Sie sind auf Seite 1von 406

B E S T

Numrul 1 n topul N ew York Tim es


al autorilor de bestseller-uri
Julie G arw ood revine la suspansul rom antic
contem poran, cu acest roman de m are succes.
Sophie Rose, o reporter dur i hotrt, trece
prin pericole uriae, fiind ajutat de Jack M ac Alister,
un experim entat lupttor de la FB I. Ei form eaz o alian
dublat de pasiune.
Fore puternice nu se vor opri de la nim ic pentru a
mpiedica divulgarea conspiraiei pe care Jack i Sophie
snt pe cale s o descopere.

M ister captivant, aciune palpitant iat elementele


acestui suspans romantic.

www.miron.ro
MAGAZIN VIRTUAL
Lei: 24,00
ISBN 978-973-1789-38-5

JURNAL 1
CHICAGO
Astzi srbtorim. Fundaia a aprobat, n sftit, banii
pentru subvenionarea studiului nostru. Sntem patru, toi
cu doctorate, dar ne comportm ca nite adolesceni ire
sponsabili, rznd i fcndu-ne de cap. Probabil c mai
trziu o s Fim bei ca nite boschetari. Am muncit din greu
ca s ajungem aici.
Formaiile noastre snt total diferite. Kirk a venit la noi
din St. Cloud, Minnesotta, unde a fcut cercetri extinse
asupra lupilor cenuii, din Cmp Ripley. Cunotinele lui n
ceea ce privete dinamica de familie a unei haite de lupi vor
fi de nepreuit pentru noi.
Eric vine de la prestigiosul institut de cercetri TNI din
Chicago.Este cel mai tnr dintre noi dar are cele mai multe
titiuri. Zice despre el c este un oarece de laborator, pentru
c nu a ieit din laborator n timpul cercetrilor laborioase
pentru dou proiecte ale Companiei Farmaceutice Kenton.
Este biolog i chimist, iar eu cred c formaia lui n dome
niul imunologiei va complementa celelalte studii.

JULIE GARWOOD

Brahdon, eful nostru, a trit unsprezece ani n Dakota


de nord. A urmrit i a studiat deplasrile lupilor pe o
distan de mai bine de dou mii de mile. Intenioneaz s
fixeze pe dou perechi separate de masculi i femele alaf,
zgrzi controlate prin unde radio i dispozitive de urmrire.
Preocuparea lui o reprezint obiceiurile comportamentale.
Eu snt singurul cercettor de aici, specializat n studiul
comportamentului, dar snt i biolog. Preocuprile mele
snt altele dect ale celorlali, dar sper s nu existe nici un
conflict Cu toii sin tem interesai de dinamica din interi
orul haitei, doar c pe mine m mai intereseaz i efectele
stresului asupra individului... stresul extrem.

UNU
UN URS POLAR I-A VENIT DE HAC. CEL MAI afu-.
risit de mare urs polar vzut vreodat de cineva, n ultimii
douzeci i cinci de ani, n jurul Proudhoe Bay-ului. Sau
aa s-a raportat.
Totui, infatuarea a fost cea care l-a Ucis i dac William
Emmett Harrington nu ar fi fost att de narcisist, poate c ar
mai fi trit i acum. Dar era narcisist i fanfaron, pe dea
supra.
Singurul 'subiect de discuie care-1 interesa pe William
era William i cum nu realizase nimic semnificativ n cei
douzeci i opt de ani ai si pe acest pmnt, era dureros de
plictisitor.
William a trit din solidul fond fiduciar nfiinat de bunicul
lui, Henry Emmett Harrington, care trebuie s fi avut o predis
poziie pentru gena lene pe care a transmis-o, pentru c fiul
lui,(Morris Emmett Harrington, nu muncise o zi, n viaa lui.
Iar William i-a urmat, fericit, paii.
Ca toi brbaii Harrington dinaintea, lui, William era al
naibii de frumos i tia asta. Nu avea nici o problem s-i
bage femeile n pat, dar niciodat nu reuea s le conving
s repete experiena. Nici o mirare. Pentru William, sexul

JULIE GARWOOD

era ca o curs pe care trebuia s o ctige ca s dovedeasc


c era cel mai bun, dar pentru c era ntr-adevr narcisist,
nu se obosea s-i satisfac partenera. Nu conta nimic dect
ceea ce vroia ti.
Cuceririle sale trecute scoteau diverse porecle la adresa
lui. Una era Porcul. Alta era La-o-rapid . Dar cea care
revenea cel mai des era Brbatul-Minutar. Toate femeile
care se culcaser cu el tiau exact ce nsemna asta.
n afar de auto-adulare, cealalt pasiune a lui William
erau alergrile. Fcuse din asta o adevrat meserie pentru
c, la fel ca i n cazul sexului; avea o vitez uluitoare.- n
ultimul an acumulase douzeci i patru de premii nti pe o
raz de ase state i se pregtea s participe la cursa de 5000
m din oraul su natal Chicago, pentru a-1 coleciona pe al
douzeci i cincilea. Fiind convins c trecerea liniei de
sosire pe primul loc avea s fie un eveniment memorabil
pentru toat suflarea din Chicago, a sunat la Chicago
Tribune, sugerndu-le s publice un articol dedicat lui, n
ziarul de duminic. Le-a repetat de cteva ori i ct era el de
fotogenic i ct greutate va conferi articolului o poz a lui,
colpr.
La telefon i-a rspuns unul din-editorii pentru tiri locale
de la Tribune, care i-a ascultat rbdtor bazaconiile, apoi
l-a pasat unuia dintre editorii de la divertisment, care l-a
pasat repede unuia dintre ziaritii: sportivi, care l-a pasat
unuia dintre editorii de la sntate i fitness, care, n timp
ce-i asculta sporovial; i-a: scris un nh'eg articol despre
cei cinciprincipalifctori ergenicicare npstuiau oraul
ChicagoNici ^
fost impresionat sau inCu William i-a .

FOC I GHEA

sugerat s revin cu un telefon cind va ajunge la cel de al


nouzeci i noulea premiu i va fi pe cale s-1 cucereasc
pe al o sutlea.
William nu s-a descurajat. A sunat imediat la Chicago
Sun Times i le-a explicat ideile lui despre un articol. Dar
a fost din nou refuzat.'
William i-a dat seama c trebuia s-i coboare tacheta
preteniilor dac vroia s-i vad numele tiprit i a sunat la
Illinois Chronicle, un ziar local mic, dar popular, orientat n
principal pe evenimentele i divertismentele din zon,
- Editorul ef, Hermn Anthony Bitterman, era un tbcit
veteran al presei, cu un pronunat accent de Brooklyn.
Vreme de treizeci de ani lucrase la The New York Times,
la tiri externe i adunase cteva premii prestigioase, in
clusiv Premiul pentru jurnalism RFK i Premiul Polk, dar
cnd licheaua lui de ginere fugise cu o alt femeie instructoarea de yoga a fiicei sale, Dumnezeule Hermann i-a
dat demisia de la Times i s-a mutat mpreun cu Marissa,
soia lui, la Chicago, oraul natal al acesteia i unde locuia
acum fiica lor, cu cele patru fete ale ei.
Om de pres pn n mduva oaselor, Hermn nu a putut
sta ns mult vreme pe tu. Cnd s-a ivit ocazia,
s-a angajat la Chronicle ca s scape de plictiseal i de
hoarda de rude pisloage, prin alian.
i plce Chicago. Studiase la Universitatea
Northwesternj unde a i cunoscut-o pe Marissa. Dup
terminare, s-au ntors la New York, oraul lui natal, ca s se
poat angaja la Times. Rentoarcerea n Chicago, dup
decenii petrecute la New York, necesita o adevrat rea
justare. Trise atta vreme ntr-un apartament nghesuit, cu

10

JULIE GARWOOD

dou dormitoare, din Manhattan, nct i-a luat ceva.timp ca


s se obinuiasc s triasc ntr-o cas cu dou etaje. Unica
lui autentic nemulumire era lipsa zgomotului. i lipsea s
adoarm n sunetele linititoare ale scritului de frine,
claxoanelor i sirenelor stridente.
n atta linite, lui Herman i era greu s fac ceva, chiar
i la birou. Ca s compenseze, i-a adus de acas un tele
vizor vechi, l-a cocoat pe mini frigiderul lui i-l lsa toat
ziua cu sonorul deschis.
Cnd a sunat William Harrington i nainte de a lua re
ceptorul, Herman a oprit televizorul. L-a ascultat pe
Harrington ndrugndu-i povestea n timp ce i lua prnzul
un sandvi cu cmat italienesc i ardei verde, muiat n
ketchup i dat pe gt cu o butur rcoritoare Kelly*fs Root,
de la ghea-.
<
Nu i-a trebuit lui Bitterman mai mult de o jumtate de
minut ca s-l cntreasc pe William Harrington. Omul sta
suferea de manie egocentric.
Roii , zici? .La orice curs, pori ntotdeauna osete
roii i maieu rou. i ort alb. Da, interesant. Chiar i cnd
alergi iama? i atunci, tot ort pori?
ntrebarea lui l-a ncurajat pe William s turuie i mai
mult, permindu-i lui Bitterman s-i termine sandviul.
Lu o lung nghiitur din berea lui din rdcini de
plante, dup care i ntrerupse lui Harrington grandioasa
opinie despre propria-i persoan:
Da, desigur. O s publicm povestea. De ce nu?
Dup ce i not datele de referin, Bitterman ntre
rupse convorbirea, apoi fcu cocolo punga maro n care se
aflasee prnzul lui i o arunc la co. ; '

FOC I GHEA

11

Travers biroul spre u deloc mic, avnd n vedere c


fiecare centimetru din ncpere era plin de lzi cu butura
rcoritoare din rdcinoase, K ellyfs Old Fashioned Root
Beer, stivuite pn la jumtatea pereilor. Dar cum ua nu
era blocat, biroul nu fusese declarat un pericol de in
cendiu, cel puin nu, nc. Tezauriza ce mai rmsese din
K ellyfs Root Beer pentru c, dup el, era cea mai afurisita
butur rcoritoare din rdcini de plante pe care o buse
vreodat i cnd auzise c firma fusese obligat s-i
nchid porile i s-i nceteze activitatea, a fcut ce ar fi
fcut orice dependent de butur rcoritoare din rdcini i
s-a grbit s cumpere cte sticle a mai putut apuca.
Blondino! strig el, mai am o poveste pentru tine.
Ceva de zile mari.
Sophie Summerfield Rose ncerc s ignore urletul lui
Bitterman, n timp ce fcea ultimele corecturi la un articol
pe care se pregtea s i-1 trimit pe e-mail.
~ Hei, Sophie, am senzaia c te strig Bitterman.
Gary Warner, o brut de brbat i turntorul biroului, se .
aplec peste paravanul separeului ei. Zmbetul acestuia i
aminti lui Sophie de un vulpoi din desene animate, cu dinii
dezgolii. Chiar i aducea puin cu un vulpoi. Avea nasul
lung i ascuit i tenul la fel de ters ca i prul lung,
nclcit. Frizura mullet nu a fost niciodat cu adevrat la
mod, dar lui Gary i plcea a lui i folosea atta fixativ nct
arta de parc ar fi fost apretat.
Cum astzi eti singura femeie de pe aici i cum eti
singura blond din tot serviciul, snt mai mult ca sigur c
Blondina eti tu. Rse cu poft de ceea ce considera o ob
servaie nostima.

12

JULIE GARWOOD

Sophie nu-i rspunse. Orict de nesuferit devenise Gary,


iar el acaparase de mult piaa nesuferiilor, refuz s-l lase
s o irite. i mpinse scaunul n spate cu grij, ca s nu mai
loveasc'dulapul care avea deja attea urme nct arta ca
ciomgit cu un btac de baseball.
Chronict i avea sediul ntr-Un vechi depozit. Era o
cldire uria din piatr cenuie, cu dale cenuii din ciment,
cu ziduri cenuii din crmid i cu un plafon sumbru,
cenuiu, pe care Sophie l suspecta c odinioar fusese alb.
Iluminatul fluorescent era aproape la fel de btrn ca i
cldirea. Tipografia se afla la subsol. Difuzarea i celelalte
departamente se aflau la primul nivel, iar birourile
redaciei, la al doilea. Era un spaiu uria i totui fiecare
separeu, din placaj cenuiu, inclusiv al ei, era de mrimea
unui frigider. Cu dou ui, dar totui, un frigider.
Chronicle putea fi un loc de munc trist, dar nu era.
Postere colorate atmau deasupra fiierelor cenuii care se
aliniau de-a lungul peretelui opus i fiecare separeu era
puternic colorat. Unii erau mai creativi dect alii, dar
fiecare i fcea o prere despre personalitatea ocupantului.
Separeul lui Gary era decorat cu sandviuri pe jumtate
mncate i cu produse de patiserie, unele vechi de cel puin
o sptmn. Nu lsa echipa care se ocupa de curenie s
se ating de biroul lui iar Sophie bnuia C acesta nu fusese
debarasat niciodat de toate vechiturile de pe el. Nu ar fi
fost surprins s gseasc gndaci fdgind sub tot gunoiul
acela* dar lui Gary pi^babUjc^hid nd i-ai fi'pst. De fapt,
mai mult ca sigur c era nmdt cu unii dintre acetia.
Atrnnd nc- deasupraepareulufei, carcasa lui era att
de masiv nct Sophie i. spuse c placajul s-ar putea

y'

; ;

; !. r

FOC GHEA

13

efectiv fisura sub greutatea lui. Cnd se ridic n picioare,


apropierea lui Gary deveni att de mare, incit coplei totul
cu aftershave-ul lui rnced.
Ca acesta s nu poat trage cu ochiul n timp ce ea se
afla n biroul lui Bitterman, Sophie nchise computerul,
asigurndu-se c este vzut fcnd asta. Nu era paranoic.
Dar nu mai departe de sptmna trecut l surprinsese la
,biroul ei, ncercnd s-i sparg parola de acces la e-mail.
Scotocise deja. Dou sertare erau deschise i nici mcar nu
se obosise s pun teancul de hrtii napoi, unde l lsase ea.
Cnd l-a ntrebat ce ,cuta la biroul ei, blbi ceva despre
computerul lui care se stinsese i despre cum vroia s veri
fice dac nu cumva se stinsese i al ei.
Bitterman tun din nou i Sophie, simindu-se ca un
oricel navignd ntr-un labirint, alerg n zigzag printre se
pareuri spre biroul acestuia, aflat tocmai n cealalt parte a
lungii hale. i imagin o bucat de brnz galben blgnindu-se . la captul unei sfori agat deasupra uii
efului ei. Nu era oare aceasta recompensa pentru micuul
oricel ajuns la ieirea din labirint?
Ei, Sophie, mai tii ceva de tatl tu? strig Gary din
spate.

'
i pusese aceeai ntrebare cam la zece minute dup ce
ncepuse lucrul la Chronicle i probabil acesta i era mo
tivul pentru care l antipatizase de la bun nceput. Gary nu
era doar turntor, dar uneori putea fi de-a dreptul
dumnos. De obicei, cnd fceau cunotin cu ea, oamenii
evitau s pomeneasc de tatl ei, Bpbby Rose. Dar nu Gary.
Abia ncepuse s lucreze la primul ei articol, cnd Gary i
Strigase pe deasupra separeului:

14

JULIE GARWOOD

Ei, Sophie Rose ... pardon, Sophie Summerfield, da?


Am uitat c nu foloseti numele tatlui tu. Presupun c nu
vrei ca lumea s tie cine eti, nu? Nici eu n-a vrea, dac
btrnul meu ar fi un escroc. Pe cine a mai pclit n ultima
vreme? Se zice c- ar fi fcut un sac de bani. Dac te mai
vezi vreodat cu el, spune-i c btrnului Gary nu
i-ar strica un mprumut. Spune-i c vreo dou milioane ar
fi suficiente ...
Nu-i rspunsese nici atunci, nici de vreo sut de alte dai
cnd o mai ntrebase despre tatl ei i nu avea de gnd s-i
rspund nici acum.
Gary nu era singurul interesat s-l gseasc pe tatl ei.
Primea vizite regulate dela .FBI, dela IRS, dela CIA i
aproape de la orice agenie guvernamental cu iniiale.
Toate acestea vroiau s tie unde se afla Boby Rose; toate
acestea vroiau o halc din carnea lui.
II auzi pe Gary strigndu-i din nou ntrebarea, dar con
tinu s-1 ignore, n timp ce ocolea ultimul separeu,
ajungnd la biroul lui Bitterman.
nchide te rog ua, ordon Bitterman. Nu se osteni si ridice privirea.
Nevoia de a trnti ua era puternic, dar cu toate c asta
i-ar fi oferit o enorm satisfacie pentru o clip zburtoare,
cu norocul ei din ultimele zile ar fi spart cu siguran
geamul i Bitterman ar fi pus-o s plteasc nlocuirea
acestuia. n plus, dac era s spun adevrul, de fapt i
plcea de eful ei. Cu toate tunetele i urletele lui, era un
om bun. i iubea soia i familia i i psa de angajaii lui,
cel puin de o parte dintre acetia.
A.

FOC I GHEA

15

Una dintre condiiile puse de ea ca s accepte postul la


Chronicle a fost"ca Bitterman s nu o foreze s vorbeasc
sau s scrie despre tatl ei, motivul pentru care plecase de
la ultimul ei serviciu. .Bitterman i-a dat cuvntul i pri.
acum i-l pstrase. Mai mult, i-a dus chiar ceva mai de
parte promisiunea. O proteja cit putea de ceea ce numea el
acei infami, tocii, nite gioarse care se hrneau cu rul
refuza categoric s le spun jumalii care o vnau
continuu pentru interviuri. Bitterman mai ncercase, dar
euase lamentabil, s o protejeze chiar de FBI, citind orice
amendament i- lege despre care ar f crezut c i oferea ei
dreptul de a fi lsat n pace.
Nu, astzi nu o s trnteasc nici o u. Indiferent ct o
scosese din srite, Sophie i va trata pe domnul Bitterman
cu respectul pe care l merita. nchise ncet ua, ocoli o lada
cu bere din rdcini i atept ca acesta s-i ridice privirea
din teancul de hrtii deasupra crora era aplecat.
Domnule, chiar trebuie s ncetai s-mi mai spunei
blondino. Este sexist, vulgar i njositor. Lucrez de sufi
cient de mult timp aici ca s-mi cunoatei numele, dar
pentru amuzament, l mai repet o dat. Sophie Summerfeld
Rose. sta este. Nu e chiar att de greu de reinut, nu?
Nu, nu este, agree el, iar n articole foloseti numele.
de fat al mamei tale. Summerfeld, corect?
Cum tocmai i amintise numele ntreg, Sophie nu mai
crezu necesar s rspund. Bitterman nu se putu mpiedica
s nu observe c ea era n continuare ncruntat.
n regul. Gata cu blondino. i promit.
Mulumesc.
O privi vreme de un minut bun i apoi spuse:

16

JULIE GARWOOD

Sophie, toat lumea din Chicago tie cine eti. Eti


fata lui Bobby Rose.
Da, snt fata lui, consimi ea. Totui, nu cred c toat
lumea din Chicago tie de ce folosesc n articole numele
mamei mele.
Bittenman ncerc s se lase pe spate, n fotoliu, dar fu
mpiedicat de cutiile de bere.
Nedorind s continue discuia despre tatl ei, Sophie
spuse repede:
Am terminat articolul despre invazia termitelor, pe
care l-ai dorit. Este btut n cuie. Vi l-am trimis prin
e-mail acum un minut. Mai avei ceva scrbos pentru mine,
s m documentez i s scriu Canalizare? Parazii?
Obiceiurile de mperechere la gndaci?
Bitterman rise.
Ce faci, Sophie Rose, mi dai o lecie? Presupun c da.
mi dau seama de la primele cuvinte. Mi-ajunge morala
celor opt nepoate ale mele. Nu simt nevoia s o mai aud i
de la angajaii mei, nici mcar de la favorita mea.
Sophie rise.
Domnule, dar avei patru nepoate, nu opt.
Bitterman se ntinse dup berea lui din rdcini.
Cnd se pun cu gura pe mine, parc ar fi opt. i da,
chiar se ntmpl s am ceva diferit pentru tine. M-a sunat
un brbat pe nume William Harrington i mi-a ndrugat o
idee de poveste. Ai alergat vreodat la o curs de 5000 m?
Ii explic interesul uman al povestirii, i spuse ct de
lung se gndea el s fie articolul, i ddu nsemnrile lui i
adug:
A

FOC i GHEA

17

Sun-1 i stabilete o or de ntlnire, nainte de


curs.Poate c o s-i poi face i vreo dou poze. Da, f
cteva nainte i dup curs. tii tu, f una bun cu el lund
startul i una trecnd linia, de sosire. Harrington mi-a jurat
c este fotogenic. Prea s-i nchipuie c era important
faptul c arat bine.
Nu Matt ar trebui s fac pozele? Spune ntruna, la
toat lumea de aici, c el este fotograful oficial la
ChTonicle; ursc s-1 enervez. tii bine cum este el. Sophie
nu a folosit cuvntul nevrotic, dar s-a gndit la el. Cu ct
se enerveaz mai tare, cu att mai mult ridic vocea. Dac
ar ncerca, ar putea sparge i sticl. Cu atta bere din
rdcini aici, ar fi un dezastru.
Bitterman ddu din cap.
Ai dreptate. Matt ar trebui s fac pozele ... dac ar
mai lucra aici. Aplecat. M-a anunat asear i mi-a spus c
nu mai vrea s se nvrt nc dou sptmni n rahatul sta
el a spus-o, nu eu. Mi-a spus c ar fi o pierdere pentru
preiosul lui timp. ntr-o clip i-a fcut lun n
separeu. Bitterman i flutur minile, una peste alta, ca un
crapier profesionist care semnalizeaz camerelor de luat
vederi din tavanul unui cazinou.
Nu tiu dac are n vedere altceva. Mi-a spus c vrea
s fac fotografii importante pentru ziare importante.
Sophie nu-1 cunoscuse prea bine pe Matt. Lucrase cu el
doar la vreo dou articole i de fiecare dat acesta avusese
accese de furie teritorial.
r Ca s fiu sincer, oricum era un fotograf jalnic, spuse
Bitterman. ntotdeauna tia scfrliile oamenilor, iar n
plus, tu ai o camer mai bun dect strvechea camer de la

18

JULIE GARWOOD

Chronice, Cred c, Jimmy Olsen a folosit una ca asta n


filmul Superman. Iar fotografiile pe care le-ai fcut luna
trecut, cu tipul care reconstruia buctrii, au fost bune,
chiar bune.
O s m dau peste cap, spuse Sophie. Se uit peste
nsemnrile lui, ncercnd s-i descifreze mzglelile.
Domnule, nu neleg...cnd are loc cursa?
Smbt. Ridic o mn ca s opreasc orice eventual
argument al acesteia. tiu ce vrei s spui. Este prea din
. scurt.
Sophie rise.
Prea din scurt? Smbt este mine.
Ridic din umeri.
Ce pot s-i spun? Este clar c nu noi am fost prima
opiune a lui Harrington... presupun c nici mcar a doua,
sau a treia. Tipul a sunat abia adineauri.

Nu o s am timp pentru prea multe cercetri .


Ziarul de duminic este deja nchis, aa c nu o s
publicm articolul dect duminica viitoare, iar dac
Harrington se dovedete a fi un excentric, ar putea chiar
iei ceva interesant. Aici nu alergi dup premiul Pulitzer.
Faci ce poi, iar dac nu iese, dac tipul este ntr-adevr un
balon, de spun, o s publicm altceva. Hai c pierzi
vremea. Mai bine du-te.
nchidea ua n urma ei cnd el adug:
tii regula. Te ntlneti cu el ntr-un loc public, dar i
mai bine, ia-i o prieten cu tine. S fii n siguran, nu si par ru.
ntotdeauna i spunea exact aceleai cuvinte, cnd plec la
o astfel de ntlnire. S fii n siguran, nu s-i par ru.

FOC I GHEA

19

Ritualul era ntr-adevr linititor. Bitterman, decise ea, avea


o dubl personalitate. Acum ltra ordine ca un Doberman
nebun, acum juca rolul unei mame excesiv de protectoare.
Cel puin aa credea ea c ar trebui s se poarte o mam. Dar
nu avea suficient experien ca s tie.
napoi n separeul ei, Sophie tast William Harrington la
computer i n cteva secunde ncepur s neasc pe ecran
tot felul de informaii despre acesta. Omul avea propriul lui
website, un blog i n curnd, aa cum anuna el, va avea un
video^ despre el pe MySace, pe You Tube i pe Facebook.
Scrisese eseuri lungi despre copilria lui, despre verile n
Europa care ar fi trebuit s fie interesante, dar nu erau i
despre campania lui de fitness.
Sophie nu va avea probleme s-1 recunoasc. Pe website-ul lui existau o duzin de fotografii.
Dup ce-i nota cte ceva despre celelalte curse de 5000 m
ctigate, l sun. Probabil c i atepta telefonul, pentru c
rspunse la primul rit. Sophie i nchipuise c nu-i vor
trebui mi mult de cteva minute ca s stabileasc un loc i
o or de ntllnire, dar Harrington era o moar neferecat i
a inut-o pe fir cincisprezece minute bune, nainte de a
ajunge la momentul fixrii interviului.
Concursul este mine, firete c tii asta, aa c o s
trebuiasc s ne ntlnim disear. Sper c eti matinal,
pentru c 5000 nr ncepe devreme i o s vrei s fii acolo,
corect? Cu un fotograf, adug el repede. Cursa se ine n
Lincoln Park, aa c ce-ar fi ca disear s ne ntlnim un
deva pe acolo?
Ce zici de Cosmo fs Pub? l ntreb ea i-i ddu
adresa..

20

JULIE GARWOOD

Nu am fost niciodat la Cosmofs. Eu frecventez


restaurante mai bine cotate. Dar e la doar cteva strzi de
locul de unde se d mine startul. Ne-am putea ntlni la
apte. Nu, haide mai bine la ase treizeci, ca s avem mai
mult timp. Te aranjeaz ase treizeci? O s trebuiasc s m
culc devreme. Vreau s fiu in cea mai bun form mine,
mai ales c.o s fiu filmat.
Filmeaz cineva cursa?
. Nu, m filmeaz pe mine, n curs, o corect el. Vor
sta cu mine tot traseul.
Ai de gnd s-i pui filmul pe website?
Desigur.
Omul prea serios. Cine altcineva n afar de William
Harrington se va uita film? se ntreb Sophie.
Deci o s plteti pe cineva care s filmeze toat
cursa? ntreb ea, nc ndoit.
Douzeci i cinci de victorii nseamn ceva mai mult
dect impresionant, cel puin pentru civa oameni foarte
importani. Iar dup concurs o s mai m un film pe web
site, care, fr ndoial, o s fie la fel de impresionant.
Douzeci i cinci de victorii snt o realizare uria. Nu eti
de acord?
S alergi la maratonul Bostonului era impresionant, iar
s ctigi cursa era, categoric, o realizare. Dar o 5000 m?
Nici chiar aa. Totui, Sophie i .pstr prerea pentru ea,
nedorind s-i dezumfle entuziasmul sau s i-l fac ostil.
Harrington avea un ego de mrimea Tllinois-ului dar era
politicos i prea destul de inofensiv,

FOC I GHEA

21

S-a dovedit o adevrat provocare s-l fac s se


opreasc din a vorbi ntruna despre el, iar timpul zbura. Era
deja trecut de trei.
Ce vroiai s spui despre un alt video dup probe? Ce
probe?
Am fost invitat s ader la Proiectul Alfa. Este ceva
foarte exclusivist, se fuduli el. Snt solicitai doar cei mai
bine pregtii iar eu am de gnd s bat recordul la cursa asta.
' O s rad dou minute. Dac nu m crezi, vino cu un
cronometru.
Cnd se opri n sfrit ca s inspire, Sophie se repezi:
Deci avem ce discuta disear. Ne vedem la ase
treizeci. Acum te las.
El nc mai vorbea, cnd Sophie ntrerupse legtura. i
adun repede lucrurile de pe birou i alerg printre sepa
reuri, spre lift. n grab, aproape c intr ntr-un comisionar
care manevra un crucior cu alte cutii de bere K ellyfs
Root, i art direcia spre biroul lui Bitterman.

JURNAL 2
CHICAGO
Sntem gata s o pornim spre nord Dup ani de studiere
a lupilor polari n captivitate, Brandon i Kirk vor putea n
sfrit s urmreasc aceste magnifice animale, n habitatul
lor natural. Eric i cu mine sntem novici, dar entuziasmul
nostru este la fel de mare. Dac o s mearg totul conform
planului, vom ti mult mai multe despre socializarea acestei
subspecii, dar i despre adaptarea ia mediul ambiant, ceea
ce de fapt m intereseaz pe mine.
Nu atept cu nerbdare frigul, dar informaiile despre
aceste misterioase animale, pe care le vom putea aduce co
munitii tiinifice, vor merita orice sacrificiu personal pe
care ar fi posibil s- facem.
Cine tie? Poate c vom deveni renumii.

DOI
TOT CE-I DOREA ERA UN CHEESEBURGER.
Agentul Jack MacAlister ncheiase tocmai o misiune
sub acoperire, de dou zile, intr-unu! dintre cele mai dure
cartiere din Chicago i era obosit i murdar i flmnd.
Ultimul lucru de care avea nevoie intrnd ntr-o dughean
cu burgeri, era s ntrerup un jaf armat.
Singurul glon, direct n centrul inimii, l propulsa pe
brbat n spate,, departe de adolescenta pe care o luase ostatec i l trnti la pmnt. Un singur fir de snge se
prelingea de-a lungul maieului murdar al atacatorului.
Jack nu a fost nevoit s-1 ucid pe cellalt. Cteva
micri iui i tipul era dezarmat i cu faa n jos, pe podea,
l inu acolo, cu un picior proptit n spinare.
Afar, partenerul lui Jack, Alee Buchanan, auzi
mpuctura. Scondu-i arma n timp ce se strecura iute
afar din main, Alee se repezi la u. n restaurant izbuc
nise balamucul. Adolescenta urla din toi plmnii i se
ndeprta, cu spatele, de Jack. Cnd se ntoarse i l vzu pe
Alee : dei omenete prea imposibil ipetele ei devenir
i mai stridente. Era clar c era la fel de ngrozit de ei cum
fusese de cei doi brbai care probabil c ar fi omort-o.

24

JULIE GARWOOD

Jack i flutur legitimaia.


FBI! strig el, acum eti n afar de orice pericol .Poi
s te opreti din urlat. i dumneavoastr, doamn, adug
el spre femeia aproape isterica care i fcea vnt cu un
ervet de mas boit, srind n sus i n jos ca i cum ar fi
fost o marioneta nebun.
Alee se scormoni n buzunar dup legitimaie i o inu
n sus n timp ce se ndrepta spre partenerul lui. Se aez pe
vine ling cadavru.
Frumoas lovitur, remarc el cnd vzu unde
ptrunsese glonul.
Nu. am avut variant, rspunse Jack ncet, ca s-1 aud
doar Alee.
Omul pe care-1 inea proptit la pmnt ncepu s se agite.
Dac te ridici, te trntesc la loc.
Alee aps cu piciorul mai tare pe coloana acestuia, ca
s-l mpiedice s se mai mite.
Trei maini de poliie, cu sirenele urlnd, oprir cu
frinele scrind, n parcare. Ca s evite s fie ciuruii de
gloane, Jack i Alee continuau s-i tin legitimaiile n
sus.Cum amndoi se aflau ntr-o misiune sub acoperire, cu
prul lung i gras, cu barba crescut, artau mai curnd ca
nite ucigai surprini, dect ca doi ageni FBI.
Nu vrei s tii ce s-a ntmplat? l ntreb Jack pe Alee,
ntorendu-i capul spre brbatul ucis.
Presupun c nu i-a neles comanda.
-^A luat ceva. Dumnezeu tie ce anume. Fr ndoial c
avea de gnd s omoare fata. Se uit n jos, n timp
ce-i mic piciorul, ca s apese cu mai mult greutate pe
omul captiv.

FQC T GHEA

25

Ochii tipului stuia snt att de dilatai incit seamn


cu nite crnai.
Alee observ un alt adolescent care-i ridica mobilul. Se
ntreb de ct timp fcea poze putiul . Bombnind o
njurtur, se ntoarse cu spatele spre i spuse: .
Tocmai am dat-o n bar cu acoperirea noastr. Pe ct
pariezi c ntr-o or sntem pe Internet?
Jack ridic din umeri.
Oricum, astzi ne-am terminat misiunea.
Jack i Alee se ddur de-o parte, n timp ce poliia se
-bulucea pe u.
Primul ofier ngenunchie lng cadavru,
Este Jessup, le strig el celorlali.
Doi poliiti se apropiar ca s se uite.
Al naibii s fiu, spuse unul dintre ei, n-a fi crezut
niciodat c o s fie dobort.
Cine este Jessup? ntreb Alee.
Ofierul ngenunchiat se uit n sus.
Un mare furnizor de droguri. De ani de zile ncercm
s-l anihilm. Arat ca i cum a nceput s-i testeze marfa
pe el.
i fcur apariia i paramedicii cu trgile i n curnd
mica dughean cu burgeri era ticsit.
Jack se sprijini de tejghea i se ntoarse spre Alee.
Mai eti flmnd?
Alee lu un meniu scris pe hrtie laminat.
-A putea mnca ceva
Trei ore mai trziu, dup ce i-au terminat rapoartele i
au predat cazul poliiei, se aflau n sfrit napoi, pe drumul
spre sediu. n clipa n care au intrat pe u, li s-a spus s se

26

JULIE GARWOOD

prezinte la biroul efului. tiau ce va urma. Nimic mai ex


plicit. Patru cuvinte scurte, care spuneau ct tomuri ntregi:
n biroul meu. Acum.
Margare Nu-rhi-Spune-Niciodat- Mggie Pittman
sttea n spatele biroului masiv. Un grup de ageni formase
un semicerc n .spatele ei, urmrind cu toii, foarte con
centrai, ecranul computerului.
Uite cine s-a decis s ni se alture, spuse ea agale,cu
accentul ei nazalizat, din Arkansas. Agentul Marf-deMarf i partenerul lui, Pistolar-de-Pistolar .
-YouTube? ntreb Alee.
Toi agenii din ncpere ddur din cap, l unison.
Gata, acum, spuse Pittman, ndeprtrid mulimea din
jurul ei. V-ai distrat destul. napoi la treab, n timp ce eu
o s stau de vorb cu vedetele de/cinema.
Dac ar fi zmbit, comentariul ei ar fi fost amuzant.
Domnilor, apropiai-v. Agent MacAlister, poate mi
spui ce s-a ntmplat aici, spuse ea artnd spre monitor.
La naiba. Putiul prinsese totul. Jack tresri cnd se vzu
sprijinindu-se de maina lui Alee. Cu picioarele ncru
ciate, i devora cheeseburgerul, n timp ce parmedicii
transportau cadavrul prin dreptul lui.
tii a ce arat asta, Agent? O s-i spun eu. Ai omorit
un om, ai pus la pmntun altul, cu karate i te kwon, dup
care i-ai savurat superbul cheeseburger n soarele dup-amiezii, ca i cum nimic din toate astea nu te-ar fi afectat.
Aa arat.
Jack i nchipui c aceasta terminase.
n aprarea mea...

FOC I GHEA

27

Sigur, noi tim c de fapt nseamn pentru noi o zi de


munc i nu ne putem lsa copleii de aa ceva, dar lumea
hu nelege neaprat la fel, Agent i. se ateapt de la noi s
fim... . sensibili. Da, am spus sensibili, Agent Buchanan.
Lumea nu vrea s fim nepstori sau blazai, dup ce am
mpucat un om.
Sensibili? Se gndi Jack. Vorbea serios? Nu, imposibil.
Cum Alee lucrase cu Agentul Special Pittman de mai mult
timp dect el, Jack se uit la el ca s-i vad reacia. Nimic.
Expresia lui Alee era de nescrutat.
Care este dup dumneavoastr comportamentul core
spunztor, doamn? ntreb Jack.
Pittman i arunc o privire.
O s-i spun ce nseamn un comportament necorespunztor. S mnnci un nenorocit de hamburger n timp
ce un cadavru este transportat pe ling tine.
Jack avea bnuiala c nu terminase. i aa era.
- Luai loc, amndoi. Am obosit s-mi tot ndic gtul spre
voi.
.Atept pn ce se aezar de partea cealalt a biroului
i spuse:

: Astzi exist ns o.excepie interesant. Superiorii nu


vor fi prea nentai cnd vor vedea clipul sta. Oft i con
tinu:,
Probabil c l-au i vzut. Totui, publicul, cel puin
publicul care se uit la acest film, v-a transformat n staruri
rock.
Staruri rock? spuse Alee.
E o nebunie, spuse Jack n acelai timp.

28

JULIE GARWOOD'

Exact, staruri rock. Pn acum filmuleul st a avut


peste doua mii de vizitatori i numrtoarea continu. S
sperm c dup ce o s v splai i o s scpai de brbi i
de plete, nu vei mai fi recunoscui de fan-clubul vostru.
Jack oft.
Fan-club? Glumii.
Pittman se uit lung la el.
Las impresia c glumesc, Agent MacAlister?
tiind c acesteia i plcea s-i rspund singura
ntrebrilor, Jack tcu.
. Nu, nu glumesc, izbucni ea, media este o alt poveste.
Toi vor ncerca s v ia interviuri, ori noi nu vrem asta, nu?
Ezit cteva secunde bune, apoi i rspunse.
Nu, nu vrem. Din fericire v-ai terminat ultima mi
siune i firete, mult, mult vreme de-acum nainte nu vor
mai exista alte misiuni sub acoperire. Pn cnd chestia asta
nu se va dezumfla iar publicul nu va gsi altceva interesant
de care s se ocupe, voi doi vei sta mai retrai. Ai pri
ceput? Ct mai retrai. Cred c n-ar fi o idee rea ca amndoi
s v luai o vacan, o vreme.
Nu-mi propusesem...ncepu Alee.
Agent Buchanan, crezi cumva c v fceam o propu
nere? Haidei s clarificm
chiar acum aceast nenelegere.
1
Ii iei liber. i tu, Agent MacAlister. Nu este vorba de o
alegere. Ah i vei rmne n Chicago pe perioada vacanei.
Atunci de ce nu-i spunei pe nume? ntreb Alee.
i care ar fi acela?
Suspendare.
Ea scutur din cap.
jS

FOC I GHEA

29

O suspendare ar arta c eu a crede c ai fcut ceva


greit.
Cit timp vom fi n vacan? ntreb Jack. i ncruci
braele pe piept, ateptnd.
Nu-i rspunse la ntrebare, dar spuse:
, n timp ce v vei bucura de concediul vostru n
Chicago, accentua ea, vei raporta prin e-mail sau telefon,
n fiecare diminea. Vei evita s stai de vorb cu media,
prin asta melegnd i c nu le vei spune c bnuieti unde
anume i-ar planta acetia microfoanele, Agent MacAlister.
Vei fi gata s v ntoarcei la munc n termen de douzeci
i patru de ore dup ce vei fi notificai, de.aceea trebuie s
stai aproape, n cazul n care am nevoie de voi.
Jack ddu s comenteze, dar Alee i-o lu nainte.
Cnd ncepe vacana noastr?

Acum.
Jack o porni dup Alee spre ieire, cnd Pittman strig:
Agent MacAlister?
Doamn?
Ai fcut o treab bun astzi.
. Ce ... Nu exprim cu voce tare ceea ce avea In gnd.
Ddu doar din cap spre superiorul lui i-i continu drumul,
dar odat,n lift, mpreun cu Alee, repet remarca ei.
r O treab bun astzi? Ce nseamn asta? Ai lucrat cu
ea. mai mult ca mine, aa c tu trebuie s-mi spui dac a fost
: sarcastic sau a fost stilul ei de umor?'
Nici una, nici alta. Ai fcut o treab bun astzi i ea
v a confirmat. Ai
..
;

30

JULIE G A R W O O D

vzut filmul. Putiul a surprins totul, din clipa n care


ticloii ia drogai au intrat acolo, pn cnd s-a terminat.
Ai prevenit o baie de snge.
Unul dintre noi ar fi trebuit s-i smulg putiului tele
fonul, nainte de a comanda cheeseburgerii.
Alee rse.
Da, aici am da-o noi n bar. i nici mear nu erau
nite cheeseburgeri ca lumea.
Uile liftului se deschiser la etajul B. Alee o lu ntr-o
direcie i Jack n cealalt.
La ce or, mine sear? strig Jack.
ncearc s fii acolo pe la nou i vino i cu bani, Jack.
Cu muli. Am de gnd s ctig napoi ce-am pierdut.
Jack tise.
Da, asta s-o crezi tu.

JURNAL 8
FAIRBANKS
Am sosit la Fairbanks n dup-amiaza aceasta. Este
primvara, dar nc este ger.
Ne-am adus cu toii echipamente suplimentare. Brandon
ne-a asigurat c tot ce vom avea nevoie se afl deja la
tabr noastr, ateptnd doar s fie despachetat. Mine
vom zbura la Barrow, iar de acolo vom mai avea doar o
etap spre locul unde se afl facilitile noastre pentru cerc
etare. Brandon ne-a artat fotografiile. Laboratorul este
destul de spaios, conform majoritii standardelor i este
legat de dou structuri temporare, unde vom locui noi.
n afara activitii tiinifice, fiecare dintre noi i are
propriile obligaii. Eric este medicul nostru desemnat. Vor
exista perioade, n lunile de iarn, cnd va fi imposibil s
primeti vreun ajutor,, chiar i n caz de urgen. A apro
vizionat laboratorul cu medicamente i diverse, dar tim cu
toii ce pericole ne ateapt, ducnd o via att de izolat,
pe perioada cercetrilor.
Kirk este responsabil cu armele. Nu dorim s rnim nici
un animal. n fond, noi sntem intruii, nu ele, dar dac vom
da peste un grizzy, sperm ca sunetul putii noastre s l

32

JULIE G A R W O O D

alunge. Niciiunul dintre, noi nu va prsi sigurana adpos


tului, fr protecie. Se tie c vulpea polar este purttoare
de rabie i vom ucide oriqe vulpe turbat pe.care o vom
ntni.
Da, vor exista provocri. Ne vom intlni cu ele la tot
pasul

TREI
. SOPHIE TIA C ERA DEJA TRZIU DAR LA prnz
se stropise cu sos de salat pe bluz i trebuia, s treac mai
nti pe acas s se schimbe, nainte de a se ntlni cu
William Harrington, la Cosmof. i mai trebuia s-i ia i
reportofonul.
n zile ca cea de azi, cnd alerga din colo ncoace ca o
femeie nebun, Sophie i dorea s mai fi avut nc maina.
Avea de strbtut trei strzi pe tocuri nalte trei strzi
lungi ca s ajung,la trenul aerian, EL, iar la ora asta din
zi trenul avea s fie nesat de mulimea posomorit carese-ntorc ea-acas-de la-munc.
Se nghesui n vagon exact cnd se nchideau uile.
Aerul dinuntru era greu i mirosea a dezinfectant vechi.
Sophie i fcu ncet.drum spre spatele vagonului. Doi adolesceni ncercar s o atrag ntr-o conversaie dar n afar
de un zmbet rapid i ignor i-i continu drumul. Trecu pe
>ling un brbat ntre dou vrste care duhnea a whiskey- i
care era clar c nu se mai atinsese de mult vreme de o
bucat de spun. i spuse c a avut noroc s gseasc un
loc gol pe bancheta din spatele acestuia i se aez. Beivul
se ntoarse spre ea. Avea pleoapele pe jumtate nchise i

34

JULIE GARWOOD

FOC I GHEA

35

ncepu s se ncline spre sting dar se scutur i se apropie


tuia, lucru pe care-1 crezuse inevitabil. La vremea aceea pur
de e'a. Se inea de bara de deasupra capului i ncerca s-i
i simplu nu mai avea loc n mintea ei, ca s se gndeasc
atrag atenia, scond sunete ciudate n timp ce o privea ; la bani sau la cum putea tatl ei, fr nici un serviciu nopofticios Btrn mpuit, aceasta era sintagma pe care o ^ tabil, s duc o via att de extravagant. Pe vremea aceea,
ntruchipa. Sophie se gndi c ar putea fi rud cu Gary: i extravagant nsemna, pentru ea, obinuit. Sophie nu a
privirea lui respingtoare era aproape identic.
cunoscut niciodat altceva.
Cei doi adolesceni se dovedir a fi nite adevrai cav
Moralitatea situaiei ei nu a aprut dect dup absolvirea
aleri. Ca toat lumea din vagon, observaser i ei compor facultii. Datorit insistenelor celor dou prietene
tamentul brbatului. Srind n picioare, se strecurar n r apropiate, a ncetat n final s mai accepte bani de la tatl
jurul lui, mpiedicndu-i apropierea de Sophie. L-au ?"Lei, ceea ce a nsemnat o drastic schimbare a stilului ei de
mpiedicat i s coboare din EL, cnd ea se ddu jos.
via. Cnd maina a avut nevoie de reparaii costisitoare, a
Le zmbi apreciativ bieilor, dei gestul lor dulce nu
vridut-o i a nceput s mearg pe jos sau cu trenul aerian.
fusese chiar necesar. Sophie era ct se poate de capabil s
Viaa ei a devenit mai obositoare, dar era, categoric, mai
se protejeze singur. Chiar avea asupra ei un spray iute. Iar
simplu acum i i plcea aa. Era mndr c devenise o fe
n clipa n care a cobort din tren, i-a luat i mna de pe
meie puternic, independent, care putea reui cu propriile
flacon.
ei fore.
Avea o jumtate de or pn la ntlnire. Din fericire,
Astzi era n form, decise . E drept, avea ea o problem
blocul ei de garsoniere din Lincoln Park se afla doar la vreo
cu.ntrziatul, dar fcea reale eforturi ca s i schimbe acest
dou strzi de Cosmofs, un lucru pe care n mod deliberat
prost obicei. Dup o scurt oprire acas, n cinci minute se
nu i-1' menionase lui Harrington. Puin lume, n afara au
afla la bar.
toritilor, tia unde locuiete ea, sau cel puin aa spera i
Cosmo fs era frecventat de o lume divers. Se aflau
era decis ca viaa ei privat s rmn exact aa: privat.
ntotdeauna acolo directori executivi tineri, care umblau pe
Tatl ei i druise garsoniera la cea de a aisprezecea
ne n timp ce-i sorbeau vinul alb sau martiniurile,
aniversare i de ndat ce mplinise vrsta, i-a trecut-o pe
lucrtori n construcii care se relaxau dup o zi grea de
numele ei. Cu anumite condiii. Nu o putea vinde, ceea ce
munc, ciugulind gustri i bnd bere rece, cupluri i oa
pentru ea era ca i cum nu ar fi avut-o. Totui nu era
meni singuri din cartier, care se opreai aici s bea o bere
ipotecat $i era recunosctoare pentru asta. Tatl ei o pltise
rece i s afle ultimele nouti.
cu banii jos iar pe vremea adolescenei, Sophie nu se
Barul era renumit pentru berea la sticl, servit la dou
ntreba de unde veneau banii. Fusese prea ocupat cu grija
grade doar peste nivelul de nghe. Cosmo, ca i tatl lui,
de a nu fi luat de Asistena Social, dup arestarea aces{ nainte, era un fanatic al temperaturii. Exista i o selecie

36

JULTE GARWOOD

mic, dar corespunztoare, din podgoriile califomiene i


bere la halb, fcuta chiar aici, n Chicago. Grilul era po. pular pentru hamburgerii lui jalape?o care parc erau .de la
an la an tot mai iui. Nu era nimic pretenios la Cosmo *fs i
poate c tocmai de aceea i plcea ei aici. Era cohfortabil i
primitor, un loc unde toi localnicii puteau veni mbrcai n
haine de sear sau jini i se simeau ca acas.
Decorul era eclectic, ca i proprietarul. Mobilierul era
elegant i contemporan, cu mese din crom lucios i fotolii
cu perne negre groase, moi. Separeuri cu banchete pluate,
cu ciucuri, erau aliniate de-a lungul pereilor. Totui, ta
vanul era cel care-i atrgea privirea. Cosmo iubea as
tronomia i cum avea barul deschis aproape n fiecare
sear, decisese s aduc cerul nuntru. Vopsise tavanul
boltit n albastru nchis, l mpestriase cu cercuri galbene
care ntruchipau planetele, iar de-a lungul grinzilor
ntinsese luminie mici, albe,de Crciun. Cnd le aprindea,
tavanul devenea propria lui noapte, uluitoare, plin de
stele.
Cosmo o vzu pe Sophie n clipa n care aceasta intr pe
u. O strig pe nume ca s-i atrag atenia, i trimise o
srutare, apoi se btu de dou ori pe piept, ca s-i arate c
inima lui btea slbatic pentru ea. ncepuse s o simpa
tizeze n mod deosebit dup ce scrisese un articol laudativ
despre barul lui. Cosmo fusese att de ncntat, nct l
mrise i l nrmase. l inea agat n spatele barului, unde
putea fi vzut de toat lumea. Sophie observ c n seara
aceasta, ling articolul ,ei se mai afla un bilet. Cu litere
mari, ngroate, Cosmo scrisese: Nu mai avem bere
K&lly*s R o o t.

FOC T GHEAA _ 37

Sophie i croi drum prin mulime, uitndu-se dup


William Harrington. l gsi n spate, aezat ntr-un separeu.
Prea ngrijorat.
Domnul Harrington?
Acesta sri n picioare i-i ntinse mna.
Sntei Sophie Summerfield? ntreb el. Prea ocat i
uluit.
v
Sophie nu-i putea nelege reacia.
Da, eu snt, rspunse ea, ai spus ase treizeci.
Da, da, aa am spus. Continua s rmn n picioare,
perplex.
: Ne aezm i ncepem?.suger ea.
Se strecur n separeu, ateptnd ca acesta s se aeze pe
locul din faa ei, apoi i scoase reportofonul digital.
Este prima oar c l folosesc, aa c v rog s fii
rbdtor, spuse ea. n mod normal, un recorder att de mic
i de elegant ar fi costat o avere cumplit, dar fabricarea
acestui model special fusese ntrerupt, aa c l-a putut
cumpra cu o reducere uria. Cum intra n cheltuielile
A
firmei, era sigur c dl. Bitterman o va rambursa. nainte de
a pune reportofonul ntre ei, verific dac este ncrcat.
Harrington continua s o priveasc intens.
S-a ritmplat ceva? ntreb ea.
; tiam c eti tnr, spuse el, mi-am dat seama dup
voce, la telefon, dar nu m-am ateptat s fii att de drgu.
n Cum ea nu rspunse, o ntreb:
: r
Ai fost surpirins cnd m-ai vzut?
Se atepta oare s-i ntoarc complimentul?

"3 8

JULIE GARWGOD

V-am vzut fotografiile pe website, rspunse ea, aa c


nu, nu am fost surprins. tiam cum artai. Dar ce-ar fi s
ncepem?
- r Nu vrei mai nti ceva de but?
. Insist ca ea s comande ceva, aa c ceru un ceai rece.
El comand ap gazoas.
Am fcut o regul din a nu bea niciodat alcool sau
cafeina, n seara dinaintea unei curse. tii, nu, ce nseamn
5ooo m? Pese trei mile. Nu-mi pot permite s fiu ncet, smi afectez timpul, de aceea rmn pe ap.
Ce-ar fi s-mi spunei ceva despre prima dumnea-voastr curs?

In urmtoarea or nu a mai pus nici o alt ntrebare i


nici n-a mai scos vreun cuvnt. ndat ce a nceput s vor
beasc, nu s-a mai oprit. Era agonizant de plictisitor, dar fie
c ei i plcea sau nu, era decis s treac n revist toate cele
douzeci i patru de curse, de la start la sosire i le inea
minte pe toate.
Dac recorderul ei ar fi fost un model vechi, ar fi
schimbat deja pe puin dou casete.i spuse c un reporter
bun l-ar fi. ntrerupt i ar fi preluat controlul interviului. Sau
cel puin i-ar fi dat silina s asculte ce spunea. n aprarea
ei, da, ncercase de cteva ori s-l ntrerup. i ncercase
chiar s-1 asculte, dar vocea lui monoton ar fi adormit
chiar i un insomniac. Ajunsese la a zecea curs cnd
Sophie s-a deconectat complet i a nceput s se gndeasc
la toate cursele pe care trebuia s le fac peste weekend.
Odat programul fcut n minte, ncepu s viseze cu
ochii deschii la o noua o cltorie prin Europa. Mai fusese
o dat, dup absolvirea facultii, dar ratase cte ceva din

FOC I GHEA

39

vestul Europei. Data viitoare ar vrea s viziteze Spania i


Portugalia. O. croazier frumoas ar putea fi un mod re
laxant de a vedea frumuseile acestor ri. Chiar i-ar prinde
bine o vacan linitit. Sau s fac o rezervare la acel elep gant spa despre care a citit n Vogue i care abia a fost
| inaugurat la St. Barts ...
Dar realitatea i-a reintrat repede n drepturi. n clipa
asta nu avea suficieni bani n cont pentru un bilet de avion
indiferent unde, dac nu se decidea s nu mai mnnce
nimic o lun sau dou.

Am fcut o tradiie din a purta osete de un rou


aprins.

Atenia ei se ntoarse la Harrington.


Da, ai spus asta. osete roii, ort alb, maieu rou.
Am spus c osetele' mele snt un model special?
| Fiecare are o band subire, alb, n partea de sus, de jtir
mprejur. Un singur magazin are aa ceva i am cumprat
: peste o sut de perechi. Mi-e team s nu rmn fr,
l adug el. Apoi, ridicnd din umeri, adug:
Cred c snt superstiios. Ai reinut toate astea?
Da. Sophie art spre reportofon.
U Bine, perfect. S vorbim atunci puin despre bici,
t Cititorii vor dori probabil s tie totul despre ele. Unele au
p fost ntr-adevr groaznice. Am avut o dat una ...
fr. mi ursc meseria, cei puin in clipa, asta, o ursc. i
| ursc s fiu srac. Dar cine nu urte s fie srac? se
| ntreb ea. Poate Gandhi sau Maica Tereza, dar amndoi au
I fost considerai sfini, ori Sophie cu siguran nu era o
! sfint.

40

JULIE GARWOOD

Harrington i termin disertaia despre cremele pentru


picioare i fr s se opreasc s respire, spuse:
Haide acum s ne ntoarcem la curse, da? Ei bine, in
dimineaa celei de a unsprezecea...
Dumnezeule, ucide-m acum, pe loc.
Oare oftase tare? Harrington fie c nu observase, fie nu
se sinchisea c ochii ei priveau aiurea.
Sophie inspir adnc -i i imagin c se afla la cursul ei
de yoga. Va nltura din mintea ei toat energia negativ i
se va gndi doar la lucruri pozitive. Mine sear va cina.cu
Regan Buchann i Cordie Kane, prietenele ei cele. m ai.
bune, nc de la grdini. Abia atepta s se vad cu ele.
Regan cltorise cu afaceri, dar la noapte va fi napoi la
Chicago. Cordie lucra la teza ei de doctorat n chimie i
Sophie nu o mai vzuse de dou sptmni. Se ntreba unde
vor cina, cnd i ddu seama c Harrington se oprise din
vorbit i se uita la ea, ateptnd.
mi pare ru. Vrei s repetai ultima ...
V-am ntrebat dac avei un prieten.
Ah... nu, nu am, rspunse ea. Apoi, nainte ca el s mai
pun vreo alt ntrebare personal, scotoci n geant, i
scoase blocnotesul i l rsfoi.
Ai menionat la telefon c ai fost invitat s aderai la
nu tiu ce proiect exclusivist i ai mai pomenit ceva de
nite probe. Parc i-ai spus Proiectul Alfa. Despre ce
anume, exact, este vorba?
Nu-mi amintesc s fi pomenit ceva despre un proiect
sau nite probe. Privea n jos, la mas, n timp ce rspun
dea, un semn sigur c nu spunea adevrul.
Sophie nu era suficient de interesat ca s continue.

FOC I GHEA

41

-Bine, atunci presupun c am terminat.'


i bga carnetul napoi n geant, cnd el se ntinse
peste mas i lu reportofonul.
Cum l nchid?
l nchid eu.
Nu, am gsit. Aps un buton, apoi un altul.
Aa, acum nu mai nregistreaz. Nu vreau pe nici un
recorder ceea ce o s v spun acum. Asta este strict neofi
cial. Nu aa spunei voi reporterii?
De fapt... ncepu ea, dar el o ntrerupse, fluturnd din
min.
. Am ncredere c nu o s spunei nimnui. Este ceva
foarte secret. Se aplec peste mas i i spuse, aproape
optit:
Este ca Olimpiadele. Cel puin aa mi s-a explicat.
Sophie i puse geanta napoi pe locul de ling ea i i
acord toat atenia.
-Ce anume este ca Olimpiadele?
Nervos, se uit n jur, s se asigure c nu l auzea nimeni
i spuse:

Snt ntr-o form excelent i de aceea am fost cali


ficat.
Era exasperant.
Calificat pentru ce anume?
Pentru probe, explic el., Este exact ca la probele
pentru olimpiade... tii, calificrile. Examinarea fizic a
durat trei zile n cap i jur c mi-au luat jumtate din snge,
pentru analize. Ah, i m-au scanat de jos pn sus i mi-au
fcut i un RMN. Nu mi-au spus de ce erau necesare toate
analizele astea, dar cred c se asigurau c nu am nici o

42

JULIE GARWOOD

problem major, cum ar fi un anevrism sau un blocaj,


orice mi-ar putea inhiba performana sau m-ar descalifica.
Adug apoi, zmbind:
Este ntr-adevr ceva, s fii invitat s participi. Numai
. civa ini speciali snt alei.
Ochii lui nconjurau ncperea, n timp ce bu repede
puin ap i spuse:
Sper c nu v-am fcut o impresie greit. Nu vreau s
credei c bat cmpii, dar putei vedea de ce anume am fost
ales, nu? Vreau s spun, uitai-v la mine.
i jur c dac o s-i ncordeze muchii, o s se scoale
s plece, cu sau fr articol. Din fericire, acesta n-o fcu.
Pentru ce anume ai fost ales, Domnule Harrington?
William, o corect el. V rog, fr .formalisme. Pot
deja s spun c noi doi sntem pe cale s ne apropiem.
Pui pariu? Sophie i ddu nerbdtoare bretonul la o
parte de pe ochi, repetnd ntrebarea pentru cel puin a
zecea oar.
'
Pentru ce anume ai fost ales, William?
Domnul Vorb-Lung deveni dintr-o dat evaziv.
Chiar nu ar trebui s discutm despre asta.
Dar tu ai adus vorba.
tiu, dar nu trebuie s vorbesc despre asta. Nu, pn
cnd nu se termin totul.
Decise s nu l preseze. Se uit ns la ceas. Era deja
aproape de nou. Harrington vorbise vreme de dou ore
non stop despre el i despre cele douzeci i patru de curse
ale sale i despre bici i acum, cnd subiectul ncepea s
o intereseze, devenise reticent. I se prea att de bizar, nct
bnui c Harrington inventase totul ca s o mai in aici.

FOC I GHEA

43

neleg, William, spuse ea, dac nu poi vorbi despre


asta...
Este confidenial, spuse el brusc..
Sophie ddu din cap.
Confidenial. Atunci presupun c am terminat.
Mulumesc pentru interviu.
Mai vrei s bei ceva? o ntreb el n timp ce ridica
mn spre chelner.
.
Nu, mulumesc.
Bietul chelner i urmrise de aproape o or, cu privirea
aruncnd pumnale. Prea ostil cnd le arunc nota pe mas.
Un ceai rece i o ap mineral ce baci putea primi la aa
ceva?
Lui Sophie i era foame, dar nu vroia s mnnce cu
Harrington. O s atepte s ajung acas i s-i arunce
pantofii din picioare. O s se relaxeze, n timp ce o s-i
butoneze o cin rece, la microunde.

