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GREGOR MARTIN LECHNER

Der heilige Benedikt in der Ikonographie


1. Die fruhen
Darstellungen des heiligen Benedikt

Ein Portrat1 im Sinne einer Vera Effigies, a uere Ahnlichkeit


zwischen Vorbild und

Abbild, gibt es im Hinblick auf die Lebensdaten von ca. 480-547 noch nicht, was
einerseits in der erst spater einsetzenden Entwicklung der Portratkunst und zum anderen im Geiste Benedikts selber begrundet liegt. Wegen fruhzeitiger und mehrmaliger
Zerstorung Monte Cassinos sind erste Bilddokumente Benedikts im Zufluchtsort der
Cassinensischen Monche in Rom zu suchen, in der HermesKatakombe der Via Antonio
Bertolini, der alten Via Salaria.2 Dieses Apsis-Fresko aus der Mitte des 8. Jh.s ist erst
1940 entdeckt worden3 und spielt folglich in der Portratgeschichte Benedikts erst neuerdings eine Rolle. Benedikt tragt u ber einer hellen, weiten Tunika einen dunkelgrauen

Uberwurf,
einem Skapulier a hnlich, und ist mit einer spitz zulaufenden Kapuze bedeckt. Das Regelbuch in der Linken enthalt die Majuskelinschrift + Initium Sapientiae
Timor Domini / SCS Benedictus, die Rechte segnet. Der ikonographische Zusammenhang ist ein Apsisprogramm mit Christus als Zentrum in paradiesischer Landschaft,
flankiert von Engeln, darunter Maria mit dem Jesusknaben, assistiert von Gabriel und
Raphael und den Heiligen Hermes und Johannes Evangelist. Benedikt stellt die zu beiden Heiligen korrespondierende Figur dar. Sein Antlitz tragt dunklen, kurzen Lippenund Vollbart und ist von ernster, aszetischer und reifer Wirkung.
Da auch bei Benedikt dem ereignishaften Portrat Prioritat zukommt, zeigen die

Freskenreste einer Vita in der Unterkirche von S. Crisogono4 mit den beiden Szenen
der Errettung des Plazidus durch Maurus und der Heilung eines Aussatzigen. Da Benediktiner dieses Kloster nach Abzug griechischer Monche zur Zeit des Ikonoklasmus
u bernahmen, sind die Fresken nicht vor Ende des 9. Jh.s datierbar. Wilpert datiert sie
aus Grunden der Eigentumlichkeiten der Tituli und des harten Stils schon ins 10. Jh.,

der Typus entspricht dem der Hermes-Katakombe.


Einen jungeren Benedikt-Typus mit jugendlichem und unbartigem Gesicht belegt
noch im 10. Jh. das sonst nicht hervorragende Fresko in S. Maria Antiqua5 im Durchgang vom Atrium in das Kloster. Hier ist auch wieder die helle Tunika unter dem
dunkelbraunen, faltenreichen Oberkleid mit Kapuze zu notieren. Dieser in Italien sonst
seltenere Typus erscheint nochmals im Oratorio di San Benedetto6 neben S. Pietro
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R. Mesuret, Le Visage de Saint Benoit. In: La Vie Benedictine, Paris 1939.


Walter Nigg. Helmuth Nils Loose, Benedikt von Nursia. Der Vater des abendlandischen Monchtums.
Freiburg-Basel-Wien 1979, Abb. 5.73.
J. Enrico, Scoperta ... di pittura nella basilica di Ermete. In: Rivista di Archeologia Cristiana 17
(Roma 1940) 195-208 und Byzantinische Zeitschrift 41 (Leipzig 1941) 271-272.
Joseph Wilpert, Die romischen Mosaiken und Malereien der kirchlichen Bauten vom 4. bis 13.
Jahrhundert. Freiburg 21917, II, 1016-1019; IV, Taf 223.
Ders., a. a.O., II, 722; IV, Taf. 215 (5).
Pietro Toesca, Monumenti dellantica Abbazia di San Pietro al Monte di Civate. In: Artis monumenta
photographice edita I, Firenze o. J. tav. 93, 97; ders., La Pittura e la Miniatura nella Lombardia. Milano
1912, 37-40, figg. 22-24

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


nachst Civate bei Lecco aus dem ausgehenden 10. zum beginnenden 11. Jh. Als Pendant zum Apostel Andreas7 erscheint Benedictus SCS in weier Tunika mit blauer

Kukulle und zuruckgelegter Kapuze in voller Frontalitat mit Stab und Regelbuch Ego

sum Benedictus Aba. Im jugendlichen Gesicht sind deutlich ein leichter Bart und im
dunklen Haar eine Tonsur sichtbar.
1061 u bergab Papst Alexander II. an Abt Desiderius von Monte Cassino das Kloster SS. Sebastiani et Zosimi8 in der heutigen Via di S. Bonaventura.9 Aus diesem
Anla lie ein Monch und Priester Benediktus in der zweiten Halfte des 11. Jh.s die
Brustbilder der Heiligen Benedikt mit Sebastian und Zosimus anbringen. Dieses Fresko
ist infolge der Diskussion um seine Deutung zur bekanntesten10 a lteren Benediktdarstellung geworden: In strengem Umri gefat, erscheint das langlich-ovale Antlitz

Benedikts auf der Folie der dunklen, zugespitzten Kapuze. In wenigen starken linearen
Zugen ist ein Ausdruck von hoher Abstraktion und Idealitat erreicht. Ein besonderer
Reiz liegt im Gegensatz zwischen der straffen Jugendlichkeit Benedikts in der strengen
Fassung der Kapuze und den beiden bartigen Heiligen zur Seite, die er durch seine
Kapuze u berragt. Die Rechte ist im Segensgestus erhoben, die Linke halt ein reich mit
Edelsteinen verziertes Buch vor der Brust. Am segnenden Arm wird durch Zuruckfallen der Kukulle die helle und faltenreiche Tunika sichtbar, die im Halsausschnitt
mit ornamentaler Wirkung wieder erscheint. Verschiedenen Kopien des Bildes nach
zu urteilen, war die Kapuze vorne u ber der Stirne mit einem punktformigen Ornament
besetzt. 11 Eine derartige Kopie ist bereits das Fresko in der Abteikirche von S. Pietro
zu Assisi.12 Doch starkste Verbreitung und Auslosung fur die Suche nach der Vera Ef
figies erfuhr dieses Fresko durch barocke Kupferstiche, vielfach ohne Signatur, z. B.
das Titelblatt in Carolus Stengelius13 (Abbate Anhusano) Thaumasia Benedictina,

in qua praecipua Miracula a sanctis Viris, Faeminisque Ord. S. P. N. Benedicti patrata


describuntur, Augustae Vindelicorum bei Andreas Aperger MDCL.
Als Pendant zu Abt Desiderius erscheint Benedikt in der Apsis von SantAngelo
in Formis14 unter dem thronenden Christus in der Apsiskalotte, 1072/87. Der bartlose
Benedikt tragt in der Linken den Stab, in der Rechten das aufgeschlagene Buch mit der
spater aufgesetzten Regelinschrift Ausculta o Fili Precepta Magistri et inclina aurem

cordis. Ein weiteres Apsisfresko in S. Pietro zu Civate15 , sudliche Westapsis, zeigt


Benedikt unter der Inschrift Anachorete in schwarzer Kukulle mit Kapuze. Hier ist

