
F43.0 Reaccin a estrs agudo.
F43.1 Trastorno de estrs post-traumtico.

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F43.2 Trastornos de adaptacin.


F43.8 Otras reacciones a estrs grave.
F43.9 Reaccin a estrs grave sin especificacin.

2.4- Estrs y salud.

Es sabida la influencia de los factores psicolgicos en las enfermedades. Los hbitos


saludables y nocivos, las actitudes referidas a salud y enfermedad y la regulacin emocional
afectan a la salud. Los estmulos emocionales activan cambios neurales y hormonales que
influyen en procesos patolgicos de rganos corporales.
Este campo se denomina medicina psicosomtica. Y se han observado algunas relaciones
sistemticas entre sucesos estresantes y enfermedades, por ejemplo: Hombres que refieren
estrs grave y frecuente durante uno a cinco aos, tienen ms probabilidades de padecer
enfermedades cardacas en los doce aos posteriores.
Tambin se ha estudiado la influencia del estrs y las emociones sobre el sistema inmunitario.
Ejemplo es que la produccin de hormona liberadora de corticotropina, origina la liberacin de
corticosteroides y un efecto de estas es que inhibe respuestas inmunitarias.

El estrs est relacionado con enfermedades cardiovasculares, afecta al sistema inmunitario,


influye en el curso de cualquier enfermedad, en la conducta del enfermo, afecta al apetito, a la
concentracin, a las relaciones interpersonales
Como se puede ver, ya no slo tiene que ver con aspectos psicolgicos, el estrs influye
tambin a nivel biolgico.
Algunos de los efectos producidos son fatiga, debilitamiento muscular, diabetes esteroidea,
hipertensin, lceras, enanismo psicognico, descalcificacin sea, supresin de la ovulacin,
impotencia, prdida de la libido, menor resistencia a la enfermedad, apata, degeneracin
neural acelerada durante el envejecimiento.

En referencia al sistema inmunitario, est comprobado que grandes cantidades de


corticotropina tiene efectos inmunosupresores, y por tanto un organismo expuesto a un agente
patgeno puede desarrollar una infeccin.

Por otra parte, el estrs produce hiperactivacin de la presin arterial, factor de riesgo para las
enfermedades cardiovasculares, as como vasoconstriccin, depsito de placas grasas Que
junto a hbitos nocivos de salud incrementan el riesgo de enfermedades coronarias.

Referente al curso de otras enfermedades, la influencia del estrs puede agravar el estado,
aumentar su frecuencia (en cefaleas) y provocar recadas (en adicciones) puesto que altera los
hbitos saludables de alimentacin, sueo y potencia los txicos.

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Por ltimo la propia enfermedad es una fuente potencial de estrs, y su forma de afrontarla
interacciona con la enfermedad de la forma citada anteriormente.

Existen muchas investigaciones sobre los efectos del estrs, Nasiri et al. 2010, recogen en su
ontologa del estrs los efectos y sealan que puede producir: alteraciones neurofisiolgicas,
alteraciones en las emociones, la memoria, aprendizaje, cognicin y atencin, afectacin en las
relaciones sociales y trastornos relacionados con el estrs.

En conclusin, se conocen las influencias del estrs en el propio organismo y esto nos lleva a
plantearnos cules son estas influencias en el momento del desarrollo del feto. En este caso
como afectara el estrs? Tiene el feto algn mecanismo para combatirlo? Qu cambios
provoca? Estas y otras cuestiones son las que nos llevan a centrarnos ms concretamente en
esta rea especfica.

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3- Estrs materno

Dado que podemos sufrir estrs en cualquier momento de nuestra vida, uno de ellos puede ser
el embarazo.
Alteraciones en el estado fsico de la madre afectan a sus embarazos, pero tambin
alteraciones en el estado emocional tienen relevancia en la gestacin y desarrollo de sus hijos.
Todo tipo de emociones ya sean positivas o negativas tienen efecto sobre ello y aun afectaran
ms el carcter intermitente o a largo plazo de estas.
Se producen cambios neurohormonales como activacin del sistema ergotropo-adrenrgicosimptico, aumento de la produccin de neuropptidos hipotalmicos (vasopresina, oxitocina y
hormona liberadora de corticotropina), estimula la secrecin de adrenocorticotropina.
Esto se transmite a travs de un proceso complejo que se da en la placenta por el que la
activacin de algunas hormonas produce la inhibicin de enzimas y permite el paso de estas
por la barrera hematoenceflica del feto.
Si estos cambios se mantienen, influyen en el desarrollo prenatal del feto tanto a nivel biolgico
como a nivel psicolgico futuro ya que durante la gestacin el feto se esta desarrollando
tambin a nivel cerebral.

3.1- Introduccin

Dado que el estrs influye en muchos aspectos, es importante tener en cuenta como influir
ste en una mujer embarazada, si es posible que tenga efectos en el feto y si estos pueden
influir en su futuro desarrollo.
Se han hecho muchos estudios en animales, dado que es ms sencillo estudiarlo en ellos que
en humanos. Algunas de las razones por las cuales es ms sencillo son que se puede tener un
control sobre la variable estrs a los animales que se les administre, esta variable puede ser de
tipo intensidad, duracin del estresor. Adems de que las cras pueden ser evaluadas o
sacrificadas para observar los efectos en el cerebro, se pueden generar hiptesis sobre los
resultados de estos estudios en humanos, pero varan muchos parmetros tales como
especies, tiempo de administracin del estrs durante la gestacin, tipo de estresores,
evaluacin postnatal Esto es debido a la duracin de la gestacin y a los niveles de madurez
del cerebro en el nacimiento. En cada especie el cerebro se desarrolla en una etapa diferente
de la gestacin. En roedores por ejemplo, el cerebro al nacer es ms inmaduro que en
humanos.

Adems de esto, el momento de presentacin del estresor es importante ya que esta


demostrado que afecta de diferente manera segn en el trimestre del embarazo en el que se
produzca.
Teniendo en cuenta que los pensamientos no son transmitidos al feto, para que los aspectos
psicolgicos maternales tengan impacto en el feto se tienen que traducir a nivel fisiolgico. Por

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ello otra variable importante es el tipo de estresor ya que es diferente si este es nuevo o si se
percibe como incontrolable y amenazante. Por tanto el componente subjetivo se tiene que
tener en cuenta en los humanos. Tambin pueden existir diferencias entre sexos (del feto), la
evaluacin

postnatal

Todas

estas

variables

citadas

hacen

que

sea

una

tarea

extremadamente delicada y compleja integrar resultados obtenidos de animales a los humanos.

De estos hay muchos datos y muchas investigaciones en las que se observa que el estrs
tiene un importante efecto en el desarrollo fetal y tambin a posteriori. Tambin se han
descubierto las vas y mecanismos de accin. Estudios en animales han demostrado que el
estrs prenatal afecta al desarrollo cerebral del feto, ya que esta relacionado con resultados
cognitivos, conductuales y psicosociales anormales.
Aun as es difcil extrapolar estos estudios de roedores y primates a los humanos dadas las
diferencias existentes en los embarazos y periodos de formacin del feto. Es decir que difiere
entre las especies la maduracin prenatal.

Hasta la actualidad se han hecho distintos tipos de estudios. Algunos sobre la auto percepcin
de esta ansiedad, en otros la ansiedad es diagnosticada por una entrevista clnica, eventos
severos de la vida, experiencia de un desastre natural, atentados como el 11 de Septiembre
Tambin el mtodo de medir resultados vara entre estudios, ya que pueden ser muestras de
cortisol salival diurnas, muestras basales, cortisol en saliva o plasma, respuesta de ACTH a un
estresor
Por ello los estudios en humanos son muy diferentes segn en qu aspecto se centren.
Adems hay que tener en cuenta que distintas formas de ansiedad o estrs pueden implicar
procesos fisiolgicos muy distintos e incluso contrarios. Y que ante los mismos estmulos las
consecuencias tambin pueden ser distintas.

