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ROCAS METAMORFICAS

Las rocas metamrficas son el resultado de la transformacin de una roca (protolito) como
resultado de la adaptacin a unas nuevas condiciones ambientales que son diferentes de las
existentes durante el periodo de formacin de la roca premetamrfica. La modificacin del
protolito tiene lugar esencialmente en estado slido, y consiste en recristalizaciones, reacciones
entre minerales, cambios estructurales, transformaciones polimrficas, etc., asistidas por una
fase fluida intergranular. Los factores que desencadenan el proceso metamrfico son los
cambios de temperatura y presin, as como la presencia de fluidos qumicamente activos.
La clasificacin de las rocas metamrficas se basa, fundamentalmente, en la composicin
mineralgica, en la textura (el factor ms importante es el tamao de grano y la presencia o
ausencia de foliacin) y en el tipo de roca inicial antes del producirse el proceso metamrfico.

A. AGENTES DEL METAMORFISMO


Los agentes del metamorfismo son tres: presin, temperatura y fluidos qumicamente activos.
La presin puede ser de confinamiento o de origen tectnico; la temperatura puede darse por
gradiente geotrmico o por vecindad a cmaras magmticas y los fluidos qumicamente activos
pueden estar asociados a procesos magmticos. Al menos dos de los tres agentes sealados,
por regla general, siempre estn presentes.
Presin. El aumento de presin se debe al peso de las rocas suprayacentes o al
desplazamiento de grandes masas rocosas unas con respecto a otros. En este caso, la presin
fractura las rocas y la friccin es tan grande que stas se funden parcialmente para producir la
milonita, una roca dura tipo pedernal, en la cual los minerales se desintegran y recristalizan. Si
la columna de rocas situada sobre un punto de la corteza es la presin litosttica, la presin
real a la que est sometida una roca depende tambin de la presin a la que se encuentran los
fluidos contenidos en sus poros (presin de fluidos). En las zonas de la corteza donde existe
distensin la presin disminuye, mientras que si existe compresin, aumenta. Se demandan
presiones entre 2800 y 4200 atmsferas (kgf/cm2) para que la roca fluya plsticamente; es
decir, profundidades entre 9 y 12 km. El flujo plstico supone un movimiento intergranular con
formacin de planos de deslizamiento de la roca, prdida de fluidos, reorientacin de los granos
minerales, aumento o crecimiento cristalino y cambios en la textura de las rocas.
Temperatura. Es el agente ms importante; el gradiente geotrmico es de 33 C por km. de
profundidad, aunque en algunas zonas como las fosas ocenicas, el valor es mucho menor y
en las dorsales superior. Otra fuente es el calor asociado a cmaras magmticas, aunque la
aureola trmica es de pocos km. y de decenas de metros en el caso de diques y filones, porque
la roca es mala conductora del calor. Los magmas superan los 1000 C y una intrusin grande
puede elevar el calor de las rocas hasta 700 C para que el enfriamiento tardde ms de 1 milln
de aos. La roca adyacente a la intrusin gnea se divide en zonas segn su grado de
alteracin.
Las arcillas compactadas, por ejjemplo, pueden transformarse en pizarras hacia la parte
externa; cerca de la intrusin habr nuevos minerales como la andalucita y ms cerca se
formar una roca dura como la corneana.
La pizarra que se forma por metaamorfismo de esas arcillas duras, bajo presiones bajas, tiene
integrantes minerales ms pequeos que los de su roca madre, a menudo inapreciables a
simple vista. Errneamente se supone que la exfoliacin de la pizarra corresponde a las lneas
de asentamiento de la arcilla primitiva: lo que refleja la exfoliacin es la direccin de la presin
a que fue sometida la arcilla durante su metamorfismo.
La temperatura en un rea puede aumentar tambin localmente por procesos orognicos.