Benedikts Gesicht wieder jugendlich und unbartig, in harten Linien auf weilicher
Tonung gezeichnet, der zweiten Halfte des 12. Jh.s entstammend. In dieselbe Zeit
gehorig ist ein Fresko in San Benedetto16 in Piscinula zu Rom. Als Medaillonbild
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Sicherlich in Anspielung auf das Benediktinerkloster San Andrea auf dem Monte Celio.
S. Sebastiano al Palatino, S. Sebastiano alla Polveria. S. Maria in Pallaria, in Pallidio.
Walter Buchowiecki, Handbuch der Kirchen Roms III. Wien 1974, 837-842.
Elisabeth Dubler, Das Bild des heiligen Benedikt bis zum Ausgang des Mittelalters. St. Ottilien
1953, 15, Anm. 50
Dubler, a. a.O., 15.
Dubler, a. a.O., Abb 16.
H 8,6 x B 11,8 cm; Kremsmunster. Stiftsbibliothek, Sign 4 Bb 2; Beschriftung des Stiches: Ego
Benedictus I. P. P. et Monachus Pingere Feci; S. Ben. Abb. Patrcha / et legislator Mon. Eccliae Romae
Reaedificator. / Ex vetuss. Pictura in Abside Ecclesiae S. Sebastiani in Fora Boario Romae expressa
A.C. 573.
Otto Demus, Romanische Wandmalerei. Munchen 1968, Abb. 16.
Dubler, a. a.O., Abb. 17.
Fruher Hinweis bei Mabillon in: Museum Italicum seu collectio veterum scriptorum ex bibliothecis

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


findet sich Benedikt in der Cappella del Crocifisso bei Monte Cassino17 in der Apsis
dargestellt. Sie ist unter Abt Johannes III. (997-1010) aus einem Etruskergrab zur Kirche
umgestaltet und unter Desiderius (1072-1087) ausgemalt worden. Benedikt erscheint
zwischen Maurus und Scholastika vor orange-gelber Nimbusscheibe als hagere Gestalt
mit langgezogenem Gesicht, von schmalem Haarsaum und kurzgeschnittenem Bart
umgeben. Frontalitat und Ebenmaigkeit der Gesichtszuge initiieren furchterregende
Strenge und Unnahbarkeit.
Nicht unerwahnt sollen auch die Benediktusdarstellungen in den unterirdischen
Grotten und Hohlen der Basilianermonche18 bleiben. Sie sind der Zeit ab Mitte des
10. bis Ende des 12. Jh.s zuzuordnen und von starker byzantinischer Pragung infolge
orientalischer Herkunft dieser Monche. Darstellungen mit Maurus und Plazidus finden
sich in der Grotta del Salvatore bei Vallerano nachst Tre Fontane. Benedikt hat beide
Hande flach nach auen gekehrt und zeigt ein ausgesprochen jugendlich-unbartiges
Gesicht mit weiten Augen. Byzantinische Formsprache und griechische Inschrift weist
die Darstellung von 5. Lorenzo bei Fasano auf. Basilius wird bewut dem abendlandischen Monchsvater Benedikt gegenubergestellt, der einen Bart tragt und den Taustab
halt. Benedikt erscheint in brauner Tunika und schwarzer Kukulle und segnet als Lateiner in griechischer Art. Weitere Zeugen finden sich um 959-1020 in Carpignano und
S. Biagio bei Castellamare.19
Die Reliquientranslation von ca. 673 nach Fleury20 , dem heutigen St.-Benoit-surLoire, veranlate u. a. seit ottonischer Zeit auch nordlich der Alpen Benediktdarstellungen. Bekannt ist jene am Buchdeckel des Echternacher Codex Aureus im Germanischen
Nationalmuseum zu Nurnberg (KG 1138) von 985-991. Der Deckel ist ein Geschenk
Konig Ottos III. (983-1002) an seine Mutter Theophanu. Eine weitere Treibarbeit findet sich an der sogenannten Goldenen Tafel (Musee Cluny zu Paris) des ehemaligen
Baseler Antependiums, Stiftung Kaiser Heinrichs II. im Jahre 1019. Benedikt ist als
jugendlicher Mann mit dichter Haarkappe und sichtbarer Tonsur, jedoch ohne Bart
dargestellt, er tragt eine lange Manteltunika und ein Obergewand in der Form eines
breiten Tuchstreifens, der an beiden Seiten mit Nesteln zusammengehalten wird. Die
Inschrift Quis Sicut Hel Fortis / Medicus Soter Benedictus / Prospice Terrigenas /

Clemens Mediator Vsias Wer ist wie Gott ein starker Arzt, ein gesegneter Helfer

schenke, gutiger Mittler, deine Fursorge den erdgeborenen Wesen spielt auf die Heilung21 des Kaisers durch Benedikt an. Diese Verehrung durch den Herrscher findet
sich ausdrucklich in der kaiserlichen Schenkungsurkunde an Monte Cassino22 betont,
wenn dieser Bezug obiger Inschrift auch verschiedentlich in Abrede23 gestellt wird.

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italicis eruta. Paris 1724 I. p 1, p. 145-147 und Navratil Sarcander, Das Kirchlein San Benedetto in

piscinula nel Trastevere in Rom In :StMB I/2 (1880) 184ff.


Angelo Pantoni. Un insigne documento darte benedittina: Le pitture della chiesa del Crocifisso a
Cassino Estratto da Benedictina, Anno III, Fasc. III-IV (Roma 1949) 239-248.

Charles Diehl, Manuel dart byzantin. Paris 1910, 542-548


Emile Bertaus, LArt dans lItalie Meridionale de la fin de lEmpire Romain a` la Conquete de Charles
dAnjou. Paris 1903, 247-248.
Alban Leotaud, Die Abtei Fleury und die Reliquien des hl Benedikt. In: Benediktinische Monatsschrift 27 (1951) 409-412. Weiters siehe: Hans Aurenhammer, Lexikon der christlichen Ikonographie I. Wien 1959-1967, 316-328.
Heinrich Gunter, Kaiser Heinrich II., der Heilige In: Sammlung illustrierter Heiligenlegenden I.
Kempten-Munchen 1904, 86ff.
Juni 1022; Monumenta Germaniae Dipl. Nr 474.
Werner Weisbach, Religiose Reform und mittelalterliche Kunst. Einsiedeln 1945, 31.