Uite ce-o s facem, spuse el.ntr-o oapt confi


denial. Dac o s iei mine sear cu mine, s cinm
mpreun, o s-i explic atunci totul. Garantez c o s fii
fericit.
- Fericit c o s cinez cu tine sau fericit pentru ce-o
s-mi spui?
Acesta zmbi.
;Amndou, sper. Te intereseaz?
mi paie ru. Am deja un program pentru mine sear
...i pentru duminic.
, Atunci luni seara?
Sophie cntri rul, n comparaie cu binele posibil. Pe
de o parte v trebui s-l suporte nc o sear trncnind

44

JULIE GARW O OD

monoton, iar i iar, despre el, dar pe de alt parte, dac


o s-i spun adevrul? Dac era vorba despre cine tie ce
club secret la care erau invitai s adere doar civa oameni
speciali? Care ar fi scopul unui asemenea club? Iar dac
toi trebuiau s fie super atlei, s fi fost oare vorba despre
un club al supraoamenilor? Care ar fi ideea?
O prostie. Precis era o prostie. Dar totui...
Da, bine, o s cinez cu tine, dar...
Da? ntreb el, nerbdtor.
Vom cina aici, la Cosmofs, Luni seara, la apte
treizeci.
Nu, nu, nu vreau s mnnc aici. Vreau s te duc
la un restaurant de cinci stele. Poate.la Nuvay sau la
JfAdore. Amndou snt grozave. D-mi adresa i o s tri
mit un ofer s te" ia la ora apte. Nu-i face griji, adug el
micnd degetul, mi pot permite s i ofer o cin oriunde,
n lumea asta. *
Sophie nu a fost impresionat.
Qrict de ademenitor ar suna, eu prefer totui s cinez
aici, la apte i jumtate, sau deloc, William. Accept sau
nu.
Nu-mi place mncaiea de bar, se bosumfl el.
Chiar dac Sophie ar fi fost ncntat s mnnce ntr-un
restaurant renumit, se simea Sigur la Cosmo'fs iar despre
William Harrington nu tia prea multe, n afar de faptul c
prea total absorbit de propria-i persoan.
Probabil c simise din tcerea ei c era de neclintit.
Ah, n.regul. O s cinm aici, ced el. Dac nu ai f
fost aa de drgu, nu mi-a fi btut atta capul cu-tine, dar
snt nnebunit dup blonde cu forme i dup ochii tia

FOC I GHEA

45

albatri, fabuloi ... i mut privirea i spuse aproape


stnjenit:
Eti uluitoare. Presupun c ai mai auzit spunndu-i-se
asta. Ridic din umeri. Privirea i se ntoarse spre picioarele
ei i se ridic, ncet, de-a lungul trupului.
tii, Sophie, de obicei femeile nu mi rezista prea
mult.
Decise s ignore sursul lasciv.
Unde vrei s ne ntlnim mine, nainte de curs? l
ntreba ea, nerbdtoare.
.i mai trebuir acestuia"alte zece minute casa stabileasc
ora i locul, dup care, n sfrit, era liber s plece acas.
El se ridic i i ntinse mna n timp ce Sophie s strecura
afar din separeu.
Atunci pe mine, spuse el.
Noapte bun, rspunse ea, dnd din cap.
O. pomi spre u, ui'tndu-se la ceas. Incredibil, se gndi.
Dac nu ar fi existat eventualitatea unui alt subiect de ar
ticol, n ruptul capului nu ar mai fi pierdut o secund cu
omul sta. Era de nesuportat. i ce a vrut el s spun prin
forme? Vroia s-i spun c avea un aer sntos? C arta
bine hrnit? Plinu? Sau supradotat? Din clipa n care se
aezaser la mas, i-a aruncat tot timpul privirile spre
pieptul ei. i remarca aceea, c nu i-ar fi btut atta capul
cu ea dac nu era drgu? Ar fi trebuit s fie un compli
ment? Omul era incredibil de nemanierat, iar egoul lui se
afla pe undeva prin stratosfera.
"Sophie s calmase deja cnd a ajuns acas i ncuie ua
; din spatele ei.Nu i se ntmpla deet rar s fie acas vinerea
seara. Adevrul este c nu i mai putea aminti cnd se

46

JULIE G A R W O O D

ntmplase asta ultima oar i i propuse s ia partea bun


i s i citeasc e-mail-urile i s se culce devreme.
Dar timpul prea s i-o ia ntotdeauna nainte lui Sophie
i noaptea aceasta nu era o excepie. Nu s-a culcat mai de
vreme de ora unu , ceea ce ar fi fost perfect dac nu ar fi
trebuit s se scoale a doua zi n zori, pentru cea de a doua.
rund a ei cu William Harrington.

JURNAL 22
TABRA DIN ARCTICA
Brandon i cu mine am ieit din nou . A fost o zi cumplit
de geroas, dar ne-am luat toate precauiile mpotriva
degeraturilor. Sptmna trecut Eiic i Kirk au vzut o
hait de lupi traversnd platoul i au urmrit-o, ca s afle
unde aveau s se stabileasc. Brandon i cu mine nu vom
monta echipamentul de monitorizare pn cnd nu vom f
siguri c am gsit o mostr stabil.

PATRU
HARRINGTON INSISTASE S SE NTLNEASC CU
dou ore nainte de curs. O atepta la locul potrivit, n faa
unei fntni care era una din preferatele Sophiei. Avea
forma unei slcii plngtoare iar apa cdea n cascade
blinde, din crengile de sus.
Cnd se apropie ea, Harrington fcea exerciii de ntin
dere. Respectndu-i cuvntul, i purta uniforma: ort alb
de alergri, care, i spuse ea, era pr puin prea pe corp;
maieu alb; ghete negre, de alergri i osete roii cu o fiie
subire, alb, n jurul prii de sus. Fcu cteva poze n timp
ce el sporovia i-i ddea sugestii. Sophie nu prea era genul
matinal, dar Domnul Preocupat-Numai-De-El nu pru s
observe sau s-i pes c ei nu-i ardea de vorb. Cum ar fi
putut vedea aa ceva? Nu se oprea niciodat din vorbit...
sau din dat indicaii.
Eti sigur c o s ai camera pregtit pentru fini? tii
unde trebuie s atepi? Eu cred c treptele din partea
cealalt a strzii liniei de sosire snt cel mai bun loc. Este
important s faci o. fotografie bun, nu crezi? Mai ales c o
s apar pe prima pagin. VoCea i se ascui i ntreb:
Acolo o s apar, nu?

FOC I GHEA

49

Nu tiu. O s verific ...


O ntrerupse.
Mi s-a promis prima pagin.
Da? Piatunci...
O ntrerupse din nou.
Era de la sine neles.
:. neleg. Nu nelegea, dar altceva nu-i trecuse prin cap
s spun. Ciudat, dar rspunsul ei pru s-l blocheze.
i acum s vorbim despre fotografii, ncepu el.
Trebuie s fii pregtit. Un fotograf profesionist ar ti asta.
Sincer s fiu, nu neleg de ce faci tu fotografiile. Ar fi tre
buit s vii eu unul din fotografii ziarului. Mcar tii ce i de
fcut? Asigur-te c o s ai cel puin o poz cu mine la start
-i trebuie s gseti unghiul corect, cu soarele n spatele
meu, cnd trec linia de sosire. Nu chiar n spatele meu,
nelegi, ca s nu ai lumin prea puternic, ori noi nu vrem
asta, nu? Dar trebuie s fii pregtit, altfel ratezi momentul.
; Jur c dac o s-i mai spun o dat c trebuie s fie
pregtit, o s nceap s urle.
Da, ai mai spus asta. Cam de vreo douzeci de ori,
adug ea, n tcere. i te asigur, o s fiu pregtit.
Se comport ca i cum nu ar fi auzit-o.
: tiu ce putem face. Ai cumva la tine o carte de vizit?
Gsi una n fundul genii i i-o nmn. Nu avea vreun
logo sau adresa Ziarului pe crile ei de vizit, ci doar
numele i numrul mobilului ei. Le fcuse dup ce plecase
: de la ultimul ei serviciu. ncercnd s trag de fiecare dolar,
era decis s le. foloseasc pe toate, nainte de a face altele.
Hariington deschise fermoarul de la spatele ortului i
scoase de acolo un portofel din piele. l deschise ca s bage

50

JULIE G A R W O O D

FOC I GHEA

51

cartea ei de vizit dar se opri, ca i cum tocmai i-ar fi trecut jv ; 'Sophie era fericit s scape de el pentru o vreme. Se
o alt idee prin minte. Vrnd la loc n buzunar portofelul, > ntoarse la q cafenea, trei cvartale mici mai ncolo, bu
spuse:
.
v dou ceti de ceai i simindu-se din nou uman, se ndrepta
Cred c o s-o dau cuiva din echipa de filmare. Se aplec ; spre linia de pornire, ca s vad cursa.
din genunchi i vr cartea de vizit n oseta dreapt.

Alergtorii se micau n cerc n jurul strzii, cu nu O s te poat suna cnd snt aproape de fini. tii, aa ! merele fixate bine pe maieuri. Avea camera pregtita s l
o s poi s fii pregtit.
" pozeze pe Harrington lund startul, preupunnd c acesta
Pregtit pentru ce? Murea s-l ntrebe asta, doar ca s urma s fie n faa plutonului, dar nu-1 vedea nicieri. Ddu
vad cum reacioneaz. Nu prea bine, presupuse ea. Nu t ocol spre cealalt parte a liniei de plecare, gsi o banc de
prea prea s aib cine tie ce sim al umorului iar n mod i b parc neocipat, se sui pe ea, ntinzndu-i gtul s-l
normal, la ora asta, nici ea.
i : zreasc pe Harrington n grmad. Din nou, nici urma de
i ntinse braele deasupra capului, i roti umerii ca i \ F el; Cu maieul lui rou i-ar fi fost uor s-l depisteze n
cum ar fi ncercat s scape de un junghi din ceaf, apoi \ mulime, dar cine s tie c atita lume purta rou, astzi?
spuse:
Pocnitura sonor a pistolului i trimise pe oameni n pas
Bine, acum plec. mi place s fiu primul i simt nevoia j . alergtor spre poziia de start. O mare de chipuri se revrsa
s m mai dezmoresc puin. Eu le acord treizeci de minute ; n faa ei, dar nici unul dintre acestea nu i aparinea lui
exerciiilor de ntindere.
- j |v William Harrington. l pierduse.
Exact treizeci de minute?
'
'
L
Iritat, Sophie se trinti pe banca, cu aparatul de fo Da, desigur. Nu-mi place s fiu luat prin surprindere, ; | tografiat n poal. Dac Harrington fusese att de hotrt ca
aa c mi planific totul pn la ultimul detaliu. Cred c este j |vea s-i fac o poz la nceputul cursei, de ce nu se afla n
important s fii precis. Ai putea meniona asta n articolul j : fa? Fusese unul dintre primii alergtori care ajunseser n
despre mine.
parc, chiar nainte ca organizatorii s-i fi instalat mesele,
Atunci ar fi bine s pleci ...dac vrei s te ii de proT | ; deci ar fi avut timp suficient s-i gseasc un loc bun. De
gram.
... ce s-i fi lsat pe alii s i-o ia nainte? Cu miile de
Da, ai dreptate.
;
| alergtori care viermuiau pe strad, ca o uria colonie de
Alerga n ritm de jogging spre alee, cnd Sophiei strig
furnici, i era imposibil s disting vreo figur.
n urm:
' Se uit n jur, n mulimea spectatorilor, dup vreo
Baft.
b echip de filmare, dar nu vzu nici una.
Se uit peste umr.
f
Nu mai avea nimic altceva de fcut dect s atepte.
Eu nu am nevoie de baft. Pe curnd.
P Traseul cursei se depna printre strzi i se termina la o

52

JULIE G A R W O O D

jumtate de cvartal de locul unde sttea ea. i croi drum


spre linia de sosire, ateptnd apariia ctigtorului.
Peste cteva minute vzu o siluet dnd colul, cteva
cvartale mai ncolo. Mulimea l aplauda, n timp ce se
apropia.
In regul, s-a fcut, i spuse Sophie. Ridic aparatul de
fotografiat, pregtit s fac poza trecerii liniei de sosire.
Alergtorul se apropia tot mai mult i abia'cnd acesta
ajunse la mai puin de o sut de metri de linie, aprur n
raza vizual i ceilali concureni, departe, n urma lui.
Sophie ls jos camera ca s poat vedea mai bine. Ahah. Ctigtorul nu era William Harrington. Era un brbat
pe care nu-1 mai vzuse pn atunci. i mut repede
privirea spre ceilali care ncepuser s se apropie.
Harrington nu era printre ei;
Alergtor dup alergtor trecea linia de sosire, dar nici
urm de Harrington. Nu era primul - i nu era nici ultimul
i nicieri, ntre.
Omul acesta dispruse, pur i simplu.

. . JURNAL 23

TABRA DIN ARCT ICA

Evrika! Am identificat haita. ase aduli i trei pui. Am


reuit imediat s depistm masculul alfa. Este foarte uor
de identificat, datorit blnii lui albe, dese, spoit cu o mic
C*pat ntunecat de-a lungul spinrii. Totodat, este mai
fi mare dect ceilali. Brandon este nnebunit de aceast nou
familie pe care o vom studia.
Masculul alfa este magnific.

CINCI
ERA RNDUL SOPHIEI S PLTEASC MASA.
Regan insistase s cineze la The Hamilton, nava amiral
a lanului de hoteluri al familiei. Rezervase unul din
saloanele private, adiacent holului. Ferestrele nalte ddeau
spre Lacul Michigan.
n timp ce Regan deschidea drumul spre mas, cu
Sophie i Cordie n urma ei, Sophie spuse:
Nu neleg de ce ai insistat s mncm aici.
i-am spus. Aveam poft de scoici i ador cum le
pregtete Eduardo, declar Regan.
Sophie nu se ls pclit. Chiar dac era adevrat c
scoicile lui Eduardo erau nemaipomenite, cunotea motivul,
real pentru care Regan inuse s vin aici. Dac mncau la
hotelul familiei, nu se prezenta nici o not de plat.
Convenabil, de vreme ce era rndul lui Sophie s plteasc.
Faci asta doar pentru c tii c snt srac, spuse ea.
Un chelner trase scaunul pentru ea. Sophie i zmbi, i
mulumi pentru meniul oferit, apoi se ntoarse iar spre
Regan.
Recunoate asta;

/
FOC I GHEA

55

: Nu-i place s mnnci aici? ntreb Cordie. Se uita la


Sophie pe deasupra meniului.
.. Ador s mnnc aici, dar asta nu este o soluie. Nu
vreau dect ca Regan s recunoasc.
; Ce, c eti srac? Bine, eti srac, spuse Regan,
vesel.
.
/ Cordie ddu din cap.
Da, eti srac. Foarte srac. A spune c eti de o
,srcie:lucie, doar c expresia asta nu mi spune mie nimic.
Ce nseamn srcie lucie?
Sophie se ncrunt
Nu m ajui cu asta, Cordie. Regan, vreau s recunoti
c srcia mea este motivul pentru care mncm noi acum
aici.
Firete c sta este motivul, spuse Cordie.
, i Da, sta este, recunoscu Regan, mpciuitoare.
Cordie puse meniul jos.
/ Doar n-o s te bosumfli acum, nu, Soph? Zmbetul ei
arta c nu era prea preocupat de aceast posibilitate.
' Faptul c snt srac este numai i numai din vina ta,
Regan i a ta, Cordie. Eram ct se poate de fericit cu viaa
mea, cumprndu-mi tot ce-mi doream. Aveam o main
frumoas, cri de credit fr limit, haine uluitoare i nu
aveam nici mcar un rid.cauzat de griji.
-/ Nu erai fericit, o contrazise Regan. Da, a trebuit s
renuni la main, dar e mai bine pentru tine s mergi pe
jos, dect cu maina. Haine frumoase tot mai ai, chiar dac
snt din sezonul trecut. De cri de credit nu ai nevoie iar ct
despre riduri provocate de griji, nc nu ai nici unul.
Srcia i priete, spuse Cordie rznd.
/

56

JULIE GARWOOD

Tu ne-ai rugat s te ajutm s te dezbari de banii


tatlui tu, i reaminti Regan.
Da, dar chiar trebuia s fii att de ... entuziaste? Att.
de categorice? Ce e ru s-i cumperi o bluz de ocazie de
la Prada? spuse Sophie.
Banii pe care i-i ddea tatl tu erau obinui prin mij
loace ilegale, spuse Regan. Sophie se ntinse dup paharul
ei cu ap.
De unde eti aa de sigur de asta? Nu a fost niciodat
condamnat pentru vreo crim i nu se spune c eti consi
derat nevinovat pn cnd i se dovedete vinovia?
Nu tiu cu certitudine, spuse Regan. Dar'asta ne-i
spus tu, de aceea Cordie i cu mine am acceptat s te
ajutm.
S m ajutai s devin srac?
: S te ajutm s faci ceea ce era corect.
Sophie i ndeprt nervoas bretonul din ochi i se ls
pe spate.
Ursc cu toat fiina mea s fiu srac.
Asta nu e ru, spuse Cordie, aa o s nvei s te ad
ministrezi ca mine.
Ah, te rog, tu nu eti srac. Tu ai un fond fiduciar
uria, asigurat de tatl tu pentru tine, iar Kane Automotive
s-a extins acum n toat ara. Tu tii care este problema ta?
ie nu-i pas de bani pentru c i ai. Eu a vrea s Cumpr
... fel de fel de chestii... Ah, Doamne, sun a tinichea.
Pn s apuce Cordie s riposteze ceva, Sophie spuse:
Dar haide s nu mai discutm despre bani. Mor de
foame. A vrea s comand.

FOC I GHEAA

57

Dei salonul era elegant, cu luminri i cristale, nici una


dintre ele nu a comandat ampanie i gustri. Sophie a co
mandat salat i sup. Cordie a vrut un pui pregtit la grill
'iar Regan a comandat brnz, n loc de scoici. Nici una
dintre ele nu vrut s bea altceva mai tare dect un ice tea.
Voi v dai seama c a trecut un milion de ani de cnd
ne-am cunoscut toate trei, la grdinia de la Biiarwood
SchooH ntreb Regan.
Din ziua aceea, voi dou ai devenit surorile mele,
. spuse Cordie. .
; Mi-amintesc sosirea ta n main, i spuse Regan lui
Sophie.- Mi-m zis c erai o prines, cu prul tu blond de
schis i cu ochii tia albatri.
- - i tu ai venit cu limuzina, spuse Sophie.
Tata m-a adus n btrna lui camionet, rise Cordie.
_ Sophie, tu ne-ai bgat n attea necazuri cu schemele
tale, spuse Regan. Erai campionul oricui credeai tu c era
, tratat cum nu trebuia.
i aa ai rmas, spuse Cordie.
inei minte cnd am rmas ncuiate n vestiar? ntreb
Regan.
.
Cordie continu:
: - Eram convinse c nimeni nu o s ne gseasc. i cnd
i m gsit un baton cu bomboane n haina lui Billy Miller,
am fost att de fericite, creznd c dac l raionalizm ntre
; noi, vom putea supravieui cteva zile.
O amintire o aducea pe alta i pe alta, pe msur ce
acestea renviau momente din ndeprtata lor copilrie.
: ;Masa a fost servit i devorat, n timp ce fiecare i depna
' povetile preferate.

58

IULIE GARWOOD

M-am ntrebat de ce ai, rezervat un salon privat, dar


acum tiu. Facem atta zgomot, rznd i sporovind, zmbi
Cordie.
Aiden mi-a sugerat salonul sta, spuse Regan. Zice c
devenim glgioase.
Fratele tu are dreptate.
Cnd ai vorbit cu Aiden? ntreb Cordie. Vine curnd?
i ddu seama ct de nerbdtoare pruse i adug repede:
Snt doar curioas. Atta tot. Duc o via foarte plicti
coas. Chiar aa, insist ea, dndu-i seama c prietenele ei
intenionau s, protesteze. Gndii-v. Predau chimia la
liceu, unor puti care nu se gndesc dect la droguri i cnd
nu predau sau nu-mi fac schema pentru lecii, lucrez la teza
mea de doctorat. Nici mcar nu mai tiu de ce fac asta.
Dac un singur elev mai vine cu Mentos i sticle de Coka
la laborator, nu o s mai rspund pentru gesturile mele.
Vreau i eu s tiu c mai exist oameni care fac lucruri
nnebunitoare. Toi cei trei frai ai ti cutreier lumea, con
struind hoteluri. Duc o via strlucitoare i fascinant i
mi place s. aud despre ei.
Nu despre ei, despre el, spuse Sophie. i place s auzi
despre Aiden.
' i de ce nu? El este cel mai mare i cel mai sofisticat.
Probabil c n weekendul sta este ntr-un jet, zburnd peste
Australia. tii ce am fcut ieri dup amiaz i azi toat
ziua? Cercetri. M-am nchis ntr-o bibliotec, fcnd
cercetri.
Ah, te rog. Aici te-am btut, spuse Sophie. Am
renunat la seara mea de vineri ca s-1 ascult pe cel mai ne
suferit, egocentrist i narcisist brbat, vorbind despre el. i

FOC I GHEA

59

a mai i trebuit s m scol nainte de a se crpa de ziu, ca


; m ntlnesc cu el n parc i s-1 ascult din nou. II cheam
William Harrington. eful meu a vrut s scriu un articol de
spre el, dar Harrington mi-a tras clapa.
; Le povesti despre cursa de 5ooo m i despre dispariia
lui Harrington.
Crezi c i s-a fcut ru? ntreb Cordie.
Poate c a pit ceva n timpul nclzirii, se oferi
Regan.
Nu, cred c tiu ce s-a ntmplat, spuse Sophie. Am
vorbit cu doi dintre coordonatorii cursei. Mi-au spus c
Hanington nu a aprut deloc. Ctigtorul cursei a fost un
nou venit, Brett Mason i toata lumea vorbea despre rapid
itatea lui. Eu cred c Harrington a auzit, discuiile nainte de
burs i s-a temut de competiie. Nu i putea permite, s
rite s piard cea de a douzeci i cincea cursa, aa c a
ters-o. Nu pot s cred c am pierdut atta timp ca s
fresc fr un articol. Nu tiu ce s-a ntmplat cu .el, dar
snt decis s aflu i s-l oblig s-i cear scuze.
Regan cltin.din cap spre cele dou prietene ale ei, cu
frustrrile lor.
tii ce v trebuie vou? spuse ea.
Sophie oft.
; Cordie suspin i spuse:
Las-m s ghicesc. Tu crezi c trebuie s ne ndr
gostim i s ne mritm. ie i-e uor s spui asta, tu ai gsit
brbatul perfect.
- Buzele lui Regan se curbar n sus, ntr-un .zmbet
vistor.

60

JULIE G A R W O O D

Da, aa este. Alee este perfect. Dup care reveni re


pede la tonul serios. Dar noi nu vorbim aici despre Alee i
despre mine. Vorbim despre voi dou. Nu cred c este
obligatoriu s v mritai. ndrgostii-v doar. Nu v sug
erez dect s v facei loc pentru o legtur. tiu c
.amndou putei iei n fiecare sear cu un alt brbat, dac
vrei...
Vrei s spui c sntem cam neserioase, da? ntreb
Cordie.
\
Nu, nu, firete c nu. Dar cred c voi facei ce fceam
i eu nainte de a aprea Alee. V ntlnii cu cine nu tre
buie. Toi snt ... cam ...nepotrivii. nelegei ce vreau s
spun?
Regan ignor ncruntaturile lor dezaprobatoare.
Alee are o groaz de prieteni. Are un partener acum.
Arat chiar foarte bine i nu are obligaii. Sophie, m
gndesc c ar trebui s iei cu el.
Cteva clipe, Sophie i spuse c Regan glumea. Cnd i
ddu seama c vorbise serios, spuse:
Lucreaz la FBI. Nu te poi gndi serios ca m-a putea
gndi la el, iar ct despre el, cu siguran c nu l-ar interesa
persoana mea. Ai uitat cine este tatl meu?.
Regan ridic din umeri.
Nu am uitat, dar cred c dac ai iei cu un agent FBI,
ai putea scpa de aversiunea ta penru oricine este asociat
cu internele.
Ce nseamn sta? Modificare comportamental? Nu
am o aversiune, protest ea. tii c mi place Alee, mi plac
prietenii lui, Gil i John i amndoi tot la interne lucreaz.
-

FOC I GHEAA

61

ii . Gil a ieit la pensie iar pe ei i cunoti de mult Te-ai


!'obinuit cu ei, iar ei nu lucreaz cu agenii care l investigau
-pe tatl tu. Nu este acelai lucru. Iar aversiunea ta exist n
: continuare. Chiar cred c ar trebui s-i aplici un oc. l
jr cheam Jack MacAlister i snt convins c Alee v-ar putea
;Varanja o ntlnire.
I Glumeti, da? Precis glumeti. Aa e, da?
> ' Regan nu rspunse.
i Am veti noi. Alee i cu mine intenionm s cutm
r un apartment aici n Chicago,
f - Vrei s v mutai aici? ntreb Sophie, fericit.
h- Toate au nceput s vorbeasc deodat. Sophie nu se
t putea abine s nu zmbeasc. Regan i Alee se mutaser
jdeja de vreo dou ori de cnd acesta se angajase la FBI.
Cordie era i ea nentat.
. . Ce v-a venit? S-a transferat Alee? tiu c l oboseau
^misiunile sub acoperire, dar cum...
~ Nu, nu a fost nevoie s cear el asta. De un an i
^'jumtate tot are cazuri 'n Chicago, aa c agenia a decis
s-1 fixeze aici. Noul lui partener are i el contribuia lui n
chestia asta. Oarecum.
nseamn c am i nceput s-1 iubesc, spuse Cordie.
; i care a fost contribuia lui?
I:j; Q id mergei acas, intrai pe Internet i uitai-v pe
pYouTube. Tastai Jack MacAlister. O s vedei.
Haide, spune-ne.
Ah, nuu Trebuie s vedei asta.
I: Asta? repet Cordie.

62

JULIE GARWOOD

Un clip video. Doar att v spun iar cum tu ar i spus


c deja c l iubeti pe partenerul lui, cred c ar trebui s
iei cu el.
Ah, nu, nu face asta, spuse Sophie. Nu o tr pe Cordie
spre partea ntunecat. Ajunge un agent FBI n familie.
Regan zmbi cu toat faa.
.
.
Deci l-ai acceptat pe Alee n familia noastr?
Aa cred.
Regan ridic paharul.
Este timpul s toastm. Pentru familie.

-j
j

*
;

JURNAL 28
.
-

TABRA DIN ARCTICA


.

.)

i -: Kirk a botezat lupul alfa, Ricky. Femelei alfa, pe care


^j-o alesese Ricky partener, i-am spus Lucy. Ricky este
Moarte ndrgostit de ea. Se pare c Lucy este rutcioas
i jucu, iar Ricky pare puin stingherit de bufoneriile
fei. ' _
v; ; Adulii pleac dimineaa i se ntorc napoi cu prada,
.pentru ea i puu ei.
Jt-. _Azi diminea am ateptat s se ndeprteze suficient de
-mult, dup care Brandon i cu mine am folosit puti cu
| sgei ca s-i sedm pe aduli. A trebuit s lucrm repede ca
$ le atam monitoarele de reperare. Am vrut s le iau
|probe de snge, dar el m-a convins c nu aveam timp s u f
icient pentru asta.
I Dup ce ne-am ndeprtat ndeajuns, ne-am aezat pe
jyine i i-am studiat cu binoclul. Eram prea departe de ei ca
pp ne vad, dei tiam c le rmsese mirosul nostru. Ricky
u fost primul care s-a trezit. Cnd a putut n sfrit s se
^ridice, ne-a lsat impresia c a nceput s se uite exact n
i-i'

64

JULIE GARWOQD

direcia noastr. tia oare ce fcusem? Cuttura lui fix ma fcut s cred c tia.
A rinjit spre noi, n timp ce vn tul i purta mritul.
Am simit c m ia cu irig pe dinuntru.

ASE
E :. N TIMP CE SOPHIE I PRIETENELE EI sporoviau
In salon, o alt ntlnire avea loc ntr-o alt parte a lobby ului hotelului.
1 O dat pe lun, clubul de pocher al lui Alee se nlnea
rida Hmilton.
f -;. Existau doisprezece juctori In club, dintre care majoriISatea lucrau la interne, dar din cauza programului lor complicat, niciodat nu se puteau ntlni mai mult de jumtate,
fiecare lun. Vara, cnd vremea colabora cu ei, se
Mtlneau n terasa grdin de la ultimul nivel al hotelului iar
d nu, se mtlneau ntr-o ncpere privat, cu acces la bar,
la primul nivel
; John Wincott, un detectiv mereu n criz de somn, de la
partamentul de Poliie din Chicago, era o prezen perUfiiianent, ca i Gil Hutton, un poliist^ieit la pensie, care
e s afle ntotdeauna naintea celorlali, ultimele veti.
n ultima vreme Gil nu mai bea alcool, era ntotdeauna
erul desemnat al lui John, pentru c, dup o bere i
tate, John era de obicei pe jumtate adormit.

66

JULIE GARWOOD

Cum n seara aceasta era nefiresc de cald i de umed, ]


s-a
la i
Gil.

Cmaa i era ptat de sudoare i prul negru era umed. |


Se afla un'mic bar n col, ntotdeauna bine aprovi- |
zionat. Jack lu un pepsi dietetic i se pregtea s-l *3
deschid, cnd John i strig:
J
Adu-mi te rog i mie o bere.
|
Jack, abia dac te mai recunosc, spuse Gil. Ari parc J
mai omenete, fr barb i'fr prul la lung, ciufulit, 1
murdar.
l
Mai omenete? repet John. Eu zic c arata ca un star |
de cinema. Ei, am spus star de cinema? Am vrut s zic star |
de Internet.
|
Cei doi riser cu poft. Jack i. ddu berea lui John, lu |
o gur din pepsiul lui, apoi se trnti ntr-un fotoliu, vizavi!
de cei doi.

j
neleg c ai vzut filmul de pe YouTube.
j
Cam de vreo zece ori, deja, spuse John, zmbind. Nu |
cred c o s mbtrneasc vreodat.
Am gsit c cinematografia i ofer un impact vizual j
uluitor, dar i plin de suspans, spuse Gil, cu o expresie se-1
rioas. Felul n care l ineai pe ticlos la pmnt i discutai j
meniul cu Alee. Fantastic.
|
John confirm dnd din cap.

Am auzit c o s-1 prezinte la JMAX.


:

FOC I GHEA

67

fpki.Alec, n mn cu o tav nesat cu sandviuri, i fcu


fapariia la timp ca s aud comentariul lui John.
|vr >;YouTube? l ntreb el pe Jack.
!e.T b i trei ddur din cap. Cum Gil avea darul s tie ce se
| Va ntmpla nainte de a se ntmpla, Alee l ntreb ct timp
|;y dura pn se va ^lezumfla povestea asta.
.Gil se scrpina pe chelie, gndindu-se.
Cel mult dou zile, pn cnd un alt film video o s
|iocupe centrul scenei. Nu o s trebuiasc s stai prea mult
tn-vacan.
: * Ai aflat de vacana noastr forat? Vocea lui Jack
trda surpriza.

Firete. ntotdeauna am avut un deget pe puls, Jack.


|;PeJpuls, repet el, tapotndu-i ncheietura.
c cel
mult
treab,nseamn
spuse Alee
dnd
dinintr-o
cap. sptmn ne ntoarcem la
. ' Doar daC Jack nu simte nevoia s mai mpute pe
^Cineva n timp ce comand un taco sau altceva, spuse John,
presei. Sau ...
y: Jack oft.
fe-.-.1.
fc: Sau ce?
jj

gr! .TAh, la naiba, oft John.


fci John i spuse c reacia lui Jack era amuzant i rse
|pi la lacrimi.
I'-; Am terminat de despicat chestia asta? ntreb Jack.
j ; ; P o a t e c nu, spuse Gil.
li .; Sntem aici ca s jucm pocher, nu? spuse Jack. Pe
ine mai ateptm?
|; v.. Brigada moravuri, rspunse Gil.

68

JULIE GARWOOD

Pe toi? Se apleca apoi n spatele barului, ca s scoat


o butur rcoritoare din frigider.
Nu, doar pe Woods i Zahner. Gil zmbi spunndu-le
numele. Majoritatea celor de la moravuri erau buni juctori
de cri, dar Woods i Zahner fceau excepie. Amndoi
erau groaznici. Amuzant era c nici unul nu prea s-i dea
seama de asta. Ei credeau ntotdeauna c pierdeau din
cauza ghinionului)i nici unul dintre ceilali juctori nu
simea nevoia sri ilumineze.
Dar Aiden? ntreb John.
Nu poate veni n seara asta, spuse Alee. Este tot la
Sidney, cu hotelurile lui.
Un oftat general de uurare se auzi n jurul mesei.
Cumnatul lui Alee era campionul absolut. Cnd juca el,
ctiga aproape ntotdeauna i cnd era n foim, ctiga
aproape fiecare afurisit de mn..
Sun telefonul lui Jack. Zmbi cnd vzu cine l sun, se
ridic de la mas nainte de a rspunde, apoi se duse la fer
eastr i privi ploaia de afar n timp ce asculta.
Trebuie s fie o femeie, coment John.
Ah ... Ce vremuri, oft Gil.
Se auzi un ciocnit la u i Regan i bg capul n
ncpere.
V pot ntrerupe o clip?
4
Gil i John se ridicar n picioare n timp ce aceasta se
ndrepta repede spre soul ei. Privir cum Alee se aplec i
opti ceva la urechea ei, fcnd-o s roeasc. Gill i ddu
ochii peste cap. Alee i Regan erau cstorii de mai bine
de un an,. dar continuau s se poarte ca doi proaspt
cstorii. Nu-1 putea nvinui pe Alee pentru comporta-

FOC I GHEA

69

mentul lui de ndrgostit. Regan era o bucic bun:


brunet, ochi frumoi, picioare lungi, frumoase. Gil
nelegea de ce Alee fusese atras de ea cine nu ar fi fost
i nelegea i de ce rmsese Alee cu ea. Era o femeie de
afaceri deteapt, avea suflet bun i un spirit blnd i avea
un sim al umorului aproape la fel de deosebit ca i al lui
Alee. Erau fcui unul pentru cellalt.
Regan sporovi cteva minute cu Gil i John. i tia pe
amndoi de cnd l tia i pe Alee i i considera nite pri
eteni buni. Ar fi discutat i cu Jack, dar acesta vorbea la
telefon i era ntors cu spatele la ea. l ntlnise o dat la un
dineu i fusese plcut impresionat. Era mai mult dect bun
n ceea ce fcea aa i spusese Alee. O asigurase i c nu
ar fi putut avea un partener mai bun, aa c nu avea pentru
Vce s-i fac griji. Vzuse filmul video pe YouTube i
fusese la fel de plcut impresionat. rttr-o situaie de criz,
jack se dovedise a fi uluitor de puternic, rapid i exact. Era
- puin nspimnttor ct de nonalant fusese n tot acest
timp, dar s nu uitm c era obinuit s lucreze sub
acoperire. Jack i Alee, decise ea, erau parteneri perfeci.
Semnau att de mult.
Jack termin convorbirea i se ntoarse exact cnd
'Regan spunea:
: ' Sophie are nevoie de o favoare.
Jack se apropie de ea.
y.; Bun, Regan. M bucur c te vd. Cine e Sophie?
|Vj._ Nu i-ai spus despre Sophie? l ntreb John pe Alee i
fncepu s rd.

70

JULIE GARWOOD

John, ce este aa de amuzant? Regan i arunc exact


aceeai privire pe care i-o arunca i soia lui, ori de cte ori
era furioas pe el.
Doar c ... tii... are un ... ncepu John, apoi se uit la
Gil, cernd ajutor. John vroia s' spun ceva despre infamul'
tat al Sophiei, dar se opri la timp. Regan era extrem de'
protectoare cu Sophie.
Are un ce? ntreb Regan.
Ce se petrece aici? ntreb Jack.
Ai ratat ocazia, spuse Gil. Ocazia de a o cunoate pe
Sophie. Este ceva cu totul special. Dac a fi cu treizeci de
ani mai tnr . ... i a avea cu cincisprezece kilograme mai
puin ...
ot nu ai fi avut trecere la ea, spuse John. Se uit la
Jack i explic:
Lui Sophie nu i place n mod deosebit nici poliia l
nici FBI-ul...
Sau orice agenie de interne. Noi sntem nite excepii.
Pe noi ne iubete.
Alee, tu chiar nu i-ai pomenit partenerului tu despre;
Sophie? John avea o dificultate n a pricepe chestia asta.
Nu s-a ivit ocazia. i c veni vorba, cnd s-a aflaii
chestia asta, tu nu mi-ai spus nimic, rspunse Alee.
Haidei c divagm. S ne ntoarcem la Regan, da?
spuse Gil.
Bine, n regul, consimi John. Ziceai c Sophie are
nevoie de un serviciu? Ce fel de serviciu? Legal sau ilegal?
o ntreb el pe Regan.
Aceasta se ls pe sbUl ei.

FOC I GHEA

71

' Depinde de cum privii problema. Are nevoie de aju


torul lui Gill.
John ddu din cap.
Nu mai spune nimic. Am priceput.
4?> Jack atepta ca cineva s-l pun n tem. tia c.pierduse
ceva important din conversaie. Nu i tia de mult vreme
nici pe Gil i nici pe John i nu fusese partenerul lui Alee
Mect n ultimele trei misiuni, aa c i imagin c era vorba
; de un fel de glum a cercului.
. Auzir cu toii rsete venind dinspre barul principal i
; peste o clip se deschise ua i Sophie intra n ncpere.
r~ Nuu. Pe Jack parc l lovise, cineva n partea median.
VVederea acesteia i tie respiraia. Prul lung, blond, i se
^legna pe umeri cu fiecare pas pe care l fcea i trupul ei
jt Dumnezeule! era perfeciunea ntruchipat. Avea pantofi
cu nite tocuri ridicol de nalte, care-i fceau picioare kiloSnetrice i linia fluid a rochiei de mtase i evidenia
plecare curb. Chiar dac ar fi existat vreo fisur, Jack nu ar
Jfi putut-o observa, att era de distras de felul sexi n care i
pie.micau coapseje n timp ce se apropia de Regan.
Sophie l salut pe Alee cu o srutare pe obraz, apoi se
|ntoarse i le zmbi lui John i Gil care se hlizeau la ea,
gmndoi, ca nite puti cu hormonii clocotind.
-Regan i-o prezent lui Jack.
Cea mai bun prieten a mea, Sophie Rose.
-Sophie i zmbi lui Jack i-l salut, 'dar cu asta aproape
ic' l concedie. Ceea ce i stmi acestuia i mai mult in|eresul. Jack nu era obinuit s fie ignorat de femei. Le
fcmbea i era iubit de ele. Alee i spunea c este un juctor,
plar Jack nu credea asta. El pur i simplu nu credea n anga-

72

JULIE G A R W O O D

jamente. Cstoria o fi ea bun pentru prietenii lui, dar nu j


pentru el. i plcea s fie liber s fac ce vroia, cnd vroia i J
avea grij ca femeile cu care se ntlnea s neleag^ acest ;J
lucru.
1
Adevrul reducea complicaiile. Existau tot attea femeii
ct i brbai, care simeau exact ce simea i el.
J
O studie, pe Sophie cu aprecierea unui connoisseur n |
timp ce aceasta se- aeza la mas. Lng Gil.
1
Gil, ursc s te rog asta...ncepu Sophie.
'|
Ce i trebuie, draga mea?
|
"le-ai supra dac mi-ai face din nou curenie n|
apartament?
.I
Firete c nu. tii c a face orice pentru tine. Dar laj
birou? Nu crezi c i acolo e nevoie de o cureniei
temeinic?
I
Ea se gndi cteva clipe i era gata s spun nu, pentru|
c asta ar fi nsemnat un deranj prea mare, dar Regan ojj
nghionti, optindu-i:
|
Doar nu o s doar, nu?
%
Da, bine. i-a rmne recunosctoaredac mi-ai face|
c u r e n ie i n se p a re u l m e u . Cnd i- a r C onveni?
|
Ce-ai zice mine dup-amiaz, pe la patru? O s ncepi
cu apartamentul, explic el i dac poi atepta, biroi 1 o si
i-1 cur luni seara, dup ora cinci. Te aranjeaz?
Sophie ncuviin din cap.
Da, spuse ea. i mulumesc foarte mult. Nu ti cuml
m-a putea vreodat revana.
El i mic sprncenele n mod comic.
O s ne -gndim noi la ceva.
Sophie rse.
' *T

FOC I GHEA

73

: f; -Vino, Regan. Cordie este blocat la bar de doi ipi de


:1a moravuri. Bag spaima n ceilali clieni.
lec inu ua deschis pentru soia lui i prietena aces
t e i a , zmbind de ceva ce-i spusese Regan trecnd pe ling
| =vel, dar n timp ce ieea pe u, Sophie i ntoarse capul spre
|kJack.
p> y- Mi-a fcut plcere te cunosc.
.
it::: La naiba. Zmbetul ei sexi a avut asupra lui Jack exact
| t impactul pe care credea el c l intenionase aceasta. L-a
, lsat fr aer.
; : Plecase nainte ca el s se poat gndi la un rspuns.
I; Rmase cteva clipe zgindu-se la u, ncercnd s-i amin| ; easc cum s respire. n sfrit se adun la loc i se ntoarse
nspre Gil s-1 ntrebe dac Sophie avea pe cineva,
Trntii n scaunele lor, John i Gil l priveau, zmbind ca
linite idioi.
: Ce e? ntreb Jack.
Edrgu,nu?
Da, este, recunoscu Jack.
pf,.., n cest moment intr Alee, urmat de Woods i Zahner.
Cei. doi poliiti de la moravuri artau ca i cum ar fi fost
^proprietarii unui salon de tatuaj. Braele i gtul le erau
^acoperite cu desene estompate. Woods avea n mn dou
4sticle de bere iar Zahner ducea un bol cu nuci cashew.
Ce se petrece aici? ntreb Zahner cnd John izbucni
ari rs.
iz*,i!!" Jack tocmai a cunoscut-o pe Sophie, i explic Gil.
Da? Chiar acum? ntreb Zahner, zmbind cu toat
Nu este mritat, se oferi John.
w-'

74

JULIE. G ARWOOD

Iar Regan zice c nu are pe nimeni n momentul de


fa. Te intereseaz?
Jack trase un scaun dar nu se aez.
Care e problema ei?
Nu tie? ntreb Zahner.
S-ar prea c nu, spuse Woods.
Care e problema ei? A mai fost mritat de vreo trei,
patru ori? A ieit din pucrie pentru crim? Ce este?
Nu a fost niciodat arestat, se oferi Alee.
Este un cetean integru, adug John.
Este o dulcea, spuse Woods.
i? Lans Jack, ateptnd pontul.
i este formidabil, omule, chiar formidabil, spuse
Zahner.
i o cheam Sophie Rose, spuse Alee.
Acesta tocmai se pregtea s-i explice c Rose nu era
cel de al doilea prenume al Sophiei, dar John scutur din
cap i i ridica mna.
Stai puin ...Stai puin ...
Lui Jack n sflrit i pic fisa.
John izbucni n rs, lsndu-se pe spate i ridiendu-i
minile.
'
_
Ei, asta este, spuse el.
Jack se ncrunt.
La naiba ... este fiica lui Bobby Rose?
Care n nici un caz nu. este agent FBI, spuse Woods,
trgnat.
Jack a priceput mai repede dect tine, i aminti Zahner
acestuia.

\?J

FOC I GHEA

75

Jack, dac i-ai putea vedea faa, ai zice c ai avut un


|: atac, i spuse Gil.
| V Jack se prbui n scaun. Prea uluit.
i curenia din apartament, ce e cu ea? Caui microj;foane?
Exact, i rspunse John, n locul lui Gil.
y: i de cte ori caut, gsesc.
Cine le planteaz?
I Am ncercat s aflu, spuse Alee. Nu mai zmbea acum.
f Nici o agenie nu o s i le asume vreodat, dar dac ar fi
Us ghicesc...
I. FBI? Suger Zahner.
f , Nu, n niciun caz FBI, spuse Alee, categoric.
t -y Eu m gndeam la CIA, spuse Wood, dnd din cap.
V v : Categoric nu. Este IRS, spuse John. Da, categoric,
| r s .
f^'-^A TF, spuse Gil. ATF, e clar.
fev FDA, spuse Woods.
p - tia se ocup cu alimentele i drogurile, idiotule,
jgflpuse Zahner, rznd.
fc Prerea mea este c nici una dintre ele. Mai jucm sau
||nu; cri? ntreb Alee.
IB'/ John mpri prima min. Se uit n sus la Jack i
ft&itreb:
|: :: Tot i mai vrei numrul de telefon?
f&p Jack nu rspunse.
Sjifr..

___

JURNAL 32
TABRA DIN ARCTICA

mpreun cu Eric m reuit s lum ctteva probe de ,


snge.
;
Lupii arctici nu au fost vnai de oameni, aacau fost rel
ativ ncreztori. Ne priveau darnu s-au retras i nici nu au atacat)
Snt fiine curioase, iar mirosul nostru probabil c le este strin.
Ieri a fost o zi trist. A murit unul din puii lui Lucy. Dei|
eram curioi s aflm cauza, Brandon a insistat s nu ne M
terferm. Vrea s urmreasc dinamica haitei confruntat aii
pierderea, deci nu vom face autopsie. Ricky a fost stoic i aj
plecat din tabr dup hran, ca i cum nimic nu s-ar i|
ntmplat.
'
Sngele pe care l-am studiat pn acum, Eric i cu mine
a indicat existena unui hormon pe care nc nu 1-m putui
identifica i care exist la R icky n mare cantitate. Abia|
atept sa fac mai multe spturi legate de asta.
' |
Pe Brandon nu-1 intereseaz descoperirea noastr. DM
impresia c se simte, parc ameninat de orice activitate
care nu a aprobat-o dinainte. Iar Kirk este indiferent la toat
astea. n fiercare sear face copioase nsemnri despi
fiecare membru al haitei.

FOC I GHEA

77

i eu scriu ct pot de des, n jurnal. Abia atept s-mi


ncep propriile experimente, dar pentru asta trebuie sa
atept sfritu iernii.

APTE

SOPHIE NU-I-PUTEA LUA NAPOI ORELE pierdute cu William Harrington, dar simea c avea dreptul, c e l:
puin, la scuze. Pierduse mai mult de o or dup curs,:
s-1 caute.

Cum de la curs s-a ntors direct acas, a ncercat s-l.'


sune pe Harrington. I-a rspuns robotul i i-a lsat uri mesaj
s o sune. A ncercat s par preocupat, nu iritat. Dar era
iritat. Cum putea fi cineva aa de necioplit? i cum rmne ;
cu cina de luni seara? Presupuse c s-a zis cu ea.
Duminic dimineaa, n continuare, nici o veste de la el.!
L-a sunat din nou acas. Dup dou rituri, o voce j
mecanic o anuna c numrul acesta de telefon nu mai exista. Presupuse c a apsat greit dar cnd a sunat din nou, -a-?
primit acelai mesaj. L-a sunat pe mobil i i-a rspuns o alt 1
voce mecanic. Numrul fusese desfiinat.
. ':
Rmnea doar website-ul lui Harrington. Cnd se uitase!
pe acesta, n timpul cercetrilor pentru articol, descoperise j
c Harrington prevzuse un loc pentru comentariile vizit- !
torilor site-ului. Decise s deschid site-ul i s scrie un j
mesaj. Tast adresa. Website-ul lui nu mai exista. Cercet |

FOC

I GHEA

79

^repede, dar nu gsi nici o urm. Ca i Harrington, websiteul dispruse.


, Ei bine, devenea Intr-adevr ciudat. Se hotr s mai
f fac un singur efort ca s intre n contact cu el, nainte de a
Ejrenuna. Avea adresa lui de acas i-o dduse n timpul interviului, vineri seara i cum nici nu locuia prea departe
I de ea, decise s fac o plimbare pn la el acas, s bat la
pfu i s cear nite rspunsuri.
Proprietatea lui Harrington era de fapt mult mai departe
||dect apreciase ea. I-au trebuit efectiv patruzeci i cinci de
IJminute i douzeci de dolari pentru taxi, dup ce picioarele
i ncepuser s-i urle de durere, pentru c uitase s-i schim||:be pantofii cu tocuri de opt centimetri.
fiT : Harrington locuia ntr-un cartier exclusivist. Cldirea
|era elegant i modern, cu geamuri colorate, reflectori||znte. Portarul, mbrcat ntr-o uniform gri impecabil, i
deschise ua. Un coridor mic ducea spre un hol impresiophnt, cu dale de marmur i perei placai. Un brbat cam
||ide vreo treizeci de ani, tuns perie i extrem de muchiulos
pi aranj cravata n timp ce se grbea s ias din spatele
llrecepiei de granit, n ateptarea ei.
|l;F ie era un fost militar, fie culturist, i spuse ea. i am^rntea de Bluto, din filmele cu Popeye. Ochii preau prea
fmjpi faa de cap iar capul prea prea mic fa de umerii i
Jfiraeie imense. Se presupune c recepionerii trebuie s fie
prietenoi, dar Bluto nu prea s fi citit fia postului. Se uita
da ea cu o fa de piatr, ateptnd s vorbeasc. Era
.brca frumos, cu pantaloni negri i o cma n dungi.
iSophie decise's-i acorde prezumia ndoielii. Poate c

.
80

JULIE G A R W O O D

:i
]

: |
fcea parte din echipa de securitate a cldirii i acum i i
inea doar locul recepionerului.

Securitatea era impresionant. Vzu camere montate n I


toate colurile tucaturilor din tavanul nalt de peste patru j
metri. Undeva, probabil dup ua din spatele pupitrului j
recepiei, se afla un centru de securitate care computeriza J
orice persoan care intra n cldire.
|
V pot ajuta cu ceva? ntreb cu o voce surprinztor j
de plcut, contrastnd puternic cu privirea ncruntat.
i
Da, mulumesc. Putei v rog suna la apartamentul lui
William Harrington, s:i spunei c Sophie Summerfield a r ;
vrea s vorbeasc cu el?
- Nu este aici, spuse el privind peste umrul ei, spre
holul care ddea n strad.
Sophie nu putea spune dac omul acesta nerbdtor nu
vroia efectiv s fie deranjat sau dac Harrington nu era,
ntr-adevr, acas.
V rog, sunai doar pentru siguran.
Nu este acas. Vocea lui nu mai era plcut.
Privirea amenintoare a acestuia nu o sperie.
tii cnd se ntoarce?.
Nu. Se uit din nou spre ieire.
Se temea oare c o s-l surprind portarul c este
bdran? Nu prea prea genul cruia s-i pese de impresia
lsat.
Vrei s-i lsai un. mesaj?
Nu, cred c o s atept aici pn la ntoarcerea domnului Harrington.
. Asta iese din discuie.
,

De ce?

FOC I GHEA

81

;tL Domnul Harrington o s lipseasc mult de acas.


i-a fcut bagajele i a plecat n Europa. Nu a spus cnd se
ntoarce.
De ce nu mi-ai spus asta cnd- am ...
& - Noi respectm intimitatea locatarilor notri.
;;v-; Exist vreo modalitate de a intra n legtur cu
domnul Harrington?Avei cumva programul lui sau tii
luide anume n Europa poate fi gsit?
Nu, nu tiu. i chiar dac a ti, nu v-a putea da
l^ st infoimaie, nici dumneavoastr, nici altcuiva. Aa
^un ani spus, noi respectm intimitatea locatarilor notri.
Ijrr s se opreasc, .adug:
i
Vrei s v Conduc spre ieire?
p /: Sophie nelese mesajul. Se gndi s-i spun portarului
c|t de necioplit fusese brbatul de la ghieu, dar ce putea
|ce acesta? Gu siguran c tia deja c omul era un necio|V'Sophie era contient c fcuse tot ce i-a fost n putin.
m od oficial, terminase cu William Harrington.
^Scormoni n geant dup bani. Avea suficieni ca s ia
Ifcu l napoi spre cas, dar atunci nu ar mai fi avut bani
pat sptmna i n mod categoric nu avea de gnd s se
l^ru m u te din geanta-puculi pe care o inea ascuns
fcdebara. n plus, putea s se uite la vitrine, pe drumul
p W
'
J :Dei nu era nc ora trei cnd a intrat n bloc, Gil o
Atepta deja. Holul ei nu era prevzut cu securitatea cldirii
(Harrington, dar, era totui sigur. Nu existau camere la
pare col, dar exista un portar i existau ncuietori bune
i alarme care funcionau.

82

JULIE GARWOOD

Portarul l tia pe Gil i i permisese s atepte n hol.


Cnd intr Sophie, acesta citea The New York Times.
Gsirea microfoanelor nu era o treab chiar aa de ;
uoar cum se vede n filme. Din fericire Gil era un profe-1
sionist, dar totui nu se culca pe o ureche. El verifica i
reverifica fiecare posibil loc: Rutina lor era simpl. Sophie |
ddea drumul la televizor, se aeza pe canapea i stteai
acolo pn cnd acesta i ddea und verde. In timp ce el=!
cuta, nici unul nu scotea un cuvnt.
I
De data aceasta, Gil a gsit trei aparate. Dou erau, cum;;
le spunea el, ediii standard, dar nu mai vzuse niciodat}
ceva asemntor cu cel de al treilea dispozitiv. i spuse c|
Alee ar fi interesat s-l vad.
j
Era deja trecut de ase cnd termin Gil i Sophie sel
grbi s se mbrace pentru ntlnirea ei. La ora apte venel
s o ia de acas. Promisese s participe la o aciune de car-|
itate, mpreun cu.Jeffrey Oakley, un prieten i nsoitorU|
ei cnd nu avea pe nimeni i avea nevoie de o escort;|
Jeffrey era la fel de dulce i de blnd ca o bomboan marsh?|
mallow i ani de zile inuse aprins flacra iubirii pentru!
Regan, dar acum c aceasta se mritase cu Alee, i ndrept
tase flacra asupra lui Cordie. i declara public, sistematicii
dragostea pentru Cordie, iar Sophie l asculta cu simpatiei!
Propria via amoroas a Sophiei era un inut pustiu, dj
pentru ea era n regul. Nu avea nevoie acum' d
complicaiile unei poveti de iubire.

4
TELEFOANELE DE AMENINARE ncepur d l
vreme, luni dimineaa. Abia i bgase geanta n sertani
biroului ei din separeu cnd sun primul telefon.
1

ii

FOC I GHEA

83

- Sophie Rose? ti pronun numele o voce ssit.


Sophie Summerfield, fcu ea corecia. Cine ntreab?
Nu te poi ascunde de mine.
Cine este? repet ea, apsat.
Tatl tu mi-a luat banii i nu o s scape aa uor.
Adresai-v poliiei, suger ea.
Er gata s nchid cnd acesta spuse:
Eu am o idee mai bun.
Nu ntreba, i spuse ea, nu ntreba.
Cum ar fi?
- Am de gnd s-i fac ru. Curnd, Sophie. Foarte
d, i atunci tatl tu o s tie ce nseamn s pierzi.
Trntind receptorul n furc, se prbui n scaun. Iar
i spuse ea. Ori de cte ori tatl ei era blamat
tril ceva, era sunat i ameninat, presupunndu-se c
J u va transmite mesajul dragului, btrnului ei tat.
^elefpnul acesta sunase mai sinistru i nu tia exact ce s
eu el.
|;:Sb decise s se concentreze asupra muncii, pn cnd se
.palma. Ticlosul o speriase ru, ori asta nu se mai
plase de mult. Munca o va ajuta s poat privi n pertiv. .
^Prima problem era William Harrington. Se ndrept
^"biroul lui Bitterman ca s-i raporteze cele ntmplate.
^ ce putea fi explicat n cinci minute i lu cincisprezece,
+Jrii c odat pornit, nu se mai putea opri. Pe msur ce
leste, se enerva tot mai ru, Bitterman o ls s se
J resc i s-i iroseasc vremea, n timp ce se delecta
bere K ellyfs Root de la ghea, apoi i ddu vreo dou
'eu care s nlocuiasc povestea despre Harrington.

84

JULIE GARWOOD

Bittemnan a inut s discute n detaliu fiecare idee i cnd


n sfrit reveni n separeul ei, gsi trei mesaje de la opera
toare. Dou erau de la Regan i unul de la Cordie. Toate trei
erau marcate urgent.
Prietenele i lsaser mesaje i pe celular, dar nu a avut
timp s le asculte pentru c a fost chemat la producie, s
rspund la cteva ntrebri, Cnd s-a rentors n separeul ei,
Bitterman striga dup ea. De data aceasta pe nume, ori asta
nu nsemna dect un singur lucru: indiferent ce vroia, nu era
de bine.
Gary mcerc s vin dup ea, dar Bitterman i fcu
semn s plece, o trase pe .Sophie n birou i trnti ua n
nasul acestuia.
Televizorul urla. Fcu volumul mic i spuse:
Tocmai a aprut n tirile de la amiaz.
A aprut, ce?
Artnd spre televizor, spuse:
Are loc o conferin de pres. nainte ca el s continue,
Sophie tia ce avea s urmeze.
FBI-ul tocmai a anunat c tatl tu este cutat.
Din nou.

JURNAL 45
TABRA din ARCTICA
Ricky a devenit ct se poate de previzibil. Pleac n
fiecare dinimea la aceeai or, n excursii interminabile,
mpreun cu ceilali masculi i se ntoarce aproximativ la
t aceeai or. Totui, astzi nu lipsit dect o or. Cnd s-a
[ntors, era agitat i i-a trezit pe pui din somnul lor. Ceilali
; masculii ddeau ocol cuibului, confuzi. tiau c ceva nu
.era bine.
R icky s-a dus i s-a aezat n faa cuibului, cu spatele
la pui i a nceput s se uite spre nord. N oi nu puteam
vedea nimic de la distan, dar am reperat cu ajutorul binpcfului un urs, cam vreo jumtate de mil mai departe. Pe
. msur ce ursul se apropia, R icky a nceput s mrie.
:Ceilali masculi s-au lu a t dup el. La vreo treizeci de
meir/ de cuib, ursul s-a oprit i s-a ridicat pe picioarele
din spate.
' R icky nu s-a dat napoi. De cteva ori, ursul a mai
j!fcut civa pai nainte, retrgndu-se ns imediat;
]:pentru ca n final s se ntoarc i s se ndeprteze spre

86

JULIE GARWOOD

Probabil c nu intrase n calculele sale c va avea de


a face cu un adversar att de teribil ca R icky i mica lui'
armat.
i

OPT

:
TATA ERA DIN NOU HITUIT.
: ; / Bobby Rose nu a fcut niciodat parte din lista FBI cu
; Cei Mai Cutai . El i iubea ara; i iubea oraul natal,
. Chicago; i iubea oamenii. Nu a ridicat niciodat mna
w&supra cuiva; nu avea arm i nu credea c violen va re zolva vreodat vreo problem. n mod cert, nu era o
ameninare pentru cetenii panici. Avea stil i carism i
era ntotdeauna un gentleman. i, ah,da, era un ho.
Orict de mult ar fi vrut autoritile s-l bage la zdup
pentru diferitele furturi pe care erau convinse c le
; domisese acesta, nu au reuit totui niciodat s vin cu cea
f mai mic dovad.
*

< Un anchetator iritat a fost odat citat c ar fi spus despre


Bobby Rose c era un delincvent obinuit. Chicago nu a
fost de acord eu el. Omul acesta nu avea nimic obinuit.
Da. Fura, dar avea standardele lui. El nu lua dect de la acei
; brbai i de la acele femei care i acumulaser bogiile pe
i ci ilegale i imorale. Bobby .tia, naintea oricrei agenii
parinnd internelor, cine erau acei brbai i acele femei i
".mai. important, unde anume i ascundeau acetia banii.