La roca metamrfica ms familiarr es el mrmol, producido por el metamorfismo de las calizas


ricas en carbonato clcico (calcita); cuando una intrusin gnea cercana somete la calcita a alta
temperatura, empieza por desprender CO2 y se recombina despus con este gas formando
entonces cristales de calcita nuevos y transformndose en mrmol. Los nuevos cristales tienen
forma y tamao de granos regulares y no una coleccin aleatoria de fragmentos como en la
caliza original, lo que le confiere a la nueva roca solidez y textura uniforme.
Fluidos qumicamente activos. Se explican por las soluciones hidrotermales de magma en
enfriamiento; dichos residuos percolan la roca encajante para reaccionar con los minerales de
la misma. Del intercambio inico se da la recristalizacin, la neocristalizacin y el
metasomatismo, lo cual supone que la solucin hidrotermal lquida o gaseosa (fluida) encuentre
una roca porosa y permeable.
El metasomatiismo, similar al metamorfismo trmico, a veces se asocia a veces con l. Al
enfriarse una masa gnea, desprende lquidos y gases calientes que pueden infiltrarse por las
grietas y poros de la roca circundante. Los lquidos calientes pueden alterar esa roca mediante
una combinacin de calor y precipitacin de los minerales disueltos. Muchos de los yacimientos
de minerales metlicos ms productivos proceden de filones originados por la metasomatosis

B. TIPOS DE METAMORFISMO

1. Clasificacin general. Por regla general se puede hablar de metamorfismo regional y de


metamorfismo de contacto, que difiere no slo por las condiciones alcanzadas en presin y
temperatura, sino tambin por los procesos que lo originan.
- Metarmofismo regional. Se produce como consecuencia de procesos orognicos, durante
la formacin de cordilleras de plegamiento a causa de la subduccin o de la colisin
continental. En este metamorfimo se incrementa la temperatura y la presin a la que se ven
sometidas las rocas. Puesto que los minerales se desarrollan bajo presiones dirigidas en
condiciones orognicas, se ven obligados a crecer paralelamente entre s y perpendiculares a
estas presiones. Se origina as una foliacin intensa en la roca (esquistosidad) simultnea con
el metamorfismo, por lo que a estas rocas se les denomina en general esquistos.
- Metamorfismo de contacto. Se produce a causa de intrusiones gneas que alcanzan zonas
relativamente fras y superficiales de la corteza, las que se calientan conforme el magma se
enfra. Es por tanto un metamorfismo de alta temperatura y baja presin que origina aureolas
concntricas en torno a la roca gnea, cuya extensin depende del volumen de magma incluido.
Son rocas tpicas de este metamorfimo las corneanas y esquistos moteados, que se
caracterizan por minerales que crecen al azar al no estar sometidos a presiones dirigidas.
2. Clasificacin detallada. Con mayor detalle, el metamorfismo, para otros autores, puede ser
de cuatro tipos: de contacto, dinamometamorfismo, regional o general y ultrametamorfismo.
- De contacto. Se da sobre la roca encajante y dentro de la aureola de una cmara
magmtica, a pocos km... La temperatura es de 300 a 800C y la presin vara entre 100 y
3000 atmsferas. Las rocas caractersticas son la piedra crnea, las pizarras nodulosas y las
pizarras manchadas; los minerales tipo silicatos de Ca y Mg, y los materiales arrastrados y
depositados de xidos y sulfuros.
- Dinamometamorfismo. Metamorfismo cintico-mecnico o de dislocacin, producto de gran
presin lateral asociada a fuerzas tectnicas. La roca sufre transformaciones
fundamentalmente mecnicas; como prototipo, la pizarra cristalina.
- Metamorfismo regional o general. Es el producto del hundimiento de la corteza a zonas
profundas donde la presin y la temperatura explican todos los cambios esenciales en los

minerales y en la estructura de la roca. Los escalones de metamorfismo regional, con sus


productos, son:
-

Epizona (piso alto). Cuarcita, granito pizarroso, granito milonitizado, filita y pizarras. La
presin y temperatura son bajas.

