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Bertolt Brecht

Von den Trgern des Wissens

Geschichten vom
Herrn Keuner

Wer das Wissen trgt, der darf nicht kmpfen; noch die
55 Wahrheit sagen; noch einen Dienst erweisen; noch nicht

essen; noch die Ehrungen ausschlagen; noch kenntlich


sein. Wer das Wissen trgt, hat von allen Tugenden nur
eine: da er das Wissen trgt, sagte Herr Keuner.
Der Zweckdiener

Weise am Weisen ist die Haltung


5 Zu Herrn K. kam ein Philosophieprofessor und erzhlte

ihm von seiner Weisheit. Nach einer Weile sagte Herr K.


zu ihm: Du sitzt unbequem, du redest unbequem, du
denkst unbequem. Der Philosophieprofessor wurde
zornig und sagte: Nicht ber mich wollte ich etwas
10 wissen, sondern ber den Inhalt dessen, was ich sagte.
Es hat keinen Inhalt, sagte Herr K. Ich sehe dich
tppisch gehen, und es ist kein Ziel, das du, whrend ich
dich gehen sehe, erreichst. Du redest dunkel, und es ist
keine Helle, die du whrend des Redens schaffst. Se15 hend deine Haltung, interessiert mich dein Ziel nicht.

60 Herr K. stellte die folgenden Fragen: Jeden Morgen

macht mein Nachbar Musik auf einem Grammophonkasten. Warum macht er Musik? Ich hre, weil er turnt.
Warum turnt er? Weil er Kraft bentigt, hre ich. Wozu
bentigt er Kraft? Weil er seine Feinde in der Stadt be65 siegen mu, sagt er. Warum mu er Feinde besiegen?
Weil er essen will, hre ich. Nachdem Herr K. dies
gehrt hatte, da sein Nachbar Musik machte, um zu
turnen, turnte, um krftig zu sein, krftig sein wollte,
um seine Feinde zu erschlagen, seine Feinde erschlug,
70 um zu essen, stellte er seine Frage: Warum it er?
Mhsal der Besten

Organisation

Woran arbeiten Sie? wurde Herr K. gefragt. Herr K.


antwortete: Ich habe viel Mhe, ich bereite meinen
nchsten Irrtum vor.

Herr K. sagte einmal: Der Denkende bentzt kein


Licht zuviel, kein Stck Brot zuviel, keinen Gedanken
zuviel.
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Manahmen gegen die Gewalt

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Die Kunst, nicht zu bestechen

