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La petite poule rousse

Il tait une fois une petite poule rousse.


Elle vivait en compagnie d'un cochon, d'un canard et d'un chat dans
une petite maison dont elle faisait toujours soigeusement le mnage.
Les autres ne travaillaient jamais. Ils taient toujours sur le point de
faire quelque chose, mais... ils taient bien trop paresseux !

Le cochon aimait se rouler dans la boue, le canard aimait nager dans


la mare et le chat aimait dormir au soleil, en ronronnant.

Un jour, la petite poule rousse trouva un grain de bl.


- Qui va planter ce grain de bl ? demanda-t-elle.
- Pas moi ! grommela le cochon, caqueta le canard, ronronna le chat.

Alors la petite poule rousse choisit un joli coin de terre, le gratta avec
ses pattes et planta le grain de bl. Pendant l't, le grain de bl poussa.
Ce fut d'abord un grand pi vert, puis il mrit au soleil et devint d'une belle
couleur dore.
- Qui va m'aider couper le bl ? demanda la petite poule rousse.
- Pas moi ! grommela le cochon, caqueta le canard, ronronna le chat.
- Trs bien, alors je le couperai moi-mme ! s'cria la petite poule rousse.

Elle coupa dlicatement l'pi dont elle retira les grains un un.
- Qui va emmener le bl au moulin pour le faire moudre ? demanda-t-elle.
- Pas moi ! grommela le cochon, caqueta le canard, ronronna le chat.
Alors la petite poule rousse emporta elle-mme le bl au moulin et
commanda au meunier de la farine.

Le meunier envoya un petit sac de farine dans la maison o la petite


poule rousse vivait avec le cochon, le canard et le chat.
- Qui va m'aider faire du pain avec cette farine ? demanda la petite poule.
- Pas moi ! grommela le cochon, caqueta le canard, ronronna le chat.
- Trs bien, concda la petite poule rousse. Je vais faire le pain moi-mme.

Elle transforma la farine en pte. Elle ptrit cette pte et la mit au four.
Une bonne odeur de pain chaud se rpandit bientt dans toute la maison et
envahit le jardin.

Le cochon quitta sa flaque de boue, le canard sortit de sa mare et le chat


abandonna sa place au soleil. Ils vinrent tous dans la cuisine.

Quand la petite poule rousse ouvrit le four, la pte avait gonfl et tait
devenue une miche de pain apptissante et croustillante.
- Qui va manger ce pain ? demanda la petite poule rousse.
- Moi ! grommela le cochon.
- Moi ! caqueta le canard.
- Moi ! ronronna le chat.
- Oh, non ! Pas vous ! s'cria la petite poule rousse. J'ai plant le grain,
j'ai coup le bl, je l'ai port au moulin pour avoir de la farine et j'ai cuit
le pain. J'ai tout fait toute seule. Eh bien, maintenant, je vais manger
la miche toute seule.

Le cochon, le chat et le canard restrent l regarder la petite poule


rousse qui mangea la miche de pain toute seule.

C'tait dlicieux et elle en profita jusqu' la dernire miette !


Barbe Bleue
Il tait une fois un homme qui avait de belles maisons la ville et la
campagne, de la vaisselle d'or et d'argent, des meubles en broderie, des
carrosses dors. Mais, par malheur, cet homme avait la barbe bleue. Cela
le rendait si laid et si terrible, qu'il n'tait ni femme ni fille qui ne s'enfut de
devant lui.
Une de ses voisines, dame de qualit, avait deux filles parfaitement belles.
Il lui en demanda une en mariage, en lui laissant le choix de celle qu'elle
voudrait lui donner. Mais ni l'une ni l'autre ne voulaient d'un homme qui et
la barbe bleue. Ce qui les dgotaient encore plus, c'est qu'il avait pous
plusieurs femmes et qu'on ne savait ce que ces femmes taient devenues.
La Barbe-Bleue, pour faire connaissance, les mena avec leur mre et trois
ou quatre de leurs meilleures amies et quelques jeunes gens du voisinage,
une de ses maisons de campagne, o on demeura huit jours entiers. Ce
n'tait que promenades, parties de chasse et de pche, que danses et festins. Enfin, tout alla si bien que la cadette commena trouver que le matre
du logis n'avait plus la barbe si bleue et que c'tait un fort honnte homme !
Ds qu'on fut de retour la ville, le mariage se conclut...