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


Der Zeit um 1140 gehort das Benedikt-Fresko unter dem Nonnenchor in Nonnberg zu
Salzburg an (Kat.-Nr. 338). Auch hier ist Benedikt unbartig und tonsuriert als Mann von
mittlerem Alter mit Regel und Stab wiedergegeben, und Karl Meichelbeck u berliefert
in seiner Benediktbeurer Chronik24 fur das a lteste Zentrum der Benediktusverehrung
unter Abt Walter (1139-1168) in der Chorapsis eine Benediktusdarstellung zusammen
mit Maurus, Landfrid, Walthramm usw.
Der Seltenheit wegen soll die Leinendecke aus dem ausgehenden 12. Jh. im Kunstgewerbemuseum von Berlin25 Erwahnung finden. Auch hier ist innerhalb einer Heiligengalerie um biblische Szenen aus farbiger Seide in Kettenstich S. Benedictus

jugendlich und unbartig mit Mitra und Stab dargestellt. Eine weitere Textilie, die Stola
des 13. Jh.s von der Glockenkasel der Kunstkammer in Marienberg in Sudtirol26 , ware
hier nachzutragen, ausgestellt 1979 nach der Restaurierung im Bayerischen Nationalmuseum zu Munchen.
Reichlich vertreten ist das Bild Benedikts in Handschriften von Regelausgaben und
Viten, angefangen von den Cassinenser27 Codices, z. B. Cod. 175 mit dem Regelkommentar des Paulus Diaconus: Johannes (915-934) Abbas erhalt von Benedikt die heilige
Regel. Die Regelinspiration wird mittels eines von hinten an Benedikt herantretenden
einflusternden Engels dargestellt, a hnlich dem Attribut des Evangelisten Matthaus.
Weitere Beispiele: die Codices 442 und 73/129, in letzterem u bergibt Abt Theobald (1022-1035) Benedikt die Regelhandschrift. Die Abbildung in Cod. 109/25 ist in
Anlehnung an die Deesisgruppen gestaltet. Benedikt vertritt als Furbitter den heiligen
Johannes den Taufer. Im Cod. 99 des Malers Leo, unter Desiderius in Monte Cassino,
u bergibt Johannes als Besteller der Handschrift am Tag der Einkleidung den Codex
an Benedikt. Derselbe Maler schuf auch den Codex Vat. lat. 1202 mit dem Leben
der Heiligen Benedikt, Maurus und Scholastika und 65 Miniaturen zu Gregors Dialogen. Von ihm stammt auch die vierteilige Federzeichnung im Codex VIII. C. 4 der
Nationalbibliothek zu Neapel.28
Der ottonischen Zeit gehort die Niedermunsterer Regel in der Staatlichen Bibliothek zu Bamberg an: Ms. Ed. II. 11, um 990. Hier thront Benedikt, als Autorenbild
aufgefat, in regungsloser Feierlichkeit streng frontal auf einer gepolsterten Bank mit
Suppedaneum. Die hellblaue Haarfarbe vor reich gemustertem Purpurgrund charakterisiert Benedikt als Greis. Weitere wichtige Stufen sind die Miniaturen des Cod. Ms.
theol. qu. 199 der Berliner Staatsbibliothek aus Ringelheim um 1025, der Cod. 112,
der Liber officialis der Einsiedelner Stiftsbibliothek um 1050, der Cod. theol. qu. 141
der Stuttgarter Landesbibliothek aus Zwiefalten, um 1111 und 1116/17, und ebendort
der Cod. hist. fol. 415 um 1138-1147 mit der monastischen Tugendleiter. Der Cod. 654
der Hofbibliothek zu Donaueschingen, heute Universitatsbibliothek Augsburg, zeigt
noch im 12. Jh. Benedikt als Gesetzgeber. Das Setzen seiner Fue auf zwei geflugelte
Drachen kennzeichnet seinen Sieg u ber das Bose.
Cluniazensischen und hirsauischen Reformgeist vermitteln die Handschriften der
Salzburger Kloster der Zeit zwischen 1140-1180, von St. Peter und Nonnberg. Das
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Chronici Benedictoburani I, Historica, in qua ex instrumentis etc. acta ahbatum et aliorum virorum
celebrium deteguntur. Monachii 1751, 96f.
Julius Lessing, Wandteppiche und Decken des Mittelalters in Deutschland. Berlin o. J. 8, Taf. 8.
Josef Weingartner, Die Kunstdenkmaler des Etschlandes IV. Wien-Augsburg 1930, 416, Abb 164.
Piscicelli-Taeggi et Dom Latil, Les Miniatures des Manuscrits du Mont-Cassin, Paris 21899.
Siehe dazu: Dubler, a. a.O., 7-12, Abb 8-14.

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


Nonnberger Evangelistar Clm 1590329 in Munchen steht den Fresken am nachsten
und illustriert zum Benediktusfest. Swarzenski30 benennt es mehr kuhn als fein, aber

interessant und lebensnah. Den kurzbartigen Greisentyp belegt die minutiose Deckfarbenmalerei in der 0-Initiale auf Fol. 75 des Nonnberger Breviers um 1180, Clm 15902;
u ber der grunen Kukulle liegt ein roter, ornamentierter palliurnahnlicher Streifen. Derselbe Typus erscheint wieder in zwei Darstellungen (Fol. 3 und 71) im Clm 8271,
einem Michaelbeurer Brevier um 1161/71, und in einem Psalterium aus Ottobeuern in
Donaueschingen/Augsburg (Ms. Nr. 309) vom 13. Jh.
Zieht man zum Vergleich auf S. 152 noch die Halbfigur im St. Peterer31 Antiphonar
(Wien, Nationalbibliothek, Cod. ser. nov. 2700) hinzu, erweist sich deutlich die Sonderstellung des Nonnberger Freskos (Kat.-Nr. 338). Denn auch das Antiphonar zeigt
einen Benedikt mit hagerem Gesicht und langerem Bart, a hnlich dem byzantinischer
Monche. Sein Haupthaar ist in Blauwei als Greisenhaar gekennzeichnet, fallt unterhalb der deutlichen Tonsur glatt herab und endet u ber den Ohren in einer nach auen
gedrehten Locke. Auf S. 561 bringt die Federzeichnung Benedikts Tod.
Seit dem 12. Jh. lat sich in der Kunst ein kontinuierliches Bild des heiligen
Benedikt verfolgen. Eine verhaltnismaige Haufigkeit von Darstellungen findet sich
von da ab besonders in den Benediktinerklostern und den Zweig- und Reformorden.
Ab dem 13. Jh. ist die schwarze Kukulle zum obligaten Gewandstuck geworden, nur
Zisterzienser, Camaldulenser und Kartauser bevorzugen ihrer Ordenstracht gema bei
Benedikt den weien Habit, wie etwa im Kreuzgangzyklus L. Signorellis und Sodomas
bei den Olivetanern in Monte Oliveto Maggiore.

2. Typen und Aussehen


Bei Giotto und seinem Kreis bildet sich schlielich der Typus des ehrwurdigen betagten
Patriarchen heraus, dessen Bart lang und oftmals zweigeteilt ist. Hinzu kommt kraftige
Statur und haufig weies Haar, ein Typus, der zunachst noch auf Italien beschrankt
bleibt: Taddeo-Gaddi-Werkstatt in Florenz, Museo dellOpera di S. Croce; das Fresko
des Gherardo di Jacopo Starnina (1354 bis ca. 1409) in Santa Maria del Carmine32 zu
Florenz, um 1400; Tafelbild der Sammlung Bardini zu Florenz aus der Giotto-Nachfolge
mit der seltenen Buchinschrift des Schlusses der Ordensregel ... Passionibus Christi

per patientiam participemur; das Polyptychon Nr. 51 der Pinakothek zu Siena von
Niccol`o di ser Sozzo Tegliacci und Luca di Tomm`e; aus dem Kreis des Fra Angelico
auf einer Tafel im Museo di San Marco zu Florenz33 , bei Simone dei Crocifissi auf
dem Polyptychon im Museo di S. Stefano zu Bologna34 oder auf dem Fresko der
Kreuzigung vom Tabernakel in S. Appollonia zu Florenz von Andrea del Castagno35
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Dubler, a. a.O., Abb 31.