Mesozona (piso medio). Cuarcita, pizarras micceas, mrmol, anfibolita, eclogita. La


presin y temperatura son moderadas (entre 700 y 900C).

Catazona (piso profundo). Ortogneis, paragneis, granulita, grafito, gneis de hornblenda.


Las temperaturas estn entre 1500 y 1600C y hay fuerte presin.

- Ultrametamorfismo. Es el metamorfismo extremo por fuerte aumento de presin y


temperatura. Los pisos son: antesis, 17 a 75 km. de profundidad, con profundos cambios
fsicos en la roca; mettesis, los minerales claros se movilizan separndose de los oscuros
para formar una roca bandeada; metablstesis, hay neocristalizacin y recristalizacin, y
granitizacin, transformacin en roca grantica.

3. Metamorfismo progradante y retrometamorfismo.

Metamorfismo progradante. Estados antes, durante y despus del proceso.

- Metamorfismo progradante. Conforme en una regin se produce el aumento progresivo de


temperatura y/o presin, las reas vecinas van siendo sucesivamente afectadas de tal manera
que la zona de metamorfismo se expande formando un domo a partir del punto inicial
(metamorfismo progradante).
En la fig. 83, cuando el metamorfismo cesa, la roca no se reestructura de nuevo. En continuo
van las isotermas y en punteado las isgradas que marcan condiciones idnticas de
metamorfismo despus de caer la temperatura.
De esta manera, todas las rocas habrn sufrido un progresivo aumento de las condiciones
hasta alcanzar un mximo llamado clmax metamrfico que es ms intenso en el centro del
domo que en la periferia, donde empieza cada vez a hacerse menos evidente. As se dar lugar
a una zonacin metamrfica.
- Retrometamorfismo. Al ascender de nuevo las condiciones fsicas, los minerales
permanecen en estado metaestable por no tener energa suficiente para reorganizarse. Tan
slo si durante el descenso general sufren un pequeo aumento de temperatura, los minerales
se reestructuran parcialmente (retrometamorfismo), sin que se lleguen a borrar la mineraloga o
la textura que alcanzaron durante el clmax.

C. LA TEXTURA DE LAS ROCAS METAMRFICAS


GRADO DE CRISTALINIDAD (TAMAO DE GRANO)
En el caso de las rocas metamrficas se considera el tamao medio de los cristales, esta
propiedad es (s.l.) indicativa del grado metamrfico alcanzado; un mayor grado de cristalinidad
indica que las rocas alcanzaron mayor grado metamrfico.:
BAJO. Son rocas en las cuales los cristales no son identificables a simple vista (p.ej.
algunas pizarras).
MEDIO. Son rocas en las cuales los cristales son identificables a simple vista o con una
lupa (p.ej. un esquisto).
ALTO. Son rocas en las cuales los cristales han alcanzado un tamao notable.

FORMA y DISTRIBUCIN DE TAMAOS DE LOS CRISTALES


En este apartado se describen los principales tipos de texturas de las rocas metamrficas,
que, habitualmente, deben establecerse con la ayuda de un microscopio, no obstante el alumno
deber de tratar de identificarlas, en la medida de lo posible, mediante la observacin de las
muestras de mano.

GRANOBLSTICA. El tamao de todos los cristales es parecido y forman un mosaico


de granos con tendencia al empaquetado hexagonal, suele ser caracterstica de las
rocas metamrficas monominerales (cuarcitas, mrmoles, etc.) y de las corneanas, es
decir, de rocas metamrficas que se formaron bajo condiciones estticas.
LEPIDOBLSTICA. Esta definida un apilamiento de minerales planares (micas), los
cuales estn orientados de forma que sus caras planares son paralelas entre s. Suele
ser caracterstica de las rocas metamrficas micaceas (esquisitos, micacitas, algunos
gneises, etc.).