83

JULIE G A R W O O D

Bobby Rose a fost o dat n plus mai iste dect legea, iarl
lor nu le plcea asta.
Pentru majoritatea oamenilor, era un Robin Hood
modem.Cnd vremurile erau grl, aveau nevoie s creadl
n el. Ori acum vremurile erau grele. Familiilor le era tot
mai greu s ntind de un dolar. Preurile creteau iarj
salariile fie ngheau, fie scdeau. Ipotecile erau mai mari!
ca oricnd; recurgerea strategic la nchirierea unor servicii!
din exterior devenise o soluie frecvent i parc n fiecare
sptmn o alt companie i nchidea porile, lsnd tot
mai muli oameni fr lucru, n timp ce lacomul CEO bgal
milioane n buzunar. Teama, frustrarea i mnia erau la oiSi
dinea zilei i povetile cu reglarea conturilor de ctre
Bobby Rose le aduceau o speran.
Sophie sttea n picioare lng Bitterman, cu braele!
ncruciate, nemicat i urmrea conferina de pres;
transmis n direct. Nu l-a recunoscut pe brbatul care
sttea n faa microfoanelor, dar nici nu-i psa. Toi aeuza-f
torii tatlui ei erau la fel, pentru ea. mbrcai ca nite sen-J
atori, n costumele lor de firm, cu tunsur perfect, cui
nodul de la cravat perfect, cu discursul lustruit, ca aurul!
nebunilor, cu expresiile lor ntotdeauna corecte i indignatei
probabil c repetau n faa oglinzii ca s fie perfeci |
bateau cu pumnul n pupitru, jurnd s-l aduc pe Bobby
Rose n faa justiiei.
Tatl ei era acuzat pentru orice, n afar vremii. i de|
cte ori rencepea artarea cu dgetul spre acesta, Sophie
primea invitaii de la Departamentul Poliiei din Chicago i

g '

'

FOC I GHEA

89

|fer.V

Hd de la FBI i uneori de la IRS, s ia loc i s discute puin


fldespre el. Acestea nu erau invitaii pe care le putea declina.
(Dac nu coopera, ar fi fost trt din biroul ei i arestat
|pehtru obstrucionarea investigaiilor.
rCu alte cuvinte: acelai ritual dintotdeauna.
p^Bitterman o btu stngaci pe umr, apoi se strecur
Iprintre lzi i cnd se ls n scaun se izbi cu cotul deja
|fiftyineit, de birou.
"
'
Ia hrtiile alea de pe scaun i aeaz-te, i suger el.
pJJ^Brea ngrijorat ca s stea jos, Sophie se ntoarse cu
|tptele la televizor, se sprijini de marginea biroului i
^& se: '
Ife''- u vreau s mai aud un alt discurs pompos despre ct
e teribil este tatl meu. V rog, spunei-mi doar pentru ce
ieste acuzat acum.
p-: Bitterman opri televizorul cu telecomanda i ncepu abl-sent s-i frece cotul, n timp ce-i explica.
Sg-I' Berea Kelly fs Root. Despre asta este vorba.
.
&- Berea din rdcini?
iii Acesta ddu din cap.
K 7^ Omul care hmie acum este Darren Ellis de la Biroul
tae.vocatur Ellis, Ellis i Coopzr. Firma lor l reprezint
jjjjge Kevin Devoe.
ip^Sophie se uit peste umr, la avocat,
fe' i i cine este Kevin Devoe?
Ifc Acesta nu-i rspunse pe loc.
;s

90

JULIE G A R W O O D

i-aminteti cnd ai vrut s scrii despre nchiderea!


fabricii Kelly i eu i-am spus c toate ziarele din ora sej
ocupau deja de asta?
f
?!
Da, spuse ea. i ai avut dreptate.

O companie pe care o iubete tot oraul, aa cum este j


iubit aceasta, i nchide porile dup mai bine de aizeci*
de ani de funcionare i lumea vrea s tie de ce.
i
.Am citit c'firma nu ctiga deloc. Costurile creteau!
i profiturile scdeau.
|
Da. Am citit i eu, dar asta nu explic mai nimic, nu-i|
aa? Nu s-a intrat n detalii. Nu, nchiderea fabricii nu preaf
avea sens pentru mine. Cea mai afurisit de -bun bere din|
rdcini din Statele Unite nu are profit? Prostii. De ce com-f
pania nu a mrit preul pe sticl? Eu unul a fi pltit dublul
chiar triplu i aproape toi din Chicago ar fi fcut la fel. Nii|
poi gsi nicieri n alt parte o bere rcoritoare ca cea de l|
K ellyf.
\
|
Sophie se ndoia c mai exista cineva n Chicago cruia!
s-i plac berea asta aa cum i plcea lui Bitterman, dai|
i-ar fi putut rni sentimentele, dac i-ar fi spus-o. Era foarte|
sensibil cnd era vorba de butura lui rcoritoare.
|
Nu, domnule, nicieri n alt parte nu poi gsi o beref
ca cea de la K ellyfs, spuse ea.
Acesta zmbi vznd c Sophie era de acord cu el.
j
Reiese c povestea este mult mai lung. A disprut!
fondul privat de pensii al tuturor acelori loiali salariai. A
disprut, repet el pocnind din degete ca s fie mai plasticii

FOC I GHEA

91

i i j - . ; C u m este posibil? ntreb ea. Un fond de pensii este


^monitorizat ndeaproape de ...
tfe Acesta scutur din cap, s o opreasc.
Nu era un fond de pensii. Era un fond privat de pensii,
pte. o mare diferen. Kelly a fost un om de afaceri pri
ceput i a vrut s fie corect cu salariaii lui. A angajat un diIrcctor de investiii i le-a spus angajailor si c dac sn de
Jaicord, acetia ar putea depune pn la o treime din salariul
Ipk olun ntr-un fond privat de pensii, iar el va depune o
simt egala cu a lor. Un funcionar pune lunar o sut de
Jdolari; Kelly bag i el o sut. Era un plan de pensionare
^generos i de-a lungul anilor s-a dovedit a avea mari avan|&jfe, fiscale. Directorul de investiii ales de Kelly era bun,
poarte bun i fondul devenea ot mai puternic,
t " Ce n-a mers bine? ntreb ea. Simea noduri n stomac,
pe;groaz.
p
- Oamenii au mbtrnit i s-au retras, spuse el pe un ton
Iparecare. Directorul de investiii a fost primul care
p k retras i Kelly l-a ales pe un anume Kevin Devoe n
Blocul lui. Acesta era un investitor conservativ i fondul a
ontinuat s creasc sub supravegherea lui. La nceput,
Mic. .
-Kevin l-a cunoscut pe singurul copil al lui Kelly, o fata
|e nume Meredith, cu ocazia uneia dintre aciunile comllniei i cei doi s-au plcut. Peste ase luni erau cstorii.
Ipoin era bolnav i n final s-a retras. A numit-o pe Meredith
B re edine i l-a lsat pe soul ei s se ocupe de -investiii.

92

JULIE GARWOOD

Nu tiu dac asta era legal, dar la vremea aceea nu a


obiectat nimeni.
1
i acum ncepe s devin totul ndoielnic. Dup doi ani
de la preluarea postului de director de investiii, Kevin a
transferat banii ntr-un alt fond. Trei companii au constitui!
'T
acest fond i toate trei prezentau o soliditate considerabil!
Pe hrtie, adic. Cifrele ns erau umflate iar Kevin i
nceput s spun c a bgat banii ntr-un redutabil fond
comercial pentru acoperirea investiiilor dar a constatat c
.
':T
fusese nelat. Mai spunea i c numai Bobby Rose putea
face ast i aa cum tocmai.a declarat la televizor avocatul
lui Kevin, au descoperit c Bobby deinea titluri ntr-unl
dintre companii. Nu a menionat volumul acestor titluri. |
Tata este apul ispitor ideal.
f
Bitterman nu o contrazise.
|
In urm cu.cteva sptmni, soia lui Kevin a intenta!
divor, exact nainte ca toate acestea s ias la lumin. 1
Sophie scutur din cap.
'
|
S nu-mi spui c tot pe tata l acuz i pentru asta. :l
Pentru divor? Nu, nu, firete c nu.
' 1
Lu un creion i ncepu s-1 nvrt ntre degete.
'|
Am spus asta pentru c Devoe s-a dovedit nerbdtdi
s-i transfere toate finanele avocatului soiei sale i s-'a
asigurat c documentele -vor intra pe mna presei. i ce
crezi? Pe hrtie el apare srac lipit. Vrea ca toat lumea s|
tie c i-a bgat majoritatea banilor n fondul comercial
pentru acoperirea investiiilor i c i el este o victim, c
toi ceilali angajai.

FOC I GHEA

93

r~
'd' Este ridicol. Doar el a ales fondul, nu?
Fr ndoial, dar insist c cifrele au fost grosolan
mflate.
n afar de faptul c tatl meu deine aciuni ntr-una
|intre companii, exist vreo dovad concret c el a luat
bnii?
I? ~ Nu, dar FBI-ul cerceteaz.
t ;, Nu va gsi niriuc. Tata nu a fcut asta.
K, Loialitatea ei era admirabil. n cazul de fa, i spuse
pitterman, era chiar justificat.
Da. Nici, eu nu privesc asta ,ca pe ceva ce ar fi putut
|fece tatl tu. Exist totui muli care cred c a folosit clafsicul truc umfl-i-d-lovitura. tii cum se face, crete
Sfeul stocului pn cnd se strnge o sum uria, apoi tipii
|are au declanat creterea vnd i boom, stocul se duce la
fiind. Exist muli care cred c ntr-adevr el a umflat banii.
j|ht furioi, foarte furioi.
I r Sophie ddu din cap.
J f n e l e g . Am citit c unii dintre aceti angajai au lucrat
Kelly peste treizeci de ani. Iar acum nu mai au nimic.
k--Vreau s tii c n clipa n care iei din cldirea asta, o
i se vre microfoane sub nas. Cei de la paz au sunat
% ca s anune c doi reporteri de la tabloidele alea au
at s ptrund aici.
V mulumesc c m-ai prevenit, spuse ea. Nu e nimic
i ru dect s fii luat prin surprindere.
Poate c ai vrea s te gndeti s i cteva zile libere
cnd se dezumfl toata povestea ast.'
jiK V .V

94

JULIE. GARWOOD
;

Daca a fi procedat aa de cte ori a aprut tata pe|


prima pagin, n-a mai fi fcut niciodat nimic.
|
Bitterman se ridic i privi peste cpul ei, n biroul cel;:
mare.
,
1
.
s
Uite c a venit i FBI-ul.
J
Mai. devreme ca niciodat, spuse ea fr s se ntoarc-!
De obicei nu o chemau la o discuie dect cel mai devrc
cu o zi sau dou dup apariia tatlui ei n pres. M ntreb de ce snt att de grbii.
Pe un ton plin de simpatie, Bitterman i rspunse:
Pentru c i-am chemat eu.

JURNAL 61
TABRA DIN ARCTICA
Astzi am privit haita doborind un cerb caribu. A fost
'itor s urmreti lupii lucrnd n echip, s despart
ul de turm i s-l atace din toate prile, ca i cuiji ar
comunicat telepatic.
Ricky orhestra totul iar ceilali i urmau eful. El a ucis
laiul. Flcile lui puternice s-au nchis peste gtul cer'ui i nu s-au mai descletat dect cnd acesta a czut la
nt. Atunci s-au repezit i ceilali lupi i cu permisiunea
pz Ricky au savurat festinul..
Nu puteam simi simpatie pentru caribou. n mod clar,
tul lui a fost acela de a-1 hrni pe Ricky i familia acesa.
y Supravieuirea celui mai puternic.
Cnd am revenit n tabr, am discutat cu Eric despre
toarea for a lui. Ricky i despre abundena mite ilor hormoni din sngele acestuia. Eric Je-a spus K-74.
^a rugat s l ajut s l izoleze pe Ricky, pentru a preleva
jjli prob de snge. Cum Brandon i Kirk oricum nu
jnifestau prea mult interes pentru descoperirile lui Eric,
:sta m-a rugat s nu le spun ce facem.

96

IULIE G ARWOOD

Am devenit asistentul benevol al lui Eric, pentru cj


tocmai curiozitatea mea de om de tiin a fost motivul\
pentru care am venit pn aici. Eu cred ca trebuie s fim
flexibili i dornici s ncercm metode noi. Cum Brandonj
face parte din coala veche i nu ar fi de acord cu prerile
mele, este mai bine s nu tie ce anume facem noi.

['

NOU

!<
'
Bl;-:

I ' ERA MOMENTUL S IA O DECIZIE. SOPHIE NU SE


eputea hotr dac voia s joace rolul blondei stupide sau pe
jfbel al blondei afurisite, n timpul chestionrii care urma. n
fjoii aceti ani i perfecionase ambele roluri. Poate c de
|dragul schimbrii, ce-ar fi s flirteze de data asta?
|Prietenele ei i spuneau c ea tia cum s manevreze o
lncpere ntreag. Dar totui, s flirteze cu un agent FBI?
pophie se ndoia c ar putea face asta.
fc ; tia c vor fi doi ageni. ntotdeauna preau s umble n
ijjereche. Pentru siguran, presupunea ea.
f c i ndrept umerii i se ntoarse. Orice gnd de a juca
pieun joc zbur pe fereastr de ndat ce l vzu pe Alee
jSpropiindu-se. Cobor garda i inspir adnc.
i f Bitterman i croi drum n jurul biroului i se duse s de
schid ua. Sophie zmbea n clipa n care l-a vzut pe
plllt agent dnd colul. Ah, nu. Era brbatul pe care l
ihtlnise la hotel, n seara de pocher. Jack MacAlister.
ifen seara aceea i-a trebuit un considerabil efort de discijft ca s-1 concedieze, dar Sophie nu era sigur c ar mai
pitea face asta acum. Nici un ru dac se uita, nu? Era al
Saibii de bine. Ce femeie nu s-ar fi uitat la el? Doar c Jack

98

JULIE GARWOOD

lucra i el la FBI iar ea era fiica unui om pe care acetia lj


considerau un rufctor de carier. Gndul o ajut s-i i
controleze sentimentele. Aa nct abia dac i arunc o |
privire, concentrndu-se asupra lui Alee.
|
eful ei l-a cunoscut pe Alee cu cteva luni n urm, cnd|
acesta o condusese cu maina la serviciu. i ddu mna lui|
Alee i spuse:
J
intrai.
|
Alee i-1 prezent pe Jack lui Bitterman i zmbi|
privindu-1 pe eful lui Sophie strecurndu-se printre lzilej
cu bere din rdcini, ca s se aeze n scaun.
|
Luai loc, cu toii,spuse Bitterman.
|
Jack.se uit n jur,uluit.
|
Qred c snt o sut de lzi aici.
|
A vrea eu s am attea, spuse Bitterman. Dac vrei!
una rece, gsii ceva n frigiderul din spatele Sophiei.
|
Nici unul dintre ei nu-i aprecie oferta.
J

revedem, dar s-ar putea sa nu ne aa. presupun ca tonii oer|

FOC I GHEA

99

tpinde de motivul pentru care sntei aici. ntqrcndu-se spre


Alee, l ntreb:
(U* De ce te-a sunat dl. Bitterman?
Nu i-ai spus?'
fe ^Bitterman scutur din cap. ,
; M-am gndit c pur i simplu o s refuze. Mi-am zis
p:o s v las pe unul dintre voi s-i spunei i cu puin
noroc-, s o facei s priceap ct de serioas este povestea
sta. g^Alec era i el mai mult ca sigur c o s-1 trimit la plim
bare, aa nct i fcu lui Jack un semn cu capul, s-i spun
pjepre ce era vorba. Poate faptul c afla de la cineva care
Sfciera prieten, va avea un impact mai mare asupra ei.
Jack nu se obosi s fie diplomat sau degajat n timp ce
j|j3nea n tem.
.-.Cineva te vrea moart. |f; n regul. Sophie ddu din cap, fr s fe surprins.
p ]rn regul? Asta-i tot? o ntreb Jack.
I j Dpa prerea lui Jack, vestea nu a afectat-o prea mult.
fevbaza pe iubirea lui Dumnezeu . Era mare. Jack nu se
t e mpiedica s nu fie impresionat.
t rAi auzit des chestiile astea?
|vri--Tatl meu este Boby Rose.Ce prere ai, Agent
jjacAlister?
gj&eesta rezist s nu zmbeasc. Da, era mare, perfect,
ir: el tot nu avea de gnd s cumpere atitudinea blas?.
1 Alee a fost mai delicat n ncercarea lui de o aduce la relitate.
|l^r; Au existat cteva ameninri.
fe$n. continuare, nici o reacie vizibil.

100

JULIE GARWOOD

n regul.
Noi nu tratam aa ceva cu uurin, Sophie, spuse!
Alee, cu vocea mai ferm,, acum. ncerca metoda sensi
bilizrii, chiar dac tia c era inutil. Sophie era la fel dej
ncpnat ca i soia lui. Nici o mirare c erau att de j
bune prietene.
|
. Mulumesc c m-ai avertizat. Dar acum v rog s m|
scuzai, trebuie s o sun pe Regan. Nu i-ai spus despre!
ameninri, nu?
|
Nu, nu i-am spus, dar a vzut conferina de pres. tiej
c tatl tu e din nou pe prima pagin.
1
Jack observ o proeminen extrem de mic pe peretele!
de ling frigider. Se apropie, apoi se uit peste umr la AleeJ
i spuse: 'i
E o ploni aici.
I
Bitterman i trinti minile pe birou, ridiendu-se pe|
jumtate i privind n jurul camerei.
I
Unde? Ce ploni? Ursc gndacii i ursc pianjenii^
Se aez la loc i ncepu s ndoaie un ziar, n ateptate. |
Nu e genul sta de insect, domnule. Jack se apro
de Sophie, tergndu-se cu braul de umrul ei n timp ce
strecura n spatele acesteia i smulse microfonul de pef
peretele din dreptul frigiderului. Pentru un necunosctor,
protuberanta abia vizibil putea trece ca fcnd parte
priza neagr din perete. Era prfuit, ceea ce nsemna c
afla acolo de ceva vreme.
Jack i ntinse dispozitivul lui Alee.
1
i se pre cunoscut?

Cu Jack stnd aproape de ea, Sophie se simea ncolit. *


Lipit de frigider, i putea simi respiraia n spinare. Sei

FOC I GHEA

101

pgndi s-se strecoare pe ling el sau s-1 mping mai


|ncolo, dar nu era el genul care s se lase mpins. Trupul lui
||pkea dur ca o roc. Se ndoia c l-ar fi putut mpinge un-'
eya. In plus, dac s-ar fi foit sau s-ar fi micat n vreun fel,
|fcaf fi putut observa disconfortul, ori ea nu vroia ca el s
lisimt ceva. n agenii FBI, cu excepia lui. Alee, nu puteai
|yea ncredere, iar ea nu avea de gnd ca Agentul
|MacAlister s vad c era nervoas,
fJ Cnd era vorba de tatl ei i de apariiile lui n pres, nipeni nu o putea da deoparte.
Jack se uit n jos la Sophie i i intui privirea nu mai
Ipult de dou clipe, dar suficient ca s se uite n ochii ei for
midabili, suficient ca, s-i inhaleze parfumul subtil, parfum
ppiinin. Foarte plcut.
j|;;oSe ddu repede napoi. Ultimul lucru de care avea el
Jaevoie era s se apropie de fiica lui Boby Rose.
Bodognind i cu faa roie, Bitterman i distrase
atenia.
-Vrei s spui... Vrei s spui c cineva mi ascult
biroul? Cineva mi ascult conversaiile particulare? Era fubs. Cine face asta? ntreb el fr pauz de.respiraie.
^ I-ul, da? FBI-ul, da, Alee?
Alee scutur,din cap.
p
Este la fel cu cea gsit de Gil n apartamentul
Sophiei, i spuse lui Jack. Iar lui Bitterman:
p Nu seamn cu ce folosim noi.
Bitterman i ddu seama c mai inea nc n min
piarul fcut sul. l arunc n lada de gunoi.
p V..Eti sigur?
Sut la sut.

102

JULIE GARWOOD

Seamn cu ceva ce poi cumpra pe Internet, remarc <


Jack. Scul de amatori.
*
Stai" puin. Cineva i-a montat chestii dintr-astea n i
apartament, Sophie? Bitterman era acum revoltat pentru ea. -1
Nu-i nimic, spuse ea ca s l calmeze. M-am obinuit, i
Nu vreau s v facei griji pentru asta.
j
Te-ai obinuit s-i simi invadat viaa intim? o
ntreb Jack.
4
. Exasperat, spuse:
'j
Repet, Agent MacAIister. Tatl meu... Bobby Rose...? '
Felul n care pronunase numele tatlui ei l fcu pe Jack ]
s vrea s rd. Dac Sophie ar fi fost brbat, probabil c ar .f
fi spus c este un fund-detept, dar nu era brbat. Era o fe-}
meie revolttor de sexi. Cu mult curaj. Ah, nu, trebuie s se
debaraseze ct mai repede de ea. Ar fi trebuit s atepte
afar n main. Dar fusese curios. Primele impresii snt i
adesea greite, ori el vroia s vad dac ea era la fel de
provocatoare cum i-o amintea.
Era. n mod categoric.
Spuse, brusc:
j
Arat-mi biroul tu.
Sophie presupuse c Jack avea de gnd s-i curee sepa-
reul i ndreptndu-se spre u l rug pe Alee s-l surie peGil i s-i spun c nu mai trebuia s vin aici.
^
Bine. Iar ct fac eu asta, te rog s-i strngi lucrurile de ;
care ai nevoie n urmtoarea sptmn, sau dou. O s lu-crezi acas. Cunoti schema.
Nu o s stau acas.
1 Ba da, o s stai, i spuseJack.. O mpinse uor, s-o'
urneasc.

FOC I GHEA

103

Stilul lui abrupt era la limita mrlniei. Sophie se gndi


s-i spun s nu se amestece, dar cum era partenerul lui
Alee, tcu. Exista i posibilitatea ca el s nu suporte criti,?:cile i s decid s o ia la sediu pentru unul dintre acele fru moae interviuri.
Alee nu l-ar fi lsat s fac asta, dar chiar i aa, de ce
s provoace friciuni?
p Bitterman ncet cu protestele.
Trebuie s te documentezi pentru dou articole i poi
face asta de acas. Ai computer i Internet. Nu mai ai
nevoie de nimic altceva.
; Sophie ar fi vrut s-l trag pe Alee deoparte i s-1
ntrebe de ce-i pierdea timpul pentru dou ameninri
*fcute n fierbineala momentului. El nu era un boboc,
. atunci de ce i s-a dat lui nsrcinarea asta?
' . Ori i-a dat-osingur?
. Domnule Bitterman, ai chemat FBI-ul, sau l-ai
chemat pe Alee?
Alee este FBI-ul, punct acesta.
; Da,dar...'
Mi-am bgat puin nasul, recunoscu eful ei, ca un
"mieluel. M-am uitat prin agenda ta i i-am gsit numrul
vde telefon.
Haide, Sophie, spuse Alee.
1;. Da, bine. O clip. Au existat mai multe ameninri? i
^ntreb ea eful. De cte ori apare tata n pres, exist ntotfedeauna
cel puin dou sau trei ameninri. Agent
51
IJMaeAlister, dac m mai mpingi o dat, o s fiu nevoit s
|te mping i eu.

104

JULIE G A R W O O D

Nu se ntoarse cnd fcu ameninarea asta. Jack zmbi. i


Sophie se dovedea a fi mult mai ncpnat dect.i se-j
spusese. Decise s l lase pe Alee s o conving s coope
reze.
* .
Da, au fost mai multe, spuse Bitterrtian. Pn acum eu
am primit trei. Mesajul era ntotdeauna acelai. Tatl tu ai
luat ceva de valoare de la ei, aa c ei vor lua ceva de val-J
oare de la el. Adic pe tine, adug el. Se uit la Alee if
continu. Dou apeluri au folosi acelai cuvnt: rzbunare.!
Mi-am spus c era destul de ciudat. Totodat, vocile preau^
nfundate i toate au folosit aceleai cuvinte: noi i *,ei.|
i asta este ciudat, ce credei?
De ce v-au sunat pe dumneavoastr? ntreb Sophie.
Presupun c cei care au sunat i-au imaginat c o s e]
forez s-i denuni tatl.
J
Ca i cum ameninrile ar fi venit din partea acelorai^
persoane, observ Alee.
j
Un amic de la compania de telefonie a verificat sursl
apelurilor, spuse Bittermari. Au fost fcute de la telefoi
publice din ora.
De cnd s-a pus o recompens pe capul lui: Bobi
Rose? ntreb Jack.
Sophie se ntoarse brusc.
Ce? Exist o recompens ...
' j
La conferina de pres, avocaii au spus c ofer o rec-j
ompens pentru informaiile care conduc la arestarea |
condamnarea tatlui tu.
^
Condamnare pentru ce?
M
Pentru devalizarea fondului privat de pensii al com |
pan iei JCeJVy? suger Bitterman.

'

-r,:

FOC I GHEA

105

>
*

Deci este vinovat nainte de a i se dovedi nevinovia?


? Aa lucreaz sistemul? izbucni Sophie.
' . , : Credei c recompensa este motivul pentru care s-au
plantat plonie n birou? ntreb Bitterman.
i n Categoric, spuse Jack. Gmdii-v. Acesta este un ziar.
|; mic, de cartier. Ci dumani v putei face scriind articole
r despre pericolul reprezentat de polen tiu c sun
.insulttor i nu asta vreau, domnule. Spun doar c ziarul
h cesta nu abordeaz probleme politice grele sau...
. Bitterman ridica mna.
I -' Am priceput ce vrei s spunei i nu m consider
&jignit. Sntem un ziar mic.
T : Dar n cretere, spuse Sophie srindu-i n aprare. i
^exist oameni care vor s citeasc despre problema
polenului.
Mult lume tie c fiica lui Bobby Rose lucreaz aici,
p sublinie Alee. Poate i nchipuie c Sophie o s vorbeasc
t la telefon cu el sau o s vorbeasc despre el, cu dumnea
voastr.
!j" Vreau s aflu exact cine anume mi ascult convorf birile, spuse Bitterman. Poate c snt mai multe chestii
pdintr-astea pe-aici? adug el, artnd spre microfonul din
Rmna lui Alee. i cum rmne cu telefoanele? Credei c
|ht i ele ascultate? La naiba, vreau s tiu cine se afl n
pupatele chestiei stei.
|Cr; ^ o s trimitem nite tehnicieni.aici... ncepu Jack.
I;: r- Nu, nu, l ntrerupse Bitterman. Nu vreau nc s se
Jafle; nu nainte de a afla cine este infractorul.

106

JULIE GARWOOD

nainte ca Alee s apuce s spun ceea ce era important, |


anume c ascultarea unui birou era o activitate ilegal, !
Sophie punct:
j
Dar Gil? Este ofier de poliie ieit la pensie, domnule %
Bitterman i execut acum lucrri de consultan, !
Specialitatea lui snt dispozitivele de ascultat i securitatea.
Ar fi perfect pentru treaba asta.
|
Sigur, Gil ne-ar putea ajuta,, conveni Alee. O s tre-1
buiasc s-l pltii, dar preurile lui snt rezonabile.
|
Pltesc orict, spuse Bitterman. Stai, n-am vrut s 5
spun asta. Nu-i spunei lui Gil c pltesc orict. l putei J
suna acum, s-l rugai s vin aici ct de repede?
|
Haide Sophie, s mergem, zise Jack.
1
O lu nainte spre separeul ei, apoi se opri n coridorul 4
ngust, ateptnd ca Jack s caute microfoanele. A gsit !
unul identic cu cel din biroul lui Bitterman. i acesta fusese |
montat tot ling prize.
1
Gary ieea de la bufet, mncnd un croissant umplut c u |
dulcea. O vzu pe Sophie i o pomi spre ea. .
1De ce stai pe coridor?
'|
Dar nu i ddu timp s-i rspund. l vzu pe Jack la |
biroul ei, cutnd prin sertare.
,|
Ce face omul sta acolo? ntreb el cu gura plin, i
Vzu apoi pistolul n tocul de pe coaps acestuia.Ei, aref
arm.
:;|
Este de la FBI, spuse ea.
Nu este mbrcat ca unul de la FBI.
i
Jack purta o pereche de jeani uzai i un shirt de cu- f
loarea vinului de Burgundia, fanat.
5
Este vinerea inutei relaxate, spuse ea imperturbabil. ;

FOC l GHEA

107

Gary intra n separeul lui i continu s-1 urmreasc pe


c; Jack.
Stai aa. Astzi este luni.
Este lunea inutei relaxate, spuse ea dintr-un foc.
r ;; Ce face?

| mi verific biroul.
i'" S nu cumva s ncerce s-mi verifice i separeul meu.
r Este spaiul meu privat i nimeni nu intr aici fr mandat
|f.de percheziie, rcni el. Se presupune c eti reporter,
Sophie. Ar trebui s simi ca mine. n locul tu i-a spune
f S se care...
g J a c k se ridic dintr-o dat, copleindu-1 pe Gary.
Privirea lui era sfredelitoare.
, Ce mi-ai spune s fac?
.. Gary se chirci sub privirile lui. Se ddu n spate, n
|f colul separeului su i spunse:
Nimic. Nu am vrut... nu conteaz.
Jack iei n coridor pentru ca Sophie s poat intra.
I Acesteia nu-i trebuir dect cteva minute ca s transfere
ff prin e-mail cteva fiiere n computerul ei de acas. nchise
^computerul i nghesui dou dosare mari n sacul ei,
fempreun cu o carte i un teanc de hrtii pe care trebuia s
fese uite. i scoase geanta din sertarul de jos al biroului, i
piu mobilul i ncrctorul, dup care privi n jur s se
pasigure c avea tot ce-i trebuia,
i f Curiozitea lui Gary nvinse teama fa de Jack.
| f Eti arestat? o ntreb el pe Sophie. Ce ai fcut?
p i-ai ajutat tatl? Asta este, da? Este vorba de Kelly /$? L;i ajutat pe tatl tu s sustrag fondul privat de pensii?
.

108

JULIE GARWOOD

, Sophie era obinuit cu prostia lui Gary, dar nu se putu


abine s nu-i alimenteze frenezia.
Snt gata, agent. mi pui ctuele acum, sau n lift?
n lift, rspunse acesta fr ezitare. Doar s nu ncerci
s faci vreo prostie.
i inu capul aplecat, mimnd jena. Jack i fcu un semn
lui Alee, n timp ce o urma de-a lungul coridorului.
Cu ct mai mult se ndeprta Jack, cu att mai curajos de
venea Gary.
tie unde se afl tatl ei, strig acesta. Doar c nu vrea
s spun. Pentru asta ai ridicat-o, nu?
i-a imaginat totul, da? Jack scutur din cap, cobornd
glasul. Cum suport stomacul tu s lucrezi cu el?
Nu am de ales, rspunse ea. Din fericire, pleac cineva
i o s pot s m mut mai departe de el.
Este reporter?
Asta crede el c este. Dar nu este foarte vigilent.Nici
mcar nu a observat c nu ai ctue. Chiar aa, cum de nu
ai?
Este lunea inutei lejere. Fr cravat. Fr ctue. Nu
vrei s duc eu asta? ntreb el, ntinzndu-se dup sac. Prea
greu.
Uile liftului se deschiser exact n clipa n care Alee i
ajunse din urm. Intrar toi trei n lift.
n regul. Sophie i ddu scul. Dar fii atent, este
Louis Vuitton.
\
.
i Lou mai are loc s respire n el?
Sophie zmbi.
;
Este Louis, nu Lou.
E scump, da?

FOC I GHEA

109

Da, foarte scump. L-am primit cadou i ncerc s nu-i


fac nici o zgrietur.
Cadou de la tatl tu?
Zmbetul i dispru lui Sophie.
Nu, rspunse ea sec.
Era fericit c-i pusese ntrebarea asta scitoare.
ncepea s-i plac de el i n mod ceri era atras de el. Cine
^ n-ar fi fost? Omul sta era al naibii de sexi. Dar din fericire,
. ntrebarea lui bgcioas i aminti c era de la FBI.
,: Sttea n picioare ntre cei doi brbai, cu faa la ui. Se
- simea stnjenit i stingherit. Dac nu ar fi fost Jack, s-ar
:y'fi simit bine. l iubea pe Alee pentru c Alee o iubea pe
pRegan i Sophie se simea n siguran i relaxat n
b prezena lui. Alee nu fcea pe judectorul; Jack ns prea
p s-o fac.
fe Ce-ar fi s mergi tu cu Sophie i eu y urmez cu
^ maina mea? suger Jack. '
Nu se uit la el cnd rspunse:
Eu nu am main.
|
Serios? Ha. Mi-am imaginat c ai un BMWsau un
Mercedes. nseamn c m-am nelat.
|;v Se uit la el s-i vad reacia la dezvluirea ei, dar fii
^contrariat cnd i citi rsul n ochi.
.- Ajunser la parter. Jack i parcase maina n garajul de
gub depozit. Cnd s-au deschis uile liftului, a ridicat mna
jbca s o opreasc. A verificat apoi s se asigure c zona era
f liber i abia atunci a lsat-o s ias. Nu existau reporteri
^pitii, ateptnd s se npusteasc asupra ei. Sophie i spuse
Ic Bitterman a exagerat cnd i-a spus c o s se trezeasc cu
|microfoanele sub nas. Se urc pe 1bancheta din spate a

MO

JULIE G ARWOOD

mainii lui Jack. Coborau rampa i n timp ce Jack atepta


s fac la stnga i s ias n strad, s-a npustit asupra lor.
o liot de reporteri. Acetia se bulucir de ambele pri ale
mainii, dar preau s fie la fel de interesai de Jack i de
Alee precum erau de ea, spunndu-le chiar pe nume.
De unde v cunosc reporterii tia?
De fapt, nu ne cunosc, se eschiv Alee.
V strig pe nume i v pozeaz.
Nu l-a vzut? ntreb Jack.
Se pare c nu. Vorbete cu Regan sau Cordie, i spuse
Alee. Vor fi fericite s-i explice.
Ce s-mi explice? Alee, despre ce tot vorbeti?
Nu-i rspunse. Un cameraman ddu cu pumnul n
capota mainii, ca s-i atrag atenia lui Jack. Era clar c
alerga dup fotografia speriat-ca-o cpnoar-n-tuminafarurilor. Jack ns nu i-a fcut plcerea asta.
Ce pot s-i spun? Trebuia s fie o sptmn mai domoal.
'
Agenii FBI nu dau interviuri, spuse ea. Iar reporterii
tia tiu. De ce v vneaz pe voi?
Nu acum, Sophie. Cnd ajungi acas, O suni pe soia
mea.
Sophie decise s nu mai atepte. i scoase celularul $1 le
trimise un text lui Regan i lui Cordie.
Ct crezi c a primi dac a trece peste vreo doi dintre
ei? ntreb Jack.
Nu tiu. Eu i-a da zece, douzeci de dolari, rspunse
Alee.
Jack rse.
M refer la ani. Ci ani crezi c-a lua?

FOC I GHEA

111

: Traficul se puse n micare exact n clipa n care un re; porter degaja bara de protecie, strecurndu-se spre fer
eastra Iui Alee, dar Jack pomi nainte ca acesta s poat
f face vreo poz.
p . Ursc reporterii, bombni Jack. Cei mai muli nici
mcar nu scriu adevrul.
Nu este aa, spuse Sophie.
i ignor protestul.
t Nu exist dect senzaionalul. Orice, pentru un subiect.
Eu snt reporter, i reaminti ea. .
r Acelai lucru ,. spuse Jack.
i Agent MacAlister?

W- ^ - db?

JURNAL 113
TABRA DIN ARCTICA

Este greu de crezut c stm cu lupii de cteva luni. Am


adunat muni de date despre comportamentul lor i am stu
diat mostre de esut, ca s nelegem adaptarea lor fizic,
dar mai snt nc attea de aflat. Dac ne reuesc planurile,
fundaia ne va suplimenta fondurile i ne vom putea
ntoarce aici la anul, ca s ne continum cercefriie.
Nu au fost puse nici un fel de ntrebri privind pierderea
masculului pe care Kirk l-a botezat Jasper. Ei tiu c eu am
fost ultimul care l-am observat i au'acceptat raportul meu
despre grizzly. Le-am spus c Jasper s-a luptat cu toat:
fora lui, dar a sucombat n sirnsoarea ursului.
Adevrul este ceva mai groaznic. Eric i cu mine l-am;
sedat pe Jasper ca s-i mai lum o mostr de snge; s
vedem dac a fluctuat nivelul de hormoni. Cnd s-a
apropiat ursul grizzly, el era prea ameit ca s se poat
lupta. Ursul l-a sfiat pe Jasper ca pe o ppu de crp. i
Scena violent a fost greu de privit, dar Eric a putut
mcar s ia o mostr de snge ca s o compare cu sngele
lui Ricky.
i

ZECE

DE OBICEI, SOPHIEI I PLCEA S LUCREZE


acas. Aici nu era ntrerupta; Gary nu atma peste peretele
. despritor salivnd ca un St.Bemard, n timp ce o ciclea
cu informaii despre tatl ei. Totodat, aici, acas, toate
'Snack-urile interzise ale Sophiei se aflau la ndemn. i
%nici mcar nu trebuia s rspund la telefon dac nu avea
chef. Iar dac vroia, putea s lucreze n pijama.
y Ceea ce nu-i plcea era s fe obligat s lucreze acas.
Se simea ca un prizonier i nu-i plcea ideea ca altcineva
s-i fac programul. Totui, domnul.. Bitterman era eful ei
i era cit se poate de bine intenionat. Spre deosebire de
ticlosul care o amenina s-i fac ru. Acum o s tre
buiasc s-i reprogrameze ntlnirile de serviciu, ceea ce
^ presupunea scuze pn la grea i mai trebuia s-l roage pe
,Raul s-i fac o alt programare pentru tuns.
i toate aceste schimbri din cauza ctorya telefoane
^Ciudate. Dar putea f i mai ru, i spuse ea. Trebuia s fie
^recunosctoare c nu a fost trt la secie, de autoriti. M
rog," nu nc.

114

JULIE GARWOOD

Nu avea importan despre ce agenie era vorba. Toate i


puneau aceleai ntrebri, iar i iar. A i vorbit n ultima
vreme cu tatl dumneavoastr? Ca i cum le-ar spune
vreodat, chiar dac ar fi aa. V-a spus vreodat cum
procur el banii? Avea o sumedenie de rspunsuri sarcas
tice pentru aceasta, dar tcea, pentru c rie foarte mic
nvase c nu trebuie s i-i fac ostili pe oamenii cu in
sign, mai ales dac prefera s plece acas n loc s stea ore
ntregi ntr-o sal mpuit de interogatoriu.
De asemenea, cu toii vroiau s tie dac exista un seif.
Avea tatl ei unul, ascuns pe undeva? i unde-i inea el
hrtiile importante? i spunea vreodat secrete?
n ultima vreme, Sophie lua ntrebrile mai uor, dar nu
fusese aa dintotdeauna. Cea mai rea experien a avut-o la
nou ani. Un detectiv btrn, argos, i-a spus c dac nu
mprtia fasolea habar nu avea ce nsemna asta i nu-i
spunea unde se afla tatl ei, va chema Protecia Copilului,
' care o va lua pentru totdeauna de acas i o vor da n ngri
jire prin asisten matemal. Nimeni nu va ti unde este i
nu-i va mai vedea niciodat tatl sau prietenele.
Nici n ziua de astzi nu a tiut exact cum a aflat Aiden,
fratele lui Regan, despre interogatoriu. S-a gndit c poate
l-a sunat menajera lor, dar femeia nu a recunoscut
niciodat..
Aiden a aprut la secia de poliie ca un cavaler n
armur strlucitoare, cu trei avocai, ca s o salveze de tacticile teroriste ale detectivului. Sophie i amintete c a
plns cnd l-a, vzut i a alergat n braele lui. Aiden. i se
prea atunci cumplit de btrn, dei nu avea dect cel mult

FOC I GHEA

115

douzeci de ani. Acesta era revoltat pentru ea i a proferat


cteva ameninri, inclusiv darea n judecata pentru detenie
ilegal, umilire public i Dumnezeu mai tie ce altceva.
S-a apropiat de faa detectivului i i-a spus c dac va mai
pronuna o dat cuvintele asisten matemal, o s-l lase
fr insign. Avocaii lui Aiden au insistat c o poate face.
Aiden a condus-o acas, i-a dat numrul privat al firmei
de avocatur i a ajutat-o s l nvee pe dinafar.
I-a spus c poate suna zi i noapte. Pn astzi ine minte
numrul i ocazional, l mai folosete.
Niciodat nu le-a povestit lui Regan sau lui Cordie ce
s-a Intmplat n noaptea n care a salvat-o Aiden i l-a rugat
pe acesta s pstreze i el secretul i s nu spun nimnui,
niciodat, c plnsese. Era genul care-i fcea griji pentru
alii i Aiden a neles. Nu a tiut cum, dar el a reuit s dea
de urma tatlui ei, care fugea de poliie dintr-un loc ntr-altul
i l-a convins s fie de acord s l lae s devin tutorele ei,
n absena lui.
Sophie se ntreba dac nu era cazul s-i sune pe avocaii
lui Aiden, pentru aceast ultim rund de ameninri.
Sperana ei era c totul va muri i va fi uitat, n cteva zile.
Cnd au ajuns acas, Alee i Jack au condus-o pn sus.
Au stat acolo pn cnd a ascultat mesajele din ziua aceea,
toate cele treisprezece. Nici unul nii era cu ameninri, dar
ultimul l-a derutat pe Jack. Cel care suna i-a spus Muffin
i robotul lui Sophie arta c sunase de la Cantina pentru
Sraci, Southside Reserve. Timbrul gros al vocii contrasta
cu numele.

116

JULIE GARWOOD

Sophie, draga mea, am vrut s-i mulumesc pentru su


perba poet Fendi, ediie special i portofel. Chiar acum
m uit la ele i snt spectaculoase* scumpo, efectiv
spectaculoase. nc o dat, te-ai ntrecut pe tine. Dar tu tii
ct de mult apreciem noi asta, nu? i hei, se zice c data
viitoare o s fie o Birkin., Asta da, ambiie, dar tiu c o s
reueti. Acum s ai grij de tine. tii c te iubesc.
Jack ascult ce se spunea att de explicit.
Ai dat o poet-i un portofel celor de la Cantina
pentru Sraci? Am auzit eu bine?
Da, ntocmai. Alee, vrei s te uii prin toate colurile
s te asiguri c nu e nimic ascuns?
Chiar asta o s fac acum.
Stai aa, spuse Jack, chiar nu te intereseaz ce e cu
telefonul de la Muffin?
Nu cine tie ce, rspunse Alee, zmbind n timp ce
intra n dormitorul Sophiei.
Jack nu vroia s se dea btut.
Explic-mi de ce ai oferi unei Cantine pentru Sraci o
poet i un portofel?
Pentru c aa am vrut, rspunse ea. Nu fi aa de ngri
jorat, Agent MacAlister, poeta i portofelul iiu:snt cuvinte
de cod pentru nimic ilegal.
Sophie l ls pe Jack perplex i se duse n buctrie i
dup o sticl de ap din frigider.
Alee i termin inspecia, i lu o sticl pentru el i i
ntinse i lui Jack una.
Promite-mi c disear i mine stai n cas, i spuse el {
Sophiei. Nu plec pn nu mi dai uvntul.

FOC I GHEA

117

i promit. Nu uit c i tu i-ai dat cuvntul c nu o s i spui lui Regan nimic despre ameninri.
N-o s-i spun.
Mulumesc. tii ce griji i face..
Tu nu eti ngrijorat?
v Ctui de puin.
V S-ar putea ca Regan s treac pe la tine, mai trziu.
: Nu, izbucni ea, pn s-i dea seama c era o curs.
Parc ziceai c nu eti ngrijorat, spuse Alee, sec.
Pur i simplu nu vreau s risc cnd e vorba de viaa prietenilor mei, asta e tot. O s fiu precaut. n plus, am enorm
.vde lucru,
f
O sruta pe obraz.
: ncuie ua n urma noastr.
i
Jack atept pn cnd se aflau amndoi n lift i spuse:
jr i 0 i^ i aa?
Are protecie. Doar c ea nu tie. De cte oii apare tatl
jei pe prima pagin. l angajez pe Gil care i adun civa
prieteni, toi poliiti la pensie, ca s-i asigure paza,
^douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Nimeni nu
|poate ajunge la ea. O s fie bine'
l i Ameninrile ... snt frecvente?
t Alee ddu din cap.
: Da. Dar este pentru prima oar cnd a fost sunat
^Bitterman, n legtur cu ea. E ceva nou. Dar aa cum am
|spus, Sophie o s fie bine.
Sophie chiar nu era ngrijorat. Cum au plecat Jack i
|lec, s-a schimbat i s-a pus pe treab, la computer. Timpul

118

JULIE GARWOOD

a zburat repede i se fcuse aproape apte cnd a sunat-o J


Cordie.
A nceput, spuse aceasta. Uit-te.

Sophie nu pierdu timpul. Alerg la televizor, i se 1


asigur c nregistreaz reality show-ul. Era una dintre emi-1
siunile ei preferate. Adevrul era c i ea i Cordi urm- I
reau i le plceau aproape toate relity show-urile. Regan le "
zicea dependentele de reality show. Dar nici Cordie i nici J
Sophie nu se simeau ofensate.
;
Zece minute mai trziu, Sophie o suna pe Cordie.
|
Cum pot crede John i Sara c se afl n deert? Nu J
exist nici urm de nisip.
;j
Se prind ei, prezise Cordie.
;Dup alte cinci telefoane, spectacolul se termin i )
viaa adevrat i reintr n drepturi. Sophie i ntinse l
braele deasupra capului i csc. Deciznd s se culce :
'mai devreme, stinse computerul i se duse n dormitor.
Nu existau aternuturi pe pat. Nu avea dect un singur set r
de aternuturi pentru pat dublu, dar acesta se afla n
maina de splat. Ateptnd s se usuce atemuturile,
mnc o jumtate de pizza rece, apoi se duse la baie i se
spl pe dini.
Sun telefonul. Vznd c era Cordie, ridic receptorul.
Ah, Dumnezeule, Soph, rdea aceasta, te-ai uitat pe *
YouTube?
Pentru ce? mormi Sophie prin pasta de dini;
Jack MacAlister. Trebuie s vezi filmul.
Bin, o s-l vd. nchise i se duse napoi n baie s-i
clteasc gura.

FOC I GHEAA

119

Telefonul sun din nou.


; Ah, Dumnezeule Mare, Cordie...
Se tr napoi la noptier. Telefonul afia un numr ne
cunoscut. Ezit vreme de dou rituri, apoi decise s
rspund,
SophieSummerfield?
Summerfield. E bine. Nu-i spunea Sophie Rose i avea
o voce prietenoas.
Da
Numele meu este Joe Rooney i snt ofier de poliie
aici, n Prudhoe Bay. tii unde vine asta?
. tia c pe undeva prin Alaska, dar nu tia n ce parte
\anume. Din fericire, nu a fost nevoit s recunoasc-asta.
n Alaska, foarte aproape de capt.
Trebuie s fie frig acolo, a fost tot ce i-a venit n gnd
s spun.
Da. Este deja cam frigule aici, rspunse. Dei neobi
nuit, att de devreme. Motivul pentru care te-am sunat...
Ezitarea lui o fcu mai curioas.
Dd?
i-am gsit cartea de vizit. Cea de serviciu. Este sin
gurul document de identificare, aa c m-am gndit s te
sun i s te ntreb dac l cunoti pe brbatul pe care l-am
gsit..
- El nu v poate spune cine este?
Nu, nu poate spune nimic, doamn. Nu-mi este uor
,s v spun. Este mort. V-am gsit cartea de vizit n oseta
lui roie.

120

JULIE GARWOOD

Nu putea fi adevrat, nu? Sophie simi nevoia s se


aeze.
Ai spus o oset roie?
Da, rspunse acesta rsuflnd uurat
- Harrington. Oh, Dumnezeule. William Harrington. i-a
amintit c acesta i luase cartea de vizit i o-vrse' n
oset. O mpinsese adnc, pn la glezn, dup care i
trsese oseta pn la jumtatea piciorului, spre genunchi. "
Cine altcineva ar fi putut fi? Dar nu avea sens. Prudhoe
Bay? Ce cuta William n Prudhoe Bay? El se afla n
Europa.
;
mi pare ru c v-am sunat ca s v dau o veste att de
cumplit, spuse Rooney.
Sophie avea nevoie s fie sigur, nainte de a-i da.
omului numele lui William Harrington. *
Spunei-mi cum arat.
Se auzi un oftat prelung.
*
M tem ca nu pot face asta, doamn.
De ce nu?
: Problema este ... c nu am gsit dect o parte din el. ^
Mai exact o lab i o parte dintr-un picior.
1 Un picior i o lab? Nu putea asimila ceea ce-i spunea yj
omul.
O lab i o parte dintr-un picior, . Era piciorul drept. %
Credei c asta v-ar ajuta s l identificai pentru noi? \
Vrei s spunei ...Dumnezeule ...Cum a murit? i I
A
unde este restul din el?
J
Un alt oftat se auzi pe fir.
,J
'

FOC I GHEA

121

Nu-mi este uor s v spun asta, rspunse Rooney.


Dup o uoar ezitare, izbucni:
Avem uri polari aici.
Ah, Doam...
A fost omort de un urs polar.

JURNAL
CHICAGO

Este greu s revii la Chicago. Am petrecut opt luni :


mpreun n Alaska, am supravieuit unei iemi aprige,
nghesuii n adpostul nostru iar eu am acumulat destule ;
date privind comportamentul subiecilor mei, ca s m apuc
de raport.
.
Ordinul de mpachetare# perturbat mersul lucrurilor, n
mica noastr familie. Brandon era incapabil s manevreze j
orice fel de dezacord, iar Kirk nu se amesteca n discuiile
aprinse... Eric i cu mine am devenit membrii alfa, dei, n
realitate, Eric este mereu prea ocupat ca s poat conduce
pe cineva.
Fundaia a fost impresionat de rapoartele noastre i a
fost de acord s ne mai sponsorizeze nc doi ani. Peste trei J
luni ne vom ntoarce napoi, n nord.
Eric i petrece concediul n laborator. Eu m adus cu
mine cteva probe de snge de la fiecare membru l haitei
: cu excepia lui Lucy i a puilor ei, vreau s spun - aa_ *
c i eu petrec mult timp n laborator, s vd dac pot
izola hormonul pe care l-a gsit Eric n sngele Iui
Ricky. Pn acum am ajuns la cteva concluzii uluitoare ]

FOC I GHEA

123

i neateptate. Va trebui sa atept s m ntorc n nord ca


s-i art lui Eirc descoperirea mea. Atept cu nerbdare
sa aud ce-o s spun:

UNSPREZECE
FIR-AR S FIE!
O lab i un picior, atta a mai rmas? Putea fi William
Harrington? Cartea ei de vizit se afla n oseta lui, n
oseta lui roie. Trebuia s fie el.
Mintea Sophiei alerga. Era att de rvit de ce auzea,
nct nu se putea gndi la nici o ntrebare.
Rooney rupse tcerea.
Era mascul.
Poftim?
Ursul polar era un mascul, explic acesta. Trebuie s
fi avut n jur de cinci sute cinzeci de kilograme, n plus sau
n minus.
. A vzut cineva atacul? ntreb ea agndu-se mental
de aceast posibilitate.
Nu, dar exista poveti^ Ai putea identifica victima,
pentru noi?
Trebuie s fie William Harrington. Eu i-am dat cartea
mea de vizit i l-am vzut cnd a vrt-o n oset. i ddu
adresa de acas a lui Harrington i spuse:
Locuia singur. Telefonul lui a fost deconectat i mi
s-a spus c a plecat n Europa.

FOC I GHEA

125

n mod evident, i-a schimbat ruta. Cum l-ai cunoscut


^pe acest domn Harrington?
T
Nu l~am cunoscut prea bine. L-am vzut pentru prima
L-oar abia n urm cu vreo cteva zile. M tem c nu v pot
| pune prea multe despre el. mi pare ru.
Ne-ai fost de un real folos doar dndu-ne numele lui,
m asigur el.
' Vei gsi o modalitate de a v asigura c este cu
^adevrat Harrington, nainte de a-i anuna rudele, da?
I
Ah, da. i vor. trimite rmiele la morg, probabil n
S?Ancorage, Eu snt nou aici, aa c nu cunosc procedura
"exact, dar v pot asigura c rmiele lui vor fi pstrate la
^ihorg pn cnd se va face o identificare exact i se vor da
iinstruciuni privind felul n care se va dispune de acestea.
Se va dispune. Ce cuvnt oribil. fk--.- Dup ce i-a promis lui Rooney c l va suna n cazul n
icare va avea vreo informaie util, Sophie nchise telefonul.
ocul vetii despre William Harrington se transform reSpede n enigm. De ce se afla acesta n Alaska i nu n
-^Europa, aa cum spusese? Se gndi la evenimentele din ulpimele dou zile, rememorind ce-i spusese Harrington, ca i
tpeea ce descoperise ea la locuina acestuia. Nimic nu avea
Isens, '

n mai puin de o or de cnd fusese sunat de Joe


^Rooney, telefonul rli din nou. Al doilea apel venea din
flAlaska i de data aceasta cel'care suna se identific drept
|Paul Larson.
.
P ' Lucrez la o societate de securitate de aici, spuse
I,Larson; Rspundem, n principal, de sigurana celor care
^lucreaz pe terenurile petroliere, dar cum poliia este destul
i:

.
;
< y l / '

126

JULIE GARWOOD

de lipsit de oameni prin aceste pri, i ajutm de Cte ori ;


putem. Joe Rooney mi-a spus despre moartea prietenului
dumneavoastr. Vocea lui Larson deveni plin de comp a - ;
siune. mi pare foarte ru pentru pierderea suferit. I-am
spus lui Joe c voi face cteva investigaii ca s cunosc cir
cumstanele n care a avut loc atacul ursului i sper c nu v
suprai dac v rog s-mi rspundei la cteva ntrebri. _
Apreciez cuvintele dumneavoastr de condoleane,
domnule Larson, dar m tem c nu l-am cunoscut prea bine
pe William Harrington, spuse Sophie.
Te rog, spune-mi Paul, i rspunse acesta. Compor
tamentul lui reveni profesionist. Care era relaia ta cu
domnul Harrington?
De fapt nu aveam o relaie. Eu lucrez pentru un ziar
mic i urma s scriu un articol despre o curs de 5000 m la
care urma s participe. Se ntreb dac explicaiile sunau la
fel de lamentabil pentru el, cum i se preau ei. Era vorba de
o poveste de via, adug ea, aproape ca o scuz. Am stat
cu el vreo dou ore i i-am luat un interviu, dar el nu a:
vorbit dect despre curse. Era foarte mndru de realizrile
lui i de condiia lui fizic. De fapt, a menionat c fusese
ales pentru nu tiu ce proiect secret, tocmai datorit acestei
superioriti a lui fa de ceilali oameni. n afar de asta,
m tem c nu v pot oferi nici*un fel de alte informaii per
sonale despre el. Nu a pomenit nimic despre vreo familie.
Fii linitit. Vom contacta poliia din Chicago i vom .
da de urma vreunei rude. Ne-ai fost de mare folos. V
mulumesc.

FOC I GHEA

127

j:,; Paul, Joe era sigur c un urs polar l-a omort pe


CHarrington, dup spusele oamenilor. Care erau aceste
spuse?
I Larson ezit o clip nainte de a rspunde.
Unul din piloii de aici a vzut ursul polar. Era... era
lsnge, mult snge i Ursul se spla. tii, aa fac. Snt de-a
i dreptul obsedai de curenie. Uneori se opresc n mijlocul
| mesei doar ca s se curee. Este ceva instinctiv. Dac blana
; unui urs polar se murdrete sau se pteaz, aceasta nu-i
g-mai poate face treaba care i-a fost dat de la natur, aceea
| de a-1 proteja.
C Ursul respectiv tra mneca' unei haine de ski iar
1 rmiele, laba i piciorul victimei, nu se aflau foarte depparte de el i e vedea o urm de snge, aa c i dai seama
fVacum de ce presupunem c ursul l-a omort pe acest brbat,
jg- Ce s-a nmplat cu ursul polar?
ju- * =Nimic. Acesta este domeniul lui, nu al nostru. Ascult,
?; ce-ar fi s-i dau numrul meu privat? Dac te gndeti Ia
r - ceva ce m-ar putea ajuta, sau dac mai ai ntrebri, m poi
:'-' suna.

SJ Dup ce a i-a notat numrul, Sophie l-a rugat:


i< M suni, da, dup ce vor avea o identificare categoric?
Desigur. Hei, ai fost vreodat n Alaska? Pariez c poi
t gsi aici cel puin o sut de poveti de via. .
.. .7M invii?
Te invit, recunoscu el. Ar fi o avenmr pentru tine.
Mi-ar face plcere s te invit la cin. Nu-i pot oferi vin,
l; aici nu se bea alcool, dar pot gsi vreo dou luminri.

128

JULIE G A R W O O D

De unde tii c nu snt mritat i nu am vreo ase


copii?
M uit chiar acum la tine.
Ce fad?
: M uit la biografia ta. Avem i noi computere, aici. Team gsit pe Google. n afar de cazul n care cineva nu a lu
crat la fotografia ta, ari al naibii de atrgtoare.
Haide s he gndim la invitaia ta, Paul. Tocmai mi
s-a spus c un urs polar a mncat un om iar acum mi propui
s vin acolo la o cin cu luminri?
Rse.
Ar fi o ocazie rara. n plus, n perioada aceasta a anu
lui snt mai muli uri grizzlie pe aici, dect uri polari.
nseamn c n-am de ce s-mi fac griji.
Invitaia mea rmne deschis. Sun-m, Sophie.
nchise telefonul dar nu se ridic mult vreme de pe pat.
Mintea i zbura de la un lucru la altul. Urii polari se opreau
adesea n mijlocul unei mese, ca s se curee. Aa spusese
Larson. Bietul William Harrington fusese masa. Ce mod
cumplit de a muri. Gustarea unui urs.
Gndurile ei se ntoarser la Paul Larson. i fcuse cUrte.
Nu cea mai potrivit, i spuse ea, avnd n vedere circum
stanele telefonului su.
Negsindu-i locul, se duse la buctrie i lu o pung
cu cipsuri de cartofi, interzise, ca s ciuguleasc n timp ce
se gndea. Nu erau buni pentru ea; nu ar trebui s-i mnnce,
dar nici nu vroia s-i arunce pentru c asta ar f nsemnat
risip. Era un pcat s arunci mncarea. Cheia ca s nu
mnnci chip suri este s nu le cumperi, dar Sophie era su
ficient de cinstit ca s admit c. acest lucru nu se va

FOC I GHEA

129

* ntmpla. De cte ori se ducea la magazin, sfirea prin a


i cumpra o pung mare, gras, cu ripsuri. Cele prjite n au& toclav erau preferatele ei. Nu se putea convinge s
: cumpere din cele coapte.
Se sprijini de mas, ronind n timp ce cntrea lucruri
i importante. De ce le spusese Harrington celor de la locuina
lui c pleca n Europa? i ce cuta el n Prudhoe Bay?
Sophie nu tia prea multe despre zon i simindu-se
oarecum ca o blond stupid din toate glumele acelea
1 despre blonde stupide, ls ronitul.i se duse la computer
s caute Prudhoe Bay.
Cel mai mare teren petrolier din America'de Nord, se
i afla pe coasta Oceanului Arctic. Oceanul Arctic?-Se zgrik.buli gndindu-se doar la cp al naibii de frig putea fi i cu
toate C nu avea nici un gnd s se duc acolo, era curioas
s afle tot ce putea despre Prudhoe Bay i orelele din
^ mprejurimi. Sigur c existau orele prin jur, corect? i
p oare aceste orele aveau comoditi pentru , turiti? Cu
siguran. Doar oricine se aventura att de departe n nord,
f lucra la exploatrile petroliere, nu?
K De ndat ce a nceput s citeasc, timpul a trecut relepede. Multe lucruri deja tiute, dar alungate de ea undeva
|Mn strfundurile minii, ncepur s se rentoarc. i aminti
jacum de discuiile legate de extinderea conductei de petrol.
^.Ambele pri erau pasionate de subiectul acesta,
p
Citind despre Prudhoe Bay, ajunse' s citeasc despre
^tundr i despre solul permanent ngheat. Citi pn noaptea
ptrziu, cnd ochii i se mpienjenir din cauza ecranului
| computerului. Era trei dimineaa cnd se prbui n pat. Nu
| credea c o s poat dormi cu attea date i cifre despre bar-

130

JULIE GARWOOD

ilii de petrol pompai din apa ngheat i trimii pe con- A


duct, care notau n creierul ei, dar cum puse capul pe
pern, adormi butean.
.
_
' ;i
Vis uri polari. Se afla ntr-o furtun de zpad, nconjurat de animale uriae, albe, apoi scena s-a schimbat ntr-o ;
strad din faa apartamentului ei i urii polari o urmreau i
cu aparatele de fotografiat. n final, unul dintre uri s-a
metamorfozat n Jack MacAlister i agentul FBI se apropia
de ea, mai feroce dect oricare dintre uri.
Telefonul a salvat-o. Telefonul care a sunat la 6:45. Era :
eful ei.
Te-am sculat?