Georg Swarzenski, Die Salzburger Malerei von den ersten Anfangen bis zur Blutezeit des romanischen Stils. In: Denkmaler der suddeutschen Malerei des fruhen Mittelalters, II. Teil, Leipzig 1913,
83, Taf. LV, Abb 170.
Franz Unterkircher/Otto Demus, Das Antiphonar von St Peter, Kommentarband. Graz 1974, 66,
201, 206.
Katalog: Fresken aus Florenz. Munchen 1969, 102-105, Nr. 17, Abb 17, 18.
Bibliotheca Sanctorum II, Sp 1135-36.
Ebd Sp. 1127
Ebd Sp. 1129-30

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


bis hin zu Perugino, Raffael in S. Severo zu Perugia oder Gerolamo del Santo, genannt
G. Padovano, in der Sammlung Poldi-Pezzoli zu Mailand.36
Der Norden bleibt zur selben Zeit noch beim bartlosen Benedikt, bevorzugt jedoch
ein reiferes Alter, etwa bei der Tafel Hans Memlings37 in den Uffizien oder auf den
Kupferstichen des Hieronymus Wierix38 nach Philipp Galle. Auch die Skulptur bevorzugt zunachst den bartlosen, kraftig mannlichen Typus: der St. Peterer Benedikt von
Andreas Lackner (Kat.-Nr. 1), der Mondseer u ber dem Sakristeieingang (Kat.-Nr. 2) ...

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Ebd., Sp. 1145-46.


Ebd. , Sp. 1133-34.
Marie Mauquoy-Hendrickx, Les Estampes des Wierix II. Bruxelles 1979, Nr 997, 1079, 1078 Abbn.

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4. Die Vita
Die Vita schopft ihren Stoff durchwegs108 aus den Dialogen Gregors im 2. Buch109
mit seinen XXXVIII Kapiteln. Die umfangreichsten Zyklen stellen die Bis-bini-VitenIllustrationen dar, so benannt nach dem Initiums-Vers Bis bini iusti narrant ...,

in denen vier Gerechte Gregor Benedikts Leben erzahlen. Dazu kommt im haufigen

Autorenbild der Diakon Petrus, dahinter aufgereiht die vier Erzahler, oft als Abte
wiedergegeben, dabei Honoratus von Subiaco als Prior.
Die Bis-bini-Handschriften lassen sich auf eine Original-Vita in Schuttern zuruckfuhren, die zwischen 1262 und 1295 entstanden ist. Bis jetzt sind davon funf bebilderte
Kopien bekannt geworden. Die 20 nicht illustrierten Kopien sind ikonographisch hier
nicht relevant. Chronologisch gegliedert, lat sich als erste die Y-Handschrift anfuhren:
1. Pierpont Morgan Library New York, Ms. 55; vermutlich in St. Florian/Oberosterreich um 1310/20 entstanden.
2. Universitatsbibliothek Wurzburg, Mp. th. q. 8, aus St. Stephan zu Wurzburg, Ende
14. Jh., W-Handschrift.
3. Bayerische Staatsbibliothek Munchen, Clm 8201, 1414 in Metten entstanden, MHandschrift.
4. Stiftsbibliothek der Schottenabtei in Wien, Ms. 200 (alt 173), 1444 in Kleinmariazell geschrieben, S-Handschrift.
5. Bayerische Staatsbibliothek Munchen, Clm 4308, 1495 in St. Ulrich und Afra,
Augsburg, von Fr. Thomas Rieger kopiert, U-Handschrift.
Ihre narrative Breite erweist sich in bis zu 115 Abbildungsfeldern mit je einem Titulus
als Zweizeiler.
Elisabeth Dubler110 stellt daruber hinaus bis zum Beginn der Neuzeit eine Anzahl

von 26 Vitenzyklen zusammen. Diese Ubersicht


beschrankt sich auf das Wesentliche
und will Orientierung in dem vielen Material ermoglichen:
1. Fresken von S. Crisogono, Rom, 10. Jh.;
2. Die 65 Miniaturen im Codex Vat. lat. 1202111 von Monte Cassino aus der Zeit von
1058-1087;
3. Der Codex hist. fol. 415 der Landesbibliothek in Stuttgart, zwischen 1138 und
1147 in Zwiefalten entstanden;
4. Die stark u berrestaurierten Fresken in der rechten Seitenapside der Basilika in
Petersberg bei Dachau, um 1120;
5. Die Fresken der sudlichen Nebenkapelle in Prufening bei Regensburg, St. Georg,
zwischen 1125 und 1168;
6. Kapitelle in den Kirchen von Saint-Benoit-sur-Loire112 , Vezelay und Moissac, um
die Mitte des 12. Jh.s.;
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Bibliotheca Hagiographica Latina I, 165-171, Nr. 1102.


Vita S. Benedicti Abbatis Monachorum in Occidente Patriarchae et Legislatoris, auctore S. Gregorio
Magno Papa, Commentario illustrata a Philippo Jacobo Abbate Benedictino Monasterii S. Petri in
Silva Nigra, Augsburg 1782. MPL 66, Sp. 125-204.
Elisabeth Dubler, a. a.O., 51ff.
Katalog: Quinto Centenario della Biblioteca Apostolica Vaticana 1475-1975, Biblioteca Apostolica
Vaticana 1975, 49, Nr. 127, Tav. XVIII. Bibliotheca Sanctorum II (1962) Sp. 1107-1112, Abb.
Fr`ere Denis, Les miracles des samt Benoit et leur iconographie dans la basilique de Saint-Benoit-

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


7. Freskenfragmente in den Vatikanischen Sammlungen aus S. Agnese fuori le mura,
Rom, um 1290;
8. Fresken zu Subiaco in der Unterkirche des Sacro Speco von Magister Conxolus113
aus der zweiten Halfte des 13. Jh.s.;
9. Die Bis-bini-Viten;
10. Neun Holzreliefs im Hochaltar der Klosterkirche von Cismar um 1310/20 aus einer
Lubecker Werkstatt;
11. Fresken von Spinello Aretino in der Sakristei von Miniato zu Florenz114 , 1387;
12. Predellenbilder115 von Lorenzo Monaco im Marien-Kronungs-Retabel, Uffizien116 ;
13. Tafelbilder von Francesco di Giorgio Martini, Uffizien;
14. Das Legendar aus der Werkstatt der Nikcsei-Bibel, Codex Ottob. lat. 8541, fol. 86,
um 1360, ungarischer Provenienz117 ;
15. Ein weiteres Legendar mit 29 Illustrationen in der Turiner Nationalbibliothek,

Codex 1.11.17, am Ubergang


des 14. zum 15. Jh., Fol. 195-215;
16. Freskenzyklus mit sieben Szenen in der ehemals zum Benediktinerkloster Trub
gehorigen Kirche von Hasle im Schweizer Kanton Bern um 1430/40;
17. Zwolf Szenen als Glasgemalde im Chor der Stadtkirche von Biel in der Schweiz,
1457, jedoch stark restauriert;
18. Neun Fresken im Sacro Speco zu Subiaco118 von einer umbrischen Schule des
ausgehenden 15. Jh.s;
19. Die Inkunabel119 214 der St. Gallener Stiftsbibliothek (F. F. L. VI. 18) vom Jahre
1490 bei Bernardin Benalium zu Venedig: ... secundus liber Dyalogorum beati