NEMATOBLSTICA. Es similar a la lepidoblstica, slo que en este caso el


apilamiento no es de minerales con hbito planar sino acicular. Suele ser caracterstica
de las anfibolitas.

PORFIDOBLSTICA. Cuando se observa una serie de cristales de gran tamao


(porfidoblastos) englobados en una matriz compuesta por granos de un tamao
sensiblemente menor, es decir, existen dos poblaciones distintas de cristales.
Generalmente, los porfidoblastos son minerales indice que nos indican las condiciones
que se alcanzaron durante el metamorfismo. Por consiguiente, es importante su
identificacin.

MICROESTRUCTURAS
Cuando el proceso metamrfico se produce bajo condiciones de presiones dirigidas y existen
minerales que puedan desarrollar un hbito planar o prismtico, stos suelen crecer orientados,
disponindose perpendiculares a la direccin desde la que se ejercen las presiones mximas.

Desarrollndose en este caso una fbrica planar en la roca denominada foliacin (las rocas
suelen fracturarse siguiendo los planos de foliacin). Existen diferentes tipos de foliacin,
dependiendo del grado de metamrfico alcanzado y de la mineraloga de la roca inicial:

PIZARROSIDAD. Este tipo de foliacin est definida por la cristalizacin orientada de


minerales planares muy pequeos, no visibles a simple vista (fundamentalmente
micas). La pizarrosidad es caracterstica de condiciones de bajo grado metamrfico
(baja P y T).
ESQUISTOSIDAD. Cuando aumenta el grado metamrfico los minerales planares
aumentan de tamao y son visibles a simple vista. En algunos casos en las superficies
de foliacin se observan grandes placas de micas, que le dan un aspecto escamoso.
La esquistosidad es caracterstica de condiciones de grado metamrfico medio - alto.

BANDEADO GNISICO. Durante el metamorfismo en grado alto las migraciones


inicas pueden ser lo suficiente grandes como para causar, adems de la orientacin
de los minerales con hbito planar, la segregacin de minerales en capas. Estas
segregaciones producen bandas de minerales claros y oscuros, que confieren a las
rocas metamrficas un aspecto bandeado muy caracterstico. A este conjunto lea
denominamos bandeado gnesico, y es propio del metamorfismo de alto grado.

ESQUISTOSIDAD de CRENULACIN. Cuando la roca ha sido sometida a dos


procesos de deformacin diferentes separados en el tiempo, es decir, a dos direcciones
de compresin diferentes es posible observar dos sistemas de foliaciones que se
cortan entre s. Generalmente una de ellas est plegada, definiendo una serie de
pequeos arcos poligonales.

El tipo de foliacin est tambin relacionado con el tamao de grano y, por tanto, con el grado
de metamorfismo que ha sufrido la roca. Las rocas que presentan pizarrosidad tienen el grano
muy fino o fino, las que presentan esquistosidad tienen el grano grueso y, por ltimo, las que
tienen bandeado gnisico definido tienen el grano grueso o muy grueso.

D. LA COMPOSICIN MINERALGICA DE LAS ROCAS METAMRFICAS


La composicin qumica de la rocas metamrficas es muy variada, debido a que el
metamorfismo es un proceso en el que no vara de forma apreciable la composicin qumica
premetamrfica y, por tanto, tenemos tantas posibles composiciones como diferentes tipos de
rocas sedimentarias e gneas. Generalmente, se establecen cuatro series composicionales en
funcin del grupo litolgico - geoqumico de rocas de las que procede la roca metamrfica.
Serie