En un estudio, las ratas que haban sido manipuladas cuando cras eran menos susceptibles al
estrs adulto que aquellas a las que no se haban manipulado. Las primeras secretaban menos
corticosterona en respuesta a una amplia variedad de estresares en la etapa adulta. Este
efecto se denomin inmunizacin al estrs. Con esto podemos deducir que cada organismo
tiene una respuesta particular al estrs aunque si que exista un patrn general, pero cierto es
que segn las experiencias que hayamos tenido a lo largo de la vida nuestra reaccin
fisiolgica al estrs sufrir variaciones. (Seymour Levine et al. 1967)

Si nos centramos ms en humanos vemos que durante la gestacin, el acontecimiento


estresante ms importante suele ser el embarazo mismo. Investigadores como Levin y
DeFrank, hablaron de que gran parte de la ansiedad y cambio de vida que ocurren en el
embarazo, resultan de la propia gestacin.

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La gestacin, sea la primera o no, tiene dos caractersticas a las que Lazarus y Folkman (1984)
conceden importancia para que un acontecimiento pueda ser estresante: la ambigedad y la
inminencia.
El concepto ambigedad se ve reflejado en la ambivalencia que presentan muchas mujeres en
el embarazo. Por una parte desean tener un hijo (hablamos de embarazos deseados) pero por
otra, presentan preocupacin por los cambios corporales que presentar su cuerpo. Hace
referencia tambin este concepto a la impredecibilidad e inseguridad del resultado. No saber en
todo momento que su embarazo vaya bien, tampoco saber en muchos casos si el beb goza
de un buen estado de salud, miedo sobre las posibles complicaciones en el embarazo

Referente a la segunda caracterstica de Lazarus y Folkman, la inminencia de nuevos


acontecimientos, que se suceden a lo largo del embarazo y del parto. Este acontecimiento
aporta un mayor estrs a la madre. El hecho de que no hay vuelta atrs, de que es algo que va
a producirse en un futuro muy prximo es lo que en algunos casos puede crear ansiedad.

Klein y cols en su estudio de 1950, trataron de ver a travs de diferentes entrevistas, cules
eran los temores que ms les preocupaban y les producan ansiedad. Hicieron as dos grupos,
dos tipos de temores:

Los que hacan referencia al temor por ella misma, incluyendo preocupaciones por la salud,
complicaciones en el embarazo y parto, miedo al dolor y muerte en el mismo
Otros aspectos que les preocupaban eran el tema econmico, la falta de atencin adecuada
durante el parto y la ruptura con sus parejas durante el embarazo.

El otro tipo, haca referencia a las preocupaciones o temores por el hijo. En este grupo se
incluyen el miedo al aborto, a la malformacin congnita, a la anormalidad mental del hijo, a la
muerte del feto

Sobre la gestante no acta nicamente el acontecimiento del embarazo y el parto, sino una
serie de estresores externos que pueden aumentar el estrs.
Oakley apuntaba que pensar que la mujer slo puede preocuparse por ella misma y el parto es
muy reduccionista. Es por eso que se describieron otras fuentes de estrs externo que pueden
afectar a la madre gestante.

Estas son:
-

Problemas de salud de la propia mujer o personas que conviven con ella (marido,
otros hijos, padres).

Circunstancias de trabajo y empleo. Mala relacin con compaeros, despido

Condiciones de vida, incluyendo la vivienda. Son ejemplos la falta de instalaciones


para cuando nazca el beb, la falta de intimidad

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Constelacin familiar y posibilidades de ayuda domstica.

Relaciones con el marido.

Funcionamiento del sistema de atencin mdica.

Todas estas fuentes de estrs pueden darse en mayor o menor medida.

En el estudio de Shereshevsky y Yarrow (1973) aparecieron estreses externos en el 70% de la


muestra. En el 42% del total hubo dos estreses simultneos. En un 3% acontecieron tres
estreses. Se obtuvo tambin de este estudio que el 37% de las gestantes tuvieron problemas
maritales. Shereshefsky y Yarrow, hablan de la importancia de la implicacin y apoyo de la
pareja en el periodo de gestacin. Es decisivo para la madre que el padre est dndole apoyo
en todo momento.
Estreses externos observados en el estudio de Shereshefsky y Yarrow
Preocupaciones financieras

29%

Insatisfaccin del marido con su trabajo

27%

Seria desarmona marital

21%

Aislamiento de apoyos familiares por la distancia

15%

Conflictos entre los padres o con ellos

14%

Enfermedad del marido o de la mujer durante el embarazo

12%

Enfermedad o muerte de un pariente

12%

Es un dato significativo que el hecho de tener recursos para criar a un hijo sea mas
preocupante que la muerte de un familiar.

Se puede observar que alteraciones en el estado emocional de mujeres embarazadas afectan


al curso de sus embarazos y el desarrollo de sus hijos. Por ello, tanto emociones positivas
como negativas tienen efecto en ello. En este caso, vamos a estudiar la ansiedad y el estrs
como emociones negativas durante el embarazo.

3.2- Modificaciones neurohormonales del estrs i repercusiones sobre el embarazo.

El estrs causa modificaciones neuroendocrinas e inmunolgicas que pueden llegar a ser tan
intensas y anormales que pueden producir perturbaciones patolgicas. En primer lugar esas
perturbaciones pueden ser funcionales, pero en casos persistentes o extremos tambin pueden
ser lesionales.
Cambios neurohormonales caractersticos:

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

1- Activacin del sistema ergotropo-adrenrgico-simptico. A travs del locus coeruleus


se produce una descarga de monoaminas, con aumento de la concentracin
plasmtica. Inicialmente hay una deplecin en el sistema nervioso, pero con el estrs
continuado la sntesis llega a compensar la prdida, y el contenido global de
monoaminas del cerebro puede aumentar. Hay cambios similares en catecolaminas,
dopamina, serotonina y tambin en acetilcolina y opioides endgenos (endorfinas,
encefalinas).

2- Aumento de la produccin de neuropptidos hipotalmicos. Fundamentalmente


vasopresina, oxitocina y hormona liberadora de corticotropina (CRH). Aparte de sus
acciones perifricas como antidiurtico, la vasopresina aumenta la capacidad del
recuerdo, mientras la oxitocina, adems de estimulante del miometrio, tiene un efecto
amnsico.

3- Vasopresina junto con CRH, estimula la secrecin de adrenocorticotropina (ACTH)


en primates, mientras que la oxitocina parece inhibir su produccin. Paralelamente a la
ACTH, la hipfisis descarga beta-endorfina en la circulacin perifrica. La ACTH induce
un aumento de secrecin de cortisol por la corteza suprarrenal.

El estrs puede repercutir de dos maneras sobre el embarazo:


1- La reaccin normal al estrs, con la activacin del SEAS, descarga de catecolaminas
e hiperfuncin hipofiso-suprarrenal. Esta activacin es una movilizacin de los recursos
orgnicos, que puede evolucionar hacia lo patolgico si existen diferencias fisiolgicas
o puntos dbiles en el organismo.

2- La reaccin anormal al estrs, esta puede ser bien por estrs excesivo o crnico con
agotamiento del SEAS. Una actividad serotoninrgica excesiva puede asociarse a un
cuadro emocional, fundamentalmente depresivo, con inhibicin inmunitaria, desnimo y
conducta de abandono.
(Figura 5)

3.3- Cmo se transmite entre la madre y el feto

Para conocer con exactitud los mecanismos de interaccin y estudiarlos con detalle, antes
vamos a explicar brevemente las funciones bsicas de los distintos rganos implicados en el
embarazo como la placenta y el cordn umbilical y que tienen una funcin primordial en la
transmisin.
La placenta es un rgano fundamental en el embarazo, ya que constituye la conexin vital del
beb con la madre.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Su principal misin es la de transmitir los nutrientes al beb. El nivel de flujo sanguneo hacia el
tero es de unos 500-700 ml por minuto. Gracias a esa sangre se suministra al beb oxigeno
nutrientes, hormonas y es una fuente de pptidos que influyen en el feto, la placenta y el
metabolismo materno. Tambin se encarga de los desechos del beb, que elimina a travs de
los riones.
Si bien muchos microorganismos como bacterias, grmenes o txicos no son capaces de
atravesar la placenta, por lo que el feto est protegido durante una poca en la que su sistema
inmune no est maduro, la mayora de los virus s son capaces de atravesar o romper esta
barrera.