Herr K. empfahl einen Mann an einen Kaufmann, seiner


Als Herr Keuner, der Denkende, sich in einem Saale vor
Unbestechlichkeit wegen. Nach zwei Wochen kam der
vielen gegen die Gewalt aussprach, merkte er, wie die
Kaufmann wieder zu Herrn K. und fragte ihn: Was hast
Leute vor ihm zurckwichen und weggingen. Er blickte
du gemeint mit Unbestechlichkeit? Herr K. sagte:
sich um und sah hinter sich stehen die Gewalt.
80 Wenn ich sage, der Mann, den du anstellst, ist unbeWas sagtest du? fragte ihn die Gewalt. Ich sprach
stechlich, meine ich damit: du kannst ihn nicht bestemich fr die Gewalt aus, antwortete Herr Keuner.
chen. So, sagte der Kaufmann betrbt, nun, ich
Als Herr Keuner weggegangen war, fragten ihn seine
habe Grund, zu frchten, da sich dein Mann sogar von
Schler nach seinem Rckgrat. Herr Keuner antwortete:
meinen Feinden bestechen lt. Das wei ich nicht,
Ich habe kein Rckgrat zum Zerschlagen. Gerade ich
85 sagte Herr K. uninteressiert. Mir aber, rief der Kaufmu lnger leben als die Gewalt.
mann erbittert, redet er immerfort nach dem Mund,
Und Herr Keuner erzhlte folgende Geschichte:
also lt er sich auch von mir bestechen! Herr K.
In die Wohnung des Herrn Egge, der gelernt hatte,
lchelte eitel. Von mir lt er sich nicht bestechen,
nein zu sagen, kam eines Tages in der Zeit der Illegalitt
sagte er.
ein Agent, der zeigte einen Schein vor, welcher ausgestellt war im Namen derer, die die Stadt beherrschten,
und auf dem stand, da ihm gehren solle jede Woh90
Vaterlandsliebe, der Ha gegen Vaterlnder
nung, in die er seinen Fu setzte; ebenso sollte ihm auch
jedes Essen gehren, das er verlange; ebenso sollte ihm
Herr K. hielt es nicht fr ntig, in einem bestimmten
auch jeder Mann dienen, den er she.
Lande zu leben. Er sagte: Ich kann berall hungern.
Der Agent setzte sich in einen Stuhl, verlangte Essen,
Eines Tages aber ging er durch eine Stadt, die vom
wusch sich, legte sich nieder und fragte mit dem Gesicht
Feind des Landes besetzt war, in dem er lebte. Da kam
zur Wand vor dem Einschlafen: Wirst du mir dienen?
95 ihm entgegen ein Offizier dieses Feindes und zwang
Herr Egge deckte ihn mit einer Decke zu, vertrieb die
ihn, vom Brgersteig herunterzugehen. Herr K. ging
Fliegen, bewachte seinen Schlaf, und wie an diesem
herunter und nahm an sich wahr, da er gegen diesen
Tage gehorchte er ihm sieben Jahre lang. Aber was
Mann emprt war, und zwar nicht nur gegen diesen
immer er fr ihn tat, eines zu tun htete er sich wohl:
Mann, sondern besonders gegen das Land, dem der
das war, ein Wort zu sagen. Als nun die sieben Jahre
100 Mann angehrte, also da er wnschte, es mchte vom
herum waren und der Agent dick geworden war vom
Erdboden vertilgt werden. Wodurch, fragte Herr K.,
vielen Essen, Schlafen und Befehlen, starb der Agent.
bin ich fr diese Minute ein Nationalist geworden?
Da wickelte ihn Herr Egge in die verdorbene Decke,
Dadurch, da ich einem Nationalisten begegnete. Aber
schleifte ihn aus dem Haus, wusch das Lager, tnchte
darum mu man die Dummheit ja ausrotten, weil sie
die Wnde, atmete auf und antwortete: Nein.
105 dumm macht, die ihr begegnen.

Das Schlechte ist auch nicht billig

zitiert werden knnte. Wie wenig brauchen diese alle zu


165 ihrer Ttigkeit! Ein Federhalter und etwas Papier ist das

Nachdenkend ber die Menschen, kam Herr Keuner zu


seinen Gedanken ber die Verteilung der Armut. Eines
Tages wnschte er, sich umsehend in seiner Wohnung,
110 andere Mbel, schlechtere, billigere, armseligere. Sogleich ging er zu einem Tischler und trug ihm auf, den
Lack von seinen Mbeln abzuschaben. Aber als der
Lack abgeschabt war, sahen die Mbel nicht armselig
aus, sondern nur verdorben. Dennoch mute des Tisch115 lers Rechnung bezahlt werden, und Herr Keuner mute
auch noch seine eigenen Mbel wegwerfen und neue
kaufen, armselige, billige, schlechte, da er sie sich doch
so wnschte. Einige Leute, die dies erfuhren, lachten
nun ber Herrn Keuner, da seine armseligen Mbel
120 teurer geworden waren wie die lackierten. Aber Herr
Keuner sagte: Zur Armut gehrt nicht sparen, sondern
ausgeben. Ich kenne euch: zu euren Gedanken pat eure
Armut nicht. Aber zu meinen Gedanken pat der Reichtum nicht.

einzige, was sie vorzeigen knnen! Und ohne jede Hilfe,


nur mit dem kmmerlichen Material, das ein einzelner
auf seinen Armen herbeischaffen kann, errichten sie ihre
Htten! Grere Gebude kennen sie nicht als solche,
170 die ein einziger zu bauen imstande ist!
Die Frage, ob es einen Gott gibt
Einer fragte Herrn K., ob es einen Gott gbe. Herr K.
sagte: Ich rate dir, nachzudenken, ob dein Verhalten je
nach der Antwort auf diese Frage sich ndern wrde.
175 Wrde es sich nicht ndern, dann knnen wir die Frage
fallenlassen. Wrde es sich ndern, dann kann ich dir
wenigstens noch so weit behilflich sein, da ich dir
sage, du hast dich schon entschieden: Du brauchst einen
Gott.
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Das Recht auf Schwche