Au bout d'un mois, la Barbe-Bleue dit sa femme qu'il tait oblig de faire
un voyage en province de six semaines au moins, pour une affaire de consquence. Il la priait de se bien divertir pendant son absence, qu'elle ft venir
ses bonnes amies, qu'elle les ment la campagne, si elle voulait, que
partout elle ft bonne chre :

- Voil, lui dit-il, les clefs des deux garde-meubles. Voil celle de la vaisselle
d'or et d'argent. Voil celle de mes coffres-forts o est mon or et mon argent,
celle de mes cassettes o sont mes pierreries, et le passe-partout de tous
les appartements. Pour cette petite clef-ci, c'est la clef du petit cabinet au
bout de la grande galerie du bas. Ouvrez tout, allez partout ! Mais pour ce
petit cabinet, je vous dfends d'y entrer. Je vous le dfends de telle sorte
que, s'il vous arrive de l'ouvrir, il n'y a rien que vous ne deviez attendre de
ma colre !
Elle promit d'observer exactement tout ce qu'il lui ordonnait. Et lui, aprs
l'avoir embrasse, monta dans son carrosse et partit pour son voyage. Les
voisines et les bonnes amies n'attendirent pas qu'on les envoyt qurir pour
aller chez la jeune marie, tant elles avaient hte de voir toutes les richesses
de sa maison, n'ayant os y venir tant que le mari y tait car il leur faisait peur.
Les voil aussitt parcourir les chambres, les garde-robes, toutes plus
belles et plus riches les unes que les autres. Elles ne pouvaient assez
admirer le nombre et la beaut des lits, des sofas, des guridons, des
miroirs o l'on se voyait depuis les pieds jusqu' la tte ! Elles ne cessaient
d'envier le bonheur de leur amie qui, cependant, ne se divertissait point
cause de l'impatience qu'elle avait d'aller ouvrir le petit cabinet de la galerie
du bas.
Elle fut si presse de sa curiosit, que, sans considrer qu'il tait malhonnte de quitter sa compagnie, elle descendit par un escalier drob avec
tant de prcipitation qu'elle manqua se rompre le cou deux ou trois fois !
Arrive devant la porte du cabinet, elle s'arrta et songea la dfense que
son mari lui avait faite. Mais la tentation tait si forte qu'elle ne put la surmonter : elle prit la petite clef et ouvrit en tremblant la porte du cabinet.
D'abord elle ne vit rien parce que les fentres taient fermes. Aprs quelque temps, elle commena voir que le plancher tait couvert de sang caill,

dans lequel se miraient les corps de plusieurs femmes mortes, attaches


le long des murs : c'taient toutes les femmes que la Barbe-Bleue avait
pouses et qu'il avait gorges l'une aprs l'autre.
Elle pensa mourir de peur. La clef du cabinet qu'elle venait de retirer de la
serrure lui tomba de la main. Aprs avoir un peu repris ses sens, elle ramassa la clef, referma la porte et monta sa chambre pour se remettre un peu.
Ayant remarqu que la clef du cabinet tait tache de sang elle l'essuya
deux ou trois fois, mais le sang ne s'en allait point ! Elle eut beau la laver
et mme la frotter avec du sable et du grs, il y demeura toujours du sang,
car la clef tait fe. Il n'y avait pas moyen de la nettoyer tout fait : quand
on tait le sang d'un ct, il revenait de l'autre.
La Barbe-Bleue revint de son voyage le soir mme. Il dit qu'il avait reu une
lettre en chemin qui lui avait appris que l'affaire pour laquelle il tait parti
venait de se conclure son avantage. Sa femme fit tout ce qu'elle put pour
lui tmoigner qu'elle tait ravie de son prompt retour.
Le lendemain il lui demanda les clefs. Elle les lui donna d'une main si tremblante qu'il devina sans peine tout ce qui s'tait pass. Et, considrant la clef
du petit cabinet :
- D'o vient, lui dit-il, qu'il y a du sang sur cette clef ?
- Je n'en sais rien, rpondit la pauvre femme plus ple que la mort.
- Vous n'en savez rien ? reprit la Barbe-Bleue. Je le sais bien, moi ! Vous
avez voulu entrer dans le cabinet. Eh bien, madame, vous y entrerez et irez
prendre place auprs des dames que vous y avez vues !
Elle se jeta aux pieds de son mari en pleurant et en lui demandant pardon
avec toutes les marques d'un vrai repentir. Elle aurait attendri un rocher mais
la Barbe-Bleue avait un coeur plus dur qu'un rocher :
- Il faut mourir, madame, et tout de suite !
- Puisqu'il faut mo*urir, lui dit-elle les yeux baigns de larmes, donnez-moi