Gregorij pape de vita et miraculis beatissimi patris benedicti abbatis anno domini
MCCCCLXXXX. die XVII. mensis februarij, mit funf kleinen Holzschnitten;
zugeschriebenen und 1487 datierten Flugeltafeln in St. Stephan
20. Die Holbein d. A.
zu Augsburg aus St. Ulrich und Afra, 1944 zerstort;
21. Zwolf Scheibenrizeichnungen fur die Tetzelkapelle zu St. Egidien in Nurnberg120 ,
zum Teil von Albrecht Durer ab 1496, fruher dem sogenannten Benediktmeister
zugeschrieben, heute in den verschiedensten Sammlungen121 verstreut;

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sur-Loire. In: Bulletin trimestriel de la Societe archeologique et historique de lOrleanais 3 (1964)


235-252. Alexandre Vidier, Lhistoriographie a` Saint-Benoit-sur-Loire et les miracles de Saint
Benoit. Paris 1965.
Bibliotheca Sanctorum II (1962) Sp. 1119-1120, Abb.
Im N1useo dellOpera di S. Croce ein weiterer Zyklus aus dem 14. Jh. von der Werkstatt des Taddeo
Gaddi; vgl. Bibliotheca Sanctorum II (1962) Sp. 1121-1122 Abb.
Filippo Rossi, Florenz, Uffiziengalerie Palazzo Pitti. Gutersloh, o.J., Abb. 5. 274.
Eine weitere Darstellung in der Vatikanischen Pinakothek von Lorenzo Monaco; Bibl. SS. 111962)
Sp. 1125-1126, Abb.
Katalog: Quinto Centenario a. a.O., 85. Nr. 222, Tav. XLIV. Biblintheca Sanctorum II 1962) Sp.
1117-1118, Abb.
Bibliotheca Sanctorum II (1962) Sp. 1151-1152, Abb.
Hain-Copinger, Repertorium bibliographicum. Stuttgart- Paris 1826-38, Nr. 7979.
Katalog: Albrecht Durer 1471-1971. Munchen 1971, 386-388, Nr. 712-718.
Wien, Albertina 3029: Paris, Musee National du Louvre Cabinet des Dessins 18642: Privatsammlung Bohni, Hausmann und Blasius; Munchen, Staatliche Graph. Sammlung 5633; Berlin,
Kupferstichkabinett KdZ. 47 und Darmstadt, Hessisches Landesmuseum, Graph. Sammlung AE
387.

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


22. Tafelbilder aus der Luneburger Michaelskirche von 1495 im Landesmuseum zu
Hannover;
23. Triptychontafeln von Jan von Coninxloo im Musees Royaux des Beaux-Arts de
Belgique zu Brussel;
24. Schlecht erhalten122 elf Fresken im Kreuzgang degli Aranci, Badia zu Florenz, um
1440, und im Kloster von Passignano von Filippo Filippelli;
25. Ebenfalls teilweise zerstort die 20 Fresken von Antonio Solario (lo Zingaro) im
Kreuzgang von SS. Severino e Sossio zu Neapel123 und
26. die 36 Fresken von Luca Signorelli 1497/98 und Sodoma 1503-1508 im Kreuzgang124 in Monte Oliveto Maggiore125 nachst Siena.
Der Liste von Dubler waren noch anzugliedern:
27. die Benedikt-Vita des Neroccio di Bartolomeo di Benedetto de Landi in den Uffizien zu Florenz und
28. von Bernardo da Parenzo und Girolamo del Santo im Kreuzgang von S. Giustina
zu Padua,
29. mit 48 Szenen das Chorstuhldorsale mit den Reliefs von Gasparo Gatti von 15941598 im Monchschor von S. Giorgio Maggiore in Venedig126 und
30. in San Martin Pinario zu Santiago de Compostela die quadratischen Hochreliefs
der Chorstuhlbekronung von Mateo de Prado127 , um 1730.
31. Im Museum von Valladolid sind Teile des Benediktzyklus von Alonso Berruguete
vom Hochaltar von S. Benito.
An Kreuzgangszyklen sind zudem erwahnenswert:
der von Ludovico Carracci (1555-1619) in S. Michele in Bosco um 1592 mit u ber
30 Szenen unter Mitarbeit Guido Renis. Stiche verbreiteten den Zyklus zusammen
mit dem der heiligen Cacilia, wovon nur noch Reste erhalten sind. Leonello Spada
(1576-1622) schuf darin als Wettbewerbsarbeit die Szene der Damonenaustreibung
durch Benedikt.
In Lambach sind an den Wanden des Sommerchors 6 Szenen einer Benediktusvita
um 1670 von Carpoforo Tencella128 als Fresken gemalt: darunter Benedikt als

Legislator im Typus einer Traditio-legis. Hier wohnen der Ubergabe


geistliche und
129
weltliche Wurdentrager bei, unter anderen ein Jerusalemritter mit Portratzugen,
wie bei Tobias Pock bei den Schotten in Wien.
122

123
124
125

126

127

Vorbild waren die von Paolo Urcello vorausgehenden Fresken. Heute Zuschreibung an Giovanni
di Consaluo, der zusammen mit Zanobi Strozzi als Nachfolger des Fra Angelico genannt wird;
Katalog: Fresken aus Florenz. Munchen 1969, 150-155, Nr. 37-40.
Bibliotheca Sanctorum II (1962) Sp. 1147-1150, Abb.
Vgl. Ursula Prinz. Kreuzgangdekoration und Benediktsvita in Italien bis um 1500. Berlin 1970.
Walter Nigg Loose, Benedikt von Nursia. Der Vater des abendlandischen Monchtums, FreiburgBasel-Wien 1979, Abb. 3, 8, 10, 12. 15, 17-19, 21-23, 25, 26, 28, 29, 31, 33-35, 37-39.
G. Damerini, LIsola e il Cenobio di S. Giorgio Maggiore. Venezia 1956. Tat. 32, 33. Nicht wie in
Reclams Kunstfuhrer: Italien II: Oberitalien-Ost. Stuttgart 1965, S. 849 der hl. Bernhard.

Varela Jacome A. Rodriguez Gonzalez, Santiago de Compostela, Leon 1976, 111, Abb. 128 OKT
XXXIV (1959) 163, Abb. 155.

128
129

Dieses Thema mit ebensolchem Jerusalemritter im Tafelbild des Konvents zu Monreale von Pietro
Novelli aus dem 17. 16.; vgl. Abb. Sp. 1163-1164 in: Bibliotheca Sanctorum II (1962).

10

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


Von etwa gleichzeitigen Zyklen sind weiters erwahnenswert:
jener der Benediktuskapelle in Mariazell von 1674 mit 5 Deckenfresken von Georg
Hansen oder
in der Benediktusseitenkapelle der Stiftskirche Gottweig die Fresken von 1682/86
des Steiner Malers Johann Bernhard Grabenberger (1637-1710).130

Auerst
selten ist die konservative Anordnung samtlicher 30 Benediktusszenen auf

einer einzelnen Tafel, wie dies auf der Nonnberger Vitentafel von 1706 der Fall ist,
signiert und datiert mit B. R. ZZ.
auf
Eine breitformatige Folge mit 18 Benediktusszenen (H 102 x B 152 cm) in Ol
Leinwand hangt im Konventgang von Stift Lambach als Arbeit eines lokalen Malers
um 1700.131 Auffallend ist die Geschlossenheit des Zyklus mit seinen weiten poetischen
Landschaften und kleinen Figurenstaffagen.
Bei umfassender Charakteristik ist solchen Zyklen haufig die Tatsache eigen, da Lokalmaler tatig waren und die Werke relativ selten von erstrangigen Meistern stammen,
wie etwa die Ausnahmefalle
in Seitenstetten vom Kremser Schmidt,
in Stams von Franz Anton Zeiller und
in Ettal von den Kemptener Hofmalern Hermann.
Zudem lat sich an kompositionellen Wiederholungen und wiederkehrenden Variationen eine Monotonie feststellen, wie im Gangzyklus von Maria Plain bei Salzburg.
Das Schwarz der Ordenskleidung lat nur eine begrenzte Farbpalette zu, was in Ausweichmoglichkeit bis zum Grisaillencharakter fuhren kann, wie in den 20 Szenen
der Freskenfolge in der Chorkapelle von Stift Melk, ehemaliger Kapitelsaal132 , vom
Melker Hausmaler Johann Georg Waibl, 1728, in Bronze- und Steinfarbe ausgemalt.