Hungern

Herr K. half jemandem in einer schwierigen AngelegenHerr K. hatte anllich einer Frage nach dem Vaterland
heit. In der Folge lie es dieser an jeder Art Dank
die Antwort gegeben: Ich kann berall hungern. Nun
fehlen.
fragte ihn ein genauer Hrer, woher es komme, da er
Herr K. setzte nun seine Freunde in Erstaunen, indem
sage, er hungere, whrend er doch in Wirklichkeit zu
185 er sich laut ber die Undankbarkeit des Betreffenden be130 essen habe. Herr K. rechtfertigte sich, indem er sagte:
schwerte. Sie fanden Herrn K.s Benehmen unfein und
Wahrscheinlich wollte ich sagen, ich kann berall lesagten auch: Hast du nicht gewut, da man nichts tun
ben, wenn ich leben will, wo Hunger herrscht. Ich gebe
soll der Dankbarkeit wegen, weil der Mensch zu
zu, da es ein groer Unterschied ist, ob ich selber
schwach ist, um dankbar zu sein? Und ich, fragte
hungere oder ob ich lebe, wo Hunger herrscht. Aber zu
190 Herr K., bin ich kein Mensch? Warum sollte ich nicht
135 meiner Entschuldigung darf ich wohl anfhren, da fr
so schwach sein, Dankbarkeit zu verlangen? Die Leute
mich leben, wo Hunger herrscht, wenn nicht ebenso
meinen immer, sie bekennen sich als dumm, wenn sie
schlimm wie hungern, so doch wenigstens sehr schlimm
bekennen, da eine Gemeinheit gegen sie verbt wurde.
ist. Es wre ja fr andere nicht wichtig, wenn ich HunWieso eigentlich?
ger htte, aber es ist wichtig, da ich dagegen bin, da
140 Hunger herrscht.
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Der hilflose Knabe
Vorschlag, wenn der Vorschlag nicht beachtet wird

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Herr K. sprach ber die Unart, erlittenes Unrecht stillschweigend in sich hineinzufressen, und erzhlte folHerr K. empfahl, womglich jedem Vorschlag zur Gte
gende Geschichte: Einen vor sich hin weinenden
noch einen weiteren Vorschlag beizufgen, fr den Fall,
Jungen fragte ein Vorbergehender nach dem Grund
da der Vorschlag nicht beachtet wird. Als er zum Bei200 seines Kummers. >Ich hatte zwei Groschen fr das Kino
spiel jemandem, der in schlechter Lage war, ein bebeisammen<, sagte der Knabe, >da kam ein Junge und
stimmtes Vorgehen angeraten hatte, das so wenige anderi mir einen aus der Hand<, und er zeigte auf einen
re schdigte wie mglich, beschrieb er noch ein anderes
Jungen, der in einiger Entfernung zu sehen war. >Hast
Vorgehen, weniger harmlos, aber doch nicht das rckdu denn nicht um Hilfe geschrien?< fragte der Mann.
sichtsloseste. Wer nicht alles kann, sagte er, dem soll 205 >Doch<, sagte der Junge und schluchzte ein wenig
man nicht das wenigere erlassen.
strker. >Hat dich niemand gehrt?< fragte ihn der
Mann weiter, ihn liebevoll streichelnd. >Nein<,
schluchzte der Junge. >Kannst du denn nicht lauter
Originalitt
schreien?< fragte der Mann. >Nein<, sagte der Junge
210 und blickte ihn mit neuer Hoffnung an. Denn der Mann
Heute, beklagte sich Herr K., gibt es Unzhlige, die
lchelte. >Dann gib auch den her<, sagte er, nahm ihm
sich ffentlich rhmen, ganz allein groe Bcher verden letzten Groschen aus der Hand und ging unbekmfassen zu knnen, und dies wird allgemein gebilligt. Der
mert weiter.
chinesische Philosoph Dschuang Dsi verfate noch im
Mannesalter ein Buch von hunderttausend Wrtern, das
zu neun Zehnteln aus Zitaten bestand. Solche Bcher
Herr K. und die Natur
knnen bei uns nicht mehr geschrieben werden, da der
Geist fehlt. Infolgedessen werden Gedanken nur in
215 Befragt ber sein Verhltnis zur Natur, sagte Herr K.:
eigner Werkstatt hergestellt, indem sich der faul vorIch wrde gern mitunter aus dem Haus tretend ein paar
kommt, der nicht genug davon fertigbringt. Freilich gibt
Bume sehen. Besonders da sie durch ihr der Tages- und
es dann auch keinen Gedanken, der bernommen werJahreszeit entsprechendes Andersaussehen einen so
den, und auch keine Formulierung eines Gedankens, die
besonderen Grad von Realitt erreichen. Auch verwirrt