El cordn umbilical es un tubo que une el feto a su placenta. Contiene arterias principales y
venas (las arterias umbilicales y vena umbilical) para el intercambio de sustancias nutritivas y
sangre rica en oxgeno, entre el embrin y la placenta.
A travs de l se transporta la sangre sin oxgeno que proviene del beb a la placenta (parte
materna) y se devuelve posteriormente al corazn del beb cargada de oxgeno y nutrientes.
Adems se encarga de eliminar sustancias txicas que el beb debe apartar de su cuerpo.

Aun hoy no se conocen con exactitud los mecanismos implicados en esta interaccin. Muchos
de los estudios han sido realizados con animales y aun no estn probados en humanos aun as
se cree que hay distintas vas.

En el embarazo humano la hormona placentaria CRH esta modulada por el eje HPA materno.
EP (estrs prenatal) activa el eje HPA materno, que aumenta los niveles circulatorios de CRH
maternos y de cortisol. Esto a su vez aumenta la produccin y la liberacin de CRH placentario
en el flujo sanguneo.
En contraste con la produccin de CRH hipotalmico, que el cortisol inhibe su secrecin, la
CRH

placentaria

aumenta

por

los

glucocorticoides

(GS),

por

tanto

EP

conduce

progresivamente a unos niveles plasmticos de CRH mas elevados.

Adems de esto, reduce la expresin y actividad de la enzima 11-HSD2 en la placenta (11beta hidroxiesteroide deshidrogenasa) que transforma el exceso de cortisol y corticosterona en
sus metabolitos inactivos: cortisona y 11-dehidrocosticosterona. Al quedar reducida, deja al feto
menos protegido y por tanto aumenta la exposicin de la placenta y el feto a los GS debido a
que no puede inactivarlo. Las catecolaminas (epinefrina y norepinefrina) tambin influyen en la
inhibicin de 11-HSD2.
Esto influencia la produccin placentaria y el metabolismo de otras protenas y hormonas
sensibles a los GS como progesterona, estrgenos, transportador de glucosa, lactgeno
placentario y prostaglandinas.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Esta exposicin excesiva a CRH liberado de la placenta durante un estrs prenatal agudo y
crnico, puede penetrar en la barrera hematoenceflica del feto y consecuentemente
influenciar la funcin e integridad del hipocampo por ejemplo activando los receptores de CRH.
Estos receptores estn involucrados en el ciclo de retroalimentacin negativa que inhibe la
respuesta al estrs hormonal y restaura el sistema a un estado estable.
En definitiva, EP altera la actividad del eje HPA del feto que permanecen presentes en el recin
nacido, as que a modo de resumen podemos relacionar el EP a una secrecin basal de GS
ms elevada.

Por tanto, una va seria mediante hormonas de estrs a travs de la placenta. Est asociado
con el aumento de la secrecin de hormonas (glucocorticoides) que se vuelcan en el torrente
sanguneo de una persona en situacin de estrs y cruza fcilmente la placenta y detiene o
inhibe el crecimiento fetal.

Otra va es la produccin de CRH y de hormonas relacionadas con el estrs por la propia


placenta. La cantidad de cortisol en el lquido amnitico que rodea el feto, esta relacionada con
el nivel de esta hormona en la sangre de la madre. Hay que tener en cuenta que es el feto
quien produce el lquido amnitico y por tanto el cortisol presente en el lquido amnitico refleja
su exposicin a la sustancia.

El estrs provoca efectos en el flujo de sangre a la placenta como la constriccin de los vasos
sanguneos reduciendo su flujo. Este efecto es producido por las catecolaminas. Mujeres

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

altamente ansiosas tienen una reduccin en el flujo de sangre uterino en el tercer trimestre de
embarazo comparado con las mujeres embarazadas menos ansiosas.

EP afecta a la capacidad de la placenta de liberar nutrientes y oxigeno al feto alterando la


morfologa y el crecimiento de la placenta.

Otro rgano central sobre el que acta el estrs durante el embarazo es el tero. La
contractilidad uterina y el flujo sanguneo estn completamente bajo control neurohormonal.
Los estrgenos gobiernan la actividad parasimptica (acetilcolina), mientras que la
progesterona influye indirectamente en la actividad simptica (catecolaminas). El mecanismo
contrctil bsico depende de la acetilcolina, mientras que la actividad simptica fuerza los
mecanismos de expulsin para liberar al tero su contenido. La acetilcolina causa
vasodilatacin, mientras la noradrenalina produce vasoconstriccin. La adrenalina en cambio
tiene ambas acciones, dependiendo del tipo de receptores y de las condiciones hormonales. El
flujo adecuado de sangre se mantiene mientras hay equilibrio entre el simptico y el
parasimptico.

3.4- Cmo influye sobre el desarrollo prenatal del feto

Como hemos explicado anteriormente, el estrs materno se manifiesta de forma fisiolgica con
cambios hormonales que el feto percibe y experimenta. Estos afectan de distinta forma al feto.
Hay que tener en cuenta que una cantidad moderada de estrs promueve un ritmo elevado de
desarrollo cerebral y por tanto no es perjudicial sino todo lo contrario, estimulara positivamente
el desarrollo del feto.
La edad gestacional de la vulnerabilidad es distinta para los diferentes resultados. Por ejemplo
estrs agudo en el primer trimestre del embarazo est relacionado con esquizofrenia mientras
que en el ltimo trimestre del embarazo est relacionado con TDAH. Segn el momento de
inicio o en el que se presente el estresor se producirn unos efectos u otros teniendo en cuenta
el proceso de desarrollo del feto.
Aun as, ante los mismos estmulos unos estn ms afectados que otros. Posibles
explicaciones incluyen vulnerabilidad gentica especfica tanto en la madre como en el nio, el
momento de la exposicin prenatal y la naturaleza de la atencin y cuidado postnatal. Estos
ltimos pueden mejorar o agravar los efectos del estrs prenatal en los resultados del nio.

Teniendo en cuenta como pasa de la madre al feto podemos ir destacando como afecta en las
distintas vas implicadas.
Una activacin inapropiada del eje HPA o el traspaso de GS de la madre a la placenta puede
aumentar las concentraciones de GS fetales y por tanto influenciar en su desarrollo.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Las hormonas en el riego sanguneo materno tienen efectos directos e indirectos en el feto.
Directos como la regulacin gentica del feto e indirectos como cambios en el metabolismo de
la placenta. Aunque la placenta es impermeable, algunas hormonas maternas pueden cruzarla.

Los GS inhiben el desarrollo y el crecimiento de tejido, producen desregulacin del HPA,


intolerancia a la glucosa, parto prematuro...
En condiciones normales, la concentracin de cortisol en el plasma fetal es baja hasta los
ltimos momentos de la gestacin, cuando el eje HPA se activa para permitir un aumento de la
secrecin de cortisol por la glndula adrenal fetal y un progresivo aumento en las
concentraciones de cortisol, en consecuencia hay un aumento de cortisol antes del parto. Por
esto altas concentraciones de GS en el feto hace que la tasa de crecimiento fetal disminuya y
por tanto se reduce el tamao del feto.
Los nios tratados con dosis mltiples de GS en el tero aportan evidencias de bajo peso al
nacer, circunferencia craneal reducida y enfermedades pulmonares crnicas.
Tambin puede programar funciones del sistema nervioso central como la sensibilidad a la
dopamina y serotonina, influenciar en la formacin del hipocampo y retrasar la mielinizacin del
SNC.

A su vez las catecolaminas afectan al flujo sanguneo a la placenta porque aumentan la


resistencia vascular que es un determinante de la funcin placentaria y el crecimiento tambin
se ve afectado ya que si se reduce el flujo sanguneo se reduce el oxigeno aportado al feto y se
puede producir asfixia fetal.
Fluctuaciones en la oxigenacin pueden inducir estrs oxidativo placentario que lleva a la
activacin de vas de estrs como las citocinas pro y anti-inflamatorias. Estrs oxidativo y
citocinas pro-inflamatorias estn asociadas con desordenes en el neurodesarrollo. El nivel
elevado de citocinas tambin causa un elevado riesgo de alergia.