un peu de temps pour prier Dieu.


- Je vous donne un demi-quart d'heure mais pas un moment davantage !
Lorsqu'elle fut seule, elle appela sa soeur ane et lui dit :
- Anne ma soeur, monte je te prie, sur le haut de la tour, pour voir si mes
frres ne viennent point. Ils m'ont promis qu'ils viendraient me voir aujourd'hui.
Si tu les vois, fais leur signe de se hter.
Anne monta sur le haut de la tour. La pauvre afflige lui criait de temps en
temps : - Anne, ma soeur Anne, ne vois-tu rien venir ?

Et la soeur Anne rpondait :


- Je ne vois rien que le soleil qui poudroie et l'herbe qui verdoie.
Cependant, la Barbe-Bleue, tenant un grand coutelas la main, criait de
toute sa force : - Descends vite, ou je monterai l-haut !
- Encore un moment, lui rpondait sa femme.
Et aussitt elle criait tout bas : - Anne, ma soeur Anne, ne vois-tu rien venir ?
Anne rpondait :
- Je ne vois rien que le soleil qui poudroie et l'herbe qui verdoie.
- Ne veux-tu pas descendre ? criait la Barbe-Bleue.
- Je viens ! rpondait-elle et aussitt elle criait sa soeur :
- Anne, ma soeur Anne, ne vois-tu rien venir ?
- Je vois, rpondit Anne, deux cavaliers qui viennent de ce ct, mais ils
sont bien loin encore ! Je leur fais signe tant que je peux de se hter.
- Dieu soit lou ! Ce sont mes frres.
La pauvre femme descendit et alla se jeter tout plore et chevele aux
pieds de la Barbe-Bleue.
- Cel ne sert de rien, dit la Barbe-Bleue. Il faut mourir.
Puis, la prenant d'une main par les cheveux, et de l'autre levant le coutelas
en l'air il allait la tuer...

Quand, au mme moment, on heurta si fort la porte que la Barbe-Bleue


s'arrta tout court. On ouvrit et aussitt on vit entrer deux cavaliers qui,
mettant l'pe la main, coururent droit la Barbe-Bleue. Il reconnut que
c'taient les frres de sa femme, tous les deux mousquetaires, de sorte
qu'il s'enfuit aussitt pour se sauver.
Mais les deux frres le poursuivirent de si prs qu'ils l'attraprent avant
qu'il pt gagner le perron. Ils lui passrent leur pe au travers du corps
et le laissrent mort !
La pauvre femme tait presque aussi morte que son mari et n'avait pas la
force de se lever pour embrasser ses frres.
Il se trouva que la Barbe-Bleue n'avait pas d'hritiers et qu'ainsi, sa femme
demeura matresse de tous ses biens. Elle en employa une partie marier
sa soeur Anne avec un jeune gentillhomme dont elle tait aime depuis
longtemps. Une autre partie servit acheter des charges de capitaine
ses deux frres.
Avec le reste elle se maria elle-mme un fort honnte homme qui lui fit
oublier le mauvais temps qu'elle avait pass avec la Barbe-Bleue.