220 es uns in den Stdten mit der Zeit, immer nur Ge-

brauchsgegenstnde zu sehen, Huser und Bahnen, die


unbewohnt leer, unbenutzt sinnlos wren. Unsere eigentmliche Gesellschaftsordnung lt uns ja auch die
Menschen zu solchen Gebrauchsgegenstnden zhlen,
225 und da haben Bume wenigstens fr mich, der ich kein
Schreiner bin, etwas beruhigend Selbstndiges, von mir
Absehendes, und ich hoffe sogar, sie haben selbst fr
die Schreiner einiges an sich, was nicht verwertet werden kann.
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Warum fahren Sie, wenn Sie Bume sehen wollen,
nicht einfach manchmal ins Freie? fragte man ihn.
Herr Keuner antwortete erstaunt: Ich habe gesagt, ich
mchte sie sehen aus dem Hause tretend. (Herr K.
sagte auch: Es ist ntig fr uns, von der Natur einen
235 sparsamen Gebrauch zu machen. Ohne Arbeit in der
Natur weilend, gert man leicht in einen krankhaften
Zustand, etwas wie Fieber befllt einen.)

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berzeugende Fragen
Ich habe bemerkt, sagte Herr K., da wir viele ab240 schrecken von unserer Lehre dadurch, da wir auf alles

eine Antwort wissen. Knnten wir nicht im Interesse der


Propaganda eine Liste der Fragen aufstellen, die uns
ganz ungelst erscheinen?

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Verllichkeit

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245 Herr K., der fr die Ordnung der menschlichen Bezie-

hungen war, blieb zeit seines Lebens in Kmpfe verwickelt. Eines Tages geriet er wieder einmal in eine
unangenehme Sache, die es ntig machte, da er nachts
mehrere Treffpunkte in der Stadt aufsuchen mute, die
250 weit auseinanderlagen. Da er krank war, bat er einen
Freund um seinen Mantel. Der versprach ihn ihm, obwohl er dadurch selbst eine kleine Verabredung absagen
mute. Gegen Abend nun verschlimmerte sich Herrn
K.s Lage so, da die Gnge ihm nichts mehr ntzten
255 und ganz anderes ntig wurde. Dennoch und trotz des
Zeitmangels holte Herr K., eifrig, die Verabredung einzuhalten, den unntz gewordenen Mantel pnktlich ab.
Das Wiedersehen
Ein Mann, der Herrn K. lange nicht gesehen hatte, be260 grte ihn mit den Worten: Sie haben sich gar nicht

verndert. Oh! sagte Herr K. und erbleichte.


ber die Auswahl der Bestien
Als Herr Keuner, der Denkende, hrte
Da der bekannteste Verbrecher der Stadt New York
265 Ein Spritschmuggler und Massenmrder
Wie ein Hund niedergeschossen und
Sang- und klanglos begraben worden sei
uerte er nichts als Befremden.
Wie, sagte er, ist es so weit
270 Da nicht einmal der Verbrecher seines Lebens sicher
ist
Und nicht einmal der zu allem bereit ist
Einigen Erfolg hat?
Jeder wei, da die verloren sind
275 Die auf ihre Menschenwrde bedacht sind.

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Aber die sich ihrer entuern?