Nu, firete c nu. Se ndoia c acesta ar fi crezut-o,


dup voce ei de broasc orcitoare.
Ai mai primit ameninri?
Nu, nici una.
S-au oprit i aici. Dar totui, vreau s mai rmi acas.
Aa o s fac.
nseamn c ar trebui s fii deja la computer, spuse el.
Tonul lui devenise oficial. Ai lucrat ceva la materialul de-
spre telefoanele celulare, pe care i l-am dat?
Nu. Nu, nc.
O s am nevoie de el, mi-1 trimii prin e-maib
Articolul despre testarea densitii oaselor nu este gata. I l-am dat lui Bemie, care ns nu a reuit s obin interviul 4
cu specialistul, aa c l-am mutat pe sptmna viitoare. Ct J
de repede poi s-mi trimii articolul tu?
Ct de repede avei nevoie de el?
Nu mai trziu de mine la prinz. *
Sophie se relax.
/

FOC I GHEA

131

: Nici o problem. Mine la prnz.


. Perfect. Iar astzi mi trebuie articolul despre Cantina
Sracilor din Southside, pe care vroiai tu s-l scrii. Ei au
nevoie de donaii iar eu am nevoie de un articol. Trimitemi-1 pe la patru i o s-l bag pe prima pagin. O zi bun,
Sophie i s nu iei din cas,
Dar, Domnule Bitterman . . . .
j: Acesta nchisese deja.
Sophie arunc atemuturile de pe ea i se duse la baie.
i O s trebuiasc s bea galoane de ceai cu cafein ca s se
*poat concentra la lucru. Avea nevoie de un somn bun, de
opt ore, ca s funcioneze la maxim capacitate, dar se
.putea descurca i cu ase. Funcionarea la patru ore de
.somn nsemna o uzur categoric a creierului. Iar i mai
.puin de att, o transforma ntr-o idioat notorie.
A lucrat toat ziua, a dormit opt ore bune, apoi s-a lansat
n cea de a doua zi de munc, reuind s scrie ambele artiscole cu interviuri, la termenele date. de Bitterman.
La nceputul dup-amiezii era gata pentru o pauz. Ar fi
trebuit s renune la computer, dar nu-i rspunsese nc l
!toate ntrebrile despre Prudhoe Bay. Vroia s afle tot ce
; putea despre acele locuri. Poate c o anumit informaie ar
gpiitea-o ajuta s-i explice ce cutase Harrington acolo.
|; ! i scoase carnetul i reportofonul digital pe care-1 folo
sise la primul interviu cu Harrington, la Cosmo 7s. Nu era
|chiar ce-i dorea ea, .s-l asculte vorbind despre cele
. douzeci i patru de curse i despre interminabilele, dez^gusttor de graficele descrieri ale fiecreia dintre bici, dar
Itrebuia s-o fac. i probabil nu doar o dat. i spuse ca nu
^exista nici o alt cale de a dezlega misterul.

132

JULIE GARWOOD

i
Dup ce-i puse reportofonul i carneelul pe pat, se |
aez din nou la computer Exista un orel aproape de l
Prudhoe Bay, care se chema Deadhorse. Grozav nume, i |
spuse ea. n funcie de website-ul pe care l deschidea, |
populaia varia. Cifra cea mai optimist era douzeci; cifra %
pesimist era apte.
i
Vreo dou rapoarte prezentu o glum popular despre ,
acel loc. Brbailor care erau recrutai s vin s lucreze i
aici li se spunea c vor gsi cte o femeie goal dup fiecare J
copac. Nici o mirare c Larson flirtase cu ea. Probabil c nu 4
mai vzuse de secole o femeie, n Arctica fiar copaci.
I
Se ridic i-i rsuci bustul ca s-i ntind muchii. Nu
mai fusese la sal de aproape o sptmn. Apartamentul ei |
era spaios, dar avea,senzaia c acesta se strngea n jurul
ei. Trecu prin dreptul reportofonului i gemu. Nu avea chef j
s-l asculte singur pe Harrington. Supliciului i plcea
compania, decise ea i n clipa aceea le-ar fi vrut pe'Regan 1
i Cordie s asculte banda mpreun cu ea. Oricum, murea %
s le povesteasc despre aceast ultim ntorstur legat ^
de Harrington i poate c tina dintre ele o s surprind ceva I
ce i-a scpat ei cnd a ascultat interviul.Cum s ajung la |
Hamilton fr ca toat lumea s explodeze, aceasta era j
adevrata dilem a Sophiei. Se gndea la diferite posi- 1
biliti, n timp ce-i fcea duul.
. |
Problema era cum s rezolve cu Bitteraman. i dduse .
cuvntul c nu va prsi apartamentul; iar el o s explodeze^
cnd o s afle. Dar nici ea nu era un copil. Nu avea nevoie |
de permisiunea lui ca s ias, chiar dac o promisiune era o
promisiune, iar eful ei nu se gndea dect la binele ei. |

FOC I GHEA

133

Orict ar fi fost de trist, ea era obinuit s primeasc


ameninri, dar Bitterman fusese efectiv ocat.
i dduse cuvntul i fa de Alee. Ce-ar fi- s-1 sune, ar
putea el s o duc la hotel. Nu, nu era o soluie. Ar f fost un
deranj prea mare pentru Alee s-1 roage s o duc, dusntors. n plus, se pare c oriunde se deplasa Alee n ultima
vreme, partenerul lui arogant, justiiar, era lipit de el.
Sophie trebuia s se gndeasc la altceva.
Nimerii nu ar f putut avea nimic de spus dac o con
ducea uri fost poliist. Da, sta era planul! O putea conduce
Gil la hotel. Mai mult ca sigur c acesta se afl chiar acum
jos, n hol. tia c ori de cte ori aprea tatl ei la tiri, Alee
i ruga pe Gil i echipa lui s o urmreasc, dar cum nici
Alee i nici Gil nu au vorbit nimic despre asta, a presupus
; c nu vroiau ca ea s tie, aa c a pstrat i ea tcerea. Da,
Gil era soluia pentru problema ei.
' Decise s-i pun planul n micare, ncepnd cu
Bitterman.
Bitterman nu era n biroul lui. Lucy, recepionera, i-a
spus lui Sophie c acesta luase un prnz trziu cu soia lui la
PaviUion, unul din restaurantele lui favorite. Era la o
arunctur de b de ziar.
Sophie l sun pe celular.
Da, Sophie?
.
, Ai comandat somon la grtar, corect? ntotdeauna co
mandai somon la grtar, cnd mncai la Pavllion.
i' : De unde tii c snt aici?
Snt reporter ... Iar Lucy fost fericit s-mi spun.

134

JULIE GARWOOD

nc nici nu m-am uitat pe meniu, dar ai dreptate, o s


comand somon. mi atept nc soia. De ce m-ai sunat? Ce
vrei?
Nu am mai primit ameninri.
Da?
Mi-am inut promisiunea s stau n casa, dar acum c
ameninrile au ncetat, o s m duc la Hamilton.
Ascult, mi-ai dat cuvntul, iar e u ...
M vor supraveghea doi ageni FBI. O s ard n pur
gatoriu pentru minciuna asta.
Alee i Jack?
Nu m lsa s spun asta.
Da, domnule.
Bine, atunci. G s-i dau drumul din crlig. Mine te
atept la birou.
nchise nainte ca ea s mai apuce s spun ceva. Era
ciudat. Simea junghiul vinoviei pentru minciuna pe care j
i-o spusese lui Bitterman, dar nu simea nici urm de
vinovie pentru c nu-i inea promisunea fa'de Alee. l ;
adora, dar el era-agent FBI ... i nu el i semna cecul de
plat.
Sun la portar i afl c Gil era n hol, prelundu-i tura.
Cnd o s coboare cu liftul, acesta va trebui s o conduc l a 1
hotel.
S-l ia prin surprindere. Strategia perfect.
i lu poeta,vin n ea carneelul i cheile, apoi i lu
reportofonul. Nu funciona. Decise c trebuia s-i schimbe
bateriile, ceea ce nu avea n cas. Probabil c o s gseasc ?
la buticul hotelului, sau Regan avea precis cteva la ;
ndemn. Arunc reportofonul n poet mpreun cu 3

FOC I GHEA

135

restul lucrurilor i se duse n debara. i lu bluza i fusta ei


Dolce & Gabbana. De cte ori le punea, se simea mai bine.
mbrcmintea nu i influena Sophiei n mod deosebit
starea de spirit, dar era o Dolce&Gabbana i nu cunotea pe
nimeni care s nu se simt mai fericit, mbrcnd rafinatele
ainute ale designerului.
i trase fusta, apoi bluza. nc nu i ncheiase nasturii,
cnd auzi telefonul.
Alo, rspunse ea grbit.
Ce caui acas? o ntreb Regan. Eti bolnav?
Nu. Lucrez. M documentez, rspunse ea.
. Dar de ce acas?
Aa mi-a venit.
Pn s apuce Sophie s-i spun c era n drum spre
hotel, prietena ei izbucni.
L-ai vzut? Eram sigur c o s m suni cum o s-1
vezi, dar cum n-ai fcut-o ...
Ce s vd?
- Asta-mi rspunde la ntrebare. Uit-te i sun-m.
Regan, la ce s m uit?
La filmul de -pe YouTube. Tasteaz doar Jack
MacAlister i o s te duc direct acolo.
Mie nu-mi place Agentul MacAlister, aa c de ce s
-vreau s-i vd filmul?
Pentru c l placi pe soul meu i apare i el pe video.
Uit-te, da? i de ce nu-i place Jack? Da, tiu, este FBI ii cunosc aversiunea pentru...
; Nu-i uita vorba. M sun pe celular.
Sophie i fix receptorul n scobitura umrului i scor
moni n uriaa ei geant, dup celular.

136

JULIE GARW O OD

Sun-m tu, spuse Regan. *


Nu, stai. Vreau s-i spun ceva.
Firete, celularul era n fundul poetei.
Ah, l-am gsit. Alo?
Bun, Sophie.
Vocea brbteasc era vesel i cunoscut, dar nu
putea plasa.
Cinee?
i spun imediat. Nu vreau s stric surpriza.
Ce surpriz?
'
I
Uit-te afar pe fereastra din living i o s vezi.
|
Chiar dac tia c era o cerere prosteasc* se duse n
living i spuse:
v
" |
- Nu poi doar s-mi spui? Snt ocupat.
7
Joac sportiv. Trebuie s te uii, altfel n-o pot face. |
Mai ncerca nc s pstreze; un ton indignat. Se duse la'-j
fereastr i privi afar.
I
Altfel nu poi face, ce anume?
Asta
Nu-i auzi ultimele cuvinte optite. Glonul sparse.*
geamul dublu i o lovi*n piept. Velocitatea o arunc spre
spate i Sophie se prbui pe jos.

JURNAL 260

'

TABRA DIN ARCTICA


A.

.'

Au trecut trei luni de cnd, n martie, am prsit cminul


\ nostru arctic iar acumt Kirk i cu mine ne-am ntors.
Brandon i Eric trebuie s soseasc peste cteva sptmni.
l
Lupii se mperecheaz n martie iar perioada de gestaie
este de doar aizeci i trei de zile. Spre ncntarea noastr,
' Lucy are trei noi puiori i este din nou hrnit de masculii
caie vneaz pentru ea.
f ; Unul dintre masculii mai btrni, cel pe care l-am
i :botezat Lester, nu mai este n hait. Dispozitivul nostru de
urmrire n u a indicat nici o separare, aa c putem doar face
peculaii despre ce anume s-a ntmplat cu el.
* n mod evident, tot Ricky este eful. Noi i-am aproximat
f .yrsta la vreo ase ani i cum sperana medie de via la
lupii arctici este de apte ani, ne ateptam s-l vedem mai
moale, dar ei pare mai viguros ca oricnd.
Eric i Brandon vor sosi la distan de cteva zile. De
ndat ce voi avea ocazia s-l prind pe Eric singur, voi avea
| o discuie cu el.
a-- . tiu ce face. ntrebarea este: va recunoate?

DOISPREZECE

TREBUIA S SE UITE.
Sophie era furioas mai ales pe propria ei prostie, dei ;
ar fi preferat s moar dect s recunoasc aasta.
Era norocoas c mai tria. Glonul nimerise exact n
locul mortal, chiar sub ncuietoarea din fa a sutienului.
Dar distana la care se afla trgtorul de pe acoperi i
vntul dinspre nord, tot mai puternic, au ncetinit velocitatea glonului, ca i geamul dublu i ncuietoarea din metal 4
greu a genii ei. Glonul a strpuns totui pielea, lsnd n
urm o gaur mic, perfect rotund.
':
Avnd n vedere toate circumstanele, era ntr-adevar o l
rari minor cel puin potrivit medicului de la camera dej
urgen care i-a pus diagnosticul chiar dac se ddea cu i
spatele napoi din separeu, ca s pun distan ntre el i
j
furia Sophiei. Asistenta doctorului chemase deja securi-!
tatea.
.
|
Sophie le nelegea reacia. n fond, ameninase s o J
ucid pe una din infirmiere, o femeie pe al crei ecuson;
scria Cursant Louanne i dac ar fi avut foarfecele n!
mn, probabil c Sophie i-ar fi dus la capt ameninarea^
Cursanta Norocoasa-Cu-Foarfecele nu ndeprtase cu grijl

FOC I GHEA

139

bluza Sophiei. Ah, nu. Folosi se foarfecele ca s i-o taie, iar


^Sophie fusese prea ameit ca s o.opreasc. Cnd a ncercat
s protesteze, femeia i-a zmbit insolent i a continuat s
v taie delicata mtase.
. Bluz, nefiind nc nchis n nasturi, scpase ravagiilor
glonului, dar acum era numai zdrene. Frumoasa, frumoaa ei bluz Dolce & Gabbana, era distrus. Sophie tia
. c era o prostie, poarte chiar o mic nebunie s iubeasc att
de mult bluza aceea, dar mai tia c de fapt nu iubea att
(bluza n sine. Ct ceea ce reprezenta aceasta. Era ultimul
r lucru pe care-1 cumprase din banii dai de tatl ei. O purtse deja de cteva ori, nainte de a deveni scrupuloas i
; pentru c nu era o achiziie nou, nu avea nici un fel de
remucri s o poarte. Cum nu ar mai accepta s primeasc
baiii de la tatl ei ca s-i ia un cadou att de extravagant, se
f ndoia c i-ar mai putea permite vreodat ceva att de
luxos. Orice ban n plus pe care-1 economisea din salariul
r ei de mizerie meigea pe aciuni de caritate. Pur i simplu,
|jaa trebuia s fie. Nu era sigura de ce era att de obsedat
;:;de asta. Poate c fcea peniten pentru presupusele pcate
(ale tatlui ei, sau poate c era propria ei ncercare patetic
( de a limita consecinele faptelor acestuia.
i , De ndat ce sora i infirmiera au lsat-o singur, Sophie
se ridic i i roti picioarele la marginea patului. Dei i
Vfcuser o injecie ca s-i uureze disconfortul, simi o
^durere cumplit. Se chirci, apucndu-se de cearafurile din
bjurul ei, ca s nu pice n fa. Auzi voci ridicate venind dinShpre pupitrul asistentei, din hol. Brbai care discutau
^aprins. Probabil doctorii i personalul de serviciu, care se
Icertau cine s se ocupe de ea.

140

JULIE GARWOOD

Se simi puin jenat pentru scena pe care o provocase, ::


dar tia c avusese dureri. Se uit ns In jos, vzu resturile
siiate ale bluzei, i aminti de privirea obraznic a infir- '
mierei i se nfurie din nou.
1
Infirmiera Louanne trase perdeaua i reveni s siring
resturile. Expresia ei era de-a dreptul urt, Ii trebuir 1
Sophiei cteva secunde ca neleag ce se petrecea cu
Louanne.
Era o femeie acrit, care simea c merit ceva mai bun.
Avea o expresie dur, rea. Avea n jur de patruzeci de ani* ;
aprecie Sophie, dar ochii nroii i nasul cu firioare roii ;
sugerau un ficat care se apropia de optzeci. Parfumul greu,
greos, era, fr ndoial, turnat special ca s estompeze
mirosul de alcool pe care-1 aduga aceasta buturilor ei, n ;
timpul pauzelor.
tiu cine eti, spuse Louane cu un sforit trufa.
Foarte bine pentru tine. i acum pleac.
Numele tu nu este Summerfield. Este Rose. Louanne
aproape c scuip numele, ca i cum ar fi fost cel mai
scrbos dintre cuvinte. Se uit peste umr ca s se asigure , :
c nu asculta nimeni, dup care continu:
j
Nu m poi amenina i apoi s scapi doar aa. Nu eti ;
dect un gunoi. tii ceva? Banii tatlui tu snt ctigai.ca
banii curvelor, iar cum tu eti fiica lui, atunci eti tot o i
curv.

Cum Sophie nu reaciona, mnia Louannei crescu.


O s fii arestat. O s fac plngere, adug ea. Trebuie 1
s te aresteze.
'
n continuare, nici o reacie. Louanne deveni de-a j
dreptul furibund.

FOC I GHEAA

141

Ai face bine s-i ceri scuze.


Asta primi o reacie.
Scuze? Era o Dolce & Gabbana, spuse Sophie, fu
rioasa. Ga...banna.
: - Perfect. O s spun la poliie c ai dat n mine. Asta se
cheam act de violen.
' Nu, asta se cheam minciun.
Un lucru bun despre agenii FBI este acela c se pot face
neauzii, cnd au ei nevoie. Louanne se ntoarse i-l gsi pe
JackMacAlister stnd exact n spatele ei.
e uit napoi la Sophie.
" Este cuvntul meu mpotriva cuvntului tu.
Jack nu avea rbdare cu prostia.
-'[ Alee, ai auzit asta?
Abia atunci observ Louanne insignele i ecusoanele.
- - Nu am vrut s spun nimic cu ... Dar femeia asta
nebun a ipat la mine i mi-am zis c nu era corect i m-a
ameninat c m omoar cu foarfecele, adug ea, drid din
cap ca ieit din mini. Probabil c o s nege, dar aa a
fcut.
... Nu o s neg. Am ameninat-o c o omor. D-mi foar
fecele i o s-o fac.
s Sophie, pentru numele lui Dumnezeu...ncepu Alee.
Era Dolce & Gabbana. Ai puin respect.
7 Este nebun.
Jack i Alee nu scoaser un cuvnt. Se uitau pur i
"simplu la femeie.
Louanne nghii i ncepu s se blbie:
De fapt nu aveam de gnd s fac plngere la poliie.
;Dar s-a purtat cumplit cu mine. Efectiv cumplit. Iar eu nu

142

JULIE GARWOOD

ncercam dect s-mi fac treaba. Oricum mrmas n urm,


aa c mai bine plec. Exist ali pacieni care m apreciaz
mai mult.
nchise perdeaua la loc, respirnd greu n timp ce se
grbea pe coridor. Amndoi brbaii ateptar pn cnd
dispru dup col.
Alee spuse:
Eu plec dup Regan. Tu i ii companie Sophiei.
Jack se ddu un pas napoi.
Eu nu intru acolo. M duc eu dup soia ta.
Alee trase din nou perdeaua i intr, apropiindu-se* de
patul Sophiei.
Te doare tare?
Nu, nu prea.
Sophie, mi pare att de ru c i s-a ntmplat asta.
Simpatia din glasul lui o fcu s-i vin s plng..Ridic
mina i spuse:
Nu fi drgu cu mine, oricum, nu nc. Snt.la captul,,
puterilor, Alee, efectiv la captul puterilor.
,
Alee zmbi la aceast dramatic atenionare.
Ar trebui s-i fie ruine de tine. Ai. fcut-o pe infir
miera aia s plng.
'
Presupun c o s trebuiasc s gsesc o modalitate s
triesc cu asta.
Cred c partenerului meu i ese fric de tine.
Asta reui s o nveseleasc.
Tu gseti ntotdeauna exact cuvntul care trebuie.
Te-a mbria i te-a mngia pe spate i i-a spune
c totul o s fie bine, dar nu vreau s m umplu de snge.

FOC I GHEA

143

i poi arata dragostea mpucnd pe cineva pentru


mine.
Sigur, de ce nu?
Ct mai trebuie s atept? M-au bgat la raze X, m-au
scanat la CAT, am fost nepat i scormonit. Am pierdut
ceva snge i cred c restul mi l-au luat ei.
'
Simi din nou grea. Adrenalina crescut din cauza fu
riei sczuse la loc i acum din piept i iradia durere.
Chirurgul se uit acum la radiografii. Dup care o s
vin aici s discute cu tine.
De ce nu m ntrebi ce s-a ntmplat?
: tiu ce s-a ntmplat. Cineva a tras n tine. tiu i c
nu puteai vedea trgtorul. Era prea departe. Snt cteva de
talii pe care mi le-ai putea lmuri, dar astea mai pot atepta
pn cnd te vor coase la loc.
Agentul MacAlister merge cu tine peste tot?
De fapt este invers. Eu am fost numit pe lng el. Eu
:merg peste tot unde merge el. Dar asta s-ar putea schimba
- n curnd. S-ar putea ca Jack s primeasc o permisie.
Nu se sinchisi s ntrebe 4e ce.
. Amndoi ar trebui s plecai acas. Asta nu este o
^problem federal. Poliia mi va lua declaraia.
ir- -r- Nu plec nicieri i nc nu s-a decis dac va rmlne o
^investigaie local sau federal. n afar de asta, vreau
^glonul, de ndat ce-1 vor scoate din tine.
| r . Se cutremur la gndul sta.
O s i-1 trimit prin e-mail. Oft i adug:
% Vreau acas.
% Sophie nu i-a amintit prea multe dup asta. A aprut
^chirurgul cu o sor care i-a fcut o alt injecie i somnul

144

JULIE GARWOOD

i-a venit aproape instantaneu. Nu a tiut ct timp a dormit,


dar cnd a deschis ochii, se afla ntr-un pat de spital, cu u ri'
perfuzor. Regan i Cordie stteau amndou la fereastr i
vorbeau n oapt.. Sophie tia c erau ngrijorate.
r Ai vzut-o? ntreb Sophie.
Jack sttea n u. Auzise ntrebarea, care i se pruciudat. De ce s fi crezut c prietenele ei i-au vzut rana?
Sau poate le ntreba dac au vzut glonul care provocase
rana.
Dar se par c i Cordie i Regan tiau exact ce ntre
base .
Cine ar distruge n mod deliberat o Dolce & Gabbana?.
E criminal ce s-a ntmplat, spuse Cordie.
E doar o bluz, coment Jack.
A spus exact ce nu trebuia.
Era o bluz frumoas, izbucni.Regan.
Avea valoare simbolic, adug Cordie, tu n-ai cum s :
nelegi.
. '

O bluz simbolic, plin de snge.


Regan oft.
.
j
Am fi putut ncerca s o splm. Glonul nu a sfiat-p
Femeia aia' care a tiat-o este o barbar.

i pentru asta ai ameninat-o cu moartea? ntreb el adresndu-i-se lui Sophie, n timp ce intra n salon. n fond,;:
ce atta trboi pentru o caban?
Gabbana, l corect Cordie.
tie ce este, i spuse Sophie, doar c rde de mine.
Jack ridic din umeri. i urmri reacia, n timp ce-i
ntreba prietenele:
De fust i-ai spus?

FOC I GHEA

145

Nu ... nu fusta, se vicri Sophie. Iubeam fusta aia.


E ra...
.
, Zmbetul lui o fcu s se opreasc brusc.
Eti un ticlos.
. Zmbi i mai larg.

JURNAL 283

ii

TABRA DIN ARCTICA

n sfrit am avut ocazia s vorbesc cu Eric n particular. :


Am insistat s vin cu mine i s ridicm un adpost temporar, ca s observm lupii.
J
Nu am luat-o pe ocolite, l-am spus direct c aveam o |
prob cu sngele lui Ricky, una din primele prelevate, care j
arta c la vremea aceea nu exista nici un hormon ne- "
cunoscut, nici urm, dei probele pe care le luase el i
prezentau nivele nalte al acestui misterios hormon.
s
Eric a recunoscut n final c fcuse experimente pe .
Ricky, dar a jurat c nu a injectat nici un alt lup. tia c ce '
fcea avea s-i aduc necazuri, aa c m-a rugat s pstrez :
secretul pn cnd voi citi datele strnse de el.
Am petrecut ore n ir und-o iar i iar de la nceput,
dar n final Eric m-a convins s particip la experiment.
Dac incredibilele lui afirmaii se vor dovedi a fi adevrate, nseamn c a descoperit un drog minune.

TREISPREZECE

N SEARA URMTOARE, SOPHIEI I S-A DAT


drumul acas. Regan a pledat s vin s stea la Hamiton,
jar Cordie a ncercat s o conving s se mute cu ea, n casa
ei din piatr, a crei renovare nc nu se terminase. Sophie
:le-a refuzat cu amabilitate ofertele, insistind c se va simi
^ foarte bine acas. Vroia s doarm n patul ei. Va avea
protecie zi i noapte, pn cnd l vor prinde pe lunetist,
f
Alee a insistat s o conduc el acas, ceea ce nsemna c
va avea o a doua escort, pe Jack MacAlister.
_ Odat acas i schimbat n pantaloni de gimnastic i o
%flanel veche, putea, n sfrit, s se relaxeze. Se aez pe
' .canapea, i puse picioarele pe msu i scoase un oftat de
Ifuurare.
.
i-, Ai vorbit.cu detectivuLMorris? l-a ntrebat ea pe Alee.
I'-J-am uitat numele mic.
g A l e e zmbi.
& Vrei s spui detectivul Morris Seinbeck?
Seinbeck, ca scriitorul?
Ijrt! Ca detectivul care se ocup de cazul tu i nu, nu am
Jyprbit cu el, nc. O s-1 sun mine diminea.

148

JULIE G A R W O O D

De curiozitate, de ce nu a primit John Wincott cazul? J


Este detectiv i este i prieten cu tine.
jj
Nu i s-a dat lui John, explic Alee.
Deci localii se ocup de caz? Nu-1 preiei tii? ntreb
Jack.
i
Am vrut, dar John mi-a spus c Steinbeck e un 'de- ;
tectiv bun i c eu ar trebui s m retrag i s-1 las s-i fac ]
treaba.
-J
Dac vroiai cazul, trebuia s-l iei, spuse Jack.
i
Nu, snt prea implicat. Sophie este o prieten bun dea noastr. Dar dac Steinbeck nu m ine la curent, atunci -
pot face valuri..
Ct arogan. Dac nu ar fi simit pulsaii n inciziei ^
poate c ar fi rs. Oare toi brbaii erau aa de arogani i J
de cocoi ca acetia doi? Dac Steinbeck nu m ine l-
curent, fac valuri? Ah, Doamne. Puterea. Despre asta era J
vorba? FBI-ul se d mare fa de poliie? Alee era vanitos, |
dar cel puin era bine intenionat.
3
n timp ce Alee i Jack continuau s discute probleme ;
teritoriale, Sophie i lu sacul. Plecase de la spital cu un 'i
antibiotic, pansamente suplimentare i analgezice. Sosise "
timpul s ia o pastil.
^
^
Alee se ntoarse spre Sophie.
/:
-Vorbete-mi despre Steinbeck. Ce crezi despre el, voi *
el s tie.
.
I
Pare c tie ce face. A fost foarte meticulos. i a pus o |
groaz de ntrebri.
|
Nu prea erau multe de spus, nu? ntreb Jack, naine |
de a disprea n buctrie. Sophie l auzi scotocind prin;|
dulpioare.

FOC I GHEA

149

Ce caut? l ntreb ea pe Alee.


Mncare. Murim de foame.
. . Snt nite morcovi n frigider, strig ea.
I
II auzi pe Jack rznd. Reveni n living cu pungi cu
p cartofi prjii i covrigei, cu dou sticle cu ap i o cola diI;' etetic. i ntinse lui Alee covrigii i o sticl cu ap.
|
Nu puteai vedea lunetistul, spuse el aezndu-se lng
|yea pe canapea, era prea departe. i arunc pantofii i i
pi-ridic picioarele pe msu, lng ale ei.
|i
Te simi confortabil? ntreb Sophie.

p:. ncep.
|^i. Era clar c omul sta nu pricepea sarcasmul.
: Ai dreptate. Nu l-am vzut pe cel care a tras. A trebuit
|^;s-i spun lui Steinbeck despre ameninri i mi-a cerut s-i
| ;dau nume de oameni care ar vrea s m omoare.
Pariez c e o list lung, coment Jack nonalant, n
feimp ce desfcea punga cu cipsuri.
p - , Nu este amuzant, ripost ea. I-am spus detectivului c
p toat lumea m iubete, c snt bun i drgu i c nimeni
ffn-ar vrea s-mi fac vreun ru. Poate doar infirmiera
Louanne, i spuse ea, i doctorul de la urgen. II fcuse s
tjttremure de fric. i, h da, cretinul Care s-a dat la ea n tren,
fsiacela care nu vroia s considere nu-ul,un rspuns. Mai era
Si femeia de Ia butic...
p;:l;. M rog, poate c e o list mai lung, recunoscu ea.
p-am spus detectivului c la nchiderea companiei K ellyfs,
|fcnd a ieit la lumin c fondul de pensii s-a evaporat, au
iost muli angajai furioi. i poi blama? Contau pe banii
acetia pentru btrnee. ntmpltor, tatl meu a avut un pa
rchet mare de aciuni la una din companiile care deineau

>150

JULIE GARWOOD

3
fondul de acoperire, n care au fost investii banii. Cum s-a |
volatilizat fondul, toi au nceput s-l arate cu degetul. Snt |
sigura ca ai vzut conferina de pres unde s-a nfiinat ..;.
imediatCEO, ca s spun minciuni cum c tatl meu a luat ''{
banii, nainte de cderea fondului. 1
j
CEO nu s-a nfiinat imediat ca s spun aa ceva, ;;
Sophie. Au fost suficient de detepi ca s evite s fie |
acuzai de calomnie.
A dat de neles asta, ceea c este la fel de distrugtor, j
contracara ea. Nu crezi c au fost oameni care l-au crezut?
i poate c aceti oameni vor s-i plteasc tatlui meu 1
polia. Toat lumea vrea un ap ispitor. Nimeni nu vrea s;|
fie rspunztor pentru ceva ce se ntmpl ru. Cnd j
Congresul i strnge cu ua, gsesc civa api ispitori ca
s dea satisfacie oamenilor, dei ei snt responsabili. n
cazul acesta, tatl meu este apul ispitor, pur i simplu
pentru faptul c a fcut n trecut ctev afaceri discutabile.:
Atunci oamenii aceia vindicativi ar trebui s se
rzbune pe tatl tu, nu pe tine, spuse Jack.
Las-1 pe tata n pace.
Jack observ c Sophie avea probleme s deschid bor
canul cu medicamente.
Nu-1 putem lsa pe tatl tu deoparte. El se afl chiar
n mijlocul afacerii.
Nu am de gnd s discut despre tata nici cu tine i nici,
cu altcineva.
Jack o ls balt. Nu era momentul s o enerveze. Arta %
palid i minile i tremurau cnd i ddu napoi borcanul |
deschis. Ar fi mprtiat pastilele pe canapea dac nu i l-ar|
fi luat din nou.
1

j,<:

",*3

FOC I GHEA

151

M' Ascult,, de vreme ce nu ai vorbit cu detectivul


Steinbeck, spuse Sophie, poate c ar trebui s v spun ceva
... Nu continu. i era greu s explice i se gndi c ar fi
; poate totui mai bine s-1 lase pe Steinbeck s le spun.
Alee i Jack ateptar s continuie.
Cte? ntreb Jack, ridicnd borcanul cu medicamente.
. i cui vrei s-i spui? Lui Alee sau mie?
Sophie ntinse mina, surprins s vad ct de ru
fetremura.
t.
Una, te rog, i presupun c trebuie s v spun amn" durora, de vreme ce v aflai aici. Nu vreau s fiu necior. plita.
; Vaporul sta a plecat de mult. Jack se uit la eticheta
f;Tde pe borcan. Chestiile astea nu snt prea tari. Precis nu vrei
Sdou?
i O pastil mi ajunge s nghit. Te-ai prins? Tu eti
^.cealalt pastil, spuse ea, zmbind.
i i-au fcut cumva raze X la cap, ct ai stat n spital?
contracar Jack.
. Se auzi soneria i Alee sri s rspund.
E a i timpul.
- A venit deja echipa de paz? ntreb Sophie.
|> Nu, Gil nu vine pn la nou. Sper c snt Regan i
HCordie, cu mncarea. Mor de foame,
); Jack se ridic s ajute. Cordie i ddu o pung de la
^bcnie i Regan i pas soului ei fripturile.
"; Sophie strig de pe sofa:
Ifi .1 Mi-ai adus bateriile?
fe:. Aa cum mi-ai cerut, rspunse Regan n timp ce
pimplea frigiderul, le pun pe bufet.

152

JULIE GARWOOD

Lui Sophie nu i era foame, dar Gordie o convinse s bea I


puin sup fierbinte de la restaurantul chinezesc din josul .J
strzii. Supa gustoas o nvior.
:l
Prietenele Sophiei se aplecar deasupra ei. Cordie i
puse dosul palmei pe frunte, ca s se asigure c nu avea :|
febr, iar Regan i arnj pernele de la spate i i aez o I
ptur pe umeri.
3?
A fost o operaie minor, protest Sophie. Minor, f
repet ea. ntr-o sptmn mi scot firele, dup care revin |
la normal. M-a putea chiar ntoarce la haltere.
J
Qnd ai fcut tu vreodat haltere? ntreb Cordie.
Ziceam doar c a putea.
1
Cu ce te mai pot ajuta? ntreb Regan.
|
Sophie se uit prin camer. Draperiile erau nchise,
poate pentru prima dat ntr-un an i asta i aminti defj
glonul care fcuse geamul ndri.
- M
Alee i urmri privirea. Cei doi terminaser de mncat iifj
stteau acum rsturnai n fotoliile uoare care flancau em-J
ineul Sophiei.
* 1
Gil s-a ocupat de fereastr. A adus oamenii azi |
diminea, devreme.
Poate c-ar trebui s m mrit cu omul sta. Este att de!
eficient, spuse Sophie.
Ce s mai fac? ntreb Regan.
Ai putea pune cumprturile la loc, dup care s te 3
duci acas. M zpceti cu grija ta. Snt bine.
Cordie o urm pe Sophie n dormitor i ar 11 mers dupf
ea i n baie, dac Sophie nu ar fi nchis repede ua. i
schimb pansamentul i rmase surprins s vad c inciziaj
nu arta de loc ru. Dup ce se spl pe mini i pe fa, lu"

FOC I GHEA

153

?Un tub cu crem: hidratant i deschise ua. Izbucni n rs.


..Cordie i fcuse patul i-i umflase pernele.
Vrei s te culci acum?
Dumnezeule Mare. Nu, nu vreau s m culc. A fost o
' operaie minor, repet ea. Nici nu este nc apte i am o
mulime de treab.
Cordie o urm napoi pe sofa.
V. Trebuie s-l sun pe Domnul Bitterman. Unde este tele
fonul fr fir? tiu c e ngrijorat, spuse Sophie.
Am vorbit eu cu el, rspunse Alee. M-a sunat pe mobil
^cnd a auzit c ai fost mpucat i l-am asigurat c eti
Ibine;
;:Sophie ddu din cap.
.Cordie, le-ai trimis e-mailuri la toi, s tie c snt
Rine?
|P:
Pe cine ai anunat? ntreb Alee, Prea uor curios.
|y.
Familia i prietenii, spuse Cordie.
j i j : D a r pe tatl ei? Pe el l-ai anunat?
i: Regan i arunc soului ei privirea aceea, pe care el o
|jgnpr complet.
Chiar am vrea s stm, de vorb cu el. Poate l-am inivita la o bere ... spuse Jack.
|p Este un om greu de prins, adug Alee.
|i- Circul mult Tatl meu este un om ocupat Iar acum
|feplecat din ar.
Cordie i Regan tiau ct de greu i era Sophiei s vorfpeasc despre tatl ei, aa c schimbar subiectul.
Unul din copiii mei a ncercat s arunce n aer laborarul, rise Cordie.

/
154

JULIE GARWOOD

Sophie i explic lui Jack:


Cordie pred chimia la liceu. Nu i l-a aruncat unul din
ei n aer i anul trecut?
Oarecum.
Jack zmbi.
Cum poate cineva s arunce un laborator oarecum n
aer?
, Este complicat.
Cordie se uit la Regan i cltin din cap nspre Sophie,;:
semn c era rndul ei s in conversaia departe de Bobby:
Rose.
Nu o s uit niciodat zgomotul acela, izbucni Regan. .;:
Ce zgomot? ntreb Sophie. i aminti c nu-i luase;
antibioticul i ncerca acum s deschid flaconul prevzui
cu siguran, pentru copii.
La telefon, am auzit a detuntur i zgomot de sticl)
spart i apoi o cztur.
Sophie. nu avea rbdare pentru flacon i fr s sej
gndeasc ce face, i-1 ntinse lui Jack. Acesta- l deschise;!
mai putea deschide unul.
' j
Sophie, am crezut c ai murit, spuse Regan .i ochiri
se umplur de lacrimi. Chiar am crezut sta. Am sunat la;
nou-unu-unu, de la unul din telefoanele din cas i l-ani
sunat pe Alee de la altul/ Dar ineam celularul deschis,;,
spernd c o s-mi rspunzi. M-ai auzit cnd te strigam? l
Nu, nu te-am auzit.
Cum te-ai descurcat cu trei telefonae deodat? o:
ntreb Cordie.
Nu tiu cum am fcut-o, dar am fcut-o. Alee i Jack]
se aflau ntr-o edin i de obicei secretara nu-i ntrerupe^

FOC I GHEA

155

dar eu nu aveam prea multe de explicat. Gred c am speriat1 *0, strignd c ai fost mpucat.
.
(' Alee se ntinse dup Regan i o trase n poala lui.
f , A ajuns la spital naintea ta, Sophie, spuse el.
". , Regan i tapot ochii.
O s m duc acas i o s-i trag un plns pe cinste.
- Alee o btu uor pe mn.
\
De ce nu-i dai drumul chiar acum? Altfel nu o s
t ajungi napoi la hotel cu ochii uscai.
|
Sophie rse. Regan putea plnge din orice. Era ntrpadevr impresionant. Cnd erau la coala elementar, Cordie
| i Sophie se ntreceau care din ele o fcea prima s plng.
Sophie spunea mereu o poveste trist inventat de ea, n
| timp ce Gordie cnta ntotdeauna un cntec trist. Gndindu|^se acum la asta, ce fceau ele nu era prea frumos.Nostim,
| dar nu frumos. Ciudat moment pentru asemenea amintiri.
|Poate c pastilele de durere s aib fie explicaia,
f p - mi pare ru c te fceam s plngi cnd eram mici,
fespuse Sophie, simindu-se dintr-o dat vinovat,
ffep
Cnd ai fcut-o s plng? ntreb Alee.
U' Tot timpul, recunoscu i Cordie.
Pn m-am prins, spuse Regan dnd din umeri. Se duse
|n antreu s-i ia puloverul i geanta. Se ntoarse apoi spre
jCordie:
- ' Te duc acas, dac vii i tu acum.
Dac Sophie nu mai are nevoie de mine...
V rog, plecai. V implor chiar,dar s-i luai i pe
[tia doi cu voi.
Mai trecur cinci minute pn cnd prietenele ei ajunser
pa u. Regan se mai ntoarse o dat:

156

JULIE GARWOOD

M ntreb cine oare a fost la telefon cnd ai fost


mpucat? Dar indiferent cine a fost, precis c s-a speriat
i el de moartj.
Ah, da, despre asta ... o s vorbim mine.
Alee i Jack nu au sesizat subtilitatea rspunsului .ei
evaziv. Preau s fi prins rdcini n fotoliile lor.
Odat Regan i Cordie plecate, Sophie se ntoarse spre
ei.
Ar trebui s plecai i voi acas, suger ea.
l ateptm pe Gil, spuseAlec.
AmndoU

Eu l duc pe Jack acas, aa c da, amndoi.


Gine era la telefonul mobil? ntreb Jack- Acum de
venise curios. >
I-am explicat deja totul detectivului Steinbeck.
Ce i-ai explicat? Cine era? ntreb Alee.
Ezitase pn acum s le spun* dar se gndi c devenise
inevitabil. Nu avea ctim s scape.
Brbatul care a tras n mine.

;
:

I
|

JURNAL 290
TABRA DIN ARCTICA

S-a ntmplat ceva cumplit cu haita. Ieri a murit Allie,


-' una dintre femele. Am observat noi ca fusese neobinuit de
linitit n ultimele doua zile, dar nu am acordat prea mult
atenie acestui lucru.

Eric m-a luat deoparte ca s m asigure c el nu avea


*. nici o legtur cu moartea lui Allie. i cred, dar o s m simt
j;mai bine cnd nu o s gsesc nici un hormon neobinuit n
| sngele acesteia.'
r.- Ali doi lupi prezint simptome. Presupunem c motivul
j*este un virus, pe care ns nu l-am putut identifica. Ne
simim cu toii neajutorai i ne rugm ca ceilali s rmn
! sntoi.

PAISPREZECE

-D A R I VOI V-AI FI UITAT, PROTEST SOPHIE.


Eti nebun? spuse Alee. Nu, eu nu m-a fi uitat. Tu
te-ai fi uitat* Jack?
Firete c nu.
Sophie i mut privirile de la unul la altul.
Ah, haide. Dac te sun cineva i vocea acestuia i se
pare cunoscut i omul i spune C nu vrea s strice sur- ,
priza...
Cei doi aveau un aer att de uluit, net'Sophie ncet s
mai ncerce s-i justifice aciunile.
Reacionai aproape la fel ca detectivul Steinbeck,
spuse ea.
*
- L-ai ntrebat i pe el dac el s-ar fi uitat pe fereastr?
vroi Jack s tie.
ntmpltor, l-am ntrebat.
i? insist Jack, vznd c nu continua.
i mi-a spus c nu s-ar fi uitat, recunoscu ea fr
plcere. Doar este detectiv criminalist. Ce altceva mi-ar f
putut spune?
Ai uitat de ce a vrut eful tu s lucrezi acas? Ai uitat;
de ameninri? interveni Alee.

. FOC I GHEA

159

Nu, nu am uitat. Dar pur i simplu nu le-am luat n se


rios, spuse ea linitit.
: De ce nu?
Primesc tot timpul ameninri cel puin de fiecare
. dat cnd apare tata la tiri, fiind acuzat pe nedrep de un
delict sau altul. A mai aduga faptul c nu a fost niciodat
^condamnat.
. Ce fel de ameninri primeai n trecut? ntreb Jack.
. Sophie ridic din umeri cu nonalan.
Chestiile obinuite. Te ursc, O s te fac s-i par
ru, O s-i iau capul...bla, bla,bla...
I-am spus s le declare imediat cum le primete, i
spuse Alee lui Jack.
V Sophie zmbi, n derdere:
Cui, poliiei? Ca s se nvrt n jurul meu mi mult
dect o face dej? Pentru ce? Ameninrile nceteaz ntot
deauna ntr-o sptmn, dou. Alee, nu am de gnd s-mi
-triesc viaa n fric.
Ce altceva i-a mai spus-cel care a tras, nainte de a te
uita pe fereastr? ntreb Jack.
,Joac sportiv. L-am ntrebat cum l cheam iar el
mi-a spus ,joac sportiv. Mi-a spus i c nu vrea s-mi
'strice surpriza.
Aa c te-ai uitat, suspin exasperat Jack dnd din cap.
Evident
Hmm ...Da, presupun c a fi mpucat poate fi o sur
priz.
*V NU ajut la nimic s fii sarcastic.
Stnd aezat n fotoliul din faa ei, Jack se ls n fa, cu
Coatele pe genunchi.

160

JULIE G A R W O O D

Deci, dac te-a ruga s joci sportiv, ai fi gata s faci |


orice a vrea eu?
Sophie nu-i aprecie atitudinea. Dac asta ar implica s te mpuc, probabil cada.
Alee vroia ca ea s continue.
|
Ziceai c vocea i se prea cunoscuta.
Oarecum. Era foarte vesel i m-a dus cu gndul la un i
vnztor. Am crezut atunci c mai auzisem vocea aceea, dar |
acum nu mai nt sigur.
.J
Prima oar cnd mai primeti o ameninare, m suni|
imediat. Clar? Tonul lui Alee era dur
C|
Pot s am i singur grij de mine.
^
i ddu seama c nu spusese ce trebuia, mai ales
tocmai fusese externat de la spital i se ngrijea de o ran
fcut de un glon. Alee arta ca i cum ar fi vrut s o fac
s se trezeasc la realitate. Expresia lui Jack era i mai
cumplit.
Nu te mai uita aa la mine.
Cum m uit? ntreb Jack.
Ca i cum a fi o idioat.
Atunci am reuit. Asta-i bine.
Ce vroiau de la ea? Adevrul? Pe sta nu-1 vor av
Normal c era speriat i att de obosit, obosit s pretin
c toate ameninrile astea nu o preocupau. Amndoif
ateptau de la ea pocin.
|
Bine. Recunosc. Nu am fost precaut.
I
Jack ddu din cap aprobator i se ntoarse spre Alee. n |
timp ce acesta recita o litanie despre toate lucruriTe oribilei
care i s-ar putea ntmpla dac nu va fi mai atent, rm
tcut, studiindu-1. Chiar c era un ticlos, i spuse

FOC I GHEA .

161

: Pcat c era aa de al naibii de sexi. Nu-i venea s cread


Lsc era realmente atras de el. Dar de cc nu? Era un specimen fin de masculinitate nalt, cu umeri lai, muchiulos,
;r Avea pr des, brunet, un chip cizelat i ochi ptrunztori i
. zmbetul lui de biat ru i fcea stomacul s-i tremure cnd
|.;se uita la ea ntr-un anumit fel.
I-, tia c i el era atras de ea. Felul cum o studia era al
^naibii de personal, pentru un agent FBI. O privea aa cum
| rse uit un brbat la o femeie care-1 intereseaz. tia i c nu
Ifyroia s o doreasc. Lund n consideraie faptul c i
^ spunea despre ea c era o imbecil cu gur bogat i lund
jpn consideraie cu cine era rud, cine l-ar fi putut blama
| pentru asta?
l studie mai bine pe Jack MacAlister n timp ce acesta
|icontinua s discute cu Alee, fr ea. Oare tia c era atras
jfde el? Spera c nu. Ah, Dumnezeule. FBI. Ce se petrecea
ic u ea? Ce se ntmplase cu standardele ei?
jfv Presupuse c s-ar fi putut culca cu el. Ar fi doar sex,
Jmult sex slbatic, uluitor, pasionat. Dar fr dragose. Nu-i
Sputea permite s se ndrgosteasc. Trebuia s-i protejeze
|finima. Ea nu era o femeie ca toate celelalte. Ea nu ar fi
fetitut niciodat s se mrite i s aib copii ...nu cu
ipovestea ei de familie.
P i '.'.Sex animalic, nebun ...fr promisiuni ...nimic nu era
piu n asta, nu?
W ' Ei...FBI. nceteaz, Sophie, se dscli ea. Precis a
nnebunit, dac se gndea la asemenea lucruri. FBI. De ce
Piu prea s-i aminteasc asta, cnd se uita la el?
K ;, Trebuia s-i ocupe mintea cu altceva, ca s nu mai
Ki& timp s se gndeasc la nclinaiile ei perverse pentru

162

JULIH GARWOOD

brbai. Era la fel c n cazul unei cure de slbire. Ori de :


cte ori inea regim, trebuia s-i gseasc mereu ceva de
fcut ca s nu se gndeasc la ngheata H?agen-Dazs, cu
buci de ciocolat, din fundul congelatorului ei. E drept,
de obicei spa n ea i o mnca oricum, dar era decis s
nu sape i n Jack. Asta era o poft creia i-ar putea
rezista.
William Harrington. Cu toata nebunia din ultimele :
douzeci i patru de ore, efectiv uitase de el. Da, acesta
era un mister asupra cruia se putea concentra. Ce se ;
ntmplase cu el? i de ce se dusese la Prudhoe Bay? :
Acolo a plecat cnd a prsit cursa? Atunci de ce i se 1;
spusese c a plecat n Europa? Ceva nu merga aici, dar
ce anume?
'
Sophie nu era sigur cum s procedeze. Se gndea c ar
putea s stea de vorb cu Alee. I-ar putea povesti cum l-a 'j
cunoscut pe Harrington i circumstanele bizare care i
nconjurau moartea, dar ce i-ar putea sugera Alee? C a fost
o moarte accidental? Un mod oribil de a muri, dar totui
un accident?
Trebuia s vorbeasc cu Domnul Bitterman. Acesta";
era un expert n verificarea surselor i precis' o s tie I
cum ar trebui ea s-i conduc investigaiile. In fond ju-^
cas n ligile mari, lucrnd la cele mai prestigioase ziare
din lume, vreme de mai bine de douzeci de ani. Trebuie ;
s-l sune.
Alee i Jack i terminaser discuia despre a, iar Alee
trimitea acum mesaje pe iphone.
'
/ j
Alee, crezi c cineva mi-ar putea asculta convorbirile
telefonice? ntreb ea.

FOC I GHEA

163

i rspunse fr s-i ridice privirea.


. A verificat Gil. Este convins c nimeni nu-i ascult
:: linia. De ce ntrebi?
^ Eram curioas, atta tot. Agent MacALi ster, trebuie s
ajungi undeva? Te uii tot timpul la ceas.
v Nu crezi c e timpul s ncepi s-mi spui Jack? i nu,
nu am nici un plan care nu poate fi schimbat. O s dau doar
v- un telefon scurt.
. Alee, pentru Dumnezeu, du-1 pe Jack la maina lui. S
Lnu rateze ntlnirea. Este nepoliticos din partea lui s o con[ tramandeze la or asta. In plus nu se putu ea abine am
3 auzit c anumite servicii de escort de calitate te amenl deaz pentru contramandri n ultima clip.
, Jack i flutur un zmbet i spuse:
r* Nu putem pleca pn nu vine Gil.
k Chiar atunci se auzi soneria. Jack izbucni n rs.
% Jur c nu am programat asta.
Gil venise cu dou ore mai devreme. Se npusti
/ nuntru, crnd trei cutii mari de pizza, cu dou seturi de
s cite ase sticle de bere K ellyfs Root, balansnd precar deaIsupra celorlalte'
| F-mi loc, Alee. Trebuie s mncm pizza asta ct este
M>un i fierbinte i s bem mineralele astea ct snt bune i
freci. Ei, Sophie, draga mea, cum te mai simi? Ai chef de o
Ifelie sau dou?
| Poate mai trziu. De unde ai fcut rost de Kelly 7s?
De pe piaa neagr, rspunse el, zmbind.
i-ai fcut attea probleme s vii cu mncare cald,
|spuse ea. Vroia s mai adauge c era pcat c Jack i Alee
pnncaser deja iar Regan i Cordie plecaser, dar Jack l

164

JULIE GARWOOD

urm pe Gil la mas, n timp ce Alee se duse la buctrie


dup erveele.
De care ai adus? ntreb Alee.
Tu ce crezi, de care? Setul complet, normal. Dac e f
comestibil, poft bun.
;|
Sophie travers camera i l ddu pe Jack deoparte ca s i
examineze pizza enorm pe care tocmai o deschidea Gil.
Chiar o s mnnci din nou? ntreb ea uitndu-se la ^
Jack.
4
Jack se uit n jos i simi brusc cum i se leag limba. La :;S"
naiba, era frumoas foc. Chiar i aa, fr urm de machiaj, ^
tot grozav arta. Seductoare pn la Dumnezeu. Alt dat, '
Intr-un alt loc, ar fi fcut o micare.
Poftim? spuse el ncerend s-i aminteasc ce l ntre- i
base.
. |
Am ntrebat dac o s mnnci ir.
Da, normal c o s mnnc. Este pizza. Trebuie s o;
mncm fierbinte.
^
E ca un viciu, Sophie, spuse Alee.,
'--4
E mai mult lcomie, se gndi ea. i ls la festinul |
roman, care prea s semene cu un eveniment orgasmic i 4
se duse la buctrie s-i fac un ceai. Vzu pachetul cu ba- ';i
terii i i aminti de reportofonul digital pe care-1 folosise la*
interviul cu Harrington. n seara asta, indiferent ce s
ntmpla, o s asculte fiecare cuvnt pe care-1 spuse;
Harrington. Era cea mai potrivit peniten pentru faptul c
l fcuse narcisist. Era un narcisist, dar acum i prea ru c
spusese acest lucru.
Dar acum va fi atent. Trebuia s fi spus ceva relev
despre Pradhoe Bay, n timp ce a era cu gndurile aiurea

FOC I GHEA

165

poate c meniunea va explica unde, cnd i de ce. Bietul


om murise i Sophie i jur s nu se plng n timp ce l va
asculta trncnind ntruna despre cele douzeci i patru de
curse ale sale. i, ah, da, povestind saga bicilor lui. Nu va
' da repede- nainte la nimic din toate acestea, indiferent ct
de mult ar simi nevoia . Oft. Bietul om mort. Acest
srman, plictisitor pn la Dumnezeu, om mort.
p Sorbi din ceai i intr,n dormitor s-i ia reportofonul.
tia c l lsase pe msu, dar nu era acolo. Uitndu-se prin
- sertare, i aminti c l bgase n sac. Exact nainte de a
psuna Regan. Ah-ah. Totul i revenea acum n minte. i apminti cum inea geanta, i aminti de telefonul care o ntre- rupsese i apoi acel infam Joac-Sportiv vorbindu-i cu
f vocea aia att de vesel.
Amintirea o fcu s se nfioare. Sacul trebuia s fie n
Jl'ving.
Dar nu era.
- Alee, mi-ai vzut sacul? Cel din piele roie ...
Se uit din nou prin camer.
K. l ineam n min cnd am fost mpucat. Trebuie s
gfieaici.
|y L-am vzut, spuse Gil cu gura plin de pizza. Era pe
Qos, chiar acolo, ling fereastr, adug el fluturnd o felie
fd c pizza, pe jumtate mncat, .n direcia aceea, era plin de
l'Snge.
| | Plin de snge? Nu, nu sacul meu Prada!
Jack se uit la Alee, fcndu-i acestuia uri semn cu capul
|jspre Sophie.
pg:
O s fie cum a fost cu bluza cabana?
Sophie l auzi.

166

JULIE GARWOOD

Era o Dolce & Gabbana, iar sacul din piele roie,/:


Prada, este ceva asemntor.
r
'A fost ceva asemntor, o corectJack.
- 1|
i veni s njure. Se prbui n scaunul de lng Jack. j
A fost? Poi s-mi explici ce nelegi prin asta?
3
Cred c ai putea spune c Prada i-a salvat viaa;|
Glonul a trecut prin nchiztoarea ei, nainte de a ajunge la |
tine.
/
Sophie se ls pe spate.
'^
Perfect, o pot repara. Dac pielea nu este ptat ..3
dac pot scoate sngele ...unde este?
.^
Nu este aici, i rspunse Alee.
J
Face parte din obiectele de la locul crimei, aa c i
fost luat la laborator, i explic Gil.
|
l vreau napoi. Am reportofonul n el i portofelul cui
actele i, ah, Doamne, crile mele de credit.
O -1 sun pe Seinbeck mine diminea, promise-:
Alee terminndu-i pizza i ncepnd s strng masa.
Sophie csc. Analgezicele o fceau somnoroas i era"
terminat.
Voi doi nu avei un loc mai bun unde s fii acum?J
Poate avei de prins nite biei ri.
.; |
Eu, nu, rspunse Jack. Eu unul probabil c o s-mi iau|
o nvoire. Dac da, atunci o s caut o plaj izolat, undej
este cald tot anul i o s stau intr-un hamac. Ursc frigul iii
Chicago e deja pe calea asta.
Bine, snt sigur c o s te distrezi de minune. Aci
pe mine v rog s m scuzai. A vrea s m culc.
Eu i jack plecm, spuse Alee, dar Gil o s rmn;
peste noapte.

FOC I GHEA

167

r s Dar... ncepu Sophie.


1 Nu comenta cu mine pe tema asta, Sophie, o avertiz
f Alee.
jr Gil i fcu cu ochiul.
j? : Canapeaua asta mi se pare ct se poate de confortabil.
Promit s fiu tcut ca un oricel. Nici nu o s tii c snt
paici.
<
Sophie renun, fr convingere.Nu mai avea energia s
psecerte.
Dup ce ncuie ua n urma lui celor doi, se duse la
Mebaraua cu lenjerie ca s-i aduc lui Gil o ptur i o
fpem. Se duse apoi la buctrie i stinse luminile, dup
| care o lu spre dormitor Livingul era iluminat de televi
zo rul pornit. Gil se uita la un meci de baschet, cu sonorul
lnchis.
Noapte bun, Gil. i mulumesc, spuse ea.
Noapte bun Sophie, draga mea, i rspunse acesta cu
un cscat.
l .Sophie i puse cmaa de noapte i se aez pe marJuiea patului. Era att de obosit net abia i mai putea
* e ochii deschii. Ceasul de pe noptier arta 11.30. Nu
putea culca la ora asta. Trebuia s stea treaz nc o
tuntate de or, aa c lu 6 revist i ncepu s citeasc,
[tr-un trziu, la 11:55, se ddu ncet jos din pat. Merse
P'Vrful picioarelor la u i o ntredeschise puin. Gil
fpria din toate puterile. nchiznd ncet ua la loc, trajbrs ncperea i. intr n dresing, puse alturi pe jos o
'tiv de cutii cu pantofi i ddu la iveal un mic panou de
. Cu cteva lovituri, acesta se desprinse. In spatele
ikse afla o cavitate de mrimea unui roman de buzunar.

168

JULIE GARWOOD '

Bag mna nuntru i scoase de acolo un mic telefor


celular. Privind in ncpere n direcia noptierei, se
ncrunt ca s vad ceasul. Acesta arta acum 11:59;
Atept.
Fix la miezul nopii, telefonul vibr n mna ei.
Sophie l deschise repede i-l duse la ureche.
Bun, tat.

JURNAL
TABRA DIN ARCTICA
_ Nu pot descrie ct sntem de consternai, cu toii. Lucy,
ceilali aduli, puii, s-au dus cu toii. Singurul supra
vieuitor este Ricky.
i Ricky se afl n anticamera morii. Eric i-a convins pe
Brandon i Kirk s se ntoarc la baz. Imediat dup ple
carea acestora, Eric l-a sedat pe Ricky i atunci, cu ajutorul
meu, i-a mai fcut acestuia nc o injecie cu K-74. Eu am
insistat sa mreasc' doza.
Dup cteva ore de la injectare, Ricky era n picioare i
puternic ca ntotdeauna. Remarcabila lui revenire, ntr-un
timp att de scurt, i-a uluit pe Brandon i Kirk.
Pentru prima dat am vzut emoie la masculul nostru
alfa. Ricky a intrat ntr-un doliu profund, dup pierderea
familie. Nu lsa impresia c-i va reveni i urla a jale pn
trziu n noapte; ziua, umbla ntr-una.