Das Vorherrschen von Schwarz bestimmt die Olgem


alde im obersten Stockwerk des
Konvents der Schotten in Wien. Die Bilder eines unbekannten Lokalmeisters von ca.
1790 (H 38 x B 46 cm) bringen die Szene der Versuchung Benedikts, das Wunder der
Ruckkehr der Hacke aus dem Wasser, das nachtliche Gesprach bei Scholastika und den
Besuch Totilas.
Gerade in der Bewaltigung der Farbwerte bestatigt sich ein u berragender Kunstler,
so etwa Martin Johann Schmidt (1718-1801) im achtblattrigen Zyklus von 1765 im
Presbyterium von Maria Plain bei Salzburg oder in den 4 Supraportenbildern des
Maturasaales zu Seitenstetten vom Jahre 1760.
Im Seitenstettener Zyklus kommt noch ein zusatzliches Auswahlprinzip in Betracht, welches von der Lokalisierung und Bestimmung der Bilder herruhrt. Als ehemaliges Tafelzimmer war der heutige Maturasaal ein Speiseraum, und so wurden der
Benediktvita hierfur die Mahlthemen133 entnommen:
130
131
132

133

Schnell-Kirchenfuhrer Nr. 645 (81978), 14, 16,

OKT
XXXIV (1959) 279, Nr. 67-84, Abb. 337.
Gerhard Flossmann Wolfgang Hilger, Stift Melk und seine Kunstschatze. St. Polten-Wien 1976.
Abb. 48.
Auch im Zyklus des Louis Silvestre fur die Abtei Saint Martin-des-Champs zu Paris, die sich heute
im Louvre, Brussel, und im Museum zu Beziers befinden.

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


das Hirtenmahl in Subiaco,
Benedikts Ostermahl,
das Mahl mit dem vergifteten Wein und
das mit dem Giftbrot.
Diese Thematik lie sich in Stams sogar auf 6 Szenen in den Lunettenbildern der
Refektoriumsausstattung ausweiten, vermutlich von Franz Anton Zeiller (1716-1793)
um 1755. Hier ist bewutes Augenmerk auf die Schilderung der Speisen gelegt, die
gelegentlich sogar die Sonderform eines Stillebens fuhren konnen: Speisung durch
Romanus,
Ostermahl,
Giftbecher beim Mahl in Vicovaro,
Giftbrot,
zuruckbehaltenes Weingefa mit Giftschlange und
nachtliches Mahl bei Scholastika.
Auergewohnlich ist das Anbringen einer Benediktusvita als Kupferemail auf einer
Schnupftabakdose des zweiten Drittels des 18. Jh.s mit 5 Einzelszenen, deren Auswahl
keinem stringenten Prinzip unterliegt.
Ebensowenig lat sich ein solch zwingendes Prinzip in Anspruch nehmen fur den
Benediktuskelch in St. Paul/Lavanttal des Augsburger Meisters Johannes Fanacht,
um 1710.
Auch die Verteilung der 6 Emailmedaillons auf Kuppa und Fu folgt keinem durchgangigen Programm, wie dies auch auf der Lavabo-Tasse desselben Klosters mit weiteren 6
Benediktusmedaillons der Fall ist.
Eine Sonderstellung innerhalb der Vitenzyklen kommt dem 50teiligen Stamser Zyklus aus Kloster Ettal von den beiden Hermanns, Vater und Sohn, zu. Bis Blatt 20
schuf Franz Joseph Hermann (1738-1806) den Zyklus, ab 21 signierte der Vater Franz
Georg Hermann (1692-1768). Der Gesamtzyklus spiegelt in Detailschilderung und
Lebensform freundlichstes Rokoko wider, die Farbauffassung ist geradezu mozartisch
zu nennen, und man glaubt im jungen Benedikt dem musikalischen Wunderkind zu
begegnen. Der Zyklus wird von trivialen Versen begleitet, doch sind die u berlieferten134
lateinischen Tituli von einfacher Nuchternheit und Information gewesen.
Aus der Kemptener Malerfamilie Hermann stammt ein weiterer farbenfroher und rokokohafter Benediktuszyklus. Der Hofmaler des Furstbischofs F. C. von Rodt, Franz
Ludwig Hermann (1710-1791), malte 1762 fur St. Peter im Schwarzwald135 den
45blattrigen136 Benediktuszyklus, der heute noch in den Gangen des 2. Stockwerkes
hangt. Das Programm durfte von Abt Philipp Jakob Steyrer stammen, der 1782 in
134

135

136

Handschriftlich: Leben und Wunder unseres H. Vaters Benedikt, In Tafeln vorgestellt und in Veren
beschrieben / Vita et Miracula S. P. N. Benedicti Abbatis in tabulis exhibita et metrice Descripta,
1807.
Franz Kern, Philipp Jakob Stevrer, von 1749-1795 Abt des Benediktinerklosters St. Peter im
Schwarzwald. Studie zur Geschichte des vorderosterreichischen Benediktinertums, theol. Diss.
Freiburg i. Br. 1957 (Maschr.) 66, Anm. 12.
Laut Thieme-Becker 17 (1923) 487 sogar 52 Bilder.

11

12

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


Augsburg und Freising bei den Brudern Wagner seine Vita S. Benedicti Abbatis, Mo
nachorum in occidente Patriarchae et Legislatoris, auctore S. Gregorio Magno Papa 137
herausbrachte.
Eine weitere Folge von Franz Ludwig Hermann entstand 1757, bestehend aus 11
kleineren und 2 groeren Gemalden mit Szenen der Vita des heiligen Benedikt, fur den
Speisesaal von St. Peter138 im Schwarzwald.
Die Deckenbilder, vermutlich von Burkart Schraman, ab 1685, wahlen auch fur das
Refektorium zu St. Peter in Salzburg das Mahlthema.
Das Chorgestuhl
in der Stiftskirche in Melk139 bringt im Dorsale mit den vergoldeten
Flachreliefs von Peter Widerin ab 1736 als Lunetten- und Hochovalfelder eine weitere
plastische Benediktusvita.
In Banz am Main ist der Chorgestuhlzyklus als Intarsie gestaltet, in den Jahren 17311768 von Johann Georg Nestfeld in Wiesentheid.
Das Gegenstuck im Chorgestuhl
140 von Ottobeuren aus den Jahren 1755-1767 vom
Riedlinger Bildhauer Joseph Christian141 in der Holzarchitektur des Schreiners M.
Hermann von Villingen ist nicht nur der Dimensionen halber (H 214 x B 143 cm)
hervorzuheben, sondern besonders der einmaligen typologischen Thematik wegen. Den
9 Lindenholzreliefs in Goldfassung auf der Epistelseite mit dem Benediktusleben stehen
9 korrespondierende Reliefs auf der Evangelienseite gegenuber, die alttestamentliche
Typologie bringen:
1a) Benedikt als Psalmensanger
1b) David als Psalmist;
2a) Benedikts Berufung
2b) Abrahams Berufung;
3a) Benedikts Wasserwunder
3b) Mose schlagt Wasser aus dem Felsen;
4a) Benedikt zerstort die Gotzenbilder von Monte Cassino
4b) Konig Josias als Zerstorer der Gotzenbilder;
5a) Benedikt prophezeit dem Totila
5b) Jesaja weissagt dem Hiskia;
6a) Benedikt erweckt den toten Knaben des Bauern
6b) Elisaus erweckt einen Toten;
7a) Benedikts Weltvision
7b) Jakob sieht im Traum die Jakobsleiter;
8a) Benedikt sieht Scholastikas Seele als Taube in den Himmel eingehen
8b) Antonius, der Eremit, sieht die Seele des Einsiedlers Paulus zum Himmel schweben;
137