La inhibicin de 11-HSD2 por EP contribuye a un bajo peso al nacer, a desordenes en el


embarazo como prematuridad o preclampsia, retardo del crecimiento intrauterino.

El eje HPA fetal regula la respuesta del feto a los episodios agudos de estrs intrauterino y es
fundamental en otros procesos tales como maduracin de los rganos, crecimiento,
programacin neuronal, mielinizacin y regulacin cardiovascular; por ello cualquier
perturbacin puede afectar a una amplia gama de sistemas del feto.

Tambin afecta al desarrollo del sistema inmunitario de los nios. Altos niveles de
immunoglubinas E en la sangre del cordn umbilical, que es usado como predictor de
enfermedades atpicas en temprana infancia.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Hay una amplia gama de efectos que produce el estrs prenatal. Adems de una mayor
asimetra dermatoglifica, reduccin de la materia gris en reas especificas del cerebro
relacionado con el procesamiento cognitivo, deterioro del funcionamiento del crtex cerebral
Es decir tiene efectos en el desarrollo neurolgico, puede producir alteraciones congnitas,
trastornos cardio-metablicos, alteraciones en la funcin neuroendocrina

Por ltimo, sera interesante destacar el Proyecto Ice Storm o tormenta de nieve, que
representa una oportunidad nica para estudiar de forma prospectiva los efectos del estrs
prenatal en el desarrollo del cerebro humano.
Este proyecto se ha producido a causa de una tormenta de nieve que se produjo en Quebec en
el ao 1998. Esta tormenta provoco fallos elctricos durante unas 6 semanas durante el mes
ms fro del ao. Este desastre natural expuso a un gran nmero de embarazadas en distintos
estados del embarazo a distintos grados de dificultades y sufrimientos durante la tormenta.
Este estudio tiene la ventaja de que el estresor es independiente al temperamento de las
embarazadas, se poda separar el estrs en grados de exposicin, fue posible evaluar la
exposicin y sus efectos poco despus de que ocurriera y seguir con el estudio prospectivo de
los nios
Por el momento se sabe que estos nios expuestos a los efectos de estrs prenatal exhiben
habilidades cognitivas, lingsticas y de juego ms pobres que los que tuvieron una menor
exposicin a estrs prenatal. Adems una mayor asimetra dermatolgica observada en las
huellas dactilares de los nios que estuvieron sin electricidad durante las semanas 14 y 22 de
gestacin. Coincide con el momento de desarrollo del hipocampo.

3.5- Cmo influye sobre la psicopatologa futura del feto

Distintos estudios muestran que el hijo de una madre que ha experimentado estrs durante el
embarazo tiene un riesgo mas elevado de sufrir ansiedad, TDAH, problemas de conducta y
emocionales, retraso del lenguaje, problemas cognitivos, desorden conductual, alteracin en el
eje HPA, dficits cognitivos, niveles elevados de lateralidad mixta, asimetra dermatoglfica y
otros trastornos de inicio tardo como esquizofrenia Todo esto puede ser debido a que a
travs de las diferentes vas de afectacin el estrs produce cambios en el cerebro que en
algunos casos puede aumentar el riesgo de producir distintas patologas, dado que el feto se
encuentra en un periodo vulnerable del desarrollo.
Se han hecho diversos estudios sobre la relacin entre el estrs y algunas de estas patologas.

Autismo.

Segn distintos estudios, se concluye que el impacto del estrs prenatal entre la semana 24 y
28 contribuye significativamente en la patognesis del autismo. En este momento se produce el

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

desarrollo del cerebelo fetal, aspecto clave que es estructuralmente diferente en los nios con
autismo.

Segn Sapolsky (2000) el impacto neurobiolgico del estrs antes de las 28 semanas puede
producir cambios en la estructura neuronal especficamente en relacin al cerebelo, tronco
cerebral, sistema lmbico y el hipocampo.

El suministro equilibrado de GS al feto es esencial especialmente durante las ltimas etapas de


gestacin ya que participan en el crecimiento neuronal y en la diferenciacin celular.
Un aumento de la exposicin fetal a los GS puede causar un aumento de la densidad de sus
receptores y una disrupcin del desarrollo neuronal programado que puede alterar la formacin
del sistema nervioso central e impactar adversamente en el aprendizaje sensoriomotor
postnatal y en el funcionamiento cognitivo. Adems est implicado en disrupciones en la
programacin de la apoptosis, el dao cerebral se produce especialmente en el cerebelo e
hipocampo.
Aun as se suelen administrar GS a las embarazadas para promover la maduracin de los
rganos fetales si estn en riesgo de parto prematuro.

Diversos estudios apuntan a la participacin del eje HPA en la programacin neuronal.


El eje HPA fetal regula la respuesta del feto en los episodios agudos de estrs intrauterino y es
fundamental en otros procesos tales como la maduracin de los rganos, crecimiento,
programacin neuronal, mielinizacin y regulacin cardiovascular, por ello cualquier
perturbacin puede afectar a una amplia gama de sistemas del feto.

El eje HPA esta controlado por un sistema de retroalimentacin negativa clsico en el que los
GS son liberados a la circulacin por la glndula suprarrenal que a su vez interacta con
receptores de GS localizados en el hipotlamo, la hipfisis, y el hipocampo. En consecuencia
se reduce la liberacin de CRH y permite que las altas concentraciones de GS crucen la
placenta, como consecuencia el sistema de retroalimentacin fetal del eje HPA queda
abrumado.
Esto puede matar a las clulas nerviosas en el hipocampo que lleva a una mayor atrofia del
hipocampo.
Esta atrofia suele ir acompaada por un dficit en el rendimiento de la memoria espacial,
declarativa, episdica y contextual de acuerdo con las caractersticas asociadas al autismo.

La Resonancia magntica (RM) confirma las diferencias estructurales en el cerebelo, tronco


cerebral y sistema lmbico asociados con el autismo. A su vez estas diferencias estructurales
estn relacionadas con elevados niveles de GS y opiceos durante la gestacin. Puede
programar funciones del sistema nervioso central como la sensibilidad a la dopamina y
serotonina.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Sabemos que el cortisol, la adrenalina, noradrenalina y serotonina estn implicadas en la


programacin del desarrollo fetal, el comportamiento cortical postnatal, el aprendizaje as como
con el deterioro funcional de la socializacin y de la comunicacin asociada con el autismo.

Concretamente en el autismo estn implicadas las diferencias estructurales, y el cerebelo es


destacado dada su participacin en casi todas las formas de aprendizaje motor y
funcionamiento vestibular, reas implicadas en el autismo.
Adems del SNC, el sistema neuroendocrino tambin se ve afectado, ambos implicados en las
alteraciones del autismo.

En resumen, el estrs durante la gestacin produce leucocitos elevados y GS, ya que como
hemos comentado anteriormente el estrs afecta al sistema inmune.
Por tanto el feto esta expuesto a una mayor cantidad de GS y por ello el desarrollo neuronal
esta alterado.
En el estudio realizado por M. Claassen et al., existan diferencias significativas en la cantidad
de serotonina y GS en sangre entre los sujetos autistas y los del grupo control. Por tanto hper
serotonina e hper cortisol estn implicados en la alteracin de la programacin neuronal.
Debido a todos estos cambios citados, el feto y su desarrollo quedan afectados y con ms
predisposicin a distintas patognesis, en este caso estas afectaciones concretas
corresponden con la patognesis del autismo.

Esquizofrenia

Estrs severo en el primer trimestre de embarazo esta asociado con un aumento en el riesgo
de padecer esquizofrenia. En este caso el estrs tiene que ser mas extremo como por ejemplo
la muerte de alguien cercano, desastres naturales, guerras
Algunos factores como diabetes de la madre, bajo peso al nacer, edad paternal elevada,
nacimiento en invierno, preclampsia, asfixia, atona uterina y el estrs prenatal son algunos
factores que pueden aumentar el riesgo de aparicin.
comprometen al neurodesarrollo fetal.