CINCISPREZECE

TOTUL O S FIE BINE, M ROG, POTRIVIT >


tatlui ei care, nouzeci i nou la slit din dai, avea drep-|
tate. Lucrurile aveau felul lor de a sfri bine i aa cum i l
amintea el mereu, gseti o lumini la captul tunelului.J
Doar c strbaterea acestui tunel ca s ajungi la lumin, era |
ntotdeauna att de plin de suferin.
|
mpucarea ei era exemplul perfect. Ce bun posibili
putea iei din asta? Este prea devreme s tie, i spuse ea,-j
dar alese s-i cread tatl i s mbrieze felul lui optifj
mist de a privi viaa. Sophie credea acum c ncepuse s4|
mbrieze i o alt filozofie: s-i ia revana.. Sophie vj
saluta ocazia de a trage n cel care a tras n ea. S vad ctl
de mult o s-i plac iui.
Tatl ei i-a promis la telefon c angajailor de la K ellyft| |
li se va face dreptate i ea avea ncredere n el. Spera c|
acetia i vor primi banii napoi, ceea ce menionase (fe|
cteva ori. Rspunsul tatlui ei a fost simplu: o s vedem\ |
Dup ce au terminat de vorbit despre starea actual^a|
afacerilor companiei K ellyfs Root Beer, i-a povestit de^j
spre William Hamngton, nescutindu-1 de nici unul dirij
detaliile cumplitei mori a acestuia. Tatl ei i-a sugeratf

FOC I GHEA

171

? s-i mpacheteze lucrurile i s fac o excursie la Prudhoe


fyBay. I-a amintit c era reporter i c precis va gsi o
poveste, acolo. Sophie i ddu seama de adevratul motiv
Jkal tatlui ei. Acesta o vroia departe de Chicago, pn cnd
|/re va potoli toat tevatura legat de nchiderea companiei
iK ellyfs. Totui, sugestia lui era de bun sim. Exista o
^poveste de povestit, n Alaska.
Urmtoarele dou zile au trecut surprinztor de repede,
fedei Sophie nu a reuit s fac prea multe. A dormit mult, a
inncat puin i se simea searbd ca psatul de ovz. Gil a
l^dormit numai n prima noapte n apartamentul ei, dar nu
l^pleca niciodat prea departe. Cnd nu-i pzea el aparta^mentul, altcineva era de serviciu. Nimeni nu putea trece de
^ holul blocului fr, identificare i permisie. Paza suplilamentar era grija lui Alee i Sophie nu tia cum l va
^rsplti vreodat pentru sigurana pe care i-o oferea.
|^\ Avea companie, mult companie i primea flori proasf pete i cri de vizit cu F-Te Bine. Doamna Bitterman a
l'Venit cu un castron cu paghetti cu sos fcut n cas i
Itihiftelue. Avea mncare pentru dousprezece persoane.
|lhiar i oameni complet strini i transmiteau nsntoire
Sgfbnic.Cei mai muli dintre acetia insistau s o asigure
Lc ei nu credeau c Bobby Rose un Robin Hood proprie^tate Chicago a furat bani din fondul privat de pensii al
t-fcompaniei K elly'fs . Cei mai muli l acuzau pe Kevin
j|pevoe, directorul de investiii al companiei, pentru inepie
lf$i proast urmrire a fondului.
f* * Sophie nu putea scpa de acest scandal. n fiecare sear
Iprea ceva la tirile locale despre nchiderea companiei i
|pespre urtul divor. Fiica lui Kelly, Meredih i viitorul-

172

JULIE GARWOOD

fostul lui ginere, Kevin Devoe, erau implicai ntr-o luptjj


urt i plin de ur. Acuzaiile erau aruncate din fiecare!
parte i toate erau surprinse pe pelicul,i prezentate ca o te -|
lenovel bolnav, la tirile locale de la TV, de la ora 6 i 10 4
seara. Rnjetele lor sarcastice, rele, mnioase, se aflau chiaH
acolo, n mijlocul ecranului, pentru oricine vroia s le vad.'
Cum puteau doi oameni care n mod clar s-au iubit cnd;
s-au cstorit, s se transforme n asemenea gargui? AstziJ
te iubeti, mine te urti? Nici o mirare c gndul l
cstorie o fcea pe Sophie s vrea s uite de aa ceva.
Domnul Bitterman o suna zilnic dar refuza s o viziteze, ?
s vad cum s-a refcut i refuza s o lase s spun uirii
cuvnt despre munc.
Dac te las, tiu c o s m asasinezi cu ntorsul la ziar, %
iar eu o s sufr pentru tine c ai fost mpucat i a putea^j
ceda, i-a spus acesta.
Cnd a deschis gura s vorbeasc, i-a tiat-o scurt. La
nceput era furioas pe rcpnarea lui Bitterman, pentru
c murea s-i povesteasc despre soarta lui Harrington, dar|
i ddu curnd seama c aceasta putea lucra n avantajul ei.|
Mai avea nevoie de timp ca s adune informaii nainte det
a-i mprti planul ei.
Sophie nu i-l putea scoate din minte pe Harringtoni|
Vroia s-1 sune pe Paul Larson, din Prudhoe Bay i s-l|
ntrebe dac a mai aflat ceva despre decedat. Paul i ddu^
numrul mobilului su i i spusese c l putea suna oricnd;j
zi i noapte, dar nu vroia s-1 deranjeze. Acesta avea uiij
program plin, ca ofier nsrcinat cu securitatea compa^
niilor petroliere i i promisese c o va suna dac i cnd v|

FOC I GHEA

173

fvea noi informaii despre Harrington. Totui, ateptarea o


|cea. nerbdtoare.
Avea lng ea, n permanen, un carneel i oricnd i
|mintea ceva ce spusese Harrington n timpul interviului,
nota. Se simea cumplit de vinovat. Ar fi trebuit s fie mai
latent cu el.
Totui, atenia i era ndreptat acum asupra sacului ei,
gare dispruse. Trebuia s descopere unde se afla laborapbrul de criminalistic, asta trebuia s fac ea i s se duc
acolo i s le cear napoi bunurile ei personale. Se mai afla
pfoie la ei reportofonul digital, cu fiecare cuvinel rostit de
|farrington.
jfvV;;,,

g ZIUA N CARE I-AU FOST SCOASE FIRELE a


|ineeput, desigur, ca o zi foarte bun. Paul Larson, tipul cu
Securitatea din Alaska, a sunat-o cu fel de fel de informaii
interesante.
p ' Au gsit portofelul lui Harrington. Se afla la vreo
treizeci de metri de rmiele unui cort care fusese ridicat
l|am la vreo douzeci de mile deprtare de nimic. Vorbesc
rios. Era o pat mic n mijlocul celui mai dezolant inut
I P care i Tai putea imagina. Nimic de jur mprejur, la mile
lu mile distan. ntmplarea a fcut ca un avion mic s-1
Ip ite pe Barry i au aterizat ca s instaleze repere noi.
|p g Cine.este Barry? .
Ursul polar, un mascul, care l-a mnct pe ...vreau s
Ritmpare Ta ucis pe William Harrington. Am descoperit c
prry' este o adevrat celebritate aici.
jpSophie era ngrozit,
f e Pentru c Ta ucis pe omul acela?

174

IULIE GARWOOD

-I

------ ----- ------------------------------------- -----------------------%


Ah, nu, nu. Este celebru pentru c face parte dintr-un i
studiu tiinific despre urii polari. Se afl ntotdeauna aicH
un grup tiinific sau un altul, care s colecteze date despre j
ceva. Dac nu snt urii polari, este nclzirea global.
j
Ziceai c l cutau pe Barry?
^
Exact. Pilotul a observat o fie lung de material rou, j
zburind n btaia Vntului. mare bucat din ea fcea parte \
din cort, dar mai era una, mai mic, ngheat, lng'J
portofel. Dac cortul nu ar fi fost att de vi colorat, nu l-ar
fi vzut niciodat. Chiar i aa, dac te gndeti la imensi--|
tate acestui loc, este de-a dreptul uluitor faptul c u gsitj
ceva. I se spune pustiul ngheat.
'2
i William Harrington i-a pus un cort n mijlocul aces-j
tuia? Ce Dumnzeule Mare fcea el la douzeci de mile d
...acel ngheai nimic? Sophie nici mcar nu putea ncepea
s-i imagineze ce avusese acesta n cap. Se minun cU|
voce tare:

Nu i nchipui c William Harrington se afla ri|


Alaska pentru vreuna din aceste cercetri tiinifice?
3j
Ce fel de cercetri? ntreb Larson.
Poate c sun forat, dar m gndesc la proiectulj
menionat de Harrington. I-a spus Proiectul Alfa. Poate ci
nu e nimic ... Harrington era destul de fanfaron i mai mulj
ca sigur c exagera despre nu tiu ce club al superoamenilorj
din care fcea parte, dar ar merita, poate, cteva investigai^
Proiectul Alfa? Sun ca ceva tiinifico-fantastic, rs|f
Larson.
Snt convins c ai dreptate, Paul, recunoscu Sophij
dar tot nu m pot abine s nu m simt intrigat. M ntr

FOC I GHEA

175

ii;-mereu ce cuta Harrington n Alaska. Ce s-a gsit n


J- portofel?

- Permisul lui' de conducere, dou hrtii de o sut de


k'dolari i una de douzeci i un crd Visa. Nu. era nici o
|;zgrietur pe acest anemic portofel din piele. Nici o zgripetur, zic ei. Ciudat, nu? Avnd n vedere ... nelegi...
fh , Avnd n vedere c tunul, btrul Barry l-a ppat pe
pWilliam Harrington?
|P . Au trimis portofelul la laboratorul, din Ancorage.
^Rmiele lui se aflau deja acolo. Am vorbit cu cineva de
|acolo, i-am spus c snt cu adevrat interesat de investigaie
l&ie a aprecia dac m va ine la curent. Presupun c au
^nceput cu banca unde a fost,emis cartea de credit i de
|acolo au dat de numele unei firme de avocatur care se
locupa de afacerile lui Harrington. Au gsit chiar numele
^singurei rude, care, neleg-eu, va moteni al naibii de muli
ftani. Dwayne Wicker. Un vr de gradul doi. Destul de trist
Icnu avea dect o singur rud.
p-'Sophie spuse:
Nu-i cunosc prietenii sau poate c nici nu avea priiSfeni. Nu am discutat dect despre cele douzeci i patru de
se pe care le-a ctigat. i despre bici. Am discutat
"uit despre bicile lui.
Paul risc.
Bici? Inventezi acum.
Nu, nu inventez. Mi-e ruine s recunosc faptul c m
ideam la cu totul altceva n timp ce el vorbea. Acum mi
ru. Cursele acelea nsemnau att de mult pentru el.
i r Atunci de ce a renunat la a douzeci i. cincea lui
?

176

JULIE GARWOOD

Dac ar fi s-mi spun o prere, a zice c tia c nu v


ctiga, dar faptul c mai purta nc. n Alaska osetele lui:
roii de curs, m face s m ntreb dac nu cumva
dispariia lui ascunde ceva.
Ascult, am o idee. Cum tot nu o s scrii despre curs,
vino aici i scrie despre Alaska. Avem un hotei de cinci
stele chiar ling Barrow. Ce-ar fi s fac o rezervare pentru;
tine? Chiar mi doresc cina aceea la lumina luminrilor.
n hotelul acela de cinci stele pun bomboane de cio
colat pe perne, n fiecare zi?
*;
El rse.
Bine, renun la hotel, dar tot trebuie s vii aici. Aveirf
un hotel fr fie, dar cu camere curate i aternuturi curatei
i chiar ar trebui s vezi aurora boreal. Panorama de aici;
este spectaculoas.
4
Parc ziceai c e un pustiu.
Un pustiu superb. Presupun c asta este o contradicie,;
rse el. Dar trebuie s-1 vezi ca s nelegi. Alaska o s tej
facineze.
.1
Las-m s m gndesc.
1
Gndete-te i la mine.
Nu rspunse acestui comentariu.
%
M mi suni dac mai afli ceva despre Harrington, da?t
O s te sun oricum. La revedere, acum.

SOPHIE ERA DISPERAT.


Am nevoie de bere K lfy fs i am nevoie ru de tot. -;
i m-ai sunat pentru c ... ntreb Cordie.
Pentru c tu tii cum s obii lucruri de sub tejghea,
De sub ce?
'-m

FOC I GHEA

177

; De sub tejghea... umblnd Ia techerea. mi poi sau


nu, face rost?
- Am n frigider dou sticle. i le pot aduce dup ultima
.mea or de laborator.
Nu-s de ajuns. Am nevoie de cteva cutii.
~ Am neles. Dar, Dumnezeule, de ce?
Pentru c disear vine la mine Domnul Bitterman.
-Este vorba de o poveste pe care a vrea s o investighez i
vfs-ar putea s trebuiasc s plec ntr-o cltorie. Sperana
ymea este c el va agrea povestea mea i va acoperi cheltu
ielile. O s-i povestesc totul cnd o s fim mpreun. Dar
fcum am nevoie de berea asta din rdcini i nc de mult.
|D am convins pe Domnul Bitterman s vin la mine
|fcndu-i o promisiune i am exagerat puin.
I" Ct de mult nseamn acel puin?
fi--". I-am dat de neles c am o debara plin cu bere.
Soluia e simpl. Sun la prvlie i roag-i s-i
Jlivreze dou lzi cu o alta marc de bere din rdcini.
y Domnul Bitterman ar putea face un infarct. Trebuie s
Ifie Kelly fs Root Beer.
| r - Regan? Poate ne ajut ea.
| ^ Ea are deja o tem. Trebuie s-l conving pe Alee
|s-mi aduc napoi lucrurile de la laboratorul de criminaistic. Nu au absolut nici un motiv s-mi rein lucrurile
personale.
Gil mi-a spus c tot sacul era plin de snge i c
llonul a trecut prin ncuietoarea lui. Biata de tine.
>uia s ia sacul, pentru c era un obiect de la locul
crimei.Tu nu te uii niciodat la emisiunile astea de la

178

JULIE GARWOOD

televizor? Ai noroc c nu i-u tiat o bucat din covor, so ia i pe aia.


Dar cum rmne cu lucrurile din sac? De ce trebuie
s-mi rein portmoneul i reportofonul digital i mobilul?
Presupun c trebuie s-mi iau adio de la toate astea.
Vorbete cu detectivul Steinbeck.
Am vorbit cu el. Tot mi zice c o s mi le aduc n.,
curnd, dar am ncetat s-1 mai cred. Rde doar de mine. ';
. Nu tiu ce crezi c poate face Alee. Nu este o inves
tigaie la nivel federal.
Are prieteni la poliie i sper s-1 poat convinge pe
vreunul dintre ei s m ajute. Chiar am nevoie de re^ V
portofon. Trebuie s ascult neaprat un interviu important,
i explic Sophie.
*
Ah, interviul cu alergtorul.
Da. nt disperat. I-am lsat chiar un mesaj iui Alee,
pe mobil, spunndu-i c dac nu-mi primesc napoi, mine,
reportofonul, dau buzna n laborator i mi-1 iau singur.
Chiar dac ar fi s distrug totul acolo, pentru asta.
Cordie rse.

Ah, pariez c l-a pufnit rsul cnd i-a citi mesajul.


Dup ce a terminat convorbirea cu prietena ei, Sophie
a mai ncercat cteva alte posibiliti, dar nici una nu a
putut-o ajuta cu berea K ellfy. Butura asta rcoritoare er
la fel de absent ca machiajul la o ntrunire a sectei:
Amish.
Nimic nu mergea dup cum vroia ea i Sophie ajunsese
la captul puterilor. Nu cerea cine tie ce, doar cteva veti
bune.

FOC I GHEA

179

i iat c venir. Dar cum se face c majoritatea vetilor


buiie vin nsoite de veti proaste? se ntreb Sophie.
Vestea bun: i-a primit napoi reportofonul.
Vestea proast: i l-a adus Jack MacAlister.

JURNAL
TABRA DIN ARCTICA

'

Brandon a convocat o edin i a sugerat s considerm


moartea haitei de lupi, micul nostru secret44. Se temea s
nu ni se retrag fondurile de cercetare. Fuseser tocmai
rennoite i nici unul dintre noi nu vroia s plece fr s
vad ce se va ntmpla cu Ricky.
Am fost cu toii de acord cu propunerea lui Brandon.
Ricky a gsit pentru noi o nou hait. A bntuit singur \
aproape dou sptmni, pn i-a gsit o nou familie. Este ^
tipic lupilor s se deplaseze, toamna i iama. Ricky a d a t:
peste o hait n migraie i cu toate c acest lucru este foarte
neobinuit, a reuit s fe acceptat n ea. Rmne de vzutdac acest lup alfa va crea probleme n noua lui comnuni- >
tate.
i

AISPREZECE
AGENTUL MACALISTER ERA FERMECTOR CA
ntotdeauna. i la fel a fost i salutul -lui. Nu a pierdut
' timpul cu bun sau ei, tu. Sophie a deschis ua i a
auzit:
? E un delict s dai buzna ntr-un laborator de crimi
nologie i s furi probele.
\ Dar nu am dat buzna n laborator, nu? Am ameninat
doar. Presupun c ar fi nepoliticos s i cer reportofonul i
s pleci, Agent MacAlister, replic ea.
Jack. Spune-mi Jack. Zmbi, trecnd pe ling ea i
"ihtrnd n living.
: Nu vezi reportofonul napoi pn nu mi spui Jack.
_ Jack nu lsa impresia c avea de gnd s plece repede.
e aez comod pe canapea.
V De. ce ai venit?
Este o poveste lung.
| Pune-m la ncercare.
: i mpreun minile pe piept i i aminti brusc c nu
Javea sutien sub maieu. Banda acestuia se freca de ran. Se
^ntinse dup puloverul ei supradimensionat. l pusese pe

182

JULIE GARWOOD

speteaza unui scaun, cu gndul s-l mbrace cnd o s-i r


deschid Domnului Bitterman, dar uitase complet de el.
Jack puse reportofonul pe mvsua de lng el, o mpinse
mai departe, apoi e ls pe spate i i ntinse picioarele pe
ea. Sophie n-ar fi fost deloc mirat dac ar fi luat comanda '
TV i i-ar fi cerut o bere.
i mai fac un ultim serviciu lui Alee, nainte de a o
pomi spre ocean.
Ct stai n concediu?
Nu este un concediu. Este o permisie. Rspunsul lui;
era brusc, grbit.
Este chiar aa de ru?
Depinde.
La ce plaj te gndeti?
nc nu tiu. Undeva unde s fie cald, presupun.
Ce serviciu te-a rugat Alee s-i faci? Putea trimite pe ;
cineva cu reportofonul.
Trebuie s ascult interviul.
Ridic mina cnd vzu c Sophie vroia s obiecteze i
spuse:
Detectivul Steinbeck i-a spus lui Alee c el l ascultase
deja, dar cnd a fost presat, a recunoscut c avusese prob
leme cu atenia. Zicea c tipul cruia i-ai luat interviul ... "
cum l cheam?
Harrington. William Harrington.
n regul, deci Steinbeck zicea c era un interviu ct se
poate de anost...
Sophie i ncord spinarea.
mi permit s te ntrerup. Eu nu fac interviuri anoste..?
Jack continu ca i cum nu ar fi fost ntrerupt.

FOC I GHEA

183

K - Steinbeck zicea c Harrington trncnea ntr-una, cu o


voce monoton:
*' Sophie consimi, nclinndu-i capul. Adevrat. Harrington
fv a trncnit i a trncnit ntr-una.
Poliia i cerceteaz pe toi cei cu care ai fi putut intra
V n contact n zilele care au precedat mpucarea ta i Alee
v s-a gndit c unul din noi ar trebui s-l asculte, pentru evenk: tualitatea n care ar exista cumva vreo legtur.
Nu vorbete dect despre cursele lui de 5000 m, pe
k care le-a ctigat.
Cte curse de 5000 m?
| , Sophie zmbi.
p. Douzeci i patru. Eti sigur c vrei s-l asculi?
p
Snt.aici, nu?
t
i-a putea povesti eu.
..
[t; Acesta scutur din cap. Sophie btea agitat din picior,
gndindu-se ce s fac. Apoi renun.
'
& : Bine. Poi asculta interviul.
1" Sophie, nu-i ceream permisiunea. O s-l ascult. O pot
|; face aici sau pot lua reportofonul, ca s-1 ascult acas la
#mine.
% Bine, ascult-1 aici.
Vrei s ncepem acum?
5;*i. . Nu nc. l ateptm pe Domnul Bitterman s vin.
um
Probabil e nu o s vrea s-1 asculte, dar eu trebuie s-i fac.
.propunerea. i te rog,, nu te. amesteca n discuie, cnd o
:-i vorbesc despre articolul pe care intenionez s-1 scriu.
D s vrei s te amesteci, dar ncearc s te abii.
> De ce m-a amesteca?
" : Sophie oft.

184

JULIE G A R W O O D

Ursul polar.

.;
Ursul polar? Vrei s scrii despre un urs polar?
Nu chiar despre urs. i apropo, l cheam Barry. *
Jack zmbi.
Sun de parc ai scrie o carte pentru copii.
Doar dac intenia mea ar fi s-i sperii de moarte.
Spune-mi pe nume, Sophie, sau altfel m tem c o s
m amestec.
Nu vreau s-i spun pe numele mic, pentru c nu vreau =
s ne mprietenim.
Acesta rise.
Ba da, vrei. i eu vreau s ne mprietenim.
* Scutur din cap.
Nu, nu vrei. Nu m placi.
Nu trebuie s te plac, ca s ne mprietenim.
Ne mai tiind ce s spun i simindu-se puin la,
Sophie se retrase n buctrie.
'
Adu-mi o bere din rdcini, i strig el.
Categoric, nu. Berea din rdcini este pentru Domnul
Bitteiman, i strig ea napoi.
Decise s i se alture n buctrioar.
Se vorbete c i-ai umplut cmara cu K ellyfs.

Conducta dintre Cordie i Jack trebuia neaprat sigilat. \


Poi s bei o Cola, un Pepsi, o butur dietetic sau
ap.
v
A trebuit s verifice singur frigiderul, nainte de a lua o
decizie. Se hotr n final la o Cola dietetic, apoi se duse
la dulpioare s gseasc ceva de ciugulit.
^
Sophie ncerc s-i bage pe gt uscele din orez. I lej
adusese Regan de la magazin, dar ei nu-i plceau. Ei i

FOC I GHEA

185

plceau cipsurile la etuv, dar, firete, tot pe acestea le vroia


, i Jack.
1
Pentru faptul c Alee poate cotrobi n dulpioarele
mele, nu nseamn c poi i tu.
Dar el deschisese deja punga i ncepuse s ronie,
f- Nu eti o gazd foarte delicat. Ce avem la cin?
;
Rspunsul ei nu a fost inteligent. Pufi.
;* Foloete-i cuvintele, Sophie. Folosete-i cuvintele,
y spuse el rar, ndreptndu-se napoi spre canapea.
-r * Sophie ar fi vrut.s foloseasc satirul. Bine c nu avea
aa ceva. n timp ce se delecta cu alte cteva gnduri ucigae, i scoase o ap minerala rece din frigider, inspir
' adine de dou ori i se ntoarse la el.
Ara fost rnita. Nu o s gtesc nimic pentru disear.
::
Dup cum arat buctria ta, .presupun c nu gteti
niciodat.
Bineneles c gtesc.
Da? Cratiele i tigile tale mai au nc etichetele pe
f ele. Mai exact, cratia i tigaia. i nu am vzut nici un
|sr: capac.
:/ Se aeza ling el, ntinse mna n poala lui i lu un
| pumn de cipsuri.
|
Eu gtesc la microunde.
S. -- Jack schimb brusc subiectul,
f . Cnd vine eful tu?
|
Se uit la ceas i spuse:
f: Ar trebui s vin.
' ;Ks\ Ct de lung este nregistrarea?
Dou ore, poate ceva mai mult. De ce?

La zece vreau s fiu n pat.

186

JULIE GARWOOD

La zece? Nu ari de nouzeci de ani. i numai cu ?


somnul te alegi?
Domnul Bitteiman nu a aprut mai devreme de o or. j
Era ciudat, dar ateptarea alturi de Jack nu a fost chiar aa 1
de neplcut. Acesta nu ezita s-i rspund la ntrebri !
despre trecutul lui, unde a crescut, unde a mers la colegiu |
i cum, dup terminarea studiilor juridice, s-a decis s devin agent FBI, n loc s se angajeze la o firm de avo- !
catur.
'
*
Spune-mi de ce i-iei permisie? Ai obosit? ntreb ea.1
Nu.

Ai mpucat pe cineva din greeal?


Nu.

)
.1

Probleme cu nervii? Asta e, da?


5
Nu, zmbi el.
1
Atunci? l nghionti. Era la fel de tenace ca i el.
*
Este o permisie forat.
Asta devine interesant.
J
l atept s-i explice, dar cum tcea n continuare, l |
pres din nou.
jj
tii c o s te tot.ntreb. Ce ai fcut? .
j
i povesti fr plcere despre filmul de pe YouTube.,|
Cnd termin explicaiile, spuse:
|
Probabil c eti singura persoan din Chicago care nu|
a vzut prostia aia.
Filmul video. Exact, Regan i Cordie mi-au spus s|
m uit la el, dar am uitat.
Pn cnd nu o s apar ceva mai interesant, eu o s
fiu vnat de pres. La nceput, superiorii mei au vrut s m;
dau o vreme la fund, aici n Chicago, dar nu ine. Acum vor

FOC I GHEAA

187

|$s plec din ora, aa c m duc la un ocean, pn cnd se


; dezumfl povestea asta. Jack scutur din cap i adug:
;j > Cred c neleg cum trebuie s-i fie ie, de fiecare dat
?icnd tatl tu apare la tiri.
'f Sophie nu vroia ca discuia s se apropie ct de ct de
&tatl ei, aa c l ndeprt de subiect cu alte cteva ntrebri
^personale. Singurul aspect despre care nu vroia s discute
^era viaa lui amoroas. A recunoscut c nu a fost niciodat
^nurat, dar cnd l-a ntrebat dc a fost vreodat pe
ffproape, a schimbat subiectul.
Acum e rndul meu. Haide s vorbim despre tatl tu,
ppuse el.
!?''' Haide s nu vorbim.
El nu insist.
Te-a ntreba despre trecutul tu, dar nu am nevoie.
fetiu totul despre tine. i. ncepu s-i demonstreze.
j |j ' Cnd i-a zis c a terminat, Sophie spuse:
- Mi-ai citit dosarul.
tiu i alte multe lucruri, care nu snt n dosar.
|g:. Cum ar fi? ntreb ea suspicioas.
| | : Cum ar fi c te strduieti din greu s convingi lumea
Ic eti superficial.
. .
l t Snt superficial, protest ea, chiar dac realiza ct de
||araghios suna.
Jack rse.
Asta este protecia ta, nu? Singurii oameni care tiu cu
fdevrat cum eti, snt Regan i Cordie i poate fraii lui
ik egn.
K Nu ascund cine snt.
mi Ba da, ascunzi.
EV-:...'

188

JULIE GARWOOD

Glasul i se nmuie i aduga:


'-
Am fcut cteva cercetri i tiu exact cine eti, Sophie/i
-Rose.
Aceasta scutur din cap.
.
Jack ddu i el din cap.
Pui ntotdeauna bani deoparte pentru cte o geant nou, nu-i aa?
mi plac genile. Isuse, parc se apra
^
Totui, realitatea este c de fapt nu-i cumperi genile,
nu? O alegi pe cea pe care o vrei, economiseti ct i tre-
buie ca s o cumperi i am auzit c unele snt extrem de.;
scumpe apoi i dai banii unui brbat muchiulos, de vreos
o sut de kilograme, pe care l cheam Muffin i care con-;
duce o cantin a sracilor. A devenit un joc pe care-1 jucai^
mpreun, tu i Muffin. Tu i trimii fotografia genii intr-un s
plic, mpreun cu banii.
. ;v
Habar n-ai ce spui. Chiar o s-mi cumpr o geant ;|
Birkin.
Asta face vreo cteva mii, nu?
"
O s-mi cumpr o Birkin, insist ea. M-a duce s oy
vd n fiecare miercuri la ora cinci dac nu mi-a cumpra-o? |
Este o geant superb, deuncafeniu-untbs,cu marcajel
aurii.

.
fi
Jack arta exasperat.
ii
Nu, nu o s i-o cumperi. Ce o s faci tu o s fie s i
economiseti banii i apoi s-i dai. Tu faci multe lucruri-j
frumoase despre care nu vrei s tie nimeni, nu-i aa?
q
ncepu din nou s protesteze, dar Jack oopri.
4

FOC I GHEA

189

; Renun, Sophie. Tu nu eti o pro.stnac superficial,


^nnebunit dup bani i dup mrci. mi pare ru, draga
iinea. Chestia asta nu ine-cu'mine.
Sophie se frmnta pe locul t ei ncins, dar Domnu
-Bitterman salv ziua, btnd la u. Sophie nu mai simise
niciodat aa o uurare. Ura faptul c Jack tia attea lucruri
despre ea. De ce se obosise el s-i afle secretele? De ce l
interesau Ce avea de gnd s fac? Tat! ei. Asta era. Nu
vi-ar fi cercetat trecutul i modul de via dac nu ar fi vnat
Ceva legat de tatl ei.
y\: Bitterman i ntinse haina. Aranjndu-i cravata n drum
|pre
j): living,
# se aez greoi ntr-un mic fotoliu. n timp ce
^acesta discuta cu Jack despre ancheta privind atentatul
^ancheta privind atentatul la viaa e i Sophie i atm haina
jjp. vestiar.- i se duse la buctrie,; s-i aduc o butur
[rcoritoare din rdcini, rece.
Bitterman i sufleca minecile, ntrebndu-1 pe Jack:
fe Deci nu s-au fcut progrese? Nici un indiciu?
Aa mi-a spus detectivul Steinbeck, rspunse Jack.
Bitterman art cu degetul spre Sophie. Lu sticla
f e r it dar rmase ncruntat.
Atunci o s rmi pe loc, tnr doamn. Nu te vreau
jiergnd pe strzi cit vreme exist un trgtor nebun, n
rtate.

Domnule, eu nu alerg pe strzi, iar n ceea ce privete


,tul pe loc ... v-am rugat s venii ca s discutm cevaimprtant.Fr s se gndeas, Sophie travers i se aez
g Jack. Bitterman lu not.

190

JULIE GARWOOD

nainte de a ncepe s discutm afaceri, o ntreb elf


trebuie s te ntreb cum ai reuit s procuri atta bere dini
rdcini. Am crezut c am luat ultima lad.
||
Sophie se uit spre Jack. Acesta ncerca s nu rd.
|
Da, Sophie, cum ai reuit?
^
Gndurile ei revenir la satr.
3.
De fapt, domnule, eram disperat s v conving si
venii aici ca s pot vorbi cu dumneavoastr i probabil cf
*
.-b
am exagerat cantitatea.
|
Bitterman se aplec n fa.
J
Probabil c ai exagerat? ntreb el, ngrijorat.
f|
Sophie l privi n ochi.
^
Am exagerat. Nu am o cmar plin cu bere din|
rdcini. Doar cteva sticle. Atta tot.
i
Cu alte cuvinte, a minit, corect Jack, fericit.
Sophie i arunc o privire care ar fi trebuit s-l intufl
iasc, dar n-a fost aa. Nu vroia ca Domnul Bitterman s in^|
siste n dezamgirea lui, aa c ncerc repede s-i atragl
atenia asupra unei probleme mai importante.
Domnule, v amintii de William Harrington i de!
cursa de 5000 m?
;3
Firete c-mi amintesc. S-a rzgndit n ultima clip ij
nu a mai participat la curs, corect? Mi-ai spus c a fcui
asta tiind c nu o s ctige.
.
||
Asta a fost ce am crezut eu, dar s-a dovedit c m-ml
nelat. Nu acesta a fost motivul pentru care nu a mai par||
ticipat la curs..
'
Bitterman se uit prin camer.
-f
Vorbeti serios, numai alt bere din rdcini?
;j|
>Domnule, ce ncerc eu s v spun este important. - j

FOC I GHEA

191

El ddu din cap, aprobator.


Bine. Deci care a fost motivul pentru care nu a mai
ergat?
fe A murit.
:Liii Bitterman i tiebuir cteva secunde ca s asimileze
^formaia, apoi spuse.
Pcat. Era un brbat tnr, nu? Trebuia s fie tnr ca
participe la toate cursele acelea.. Presupun c moartea
singurul motiv plauzibil ca s te retragi dintr-o curs.
|nde s-a nmplat?
I.:: n Alska. A murit n Alaska.
Din tonul ei, Bitterman tia c va mai urma ceva. i
juse sticla pe msua de cafea i se ls pe spate,
ite i chiar a murit?
A fost mncat de un urs polar.
Ce nseamn asta? Ce-ai spus? ntreb el, confuz.
Sophie repet teribila veste iar Jack interveni la sfrit.
Barry l-a mncat.
|fc Dumnezeule, au botezat ursul polar care a mncat un
la? Este cumplit de crud.
Nu, domnule. Fusese botezat deja.
|/, Acum venea partea cea mai grea. Sophie trebuia s-1
Jspnving pe Domnul Bitterman s i permit s inveseze povestea i dac va fi necesar, s o trimit n
|sk, fr s l fac s cread c ar putea fi n pericol,
ful ei era prea grijuliu cu ea. Nu repetase dinainte ce avea
i|i spun, dar i spuse c a fcut o treab grozav
du-i interesul, fr s sugereze nimic altceva dect
IHeea
jfe - unei poveti de interes uman.
ijP-;

192

JULIE G A R W O O D

Apoi Jack ncepu s-i pun ntrebri grele despre!


condiiile de via de acolo, despre animalele slbatice if
despre clima dur toate ntrebrile la care nu vroia s|
rspund n prezena efului ei. Sophie l nghionti cu cotul!
n coast.
|
Putem discuta despre asta mai trziu, Jack. Nu uita, mi!
trebuia s te amesteci n discuie.
<
Pericolul...
H
l ntrerupse.
tiu, este cumplit de frig acolo, dar o s m mbrac^
adecvat,
^
Nu asta...
-j
l nghionti din nou.
'^1
n loc de povestea asta, a putea scrie despre permisia^
ta i s le amintesc celor din Chicago despre filmul video.^
Jack se apropie mai mult de ea.
-^

Dac vrei s te duci n Alaska i s nghei de moartei


acolo, eu unul nu o s te opresc.
Ai spus cel mai dulce lucru cu putin.
d
A reieit c lui Bitterman i-a plcut ideea plecri|
Sophiei din Chicago, pentru o vreme. S-a gndit i c citi-j
torilor lui le-ar face plcere s citeasc nite poveti d<
via, despre oamenii aspri care triau n Alaska. DacJ
Sophie fcea excursia asta, poate c i va recupera banii irig
vestii.
Am citit Undeva c liceul din Barrow a nfiinaDa|
echip de fotbal. A fost un mod inteligent de a ine copiii 1
coal, departe de droguri i alcool. i mai exist nc. A |
putea merge acolo. M-ai convins, Sophie. Poi s-i scri|
povestea. Finanez eu cltoria.
fl

FOC I GHEA

,193

Ddu s se ridice, dar se rzgndi.


M ntrebam doar ... cum ai aflat de Harrington?
Avea la el cartea mea de vizit. Poliia de acolo a
it-o i rh-a sunat s-mi spun c a murit.
f * nainte ca acesta s mai pun i alte ntrebri, adug re|pede:

f ; Jack i cu mine o s ascultm acum interviul pe care i


|a m luat lui Harrington. Sper c a spus ceva ce mi-a scpat
gi" care ar putea explica de ce s-a dus acolo. Este un mic
|mister pe care a vrea s l dezleg. Vrei s rmnei s
uitai interviul cu noi?
vBitterman declin invitaia,
vVreau s m duc acas i s m relaxez.
Cum se nchise ua n urma acestuia, Jack se uit la
hie. Ea i susinu privirea.
Un mic mister? Vrei te rog s-mi spui ce faci tu cu
vrt? ntreb el.
Sophie ridic din umeri.
i acord lui William Harrington ultimul cuvnt.

JURNAL 316
TABRA DIN ARCTICA

1
I

Eric i cu mine am devenit ca nite frai. Cum amndom


ncepem nc numrtoarea anilor cu douzeci,legtura*;
s-a fcut n mod firesc. Nu avem secrete unul fa de;|
cellalt. I-am mrturisit c fac nite cercetri personaj c .
m-am gndit s studiez efectele frigului extrem i alej
izolrii, asupra lui Brandon i Kirk. Dar i asupra lui... Am i
recunoscut c am vrut s mresc stresul prin diferite expert^
mente dar am decis s renun la acest plan i s m concen
trez asupra uluitoarei descoperiri fcute de Eric.
A m vrut chiar s fiu mai ndrzne. Am insistat ca Eric
s injecteze mai muli indivizi din noua hait. Cu siguran
c s-a produs o schimbare n mine, pentru c acum cred c
descoperirile tiinifice de pe urma crora pot profita unii,
justific orice msuri necesare.

APTESPREZECE

|;;:CU CT AFLA JACK MAI MULTE DESPRE


planurile Sophiei, cu att o credea mai nebuna i a fcut gre
eala s i-o spun.
Reacia ei a fost tioas.
,V ntmpltor, nu ai autoritatea s m opreti s m duc
acolo sau oriunde n alt.parte. Trebuie s fac asta.
De ce?
Pentru c nimeni altcineva nu o va face. Trecu pe ling
el i adug:
Eu nu cred c moartea lui William Harrington a fost
tui accident. Era nnebunit de faptul c i se propusese s se
alture unui grup secret sau proiect, pentru c era adecvat
fizic.
Brusc, i aminti de altceva ce-i spusese Harrington i se
rsuci n loc, ca s se uite la Jack.
Testele. Harrington mi-a spus c i-au fcut un CT i un
JMRI i c i-au luat galoane de snge pentru analize. Cutau
deficiene. Recunoate, Jack. Este ciudat.
Sttea acolo, cu ambele mini n olduri. Chipul i se
nroise de entuziasm. Lui Jack i era greu s se concentreze
asupra cuvintelor ei.

196

JULIE GARWOOD

ntmpltor, a menionat c/ne erau acetia?


|
Nu, firete c nu. Nu trebuia s vorbeasc cu nimeni ;
despre asta, dar nu ar fi ceva uor s aflm? Lista locurilor |
unde se poate duce cineva pentru un MRI nu este aa de |
mare. Cu asta a putea ncepe.
I
Jack o urm n living. Ea se lovi de el, cnd se ntoarsei
din nou, brusc.
\y
Jack scutur din cap.
.
' "
Nu poi obine dosarele medicale. tii asta.
fi
Hmm. Ai dreptate, recunoscu ea. i mpreun braele!
i privi n gol, gndindu-se.
Trebuie s existe o modalitate s verific.
'M
Putem asculta acum interviul? Vreau s termin cu el.-j
Da, tiu, spuse ea, ca s poi pleca undeva, s priveti|
oceanul. Nu-i putuse stpni tonul critic.
Ce nseamn asta?
!
Ar trebui s-i pese, dar nu-i pas.
|j
Gnd are loc o crim, al naibii ce-mi pas. Moartea 1ui 5
Harrington a fost un accident.
|
Sophie i duse minile napoi la buze.
Eu cred c a fost o crim.
fi
Jack nu rse, dei ar fi vrut.
.
L-a assinat un urs polar. A fcut-o oare. cu premefi
ditare? Barry ar putea sfri ateptnd la rnd injecia letal^
dac...
Se aez nainte ca Sophie s-1 fi putut mpinge.
r
Crezi c este amuzant? spuse ea incruntndu-se.
Da, aa cred. Oarecum.
.
Sophie i ddu ochii peste cap.
:|
Ce prost eti. Nu-i de mirare c lucrezi pentru FBI.

FOC I GHEA

197

. Jack btu perna de lng el.


;:fv Aeaz-te aici i convinge-m c moartea lu i.
^.Harrington nu a fost un acident.
, Bine, atunci, spuse ea, mulumit c el se hotrse s
; fie receptiv.
:=.> -William Harrington era absolut decis s participe la
pLceeace pentru el era o mare curs i apoi, boom! i pocni
^degetele, ca s fie ct mai plastic. Moare singur n Alaska,
n.mijlocul unui pustiu, lng un cort. ntre timp, telefonul
p iui de acas i celularul snt deconectate iar website-ul lui,
^nchis. Am fost acas la el i mi s-a spus c i-a fcut valiza
gi a plecat n Europa, dar de fapt el se afla n Alaska. Acum
|.te. ntreb, gseti vreo logic n asta?
|i': Nu-i ddu ocazia s rspund.
Ah, tiu ce vrei s spui. Harrington i-a deconectat
^telefoanele pentru c nu tia ct va sta n Europa ceea ce
este un motiv stupid, dar logic i c pur i simplu s-a
jfezgndit cu Europa i a ales s plece n schimb s campeze
fila mile distan de nimic, singur n Arctica.
Apoi o s spui c toat vorbraia asta despre ct era el de
jisuper-pregtit fizic i despre cum a fost invitat s participe
la nu tiu ce Proiect Supraom a fost doar o minciun ca s
m. impresioneze pe mine. Totui, eu nu cred c a fost o
minciun.

=asta?
| Jack zmbi.
i;'
Stnjenit, Sophie
spuse:
y- -Trebuie
s fiu aici
pentru partea mea n conversaia
Recunosc c m pot ambala repede.
&

198

JULIE G A R W O O D

: :

Pentru c eti n cutarea unui subiect?


; |
Nu, pentru c snt n cutarea adevrului. Asta estei|
ceea ce trebuie s fac.
I
^
Eu unul nii mai atept. O s ascult interviul.
. ,
Vorbind, aps butonul reportofonlui. Vocea lui;|
Harrington umplu ncperea.
. |
Sophie alerg n dormitor dup carnetul de nsemnri.
Foarte profesionist acum, reveni i se aez pe marginea"!
canapelei, cu stiloul n mn i carnetul balannd pe ge^-1
nunchi, decis s noteze ct mai mult.
;|
O or mai trziu era ntins ling Jack, dormind tun. i
Avea picioarele n poala lui; carnetul era pe jos iar stiloul-j
dispruse ntre perne.
|
Jack mai rezist o ,jumtate de or pn s cedeze. In;|
clipa aceasta, fie i lua o pauz, fie arunca reportofonul la-|
nenorocit pe fereastr. Cnd l-opri i i lu picioarele dini|
poala lui, Sophie se trezi.
. |
Deschise ochii i se uit la el. Decise s-i pun|
tipuftrznet. Una din osete i atma czut din picior i el|S
i-o trgea napoi. Crid o surprinse privindu-1 i i zmbi*|
Sophie simi c i se ojprete inima n loc. Era sigur de asta ;
Ciudat, i spuse ea. Absolut ciudat. Nu mai resimisel
niciodat pn atunci o astfel de reacie instantanee de iu-y
bire/ur, pentru un brbat. Jack era altfel i asta o ngrijora;!
Omul sta o putea rni. Ticlosul.
|
Se ridic ncet i i ddu prul de pe fa, limpezindu-H
mintea de gnduri despre ipi trznet.
"
Ce mi-a scpat? ntreb ea
j
Dac ai noroc, cursele de la prima la a dousprezecea;
Doar aici ai ajuns? ntreb ea, ncruntndu-se.
*

'*38

FOC I GHEA

199

Cel puin eu am ascultat. Eu nu am adormit dup


Jeteva secunde de la apariia vocii lui Harrington.
Ai dreptate. Nu ar fi trebuit s te critic.
E:;* mprospteaz-mi memoria. Cte curse mai trebuie s
^ascult?
Dousprezece.
f . . Ah, nu, bombni el, este de-a dreptul brutal. Ridi ,cndu-se n picioare ca s-i ntind picioarele, spuse:
7? - CIA ar putea folosi materialul sta la interogatorii,
j nfige-i ticlosului dou cti i n cel mult n trei ore, o s
:Vclacheze ca o pi?ata.
Nu trebuie s stai. i lu de jos carneelul i l puse pe
.msu lng reportofon, apoi ncepu s caute stiloul.

Poi s vii mine, s asculi restuL


Dac plec, iau reportofonul cu mine.
i. tia c nu conteaz dac subliniaz c aparatul era al ei,
fnu al lui. Nu l-ar fi putut convinge uor. Dar se atepta la
| c;ltceva? Firete c nu. Jack lucra pentru o agenie care nu
sfffce rabat cu asemenea lucruri.
?*V
Atunci o s trebuiasc s rmi.
|v Da,bine.
p:. M ntorc napoi pe sofa n cteva minute,
g;-. Sophie se duse la baia din dormitor ca se spele pe
pniini i pe dini. Apa rece o revigor. Acum nu mai avea
^nevoie dect de puin cafein i o s poat parcurge restul
l Curselor fr s mai adoarm. Uitndu-se n oglind, decise
se spele pe dini i s se fardeze puin. inea sticlua n
Nnn i era gata s se dea cu puin parfum la ncheietura
minii i pe gt, cnd i ddu brusc seama de ce fcea i,

200

JULIE G A R W O O D

mai ru, de ce anume fcea asta. Vroia s arate bine


pentru el.
i-ai pierdut minile? i spuse n oapt. Se uit
imaginea ei din oglind zece secunde pline, ateptnd;;
rspunsul.
7
Aa se pare. FBI. Amintete-i ce nseamn asta, r|
rspunse ea.
Rememorarea o ajut. La fel i pe Jack. Chiar dac^
acesta a observat c se aranjase, nu a comentat. AdevruLi|
este c abia dac s-a uita la ea. Cum a auzit-o revenind, a'|
pornit reportofonul.
William Harrington i ncepuse tocmai fascinanta lui7
dizertaie despre bici. Spre lauda lui, Jack reui s asculte^
toate cursele fr s njure.
" \j
Nimic din ce a spus Harrington nu-i va folosi lui
Steinbeck n investigaie, concluziona el n timp ce apsa 1
butonul Off.
j
Crezi c ar trebui s fie ceva? Oricine a ncercat s m i
omoare, trebuie s fie cineva care i-a pierdut pensia cnd7
s-a nchis K ellyfs, sau poate o rud sauf un prieten cu 4
cineva care i-a pierdut pensia: Harrington nu a avut nici o i
legtur cu asta.
71
Poate, a fost rspunsul neangajant al lui Jack.
jf
Eu nu neleg de ce detectivul Steinbeck nu mi-a adus!?
el reportofonul i nu a ascultat el interviul.
Steinbeck urmrete nite piste !i interogheaz lumea :
i interviul sta este jos, pe lista lui cu prioriti. Alee tiai*
c i vrei reportofonul napoi. Aa cum,am spus, i-am fcut J
un serviciu.
;1

FOC I GHEA

201

|i . Acum poi s le spui, lui Alee i detectivului Steinbeck,


c nu exist aici nimic relevant pentru anchet,
g,;. Jack se ndrept spre u.
p' I-a pufea spune lui Alee, dar chiar o s-i spun? M
ndoiesc. Chiar m ndoiesc, spuse el.
i putea auzi zmbetul rutcios din voce.
7Ce vrei s spui?
. Spun c partenerul meu va trebui s asculte ntreg in- Sternul, dac ar fi s-i sugerez c exist unele comentarii
j.suspicioase.
7 i-ai mini partenerul? ntreb ea prefcndu-se ocat
(ar zicndu-i n sine c era o idee grozav.
7 M gndesc serios la asta.
7, Dar detectivului Steinbeck?
7 - Lui o s-i spun adevrul.
, Rsuci ncuietoarea uii, apoi se ntoarse n loc. Sophie
; se ddu un pas napoi, dar tot era ct se poate de aproape de
iiei. Vestibulul era nvluit n umbr.
: mi pare ru c i-am stricat seara. Dar este abia trecut
i de nou i nu ai spus c vrei s te culci la zece? nc o mai
" poi face, spuse ea.
7* 7 A spune asta, dar cred c mai bine m duc acas.
?/: Dur o secund ca s neleag ce a vrut s zic. Avusese
de gnd ca la zece s fie n patul vreunei femei, nu al lui.
1: Exist ntotdeauna o zi de mine, ncerc ea s par
"vesel.
Sau de poimine. Poi atepta pn atunci, da?
: Sophie ripost, indignat.
jij, Eu? Vrei s spui c atunci o. s fii n patul meu? Puin
| cam prezumpios, ce zici?
,

202

JULIE GARWOOD

Nu la asta te-ai gndit? ntreb el.


Eu ... hm ... poate c ... dar e prea complicat ...totid|
este...
Jack zmbi i spuse:
Ai ncredere n mine. O s merite ateptarea * 4
O trase n braele lui i i cobori ncet capul, buzele Iul
abia atingndu-le pe ale ei intr-un dulce, fr-echivoc-pe-J
curnd srut. Cnd i ndeprt capul, privirile li se|
ntlnir. S-ar fi putut smulge, dar dimpotriv, i petrecu|
braele pe dup gtul lui i de data asta nimic .nu mai ers|
dulce sau grbit n srutul lor. Gura lui era fierbinte, minui
-WP
nat de fierbinte. El nu a vrut s-i deschid gura forat; e|
i-a dat, de bun voie, ceea ce dorea el. Limba lui ptruns^
AlM
ncet i se frec de a ei, aprinznd n- ea o teribil cldur. Ii|
lovea i i explora gura, nvndu-i gustul...
Un srut nu poate fi lene i erotic n acelai timp,
acesta era incredibil de excitant. Jack se purta ca i cum aJ|
fi avut tot restul nopii ca s o seduc i cnd i terminri
srutul, ar fi putut lua orice ar fi dorit.
,'
tia i el asta i tia i ea.
^
Nu i-a spus la revedere. Pur i simplu a transformat-o^
ntr-un jeleu i a plecat. Nu i-a dat seama ct a stat acol0;|
rezemat de perete, dar ntr-un trziu s-a adunat i a rsucii
butonul uii. A stins luminile n buctrie i n living, apoil
s-a dus n dormitor.
^
i ridic minile n dreptul feei. i tremurau. Dar era h|
regul fusese doar surprins de srutul lui. Curiozitatea, iq
se domolise i acum putea s se desprind. Pur i simplu o|
s uite.
. 4

FOC I GHEA

----------------------------- -

----------- ----------------------------------------------------------*

203
;

p- Sophie se ls pe pat i ncepu s priveasc n tavan,


fncercnd s se conving singur c nu era cine tie ce
ficofal. Dar n tot acest timp, o voce abia auzit, din
^strfundurile minii ei, i optea, La naiba!

JURNAL 400
TABRA DIN ARCTICA

Munca noastr n laborator a dat rezultate imcredibileB


K-74 nu oprete complet procesul mbtrniri, dar l mce||
tinete considerabil. n ce procentaj, nu tim nc.
j
Mai uluitoare pentru noi este relaia dintre factorii
stres i reaciile fiziologice. Indiierent ct de cumplite sftM
condiiile, animalele nu manifest team i ritmul inimii nuj
fluctueaz niciodat. S fe oare acest drog un mod deja|
controla sau de a elimina n ntregime ravagiile stresului|
prelungit asupra trupului?
^
oarecele bgat inr-un container mpreun cu un piton|
nu arat fric, nici mcar cnd se lupt pentru viaa iui;|
S-l f fcut oare K-74 invincibil?
j
Cum vor reaciona lupii la 6 cantitate mai mare de drog
O s aflm n curnd.

!;

OPTSPREZECE

| : A AVUT LOC UN INCIDENT LA APARTAMENTUL


pui William Harrington.
$y Gil l-a sunat pe uri anume Cross, administratorul cldirii
rcu puin vraj i mult tupeu a reuit s o bage pe Sophie
tn apartamentul lui Harrington.
jL Domnul Cross i atepta n hol. Din fericire, gangsterul
care fcea pe gardianul/recepioner nu era de serviciu.
Iophie nu credea c ar fi putut trece de el, chiar i cu acest
ijSross ataat de cotul ei.
~ Ne va lipsi Domnul Harrington, spuse Cross n timp
f^e-i urma n lift. Era locatarul ideal. i pltea obligaiile la
|timp, era discret, nu ne crea niciun fel de probleme i avea
$rar vizitatori nocturni.
tem c o s dai n apartament peste vrul de-al
idoilea al Domnului Harrington. Toat sptmna s-a
ynturat pe aici* Nu seamn deloc cu Domnul Harrington,
pimpotriv, e un putan ciudat, dac m ntrebai pe mine,
opti el,
I! Ciudat? Cross fusese prea politicos. Dwayne Wicker era
puitor de necioplit.- Sophie nu era genul s emit judeci
pripite despre nimeni, pentru c primele impresii te
ily '
'

'-il

206

JULIE GARWOOD

decepionau de obicei, dar cu Dwyne a fcut o excepie. In 2j


timp ce Domnul Cross fcea prezentrile, Dwayne simi'4
nevoia s-i aranjeze pantalonii ntre picioare. Mai ciudat 4
dect att nu se putea.
|
n colul buzei lui Dwayne atma o scobitoare.

- Ce vrei? Ce cutai aici? Scobitoarea se blgnea la


fiecare cuvnt.
Trebuie s m uit prin hrtiile Domnului Harrington, i jj
spuse Sophie.
Acesta o privi scruttor
|
De ce? Ai fost secretara lui, sau ce?
Putei spune i asta.
1|
Ah, atunci este n regul. Nu m intereseaz hrtiile |
lui. tiu deja unde are lichiditile i investiiile* spuse el. 'i
Ai ctigat la loerie, da? i spuse Gil.
:4
Absolut
-J
Ct de bine l-tiai pe William?
Nu l-am cunoscut deloc bine. Nu-1 interesa prea m
persoana mea. Mi-a mprumutat bani de cteva ori, dar apoi5;:]
s-a oprit. Pariez c arde tii-voi-unde pentru asta. El aveafj
bani de nu tia ce s fac cu ei iar eu mi mncam de sub-1
unghie. Nu era vina mea c nu puteam avea o slujb. Am |
probleme-cu spatele. Fiind rude, r fi trebuit s mpart cU|
mine. Corect?
Nici Sophie i nici Gil nu au scos un cuvnt. Dwayne leSj
lu tcerea drept acord total.
Era zgrcit, asta era, dar nu a putut s-i ia cu el, nu?~|
Acum totul este al meu.
jj
Dwayne i fcea Sophiei ru de la stomac.
^
Unde snt hrtiile lui William?
.4

FOC I GHEA

207

^ -intr-un maldr, pe jos n sufragerie. Am vndut deja


imasa i scaunele, aa c o s trebuiasc s stai pe jos, ct
timp le sortai.
. Nu este prematur s-i vindei lucrurile att de repede
dup moartea lui?
Nu. n clipa n care am fost anunat de poliie c
fWilliam e mort, fni-am nchipuit c toate astea snt ale
mele. Eu snt ruda lui cea mai apropiat. Puteam ajunge
-ritai repede aici, dac poliia nu ar f insistat asupra unei
^dovezi absolute. Au trimis pr dintr-o perie la Anchorage,
.pentru teste ADN. Snt sigur c este William.
1Wicker art spre sufragerie.
Ai face bine s v grbii. Atept clieni i un agent
?
.imobiliar, s-mi Spun ct pot obine pe locul sta.
Apartamentul lui Harrington fusese odat ct se poate de
^elegant: tavane nalte i tucaturi frumoase, proeminente,
aperi spaioase i mult lumin. Acum arta ca i cum
ayne l pregtea ca spaiu de vnzare de vechituri,
jp ; Teancul de hrtii se dovedi a fi o min de aur. Sophie
i facturi de telefoane, scrisori de la doctorii lui
ngton, rezultatele analizelor, carneelul lui de npemnri i chitane de la crile de credit, toate ndosariate.
Strnse un teanc uria i l vr n sacul ei supradimensionat.
A fi luat mai multe dac Dwayne nu ar fi intrat s vad ce
;ea ea acolo.
De ce eti aa de interesat de hrtiile lui?
Snt, pur i simplu, rspunse ea.
Dwayne deveni dintr-o dat suspicios.

208

JULIE G A R W O O D

Caui ceva n mod special? Ei, stai o clip. Ce se pe:


trece aici? nainte s apuce ea s rspund ceva, acesta o
ntreb:
Tu i William i fost mpreun? tii ce vreau s zic. *
l-o ddeai?
J
Ce s-i dau, Domnule Wicker?
Dezgustul din vocea ei l contrarie.
Te regulai cu el. Asta era, da? izbucni acesta.
Se aplec lng ea, vzu n mna ei o scrisoare de la o '
firm de avocatur i ncerc s i-o smulg.
:v
tiu ce viei s faci. Crezi c vrul meu i-a lsat bani 5
i de asta caui prin hrtii. Am veti pentru tine, scumpo. Nu;?
o s capei o centim.
Gil sttea pe fereastr i privea. Vorbi nainte de a se. j
gndi la consecine i fr s vrea, arunc paie pe foc.
Doar dac nu i-a fcut un testament nou prin care i-ai |
lsat scumpei lui toi banii.
j
Aceast posibilitate l bg pe Dwayne n priz. ^
Aproape c-i nghii scobitoarea.
- Pe dracu a fcut asta. D-mi hrtiile alea i car-te
de-aici.
Sophie se opri doar att ct s se ridice i s se uite la Gil.
Serios...?
i rzboiul se declana. Dwayne nu-i mai spunea ^
scumpo. Cea era acum numele ei, n timp ce ncerc
s-i smulg geanta din mini. De cte ori trgea de ea,-;
Sophie o smulgea napoi. Dwayne o mai gratula cu cteva
nume, dar Sophie nu se supr dect cnd acesta ntrecu -?
msura i i arse o. palm.

FOC I GHEA

209

A fost attde ocat de atac, nct a ncremenit pe loc. Ga


i Dwayne, pe chipul cruia ns, dup primul moment de
uluial, ncepu s se ntind un zmbet plin de infatuare,
nainte ca Gil s apuce s traverseze ncperea, Sophie i
strnse palma ntr-un . pumn i iute ca un arpe lovi,
pleznindu-i buza lui Dwayne i zburndu-i scobitoarea.
Poate c i-a spart i nasul, dar nu era sigur.
Dup ce i nchise bine sacul din mini, cltin din cap
spre Dwayne i spuse:
Ruine s-i fe s dai ntr-o fat.
Retragerea prea micarea logic, nainte ca Dwayne
s-i recapete simurile i temperamentul.
Mi-a fcut plcere s te cunosc, spuse ea n timp ce
ieea pe u, naintea lui Gil. Acum o s ai o zi frumoas.

JURNAL 422
TABRA DIN ARCTICA

Fundaia ne-a dat unda verde sa terminm studiul iniial


asupra lupilor. Vechea hait s-a rentors. Am fcut cteva
nnoiri la baza noastr de aici, din nordul ngheat, dar n
cea mai mare parte, lucrurile au rmas la fel.Cnd ne-am
ntors la Chicago, am deschis,mpreun cu Eric, propriul .
nostru laborator. Am cerit i ne-am mprumutat i ne-am -4
descurcat fr ajutor. Acum snt partener cu drepturi egale ;
i nu sntem stpnii sau controlai de nici o companie far- .:
maceutic sau agenie guvernamental. Experienele
noastre vor rmne secrete pe tot parcursul strngerii
datelor.
Uimitor. Dispozitivul de reperare funcioneaz nc. Nu
ne-am putut crede ochilor cnd l-am regsit pe Ricky. Are
pe puin nou ani acum, dar arat viguros i tnr ca n ziua p
n care l-am vzut prima dat. De fapt este din nou eful -4
propriei lui haite. Nu a pierdut nimic din virilitate: Acest
lucru merit un studiu separat.
n timp ce Brandon i Kirk au identificat i marcat .4
fiecare membru al noii haite, Eric i cu mine am luat probe 'p
de snge i de esut de la Ricky. Nu a fost o treab uoar I

FOC I GHEA

211

sedarea lui, dar ne-am descurcat Blana iui nu mai are


acelai luciu, dar analizele de snge ne spun o alt poveste.
Ricky are un echilibru hormonal diferit de tot ce am vzut
pn acum iar n plus am mai gsit nc urme de K.74.
n curnd Ricky va primi o nou doz de drog. De ndat
'ce vom vedea cum reacioneaz, plnuim s-i injectm i
pe ceilali.
Nu vom introduce descoperirile noastre n nici un raport
oficial. Ceea ce ncercm noi s facem nu se nscrie n para
metrii misiunii noastre aici i ne-ar putea rsturna pro
gramul, dar ne ncurajm cu gndul c rsplata merit
riscul.

