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RESUMEN

Lota, la primera ciudad industrial de Chile, monoproductora e identificada por 150


aos con el carbn, se encuentra en un proceso irreversible de declinacin
simblica y material. Marcada su historia por luchas contra la pobreza, la injusticia
social y la demanda por derechos laborales, impulsadas por los sindicatos y el
Partido Comunista, que estructuraron sus utopas sociales y urbanas, hoy se
encuentra sumida en la derrota y el sufrimiento producido por una acumulacin de
eventos adversos en los ltimos 40 aos. La dictadura militar, el fin de los
socialismos reales, la devaluacin de los partidos polticos y el sindicalismo y el
cierre de la mina, ponen fin a una cultura laboral y a un proyecto de ciudad que
obliga a los extrabajadores y a sus habitantes a un proceso de reescritura biogrfica
que modifica su relacin con el pasado y el futuro. En este artculo se realiza un
anlisis de las transformaciones productivas, sociales, polticas, culturales y
arquitectnicas que muestran la emocin de una ciudad y la vida colectiva sumida
en el dolor. Metodolgicamente se desarrolla en base a un trabajo etnogrfico
sustentado en entrevistas a exmineros, mujeres, funcionarios pblicos y revisin de
fuentes de informacin secundaria, provenientes de registros histricos y literarios.
Palabras clave: ciudad minera, cultura del trabajo, sufrimiento, utopa

ABSTRACT
After 150 years of coal mining and industrial production, the southern Chilean town
of Lota entered during the 70's a twofold process of continuous symbolic and
material decline. Under the guidance of trade-unions and the Comunist Party, which
provided the ideological basis that shaped the miners striving, the city's population
is renowned for its struggle against poverty and social injustice. The declining
process, still underway after 40 years, has been taken over by adversity ever since
the closure of the coal mines, namely: the military dictatorship that devastated the
country during twenty years; the demise of most socialist regimes that sustained
the miners quest for social justice; the enfeeblement of both the political parties
and trade unions, among other events, have undermined social determination,
forcing a redrafting of the relationship with both past and future. Through an
ethnographic approach, based on interviews with former miners, women and local
authorities, together with a thorough review of secondary sources, this article
examines the productive, social, political, cultural and architectural transformations
that speak for a town immersed in pain and longing for a redefined social utopia.