Estas complicaciones obsttricas

En el caso del estrs como ya hemos dicho

anteriormente produce algunos de estos efectos, ya sea bajo peso al nacer. Que
compromete tambin al desarrollo cerebral por tanto este puede quedar afectado.
Ejemplo formacin hipocampo es uno de ellos.
Por tanto puede incrementar el riego de forma directa afectando al desarrollo cerebral o de
forma indirecta aumentando la probabilidad de otros factores de riego como las complicaciones
obsttricas.

En el caso de los factores nutricionales, la placenta produce hormonas lactognicas y entre


ellas, la prolactina, hormona que coordina la conducta maternal, el apetito, la secrecin de
oxitocina, y ACTH como respuesta al estrs y la adaptacin del cerebro materno a los cambios

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

hormonales y fisiolgicos del embarazo. Se ha observado que en algunos embarazos las


neuronas dopaminrgicas encargadas de inhibir tnicamente la produccin de prolactina no
funcionan y por lo tanto, el mecanismo de retroalimentacin se altera.

En el estrs crnico se alteran los mecanismos de retroalimentacin y las cifras altas de cortisol
y glucorticoides interfieren en el funcionamiento adecuado de hormonas y neurotransmisores
que al expresarse de forma temprana en el cerebro fetal, son considerados como
programadores perinatales. (Fenmeno mediante el cual cambios en el ambiente fetal durante
periodos de desarrollo pueden producir cambios de larga duracin en la estructura y la
funcin.)
Las alteraciones en la funcin de los programadores perinatales, especficamente de la
dopamina, altera el funcionamiento de los sistemas de respuesta al estrs y hace vulnerable al
neonato a padecer trastornos afectivos o psicosis de tipo esquizofrenia.

En Finlandia, Huttenen y Niskanen (1978) compararon 167 casos de nios que haban perdido
a sus padres antes de nacer (causa de estrs en la madre durante el embarazo) con otro grupo
de 168 que lo haba perdido durante su primer ao de vida. Se encontr una mayor incidencia
de esquizofrenia en el primer grupo, adems de mayor prevalencia de alcoholismo, trastornos
de personalidad Concretamente si la muerte se haba producido entre el tercer o quinto mes
de embarazo; por tanto a finales de primer trimestre principios del segundo; se observan mas
complicaciones obsttricas y por tanto mas riesgo.

En el caso del proyecto Ice Storm el estrs predice una mayor asimetra en las huellas
dactilares que se han encontrado en personas con esquizofrenia. Cuando las madres estaban
expuestas en el segundo trimestre de embarazo momento en que se forman. El nivel de
cortisol maternal tambin predice esta asimetra. Estos aspectos de la experiencia del estrs
estn asociados con distintos factores de riego precursores de la esquizofrenia.

Van Os y Selten (1998) encuentran que la incidencia de esquizofrenia era mayor en individuos
prenatalmente expuestos a la invasin alemana en Holanda en 1940 esencialmente en los
expuestos en el primer trimestre de gestacin.

Trastorno por dficit de atencin e hiperactividad TDAH

Es uno de los desordenes de comportamiento mas comunes en la infancia caracterizado por


niveles elevados de hiperactividad, impulsividad y desatencin.

Dado el aumento de la prevalencia del TDAH despus de aparecer complicaciones maternales


y nacimiento prematuro sugiere que el estrs prenatal puede contribuir a su desarrollo.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Diferentes estudios han demostrado que nios de madres que han sido expuestas al estrs
durante el embarazo tienen un riesgo mayor a desarrollar hiperactividad y deficiencias
cognitivas.

Imgenes cerebrales sugieren que los nios con TDAH presentan disfunciones en las vas
dopaminrgicas del mesencfalo, disminucin del flujo sanguneo cerebral en algunas regiones
de la corteza prefrontal, alteraciones asimtricas en distintas regiones (cortical prefrontal,
circuito estriado frontal derecho, cerebelo) as como otras particularidades en la formacin
cerebral.

Por ejemplo, Lemaire y sus colaboradores mostraron que el estrs prenatal reduce la
proliferacin de clulas del hipocampo en ratas a lo largo de la vida, pero que esto podra ser
contrarrestado por el manejo neonatal.

Concretamente el estudio de OConnor et al. (2002) hecho en Inglaterra establece el periodo


critico de afectacin. En este caso es la ansiedad en el tercer trimestre de gestacin
(concretamente en la semana 32), esta relacionada con TDAH.

En el estudio de Ronald et al. (2011) existe una relacin entre la severidad de la exposicin al
estresor durante la gestacin y los sntomas.
Hijos de madres que han experimentado estrs moderado o severo tienen puntuaciones mas
altas en CBCL que los del grupo sin estresores, confirmando que el estrs prenatal causa
sintomatologa de TDAH mas severa.
Tambin se comparan la gravedad de los sntomas teniendo en cuenta en que momento del
parto aparecen los estresares. Se evidencia que la aparicin de estrs durante el tercer
trimestre de embarazo correlaciona con puntuaciones ms altas en el CBCL.
Tambin hay que tener en cuenta que si el estrs se produce en el tercer trimestre es posible
que despus del nacimiento aun este presente y por tanto el estrs postnatal temprano influya
en su desarrollo.
Otra explicacin que aportan a este dato es que las madres que sufren estrs en el primer
trimestre de embarazo muchas sufren abortos y solo resisten los fetos mas fuertes.
Numerosos estudios demuestran la asociacin entre estos eventos negativos y abortos
espontneos.
Estas asociaciones aun se mantienen despus de controlar un gran nmero de covariables
controladas en este estudio, y cuya asociacin es significativa en nios en edad preescolar.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

3.6 - Otras influencias sobre el feto

Interrupcin precoz de la gestacin: aborto espontneo y habitual.


Varios autores han expuesto que se pueden producir abortos espontneos aislados por la
influencia de factores psicolgicos. Esa influencia es mayor cuando se producen abortos
espontneos repetidos. En estos casos cabe la sospecha de que la interrupcin repetida tenga
un origen psicgeno, por estrs. El estrs puede ser simplemente la experiencia del primer
aborto y el miedo a abortar de nuevo.

Hay dos tipos de abortos sobre la psicogenia del aborto habitual.


Mann (1956,1959) encontr trastornos de personalidad en un estudio de abortadoras antes de
un nuevo embarazo, consiguiendo que el 80% de las nuevas gestaciones, en algunos casos
sin causa orgnica clara, llegaran a trmino (57 de 70).
Grimm (1962), del mismo grupo, utiliz una extensa batera de tests en mujeres con dos o ms
abortos, hallando un patrn caracterstico de personalidad. Ese patrn consista en deficiente
control emocional, dependencia, pasividad, tensin excesiva ante las manifestaciones o
expresiones de hostilidad y propensin a sentimientos de culpa. En los casos en los que la
psicoterapia logr un embarazo a trmino, se produjo una revisin de dicho patrn tpico.
Mann y Grimm (1962) indican que pueden hacerse tres grupos de abortadoras "sin causa":
- Con dependencia de la madre, que favorece dicha conducta.
- Con sentimientos de culpa alimentados por un padre a la vez que anima y castiga la
expresin de la sexualidad de la hija.
- Con frustracin y hostilidad hacia lo que se percibe como un marido inadecuado.
En los tres casos, el embarazo desencadena un estrs para el que la paciente no tiene
recursos personales o sociales de afrontamiento.