138

139

140
141

Hans-Otto Muhleisen (Hrsg.), St. Peter im Schwarzwald. Kulturgeschic htliche und historische
Beitrage anlalich der 250-Jahr-Feier der Einweihung der Klosterkirche. Munchen-Zurich 1977,
79-80.
Hans-Otto Muhleisen. a. a.O., 249. Abh. 73, jedoch nicht der hl. Benedikt und Romanus, vielmehr
das Ostermahl Benedikts mit dem Weltpriester.
Gerhard Flossmann Wolfgang Hilger, Stift Melk und seine Kunstschatze. St. Polten-Wien 1976. 47,
Abb. 15.
Alfons Kasper, Zur Genesis des oberschwabischen Chorgestuhls. In: Heilige Kunst 1954/55, 15-51.
Rudolf Huber, loseph Christian, der Bildhauer des schwabischen Rokoko. Tubingen 1960, 83-84,
Abb. 58-68.

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


9a) Benedikts Tod
9b) Elias Himmelfahrt.
Bevorzugte Darstellungen142 aus Gregors Vita sind:
1. Die Wiederherstellung des zerbrochenen Siebes der Amme;
2. Benedikts Einkleidung durch den Monch Romanus;
3. Die Speisung Benedikts durch Romanus und die Zerstorung der Meldeglocke durch
den Teufel;
4. Ein Weltpriester bringt auf gottliches Gehei Benedikt das Ostermahl;
5. Benedikts Kasteiung in den Dornen;
6. Einholung als Abt in Vicovaro;
7. Benedikt deckt durch Kreuzzeichen u ber den Giftkelch den Anschlag seiner Mitbruder auf;
8. Benedikt verlat Vicovaro;
9. Er vertreibt mit Ruten den Satan, der einen Mitbruder am Gebet hindert;
10. Kennzeichnung der Bergquelle;
11. Ruckholung des Sicheleisens aus dem Wasser an den Werkzeuggriff des Goten;
12. Maurus errettet auf Benedikts Befehl den ertrinkenden Plazidus;
13. Benedikt entfernt das Giftbrot durch seinen Raben;
14. Florentius schickt 7 nackte Madchen zur Versuchung in den Klostergarten;
15. Strafe fur Florentius durch Tod unter der einsturzenden Altane;
16. Benedikt bestraft den schadenfrohen Monch nach Meldung dieses Unglucks;
17. Weg nach Monte Cassino;
18. Zerstorung des ApolloHeiligtums auf Monte Cassino;
19. Satansvertreibung vom unbeweglichen Stein;
20. Benedikt vertreibt den Feuerstrahl, den Monche durch ein Gotterbild verursacht
sehen;
21. Erweckung des von einer Mauer erschlagenen Monches;
22. Benedikt ist bekannt, da Monche trotz Leugnen auerhalb des Klosters gegessen
haben;
23. Er erkennt den als Totila verkleideten Riggo in Konigsgewandern ;
24. Benedikt empfangt den reumutigen Gotenkonig Totila und prophezeit ihm das
Ende seiner Herrschaft und den Tod;
25. Befreiung eines Klerikers vom bosen Damon;
26. Benedikt weint u ber die bevorstehende Zerstorung seines Klosters;
27. Warnung vor der zuruckbehaltenen Weinflasche, die eine Schlange birgt;
28. Benedikt verweist auf stillschweigend angenommene Geschenke;
29. Er sieht den heimlichen Stolz des Monches, der ihm die Kerze halt;
30. Das Mehlwunder der 200 Scheffel Getreide bei einer Hungersnot;
31. Benedikt bezeichnet Abt und Prior im Traumgesicht die Baustelle und den Plan
fur ihr neues Kloster;
142

Das Leben behandelt im Uberblick


Johann Evangelist Stadler, Vollstandiges Heiligen-Lexikon I.
Hildesheim-New York 1975, 429-433 (Reprint von 1858).

13

14

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


32. Zwei verstorbene Frauen finden durch das Gebet des Heiligen nach Losung der
Exkommunikation ihre ewige Ruhe;
33. Nach Benedikts Rat wird dem toten Monch die Eucharistie auf die Brust gelegt
und er findet so Ruhe im Grab ;
34. Ein Drache hindert einen Monch beim Verlassen des Klosters;
35. Benedikt heilt einen Aussatzigen;
36. Benedikts Gebet verhilft einem Schuldner zu Geld;
zum Fenster hinauswerfen; da sie nicht zerbricht, wird
37. Er lat die letzte Flasche Ol
sie Armen gegeben;

38. Das leere Fa fullt sich auf Benedikts Gebet hin mit Ol;
39. Der Heilige vertreibt mit Ruten- oder Backenstreichen den Teufel, der einen Monch
qualt;
40. Mit seinem Blick befreit Benedikt den von dem Goten Zalle gefesselten Landsmann;
41. Erweckung eines Kindes;
42. Das Unwetter hindert Benedikt daran, seine Schwester, die dieses erbetet hat, zu
verlassen;
43. Benedikt sieht den Heimgang seiner Schwester Scholastika in Gestalt einer zum
Himmel fliegenden Taube;
44. Er legt ihren Leichnam in sein eigenes Grab;
45. Benedikts Vision beim Heimgang des Bischofs Germanus; die ganze Welt vereinigt
sich in einem Sonnenstrahl, und Engel tragen die Animula des Bischofs in einer
feurigen Kugel zum Himmel;
46. Benedikt verfat seine Monchsregel;
47. Benedikt sagt seinen Tod voraus, stirbt aufrecht stehend, wahrend zwei Schuler
die Animula Benedikts auf der Leuchterstrae zum Himmel schweben sehen;
48. In der Hohle von Subiaco erfahrt eine Irrsinnige Heilung.
Aus der Einleitung der Dialoge finden sich als beliebte Darstellungen noch:
a) das Verlassen des vornehmen Elternhauses zum Studium in Rom;
b) Benedikts Studium in Rom mit seinen Mitschulern, die alles andere treiben, als
dem Studium zu obliegen;
c) Benedikt verlat angeekelt das sundige Rom und geht nach Affile im Appenin, wo
er bei dem heiligen Petrus Wohnung findet.
Nicht in den Dialogen belegt ist die ebenfalls oftmals dargestellte Heilung Kaiser
Heinrichs II., der in Monte Cassino am Grab Benedikts Erlosung von seinem Steinleiden
erfahrt.
Auch in der Legenda Aurea erfolgt eine geringfugige Ausweitung einer Vitaszene, wenn
dort berichtet wird, da drei Raben Benedikt beim Verlassen der Hohle von Subiaco
folgen. An einer Wegkreuzung weisen ihm zwei Engel den Weg zu einem Ort, wo ein
Diener Gottes weggezogen war, um Benedikt Platz zu machen. Eine weitere typische
Legenda-Aurea-Szene ist die Abfassung der Regel auf einem Berggipfel, wo Benedikt
in Strenge lebt.