Rocas preexistentes

R. gneas ultramficas
Ultramficas
R. gneas mficas
Mficas
R. sedimentarias ricas en Si y Al.
Peltico - grauvquicas
R. seddimentarias carbonatadas
Calcolsilicatadas
No obstante, durante el proceso metamrfico s se producen importantes cambios en la
mineraloga entre la roca inicial premetamrfica y el producto final. Muchos de los minerales
que se forman durante el metamorfismo slo pueden formarse en unos intervalos presin ,
temperatura o P/T muy restringidos. A estos minerales que pueden darnos informacin sobre
las condiciones de presin y temperatura que alcanz una roca durante el metamorfismo, se
les denominan minerales ndices.
Por lo tanto, podemos concluir que la composicin mineralgica de una roca metamrfica va a
depender de la composicin de la roca inicial, y del grado de metamorfismo que haya
alcanzado. Siendo el objetivo del estudio de las rocas metamrficas establecer con precisin
esos dos parmetros: tipo de protolito y condiciones metamrficas desarrolladas.

E. CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS


La clasificacin de las rocas metamrficas es muy compleja, aunque de una manera muy
simplificada podemos basarla en la presencia o ausencia de foliacin y en la composicin
mineralgica. De esta forma podemos establecer dos grandes grupos: las rocas foliadas y las
no foliadas.
ROCAS FOLIADAS. A su vez, las rocas foliadas pueden subdividirse, en funcin del tipo de
foliacin, tamao de grano, y minerales ndice.

PIZARRA. Roca de grano muy fino, con minerales planares abundantes. Las pizarras
son propias de metamorfismo de bajo grado (protolito: rocas detrticas de grano fino).
ESQUISTO. Roca de grano grueso que contiene ms de un 20% de minerales
planares. Es una roca caracterstica del metamorfismo de grado medio (protolito: varios
tipos de rocas detrticas y volcnicas). En funcin del mineral ndice que presente,
podemos establecer: esquistos biotticos, esquistos con cloritoide, esquistos con
estaurolita, esquistos anfblicos (esquistos verdes), esquistos granatferos, etc...
GNEIS. Roca de grano grueso, que presenta minerales alargados y granulares en las
bandas claras y planares en las oscuras. Es propia del metamorfismo de alto grado
(protolito: granitos --> ortogneis, ortogneise glandularres; rocas sedimentarias -paragneis).

ROCAS NO FOLIADAS. Generalmente estn compuestas por un solo mineral


(monominerales) cuyos cristales se caracterizan por tener un hbito equidimensional. Las
rocas metamrficas no foliadas ms caractersticas son:

MRMOL. Roca metamrfica de grano grueso, compuesta por granos de calcita. Esta
roca proviene del metamorfismo de calizas o dolomas. Las impurezas pueden darle
diferentes coloraciones.

CUARCITA. Roca metamrfica compuesta por granos de cuarzo, que proviene del
metamorfismo de areniscas ricas en cuarzo. En algunos casos, las estructuras
sedimentarias de las areniscas (estratificaciones cruzadas,...) se conservan dando
lugar a bandeados.

CORNEANAS. Son rocas que han sufrido metamorfismo de contacto y no tienen


fbrica planar, pero si minerales ndice desarrollados en mayor o menor grado.

Existen otros tipos importantes de rocas metamrficas, que pueden aparecer foliadas o
no, entre las que se encuentran ecoglitas, anfibolitas y las granulitas, que no se
describirn en esta introduccin a la Geologa.

F. ROCAS BASES DE LAS ROCAS METAMORFICAS


El cuadro siguiente, muestra de una manera aproximada las rocas metamrficas con sus
correspondientes rocas de base e intermedias. El orden en que se presenta cada serie de
rocas alude al grado de metarmorfismo en una escala creciente.

Rocas metamrficas.
ROCA BASE
Shale (lutita)
Arenisca
Caliza
Basalto
Granito
Carbones

ESTADO DE
TRANSICIN
Metasedimentos

ROCA METAMRFICA

pizarra,
filita,
pargneis
Metasedimentos
cuarcita, hornfels
Caliza cristalina
Mrmol
Metavulcanita
esquito, anfibolita
Intrusivo gnsico
Ortogneis
Metasedimentos grafitosos esquistos grafitosos

********************

esquisto,