Otro grupo de investigacin fue el desarrollado por Weil y Stewart en 1957. Estudiaron la
personalidad de 18 abortadoras, 15 de las cuales fueron tratadas con xito mediante
psicoterapia. Lo que se vio fue que eran inmaduras, confusas acerca de su identidad sexual y
careciendo de apoyo, como resultado de una personalidad introvertida que restringe las salidas
a canales sociales. Su red social es pobre tanto cualitativa como cuantitativamente.
Weil y Stewart crean que bajo ciertas condiciones de estrs emocional ocurren cambios
hormonales contrarios al mantenimiento del feto en el tero.
En 1962, Tupper y Weil presentaron 19 casos de abortadoras habituales que recibieron
psicoterapia en comparacin con otras 19 que, por diversas razones, no la recibieron, siendo
seguidas por su mdico de cabecera. El 84 % de las primeras tuvo un embarazo a trmino,
esto slo ocurri en el 26 % de las ltimas. Para el grupo de Weil hay dos tipos de mujeres
susceptibles al aborto de repeticin:
-Inmaduras.
- Masculinas, competitivas bajo estrs, pero faltas de inters y apoyo.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

La frecuente personalidad neurtica de las abortadoras habituales, con rasgos fbicos u


obsesivos, a veces histricos, fue destacada por Michel-Wolfrom (1968). Un rechazo a la
maternidad, para la que no estn preparadas, parece subyacer en muchas ocasiones.

Sin embargo Pasini (1974) comparando 8 abortadoras con 8 estriles primarias, sin causa,
observ que las abortadoras eran ms normales que las estriles, aunque con tendencia a
personalidad fbica, angustia y depresin, y con fantasas de prdida de embarazo. Segn
Pasini, fue significativamente frecuente en la historia de las pacientes la prdida de
hermanos/as pequeos, o de abortos espontneos o provocados en la madre o hermanas.
Esto puede influir cognitivamente en la evaluacin del propio embarazo.

Actualmente se piensa que en el aborto habitual lo ms importante es la reaccin de la mujer


ante las propias prdidas, singularmente la prdida inicial, que es un estresor evaluado y
afrontado de modo individual.
Seran esenciales los sentimientos de duelo y el complejo de inferioridad (o de "desvalidez"),
que haran a la mujer ms "frgil" ante el estrs de un nuevo embarazo que no sabe cmo va a
terminar.
La respuesta psicosomtica es muy variable (Graves, 1987). Pueden distinguirse cuatro
estados psquicos fundamentales ante la nueva gestacin:

- Ansiedad manifiesta: la mujer es consciente de la amenaza, est bajo activacin y no


recurre a defensas regresivas. El mejor estado para responder a una psicoterapia.
- Depresin o desesperanza: la paciente no confa en sus recursos de afrontamiento.
De peor pronstico.
- Conversin psicosomtica: en la que la ansiedad ha sido convertida en sntomas,
como amenorrea, dolor pelviano, infeccin. Muchas veces se instala una esterilidad
secundaria funcional.
- Adaptacin: El hecho de los abortos son asimilados como algo inevitable. La mujer se
comporta normalmente, pero sin embargo vuelve a abortar fcilmente.
(Figura 6.)

Wesser e Isenberg (1986) han lanzado el concepto de modelo de supresin de la reproduccin.


Se trata de que bajo estrs, las mujeres (y tambin las especies animales, especialmente
mamferas) tienden a suprimir la reproduccin, concentrando sus energas en la supervivencia
individual.

Este concepto no es nuevo, ya Elert en los aos 50 lo describi basndose en la teora de


adaptacin de Selye.
El estrs desva el sistema neuroendocrino de una posicin trofotropa-anablica, adecuada
para la reproduccin, a una de activacin ergotropa-catablica, caracterstica de la defensa del

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

individuo. Wasser e Isenberg dicen que la reproduccin se evita cuando un fracaso es


altamente probable, porque las condiciones ambientales son tan pobres que es mejor retrasar
el intento. Dentro de las condiciones ambientales est la actitud del propio sujeto. La
reproduccin puede evitarse de muchas formas desde la inhibicin crnica de la ovulacin, con
amenorrea secundaria, a la interrupcin espontnea de la gestacin. En todos los casos, los
mecanismos psico-neuro-endocrinos son bsicamente los mismos.

Emesis e hipermesis gravdica.


Se califica como hipermesis la presencia de vmitos lo bastante severos como para requerir
hospitalizacin. En estos casos hay deshidratacin, prdida de peso, desequilibrio electroltico
y cetosis, pudiendo llegar a aparecer graves complicaciones metablicas e incluso, la muerte.
Esto no ocurre hoy porque la hospitalizacin, hidratacin y alimentacin por va parenteral lo
impiden con facilidad.

Aunque el mecanismo de actuacin no es bien conocido, existen influencias directas sobre el


centro nervioso del vmito, as como sobre la mucosa y la musculatura gstrica. Sin embargo,
no hay duda de que factores psicolgicos tienen gran importancia, al menos en la
intensificacin y persistencia de los vmitos, como lo demuestra el cese inmediato de los
mismos al aislar a la mujer de su ambiente familiar (hospitalizacin).

Guze y Cols (1959) hicieron un estudio en el que siguieron durante 3,5 aos a 48
hiperemsicas y 45 controles para detectar enfermedad psiquitrica.
Los resultados indicaron que la hipermesis no es habitualmente una "enfermedad" mental,
excepto en una minora de casos en que se trata de una histeria. Rasgos histricos
aparecieron en el 15% de las vomitadoras severas, contra un 2% en los controles. Los autores
destacaron que el trastorno est muy condicionado por factores psicosociales, y que es ms
frecuente en hospitales pblicos que en privados.

Enfermedad EPH: preeclampsia.


La posibilidad de que la hipertensin inducida por el embarazo, est favorecida por una tensin
emocional aumentada, es perfectamente admisible, dada la existencia de hipertensiones
neurgenas, ligadas a situaciones de estrs y provocadas por una disfuncin simptica, con
alza de noradrenalina.
Tales hipertensiones han sido observadas en mujeres embarazadas sometidas de forma
prolongada a un ambiente de guerra (Rofe y Goldberg, 1983). La vasoconstriccin
generalizada puede causar una isquemia tero-placentaria y poner en marcha el mecanismo
de preeclampsia o toxemia gravdica.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Como ya apuntaban Kroger y Freed en su libro Ginecologa psicosomtica (1955), la


preeclampsia y la eclampsia son trastornos del embarazo, limitados a la especie humana y,
concretamente a las comunidades occidentales.

Prematuridad y bajo peso fetal.


Se considera como recin nacido de bajo peso, el que pesa menos de 2.500g al nacer. Tales
neonatos tienen ms dificultades de adaptacin a la vida y requieren cuidados especiales. Las
dos terceras partes del bajo peso se deben a nacimiento prematuro, una cuota importante de
los mismos son gemelos, alrededor del 10%. El otro tercio de bajo peso nace a trmino y hay
que atribuirlo a un retardo de crecimiento intrauterino por varias causas, fundamentalmente por
insuficiencia tero-placentaria, con mala transferencia de nutrientes de madre a feto.

El trabajo pionero sobre las influencias psicolgicas en el parto prematuro es de Gunter (1963).
Es una investigacin retrospectiva posparto en 20 madres de fetos de menos de 2.500 g, sin
causa aparente, y 20 madres a trmino, apareadas por edad y paridad. Utiliz un cuestionario
biogrfico para recoger acontecimientos estresantes ocurridos con anterioridad al parto. El tipo
de acontecimientos son similares a los comentados previamente: muerte de un familiar,
separaciones, conflictos de familia... Los resultados fueron muy significativos y es que las
madres de "prematuros" tuvieron una frecuencia mayor de acontecimientos vitales
desfavorables.
Gunter concluy que las embarazadas con gran nmero de sntomas psicosomticos y
psiquitricos, con historia previa de patologa genital, antecedentes sociales de muerte,
abandono, necesidad econmica, problemas interpersonales, incapacidad fsica en los
familiares inmediatos. etc., tienen mayor probabilidad de parto prematuro.

Mientras Gunter se orient fundamentalmente en el estudio de la relacin entre prematuridad y


estrs psicosocial, Blau y cols. (1963) consideran fundamental la influencia de las actitudes de
la gestante. Hizo un estudio que comprendi a 30 madres de prematuros y 30 controles. Las
actitudes de las madres de prematuros fueron ms negativas, los embarazos eran
generalmente no deseados.