NO USPREZECE
SOPH1E STTEA PE JOS, N APARTAMENTUL EI,
cu dosarele mprtiate n fa. Petrecuse dup-amiaza
periind dosarele lui William Harrington, cutnd ceva care
s explice subita lui dispariie i moarte neateptat. Pn
acum putea fi sigur de faptul c acest Harrington fusese
obsedat de sntatea lui. Cel mai gros dosar era ndesat cu
rapoarte i rezultate de analize medicale i din cte putea
descifra ea, condiia fizic a acestuia era, intr-adevr, aa
cum pretindea el.
Deasupra se afla raportul ultimului examen medical.
tiind c ar putea fi respins, decise totui s-i ncerce
norocul. Gsi telefonul clinicii pe prima pagin i sun.
Sophie se prezent pe un ton vesel recepionerei care i-a
rspuns la telefon, dup care i-a expus cazul. I-a spus fe
meii c era reporter i c vroia s scrie un articol despre,
unul din clienii clinicii, care, de curind, a suferit o moarte
neateptat. A fcut tot posibilul s o conving pe femeie c
articolul urma s fie un tribut i nu un expos? dar
recepionera a ntrerupt-o n mijlocul frazei, explicndu-i
destul de apsat c nici'ea i nici altcineva din clinic nu
poate s divulge informaii despre pacienii lor. Rspunsul

FOC I GHEA

213

a fost exact cel la care se atepta Sophie, dar simea c


meritase ncercarea. nchise telefonul descurajat dar nu
deturnat.
Lu apoi carnetul lui Harrington. Erau acolo foarte
puine .nsemnri i majoritatea erau contacte profesionale:
firma de avocatur, vreo doi doctori, un salon de frizerie,
cteva restaurante. Nici unul nu prea s fi fost vreun pri
eten, aa c Sophie se ntreb dac Harrington chiar
avusese aa ceva. Dac da, probabil c le pstra datele de
contact pe mobil sau pe vreun PDA, dar cum ea nu avea aa
ceva n faa ei, nu putea verifica. Uneori, facturile listau nu
merele telefoanelor primite. Rsfoi prin dosare dar nu l
putu gsi pe cel dorit. Probabil c acesta rmsese n
.apartamentul lui Harrington. Vrse n sacul ei doar
jumtate din dosare cnd intervenise Dwayne Wicker i
avnd n vedere ultima lor ntlnire, se ndoia c acesta ar fi
primit-o cu braele deschise dac ar mai fi fcut o vizit la
apartament.
Sophie se gndea la urmtorul pas, cnd sun telefonul.
Era.Paul Larson, din Alaska.
M ntrebam dac te-ai mai gndit la invitaia mea.
- Sophie rse.Nu-i putea gsi omului vreo vin pentru in
sisten.
De fapt, m gndesc la ea, spuse Sophie.
Grozav! Abia atept s te cunosc, spuse el plin de en.tiziasm i se grbi s adauge: i asta nu din cauz c snt
leinat dup companie feminin.
Dac vin, va fi numai pentru afaceri. Am mai fcut
nite cercetri despre Witliam Harrington i exist cteva
lucruri pe care vreau mai nti s le verific.

214

JULIE G A R W O O D -

Acesta este cellalt motiv pentru care te-am sunat. Am


nouti. Am auzit de doi ipi care au stat de vorb cu
Harrington. Cnd a fost asta? Ce a spus Harrington?
Uurel, spuse Paul chicotind, las-m s-i explic.
Poate c tu nu tii asta; dar exist camioane care vin i
pleac pe Dalton Highway, aproape tot anul. Ele asigur
aprovizionarea, de la Fairbanks, cu echipamente i provizii.
Unul dintre oferi este chiar un tip drgu, l cheam
Sam Jackson. El mi-a spus c a dus napoi, pn la
Deadhorse, doi frai. i cheam Coberi i snt vntori de
blnuri. Potrivit lui Sam, cei doi snt destul de ciudai, dar
nu nfricotori. Cred c vroia s spun c fraii nu tiau
cum s fie sociabili. Probabil c snt stngaci dar totui prietenoi i nu vor s fac ru.
n sfrit, ca s-i treac timpul, Sam le-a povestit cum
Barry a omort un om i cnd le-a spus unde s-a ntmplat
asta, unul din frai l-a ntrebat dac pe tip nu -1 chema
cumva William. ntlniser un William care era de unul
singur, n pustiul acela. Nici unul dintre ei nu-i putea
aminti numele de familie al omului, dar amndoi i-au amimit c William i rugase s nu-i spun Bill. Ciudat lucru de
reinut, nu crezi?
Da, recunoscu ea. i altceva ce au mai spus fraii?
ntreb Sophie, ncercnd s-l impulsioneze.
La vremea aceea, Sam nu-i tia numele lui William
Harrington, dar era sigur c fraii vorbeau despre, acelai
tip, dei unul dintre ei i-a spus c acest William i sabilise
tabra ntr-o zon ndeprtat i lsa impresia c inteniona
s rmn mult vreme acolo. I-au mai spus iui Sam c au

'

FOC I GHEA

215

stat mult de vorb cu el i c s-au oferit s l ajute s-i


monteze echipamentul, dar William nu i-a lsat.
Harrington le-a spus ce cuta acolo?
Sam nu a spus asta, dar mi-a spus c cei doi frai au
petrecut cteva ore bune cu el.
A vrea s stau de vorb cu ei.
Sam a plecat deja, este n drum spre Fairbanks, spuse
Paul, dar i-a putea gsi numrul, pentru tine, sau l-a putea
suna chiar eu.
Nu, m refer la frai. Vreau s vorbesc cu ei,
Asta o s fie o problem. Sam mi-a spus c veniser
; s-i cumpere provizii, dup care plecau spre Urniat.
Pot obine numerele celularelor lor?
P ntrebarea ei l fcu s rd cu poft.
Sophie, ei snt vintori de blnuri... Nu au mobile la
f ei. Probabil c niciodat nu u avut aa ceva. Ei triesc n
-slbticie i nu au nici o nevoie de telefoane mobile.
Ce se ntmpl dac au probleme?
\ . Au puti i pistoale i cuite i...
"
y: Am priceput. Oamenii slbticiei. Triesc n colibe de
1 .lemn, n muni, spuse ea.
;:p . Mai curnd n cabane din prefabricate. Iar telefoanele
v mobile oricum nu au semnal acolo unde snt ei. Dac ajungi
vrepede aici, s-ar putea s-i prinzi pn s plece napoi spre
p tabra lor.
I* - / Sophie i enumer treburile pe care le avea pentru ziar.
ir
ir; Poate dura vreo dou zile.
Cu ct ajungi mai repede aici, cu att ai mai multe
^anse s-i gseti pe fraii Coben, o avertiz el.
Astzi mi fac rezervarea.
.

216

JULIE GARWOOD

Spune-mi cnd soseti ca s fiu acolo s te salut.


Bine, o s-i spun.
Ce-ar fi s-i fac eu rezervarea la hotel? De cte camere
ai nevoie?
-Doar de una.
Cltoreti singur?
Da. O s fie o problem cu asta?
Nu, firete c nu. O s fii n perfect siguran aici.
Probabil mai n siguran dect la Chicago.
Avnd n vedere faptul c tocmai' fusese mpucat, a .
trebuit s fie de acord cu Paul. Prudhoe Bay trebuia s fie
un loc mai sigur.
Eu nu-mi fac griji, spuse ea.
Comoditile n Deadhorse snt puin mai neobinuite.
Fie poi avea o camer dar mpri baia, fie poi mpri un .
dormitor cu mai muli ipi. Presupun c vrei un dormitor
separat.
Ai presupus corect.
Ah, iar eu o s anun poliia din Deadhorse c o s vii.
Oricum vreau s le spun despre ntlnirea frailor Coben cu
Harrington. Moartea lui a fost considerat un acident, dar
tot cred c ai putea sta de vorb cu fraii. Cit te gndeti s "j
stai? Dac nu te superi, o s-mi iau cteva zile libere, s i-;
art mprejurimile.
Ar fi grozav ...
O s vrei s vezi locul unde a campat Harrington, nu? J
Da. i o s trebuiasc s ajung i la Barrow. eful meu-2
vrea s scriu cteva articole despre echipa de fotbal de la j
liceul de acolo, despre care a auzit.

FOC I GHEA

217

V Barrow nu este la o arunctur de b. Va trebui s iei


avionul pn acolo, dar pot eu s aranjez asta pentru tine. O
fs zbori deasupra locului accidentului. tii, unde Barry ...
L-a ciugulit pe William Harringtori?
Dar Sophie nu spuse dect:
, Da, tiu.
Paul mai meniona cteva locuri pe care se gndea c ea
ar,trebui s le vad ct timp se va afla n golf, aa cum
nume a el imensa zon nordic a statului. Umiat, rul
Topagoruk i Alaktak erau doar cteva. Nici nu putea scrie
cuvintele, darmite s le pronune, ns lui Paul toate i erau
^familiare.
O s vezi Oceanul Arctic. Numai asta i merit drumul.
Paul fcea ca totul s par o aventur extraordinar. Era
: timpul s-i completeze educaia, decise ea. nc nu tia
l^prea multe despre Alaska. Se duse la computer i ncepu s
^citeasc. Coasta nordic o fascina. Nopi care durau cinIcizeci de zile, vnturi hibernale care puteau ridica un om ca
ps-l arunce ca pe o crp i temperaturi care puteau scdea
iJn la 60 de grade sub zero. Cine, aflat n toate facultile
l'le' mintale, i-ar dori s triasc aici?
Hy ' 'Sun la o agenie de voiaj i se interes de cea mai bun
i'rut' spre Prudhoe Bay. Dup ce i-a fcut rezervarea, l-a
purtat pe Paul Larson. I-a rspuns csua potal.
||fev Paul, snt Sophie Sumerfeld. O s fiu n zborul 459,
piniercuri, la pra cinci. Ne vedem atunci.
pi" ;Avea multe de fcut nainte de a prsi "Chicago. Strn|||rid n teanc toate dosarele, le puse pe masa din sufragerie
p fe apuc s lucreze la unul din articolele pentru ziar. Cnd
*-un trziu a stins computerul, era trecut de miezul nopii.

218

JULIE GARWOOD

Mintea ei era plin de imagini din Alaska, dar cnd ii|j


sfrit se ghemui n pat i nchise ochii, gndurile i so
ntoarser la Jack MacAlister i la srutul lui. Srutul acel
nnebunitor. Mare, mare greeal.Categoric. Atunci de cef
totui vroia s repete acea greeal?
J

-a

CEA DE A DOUA EI GREEALA a fost s uite deM


brfele radio-anului. Gil a venit s o ia a doua zi dimi-il
nea. El fusese desemnat s o conduc la doctor ca s-rf|
s-i scoat firele i pe drumul napoi i-a povestit, ca diii||
ntmplare, despre planurile ei de cltorie. Prea sincer iri-'|
teresat i i-a pus nenumrate ntrebri despre locurile pej|
care spera s le viziteze.
La sfritul zilei, Gil cptase un nou nume: Gur!
Spart.
Nu se ntorsese acas de mai mult de o or cnd aiil;8
. nceput telefoanele. A sunat-o Regan; fratele lui Regan,^
Aiden, care.era n aeroport, ateptndu-i zborul spre cas/l
ceea ce nsemna c Regan intrase deja n el; i a sunat-o |
Cordie, care a trebuit s-i limiteze tiradele ca s coincid j
cu pauzele de cinci minute dintre orele de curs. I-au trebuitVj
trei telefoane ca s termine ce avea de spus.
Sophie a trecut uor peste telefoanele de eti-nebun^|
pn cnd a sunat-o Alee. Era d a r c Regan i convinsese?!
soul c era de datoria lui s o mpiedice pe Sophie s facjj
vreo impruden. Acesta i-a spus pe leau c nu puteai!
pleca. Sophie nu s-a enervat. A rs i apoi i-a amintit c d l
s fac tot ce avea ea chef, ct vreme-era ceva legal. Apoi j
a minit. I- spus c nc nu se hotrse definitiv s plece h

FOC I GHEA

219

Alaska i i-a promis c o s fie primul care o s tie, ndat


ce se va hotr.
i Alee nu a nghiit minciuna. O tia de prea mult
vreme pe Sophie i tia cum funciona mintea- ei.' A
pariat salariul lui pe o lun c aceasta fcuse deja
rezervrile la avion i doar de al naibii, a i verificat.
Avusese dreptate.
Alee tia c nu o putea opri, dar ura ideea ca ea s plece
^singur. Harrington sfrise undeva, euat n mijlocul
pustiului ngheat i nu vroia ca Sophie s peasc acelai
lucru. Nu conta c moartea lui Harrington fusese declarat
;un accident. Exista totui ceva sinistru n piesa asta i cum
o tia el pe Sophie, o s vrea s afle ce anume.
| Alee tia c poate cere asisten de la biroul FBI din
;Anchorage, dar acetia nu-i puteau oferi lui Sophie o
\protecie de douzeci i patru de ore din douzeci i
Ipatru i oricum, ea nu ar fi acceptat. De cnd se
/cstorise cuRegan, att Sophie ct i Cordie deveniser
ca nite surori pentru el. Cordie era cea mai rezonabil i
practic dintre toate trei prietenele; Sophie, dei dulce i
ncnttoare, era nechibzuit. ntotdeauna sfrea prin a
|e lupta pentru cei nedreptii i uitai i, n ciuda
^riscurilor, reuea de obicei s le fac acestora dreptatea
pe.care o meritau. Sophie, nvase el, era loialitatea
ntruchipat.
p Lui Alee nu-i psa ce o s spun Sophie. Cineva trefcui s o nsoeasc i nu exista dect o singur persoan
Jta care se putea gndi el, care avea timpul i priceperea
Siecesare.

220

JULIE GARWOOD

Jack era omul indicat. Ca s-l conving, va avea nevoiejj


de puin finee i de mult manipulare.
Nu exista dect o singur soluie. O sear de pocher or-|
ganizat ad hoc.
^

JURNAL 493
TABRA DIN ARCTICA

I': Brandon i Kirk s-au ntors acas i i nchipuie c Eric


W cu mine vom prsi tabra n urmtoarele cteva zile.
Snt mulumii de munca lor cu haita i Brandon s-a
mtaat efectiv de aceast familie. Ii pare ru cnd o prsete
^i.bia ateapt s o revad anul urmtor.
[Dup plecarea lor, Eric i cu mine am ntrerupt cer&trile i ne-am ocupat numai de treaba noastr. Ne-a luat
jeva timp s localizm. toi lupii injectai cu K-74. Par cu
pii la fel de plini de via ca ultima oar cnd i-am vzut,
iici unul nu a mbtrnit ctui de puin.
Pcat c a trebuit s punem capt vieilor lor cnd nc
u n cea mai bun form, dar snt necesare analize mai
nunite pentru a determina efectul hormonului K. 74 la
Nivelul celulelor.
Cea mai remarcabil descoperire pe care am fcut-o
p acum este aceea c un organism devine mai puternic
mai tnr, cu cit volumul stresului este mai mare. Cum
ie posibil aa ceva?

DOUZECI

TOI TIAU.
Gil abia a ateptat s se grozveasc.
4
V spun, trebuia s o fi vzut pe Sophie. I-a despicat ,'
buza lui Wicker i cred c i-a spart i nasul. Cel puin sper j
asta. Nenorocitul a schellit ca un cine rios ce este. ,'.]
Gil vorbea ca un unchi mndru, ludndu-se cu un gol 4
bgat de una din nepoatele lui, la un meci de fotbal. Se71
aezase tocmai la masa de pocher i repovestea incidentului
din apartamentul lui Harrington, permanenilor jocului; i|
John, Alee, Jack i Zahner.
Nu te pune cu Sophie, spuse John, te las lat oriend. -;
Aiden a avut grij ca ea, Regan i Cordie s tie, toate, cum|
s aib grij de ele.
Toi zmbeau i ddeau aprobator din cap, toi
excepia lui Jack.
Ticlosul la a dat n Sophie? Tu unde erai, Gil? E
nu l-ai oprit?
Sophie nu a avut nevoie de ajutorul meu. Cin
ajungeam abia la mijlocul ncperii, ea l i altoise. A

FOC I GHEA

223

la nivelul feei acestuia, apoi i-a strns-o ncet n pumn,


f uitndu-se tot timpul n ochii lui ...
- Avea inele pe. mina cu pumnul? ntreb John.
y Sigur c avea
:: : Foarte bine Rul. e mai mare cnd pori inele.
Da. Cu suficiente inele, e ca i cum ai avea un box
metalic.
s. Deci, Sophie i-a strns pumnul... l mpunse John pe
| Gil, s continue.

Sophie era cam la vreo aptezeci, aptezeci i ceva de


^centimetri de el, iar el aborda o expresie de fund-fudul i
i dintr-o data poc! Gil se opri, lovind cu pumnul drept n
rpalma stng. S-a repezit direct n el. Fr s-i arcuiasc
^braul, ca s nu-i dea timp acestuia s se aplece. Nu, direct
|,.;CU for ... iute ca o cobr.
k\;.- Ar fi trebuit s-i ard una ntre picioare. ntotdeauna
le spun fetelor mele s-i loveasc ntre 1picioare, interveni
er.
Care fete ar fi astea?
Pe muncitoarele pe care ncerc s le strng de pe
id.
p i .Vorbeti ca un pete, observ Alee.
Jf Zahner nu se simi ofensat. Mai exact, rise cu poft,
i;. Dac-ar fi aa, a ctiga cu mult mai muli bani.
t) La naiba, Zahner, cnd i-ai pus dintele de aur? ntreb
ack.
Este aplicat. Fetele mele ador asta.
;v: Ajunge cu fetele tale, spuse John, chicotind.
p i n camer intr Aiden Hamilton, cumnatul lui Alee,
e t n clipa n care Jack ntreba:

224

JULIE G A R W O O D

Dar, Sophie e bine? I-a fcut ceva ticlosul la?


I-a fcut cineva cevalui Sophie? ntreb Aiden n timp
ce-i scotea haina de la costum ca s i-o pun pe un scaun.
Este bine, rspunse Gil, dup care povesti din nou in
cidentul.
Cnd termin, Aiden l ntreb:
Iar o s bat poliia la ua ei?
Fii fr grij, i spuse Gil,
.
Exist posibilitatea unui proces? ntreb Aiden.
Nu cred, spuse Gil.
Dar ce eti tu, tatl ei surogat? l ntreb Zahner pe:
Aiden.
.,
'
i rspunse Alee.
Aiden a fost o vreme tutorele neoficial al Sophiei. Nici|
nu mplinise nc douzeci i doi de ani cnd a fcut petiiei
Ia tribunal, pentru asta. Ai obinut vreodat legalizarea? lj
ntreb el.

Ce mai conteaz acum? E trecut de douzeci i unu3


de ani, sublinie Aiden.
|
Nu pricep. Doar avea un tat, spuse Zahner
Da, dar pe atunci era un om cutat de poliie. Sophie)putea fi trimis ntr-un sistem de asisten matemal dac|
nu ar fi intervenit Aiden, rspunse Gil.
J
Mai avei de gnd s jucai pocher n seara asta sau*
v-ai oprit aici doar ca s ne spunei bun-seara? ntrebj
John.
Aiden i suflec mnecile i zmbi.
:
Eu unul joc.
Un suspin general se auzi de jur mprejurul mesei. U]
rechin al crilor, Aiden pierdea'rar.
.- i

FOC I GHEA

225

Acesta trase un scaun i se aez.


, ~
snteti pregtii s pierdei? Se uit la Jack, apoi
la Alee i ddu abia vizibil din cap, spre acesta.
Conversaia ncet.

JURNAL 498
CHICAGO
Nu am stabilit exact corelaia dintre stres i eficiena
serului nostruf dar se pare c adrenalina produs ntr~o stare
de stres poate crete exponenial puterea drogului.
Este momentul s trecem la primate. Dar adevrata
provocare este s pstrm secret activitatea noastr.

DOUZECI I UNU
MARGARET PITTMAN L CONVOC PE JACK N
;birou} ei, pentru o discuie. n drum, Jack trecu prin dreptul
; lui Alee i dup expresia plin de nelegere a acestuia, deduse c va fi vorba de veti neplcute.
S Nimic nu putea fi mai neplcut dect locul unde fusese
! forat s se duc, mulumit pariului de la pocher, pe care
l-a pierdut. Alaska putea fi o slbticie frumoas, dar nici
) mcar nu putea pronuna numele statului fr s nceap s
"tremure mintal.Ura frigul. ntotdeauna l-a urt, ntotdeauna
l. va uri.
vt Aa cum a reieit, Pittman tot despre permisia lui vroia
, discute. Dorind s-l ndeprteze de media, fusese de
.acord cu planurile lui de vacan, dar acum i se cerea ceva
fecu totul diferit. Cnd Jack a terminat de explicat unde vroia
| mearg i de ce anume, inclusiv tot ce aflase despre
^William Harrington, Pittman pru interesat. Puin cam
prea interesat, i spuse Jack, ceea ce l.puse n gard.
P JHm, hm, neleg, neleg, spuse Maggie vioaie, vrei
|-ti ncepi permisia chiar de astzi i s pleci n nord, n
I:Alaska?
&' ntocmai.

228

JULIE GARWOOD

Cltoreti cu domnioara Sophie Rose?


Da, rspunse el. Sophie nici'mcar nu tia asta.
|
-Tocmai a trecut pe la mine Agentul Buchanan i m-a
pus la curent. A menionat c domnioara Rose a fcut .;::
cteva investigaii. C este hotrt s afle de ce a plecat ;
William Harrington n Alaska. Pittman cltin din cap.
Moarte provocat de un urs polar. Este ceva nou
pentru mine. Presupun c draRose va putea scrie mai multe ;
articole interesante despre Arctica. Nu eti de aceeai
prere?
. ,

Regula celor zece secunde trecuse i Pittman continua i


s-l priveasc,, ateptnd. Chiar vroia ca acesta s-i ;;
rspund la ntrebare.
,
^
Da, snt convins c ar putea.
V
tii, domnioara Rose are nevoie de protecie perma- .
nent. Nu eti de acord, Agent MacAlister? Firete c eti.1
Acum, dup cte am neles eu, Buchanan i Aiden |
Hamilton au pltit pentru paza ei; ei bine, este timpul s j
prelum noi problema. Femeia asta a ncasat un glon i j
cine garanteaz c nu va mai ncasa unul, dac rmne n ]
Chicago: Am vorbit cu detectivul Steinbeck, adug ea i J
acesta recunoate c nu au aflat nc nimic semnificativ.
Trgtorul continu zburde n libertate.
Ridic mna ca s blocheze orice eventual intervenie a f
'..ii
lui Jack i continu:
. -5
Noi nu ne interferm n anchet. Noi doar
^
supraveghem. Detectivul Steinbeck tie c ne poate oricnd ^
chema s l asistm ... Se ntrerupse s zmbeasc i con-,:j
tinuideea:
I

FOC I GHEA

229

...S prelum ancheta, dac va fi nevoie. Noi nu


sntem buni la asisten, nu? Nou ne place s ne asumm
rspunderea, pentru c noi tim ce facem i ne facem
- treaba. Nu este aa?
:> Jack nu se obosi s confirme. A ateptat pur i simplu ca
- aceasta s-i dea rspunsul lui.
- Da, aa este, spuse ea nainte de a schimba brusc
subiectul.
1 Apropo, ai idee ci spectatori a avut filmuleul acela
i: n care ai rolul principal? Peste un milion i cifra continu
' s creasc. Trei canale mari m-au vnat pentru interviuri cu
tine. Eti noul Idol American, spuse ea ridicnd trei degete
|t$i cltinndu-le.
|
Acesta oft, iar Pittman reaciona privindu-1 fix.
I :' O asistent m-a ntrebat de ce, pur i simplu, nu re tragem filmul. Am ntrebat-o la ce bun osteneala? La
f vremea cnd o s dm de el, probabil c va fi fost descrcat
| de vreo opt sute de ori-, exager ea. Deja este peste tot pe
^;Web. i aa cum probabil tii, am ncercat varianta totul nu-i-dect-o-glum, dar n-a inut.
v-. Pittman nu era genul discuiilor n vnt. Adusese vorba
^despre film cu un scop precis. Jack atepta ca ea s-i
^dezvluie agenda ei real.
Se auzi un ciocnit i n u apru asistenta lui Pittman.
f ; . Pittman o ntreb:
Ai adus DVD-ul? Bine... bine. Mulumesc, Jehnifer.
e&r.
Femeia i ddu lui Pittman un plic mare i se retrase.
%i-. Ea scoase discul din plic.
-Vreau s priveti chestia asta un minut, O s-o gseti
|explicativ.

230

JULIE GARWOOD

Jack se rug la Dumnezeu s nu fie el unul din vedetele ?


de pe DVD. Mintea i alerga. Nu mai mpucase pe nimeni* ?
de la dugheana cu hamburgeri.
Filmul ese motivul pentru care a vrea s mi ncep :i
permisia de astzi, reiter el.
Aceasta scutur din cap.
' .
Nu, nu o s pleci n nici o permisie. O s lucrezi. Noua;:
ta misiune este domnioara Rose i ea va fi responsabili^
tatea ta. Nu vreau ca femeia asta s peasc ceva. tiu,
pariez c te ntrebi de ce snt att de interesat s o menin
n via, nu? Unu, este un cetean al Statelor Unite ale|
Americii i noi am jurat s ne aprm cetenii Statelor
Unite ale Americii. Doi, este vorba de tatl ei. Da. Ea mi-U
poate da pe Bobby Rose.
Poate n visele tale, i zise Jack. Dar cu glas tare, spuse: J
Sophie i este extrem de loial tatlui ei. Nu o s-I dea"
pe mna nimnui.
^
Pittman i ddu lui Jack discul DVD.
i
Televizorul se afla pe cabinetul din spatele biroului ei.
Jack fcea ce i se ceruse, n timp ce aceasta i mpingea
scaunul n spate.
neleg c i este loial. Este fiica lui i l iubete, da?^
Nu atept ca acesta s nceap ritualul numrtorii
tcute.
Firete c-I iubete. Bobby Rose nu este un om
urmrit, cel puin nu, n momentul acesta. A vrea doar s;
i fac o vizit.
Da, corect. O vizit. Pittman, era prea deteapt ca s-i,
nchipuie c Bobby Rose ar spune ceva care s-1 incrimi
neze. Ce altceva mai avea ea oare n minte?
.O

FOC I GHEA ,

231

Acum cuta prin sertarele biroului, dup comanda Ia


distan a DVD player-ului.
A fost o persoan care ne-a interesat de prea multe ori
' ca s mai pot ine evidena i cu ani n urm chiar a petrecut
-'o vreme n arest preventiv. Totui, nu a putut fi inut acolo.
Din lips de probe. De fiecare dat se ajungea la lips de
. probe. Desigur, nu este de neglijat nici faptul c Rose este
poate cel mai strlucit avocat pe care l-am cunoscut eu
vreodat.
j;.. Gsi comanda n sertarul din mijloc, ascuns n spatele
yunui manual, o lu i-i fcu semn lui Jack s se aeze pe
scaunul din faa biroului ei.
L. Noi am avut diferendele noastre cu Domnul. Rose.
- ' Lui Jack i veni s rd. Diferende? Atte agenii guver; namentale au ncercai de-a lungul anilor, s-l priponeasc
^Ipe Bobby Rose dup gratii.
V
Pittman spuse, dnd din cap:
'f-i Este un adevrat copoi. Este un om care poate adul|meca banii pe care criminalii tia i nchipuie c-i pot
^pstra pentru, ei. Nu conteaz unde i ascund ei; el tot i
^gsete.
. Dup care se ascunde i i-i ine pentru el, sublinie
'Jack.
Da, i gsete, dar noi nu putem dovedi asta, nu-i aa?
spusese de parc l-ar fi admirat.
- mpinse scaunul pe rotie n spate i pomi playerul.
i Bobby ne-a trimis acest DVD. A fost livrat prin serviggiul de mesagerie i cnd a fost ntrebat, biatul ne-a spus
f l-a .luat de pe pupitrul recepiei hotelului Hamilton.
feimeni din spatele pupitrului nu a tiut cum a ajuns pa-

232

JULIE GARWOOD

cheiul acolo. nceputul este de la tirile locale de acum


dou seri.
Aps pe Play i se'auzi vocea extrem de vesel a ,
anoului prezentator.
i acum ultimele nouti privind nchiderea companiei;
care fabrica mult ndrgita bere din rdcini. Acuzaiile
aprige iau amploare, nu-i aa, Tom?
_
Ecranul o prezenta acum pe Meredith Devoe i pe avo
catul acesteia, n faa tribunalului.
mi pare bine c tata nu mai triete ca s vad toate
astea. Soul meu-n-curnd-fost i-a distrus compania. Tata a i
avut ncredere n el, plngea aceasta. Se opri s-i terg .
lacrimile cu un erveel, nainte de a continua.
A investit banii de pensie ai angajailor ntr-un fbnd|
comercial pentru acoperirea investiiilor, cu mare risc.?
Valorile au fost mult umflate i acum totul e pierdut. Kevin;
Devoe ar trebui s nfunde pucria pentru prostia lui.
;
Reporterul o ntreb pe Meredith cnd a vorbit ultima,
oar cu soul ei.
Nu am schimbat un cuvnt cu el de cnd am intentat!
divorul i sper s nu mai trebuiasc s vorbesc vreodat
cu el.
Avocatul pi n fa ca s-i aduc obolul:
^
Clienta mea a rmas fr nici un ban, graie compor-;;
tmentului iresponsabil al lui Kevin Devoe. Acesta a jucat?
i a pierdut tot ce au avut.
I
Jack se ncrunt spre aparat.
' v
Atunci cine pltete factura avocatului? ntreb el. >||
i eu a vrea un rspuns la ntrebarea asta, consimi
Pittman.

FOC $1 GHEA'

233

.Ecranul se nnegri i o secund mai trziu era intervievat


Kevin Devoe.
>. Eu nu am fcut nimic greit. Aa este, cifrele aciu
nilor acelea au fost umflate, dar toate rapoartele artau c
preau investiii solide. Bobby Rose este cel care le-a
^umflat preul. El i-a scos banii i a lsat s se prbueasc
icastelul din cri de joc. Dac cineva ar trebui luat la
|ntrebri, atunci el este acela.
j^ ntrebat cum resimte acuzaiile soiei sale, a rspuns:
| f Este nebun. Tatl ei, Kelly, a avut ncredere n mine.
|E j a fost un om bun, dar fiica lu i... fie, s spunem doar c
jjste o femeie dur, furioas. Nu tiu ce am vzut vreodat
1:1a'ea.
Pittman aps pe Pauz, capturnd i nghend sursul
^batjocoritor al lui Kevin Devoe.
Noteaz data i ora din josul urmtoarei imagini.
Aps din nou pe Play. Urmtoarea scen prezenta o
Icladire ntunecat care semna cu un depozit. Deasupra uii
||l i un singur canat atma un bec. O camionet Ford veche,
'pdorogit, intr n cadru i trecu de locul de parcare
apoperit cu pietri, ca s opreasc n faa uii. Ziua era cea
fier~ieri; ora, 3.10 a.m.Un brbat mbrcat ntr-un hanorac
|eidin camionet. i inu capul aplecat pn cnd auzi un
uierat upr. Cnd se ntoarse spre lumin, i se vzu faa.
Levin Devoe. Nici umbr de ndoial. Ua se deschise larg
timp ce acesta se grbea s intre iar acolo, ateptnd cu
aele deschise. Intr-un trenci i el deschis i nimic altceva
| dedesubt, se afla Meredith Devoe. Primirea a fost
binte i ncrcat.
,
A.

234

JULIE G A R W O O D

Presupun c aa ceva nu poate aprea la tirile de la|


ora ase, remarc Pittman.
-s4
Poate pe un canal porno, spuse Jack.
. Ecranul se ntunec i Pittman i rsuci fotoliul n 1oq,!-!
golind pe birou restul coninutului din plic,
Bobby Rose ne-a trimis i copiile a trei extrase dei
cont, toate cu sume enorme. Conturile snt pe nume falsei
dar oamenii notri au fcut cercetri. Banii au aparinut:
familiei Devoe ... i reine, am spus au aparinut. Banii $ef
aflau n conturi, dar acum au disprut. Am mers pe urmel^
lor ct de departe am putut dar singurul lucru de care smtenaj
siguri este acela c familia Devoe nu i-a scos. M ndoiesc!
totui c vreunul din ei va reclama furtul.
.||
Eu cred c cei doi Devoe au tras ani de zile din baruij
companiei, suficieni ca s i scoat la liman pn cnd vpg
putea pune mina pe pleac: fondul privat de pensii. Dab|
joac rolul victimei i plng c au rmas fr un ban, oa|
menii vor ff mai puin nclinai s-i acuze c ar avea vre|
legtur cu fondul lor privat, pierdut. n regul, acele forif|
duri de investiii de mare risc s-au dus, perfect, dar eu ri|
cred c Bobby Rose are vreo legtur cu asta. Poate c sn|
naiv, dar bnuiala mea este c Bobby Rose a golit corii
turile i tie exact unde se afl banii din pensiile private,
Jack rsfoi teancul de extrase de cont.
:|j
Sntei sigur c toate astea au fost trimise de Botif!
Rose? ntreb el.
'
:
Absolut, spuse Pittman. Lu o carte de vizit mpfj
turit i i-o ddu lui Jack.
,
i
^ Asta a venit mpreun cu filmul i extrasele de cont. J
Pe cartea de vizit scria: Mai urmeaz. Bobby R o se. |

FOC I GHEA

235 ,

Pittman continu:
'v. Dac istoria ne-a nvat ceva, asta este c Bobby
Rose nu accept s sufere oameni nevinovai. Precis are un
las n.mnec i o s-1 lsm s-i fac jocul. i totodat, o
v avem grij de fata lui, aa cum ar fi trebuit s-o facem de
la nceput. n plus, Rose ne va fi recunosctor c am pzit-o
pentru el.
-' Jack ncuviin, dnd din cap.
r , O s o protejez.
Ai grij s fie aa, i ordon Pittman. Gseti la
jJennifer programul tu. Ah, da, Agent MacAlister, nc
.ceva...
f :' Jack se opri n u.
| r Dtf
Fii atent la urii polari.

tf
'!

JU R N A L

CHICAGO '

|
I

..

* -pi

Am devenit maetrii minciunii. Eric are civa prieteni


din fostul lui cartier, care sntgata s fac orice pentru bani. f
Unui ofintre ei ne-a dotat cu trei maimue sntoase.
Noi pregtisem 'o minciun elaborat pentru prietenul|
lui Eric, dar pe acesta nu~l interesau dect banii i nu-i pasaj
ce fceam noi cu animalele.
.|
Poate c o s mai apelm la el, n viitor.
f

DOUZECI I DOI
OPHIE A AFLAT C JACK O VA NSOI N ALASKA
abia cnd acesta a aprut n u i i-a spus.
Cnd a auzit soneria, a crezut c era Gil. i spusese c o
s treac pe la ea nainte de plecarea ei n Alaska. Era un
otf
drgu, se oferise chiar s o duc la aeroport, a
ip-amiaza. I-a apreciat gentileea dar a bnuit c
n parte, motivaia acestuia era autopedepsirea
dusese vorba despre ea. Cui oare nu i-a spus el c
:a n Alaska?
garda lui civil, aa cum i plcea acestuia s-i
echipa, continua s o pzeasc, n ture. Cit
torul se afla n libertate, Gil i prietenii lui vor
de corp. Alee i Aiden au insistat asupra acestui
inutil s comenteze, pentru c ei aveau s fac
eau s fac, indiferent dac Sophie era sau nu de
iv Domnului, de ndat ce va fi n avion i
; Chicago,
serviciile lui Gil nu vor mai fi neceebuit s se uite prin vizor, nainte de a deschide.
renit mai devreme ...Dar nu eti Gil.
Jack prea exasperat.

238

JULIE GARWOOD

Nu. Nu snt. Mic-te din calea mea, Sophie.


Ea se ddu automat napoi, pemiindu-i s intre alt
micare proast. I-ar fi fost mai uor s-i spun s plece ^
dac acesta ar fi rmas pe hol.
Plec cu tine n Alaska, o inform, el pe un ton in
diferent.
I-au trebuit vreo dou secunde ca s asimileze
informaia. Apoi, revenindu-i din surpriz, protest:
Ce? Nu! Nu pleci cu mine.
mi pare ru, scumpo. Vin cu tine i asta este definitiv. j
Lsndu-i sacul n vestibul, trecu pe ling ea. Ea i intercept mirosul de aftershave. Foarte atrgtor ... i mas
culin.
Nu e re/evani! striga mintea ei.
Urti frigul, spuse ea tare.
Sigur c- ursc.
Atunci de c e ...
Vin cu tine, Sophie. Obinuiete-te cu gndul sta.
S m obinuiesc? N-a crede.
Snt perfect capabil s cltoresc de una singur. Nu
vreau s vin nimeni cu mine, argument ea.
Jack i arunc scurta grea din piele de oaie pe speteaza'
canapelei. Purta un maieu care i scotea n eviden brele i pieptul muchiulos i o pereche de jini care artau de ca?
i cum i-ar fi cumprat ia a cincea min. Chiar c ticlosul i
sta era...bine cldit.
,A vrea i a trebui snt dou lucruri completdiferite, rspunse instalndu-se ntr-un fotoliu, aruncndu-i:
pantofii din picioare i ntinzndu-se dup telecomand. Te
asigur c eu unul nu vreau s plec cu tine, dar iat-m aici.

FOC I GHEA

239

Sophie mai fcu un pas.


.' '
O s-mi stai n drum.
;
Probabil, dar tot merg. Pe ce canal e Programul
Culinar?
C e... culinar?
; Nu conteaz, l gsesc eu. Pari uor contrariat. i-ai
fcut bagajele?
l Sophie continua s stea n picioare n vestibul, derutat.
, Nu ...mpachetez mine. Nu plec dect dup-amiaz.
Ce e cu sacul tu aici?
Planurile noastre s-au schimbat, Sophie.
J E a i trecu minile prin pr.
; Planurile noastre? Noi nu avem planuri.
| Precis avem, rspunse el vesel. Zburm mine dimi
nea la apte spre Fairbanks, de aceea o s-mi petrec noap.tea aici.
Aceast veste o aduse n goana n living.
: Imposibil. Eu am avion mine. dup-amiaz. Am
i achitat deja biletul.
Sophie se opri n n faa televizorului, blocndu-i ve|derea. El i fcu semn s se mite spre stnga.
ff Ah, uite-1. Bobby Flay face paella. ntotdeauna am
vrut s tiu cum se face. Tranzacia.a fost anulat, adug
>eL
r : Sophie ncerc s-i limpezeasc gndurile.
Este un bilet nerambursabil.
Lucrez la FBI, Sophie. Cnd i-am spus c am anulat
plata, poi s m crezi,
f - Tot nencreztoare, ntreb:
: Cine mi-a schimbat rezervarea?

240

JULIE GARWOOD

Se schimba de pe un picior pe cellalt, cu minile n


olduri; umrul ei i bloca vederea. nc o dat el i fcu
semn s se mite. Se execut fr s se gndeasc.
Jennifer. Ea a fcut rezervrile. Ah, nu, uit-te la pro
cesorul sta de mncare. Trebuie s-mi cumpr unul.
Jennifer i mai cum? Frustrarea Sophiei ddea pe di
nafar.
Nu tiu cum o mai cheam.
Bineneles c tii.
Nu, chiar nu tiu.
Sophie inspir adnc. Era nnebunitor.Nimic nu avea
sens. Decise s abordeze situaia n mod raional.
Chiar dac dintr-un anumit motiv trebuie s iau un
zbor matinal, nu exist absolut nici un motiv s vii cu mine
i n mod categoric nu exist nici un motiv s rmi aici
peste noapte.
Ah, ba da, exist. Dac vrem s ajungem la timp la
aeroport, trebuie s ne sculm la patru i jumtate de
diminea.
Eu nu dorm cu tine.
Da, bine, spuse el fr s-i ia o clip ochii ele la tele
vizor, n timp ce-1 urmrea pe Bobby Flay arunend scoici
i picoare de homar n tigaie.
Aa, pur i simplu? Da, bine? Fr comentarii?
Rmase ngrozit de dezamgirea pe care o auzi n propria
ei voce.
Fr comentarii. Dac te rzgndeti, anun-m.
Fr un cuvnt, Sophie se duse la debaraua cu lenjerie i
scoase de acolo o pilot groas din puf i o pern. Dup ce
le trnti pe canapea, spuse;

FOC I GHEA

241

Discuia asta a luat sfrit. Se ndrept apoi spre dor


mitor i nchise ua dup ea.
Avea nevoie de timp ca s gndeasc. De ce s vrea Jack
s mearg cu ea n Alaska? Doar ura. frigul. Precis c Alee
avea o legtur cu asta; Era sigur. O s discute cu el mai
trziu. Trebuia s se gndeasc la o modalitate de a-1
convinge pe Jack s fe rezonabil i s rmn n Chicago,
dar pentru momen avea o problem mult mai grea: Jack,
chiar dincolo de ua asta, dormind pe sofaua ei.
Cu Gil dormind n livingul ei era un lucru. Acesta era
suficient de btrn ca s-i fie bunic. El era ntotdeauna aa
de dulce. Jack ns nu era ctui de puin dulce sau delicat.
Era bdran, arogant i ncpnat, dar era i sexi i formi
dabil. De cte ori se uita la el, i veneau n cap tot felul de
idei nebune ...cum ar fi s se culce eu el.
Srutul acela, srutul acela stupid o fcuse curioas s
tie cum ar fi fost s se culce cu el. Nu, nu curioas,
nnebunit. nebunit dup el. Dar cum rmnea cu mora
litatea ei? nc o mai avea, nu?
Sophie era decis s stea departe de el pn diminea.
Fr comentarii. O s-l lase s o conduc la aeroport iar pe
drum o s-i vin ei o idee ca s-l fac s se rzgndeasc.
Bun, planul era ticluit Fcu un du, se spl pe pr i-i
acord timp s i-l usuce cu foenul. i puse cea mai sexi
cma de noapte, dar asta doar pentru c i plcea topul
roz, din dantel. Era o cma scurt, care nu-i. ajungea
pn la genunchi.Poate c-ar trebui s se schimbe n ceva
mai modest, dar de ce? C tot nu vedea Jack ce purta ea n
pat.

242

JULIE G A R W O O D

Continu s se lege de ridicula scuz, pn cnd i fcu


buzele cu un gloss. Oft. nc mi vroia s sfie hainele de
pe Jack i s srute fiecare centimetru din trupul lui. Cnd
era vorba de Jack, nu mai distingea binele de ru.
Oricum, nu avea de gnd s deschid ua. Ocoli patul,
trase cuvertura deoparte i potrivi apoi ceasul mobilului ca
s o trezeasc la necrutoarea or de patru i jumtate .
Tata! i aminti dintr-o dat c tatl ei avea s o sune la
miezul nopii. tia c nu putea sta treaz pn atunci, dac
e scula la patru treizeci, ceea ce nsemna c trebuia s-1
sune ea, acum i s-i lase un lung mesaj pe .csua vocal,
l auzea pe Jack vorbind la telefon, n living. Acum era mo
mentul cel mai potrivit s sune, dar*n timp ce se ndrepta
spre debara, Jack btu la u.
Sophie, ai un minut?'
Spune nu. Spune doar. nu.
Vin imediat.
Bine, alt plan, decise ea. F-i mcar timp s-i pui un
halat pe tine nainte de a deschide ua. Nu are rost s-i lai
impresia c poate te-ar interesa, o idee mcar s ... cum i-a
spus el? ...ah, da ... s ne mprietenim.
Nu i lu halatul. Da, cmaa ei de noapte era scurt i
puin cam prea adnc decoltat, dar Jack n-ar fi putut vedea
prin e dect dac ar fi avut vedere cu raze X. Mtasea nu
era transparent. n plus, pe o plaj din Chicago femeile
erau mult mai puin mbrcatei Ce atta grij?
Plaja nu avea paturi i nici intimitate, pentru ca o. femeie
i un brbat s fac ceea ce doreau ei. Asta era marea
problem aici.
Nu deschide ua.

FOC I GHEA

243

Deschise ua.
Jack rmase cteva clipe bune cu telefonul n mn,
neputnd s-i ia ochii de la ea.
Jack? Ai vrut ceva? l mboldi ea.
A sunat Alee, rspunse .
Sophie nu-i putea descifra expresia.
Ce a vrut? Cu ct treceau secundele, devenea tot mai
jenata, ateptrid ca Jack s-i spun ceva despre cmaa ei
de noapte, dar acesta nu a scos un cuvnt despre cum era
mbrcat ...sau dezbrcat.
S-i ia la revedere, cred. Baia ta de aici nu are du.
Crezi c-1 pot folosi pe al tu? Unde snt prosoapele?
n debaraua cu lenjerie. Rmase surprins vznd c a
reuit s rosteasc cuvintele.
Jack scutur din cap. M-am uitat. Nu e nimic acolo.
Uit-te n . usctor. Spltoria este imediat dup
buctrie.
Bine, mulumesc, spuse el nchiznd ncet ua.
A plecat. ndoielile ncepur din nou s roiasc n
mintea Sophiei. Observase oare? Se uit n jos la ea i
scutur din cap. Cu siguran c nu-1 impresionase cine tie
ce, nu? Crezuse c avea o cma de noapte sexi, dar dac
era, atunci poate c femeia care o purta, nu era. Poate c ea
era problema, nu cmaa.
Sophie era obinuit s fie remarcat de brbai. i
plcea s flirteze, dar nu aa i cunotea diferena. Nu
umbla creanga. De fapt, era la fel de puritan ca i Cordie
dei prietena ei numea sta a fi de mod veche. Spre .de
osebire de Sophie, Cordie i permitea s viseze. Ea.vroia
s se mrite i s aib copii, dar exista o mic fisur n fan-

244

JULIE GARWOOD

teziile ei despre fericirea venic: Cordy era ndrgostit la


nebunie de Aiden Hamilton care ns, prostul de el, habar
n-avea.
Sophie se gndea la soarta lui Cordie cnd i ddu brusc
seama cit de prostesc era comportamentul ei. Nu sedusesehicodat un brbat dar de ce credea c trebuie s fac asta
cu Jack, era dincolo de nelegerea ei. Nu avea nici o scuz
n afar de aceea c lsase dorinele s-i spneasc
gndurile, Din fericire, i revenise.
.
Jack'btu din nou la u. De data asta Sophie nu mai
alerg dup glossul de buze i nici nu-i mai fcu scenarii
n minte, despre cum arta. Gata cu idioeniile.
Intr,spuse ea
Ai pus ceasul s sune?
Da, la patru treizeci. Ai gsit prosoapele?, Stupid
ntrebare, de vreme ce acesta avea unul aruncat peste umr.
Cnd Jack dispru n baie, se ntreb dac observase c
i pusese halatul pe ea. Auzi apa la du, ceea ce nsemna
c era gol. Lu o carte de pe noptier, spernd c un roman
i va distrage gndurile. Dar trecuser deja cteva. minute
bune i ea nu reuise s citeasc nici mcar un
rnd. Imaginai a ei era la du.
Un mr. O s-i ia un mr i o s stea n buctrie pn
cnd el avea s ias din baie i nu o s se mai poarte ca o
nimfoman n devenire, dar pn s fac asta, Jack iei din
baie:, nfurat ntr-un prosop. Nu tu cma, nu tu pantofi
... nu tu prestaie. Cum de i-a venit n minte cuvntul sta,
nu-i putea imagina.

;]
:
]
I
j
j

|
|
.|
|
.;}
j
|
,j
j

,
"

]
1

FOC I GHEA

245

Jack abia dac i arunc o privire n timp ce trecea, ceea


ce o nnebuni cel mai ru. La naiba, o srutase doar. Nu
nsemna asta c era atras de ea? Probabil c s-arzgndit.
l u rm n liv in g .

Jack
Da? El se ntoarse cu faa la ea.
Vreau s tiu adevrul. De fapt, de ce vii cu mine?
Jack i rspunse fr ezitare,
Am pierdut un pariu.
Ai pierdut un pariu? Foarte nostim. Chiar nu a putut
gsi o minciun mai plauzibil?
E adevrat; Sophie, am pierdut un pariu.
Scutur din cap.
Eu pot avea i singur grij de mine.
Sigur c poi,.exceptnd momentul cnd te sun cineva
i i spune s te uii pe fereastr.
Chiar n-ai de gnd s uii niciodat asta, nu?
Vin cu tine. Fiecare cuvnt fusese pronunat cu grij.
Jack ridic pilota i o despturi. i Sophie ...
Du?
i j u r p e D u m n e z e u c d ac m ai d esc h iz i o d a t u a
m b r c a t aa , n u o s m a i d o rm p e ca n a p e a .

JURNAL
TABRA DIN ARCTICA
Ca s nu facem glgie, am instalat cutile n subsolul
casei lui Eric, adic afar, la ar iar casa lui este singura pe
o ntindere de cteva mile. A motenit casa de la prinii lui
i sntem amndoi recunosctori c nu a vndut-o.
Au trecut trei luni de cnd am prelevat mostre de snge
i esut de la maimue, dup care le-am injectat K-74. Au
reacionat remarcabil de bine, dnd semne de energie i vi
talitate crescute. Vom ti mai multe cnd le vom face au
topsia.
Niciodat nu ne-a fost uor s ucidem, dar acest lucru
este de neevitat, cnd tiina are prioritate.

DOUZECI I TREI
BINE, ATUNCI. SOPHIE SE NTOARSE N LOC I
o pomi spre dormitor, cu mersul din nou obraznic. Nu
zmbi pn cnd nu nchise ua. Lumea ei cptase din nou
sens. Incertitudinile dispruser, cel puin pentru moment
i se simea din-nou dorit.
Jack obsrvase i fusese evident afectat de imaginea ei.
n cma de noapte. Era dezamgit c nu o luase n brae
i nu o srutase? Firete c nu. Dar de ce ar fi fcut-o?
Ah, nu, nu se mai ntorcea ea pe acelai drum. tia c
putea deveni nevrotic i obsedat de anumite lucruri, dar
sentimentele ei fa de Jack o fceau s se gndeasc la tot
felul de nebunii. Acum. era convins c acesta era un
ticlos, pentru ca n clipa urmtoare s-i spun c era cel
mai sexi brbat pe care-I ntlriie vreodat. Dac asta nu
era o nebunie, atunci ce era?
Nu o s poat adoarmi dac nu va nceta s se gndeasc
la el.Se for s fie practic i s verifice lista cu ce pusese
n valiz i cu ce trebuia s cumpere la Fairbank. Dac avea
nevoie de nc o perech de osete de ln sau de lenjerie
lung, mai groas,era convins c Ie va putea cumpra

248

JULIE GARWOOD

ntr-unul din magazinele de acolo. S-i ia laptopul? Dar


mobilul? tia c o s poat avea semnal n Prudhoe Bay i
probabil c i n Barrow.
O or mai trziu i atm halaml la loc i se bag n pat.,
Abia i pusese capul pe pern, cnd i aminti c trebuia
s-l sune pe tatl ei i s-i lase un mesaj.
Crp ua s vad dac Jack adormise. Vzu c televi
zorul era pornit nc, dar Jack nu sttea n fotoliu. Nu putea
vedea dect speteaza canapelei, dar presupuse c acesta
adormise.
Lumina blnd din baie se revrsa n debara. Lsnd ua
puin crpat,- scoase mobilul din ascunztoarea lui i se
aez pe jos, sprijinit de perete, cu picioarele ntinse n
fa, ncruciate. De ndat ce e fcu comod, i sun
tatl. Nu trebui s-i lase nici un mesaj. Acesta rspunse la
al doilea rit.
nc nu e miezul nopii. E totul n regul? o ntreb el.
Sophie i explic repede c dimineaa devreme pleca n
Alaska i nu vroia ca el s-i fac griji dac nu-i rspundea,
cnd o va suna potrivit aranjamentului. Nu tia ct o s stea
acolo. O sptmn, poate dou. Dup ce-1 puse la curent cu
itinerariul ei, vru s tie ce planuri avea el. Acesta i spuse
c lucra la o soluie pentru K ellyfs, dar nu i explic ce
nsemna asta i nici mcar un pont despre planurile lui nu
i ddu. Tatlui ei i plcea s fie criptic i ea nvase s
nu-i pun ntrebri.
Tatl ei avea chef de vorb i i-a spus cteva poveti
foarte amuzante, care au fcut-o s rid i cnd termin con-

FOC I GHEA

249

versaia i puse telefonul la loc n ascunztoare, se simi re


laxat i somnoroas.
Mai sttea nc pe jos n debaraua ntunecat, cnd Jack .
deschise ua.
Sophie? Ce faci?
Ar fi trebuit s fie evident, dar se pare c nu era aa.
Stau jos* pe duumea.
n debara!
El se uit n jur.
Aa s-ar prea.
Se scul n picioare cu.toat demnitatea posibil i trecu
de el, spre dormitor. Nu putu s nu observe c acesta nu
purta dec o pereche de boxeri n carouri, decolorai i
nimic altceva.
Te-am auzit vorbind i apoi rznd.
Ah,ah, recunoscu ea, dnd din cap.Aa snt eu, vorbesc
i rd.
Crede c snt nebun. Cum a putut fi att de neatent i
s-i nchipuie c adormise i nu o putea auzi? Vorbise tot
timpul n oapt, dar nu ar fi trebuit s rd, indiferent ct de
amuzante erau povestioarele alea. Dac Jack a auzit ceva,
era clar c o s-i dea seama c a vorbit cu cineva la telefon
i nu o s-i trebuiasc prea mult ca s priceap i cine era
acel cineva. Trebuia s-i distrag atenia.
De unde ai cicatricea asta? Se apropie de el i-i puse
mna pe piept; Pielea lui era cald, minunat de calda.
Cicatricea asta, spuse ea, trasnd un cerc mic deasupra
inim ii.
. Nu am nici o cicatrice acolo, spuse el.

250

JULIE GRWOOD

. tiu.
Jack o apuc de mn i o trase spre el.
Ai idee ce faci?
Sophie sp uita n ochii lui.
Da, am. i distrag atenia. Funcioneaz?
El ddu ncet din cap.
: Destul de bine. .
i simea inima btndu-i sub vrfurile degetelor i felul
n care 6 privea o fcu i pe a ei s goneasc.
Ar trebui s te culci, spuse el.
Dar nu se mic. i nici ea.
Ar trebui s m srui, spuse ea.
"Da?
Sophie ncuviin din cap.
Da

Jack ofta.
-Vrei s-i spun ce-o sa se ntmple dac o s te srut?
ncepu s o conduc ncet spre pat. Dar parc a prefera:
s-i art.
'
Ii cuprinse ceaf n mn i o atrase biutal spre el.
Chestia asta ncepe s se complice.
mi plac complicaiile, opti ea.
Era toat permisiunea de care avea el nevoie. i ddu
capul pe spate i o srut flmnd, lsnd-o*s simt pasi
unea din el. Limba lui o cuta, spnd, pe a ei i gustul
dulce al acesteia era att de intoxicant, nct trebuia s aib
mai mult. O srut iar i iar, pn cnd ncepu s tremure
de dorin.

FOC I GHEA

251

Sophie i arunc braele pe dup ceafa lui i se contopi


cu el. Entuziasmul ei necenzurat l coplei.
n dormitor, Jack era stpnul ritmului i al controlului,
ntotdeauna oferindu-i partenerei sale ultima plcere, de
obicei de mai multe ori, nainte de a i-o oferi siei. ncet i
relaxat Satisfacie, garantat.
Dar Sophie a schimbat totul. l sruta cu atta uitare de
sine, cu gura ei att de fierbinte, cu buzele minunat de
moi, fr nici o reinere, frecndu-i limba de a lui, cu
vrfurile degetelor mngindu-i umerii n timp ce se mica
seductor, lipit de el. Oftaturile ei erotice l nnebuneau
i n cteva secunde l transformar din stpn absolut,
ntr-un novice cu hormonii clocotind. Respiraia i era
aspr, hrit. O lipi tare de el, ngropndu-i faa n lat
erala gtului ei.
ncet i delicat, Sophie.
: Ea i ciuguli uor lobul urechii.
De ce?
Pn s apuce s se gndeasc la un rspuns, l mpinse
spre spate,cu ochii ncletai ntr-ai lui, n timp ce-i cobora
seductor breteaua sting a cmii, apoi pe cea dreapt,
lsnd-o s cad de-a lungul trupului.
Dintr-o dat, a ncetini nu mai avea nici un sens pentru
el. Era frumoas. Privirea lui se mica ncet peste pielea ei
aurie, sinii ei plini, talia ei fin i picioarele lungi, perfecte.
Ah, da, era magnific. i scoase ortul i o nconjur cu
braele, suspinnd din cauza teribilei ari pe care o simi
cnd se frec de el.

252

JULIE GARWOOD

Se prbuir mpreun pe pat. Jack i vr un picior ntre


coapsele ei mtsoase, apoi se ntinse deasupra ei. i ;
rezem greutatea n'brae, ca s nu o striveasc. Snii ei
plini, moi, se frecau de pieptul lui, trimindu-i fiori n tot j
corpul. i ngrop faa n prul ei. Parfumul ei feminin l ;
excita; pielea ei catifela era att de plcut, lipit de a lui. !]
Simea nevoia s o ating peste tot, s-i foloseasc gura,
limba, ca s o excite. Mngindu-i snii, tras o potec de /
srutri de-a lungul gtului ei, suspinele optite ale acesteia i
invitndu-1 s continue.
Sophiei i plcea felul cum o mngia, i plcea senzaia ;
gurii lui fierbini, pe piele. Cnd mna lui alunec n -jos, '
de-a lungul oldurilor i ncepu s se mite ntre coapsele :
ei, focul din ea se intensific pn la insuportabil. Unghiile j
i spau n omoplaii lui, n timp ce se arcuia spre el i 1
strig.
Srutrile lor devenir nesioase, mbririle, mai
exigente, mai brutale. Sophie l fcea s ard aa cum nu- ]
1 fcuse nici o femeie pn atunci i Jack simea cum i ;
pierde controlul. Cnd tiu c nu mai putea atepta s o ;
fac a lui, se mic ntre picioarele ei i ptrunse n ea,
suspinnd n extaz. Cldura umed l nconjur i plcerea
era att de intens nct i spuse c focul Sophiei o s-l :
ard complet.
Cteva secunde rmase complet nemicat.
Respiraia ei era la fel de rguit ca i a lui, nevoia ei,
la fel de imperioas. i srut baza gtului i simi pulsul
frenetic al btilor inimii.

FOC I GHEAA

253 ,

Sophie i nconjur talia cu braele i-i ridic picioarele


: ca s-l primeasc mai adine n ea.
La nceput, Jack se mic ncet, dar nevoia devenea in| suportabil i pierdu controlul. Fceau, dragoste slbatic,
pasionat i cnd n sfrit ajunser la orgasm, Sophie i
strig numele.
Cu un suspin puternic, se prbui peste ea, fixnd-o de
saltea. Rmase n ea ctev minute lungi, savurnd intimi :tatea. Sophie i luase toat vlaga, dar reui totui s se
|ntoarc pe o parte, continund s o in n brae. Era ameit
|de senzaiile care l strbateau. Ce naiba se ntmplase cu
el? Sexul n-a fost niciodat ca acum.
' Au trecut cteva minute bune, pn cnd respiraia i
reveni la normal. Sophiei i-a trebuit puin mai mult ca s-i
revin. Se ntoarse pe spate, cu privirile aintite n tavan,
i Jack se ridicase ntr-un umr i era arogant nentat de ceea
|'ce vedea. Art buimcit. Ochii i erau nceoai; obrajii,
|rnbujorai i buzele, roii de srutrile lui.
S Era cea mai uluitoare creatur. Era total neinhibat fa
pde el i nu se grbise s se acopere, dup ce fcuser
^dragoste.
Jack nu se putu opri s nu o ating. Degetele lui nce|pur s coboare ncet, de la gt, spre buricul ei. Atinse uor
^pielea acolo unde ptrunsese glonul i fu ocat de izbucnirea de furie pe care o simi- la gndul c cineva ncercase
ks i fac ru.
i'r.
.
si Sophie se uit n ochii lui i ntreb:
g, Eti bine? Iar nainte ca acesta s apuce s scoat o
?vorb, l ntreb:

254

JULIE GARWOOD

Nu i-am fcut ru, nu?


Capul i czu pe umrul ei i Jack ncepu s rd.
Cred c eu ar trebui s te ntreb asta pe tine. Eti bine?
A fost minunat, opti ea.
Se ntoarse spre el i ncepu s-l mngie pe piept. Prul
des i gdila pielea.
Ct se poate de minunat, opti ea.
Da? Mai las-m un minut. i i art eu spectacol. '
Jack era un om de cuvnt.

