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Die Leiden des jungen Werthers

Von einer Reise schreibt Werther seinem Freund Wilhelm Briefe, in denen er
berichtet, was er erlebt. Wesentliches Ereignis ist die Bekanntschaft mit Charlotte, in
die er sich Hals ber Kopf verliebt. Lotte ist eine begeisterte Tnzerin und Werther,
der sich auf den ersten Blick verliebt hat, verbringt einen herrlichen Abend mit ihr.
Als Lotte den Namen des Dichters Klopstock erwhnt, wei Werther, dass er eine
Seelenverwandte gefunden hat und ksst ihr die Hand. Er ist vllig von ihr
entflammt und vergisst die Zeit und die ganze Welt um sich herum. Wahlheim, ein
eher zufllig gewhlter Ort, scheint ihm nun nahe am Himmel zu liegen, weil Lotte
nur eine halbe Stunde entfernt wohnt. Sein Glcksgefhl lsst nach, als am 30. Juli
1771 ihr Verlobter Albert zurckkehrt. Da Lotte ihm keine Hoffnungen macht, ist
Werther lange unschlssig, was er mit seinem Leben anfangen soll. Mit Albert
diskutiert er ber Selbstmord. Albert lehnt Selbstmord als unmoralisch ab, whrend
Werther meint, man msse die Motive der Tat kennen.
Werther leidet in den nchsten Tagen sehr unter der Liebe zu Lotte. Da er keine
Hoffnung auf eine Liebesbeziehung hat, keimt in ihm der Gedanke an Selbstmord.
Schlielich verabschiedet er sich, um eine Stelle bei Hofe anzutreten.
Dort kommt Werther mit einem Gesandten, bei dem er als Sekretr ttig ist, nicht
zurecht. Einziger Trost ist das Verstndnis des Grafen C. und die Bekanntschaft mit
Frulein von B., die ihn an Lotte erinnert. Bei einer Abendgesellschaft des Grafen
muss Werther den Saal verlassen, da sich Adelige an der Anwesenheit eines
Brgerlichen stren. Wegen dieser Demtigung bittet er um Entlassung bei Hofe
und zieht wieder in die Nhe Lottes, obwohl sie inzwischen geheiratet hat. Werther
trifft einen Bauernburschen wieder, von dessen Liebe zu seiner Herrin er bereits
geschrieben hatte. Da sie dem Burschen ihre Gunst andeutete, verfiel er in solche
Leidenschaft, dass er sie vergewaltigen wollte. Ihr Bruder kam dazu und warf ihn aus
dem Haus.
Der Bauernbursche spricht von Selbstmord und weckt damit bei Werther, der
Parallelen zum eigenen Leben sieht, groes Mitgefhl.
Werthers Liebe zu Lotte ist unvermindert, und seiner Meinung nach wre sie mit ihm
glcklicher als mit ihrem Mann Albert. Hier enden Werthers Briefe.
Ein Herausgeber fasst die letzten Ereignisse zusammen: als Werther Lotte ksst, will
sie ihn nie mehr sehen. Obwohl ihrer Liebe nun sicher, begeht er Selbstmord, um ihre
Ehe nicht zu gefhrden, und zwar mit einer Pistole die er unter einem Vorwand von
Albert leiht. Um sechs Uhr morgens wird Werther, der noch lebt von einem
Bediensteten gefunden. Er holt den Arzt. Der kann aber nicht mehr helfen. Lotte fllt
bei der Nachricht in Ohnmacht. Fr ihre und Alberts Bestrzung findet der
Herausgeber keine Worte. Nachts wird er begraben. Kein Geistlicher begleitet den
Sarg, denn Selbstmord gilt als schweres Vergehen gegen den Willen Gottes.