Distocia y prolongacin del parto


La afirmacin de que el curso del parto puede alterarse por factores psquicos y, por el miedo
de la gestante, se debe inicialmente a Dick Read (1933), quien expuso convincentemente el
mecanismo de actuacin. El miedo produce tensin muscular y sta dificulta la dilatacin, con
aumento de dolor en las contracciones, establecindose un crculo vicioso miedo-tensin-dolor.

Actualmente el "miedo" de Dick Read se puede traducir como estrs y ansiedad (Vallay, 1981),
dando una fundamentacin psicobiolgica ms amplia a los influjos psquicos, uno de los
cuales es el miedo al dolor, pero no el nico.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Diversas investigaciones han puesto en relacin la ansiedad y la descarga diferencial de


catecolaminas que conlleva, con alteraciones de la contractilidad uterina y de la dilatacin
cervical, causantes de prolongacin del parto y de distocia.

Ya Klein y cols. (1950) encontraron en su bsico estudio sobre la ansiedad de primigravdicas


que el parto presentaba mayor duracin si haba ansiedad elevada.

Son numerosos los estudios en esta lnea, ms de corriente psicoanaltica por el momento en
que se publicaron.

En contraposicin a lo dicho anteriormente Molinski en 1975, apunta que cierto grado de


ansiedad o activacin es conveniente para el curso fcil del parto. Segn este autor, estados
de ira ligera, no obstaculizan el parto, sino ms bien lo favorecen. Una cierta agresividad
parece ser la base de un humor de trabajo que ayuda a realizar la tarea de expulsar el feto
venciendo las resistencias del canal del parto. Es posible que el aumento de la descarga de
noradrenalina, que acompaa a las actitudes de agresividad, estimule la contractilidad uterina.
Lederman y cols (1978) observaron una correlacin positiva entre niveles de norepinefrina y
actividad uterina. Un curso del parto rpido y sin complicaciones se encuentra ms fcilmente
en mujeres que experimentan conscientemente cierto grado de ansiedad y un humor teido de
clera.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

4- Tratamiento

Despus de analizar la influencia del estrs sobre el feto durante la gestacin, proponemos un
pequeo plan de tratamiento a modo de prevencin.

Lo idlico en este caso, y lo que nosotras proponemos son varias sesiones de psicoeducacin
durante los primeros meses de embarazo. Igual que hacia el final del periodo, las gestantes
acuden a clases de pre-parto, en las que se les prepara para el momento de alumbramiento,
nosotras tambin proponemos clases "pre-embarazo". Seran sesiones en las que las madres,
acompaadas de sus parejas si es posible, obtienen informacin del estrs y los cambios que
este provoca sobre el feto.

Como se ha comentado anteriormente, el estrs en su momento era adaptativo, preparaba al


beb para el entorno en el que iba a vivir. Ahora lejos de ser adaptativo, un estrs muy intenso
es nocivo, como hemos visto.

El tratamiento que proponemos seran unas cuatro sesiones de hora y media en las que la
madre recibira informacin y se le enseara alguna tcnica de relajacin. Sera muy
interesante poder alargar las sesiones de relajacin durante todo el embarazo, pero dudamos
que a nivel pblico pudiera ofrecerse este servicio. Si fuera a nivel privado, s podran alargarse
las sesiones.

Aspectos a explicar en las sesiones:


- Qu es el estrs y qu cambios hay en el cuerpo.
- Cmo se transmite entre madre e hijo y cmo le repercute al beb.
- Hablar de situaciones que actualmente les provoquen estrs y proponer estrategias
para disminuirlo.
- Implicar a las parejas o familiares cercanos.
- Explicar la importancia de llevar una buena dieta, dormir bien, evitar el consumo de
alcohol...
- Sesiones de relajacin.

Para explicar qu es el estrs y los mecanismos utilizaramos la informacin de los primeros


apartados de este trabajo, adaptando el lenguaje.

Seguidamente en la sesin en la que se plantearan situaciones estresantes, propondramos


estrategias para disminuir ese estrs.
Un ejemplo puede ser "Tengo un trabajo de mucha responsabilidad, que requiere mucha
implicacin y eso me estresa". En este caso alguna alternativa podra ser proponer al jefe

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

algn ayudante, reducir la jornada laboral... Siempre sera interesante plantear actividades
agradables para este caso. No slo para reducir el estrs sino para desconectar del trabajo.

El hecho de implicar a las parejas o familiares cercanos lo vemos interesante. Durante la


gestacin las mujeres experimentan cambios no slo fsicos sino tambin emocionales y eso
puede hacer que pequeos sucesos, se conviertan en acontecimientos importantes para la
madre. Es ah donde los familiares juegan un papel importante, su figura debe estar para
descargar y desahogar.

La relajacin es otro aspecto clave, ya no slo para utilizarlo durante el embarazo, sino en la
vida diaria. Se les podra ensear la respiracin diafragmtica y hacer alguna sesin de
relajacin ms profunda. No obstante tambin se les puede sugerir que acudan a cursos de
yoga para embarazadas, que es algo que empieza a hacerse en algunas comunidades as
como otras actividades aunque no estn dirigidas a embarazadas propiamente dichas como
meditacin, escuchar msica, relajacin guiada

Si el estrs fuera patolgico, si ya fueran personas con una historia previa de ansiedad o
personas que hubieran sufrido un acontecimiento estresante recientemente, estos cursos no
seran suficientes. Es entonces cuando propondramos una intervencin ms especfica e
individual para su manejo.

Como base para hacer una intervencin individual se seguiran algunas de las pautas de la
intervencin grupal pero de forma ms individualizada.
Es decir se daran unas pequeas directrices as como psicoeducacin sobre el embarazo y
sobre lo que implica el estrs, pero teniendo muy en cuenta la informacin que facilitamos ya
que podra producir el efecto contrario al deseado.
Habra que dar unas pautas para rectificar en el caso de que sea necesario el estilo de vida:
Seguir una dieta saludable, mantener una correcta higiene y hbitos de sueo, hacer ejercicios
regularmente bajo control y prescripcin mdica (ejemplo: natacin, yoga), no consumir
alcohol ni tabaco as como otras drogas

Adems de la psicoeducacin, hay que identificar cules son los factores que producen estrs
(el propio embarazo, trabajo, tareas, presin familiar..) ya que la intervencin podra variar
dependiendo de estos factores.
Una vez identificados se pueden dar pautas para actuar. Por ejemplo: una embarazada que
an sigue trabajando y le produce estrs el trabajo le podramos proponer que utilice tcnicas
de respiracin. Intentar que durante su jornada laboral encuentre unos minutos para hacer
algunos ejercicios, respiraciones, poner las piernas en alto

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Si la problemtica es de otro tipo, puede ser conveniente explicar la tcnica de solucin de


problemas, en que la paciente busca las alternativas ms adecuadas para solucionar la
situacin que le provoca malestar.
Las tcnicas ms utilizadas para combatir el estrs durante la gestacin son la
bioretroalimentacin, imaginacin guiada, meditacin, visualizacin positiva. Todas ellas
buscan la relajacin de la paciente.
Un aspecto importante, sera que la paciente aprendiera a identificar las emociones para as
saber identificar en qu momento y por qu razn sucede y as gestionarlas mejor.

En conclusin, lo que proponemos es un tratamiento grupal y preventivo para la poblacin


general. En casos concretos y donde haya patologa la propuesta es individual, donde se hara
un anlisis funcional del caso y se vera cul es exactamente el problema. Una vez detectado y
dado pautas, haramos una intervencin encaminada a la disminucin de ese estrs.

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

5 Conclusiones

Durante mucho tiempo, hemos odo que las embarazadas deben cuidarse fsicamente durante
la gestacin. Deben cuidar su alimentacin, controlar su peso, en algunos casos hacer
reposo... Lo que se oye menos es la parte psicolgica de la embarazada, tan importante como
la fsica. Para que los bebs tengan mejor desarrollo hay que proveer de los mejores cuidados
emocionales a las mujeres embarazadas.