JURNAL 644

| h CHICAGO
| : Am fcut teste peste teste i rezultatele snt concludente.
feAdrenalina produs n situaii de stres crete ntr-adevr
%potenialul drogului nostru. Indiferent ct de ngrozite ar fi
f fost maimuele, ritmul inimii lorrmnea acelai. Am con|sfaiat, totodat i o ncetinire a procesului d defgenerescen celular.
fe Sa fe oare serul acesta primul pas spre descoperirea1
bizvorului tinereii?

DOUZECI I PATRU

AU AJUNS LA AEROPORT CHIAR MAI DEVREME,


o adevrat realizare avnd n vedere c Jack a trebuit s o
smulg pe Sophie din pat. Nu s-a trezit deloc bucuroas*
dar un du scurt a revigorat-o. -Din fericire i pregtise
hainele pe care avea s .le mbrace i avea toate bagajele
fcute, cu excepia trusei de farduri pe care o arunc n:
bagajul de min n clipa n care ieea n grab pe u.
Sophie nu observase c Jack avea pistolul la el dect n;
clipa n care i prezent documentele la check-in.;
Compania fusese deja informat c n aceast curs se va
afla un agent FBI pe nume MacAlister, aa nct nu dur
mult s treac prin control.
Cu pistolul bgat n tocul la vedere pe coapsa lui, firete
c Jack a atras cteva priviri ngrijorate din partea trecto
rilor, dar Sophie era de fapt cea care stmea valuri. Toi
brbaii cu care se intersectau se uitau la ea. Dei iritat, Jack
nu-i putea condamna. Sophie era o femeie frumoas. Gil i
spusese bomb i nu greise. mbrcat pentru frig ntr-un
pulover negru, pe corp, cu guler pe gt i mneci lungi i
jini comozi, cu ghete, i inea hain n mn i mergea ca

FOC I GHEA

257

; i cum ar fi fost pe o pist de alergare. Atrgea toate


. privirile, dar Jack tia c ea habar nu avea.

S-au instalat la clasa nti. nsoitoarea le-a luat pardesiilei le-a oferit ceva de but, n timp ce Jack bga bagaI jele de min n cueta de deasupra. Sophie s-a aezat la ferS eatr; Jack, la culoar,. Distana dintre locuri era mai mare
la clasa nti, dar picioarele lui tot erau prea lungi ca s i le
poat ntinde fr s i mpiedice pe cei care treceau .
Nici unul dintre ei nu a pomenit nimic despre ce se pe' 'trecuse noaptea trecut. Pasiunea lor a ajuns de .mai multe
f o n la crescendo,aa c nu prea au dormit. Sophie era
t epuizat. i fix centura de siguran, nchise, ochii i n
,/cteva minute adormi butean.
f
Nu s-a trezit dect aproape de aterizarea la Fairbnks.
f. Cnd a deschis ochii, l-a vzut pe Jack rsfoind o revist,
f Nu observase c s-a trezit. Imaginile trupului lui fierbinte,
fj.; gol, frecndu-se de al ei, o nfierbntar i ncerc s-i
blocheze amintirile. Singurul mod de a trece prin aceast
- cltorie, cu Jack alturi. O s pretind cu nu s-a petrecut
f nimic ntre ei. Asemenea unora dintre brbaii aceia corupi
dup care alerga tatl ei, o s nege, o s nege, o s nege.
Odat la sol i n aeroport, se duse la toalet ca s se
remprospteze. Dup ce se spl pe dini i se stropi cu ap
pe fa, se simi ca nou. Crezuse c vor face o escal pre
lungit la Fairbanks, dar se nelase. Misterioasa Jennifer
f fr-nume-de-familie le rezervase bilete la Chipfs Charter
Service i avionul era programat s decoleze n mai puin
W-'de o or.
Cv/'1*

258

JULIE GARWOOD

Jack sttea rezemat de un stlp, citind paginile de sport


dintr-un ziar, ateptnd-o. Sophiei i se opri inima n loc
vzndu-I n mulimea aceea i rmase din nou fr suflu.
Nici o mirare. -Jack era un brbat att de bine. Foarte bine,
opti ea.
Eti gata? ntreba acesta mpturind ziarul i vrndu-1
sub bra.
Se oprir la un snack bar din terminal, dar ajungnd la
poarta care ddea afar, spre Chipfs Charter Center, regret'C mncase brioa i buse sucul. Erau acolo reactoare
mici i avioane mici i printre ele, avioneta lor Chipfs, cu
ase locuri. .Cnd o vzu , i czu inima n pantofi. Era
sigur c spre Prudhoe Bay zburau reactoare. De ce nu lu
aser unul dintre ele?
Se apropie mai mult de Jack.
tii ceva? Cred c-ar fi mai bine s mergem cu maina.
EI i vzu ngrijorarea din priviri.
Serios?
Da. Categoric. Snt doar cinci sute de mile, n plus sau
n minus i nu ne putem rtci. Cnd acesta scutur din cap,
adug repede:
Nu exist dect o singur' osea, Dalton, care duce la
Prudhoe Bay. Am putea admira i peisajul.
Ai observat cumva c ninge? N-am putea admira prea
mult peisajul...
Da, am observat i am observat ce tare bate vntul,
tocmai de aceea n-ar trebui s zburm n avionul sta de
hrtie.
Jackzmbi.

FOC I GHEA

259

; Are doua motoare. N-o s pim nimic.


Exist camioane mari care circul tot timpul pe
Dlton. Am putea merge cu unul din ele.
Se uit afar pe fereastr i vzu un brbat masiv, care
arta ca Mo Crciun, cu barba i mustaa albe, ocolind
avionul i ndreptndu-se spre ei. Rmase cu ochii pe el, n
timp ce-i optea lui Jack:
.
. Nu-i o idee bun. Ai mai zburat cu un avion aa de
; mic?
Da, am mai zburat. Unul din fraii mei este pilot M-a
[ luat cu el de vreo dou ori. Relaxeaz-te, Sophie.
- Jack iei s discute cu pilotul i Sophie se apropie mai
mult de fereastr, s se uite dup el. Se simi dintr-o dat
^copleit. Jack MacAlister i ntorsese planurile i viaa pe
dosi n ultimele douzeci i patru de ore. Ce cuta ea cu el
aici, n Alaska? l primise n patul ei i fcuse cu el cele mai
J intime lucruri, dar abia l cunotea. i povestise cte ceva
[ despre trecutul lui, dar existau attea alte mult mai multe lu
cruri, pe care nu le tia. Unul din fraii lui? Ci frai avea?
Prinii lui mai triau? Oare nu erau acestea Iucmri pe care
f ar trebui s le cunoti, nainte de a mpri cu cineva cea
,mai intim parte din tine? Adevrul crud al celor fcute o
coplei. Cnd era vorba de o relaie, Sophie vroia ntotfdeauna s fe sigur. Mult prea prudent ... dup cum
[spuneau prietenele e i ... pn la Jack. El o fcuse s uite tot
vce-i promisese ea vreodat i era timpul s-i recapete con
trolul.

260

JULIE G A R W O O D

Din clipa asta o s pstreze o distan politicoas i pro- |


fesional i n mod categoric nu se va mai culca cu el. Gata j
cu prostiile, i spuse .
.|
Poarta se deschise i o pli o rafal de aer ngheat. jj
Pilotul era de fapt mai tnr dect i se pruse de la distan. |
Probabil c nu avea nc patruzeci de ani; barba lui brun |
nchis era acoperit cu un strat de ghea i zpad, de |
aceea i se pruse ei alb.
1
Bun, spuse, acesta, scondu-i mnua i ntinzndu- :f
i mna.Trebuie s fii Sophie Rose. Numele meu este "3
Chipper, dar muli prefer s-mi spun Chip. Mie mi-este |
egal. De ndat ce bagajele voastre vor fi cntrite i
ncrcate, decolm.
^
Putei zbura pe vntul sta? ntreb ea ngrijorat.
|
Cum s nu. i acum v rog s m scuzai, m duc s ]
fac ultimele verificri.
Chipper ...avionul e nclzit?
Se ntoarse.
;
Da, este.
Jack ncepu s rida.
Bineneles c e nclzit.
Sophie se apropie mai mult de el, optindu-i:
Chipper are cipsuri de ghea n barb.
Pariez c nu poi repeta asta repede, de cinci ori.
Fii serios. Chipper fie s-a nvrtit mult vreme n jurul
avionului, fie zboar fr cldur. Are gheaa n barb,
Jack.
N-o s pim nimic, Sophie.

FOC I GHEA

261

Calmul lui ncurajator o enerv. Firete c nu vor pi


nimic dac, n mod accidental, Chipper nu o s intre cu
avionul n coasta unui munte sau nu o s confunde pista
. ngheat i nu o s cad n ocean. Pn astzi, Sophie nu
' crezuse despre ea c ar fi un cltor nervos cnd era vorba
de avioane, dar urmrind avioneta blngnindu-se nainte
i napoi din cauza vntului puternic, i spuse c acesta era
un motiv ct se poate de rezonabil s fie puin nfricoat.
Sun un telefon, ceea ce i aminti Sophiei de Paul
Laon. Acesta o s vin la aeroport s o ntmpine, dar ea
nu l anunase c schimbase datele de zbor i c va ajunge
la Prudhoe Bay mai devreme. i nota n minte s l sune
cnd va ajunge acolo.
Chipper deschise ua i anun c era timpul de plecare.
Sophie.i puse mnuile, i lu sacul i inspir adnc.
Jack o ntoarse cu fa spre el i i ridica gulerul n sus,
pe fa, apoi o lu de umeri i se apropie de ea, spunndu-i:
Totul o s fie. bine. Ai ncredere n mine, da, Sophie?
' Se uit n ochii lui i rmase surprins s descopere...ca
avea.

JURNAL 662
C H IC A G O

Am discutat mult despre urmtorul nostru pas. Trebuie |


s ne testm serul pe o fiin umana. Dar cum, aceasta era -I
ntrebarea. Dac ne-am face testele la o clinic, chiar dac
ne-am patenta descoperirile, secretul nostru s-ar afla i am
fi n pericol s ne pierdem scopul final.
|
Oamenii ar fi n stare s ucid pentru formula noastr,
Cnd lumea va descoperi ce deinem noi, toate companiile ;
farmaceutice din lume i-ar dori o bucic i tim c snt :
muli cei care nu s-ar da napoi de la nimic ca s i in;
profiturile numai pentru ei. Trebuie s fim prudeni i s
facem singuri testele. Cnd ne vom lansa pe pia de
scoperirea, toi banii i recunoaterea ne vor aparine.
Am muncit prea din greu, ca s nu he bucurm de
beneficii.

DOUZECI I CINCI
D E A D H O R S E , A L A S K A , E S T E S IT U A T IN V R F U L
lu m ii. U n ii i s p u n o ra ; alii, ta b r,
- D in le c tu rile ei, S o p h ie n v a s e c P ru d h o e B a y e ste o
c o m u n ita te d e m u n c ito ri. n o r ic e m o m e n t, e x is ta u a p r o x
im a tiv o m ie d e o a m e n i p e c m p u rile d e fo ra re a ie c o m
p a n iilo r p e tro lie re , d a r a c e tia n u se a m e ste c a u c u tu ri tii
c a re v e n e a u la D e a d h o rs e . F ie c a re c o m p a n ie i a v e a p ro
p riile fa c ilit i p e n tru lu c r to rii e i. I n s ta la iile d e fo ra j i
lo c u in e le a n g a ja ilo r s n t n c h is e , p e n tru a p ro te ja e c h ip a
m e n te le d e c lim ia r c a s e le s n t c o n fo rta b ile , n c iu d a m e
d iu lu i n c o n ju r to r d u r. O a m e n ii lu c re a z la fo ra j n
s c h im b u ri d e c te d o u s p r e z e c e o re , v re m e
s p t m n i, d u p c a r e z b o a r

a c a s p e n tru

de d o u
a lte

dou

s p t m n i, B a n ii s n t s u b s ta n ia li, d a r v ia a s o c ia l e s te in
e x iste n t .

n tim p u l lu n ilo r d e v a r , se o rg a n iz e a z tu ru ri a le
c m p u rilo r p e tro lie re i a le O c e a n u lu i A rc tic , d a r e ste
n e v o ie d e o n o tific a re c u o s p t m n n a in te , p e n tru a p e r
m ite v e rific rile n e c e sa re . S e c u rita te a e ste se v e r aici, O
su t a iz e c i d e b rb a i a le fo re lo r d e s e c u rita te p ze sc in-

264

JULIE GARWOOD

---------------------------------------------------------- -------- :-------------------s ta la iile d e foraj.- L a D e a d h o rs e e x ist d o i p o liiti i tu re le


lo r s n t, c a i n

c a z u l lu c r to r ilo r d in

e x p lo a t r ile

p e tro lie re , d o u s p t m n i d e se rv ic iu , d o u sap tirin i

i|

lib e re .
L a D e a d h o rs e , a v io a n e le v in

i p le a c n c o n tin u u ,

z iln ic , d a c a v re m e a o p e rm ite i e x is t c h ia r i u n hel.iod ro m ln g a e ro p o rt.


'
S o p h ie e ra fa s c in a t d e ce n v a se i n c iu d a z b o ru lu i
h u rd u c n it c a s a ju n g a ic i, a b ia a te p ta s e x p e rim e n te z e
e n s i zo n a. n tim p ce a v io n u l se a p ro p ia de. p ist , p u te a
vedea

d e p rta re p la tfo rm e le m a siv e ia r dedesubt,, o p n z ,

alb ,..n tin s-ct v e d e a i c u o c h iu l. G h e a a i z p a d a c re a se r


d e ja o s u p ra fa so lid , d a r d u p d e z g h e u l d in p rim v a ra ,
lo c u l a c e s ta v a a r ta c a i c u m a r p lu ti n b lto a c e d e a p a ,
D e a d h o rs e p re a s n u fie a ltc e v a d e c t o n tin d e re d e

cldiri, p re fa b ric a te c o c o a te d e a su p ra so lu lu i, c u tre p te c a re -jj


d u c e a u n su s, la u i. A r ta u m a i c u rn d a d e p o z ite d e c t a

c a s e i c l d iri d e b iro u ri.

n c iu d a vntului i a z p e z ii ca re se n v l tu c e a d e a s p ra

.j

p iste i, a te riz a re a a f o s t b lin d a . C h ip p er. s-a o fe rit sri

c o n d u c p e S o p h ie i p e J a c k n a p o i la F a irh a n k s sa u s -i

d u c ia B a rro w c n d i v o r te rm in a tre b u rile n D e a d h o rs e ,

ap o i i-a c o n d u s la h o te lu l

P ru d h o e B a y.

H o te l n u a r fi fo s t te rm e n u l p e c a re l-a r fi f o lo s it

j
i

H llto n sau M a rrio t c a s d e s c rie stru c tu ra , d a r d e s e rv e a ;f


a c e st sco p . U n it ile d in p re fa b ric a te , p rin s e m p re u n ntr-

o s in g u r c l d ire , o fe re a u o c a z a re m o d e st . .

S o p h ie i J a c k i s c u tu ra r z p a d a d e p e g h e te n a in te
d e a in tra n b iro u l m i n u s c u l Aici. n u se n g h e su ia o m a re

\
j

F O G I G H E A

265

d e o a m e n i, aiep tn d u ~ i c a m e re le . D e fa p t, S o p h ie i Jack
erau s in g u rii c lie n i. A d m in istra to ru l, c a re s t te a n p ic io a re
n sp a te le pupitru-lui a c o p e rit c u lin o le u m , s o rtin d h rtii, i
. sa lu t c ld u ro s i-i r u g s-i s p u n Z ester. E ra g re u sri.
; a p rec iezi v rs ta .F a a lu i e r a a tt d e b tu t d e v in i, n e t p u te a
. avea n tre tre iz e c i d e a n i i c in c iz e c i d e ani, d a r d u p v o c e a
lui tu n to a re S o p h ie l a p re c ie p e la p a tru z e c i,
- A r treb u i s a m o reze rv a re. P a u l m i-a sp u s c se
o c u p el d e asta, s p u se S o p h ie .
Z e s te r n u tre b u i s se u ite n re g istru .
r N u , aici n u avei. P o a te ia

Caribou in n ?

S u n eu a co lo

i a n u le z re z e rv a re a .O s p re fe ra i s sta i aici. N u a te p t
p e rm isiu n e a , s e n to a rs e i-i su n a c o n c u re n a .
J a c k o n g h io n ti p e S o p h ie .
C in e e P a u l?
S o p h ie i s c o a s e e a rfa i o m p tu ri.
P a u l L arso n . N u i-am v o rb it d e sp re el?
J a c k i s c u tu r c a p u l.
- V o r b e t e - m i acu m .
. Z e s te r i n tre ru p s e n a in te c a e a s -i l p u tu t ex p lica.
; N u . N u avei re z e rv a re la
,

Caribou,

C h ic o ti i ad u g :

C m d i~am sp u s lu i C h a rlie c t d e d a t n aib ii d e d r g u

sn tei, m i-a sp u s c p o a te to tu i a v e i o c a m e r re z e rv a t .
'M a te p t s a p a r i el aici, s v salu te.
;

Ja c k i d e sf c u n a s tu rii d e la p a rd e siu i Z e s te r i v z u

p isto lu l, la b riu .
S tai aa. N u p e rm ite m a rm e aici. C el p u in n u p e r
m ite m c lie n ilo r s u m b le c u e le p e a ic i.-Z e p te r s e a p le c
p e s te p u p itru . C e e s te ? D a r n u c o n te a z , c o n tin u el,

266

IULIE <GARWOOD

n a in te c a J a c k s a p u c e s s p u n c e v a . U n tre iz e c i i o p t ^
sau u n p a tru z e c i i c in c i s a u u n G lo c k ...n ic i u n u l d in tr-

f.

a s te a n u p o a te d o b o r u n u rs . O v u lp e , p o a te , d a r n u u n fi
u rs . D a r d a c n c e rc i sa o m o ri u n u rs , s fir e ti n p u c rie ,

p re v e n i.

SmdelaFBL

'I

Z e s te r r m a s e c o n s te rn a t. S e d d u u n p a s n a p o i, apoi
re v e n i n p o z iie . S p u s e n o a p t :

F B I? S -a n tm p lai cev a ? A n c lc a t c in e v a le g ea?


S c u tu ra d in c a p i a d u g :

'

N u , a fi au zit, d a c a r fi n c lc a t cin ev a leg ea. tiu s


in u n secret, a a c -m i p o i sp u n e . D e c e eti aici?
i r s p u n s e S o p h ie .

'

A p ie rd u t u n p a riu .

J a c k z m b i a u z in d to n u l s u p ra t a l S o p h ie i.

D a , l-am pierdut.

Z e s te r n u c e ru l m u riri.

C e -a r f i s v in sta le z s u s, n c e le d o u c a m e re d elu x e, ;
c u b a ie n tre e le ? S u it c e le m a i b u n e ' p e c a re le am .

P e s te c te v a m in u te , d u p c e i-a u l s a t sa c ii n c a m e re , ;j
J a c k i S o p h ie l-a u u r m a t p e Z e s te r n m ic u a c a f? te ria .
.S o p h ie a v e a s e n z a ia c tra v e rs a in te rio ru l u n e i r u lo te m u l t?
a lu n g ite . R e s ta u ra n tu l e r a m ic , s r c c io s, im p e c a b il.

M e s e le s n t in c lu se n p re u l c a m e re i, le e x p lic a

ii

Z ester. A i p ie rd u t p rn z u , d a r v p o t o fe ri n i te s a n d v i u ri i
c a ld e , E x is t n to td e a u n a m n c a re , d o u z e c i i p a tru d e o re i

d in d o u z e c i i p a tru , a p te z ile p e s p t m n . C t despre;

b u tu r , a ici m e rg e m p e u s c a t, a a c n im ic m a i ta r e d e c t ;
c a fe a , c e a i sau r c o rito a re .

'

FOC I GHEA

267

S o p h ie c e ru u n c ea i iar Ja c k , o c o la . n tim p c e -i
m n c a u sa n d v i u rile , Z e s te r l s u n p e p o liistu l d e s e rv ic iu
i-l ru g a s v in la b o te i.

i n tin s e 'te le f o n u llu i J a c k i sp u se :


T im v re a s v o rb e a s c c u tin e.
: . n tim p ce J a c k v o rb e a c u p o liistu l, S o p h ie l s u n p e
P aul L a rs o n , p e m o b il. i r s p u n s e o v o c e n re g istra ta .
;.

B u n , P au l. S fa t S o p h ie. S u n -m c fa d p rim eti

.m esaju l.
Z e s te r s e n to a rs e n a p o i n b u c t rie c a s -i ia o c a fe a
i-i d e n d a t c,e r m a s e r sin g u ri, J a c k sp u se :
S o p h ie , fa c a te p t s-m i sp u i c in e este P a u l L arso n .
. L u c re a z la fo rele d e secu ritate d e aici. .
lP erfect. C u m l-ai cu n o scu t?
T o n u l e ra c t se p o a te d e p ro fe sio n a l.
i-a m p o v e stit d esp re p o liistu l c a re m~a su n a t s -m i
s p u n c au g s it c a r te a m e a d e v iz it f a o s e ta lu i W illia m
H a rrin g to n .

; Mi-amintesc. . ".

N u m u lt d u p el, m -a c o n ta c ta t P a u l L arso n .
:

D e u n d e a v ea n u m ru l tu?
;

E c la r c d e la p o liistu l ca re a g sit c a rte a m e a de

v iz it.
Continu.
S o p h ie c l tin d in c a p i se n c ru n t .
M fateroghezi?

. Da. Continu,
v Cel puin era cinstit.
P au l m i-a fo st fo arte util.

268

J U L IE G A R W O O D

C u m adic util?
M -a su n at c in d a u g sit p o rto fe lu l lu i H a rrin g to n i
m i-a e x p lic a t u n d e v o r f i trim ise r m ie le ace stu ia.
L a A nchorage,
C o n firm d in cap.
N u a v e a n ic i o idee d e ce a h o ta rt H a rrin g to n s
c a m p e z e n p u s tie ta te a aceea, d a r m i-a sp u s c o s se in
te re s e z e s v a d d a c a v o rb it c in e v a cu el.
A a v u t m u lt b ta ie d e c a p c u tin e, n u ?
E ra o a re g e lo s? S o p h ie a lu n g im e d ia t id e e a ace asta.
D e c e e ti a a d e fn o s? P ro b a b il c n u ai p r e a m u lte
d e f c u t aici, c n d n u ai d e lu c ru i ap o i s-a g n d i i el c
e s te u n m is te r In p o v e s te a asta.
A c e st H a rrin g to n ca m p a l n ...
D , spuse ea.

J a c k o ft.
D e c e n u ai p o m e n it n im ic d e L a rs o n p n a c u m ?
S o p h ie rid ic d in u m e ri.
A r fi treb u it, sp u se ea. O s-i p la c d e el. E ste fo arte
p l c u t la te le fo n ,
: D a, co rec t. P l c u t. J a c k sc u tu r d in c a p . tii c a re e ste
p ro b le m a ta ? E ti p re a al n a ib ii d e c re d u l ,
A m n cred ere n tine.
A a a r trebui.

S o p h ie n u tia c u m s-i in te rp re te z e a titu d in e a , d a r d e


c ise s-1 m b u n e z e .

N u am n c re d e re n P au l a a c u m am h tine. E l lu
c re a z p e n tru fo re le d e se c u rita te d e aici a a c i im a
g in e z i c t d e sc ru p u lo s a fo s t v e rific a t d e ace stea.

> FOC I GHEAT

269

D evii iritat, scu m p o.


D e z m ie rd a re a a c e a s ta o tu lb u r .
C re d c o sa u rc n c a m e ra 'i o s d esp ach e tez. T re b u ie
s-m i n c a rc i m o b ilu l. T u r m i aici? sp u se ea.
A c e s ta n c u v iin d in cap .
S n u p rseti h o te lu l f r m in e , ai n eles?
; S o p h ie se u ita p e fe re a stra . N in s o a re a se n te ise . C u m
nu a r fi p u tu t v e d e a n ic i la u n m e tru n fa a ei d a c a r fi
ieit, n u -i e r a g re u s fie d e a c o rd c u p re te n ia Iui. F r lu
m in a s o a re lu i i-a r f p ie rd u t u o r o rie n ta re a i a r fi sfrit
: b jb in d n tr-o fu rtu n d e z p a d . i

m ai

e x ista i p o s ib ili

t a t e a d e a d p e s te B a rry sa u p e ste v re o r u d m b l n it dea a c e s tu ia ..

'

U ri p o la ri, c o n ta c t d ire c t. S e c u tre m u r g n d in d u -se a


asta.

S o p h ie se o p ri n fa a p u p itru lu i c a s-l n tre b e p e Z e s te r


; d a c a a u z it d e W U liam H a rrm g to n ,
-Toat lu m e a a a u z it d e el. E l e s te b rb a tu l p e ca re i-a
e m o rit B a rry , d d u el d in cap.
L -ai n tln it c u m v a p e D o m n u l! H a rrin g to n , sau tii pe
c in e v a c a re a v o rb it, n tm p l to r, c u e i?
N u l-am c u n o sc u t, r sp u n se , i n ici n -a m a u z it d e
c in e v a d e p e aici c a re s-l fi c u n o sc u t. P ro b a b il c a z b u ra t
la B a rro w i d e a co lo a lu a t un. a v io n m ic sp re A la k a k i
s- n d re p ta t sp re v e s t, s a u p o a te s-a d u s la N u iq s u t sau la
U m ia t, d e u n d e a lu a t-o sp re est. T a b r lu i n u se afla p re a
d e p a rte d e aco lo . A fo s t g s it a p ro a p e d e o c e a n , to tu i, a a
c n u -m i p o t im a g in a c u m a a ju n s aco lo .

270

[IJL IF . G A R W O O D _________________________.

o p h ie n u a v e a n ic i c e a m a i m ic id e e u n d e se a fla
A l k ta k s a u c e le la lte o ra e . A v e a o h a r ta n sa c u l e i, a a c a
o s le c a u te p e ea,
, D a r d e fraii C o b en ai au zit? i cu n o ti?
P e cine?
R e p e t n u m e le .

S n t v n to ri d e b l n u ri i a m a u z it d e la c in e v a c au
s ta t d e v o rb c u D o m n u l H a rrm g to n .
Z e s te r s c u tu r d in c a p .
P o sib il. E u lu c re z aici d o a r d o u zile, d a r tiu c tre c e
m u lt lu m e p e a ic i, n s n u to i sta u la h o te l, fire te . T o tu i,
n u m e le m i e s te c u n o sc u t.
M u lu m e s c lu i D u m n e z e u p e n tru P a u l, i s p u s e S o p h ie .
D a c a c e s ta n u a r fi fo s t in te re s a t i n u a r fi a ju ta t-o , d e u n a
s in g u r n u a r fi a fla t n im ic d e fraii C o b e n . P a u l a stat d e
v o rb c u m a i m u li o fe ri d e c a m io n c a re v in i p le a c d in
D e a d h o rs e . A f c u t in lo c u l m e u to a t a le rg tu ra asta.
S o p h ie i m u lu m i lu i Z e s te r i s e d u se n c a m e r s
d e s p a c h e te z e . i n tin se h a rta p e p a t i fo lo si u n m a rk e r c a
s s u b lin ie z e lo c a lit ile m e n io n a te d e Z ester. C it d e s p re
lo c u l ta b e re i lu i H a rrin g to n , p e a c e sta o s-l a fle d e la
p o liie .
A tre c u t o o r c u o rg a n iz a re a i c n d n sfrit a te rm in a t,
l- a s u n a t p e D o m n u l B itte rm a n c a s-i s p u n c a aju n s.
A c e s ta e ra n to a n e b u n e r i - a p u s o .m u lim e d e n tre b ri
d e s p re P ru d h o e B ay.
A i v zu t au ro ra boreal?
N u nc.
i c u m e vrem ea?

FOC . GHEA

- 27 i

S o p h ie r s p u n s e la n tre b a re a a c e a s ta i la a lte le cltev a.

O s te n scrii n c lu b u l u rsu lu i p o la r? O s sco i o

p o v e s te .g rozav, d a c faci asta.


, D o m n u le , e x ista lim ite c n d este v o rb a d e sp re ce v re a u
s fac p e n tru m e s e ria m e a . i n u a m d e g n d sa m a ru n c n
O c e a n u l A rc tic , p e n tru o id e e d e a rtic o l.
M a i g n d e te -te . i a c u m sp u n e -m i d e sp re H a rrin g tp n ,
p e n tru c e u a m o su rp riz u lu ito a re , p e n tru tine.
N o i a b ia a m aju n s aici, a a c n u p re a a m c e s _v
spun.
A i d rep ta te. a c k e s te c u tin e , d a? M -a s u n a t A le e n
d im in e a a asta . A fo s t o u u ra re p e n tru m in e s a flu c ai u n
a g e n t F B I lin g tin e. N ic io d a t n u eti s u fic ie n t d e p ru d e n t,
nu?
B in e, sp u n ei-m i surpriza.
* i acces la u n c o m p u te r i s c iteti p resa?
S -a r p utea. C e z ia r v rei s citesc?
A l n o stru , S o p h ie, sp u se ace sta e x a s p e ra t V reau s
c iteti e d iia d e azi a z ia ru lu i n o stru .
S o p h ie rse .
Desigur. L a ce sa m u it?
O h , ia n a ib a , m ai b in e -i sp u n eu. U n a n u n p e to a t
p a g in a , n p a tru c u lo ri, p l tit cu b a n i g h e a a , p rin c a re se
s p u n e c a n g a ja ii d e la

K e l l y f s

i v o r p rim i n a p o i b an ii

de p en sie.
O c h ii S o p h e i se u m p lu r d e la c rim i. T a ta i in u se '
p ro m isiu n e a .
tii cin e a d a t an u n ul? A d a t u n n u rn e?

272

IU L IE G A R W O O D

N u , d ar to a t lu m e a d in C h ic a g o srb to re te . S e zice
c B o b b y R o s e e s te n sp a te le c h e s tie i steia. A r tre b u i s
a s c u li ra d io u l. T o a t lu m e a e s te n n e b u n it , S o p h ie i c n d
v re m u rile s n t a tt d e g rele , cu to a te c o n c e d ie rile a s te a i
re s tu l, a v e m n e v o ie d e v e ti b u n e , n u ?
D a, d o m n u le , avem . A c u m p u te i p u n e sto p re z e rv e lo r
d e b e re d in r d c in i.
A h , n u . N u , p n cn d n u se v o r re d e sc h id e p o rile
co m p an iei. S u n -m m h n e i, S o p h ie, ai g rij d e tine.
A b ia a te p ta s-i s p u n lu i J a c k d e sp re a n u n . D a c n u o
s g s e a s c u n c o m p u te r n h o te l, o s tra g a rtic o lu l p e
m o b ilu l ei, d e p e in te rn e t. S e n to a rs e r e p e d e n caf?teria- i
d d u p e s te d o i b rb a i c are st te a u d e v o rb c u Ja c k . A c e s ta
f c u

p re z e n t rile . U n u l d in tre e i e r a u n

p o liis t d in

D e a d h o rs e , ia r c e l la lt e ra u n a g e n t d e p a z d e la c o m p a n ia
p e tro lie r .-J a c k tra s e u n sc a u n la m a s i c n d s e a e z ,
S o p h ie o b s e rv u n te a n c d e h rtii n m n a lu i, e u o lis t d e
n u m e , p e c a re i le d d u a g e n tu lu i d e p a z .
J a c k m i-a sp u s c u n u l d in tre o a m e n ii m ei v - a a ju ta t la
in v e stig a ii. A d e v ra t? o n tre b a ce sta.
- D o a r n tim p ul iui liber, e x p lic e a , n e d o rin d s-1 b a g e
p e P a u l n b u c lu c .
O fie ru l zm b i.
A m n e le s c ai a v u t m a i m u lte c o n v e rsa ii c u el?
D o a r d o u . Z ic e a c aju t p o liia i c -a fu rn iz a t
a c e ste ia c te v a in fo rm a ii p riv in d m o a rte a lu i W illia m
H a rrin g to n .
C e i d o i s c h im b a r p riv iri n tre ei i S o p h ie d e v e n i c u
rio as.

FOC I GHEA

273

D e ce ntrebai?

S n te i sig u r c ai sta t d e v o rb cu P a u l L a rso n ?


n tre b p o liis tu l.
A b so lu t, r s p u n s e ea, categ o ric.
D o a m n , sp u se p o liistu l, n u tiu c u cin e ai stat de

v o rb a , d a r n u a fo s t

P a u l L a rso n .

D a r el i n c ep u Sophie.
A g e n tu l d e p a z n u o la s s te rm in e .
; N o i n u av em n ic i u n P au l L a rso n aici.

JURNAL. 680
CHICAGO

Eric i cu mine i spunem studiului nostru Proiectai


Alfa.

Nu am avut probleme s pstrm secretul muncii


noastre n Chicago, dar Inook era o cu totul altceva. Traiul
ntr-un spaiu att de mic, mpreun cu Brandon i Kirk, a
fcut dificil acest lucru. Din fericire, Brandon a decis ca el
i Kirk s plece s studieze o alt hait, ceea ce ne-a con
ferit nou mai mult libertate. Eric este att de nervos, din
cauza temerilor lui ca secretul nostru s nu se afle, nct
mi~e groaz ca nu cumva s se;scape chiar el cu ceva.
Eu am cercetat companiile farmaceutice. Ceea ce am
aflat pn acum este c acestea snt nnmolite n birocraie.
Nu cred c le putem contacta n legtur cu descoperirile
noastre. Dac ne-am deconspira acum, am pierde orice
control. Am mai aflat c acestea pltesc o sum nesemni
ficativ pentru cercetri independente, deoarece trebuie s
ia n calcul c timp dureaz sa obin aprobrile guverna
mentale respective. Ani, dac nu decenii..

FO C I G H EA

275

Duc .bric i c.u mine vrem s primim banii pe care i


meritm, va trebui s Jttm problema n ninile noastre.
Doar exist attea alte piee, n lumea asta.
K::'

I ,

DOUZECI I ASE
D E C E S A F I M IN IT ?
R e a c ia in iia l a S o p h ie i la a fla re a a c e ste i v e ti a fo st c
p re c is e ra v o rb a d e o g re e a l . N o rm a l c P a u l L a rs o n e x
ista. D o a r v o rb is e cu el!
C n d J a c k s -a d u s s-i a d u c u n c ea i fie rb in te d e la se r
v ic iu l p e n tru b u tu ri al c a f? te rie i, a n c e rc a t s- su n e p e
P a u l la n u m ru l d a t d e ace sta. n c o d a t a l s a t u n m e sa j
p e c s u a v o c a l
n tim p c e e a a te p ta s f ie s u n a t n a p o i, J a c k i-a s u n a t
su rse le , s p u n n d u -le s v e rific e n u m ru l re sp e c tiv . A p rim it
r s p u n s u l c te v a m in u te m a i trz iu , f r s fie d e lo c su rp rin s
c n u m ru l d e la c a re fu s e s e su n a t S o p h ie e ra n re g is tra t
su b u n alt n u m e fictiv , la o a lt a d re s fic tiv .
C e fel d e j o c ju c a o m u l a c e sta ?
. D u p c e v o r re p e r a 'lo c a ia te lefo n u lu i, v o m ti d e.
u n d e te s u n a tip u l, i s p u se Ja c k .
A g e n tu l d e p a z al c o m p a n ie i p e tro lie re sp u se :
A v e m a n g a ja i c a re z b o a r z iln ic , d u s -n to rs , d a r se
p re z in t im e d ia t la trea b . C a m io n a g ii i p e tre c n o a p te a n

FOC I GHEA'

277

D e a d h o rs e c n d tre b u ie , d a r d e o b ic e i a d o u a zi p le a c
n a p o i.
P o liis tu l d in D e a d h o rs e ad u g :
C h ia r i cu a tia o am en i ca re vin i pleac, to i am o b
se rv a u n str in c a re se v n tu r p e aici. U itn d u -se p e st
m a s, n o c h ii S o p h ie i, sp u se;
L -a m n treb at p e Jo e R o o n ey , o fie ru l d e p o liie c a re
v-asunat n le g tu r cu H a rrin g to n , n ic i el n u a a u z it d e
P au l L a rso n . C u s ig u ra n c n u i-a r fi d a t n im n u i n u m ru l
d u m n e a v o a s tr d e te le fo n , J o e e ste u n o m p e c a re te p o i
b aza , a a c n u am n ic i u n m o tiv s m n d o ie sc d e al.
T oi trei i-a u p u s p e rn d n tre b ri S o p h ie i, d a r a c e a sta
a v e a p re a p u in e lu c ru ri s le sp u n . A g e n tu l i o fie ru l d e
p o liie a u a s ig u ra t-o c v o r n tre b a n ju r, d a r m a i m u lt d e c t
att n u m a i a v e a u c e fa c , co n c lu z io n n d c fu s e s e v ic
tim a u n e i g lu m e c iu d a te .
. D u p p le c a re a lor, J a c k a c o n tin u a t s o n tre b e d e ta lii
p riv in d c o n v o rb irile ei te le fo n ic e c u b rb a tu l c a re -i s p u n e a
P au l L a rs o n .
N u m i-a s p u s n im ic sp ecia l d e sp re el. D e c e m i-a r fi
sp u s? A h , s ta i..M i-a s p u s c e s in g u r i m -a in v ita t la c in ,
d a r e u n u c re d c a v o rb it serio s.
T u c t d e m u lt i-ai sp u s d e sp re tin e? o n tre b J a c k .'
Irita t , r s p u n s e :
N im ic p erso n al. D o a r n u st te a m d e v o rb c u o firm
d e a ra n ja t n tln iri.
J a c k se rid ic i n c e p u s u m b le p rin n c p e re , S o p h ie
b a te a d a ra b a n a c u d e g e te le , n tim p c e s e g n d e a la c o n
v e rs a iile ei c u b rb a tu l a c e la fictiv.

278

JU L IE G A R W O O D

D e c i tip u l sta te -a a d e m e n it a ic i__n c e p u Jack .


S o p h ie l n tre ru p se .

ti;

N u el m -a a d e m e n it aici. E u a m v r u t s v in , a v o rb e sc ti
cu o a m e n ii, n. s p e ra n a c c in e v a 1-a v z u t p e H a rrin g to n . |

D o a r nu- a p ic a t' d ire c t d in cer, a te riz n d n tr-u n co rt, c h ia r ti


ln g B a rry . S n t n c o n tin u a re h o t rt s a flu c e s-a
n tm p a t c u el.

. S o p h ie s c u tu r d in cap ,

tiu c e o s spui:

jj

Banry a fost o ntmpiare.

N u asta v ro ia m s spun. A i fi n c e p u t n P ru d h o e B a y

s a u ai fi v e n it aici p e n tru c a a i-a s u g e ra t P a u l? i fre c a J


cea fa , a te p tn d s i r s p u n d .

= N u tiu. M i-a sp u s c a r i i p e a ici n i te v n to ri d e I


b l n u ri c u c a re a p u te a sta d e v o rb . D a r e o n e b u n ie . O a re |
a fo s t c e v a a d e v ra t d in to t c e m i-a sp u s el?

- l-a u g sit p o r to f e lu liu i H a rrin g to n j r m ie le Iu i au J


fo s t trim is e la A n c h o ra g e , a a c d a , p re s u p u n c c e v a d in
ce i-a sp u s e s te a d e v ra t.

C n d o s afli d e u n d e m su n a ? n tre b a ea.


A s ta o s ia c e v a v re m e . M in e d im in e a a la p rim a J
o r p le c m d e a ic i. l su n pe. C h ip p e r i i sp u n s, fie
p r e g tit.
C h ip p e r e s te c u a d e v ra t C h ip p e r? n tre b e a . Z m b i f
la c t d e s tu p id s u n a se .

Este

e l cu a d e v ra t c in e s p u n e c

ti

e ste?
D a , el este, i r sp u n se Jack , ap o i tra v e rs c a m e ra i se
o p ri n f a a e i. i tii d e c e tiu ?
P r e s u p u n e a o s-m i spui. :

'

L -a m v erificat. E u n u c re d ni m ic orb ete.

; i ..

ti

FOC I GHEA

279

T u e ti a g e n t F B I. E ti p re g tit c a s iii su sp ic io s. E u
s n t re p o rte r. E u sn t p re g tit s fiu c u rio a s . In te re su l m e u
. m i.e ra P a u l L a rs o n , a a c d e c e s fi v ru t s~I v e rific ?
Ja c k r e n u n s m a i n c e rc e s o fa c s n e le a g .
O ric u m tia c a sta a r fi n s e m n a t s a ju n g d in n o u la a r
g u m e n tu l i tu te -a i fi u ita t , d e c are se fo lo sise d u p ce
fu s e s e m p u c a t .
S o p h ie s e d u s e la fe re a s tr i p riv i afar.
tii c aici e ste m p o triv a leg ii s-i n c u i m a in a ? l
..ntreb ea.

Da?
E ad ev rat. D in ca u z a urilor. P ro b a b il c d a c d ai d e
v re u n u l, sa u d a c te u rm re te v re u n u l, sari n tr-o m a in .
S o p h ie o ft i se n to a rs e . J a c k .e ra d o a r la e iv a c e n tim e tri
n sp ate.
A r fi tre b u it s~i v erific, re c u n o sc u ea.
V

O tra s e

b ra e le lu i i- i fre c b rb ia d e c re te tu l c a

p u lu i ei,
D a, a r f treb u ii. M a i e x ist i a lte lu c ru ri in teresan te
p e c a re v re i s le m p rt e ti?
M a jo rita te a v u lp ilo r su fer d e turbare..

E bine de. tiut


c

E c h ip a B aix o w -W h a lers-a in trat n finale,


O ne?

E c h ip a W h a le rs. E c h ip a d e fo tb al a lic e u lu i din

B arro w . P r o b a b il c o s -i c u n o ti p e e iv a d in tre ei. E s te o


e c h ip n o u , ia r fo tb a lu l a a v u t u n im p a c t p o z itiv a su p ra
v ie ii a c e sto r b ie i. I-a m p ro m is D o m n u lu i B itte rra a n c o
s sc riu u n a rtic o l d e s p re ei.

280

.J U U E G A R W O O D

Deci m e rg e m la B a rro w , d a?
Da
N T IM P U L C IN E I, J C K P R E A P R E O C U P A T , d a r
S o p h ie n u s-a s u p ra t. F u s e s e o zi lu n g i e a e ra te rm in a t .
S -a u n to rs n c a m e re le lo r i S o p h ie s-a d u s la b a ie c a
s se p re g te a s c d e c u lc a re . D u p d u , a d e s c h is u a
c a m e re i lu i J a c k i l- a a u z it v o rb in d la te le fo n . T re b u ie s
a ib o le g tu r , a fo s t tot. c e a re u it s au d . C u c in e
v o rb e a i c e a n u m e tre b u ia s a ib o le g tu r ?
J a c k i rid ic p riv irile i zm b i c n d o v z u . N u p u rta o
c m u d e n o a p te m in u sc u l , d a r era. la fel d e sex i n p i
ja m a u a ei p re a m ar e , a lb c u a lb a stru . i o se te r o z , p u fo a se .
D u p ce te rm in c o n v o rb ire a , se d u se i el la du.
A fa r , v n tu l s e n te ise i fe re stre le z n g n e a u . S o p h ie
c itis e u n d e v a c u n e o ri v n tu l p u te a a ju n g e la o s u t d e m ile
. p e o r. S e n fio ra la g n d u l acesta.
P a tu l n u e r a n ic i d u b lu , n u e ra n ic i c t d o u paturi, a l tu
ra te ci u n d e v a n tre. S o p h ie tra s e c u v e rtu ra i se g h e m u i n
p a rte a d e su s, s p rijin it d e t b lie . G n d u rile n u o l sa u ,
z b u rn d d e la u n u l, la altu l. D a c b rb a tu l c a re i sp u n e a
P a u l L a rs o n f c e a o g lu m , c a re e ra p o a n ta ? C e r o s t a v e a
a ta b a la m u c ? T re b u ia s e x iste u n m o tiv . O a re in tra s e v r e
o d a t u n u rs p o la r n h o te l? A r fi tre b u it s-l n tre b e p e
Z ester.
S o p h ie se u n g e a p e m in i c u o c re m c u m iro s d e i a
so m ie , c n d in tr Ja c k . E r a c la r c a c e stu ia n u -i p s a d e
r c o a re a d in cam e r . N u a v e a p e el d e c t u n m a ieu .
N u i-e frig ? l n treb ea.

F O C I G H E A

281

O s m nclzesc ntr-o clip . A i p u s c e a su l s su n e ?


M in e n e s c u l m d e v re m e .
'
S o p h ie o b s e rv c se u ita la o se te le ei. S e sim i o a re
cu m p ro st, d a r d e c e s -i p e se ? i p ro p u se se s m e n in
re la ia d in tre ei f r c o m p lic a ii i p ro fe sio n a l .
N u , n u re la ia . A so c ia ia .
T e le fo a n e le au fo s t d a te d in F a irb a n k s , i s p u s e el, apoi
'se a p le c i-i sc o a s e m a i n ti o o se t ro z , a p o i p e a d o u a.
D e c i L a rs o n n u a v e a n ici o in te n ie s m n tm p in e n
se a ra a s ta ta a v io n ? C a re a fo s t p o a n ta ? N u i se p are c a
fost o fa rs m a i c u rn d c iu d a t ?
J a c k se d u s e la u , a s ig u rn d u -s e c e ra n c u ia t .
N u tiu c a te a fo st m o tiv u l lui, d a r am d e g n d s-l
aflu.
.-

S o p h ie se v r su b p la p u m . C e a r a fu rile erau re c i. Ja c k

'se n d re p ta sp re c a m e ra lu i, cn d S o p h ie i am in ti de
an u n u l d e s p re c a re i-a v o rb it D o m n u l B itte im a n .
I~a p o v e s tit iu i J a c k d e s p re
n treb at:

K e l l y f s , R o o t B e e r ,

ap o i I-a

T u c e p re re a i?
M i-a r fa c e p l cere s v d an unul.
. D u p c a re d isp ru n d o rm ito ru l" lui i S o p h ie sim i u n
ju n g h i d e n e m u lu m ire . D u p u n m in u t, J a c k re v e n i, c u p is
tolul i, to c u l a c e s tu ia .N u i-a c e ru t p e rm is iu n e a s v in lin g
ea. i-a p u s p is to lu l p e m s u a d e ln g p e rn a ei, a tra s c u
v e rtu rile i i-a sp u s s se m ite m a i n co lo .
S -a stre c u ra t ln g ea i s-a n to rs sp re p e re te , c u sp a te le
ia e a .C ld u ra c a re ra d ia d in tru p u l iu i a n c lz it-o n tr-o
clip. i's tr e c u r m in ile su b m a ie u l lui.

282

J U L IE G A R W O O D

N u am sp u s c p o i d o rm i cu m in e, i o p ti ea n ceaf,
n tim p c e se g h e m u ia lip it d e el.
C u lc-te. S e n tin se ap o i s stin g lu m in a .
Jack ? S n t u n rep o rte r grozav, n u ? s p u se S o p h ie n
n tu n e ric .

JURNAL 702 '


CH IC A G O

B r ic i c u m in e n e s im im o b o s ii d u p c l to r ia f c u t ,
d a r a m e r i t a t : A m g s i t u n c u m p r t o r . C o n t a c t e l e n o a s tre
d in A s ia i E u r o p a n u n e - a u a d u s n im ic . N u tiu d e c e n u
h e - a m g n d i t d e la n c e p u t ia O r ie n tu l M ijlo c iu .
P e n t r u m i l i a r d a r u l d in . D u b a L c i n c i z e c i d e m i l i o a n e n u
n s e a m n n im ic i a f o s t c h ia r g r b it s a c c e p te p e lo c .
S i n g u r u l l u c r u p e c a r e n i - 1 c e r e e s t e s ~ i p u n e m l a d i s p o z i i e
t o a t e d a t e l e d e s p r e e x p e r i m e n t e l e n o a s t r e p e o a m e n i.
A m n c e p u t s v i s e z c u m o s - m i c h e ltu ie s c b n ii. n t o t
d e a u n a m i- a m d o r it s m e r g n F iji. D a c n is ip u l e s te m o a le
i fe m e ile i m a i m o i, a p u te a c h ia r r m n e a c o lo .

DOUZECI I APTE

JACKNU I-A CUTAT CUVINTELE I NICI NU l-A '


f c u t c o m p lim e n te d e s p re ta le n te le e i d e r e p o r te r .. l- a .'
r s p u n s , s im p lu , Ia n tre b a re :
' N u eti u n rep o rte r grozav.

D u p c te v a m in u te , S o p h ie l- a n treb at:
C i frai ai?

T re i.

. |

i surori?

v|

N ici una.
|
J a c k se n to a rs e n c e t sp re ea. E ra u n b rb a t m a re i |

p a tu l e ra m ic. O n to a rs e p e S o p h ie s p re e l, a s tfe l n c t s :

s te a p e b ra u l lu i.
*
%
. C e ro s t a u to a te n tre b rile a ste a ? n tre b el, c u faa
'

Va

a p ro a p e , cu o c h ii n tln in d u -li-s e n n tu n e ric .


T u tii to t c e se p o a te ti d e sp re m in e , d a r eu n u tiu;
a p ro a p e n im ic d e s p re t i n e . .
B a d a, tii. tii u n d e am. crescu t, u n d e am fo s t la
c o a l i c n d am in tra t n F B I. i m a i tii i c m i place
c u m m sru i.
E a zm b i.

FOC I GHE A

285

__ N o ap te bu n , Jack.
'

J a c k rse.
N o ap te b u n a, Sophie.
J a c k a d o rm it c a m p n p e la d o u d im in e a a , cnd

'Sophie a n c e p u t s se fo ia sc lin g el. N u e ra s ig u r d a c


- era tre a z sau d o im e a , d ar d u p c e C a sco s h a in e le f r n ici
' o, re z iste n , n u i-a m a i psat. E ra rin d u l Iui s o sed u c. i
ah, D o a m n e , a fo s t m a i b in e d e c t p rim a o a r . S o p h ie e ra
atit d e re c e p tiv la a tin g e re a lu i i i p l c e a u s u n e te le sexi
-pe ca re le s c o te a , cn d d e g e te le lu i o m n g ia u . D e d a ta
-'aceasta s-a a s ig u ra t c ea v a a ju n g e la o rg asm n a in te a lui
i cn d n sfr it i-a g s it u u ra re a , l strn se p u te rn ic n ea.
;':i asta a fo s t acu m m a i b in e .
n c e p u s e s-3. fu re s o m n u l c n d , b ru s c , i a p ru u n g n d
rin m in te, E l fu se se c e l ca re a se d u s, sa u ea?
; NEAG, NEAG, NEAG,
S o p h ie e ra d in n o u fu rio a s p e lip sa ei d e au to -co n ti'o l.
D e ce n u - i p u tu s e in e m in ile d e p a rte d e J a c k ? D a c

ar fi

-fost la C h ic a g o , i-a r fi fo st m u lt m a i u o r s ste a d e p a r te d e


'e i, d a r a ic i au fo s t fo ra i s fie m p re u n . D in fe ric ire , el
;ma resp ectat, d e c iz ia n e ro s tit d e a n u am inti, n im ic d e sp re
a c tiv it ile lo r d in n o a p te a trec u t.
C h ip p e r i a te p ta la av io n . n tim p c e S o p h ie se u rc a pe
'scaunul d in sp a te , a c e sta ie u rc a b a g a je le n aVion. J a c k se
' aez p e sc a u n u l d e lin g p ilo t i n tim p ce l a te p ta u pe
C hipper. cu lista p a sa g e rilo r, J a c k o n tre b p e S o p h ie d a c
se sim e a b in e.
' . ' S n t bine. D e ce crezi c n -a i'i? A a art'?

286

IU L IE G A R W O O D

D a r n u se o p ri d in p l v r g it.
D e ce ntrebi?

A i fo st n e o b in u it d e t c u t , a lla to t i d a ,'S o p h ie , 1

ari m in u n a t, a v n d n v e d e re c n ic i u n u l d in n o i n u a p re a .
dorm it,- c u ...
tiai c B a iro w e ste c o n sid e ra t u n p u stiu ?

J a c k z m b i. n c o d a t , S o p h ie se p re f c e a c n u se '
n tm p la s e n im ic .

' I

Serios? in treb el.

'

D a. P lo u fo arte p u in , d a r n in g e m u lt. P e la n cep u tu l?

lu i o c to m b rie ,te m p e ra tu rile s c a d su b z e ro g ra d e i a c o l o 1


r m n p in la sfritu l lu i m a i i n c e p u tu l lu i iunie.
N ic io d a t n u se fa c e c a id a c o lo .

. C h ip p e r u rc n a v io n , a u z i c o m e n ta riu l S o p h ie i i
adug;
D e o b ic ei, n lu n a o c to m b rie , n B a iro w se d e p u n e uri.
strat, d e z p a d c a m de. v r e o a p te s p re z e c e cen tim e tri.;
A s t z i n u n in g e to tu i, n u n e .
S o p h ie i s p u se lu i C h ip p e r;
: Ja c k v re a s v ad ocean u l. V a c a n a lu i id e a l e ste s
ste a a c o lo i s -l ad m ire.
C h ip p e r r s p u n s e :
n s e a m n c a i n o ro c . B a rro w este n c e rc u it d in trei
p ri d e o cea n . n o ric e p a r te te n to rc i, l v ezi.
D in c a u z a v n tu rilo r s c h im b to a re , z b o ru l sp re B a rro w a
sfrit p rin a fi i m a i a g ita t d e c t c e l s p re D e a d h o rs e i
s to m a c u l S o p h ie i i s-a rid ic a i d e cceva o ri. T o tu i, a fost
n c n ta t s-i a m n e a te riz a re a , c n d C h ip p e r a in sista t s

FOC I GHEA -

% fac

287

u n c e rc , p e n tru c a la c k s p o a t v e d e a o c e a n u l m a i d e

p ap ro ap e.
p. . B a rro w n u e ra u n lo c m o n d e n , d a r o a m e n ii e ra u c e i m a i
c a l z i p e c a re i-a n tln it ea v re o d a t . T o i erai p rie te n o i i
'; d o rn ici s aju te. E ra u m n d ri d e o ra u l lo r i e ra u , n m o d

f deo seb it, mndri d e e c h ip a lo r d e fo tb a l. S o p h ie su n a se d if-hainte i a n tre n o ru l i a te p ta c a s -i salute. L - a in te rv ie v a t

iid esp re b ie ii d in e c h ip a lu i i d e sp re v ia a a c e sto ra , d a r

f'Jack. a f o s t a c e la ca re a tiu t ce n tre b ri s p u n d e sp re

!-meciuri. n tim p ce b rb a ii d is c u ta u d e s p re sp o rt, ea lu a

^ n o tie.

ir/-.

A n tre n o ru l S m ith le -a p o v e s tii d e sp re p rim u l m e c i

Ic tig a f d e W h a le rs .. A fo s t u n a d e v ra t e v e n im e n t p e n tru
m ica c o m u n ita te . J u c to rii i a n tre n o rii a u . s rb to rit
l' am n c n d u -se n O c e a n u l A rc tic .N u a r fi f o s t s u fic ie n t o
llp etrecere c u p iz z a ? se n tre b S o p h ie .
||

A n tre n o ru l i c h e m d o i ju c to r i s d is c u te c u J a c k i .

Rcu S o p h ie. n acest tim p , S o p h ie o b se rv m a i d e p a rte , p e


i-tua, d o u a d o le s c e n te c are i a p ro p ia u c a p e te le , c h ic o tin d .
I n a d in tre fe te se rid ic i c e a la lt o m p in s e sp re te re n ,
|n g h io n tin d -o s se a p ro p ie , n c e t, n c e t, fa ta se a p ro p ia to t
Ijn ai m u lt, p n c n d se o p ri d o a r la c iv a c e n tim e tri d e Jack .
ij .1 1 b tu d e lic a t p e u m r.

S cu zai-m , sp u se e a tim id.


Jack n to a rs e c a p u l.
D a? S puse el.

| p r i e t e n a m e a i c u m in e n e n tr e b a m ... n c e p u aceasta.

fSe u it n a p o i la p rie te n a ei, c a re i f c e a se m n e s


|tin u e.

con-

288

, JU L IE G A R W O O D

N e n tre b a m d ac n u sn tei d u m n e a v o a str tip u l d e pe

'ill
si

Y o u T u b e.
S o p h ie iz b u c n i n rs.
J a c k sttu r b d to r d e v o rb cu f a ta c te v a m in u te .i *
d u p ce i m u lu m i a n tre n o ru lu i S m ith

p e n tru tim p u l'!

a c o rd a t, o sc o a s e re p e d e p e S o p h ie d e p e te re n .
C h ia r c tre b u ie s v d film ul.
.v i

J a c k n u e ra d e lo c a m u z a t, d a r S o p h ie rd e a n c , n tim p ;fj
c e in tra u n re s ta u ra n tu l d in a p ro p ie re .

U n c u p lu c a re m n c a l m a s a a l tu ra t i n tre ru p s e i

c o n v e rs ia c a s le v o rb e a s c , n c n ta i, d e s p re c o m u n it te ai
lor, T r is e r to a t v ia a n B a rro w i i-a u p u tu t o fe ri S o p h ie i|
d a te in te re s a n te p e n tru a rtic o lu l ei. C e i d o i le -a u s u g e ra i!
c te v a Ip cu ri u n d e a r p u te a tra g e p e ste n o a p te i J a c k l-a]
ale s p e c e l m a i a p ro p ia t d e re sta u ra n t.
L a v re m e a c n d a u a ju n s la h o te l, J a c k i S o p h ie erai
. n g h e a i p in la o a se .

J a c k se p lim b a p rin lo b b y , n c e rc n d s se n c lze asc ,


_

N u a p u tea. N u a putea, re p e ta el.


N u ai p u tea ce?
S triesc aici. M -a r o m o ri frigul.
N u e c h ia r a a d e ru . n fo n d , ie rn ile din C h ic a g o nufl
s n t n ic i e le flo a re l a u re c h e .
- A i b u z e le v in ete, co n tra c a ra e i

D u p ce n e in sta l m n c a m e re , a v re a s n e p lim bam .1


p rin o ra i sa s t m d e v o rb cu o a m e n ii.

O s lu m o cam er, n u d o u i n u n e p lim bm !


n ic ie ri p e jo s , S o p h ie . i o s lu m c e v a p n la politie.'!
C a rtie ru l g en era l p e n tru D e a d b o rs e i a lte o ra e d in n o rd sel

FOC I GHEA

289

afla aici, n B arro w . V reau s stau "de v o rb a cu ei d e sp re


H a rrin g to n .
D in n e fe ric ire , p o liia n u e -a p u tu i sp u n e n im ic ce ei n u
tiau d eja. M o a rte a lui H a rrin g to n , c o n c lu z io n a se aceasta,
. fu sese n e fe ric it d a r p ro v o c a t d e un a c t al n atu rii. D o sa ru l
.. era n c h is .
S o p h ie i~a n tre b a t c u m a r p u te a lu a le g tu ra c u J o e
R o o n e y , o fie ru l c a re a .su n at-o p e n tru id e n tific a re a lu i
H a rrin g to n .
J o e lo c u ie te ap ro a p e d e B arrow . E s te lib e r s p t m n a
ace a sta , d a r s n t s ig u r c d a c l su n m , o s v in s ste a d e
v o rb

c u d u m n e a v o a s tr .
C n d J a c k i - a n t r e b a t

cum

ar

fi

p u tu t

a ju n g e

V H am n g to n n lo c u l u n d e a c a m p a i, u n u l d in tre o fie ri a
su g e ra t p o s ib ilita te a c a a c e s ta s fi z b u ra t c u u n a v io n
c o m e rc ia l p n la F a irb a n k s , ia r d e a c o lo s f i lu a t o
a v io n e t p n l a In o o k .
. A c e sta este cel m ai a p ro p ia t sat d e lo c u l u n d e a
c a m p a t H a rrin g to n . N u lo c u ie s c m u li o a m e n i la In o o k .
P recis c a f o s t v z u t d e c in e v a . Z b o a r a c o lo a v io n e te cu
pro v izii. S n t c o n v in s c a fo s t p a s a g e r n tr-u n u l d in ele.
C eea c e r i u a r fi d e lo c g re u d e v e rific a t.
C it de a p ro a p e d e o c e a n a fo st? n treb a S o p h ie.