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


Die in der Dialoge-Einleitung erfolgte Namensetymologie Benedikts wird in Barockzyklen bevorzugt als Geburts- und Taufschilderung aufgefat, wobei Scholastika und
Benedikt als Zwillinge dargestellt werden, wie z. B. beim Ettaler/Stamser Zyklus.
Ab dem 16. Jh. ufert die Darstellung der Benediktusvita ins Unbegrenzte aus. Beinahe
jedes Benediktinerkloster hat seinen Vitenzyklus von mehr oder weniger groem Umfang. So ist es ein geradezu sisyphusartiges Unternehmen, die Aufstellung der Vita

Illustrata sancti Benedicti in der Art Michael Hubers143 fortzusetzen, da gerade diese
Katalogisierung wesentlichste Zyklen anfuhrt.
Am Beginn steht die Kupferstichfolge des Bernardino Passari, Rom 1579, aus
Vita et Miracula Sanctissimi Patris Benedicti, ex Libro II. Dialogorum Beati Gre
gorii Papae et Monachi collecta et ad instantiam Devotorum Monachorum Congregationis eiusdem S. Benedicti Hispaniarum aeneis typis accuratissime delineato.
Romae 1579. Sie umfat 50 durchnumerierte Einzelszenen mit drei Distichen
pro Bild von Aliprando Capriolo. Typisch fur Passari ist die Simultandarstellung,
wenn im Fensterausschnitt einer Szene eine weitere Vitenszene eingeblendet wird.
Bereits 1587 erscheint dieselbe Folge verkleinert (H 17 x B 11,5 cm) unter dem
Titel Specimen et Exemplar Christicolarum, Vita Beatissimi Patris Benedicti, ...

per R. P. D. Angelum Sangrinum, Abbatem Congregationis Casinensis carmine


conscripta, Romae 1587. Die Distichen stammen jetzt von Abt Angelus de Fagiis
e Castello Sangri (1559-1575), der die Folge Furst Odoardo Farnese, dem Neffen
des Farnese-Kardinals Alexander von Monte Cassino, und dem Abt Johannes Bapt.
Stella von Brescia in S. Paolo fuori le mura widmete.
Von welch weitreichender Bedeutung und Wirkung diese Folge war, kennzeichnet
eine dritte Bearbeitung im Clm 4690, um 1700, aus Benediktbeuern, diesmal in
Form kolorierter Federzeichnungen in der Vita et Miracula S. Patris Benediciti,

ex libro secundo Dialogorum B. Gregorii collecta. Sie ist eine Umzeichnung der
Ausgabe von 1579.
Wichtige Vermittlerrolle u ber die Alpen hinweg spielt der Abdruck der PassariVita in der Augsburger Ausgabe des Jahres 1621 des Karl Stengel: Vita S. P. N.

Benedicti Abbatis, ex libro Dialogorum S. Gregorii Papae, accessit Regula eiusdem


S. P. N. Compendio declarata, opera R. P. F. Caroli Stengelii. Dieses Werk ist
in diversen Stiftsbibliotheken nachgewiesen und wird so haufig zur Vorlage fur
Barockzyklen.
Infolge ihrer Reichhaltigkeit an Landschaft und Architektur fand die Stichfolge des
Sebastien le Clerc (1637-1714) vom Jahre 1658 weniger Anklang. Sie ist nahezu
unbekannt geblieben ; sicher aber war sie Vorlage fur die Benediktusfolge des Stiftes
Gottweig von 1727/28 des Johann Samuel Hotzendorfer (1694-1742)144 mit 15 erhaltenen von ursprunglich 23 Gemalden (H 290 x B 235 cm). Architekturkulisse und
phantastische Landschaft sind Indizien fur sein Schulerverhaltnis zu Beich.
Groer Beliebtheit erfreute sich die querformatige Benediktusvita des Wieners Johann
Ernst Mansfeld (1739-1796) in 12 Kupferstichen von 1770/80. Sie fand ob ihrer Groe
und Klarheit haufig als Dekoration Verwendung und ist dadurch in ihrer Erhaltung stark
143

144

Michael Huber, Die Vita Illustrata sancti Benedicti in Handschriften und Kupferstichen. In: StMB

48 (1930) 433-440 (ab Nr. 41.


Gregor M. Lechner, Stift Gottweig und seine Kunstschatze. St. Polten-Wien 1977, 64.

15

16

Der hl. Benedikt in der Ikonographie


beeintrachtigt. In Seitenstetten sind samtliche 12 Nummern noch in alter Verwendung
als Schmuck der zugehorigen Filialkirche vorhanden, in St. Peter zu Salzburg und im
Graphischen Kabinett zu Gottweig in Einzelblattern.
Weiteste Verbreitung erfuhr jedoch die beruhmte Folge der Gebruder
Klauber145 von

Augsburg vom Jahre 1768 mit 18 Blattern. Gegenuber den fruheren Viten zeigt sie
die reichste graphische und thematische Ausgestaltung, wobei das Kruzifix und das
Mariengnadenbild in San Benedetto in Piscinula zu Rom fast durchgangig erscheinen. Reiche Inschriftausstattung erlautert die vielfaltigen Nebenszenen und biblischen
Typologien zur Gestalt Benedikts.
Von nicht minderer Bedeutung ist die einfachere Stichfolge von Martin Engelbrecht
nach Christian Thomas Scheffler (1700-1756) geblieben. Sie umfat 12 Blatter unter
dem Titel Vita et Miracula S. P. Benedicti Monachorum Patriarchae um 1750 und

erlebte 1831 eine nochmalige Auflage unter Dekan Matzler von Opfenbach.
Das 19. Jh. steht ganz unter dem Einflu der Beuroner Schule146 des P. Desiderius
Lenz. Die neue Archaik und monastische Hieratik in den Benediktfresken von Beuron,
Monte Cassino und Maria Laach vermittelt vor allem das Mappenwerk mit 21 Tafeln
aus dem Leben St. Benedikts nach St. Gregor d. Gr., erschienen in Freiburg im Breisgau
1883.
Die Fresken des Pietro Gagliardi (1809-1890) in S. Luca zu Tarquinia streben ebenfalls
archaologische Treue an, kommen jedoch aus der romischen Tradition der Accademia
di S. Luca; ihr Schopfer war Mitglied der Congregazione dei Virtuosi al Pantheon zu
Rom.

145

146

Erstmals erwahnt bei P. B. Joliet, Essais dIconographie. In: Revue Liturgique et Benedictine 1911,
H. 2.
J. Kreitmaier, Beuroner Kunst. Freiburg i.Br. 1923, Taf. 7, 8.