Es necesario que haya ms educacin para la salud pblica sobre este tema, y alentar a las
mujeres embarazadas a cuidar de s mismas emocionalmente, y buscar ayuda si es necesario.
En la actualidad gran parte de la ansiedad y depresin en mujeres embarazadas ni se detecta,
ni se trata.
Por ello, tenemos que asegurarnos de que las mujeres embarazadas son revisadas la primera
vez que entran en contacto con profesionales de la salud acerca de su historia emocional y
estado actual. Es importante sealar que no se trata slo de trastornos diagnosticables sino de
una serie de sntomas de estrs, ansiedad, depresin...
Una ayuda apropiada puede prevenir una serie de problemas derivados del desarrollo
neurolgico, en una proporcin clnicamente significativa de nios.

Esto es importante dado que puede tener influencias en la vida adulta del beb tan importantes
como su correcto desarrollo mental y su salud. Como hemos comentado anteriormente puede
influir en el desarrollo cerebral y por tanto afectar a la conducta, cognicin As como tambin
aumentar la prevalencia de aparicin de trastornos como autismo, TDAH, esquizofrenia que
pueden marcar el futuro de la descendencia.

Hemos visto que el estrs no slo afecta a la psicopatologa del feto, sino tambin puede
afectar a curso del embarazo y al estado de la madre. Ya se han comentado estudios en los
que una consecuencia de la agitacin materna puede ser el aborto.
El hecho de que el embarazo sea interrumpido de forma involuntaria una primera vez, hace que
a nivel psicolgico la madre sea ms vulnerable en prximas gestaciones, entrando as en un
crculo.

Otras de las consecuencias del estrs pueden ser la presencia de vmitos durante la
gestacin, la hipertensin, prolongacin del parto, prematuridad o bajo peso fetal.
Centrndonos en esta ltima, hemos ledo que el hecho de sufrir un estrs elevado durante el
embarazo, puede hacer que ste se adelante y como consecuencia que el beb nazca con
bajo peso.
Un bajo peso al nacer ya es una caracterstica de vulnerabilidad ante diferentes aspectos. Son
nios con problemas respiratorios en algunos casos, alguno de sus rganos no ha podido
formarse por completo...

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Como vemos la influencia del estrs en el embarazo es notable, es por eso que pensamos que
se debe psicoeducar a las embarazadas. Se les debera explicar la importancia de llevar una
vida tranquila y sosegada en ese periodo, se pueden proponer actividades relajantes y
gratificantes para ellas, para as mejorar su estado de nimo, aspecto que tambin hemos visto
que influye de forma significativa.

Esto no slo debera hacerse en poblacin con problemtica ansiosa o poblacin clnica,
pensamos que debera hacerse tambin con el resto. En definitiva, no solo tener en cuenta los
aspectos ms fsicos como la alimentacin y vida sana de la madre, sino tambin los aspectos
psicolgicos; es decir un bienestar general del organismo y la posibilidad de afrontar las
distintas etapas y vivencias del embarazo con la mayor normalidad y tranquilidad posible.

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6. Anexos

Figura 1. Sely. Descripcin del Sndrome General de Adaptacin.

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Figura 2. Modelo de Lazarus y Folkman.

Figura 3. Va hormonal

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Figura 4. Va neural.

Figura 5. Formas de actuar del estrs.

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Figura 6. Reacciones psicolgicas ante el aborto no deseado.

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7. Palabras clave
ACTH. Hormona Adenocorticotropica.
Actividad peristltica. Se dice principalmente del movimiento de contraccin a lo largo de los
intestinos para impulsar los materiales de la digestin.
Adenohipfisis. Hipfisis anterior. Lbulo frontal de la hipfisis; secreta hormonas trficas.
Amgdala. Forma parte del sistema endocrino, el cual est formado por un conjunto de
glndulas (tiroides, paratiroides, amgdalas, hipfisis, epfisis y glndula suprarrenal) que
sintetizan hormonas y las liberan al torrente sanguneo
Barrera hematoenceflica. Barrera protectora entre los vasos sanguneos del cerebro y los
tejidos cerebrales que permite que la sangre fluya libremente hacia el cerebro pero impide el
contacto entre la mayora de las sustancias del torrente sanguneo y las clulas cerebrales.
Esta barrera protege al cerebro de los efectos de numerosas sustancias nocivas, pero al mismo
tiempo dificulta la administracin de frmacos al cerebro.
Barorreceptores: Receptor de presin que detecta una disminucin en la presin sangunea y
comunica esta informacin al cerebro mediante el Sistema nervioso autnomo.
Catecolamina. Tipo de monoaminas que funcionan como neurotransmisores, entre ellas la
adrenalina, dopamina y la noradrenalina.
CRH. Hormona liberadora de corticotropina.
Deplecin. Disminucin de la cantidad de lquidos o clulas de un tejido u rgano.
Distress. Consecuencias negativas del estrs.
Emesis. Vmito.
Enzima. Protena compleja cuya accin incrementa la probabilidad de que se produzca una
reaccin qumica especifica.
Estrgenos. Hormonas esteroides producidas por las gnadas femeninas.
Eutress. Consecuencias positivas del estrs.
Feto. Individuo en desarrollo cumplida la fase embrionaria. Se considera que los individuos son
fetos a partir de la dcima semana desde la fertilizacin hasta el nacimiento.
Embrin de los mamferos placentarios y marsupiales, desde que se implanta en el tero hasta
el momento del parto.

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Gestacin. Embarazo.
Glucocorticoides. Hormonas esteroides liberadas por la corteza suprarrenal.
Hipermesis. Vmitos muy intensos y prolongados, especialmente los del embarazo
Hipotlamo. Regin del encfalo situada en la base cerebral, unida a la hipfisis por un tallo
nervioso y en la que residen centros importantes de la vida vegetativa.
Hormona. Producto de secrecin de ciertas glndulas endocrinas que, transportado por el
sistema circulatorio, excita, inhibe o regula la actividad de otros rganos o sistemas de
rganos.
Locus coeruleus. Pequeo ncleo del tronco del encfalo cuyas neuronas producen
noradrenalina y modulas grandes reas del prosencfalo.
Monoamina. Neurotransmisor. Catecolaminas e indolaminas.
Neurohipfisis. Tambin llamada hipfisis posterior.
Patognesis. Origen y desarrollo de las enfermedades.
Preclampsia. Toxemia gravdica. Enfermedad propia del embarazo donde se presenta
hipertensin arterial.
Progesterona. Principal tipo de progestgeno u hormonas esteroides secretado por el ovario.
Somtico. Se dice del sntoma cuya naturaleza es eminentemente corprea o material, para
diferenciarlo del sntoma psquico.
tero. Tambin denominado matriz. Vscera hueca, de forma de redoma, situada en el interior
de la pelvis de la mujer y de las hembras de los mamferos, donde se produce la hemorragia
menstrual y se desarrolla el feto hasta el momento del parto.

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and possible mechanisms. A review. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 29(2),
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Weinstock, M., 2001. Alterations induced by gestational stress in brain morphology


and behaviour of the offspring. Prog. Neurobiol. 65, 427451.

Consultas a travs de internet:

Documental de Redes; Educacin emocional desde el tero materno


http://www.redesparalaciencia.com/1292/redes/2009/redes40-educacion-emocionaldesde-el-utero-materno

Santiago Hung Llamos, Endocrinologa en ginecologa. Editorial Ciencias medicas. 2006


http://gsdl.bvs.sld.cu/cgi-bin/library?e=d-000-00---0ginecolo--00-0-0--0prompt-10---4-----0-1l--1-es-50---20-about---00031-001-1-0utfZz-8
00&a=d&c=ginecolo&cl=CL1&d=HASH0190837bd88aa1a6e1e62df8.6.2.3

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Cmo influye el estrs materno durante el embarazo en la psicopatologa futura del feto

Project Ice Storm:prenatal maternal stress affects cognitive and linguistic functioning in 5
year old children.
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18665002

Sistema nervioso autnomo.


http://www.med.unne.edu.ar/revista/revista101/sist_nervioso_autonomo.htm

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