Soll es heien: wer der Tiefe entrann
Fllt auf der Hhe?
Nachts im Schlaf auffahren schweigebadet die
Rechtschaffenen
Der leiseste Tritt jagt ihnen Schrecken ein
Ihr gutes Gewissen verfolgt sie bis in den Schlaf
Und jetzt hre ich: auch der Verbrecher
Kann nicht mehr ruhig schlafen?
Welche Verwirrung!
Was sind das fr Zeiten!
Mit einer einfachen Gemeinheit, hre ich
Sei nichts mehr getan.
Mit einem Mord allein
Komme keiner mehr durch.
Zwei bis drei Verrate am Vormittag:
Dazu wre jeder bereit.
Aber was liegt an der Bereitschaft
Wo es nur auf das Knnen ankommt!
Selbst die Gesinnungslosigkeit gengt noch nicht:
Die Leistung entscheidet!
So fhrt selbst der Ruchlose
In die Grube ohne Aufsehen.
Da es zu viele seinesgleichen gibt
Fllt er nicht auf.
Wieviel billiger htte er das Grab haben knnen
Der so auf Geld aus war!
So viele Morde
Und ein so kurzes Leben!
So viele Verbrechen
Und so wenig Freunde!
Wre er mittellos gewesen
Htten es nicht weniger sein knnen.
Wie sollen wir angesichts solcher Vorflle
Nicht den Mut verlieren?
Was noch sollen wir planen?
Welche Verbrechen noch ausdenken?
Es ist nicht gut, wenn zuviel verlangt wird.
Solches sehend, sagte Herr Keuner
Sind wir entmutigt.
Form und Stoff

Herr K. betrachtete ein Gemlde, das einigen Gegenstnden eine sehr eigenwillige Form verlieh. Er sagte:
Einigen Knstlern geht es, wenn sie die Welt betrach320 ten, wie vielen Philosophen. Bei der Bemhung um die
Form geht der Stoff verloren. Ich arbeitete einmal bei
einem Grtner. Er hndigte mir eine Gartenschere aus
und hie mich einen Lorbeerbaum beschneiden. Der
Baum stand in einem Topf und wurde zu Festlichkeiten
325 ausgeliehen. Dazu mute er die Form einer Kugel
haben. Ich begann sogleich mit dem Abschneiden der
wilden Triebe, aber wie sehr ich mich auch mhte, die
Kugelform zu erreichen, es wollte mir lange nicht
gelingen. Einmal hatte ich auf der einen, einmal auf der
330 anderen Seite zuviel weggestutzt. Als es endlich eine
Kugel geworden war, war die Kugel sehr klein. Der
Grtner sagte enttuscht: >Gut, das ist die Kugel, aber
wo ist der Lorbeer?<
Gesprche
335 Wir knnen nicht mehr miteinander sprechen, sagte

Herr K. zu einem Manne. Warum? fragte der erschrocken. Ich bringe in Ihrer Gegenwart nichts Vernnftiges hervor, beklagte sich Herr K. Aber das macht mir

doch nichts, trstete ihn der andere. Das glaube


340 ich, sagte Herr K. erbittert, aber mir macht es etwas.

Gastfreundschaft
Wenn Herr K. Gastfreundschaft in Anspruch nahm, lie
er seine Stube, wie er sie antraf, denn er hielt nichts
davon, da Personen ihrer Umgebung den Stempel
345 aufdrckten. Im Gegenteil bemhte er sich, sein Wesen
so zu ndern, da es zu der Behausung pate; allerdings
durfte, was er gerade vorhatte, nicht darunter leiden.
Wenn Herr K. Gastfreundschaft gewhrte, rckte er
mindestens einen Stuhl oder einen Tisch von seinem
350 bisherigen Platz an einen anderen, so auf seinen Gast
eingehend. Und es ist besser, ich entscheide, was zu
ihm pat! sagte er.
Wenn Herr K. einen Menschen liebte
Was tun Sie, wurde Herr K. gefragt, wenn Sie einen
355 Menschen lieben? Ich mache einen Entwurf von

ihm, sagte Herr K., und sorge, da er ihm hnlich


wird. Wer? Der Entwurf? Nein, sagte Herr K.,
Der Mensch.