F o a rte a p ro a p e , r sp u n se o fie ru l, n to rc n d u -se i

andinii sp re h a rta a g a t p e p erete.


M a i trz iu n n o a p te a a c e e a , J a c k s-a s tre c u ra t n pat,
flng S o p h ie i a lu a t-o n b ra e . P a tu l a c e sta d u b lu n u era
aa d e n g h e s u it c a c e l d in n o a p te a tre c u t , d a r el to t o v ro ia
a p ro a p e d e el.

290

J U L IE G A R W O O D

M sine o s stm d e v o rb a c u R o o n e y i d u p a c e e a
z b u r m la In o o R , d u p care , n s , aca s , S o p h ie . D e a c o rd ?
D e acord, sp u se ea. .
S o p h ie n u re u i m u lt v re m e s a d o a rm , G n d u rile ei
e ra u la H a rrin g to i. O m u l s ta n u c a m p a s e a c o lo d e b u n
v o ie . E ra s ig u r . E ra p re a n n e b u n it d u p e tic h e te i c lu b u ri
se le c te i o a m e n i im p re s io n a n i, c u b a n i. S c a m p e z e d e
u n u l sin g u r? n .n ic i u n caz. C e v a sa u c in e v a l- a trt n a c e s t
lo c n g h e a t, p u stiu .

'

T o i c e i e u ca re a s ta t e a d e v o rb s-a u g r b it s e x p e
d ie z e

s u b ie c tu l H a r r in g to n

i S o p h ie p u te a n e le g e

ra iu n e a . D a r to t o r o d e a o n d o ia l . N u p u te a s le g e
m o a rte a lu i H a rrin g to n n tr-u n p a c h e t fru m o s i s u ite d e
el. S o p h ie e ra h o t rt s a ju n g la ad evr.

JURNAL 748
TABRA DIN ARCTICA

Ne-am ntors deja de o sptmn la tabra noastr.


K-74 ne-a depit ateptrile. Ricky este mai puternic
i mai alert ca niciodat: din fericire, Brandon i Kirk snt
plecai pentru micile lor cercetri i. hu-i mai vira nasul
pe aici. Elic vrea s grbeasc lucrurile n ceea ce privete
l cercetrile efectuate pe oameni. Eu trebuie s fiu cel

.rbdtor i prudent. Dac nit l nfrnez, m tem c o s-o


ia razna i o s strice totul, pentru amndoi.
De jur mprejur, numai nervi ntini. A vrea s putem
scpa de.Brandon i de Kirk: Prerea lor prea bun, prea
just despre ei nii ncepe deja s ne oboseasc.. Ei i
nchipuie c oamenii i vor scoate plria n faa lor cnd
k vor cili comunicrile tiinifice. Dac ar ti cit de umil
este munca lor n comparaie cu a noastr.
; Brandon a fost cel mai ru. Se plngea n permanen
de presiunile fcute de fundaie ca s publice ceva.
vAnxietatea lui a fost intr-adevr un junghi n coasta
[noastr, a celorlali. Nu a dormit deloc cit a fost aici a

292

JU L IE G A R W O O D .

m u n c it nonstop. N u po t spune c-l neleg. S e com port


ca i cum el ar f i foarte im portant iar n o i ceilali am
profita doar de aura lui.

DOUZECI SI OPT
JA C K A V E A M U L T E N M IN T E . A S U N A T L A
biroul F B I d in C h ic a g o i a -v o rb it c u u n u l d in ag en ii care
srin g e a in fo rm a ii p e n tru el, a p o i L a s u n a t a ca s p e o fieru l
Joc R o o n e y i a sta b ilit o jn tln ire .
E ra m a i u o r p e n tru R o o n e y s v in aici, p e n tru c
lo c u ia la c te v a m ile s u d -v e si d e B arro w , in tr-o z o n g reu
a c c e sib il p e n tru c in e v a c a re n u c u n o te a lo c u l. n p lu s, era
1p ro a sp t c s to rit i so ia lu i v ro ia s fa c trg u ieii. A fo st
de a c o rd s se n tln e a s c la re s ta u ra n tu l p re fe ra i al lu i
- R o o n ey , Cafeneaua Balena Neagra .
R o o n e y a a ju n s p rim u l i s-a ae z a t la o m a s d in sp ate,
fa d n d u -ie se m n e S o p h ie i i lu i Ja c k , c n d au in tra t i ei.
:D up ce i-a u d a t m in a i s-a u a eza t, R o o n e y le -a su g e ra t
:s n c e rc e to c n ia d in c a rn e d e b alen .
A re u n g u st sp ecific, d a r eii am c re sc u t c u ea i o ador.
D in n e fe ric ire , so ia m e a e ste d in A n c h o ra g e i n c n u a
aflat c u m se g te te , p rin u rm a re s in g u ra d at cn d p o t
m in c a aa c e v a e ste c n d v in aici.

294

JU L IE G A R W O O D

J a c k e r a m a i a v e n ta ro s d e c t S o p h ie . E a c o m a n d un

s a n d v i ia r el, to c n ia . N u a re u it n s s b iru ie d e c t d o u ,j
n g h iitu ri, s fir in d p rin a c o m a n d a i el to t u n sa n d v i.
J o e o d e v o ra n s.

j
-j

P re s u p u n c treb u ie s c reti c u m n c a re a asta, c a s- j


i p la c .

J a c k in tr n s u b ie c t,

n c e p e c u n c e p u tu l i sp u n e -m i c in e a g sit rm iele |
Iui H a rrin g to n .
U n p ilo t d e e lic o p te r le -a gsit. l c h e a m M a sa c k i ;
c u n o s c d e an i b u n i. A m fo s t la lic e u c u el, c v e n i v o rb a ; n ?
sfrit, a c e sta , m p re u n c u u n a lt p ilo t, W alters; z b u ra u j
a p ro a p e d e c o a s t , u rm rin d d e p la sa re a u rilo r. Z ic e a c ;
a te riz a s e

a p ro p ie re a u n o r m a rc a je i c a fost. c p e ce s,

c a lc e p e p icio r. A fo s t e fe c tiv o c a t c n d s-a u ita t n jo s i j


l-a v z u t.

Ja c k d d u d in cap.
A sta da, surpriz.

'4

C n d a m p a c h e ta t p ic io ru l, a v z u t c o lu l crii d e ,
v iz it . A sc o s-o i a g sit n u m e le t u , S o p h ie .
J o e i m p in s e la o p a rte b o lu l i s e a p le c n fa ,:
re z e m n d u -s e n co a te .

' U rm e le ca re se n d e p rta u d e r m ie erau proaspete.


E ra c la r c u n u rs p o la r u c is e s e p e tip i d u p m a rim e a
u rm e lo r, a fo s t c o n v in s c n u p u te a fi a ltu l d e c t B arry , N u
n ia i e x is t u n u rs a tl d e m a re , aici.
C n d s-a gsit p o rto fe lu l? n tre b S o p h ie.
- C a m d u p o sptm n. A m f c u t c e rc e t ri am n u n ite;
i am g s it f ii d in cort.

FOC I GHEA
Jo e s c u tu r d in cap;

295
.

C iu d a t lo c s rid ic i u n co rt, d a r asta a fost:


J a c k se l s p e sp a te i-i n tin s e b ra u l p e sc a u n u l
S o p h iei.
S -a m a i gsit cev a?
C e v a p la stic. M ic i b u c e le d in ceea. c e p re a s fi fo st
un a p a ra t d e fo to g ra fia t. A u f o s t trim is e la la b o ra to r, c u re s
tu rile c o rtu lu i,
S o p h ie se n to a rs e s p re Jack .
D e u n d e a a v u t P a u l n u m ru i m e u d e te lefo n ? M -
, su n at im e d ia t d u p c e a m v o rb it c u Jo e,
P a u l L arso n ? n treb R o o n ey . M -a u su n a t c e i d in
: D e a d h o rse i m -a u n tre b a t d a c tiu u n tip c u n u m e le sta,
: in te rv e n i R o o n e y .
D a , z ic e a c lu c re a z c u p o liia i c fa c e n ite in v e s.tigaii p e c o n t p ro p riu , s p u se S o p h ie .
', R o o n e y s c u tu r d in cap.
P o l s-i sp u n p e io c, n im e n i d in a fa ra d e p a rta m e n tu lu i
nu lu c re a z c u n o i. Z ic i c te -a su n a t im e d ia t d u p m in e ?
C iudat. n s e a m n c n ic i n u a p u c a se m s scriu ra p o rtu l. C e
in ten ii c re d e i c a r p u te a av e a ?
A v re a i e u sa tiu.
A u m a i v o rb it c te v a m in u te d e s p re H a rrin g to n , a p o i
S o p h ie a sp u s:
n e le g c r m ie le u i au fo s t gsite

ap ro p ie re de

satul In o o k . E u s p e r c a fo s t v z u t d e c in e v a d e aco lo .
D o a r n -o fi p ic a t d ire c t d in cer, n co rt.
B ru s c , i veni. n m in te o a lt n tre b a re :

296

J U L IE G A R W O O D

P a u l m i-a v o rb it d e sp re d o i frai, C o b e n , c a re sn t
v i to ri d e b la n u ri. Z ic e a c fraii a u v o rb it c u H a rrin g to n ,

d a r p re s u p u n c i a s ta e s e o m in c iu n .A i a u z it v re o d a t d e i;
fra ii C o b e n ?
N u , n u am auzit. n m o d sig u r e ste o a lt m in c iu n , d ar i
o s m in te re s e z , s p u se Jo e.
- V o r b e t e - m i d e s p re In o o k , sp u se Ja c k ,

N u snt p re a m u lte d e spus. T r ie te a c o lo d o a r o m in


d e o a m e n i, d a r n u s n t ris ip ii, c e e a c e e u n lu c ru b u n , dac;
v re i s v o r b i i.c u toii-. D re p t sp re n o rd e ste o c e a n u l i

d re p t la e s t d e in o o k se a fl ta b ra c e rc e t to rilo r. S n t acolo
c iv a o a m e n i d e tiin c a re s tu d ia z o b ic e iu rile lu p ilo r.
C re d c sn t b io lo g i,
Citi snt?

P a tru , c re d , n c h id

'
to a m n a

trz iu

i se n to rc ';

p rim v a ra .
O b ic e iu rile lu p ilo r? n tre b S o p h ie.

i
;J

tii fe lu l n c a re in te ra c io n e a z h aita, c in e e s te e fiii,|


c h e s tii d in tr-a ste a . P ro b a b il c e s te c ev a im p o rta n t,

del

v re m e ce d o c to rii tia p rim e s c in c o n tin u a re su b v e n ii?


p e n tru c e rc e t rile lor. E u u n u l, tre b u ie s re c u n o s c , c re d ca
e s te c t se p o a te d e p lic tis ito r s u rm re ti o m in d e lu p i.
lu n i d e zile.
C o n tin u s le v o rb e a s c d e s p re In o o k .

A v io n e te e a d u c p ro v iz ii p e c a re o a m e n ii le strin g
p e n tru z ile le n tu n e c o a s e d e ia m a . E x is t n acel lo c o m ic?
b a ra c a b a n d o n a t c u ani n u rm i d a c v re m e a se
n r u t e te , p ilo ii se a d p o ste sc n ea. A u g rij s existe?
to t tim p u l p ro v iz ii aco lo .

FO C I GHEA

297

C u c e se o c u p o a m e n ii c a re triesc a c o lo ? n treb

i S o p h ie, c u rio a s .
, Jo e zm b i.
; P escu iesc. B c n ia lo r e ste oceanul.
'

, ja c k n treb a:
P o i s-m i a ra n je z i o ntlnire c u p ilo ii c a re l-a u g sit
pe H a rrin g to n ? A v re a s a u d i v e rs iu n e a lor. N u c m

^ n d o iesc d e tin e, se g r b i el s a d a u g e , d a r p o a te c a u uitat,


iis v m e n io n e z e cev a .
neleg. O s .f a c asta. V rei s ia u i e u p a rte la
ifdisciitie?
|

Ax li foarte bine.

tiu c snt a m n d o i in ora. A sc u lt , c e zici d a c a

/veni c u v o i la In o o k ? A p u te a p le c a pe la m ijlo c u l d u p 'amiezii.


| v N u , m u lu m e sc , Jo e. O s se n tu n ece, sp u se S o p h ie
rg in d in d u -se c v o r tre b u i s a te p te p n a d o u a zi
I,dim inea.
Jack z m b i.1
| ' U it -te afar. E d eja ntuneric,

>

N u . e d o a r p u in n n o rat, sp u se Rocm ey. S o a re le n u

Rpune d e c t p e s te o o r. P e la m ijlo c u l lu i n o ie m b rie , v a


rep u n e d e to t.

|T

P e n tru c it tim p ? n treb Jack.

I?.. C a m p en tru v re o a ize ci i c in c i d e zile, d a r n u e c o m ^plet n tu n eric. S o ia m e a n c n u s-a o b i n u it c u z ile le


pnoastre. A c re s c u t n io w a i a tr it 1a A n c h o ra g e d o a r v re o
loi a n i n a in te d e a n e c u n o a te . E u n c e rc s o c o n v in g c t
:este d e ro m a n tic aici.

298

J U L IE G A R W O O D

A sta, d e c ise Ja c k , este c ev a g reu d e vridut.

M a i 'trz iu , J o e i-a a d u s la h o te l p e p ilo ii M a s s a c k i 1


W a lte rs, c a s d isc u te cu Jack,. ia r S o p h ie a r m a s n
c a m e r , c h in u in d u -s e s n c e a p a rtic o le le p e c a re v ro ia sa
le s c rie d e s p re o a m e n ii d in B arro w . S im e a n e v o ia s se
g n d e a sc , o v re m e , la a ltc e v a d e c t la W illia m H arrin g to n .;
M in te a ei e ra b n tu it d e m in c iu n ile lui L a rso n .
E r a t r z i u c n d s-.a n to rs Ja c k . S o p h ie a d o rm is e d eja, dri
l s a s e v e io z a ap rin s . C a rn e tu l se a fla altu ri.
J a c k p u s e c h e ia d e la c a m e r p e b iro u . C iti p rim e le dou;
fra z e d in a rtic o lu l p e care-1 s c rise se S o p h ie . A c e s te a I ai,
c a p tiv a t in te re s u l, a a c lu c a rn e tu l i citi to t artic o lu l
E ra v o rb a d esp re

c u p lu l

m a i n

v r s t p e care-ljS

n iin is e r la re s ta u ra n t. i c h e m a S a m u e l i A n n a. J a c k j|

m
1
dar m a|

fo s t im p re s io n a t d e a c u ra te e a cu c a re i a m in te a S o p h ia
d e ta liile in fo rm a iilo r p e c a re i Ie d d u s e r a c e tia ,

im p o rta n t, a fo s t iz b ii d e e t d e fru m o s p rin s e s e e a esen


a c e lu i c u p lu , v o rb in d d e sp re v ia a lo r c a i c u m a c e tia a r f |
fo s t e ro u l i e ro in a u n e i p o v e ti ep ic e . S a m u e l i A n n a s-a i|
c u n o s c u t d in c o a la e le m e n ta r i rd e a u c n d s p u n e a u c f
fo s t d ra g o s te la p rim a v e d e re . i-a u v z u t c o p iii c resctafi
i ac u m , d u p p a tru z e c i d e a n i d e c s to rie , i vedea
c re s c n d p e c o p iii c o p iilo r lor. C n d S o p h ie d e s c ris e felu l ir:
c are S a m u e l se u ita la A n n a , c a i c u m a r fi fo s t to t c e a mai

fru m o a s a fa t p e c a re o v z u s e el v re o d a t , J a c k a v u n faa]
c h ip u l b rb a tu lu i n v rs t . n o c h ii a c e stu ia v e d e a o v ia i
n tre a g d e d ra g o s te p e n tru o sin g u r fe m e ie .

jj

FOC I G H EA T

299

J a c k se a e z p e m a rg in e a p a tu lu i, g n d in d u -s e la a r
ticol. G n d in d u -s e i la S o p h ie . C n d s e b g su b p la p u m ,
0 c u p rin s e n c e ti o r n b ra e , i s ru t fru n te a i ad o rm i.
A D O U A ZT D IM IN E A , n tim p ce S o p h ie i f c e a
duul, J a c k l s u n p e A lee. S o p h ie a ie it d in b a ie g a ta
m b r c a t i n t i m p .c e e a .m p a c h e ta ; J a c k u m b la p rin
cam er. S o p h ie i n c h is e b a g a ju l d e m in , i p u se h a in a
i se a e z la p ic io a re le p a tu lu i, a te p tn d . J a c k o b s e rv n
sfrit c e a l u rm re a .
Ja c k c l tin a d in cap .
C e este?
iii

> T u s -m i sp u i. T u e ti n g rijo ra t. S -a n tm p la t c e v a n
tim p ce e u f c e a m d u ?
. n c e rc d o a r s. n e le g . M ai i-am in teti c e v a ce i-a
sp u s L a rs o n ?
.. S o p h ie d d u d in cap ,
' D a , M - a c u tat p e G oogle.
Ce...
' ; Z ic e a c m -a g sit p e G o o g le i c s e u ita la fo to g ra fia
m ea. C h e s tia asta p a rc a m i d i a c u m fio ri, re c u n o s c u ea.
U n d e i-a g sit fo to g rafia?
1 U n eo ri ziaru l m e u m i d fo to g rafia, d e a su p ra arti
colelor, e x p lic ea. H a id e Ja c k . tii c n ziu a d e astzi
o ricin e p o a te a fla o ric e d e sp re c in e v a , d e p e In te rn e t..
Tipul a s ta s -a s tr d u it o g ro a z ca s te a d u c aici. N u
tim c in e e s te i n u -i c u n o a te m m o tiv e le . n c lin s n e
sch im b m p la n u rile .
S o p h ie rid ic n in a.

300

JU L IE G A R W O O D

tiu ce vrei s-spui. napoi ia C hicago, da? i o s lie v


perfect, d a r dup ce m erg em la Inook. N u am ajuns pnaici ca s re n u n tocm ai acum . Ce m ai co nteaz cteva ore? .
E ste d oar un m ic stuc de coast. Stau de vorba cu orice om':
pe care l gsesc acolo, d u p care p o t face o pauza.
*N u, eu cred c a r ...

JURNAL 761

S ophie l ntrerupse.
J a c k ,m duc acolo, cu sau fr tine.
A h, Sophie, tii c eti nostim ? spuse el cu un zm bet;
n glas.
S uspicioas, l ntreb:
De ce snt nostim ?
Eti nostim a pentru c i im aginezi c aici ai un cuvnt
de spus. T u m ergi unde m erg eu, nu invers.
S ophie i m p reu n braele, sfidtoare.
Punem pariu?

TABRA DIN ARCTICA

1;

C u m p lita z i!

. Brandon devenise alt de agitat n dimineaa asta, net

ni-am tem ut s nu fac ceva ireparabil I-arn spus intr-o


/doar lu i Bric c Brandon ar putea beneficia de o doz de
'K-74, fr s-m i nchipui o clip c acesta o s i-o i adm in
istreze.
Brandon a intrat n stop cardiac cam n ju r de 3. OO p.m .
'".Am chem at elicopterul medical, dar era deja prea trziu.
Cind a aprut, Brandon m urise deja.
P ot spune c Bric era teniiat. C ind l-am luat la ntrebri,
'j recunoscut c i-a injectat lui Brandon K -74, spunndu-i
''acestuia c era un sedativ slab. A m aflat abia acum c
Brandon avea problem e cu inima, p e care .ns le inea seCrete. K irk zice c nu i se va face autopsie. N orocul nostru.

DOUZECI I NOUA

.fi
J A C K I S O P H IE A U P L E C A T S P R E IN O O K D O U A
o re m a i tsrziu. U n a d in tre aceste o re a u p etre cu t-o certnduS o p h ie e r a a p ro a p e sig u r c p n la u r m J a c k re n u n a s e '!
d o a r c a s o fa c s tac.
O d a t n aer, C h ip p e r l-a n tre b a t p e J a c k d a c a r a v e a |
c e v a m p o triv s fa c o o p rire n d ru m u l n a p o i spre
B a rro w .

'

-j

*vr!

A m d e lsat provizii- n tr-u n a lt s a t d e c o a st , N u

d u re a z m u lt i m s c u te te d e u n d ru m , m in e .
N o i o s s t m n In o o k a p ro ap e to a t d u p -a m ia z a . De
c e n u fa c i d ru m u l i te n to rc i d u p n o i? su g e r J a c k . .

;j

C h ip p e r i e ra re c u n o sc to r.

N u o s v a fac

s ateptai .

C n d n e ap ro p ie m d e In o o k , d o ro a t ca s p o t v edea
to a t n tin d e re a . V re a u s-m i d a u s e a m a u n d e s ta t c a b a n e le ;
P ilo tu l e r a n c m ta t s-i n d e p lin e a sc d o rin a . Z b u r
d e a s u p ra a p e i, a p o i tre c u p e d e a s u p ra u n e i a g lo m e r ri de
. c l d iri d in p re fa b ric a te , p rin se m p re u n , c a h o te lu l din
D e a d h o rs e .

*?

F O C SI G H E A

|\ ,

303

A c o lo stau o a m e n ii ca re o b se rv a lupii. A m a u z it c

Ivete fo a rte m o d e rn n u n tru . A u a n te n d e sa te lit i p la y e re


|;s::p V D . tiu a s ta p e n tru c le -a m a d u s d is c u r i S e u it la o
||:g ro a z d e film e c n d n u p o t iei.
py

L o c u l p re a p u s tiu , d a r c u z p a d a p ro a s p t c z u ta , o ric e

||u r n d e p ic io a re d isp ru se .. N ic i o lu m in n u str b a te a


^ d in u n tr u .

f e - : P ro b a b il e au n c h is p e n tru ia rn , re m a rc S o p h ie.
ti

.Z g o m o tu l m o to ru lu i i a c o p e rise v o c e a i n ic i J a c k , n ic i

R C h ip p e r n u i*au a u z it c o m e n ta riu l. A u tre c u t d e a s u p ra


p io o k u lu i i a u a te riz a t. J a c k d e s f c u fe rm o a ru l d e la sacu l
Slui, s c o a s e d e a c o lo d o u c a rtu ie re su p lim e n ta re i le vr

m z u n a re le d e la g e a c . i d d u u n a S o p h ie i i-i s p u s e s

pte b a g e n h a in .
|;v , T e a te p i l a p ro b le m e ? l n tre b C h ip p e r.
Vi
N u , d a r m i p la c e s fiu pregtit.
|V-: 4 - E xag erezi, d o a r nu m e rg e m la r z b o i, sp u se S o p h ie n
ffim p ce c o b o ra d in a v io n .
Jack

n u - i , r s p u n s e . S tn d u n u l ln g a ltu l, p riv ir

;avionul d is p a rn d . D in tr-o d a t se p o m e n ir sin g u ri n m ijlocul s lb tic ie i alb e.


|

S o p h ie fcu u n c e rc c o m p le t, c n tn d u n se m n d e v ia ,

'Nici u n s u n e t n u se au z e a . S e scu tu r :

if Jack , m i dai i m ie un p isto l?


n sfril, d ev ii n e rv o a s ? o n treb e l O lu d e m in

H
A

(t m c e p u ra

s a m e a rg .

PA". E s te tim p u l s b a te m la n ite u i i s n e ru g m la


D um nezeu s n u n e d e s c h id .n im e n i c u o p u c .

V".
k.

304
........

J O J E GARW OOD
' ..............................-

..................

...................... ;----------------------------

.......................................... ...............

.........

E ti p re a b nuitor, sp u se S o p h ie. G rfia d e ja , d u p i-r..


F rig u l i d d e a s e n z a ia c p l m n ii i n g h e a u i c

om pa.

d in tr-o c lip n tr-a lta .

^ tr

C in e a r d e sc h id e u a n s lb tic ia asta, f r o m i cdi


p ro te c ie ? N -a re a fa c e , c u n o sc r sp u n su l. T u ai d e sc h id e o.
. N u o s u ii n ic io d a t asta, nu ?

J a c k m e rg e a n fa a ei a a c nu-1 p u te a v e d e a zm bind, .]
C e an u m e n -a p u te a u ita n ic io d at ?

:j

- C m -a m u ita t p e fe re a str i m -a m p o m e n it Im p u -j
ca t . A s ta n -ai p u te a uita.
Jack- se g h id i l a S a m u e l i l a A n n a. O a re se c e rta u ei \ reo d a t a a c u m f c e a u el i S o p h ie ? D a c da, o a re se d istrau
i e i la fe l d e b in e ?

T e re n u l e ra p la t, d a r S o p h ie i i se p re a c a i c u m a r fr|
u rc a t u n m u n te , u n u l m a re . N u p u tu s n u o b s e rv e c Jackf
n u p re a d e lo c o b o sit. O m u l s ta e ra n tr-o f o r m g ro zav a .]
A r fi tre b u it s tie , a m in tin d u -i d e m u c h ii Ini, su b v rliil
d e g e te lo r, ei.
N u z ic e a J o e c to a te c a se le s n t a p ro p ia te ? sp u se ea|
g ifiin d .
-

1:

r D a , a sp u s. D a r a s ta p ro b a b il d u p u n it ile d e m sura]

d in A la sk a .

.1

M e rs e r c a m v re o m il , p n c n d a u d a t d e o c a s , d a r

Ja c k o a s ig u r c n u f c u s e r nici. m c a r a p a tra p a rte din;:


d ru m . S tru c tu ra a c e s te ia e ra to t d in p re fa b ric a te , c u o f e r i
e a s tr lin g u ia r n d re p tu l, tre p te lo r e ra u p a rc a te dona
sn o w m o h ile .

F O C I G H E A

305

A m e ric a n c a in d ig e n c a re le 'd e s c h is e u a se u it n c re
m e n it la ei.

N u c re d c e x ist p e a ici p re a m u li v n z to ri a m
b u la n i, i o p ti S o p h ie Iui J ack.
F e m e ia le f c u se m n s in tre , S o p h ie r s u fl u u ra t
c n d s im i c ld u ra .
Ja c k p u s e c te v a n tre b ri, d a r fe m e ia e ra e z ita n t n
r sp u n su ri.
A v e i o c a s p l c u t , s p u s e S o p h ie.
A c e a s ta le p o v e s ti atu n c i d e u n d e e ra i d e c e se a v e n
tu ra s e aici. n c te v a m in u te , S o p h ie o f c u p e fe m e ie s-i
p o v s te a s a c v ia a ei. O c h e m a M a ry i a v e a trei c o p ii
zd ra v e n i. S o u l ei e ra Ia p e s c u it, c u u n v e c in . P e m s u r ce
M ary se s im e a to t m a i re la x a t n p re z e n a 'fo r, se o fe ri s
ie d ea in fo rm a ii d e s p re sat i d e s p re v ecin i.
D a c v re u n u l d in tre noi s-ar fi ntlnit c u o m u l d esp re
care v o rb ii, atu n ci a m fi a u z it c u to ii asta. P n di sear,
to a t lu m e a v a afia d e fe m e ia cu o c h i alb atri i d e so u l ei
bine. F e m e ia s c u tu r d in c a p c u a u to rita te i sp u se :
N ic i u n H a rrin g to n n u a fo st v z u t p e aici. O m u l sta
s-a r t c it?
N u , a a v u t u n a c c id e n t n efericit. A fo st o m o rt d e u n
u rs polar.
M a rry d d u d in c a p , p rice p rid acu m .
A h , da, i-a om ort. B arry, N u am tiu t c u m l c h e a m .
A c u m tiu, W illia m H a rrin g to n ,
I-ai v z u t v re o d a t p e o a m e n ii d e tiin c a re stu d ia z
lu p ii? n tre b S o p h ie .

306

J U L IE G A R W O O D

N u , s n t fo a rte iz o la i. U rm re sc lu p ii i u n eo ri n e
u rm re s c p e n o i. P ro b a b il c n e s tu d ia z i p e n o i.
M a rry in s is t s l e d e a c e v a s m n n c e . tiin d c a r f i
in s u lta t-o d a c o re fu z a u , S o p h ie v o rb i n a in te c a J a c k s
a p u c e s d e c lin e in v ita ia ,
A m m n c a t c h ia r n a in te d e

&

v e n i aici, d a r m i - a r .

p rin d e b in e d a c a b e a c e v a , v ro g .
n tim p c e M a ry fie rb e a c e a iu l, le p o v e s te a d e sp re
s te n i. M a i trz iu , le a r t d ru m u l sp re c e i tre i v e c in i d e s p re
c a re tia c s n t aca s .
A u p e tre c u t u rm to a re a o r b tn d la u i i p u n n d
n tre b ri.
C n d au p le c a t d in u ltim a c a s , S o p h ie sp u se :
A r fi .treb u it s o asc u lt m p e M ary. E a n e - sp u s c
n im e n i n u l-a v z u t p e H a rrin g to n t a a v u t d re p ta te . E s te o.
fe m e ie p l c u t , n u ?
Ja c k c o n firm d in cap.
T u a i f c u t-o s se s im t b in e .
C rezi c am p u te a sta n c a b a n a d e sp re ca re n e -a v o rb it
J o e ? S im t c n g h e . F rig u l p a re i mai. c u m p lit, d u p
c ld u ra d e i a M ary .
J a c k i p e tre c u b ra u l p e d u p u m e rii ei.
'

Desigur. C re d c am i aju n s. C h ip p e r tre b u ie s se

n to a rc i ei n c u rn d .
J a c k a r t s p re o c o n s tru c ie m ic d in le m n , la v re o p a
tru z e c i d e m e tri m a i n c o lo .
- A sta tre b u ie s fie, sp u se el.

FO C i G H EA

307

O tra se a p ro a p e d e el n tim p ce-i c ro ia u d ru m sp re


c a b a n i S o p h ie se ru g s e x iste a c o lo c e v a d e n c lz it,
g a ta s fie p o rn it.
:

P ro b a b il c n u o s aflu n ic io d a t ce a c u ta t

H a rrin g to n a ic i, m rtu ris i S o p h ie .


U rc a r c e le d o u tre p te p n la u . J a c k n tin se m in a
spre c la n , c n d o p o c n itu r p u te rn ic t ie aeru l i s p in te c
le m n u l, a c h iile tre c n d p e lin g fa a S o p h ie i. R e a c ia iui a
fost in s ta n ta n e e . D e s c h is e u a i o m p in se p e S o p h ie
n u n tru , a c o p e rin d -o c u tru p u l s u n tim p ce a ce asta
ateriza p e d u u m e a .

JURNAL 807
CHICAGO

N u n e m ai putem perm ite o alt greeal ca aceea a lui :


Bric cu Brandon. Dac vrem s continum Proiectul A lfa ,
atunci trebuie s fim prudeni i precaui- A m perfecionat form ula i credem c am gsit dozajul ideal.
A m demarat experimentarea p e oam eni i este u luitorct
de m u li doritori exist. E ste incredibil cit lu m e este gata
s. accepte ceva, dac tii cum s faci apel la egou oam e
nilor, Chiar i cnd i punem s ju re ca vor pstra secretul,
'
acetia par nerbdtori s se afirm e.
E i cred c testeaz suplim ente alimentare p e n tru diete.
L e-am oferit doar attea in form aii ct s le ctigm ncred :4
erea i cooperarea.
i
R ezultatele au fo s t fenom enale, chiar m ai bune dect n e 1
am ateptat. Ideea m odificrii adaosului .de adrenalin de la
caz la caz a fo st n m o d deosebit formidabil. Urmtorul
pas este cretere a factorului de stres, pentru a vedea cum
afectaz acesta rezultatele.

TREIZECI
O N O U B U B U IT U R . N T R E G IN O O K -U L P R E A
s fi c r p a t n d o u , lo v it d e o fo r d e m o n ia c a , a tt d e
p u te rn ic a f o s t z g o m o tu l.
J a c k n c h is e u a c a b a n e i cu p ic io ru l i o tra se p e S o p h ie
din lin ia fo c u lu i.

m p ie trit , a c e a s ta o p ti:
C e e s t e ...?
O p u c p u tern ic. S tai jo s! V o cea lu i J a c k e ra asp r ,

.m nioas.
N -a fo s t n e v o ie s re p e te p o ru n c a . C h ia r d a c m in te a ei
a a v u t n e v o ie d e c te v a s e c u n d e c a s a sim ile z e o ro a re a
g n d u lu i c c in e v a n c e rc a s-i o m o a re , tru p u l ei re a c io n a
in sta n ta n e u .
J a c k i s m u lse m n u a cu p isto lu l n m n i se ro s to
goli p n la fe re a str . S e lipi d e p ere te sc u ln d t cerea,
' a step tn d u n z g o m o t care. s -i s p u n d e u n d e 's e tr se se . A u
trecu t z e c e s e c u n d e . A lte z e c e . N im ic . S e rid ic n c e t c a s
se u ite a fa r d in c o lu l fe re stre i. Im p o s ib il d e v z u t cev a .
V ntu l s trn e a z p a d a d e p e jo s , ia r d e su s, c d e a alta.

3 I0

J0L.IE GAEWOOD

S o p h ie s e tri p e b u rt p n la p erete, s e n to a rse n c e t i


se a e z , s p rijin it c u sp a te le d e el. S e u it d e ju r m p re ju ru l
c a b a n e i, cu tn d c e v a , o ric e , c a re b a r fi p u tu t a ju ta s se
ap ere . E ra s r c c io s m o b ila t , cu o m a s i u n s c a u n , u n
d u l p io r i u n p at. O d ra p e rie g ro a s , l c re i sc o p e ra s
in a fa r o p a rte d in frig , e ra tra s i p rin s n tr-u n c riig d e
lin g fe re s tru ic , s in g u ra lo r su rs d e lu m in a .
O a lt r u n d d e g lo a n e iz b i p e re te le ex te rio r. U n e le
p tru n s e r p r in le m n , lo v in d m a s a i sc a u n u l.
D u -te n sp atele d u lap u lu i! strig Jack.
S o p h ie se g r b i s fa c c e i s e o rd o n a se i se c h irc i la
p m n t e x a c t n c lip a n c a re u n g lo n lo v i o c u tie d e p e o
p o li a fla t d e a s u p ra ei. O p u c u li . C u tia se nvrti, z b u r
n p e re te i c z u jo s.
T r g to ru l d e v e n e a m a i n d r z n e , se a p ro p ia to t m a i
m u l t J a c k au z i z g o m o tu l u n u i m o to r to rc n d n d e p rta re .
S e u it d in n o u a fa r i v z u , p rin z p a d , o lu m in sitn d
d in d ire c ia u n d e a te riz a se C h ip p e r. T re b u ia s f ie u n sn o w m o b ile . R a z a d e lu m in se l rg i i z g o m o tu l m o to ru lu i
d e v e n i m a i p u te rn ic .
In d ife re n t ce s e ntm pl, n u te rid ic i, i strig Ja c k '
S o p h ie i.
A i grij, Jack . A i g rij ...te rog.

S o p h ie l u rm ri n to rc n d u -s e i n tin z n d m in a spre
c la n a u i i . . O . d e s c h is e u n

c e n tim e tru , n u m a t m u lte

n tin z n d b ra u l, in ti i a te p t o p rire a sn o w m o b ilu lu i, E ra


n c p re a d e p a rte . T re b u ia s a ju n g n ra z a d e b ta ie a p is
to lu lu i.

*n-

FOC I GHEA

311

P u in m a i ap ro ap e . D o a r -puintel, sp u se ei ncet, e x
tre m d e calm .
D o rin a i se n d e p lin i. S n o w m o b ilu l se a p ro p ie d e
c a b a n , C n d o p ri, tr g to ru l s tin s e m o to ru l d a r l s
fa ru rile a p rin s e , i s lt p ic io ru l p e ste sn o w m o b il, sri jo s

K?

,. i n e p e n i lin g a c e sta , rid ic n d d in n o u p u c a . C a i cu m


i-ar fi d a t se a m a c p u te a fi v z u t n lu m in , c o b o r p u c a

i se a p le c s s tin g fa ru rile .
P e n tr u o c lip , s -a a fla t n lu m in . D e a tt a a v u t n e v o ie
: Jack . P rim u l g lo n l lo v i p e o m n u m r, rsu cindu-1 n lo c.
VAI d o ile a g lo n i tre c u p rin gt. A m u rit n a in te d e a atin g e
'p m n tu l. V n tu l su fl u a sp re Ja c k i a c e sta o m p in se
n a p o i c u b ra u l, n tim p c e s c a n a z o n a , n c u ta re a u n u i a lt
trgtor. F e n d u -i se m n S o p h ie s r m n p e io c , Ja c k
; d isp ru n z p a d .
S o p h ie i i s e p re a c tre c u se o v e n ic ie d e c n d s t te a
:acolo , n tin s p e jo s , tre m u rn d . S e sim e a n e a ju to ra t . N u
av ea s e m n a l la m o b il, ia r o a m e n ii d in s a t o ric u m n u av ea u
' te lefo an e, a a n e t i e ra im p o sib il s c e a r ajutor. F ie c a re
.m in u t f r Jack. i se p re a o o r. C e s-a n tm p la t? P ise
cev a ? D e c e n u se n to rc e a ?
C a b a n a e ra la fel d e re c e ca o c a m e r frig o rific p e n tru
..carne i d in ii i tre m u ra u v io le n t. N u m a i p u te a a te p ta . S e
rid ic -i a le rg s p re u . In c lip a n c a re p u n e a m n a pe
...clan, a c e a s ta se d e s c h ise . Jack- u rc a tre p te le , c u p u c a
tr g to ru lu i n m n a stin g .
i p e tre c u b ra u l d re p t p e d u p e a i o tra se n a p o i
n u n tru , n c u in d u a. D u p c e a p rin s e o lu m in a re d e p e

312

JULIE G A R W O O D

m a s , s e u ita n ju r, d u p c e v a cu ce a r fi p u tu t n c lz i
cam era.
S o p h ie s e d u s e c u p ru d e n t la fe re a s tr i s e u it afar.
V z u c a d a v ru l n tin s n z p a d .

D e u n d e a venit'? n tre b ea. D a r n a in te c a Ja c k s


a p u c e s r s p u n d , se g n d i la sa.
C e fac M a ry i c eilali? se n g rijo r ea.
-t D a c sn t d e tep i, se n c u ie

cas.

S o p h ie a b ia r e u e a s d is tin g c o n tu ru l c a se lo r, n
d e p rta re . N u p u te a v e d e a n ic i o m ic a re . P riv i d in n o u
leu l.
C e facem acu m ? n treb ea.
P n u n a alta, stm p e lo c. D a c n u m ai ap are n im e n i,
m u t m c a d a v ru l. S-ax p u te a .s v in c in e v a d u p el.
J a c k g s is e o s o b c u k e ro s e n i. acu m o a p rin d e a .
S o p h ie i fre c a m in ile i b te a d in p ic io a re n tim p c e el
p u n e a s o b a n fu n c iu n e . P u c a p e c a re o lu a se d e ia o m u l
u c is s t te a p e m a s . I n v rf-a v e a o lu n e t .
C in e a fo st, Jack? n tre b ea.
N u l-am m a i v z u t n ic io d at . l re c u n o ti? P o a te e
c in e v a d in D e a d h o rs e sa u B a rro w .
N u -i p o t v e d e a fa a d e aici, r su n se ea. T ra s e d ra p e ria
p e s te fe re a str .
J a c k v e n i i. se o p ri n fa a ei. E ra p a lid i tre m u ra . O
c u p rin s e n b ra e i-i rid ic b rb ia sp re el..
~ N u o s p e rm it s i se n tm p le n im ic ru.
S o p h ie l a p u c d e g u le ru l g e c ii, tigndu-1 sp re ea.
tiu , i n ic i eu n u o s p e rm it s i se n tm p le n im ic
r u . T u ai p isto l. P o t s ia u e u p u c a ?

^__________________ . '

F O C -I G H E A

313

C rezi c o p o i m an ev ra?
D a c m i ari cu m . S o p h ie se u it sp re u.
'V ' D e c e se n tm p l asta? D e .ce s v re a c in e v a s tra g
.n n o i?
;7 N u tiu, d a r o s aflu, sp u se el. S o p h ie n tre b d in n o u .
D e u n d e a ap ru t? M ary n e -a sp u s c b rb aii din sat
:.. nu se n to rc d e c t ti'rziu.
:

S n o w m o b ilu l v e n e a d in sp re est. S in g u ru l lu c iu n

^ direcia aia. e s te ta b ra o a m e n ilo r d e tiin , s p u se Jack .


'

S o p h ie sp u se , ag itat :
M i-am in tesc, C h ip p e r n e -a p o v e stit c c e i ca re stau

-"acolo s n t d o ta i'c u e c h ip a m e n te d e u ltim o r. D a c au


--.telefon p rin sa te lit, a m p u te a c h e m a p o liia d in B arro w , n
f ajutor.
% ' O s a tep tm p n v in e C hipper. N u m a i p u te m risca,
f '

C u m poi fi aa d e calm ?

P ractica, spu se el.


Ja c k re u i u n z m b e t scu rt, d a r

sin e a lu i c lo c o te a d e

-furie. Ii v e n e a s m a i tra g d e c te v a o ri n tic lo su l la,


T ra v ers

n c p e r e a

se

o p ri

d re p tu l

f e re s tre i,

fn d ep rtin d d ra p e ria , a tt c t.s p o a t u rm ri sp a iu l d in fa a


fcabanei. M in u te le tre c e a u i n u m a i a p re a n im en i,
jf - n tr-u n trz iu , s p u se :
iT

M d u c s m u t s n o w m o b ilu l i cad av ru l n sp atele ca-

(banei. T u s b a ric a d e z i u a n u rm a m ea.


j;

A h , n u , n u f a c e asta. N u m a i stau aici, f r tin e, strig

314

JULIE GARWOOD

A tu n c i sta i fia sp atele m e u , sp u se J a c k p ru d e n t. Ie i el f


p rim u l. A fa r s e a te rn u s e o t c e re d e m o a rte , o t c e re !
lu g u b r .

S o p h ie l u rm p e J a c k la n o w m o b il. H a lo u l d e s n g e !
d in ju r u l c a p u lu i tr g to ru lu i se v e d e a n e g ru , p e zpada';
a lb . A d u n n d u - i p u te rile , S o p h ie se u it la fa a a c e stu ia .

>\

S p u se , c u g u ra c s c a t d e u lu ire :

l cunosc.

f:,

JURNAL
CHICAGO

l
r

A m gsit subiectul perfect. A re o condiie fizic extrem


d e bun i s-a nscris sa 'fac parte din proiect , tiind c

foricnd ar putea f i supus testelor. E goul iu i considerabil l


face d o m ic s se afim ie. In p lu s, nu are fam ilie i are foarte
'p u m e legturi. Dac ar disprea pentru eteva sptmni,
nim eni nu i-ar sim i lipsa.

TREIZECI I UNU

S O P H IE S E N D E P R T D E C A D A V R U .
C h ic ag o , s p u se ea. A m v o rb ii c u el la C h ic a g o . E ra i
n ecippl.il i-m i sp u n e a m c se a m n cu B lu to .
J a c k se l s n tr-u n g e n u n c h i i n c e p u

.5
s-l c a u te |

m e to d ic p rin b u z u n a re , d e a c te d e id e n tita te . G s i u n p isto l, :


l a rm i i-1 d d u S o p h ie i. n tr-u n lt b u z u n a r g si d o u l
c a rtu ie re i i le d d u i p e a c e ste a S o p h ie i.
S o p h ie sp u se :

|
. :|

E ra ag en tu l d e paz. N u , am c re z u t e u ,c era a cen tu l:


d e p az . M i-a m in le se m i-a m sp u s c probabil, in e a locul
c u iv a , la re c e p ie .
U n d e , S o p h ie ? U n d e e x a c t l-ai vzu t? o n tre b Jack,
r b d to r.

' n h o lu l b lo cu lu i lui W illia m H a rrin g to n .

D a c p e J a c k l-a s u rp rin s v e ste a , n u a l sa t s a s e vad


asta .

"

In tr n c ab a n n a in te s n g h ei tun.

j
J

E x p re s ia lui i sp u n e a c n u v re a c o m e n ta rii. S o p h ie o|
p o m i n a p o i sp re c a b a n , d a r i p ic o c a rtu ie r , n zpad!!

FOC I GHEA

317

O re c u p e ra i o a p u c b in e , s n u -i m a i cad . O d a t
. nuntru , p u s e cu g rij p isto lu l i c a rtu ie re le p e m a s , lin g
|p u e i se sim i p u in m a i lin itit , tiin d c d a c c in e v a ar
jrincepe d in n o u s tra g n ea, a v e a a c u m cu ce. s se ap ere .
N u c o n ta c n ic i m c a r n u m a i in u se v re o d a t o a rm n

$r.

y.mm, p n a c u m c te v a m in u te . J a c k o s- a ra te c u m s
fe rm e z e i s n c a rc e p u ca. P e D u m n e z e u l ei, o s tra g i
fd .s u c id , d a c v a treb u i.
|v

i a m in ti p e te le d in z p a d i ie i d in n o u . n tim p ce

Jack d u c e a s n o w m o b ilu l i c a d a v ru l n sp atele c a b a n e i, ca


|i u cu m in a z p a d i a c o p e ri sn g e le . A p o i o b t to ri, c a s
|f iu fie m tu ra t d e v n t. I se p re a c te m p e ra tu ra sczu se' i
fanai m u lt. O a re se f c e a v re o d a t p re a frig c a s n in g , sau
p c e s t a e r a u n m it? N u tia. A r fi tre b u it s fie m a i a te n t ia
fecoal, la le c iile d e g e o g ra fie , n lo c s flirte z e c u B illy
p jib s o n .
j | | . C n d , in tr-u n trz iu , s-a u n to rs n c a b a n , n c e p e a u s
R e sim t e fe c te le b ip o t e m i ie i S o p h ie n u - i m a i sim e a p ip io a r e le , d a r d u p Ce a tro p it p u in n ju r u l so b ie i,
llp g e te le a u n c e p u t s o n e p e , se m n b u n , tia a sta ,d e i e ra
p lre ro s .
p V -Ja c k n c e p u s c o tro b ie "prin d u l p io r, c u tn d o rice
Ife-ar fi fo lo s it n c a z u l n c a re a r fi tre b u it s r n rin p e s te
noapte n c a b a n . n se rta ru l d e j o s g s i u n te a n c d e re v is te
jpbrno, c e e a c e v o rb e a d e s p re fe lu l n c a re - i p e tre c e a u aici
i m p u i u n ii d in tre p ilo i i o la n te rn . B a te riile e ra u slab e.

318

JULIE GARWOOD

Adug lanterna la grmada de pe mas t continu s


caute.
Asta este cea mai prost echipat caban, bombni el.:
De ce ar trebui echipata? ntreb ea. i scoas
mnuile i-i nclzi minile n fa sobiei.
Pentru orice eventualitate. Ne-ar mai trebui kerosen,
dar nu vd nimic.
O s apar Chipper, n curnd. ncerca s fie optimist;
Jack ddu din cap.
Este o mic magazie afar. M duc s m nit.
Poate c. e ncuiat, spuse ea, punndu-i napoi
mnuile.
Dac este, sparg ncuietoarea. Jack trase draperia dii
dreptul ferestrei i privi zona din faa cabanei.
Jack, tu ce crezi? ntreb ea.
Jack nu vroia s o sperie, dar vroia s o tie pregtita.
" Dac brbatul pe care l-am ornant avea:prieteni care |
ateptau, acetia ar putea veni dup e. Trebuie s fin
pregtii pentru orice ...dac o s fie cazul.
,
;
Se uit la ea s vad cum asimileaz ntunecata posibi
litate.
Sophie ncuviin doar din cap i spuse:
Bine. i nfur apoi alul n jurul gtului i-l vr sul
guler.
..
Arat-mi cum s mnuiesc arma.
Acesta zmbi.
Ce e? ntreb ea. 1

FOC I GHEA

319

~ Eti mult mai tare dect pari.


U ddu pistolul trgtorului i o puse s-1 amieze i s-l
^dezarmeze de cteva ori, asigurndu-se c nu va uita nimic
|ri cazul unei situaii limit. Apoi i art cum s ncarce
peartuele i s trag.
] ; . '.Sophie i vr gloanele suplimentare n buzunarul
gstrig, trase fermoarul i mai verific o dat sigurana,
j$inte de a vr pistolul n buzunarul din dreapta.
- M duc la magazie. M ntorc repede, spuse Jack. Se
| afar nainte de a deschide ua. Sophie era chiar n
Spatele lui.
,
rrMerg cu tine. Pot s te ajut la crat, dac exist acolo
sfva;ce ne-ar trebui. Hai, mai repede, lai frigul s intre,
puse ea mpingndu-1 din spate.
S; Jack nchise ua. Sophie mergea alturi de el i Jack
icetini, ca ea s poat ine pasul cu el.
. Alaka i-a trebuit. Ursc frigul sta, bombni Jack.
Sophie i ignor vicreala . Ninsoarea mai ncetinise i
ophie se uit spre est. Pe orizontul ntunecat, abia reuea
Jj$;disting silueta unei case. Joe le spusese c cercettorii
"Chiseser pentru toamn, dar poate c Bluto intrase acolo,
|teptnd venirea lor.
- De unde a tiut Bluto ...vreau s zic omul care a tras
jjfrhoi,- c o s venim aici? Cu siguran c ne-a urmrit,
|pa.se ea.

Au ajuns la magazie i n timp ce Jack ncerca s vad


Isimt poate deschide ua, Sophie i trase alul de ln peste
feri
-

teri..

320

JULIE GARWOOD

gur i iias, ca s nclzeasc aerai nainte de a-1 inspirai


Auzind un zgomot n deprtare, se uit n sus, la norii gref
care tmau deasupra lor; atcptnd s zreasc avionul lut
Chipper.
Ai auzit,,.?
'
1
Jack o nfca i o mpinse dup construcia fragil, i
Vine cineva. Stai aici.
Se uita ncet dup col. Dou ... nu, trei lumini care sa!
apropiau de cabana, dinspre est. Trei brbai pe snowmo
bile goneau cu toat viteza. Era prea periculos pentru Jacki
i Sophie s se ntoarc napoi la caban, aa c ateptar pe.;
ioc. Brbaii ncetinir i se dispuser In form de evantai;;
pe msur ce se apropiau. Unul o lu nainte, oprind uaime.
de a ajunge ia caban, ca s nu poat fi vzut. Ceilali doi o;
ncercuir prin spate. Chd trecur prin dreptul snowmobilului pe care l parcase Jack acolo, se oprir brusc.
Au gsit cadavrul, opti Jack.
Unul dintre brbai i fcu un semn celuilalt i ntoarser
mainile n loc, retrag ndu-se cteva sute de metri, ca s sc;
sftuiasc. Jack l vzu pe unul dintre ei lund o canistra cu
combustibil din spatele nowmobilului su. Se ntoarser
napoi la caban, pe jos. Cel de al treilea brbat se apropii
mai mult, scond un pistol i intind spre u, iar ceilali doi
se aplecar, alergnd prin dreptul ferestrei. Unul scoase |
crp din buzunar, o nmuie n canistr i i. ddu foc, Dini
. semnalul, sparse geamul i ddu drumul crpei nuntn|
exact in clipa n care cellalt arunca pe fereastr canistra

FOC I-GHEA

321

'"destupat.. Lumina flcrii strluci ca un fulger prin desehidere i cabana lua foc. Brbaii se chircir n zpad,
fer.--
f>ateptnd ca Jack i Sophie s ias pe u. Sophie nu reui
[ s-i scoat nmnuat pistolul din buzunar, aa c-i
lsmulse mnuile din mini. Flexndu-i mina ca s-i slim"uleze circulaia, o nchise peste minerul armei, cu degetul
fipe trgaci.
Unul dintre brbai s e .ntoarse ntr-o parte i vzu
.micare n dreptul magaziei. Pn s ridice el arma n
"direcia lor, Jack a i intit i a tras. n plin. Omul czu n
"Zpad, cu faa n jos. Jack se rsuci spre sting i (rase din
Inou. l atinse pe cel de al doilea, rnindu-1 la umr i trase
fdin nou. Glonul l lovi n ncheietura genunchiului, n timp
"ce ncerca s se ntoarc, s trag: Se prbui la pmnt,
|pirlnd.'
' Gel de al treilea brbat se fcu nevzut. O clip mai
|rziu, au auzit pornind un snowmobil. Jack alerg spre
jj&losul care se zvrcolea pe jos i ddu cu piciorul n
pistoi, azvrlindu-i departe de el.
Sophie l urm.

I"
sta nu pleac nicieri, strig ea, intind pistolul spre
|apul lui. Du-te dup cellalt,
f | . Dac mic, tragi, i ordon Jack. Alerg spre un
iSnowmobil, sri n el i demar. Brbatul pe careJ umirea
[piuase spre est, apoi a virat spre nord, cu maxim vitez,
|Jack i spuse c probabil era dezorientat. n direcia aceea
Hju era nimic altceva decit oceanul.

322

JULIE G A R W O O D
C eru l se n tu n e c a s e c o m p le t i lu m in ile s n o w m o b ilu lu i |

l f c e a u u o r d e u rm rit. L u m in ile tre m u ra r i J a c k auzi |


fo c u ri d e a rm . O m u l tr g e a n el. L a v ite z a a sta e ra d o a r p - j
c h e s tiu n e d e tim p p n s p ia rd c o n tro lu l s n o w m o b ilu lu i i 'l
s se sin u c id . J a c k n c e tin i, m rin d d is ta n a d in tre ei i l I
u r m n tim p c e o m u l g o n e a n z ig z a g p e z p a d i lu m in ile |

se c l tin a u la fie c a re d e n iv e la re ,

C te m ile a u alerg a t? P e J a c k l n e p a u obrajii, d e f r ig ; |j


o c h ii i a rd e a u d in c a u z a v n tu lu i. U n d e c re d e a tic lo su l -'
s ta c se n d re a p t ? i p ie rd u s e o rie n ta re a ? D o a r s e .l
a p ro p ia u to t m a i m u lt d e o c e a n .
T ip u l v a tre b u i fie s v ire z e d in n o u , fie s se n to a rc ^
.sSS

n a p o i, s p re ei. F r s-l p ia rd d in o c h i. J a c k n c e tin i nc.-1


o d at.

'

B ru s c , a u z i o tro z n itu r p u te rn ic , a m p lific a t d e e c o u - l


U r m u n s trig t te rifia n t i ap o i u n p le o sc i t. Farurile';;
s n o w m o b ilu lu i se n d re p ta r sp re c e r i d isp ru r . U n alt.|
strig t ...d u p c a re , t c e re .

1|

T ic lo s u l. T ic lo su l, o p ti Ja c k .

J a c k se u it la g h e a a d e su b el. N u e ra u n d ru m b u n d e |
* m e rs p e el, i sp u se . n to a rs e im e d ia t s n o w m o b ilu l i s e |
n d e p rt c t p u tu d e re p e d e . n d re p tiid u -s e s p re su d , v z u i
o lu m in n d e p rta re .C a b a n a n fl c ri e r a c l u z a lu i.

S o p h ie e ra n n e b u n it . J a c k lip s e a d e p re a m u lt v r e m e :'
C n d au z i to rsu l m o to ru lu i, o ft d in rsputeri:. F.l tre b u ia s8f
fie . T re b u ia .
B rb a tu l p e care-1 p z e a s e u it la ea.

i,

FOC I GHEA

323

FBI-ul este pe drum, i spuse, mutndu-se de pe un pi, cior pe cellalt. Cldura focului ii nclzise obrajii, dar
picioarele nc le simea ngheate. Foc i ghea, i spuse
dea. Ct de ciudat i se prea sa stea acolo i s priveasc
.focul arznd i zpada topindu-se, pentru ca apoi s
jjrenghee, instantaneu. Ce nebunie. Foc i ghea.
; , Sophie nu mai fusese niciodat att de fericita s vad pe
|| cineva. Vzndu-1 pe Jack apropiindu-se, i veni s alerge
naintea lui i s-i. petreac braele pe dup e, dar se
| slpni. Va trebui mai nti s o ajute s-i descleteze mina
dde pe arm. Se gndea c i-au ngheat degetele pe trgaci.
|\ Dup ce Jack i lu arm din mn, se uit Ia brbatul de
f pe jos,
| y u Cine eti?

1 ;. Am nevoie de ngrijire medical, urla acesta. Era de-a


f'dreptul revoltat,
g s -r- Cine eti? repeta Jack.
fer- Am nevoie de ngriji
.
Jack l lovi n picior,
pr-' Cine eti?
i r Brbatul urla.
IP '
I Carter. Doctorul Eric Carter. i acum ajut-m.
p Eti doctor? Ingrijete-te singur,
jri _, Eric rnji.
1Nu snt genul sta de doctor. Snt doctor n biologie.
sr Studiezi lupii? l ntreb Sophie.

Privirea acestuia se ntoarse spre Sophie.

324

JULXE G A K W O O D

___________ ^

Ai stricat totul. De ce n-ai putut s-o lai moart?


Auzir uruitul avionului.
A venit Chipper, spuse Jack.
ijj
De ce n-am.lsat moart ce? l ntreb ea pe Carter, .j
Subiectul experienelor noastre. De ce nu l-ai lsat in
pace? Ai tot scurmat nlr-una.
Vorbeti despre William Harrington? ntreb ea.
Femeie stupid. Ai tot scurmat ntr-una,
. Ce experiene? Ce i-ai fcut? ntreb ea.
Acesta nu-i rspunse.
.
Haide, Sophie.Te urc n avion i m ntorc dup el/J
Trebuie s te nclzeti.
Doctorul Carter nu putea.pleca nicieri. Jack ajunse la1j
snowmobil, cu Sophie dup el. i rezem faa de spinarea;|
lui. Jack i fcu semn lui Chipper s rmn pe loc, n timpi;
ce se apropiau cu snowmobilul de el. Acesta deschise u ||
avionului pentru Sophie i o pal de aer cald se revrsi|
peste faa ei. Odat instalat n spate, Jack urc i el i|
nchise ua. Puin i psa dac Eric trebuia s-I atepte n'!
zpad, n timp ce el se nclzea puin.Cteva minute n-oj
s-l omoare. .
J
Cheam- prin radio poliia din Barrow, i spuse luiJ
Chipper, dup care i explic repede ce.se ntmplase.
Ochii cafenii ai lui Chipper se fcur att de mari, nctl
cnd i termin Jack explicaiile, acesta arta ca un cocker|
spaniol.
:|
i ce o s faci cu Carter?
1

.'ij

.<*1

FOC i GHEA
!.:

. 325

leg i ii pu n la bagaje.

; D e n d a t ce p u tu d in n o u s n fru n te g e ru l, J a c k se
i" n to arse la lo cu l u nde-1 l sa se p e C arter. C re z n d c a v z u t
'ceva m ic n d u -s e n d e p rta re , n c e tin i, ap o i o p ri. L u m in a
fa ru rilo r s n o w m o b lu lm e ra re fle c ta t d e o p e re c h e d e cert- cu ri m in u s c u le .

O c h i.

O c h i ro ii,

s tr lu c ito r i, care-1

iv u rm reau . n to a rs e fa ru rile i-i v z u p e ceila li. P a tru . P a tru


f j u p i c a re st te a u m p re u n , la n ic i ase m e tri d e E ric.

J a c k le a u z e a u rle te le fl m n d e . S e c o n c e n tra a su p ra

L.celui m a i m a re , d in fru n te a h a ite i. E ra u ria. B la n a lu i alb


era m a rc a t d e o p a t n tu n e c a ta , d e -a ' lu n g u l sp in rii..
A cesta se u it la J a c k i p riv irile i. se n tln ir . n tim p ce
j|d a c k i d u c e a m in a la p isto l, lu p u l se n to a rs e sp re E ric i
fi ri a s u p ra a c e s tu ia c u v ite z a fu lg e ru lu i. G h e a re le p e rfo ra r
|:b e re g a ta lu i E ric , n a in te c a J a c k s fi a p u c a t s-$i sc o a t
la rm a ; C e ila li se re p e z ir ' i ei. E ra p re a lrz iu . P r e a trz iu c a
p s a m a i s a lv e z i u n o m . L upii! p e care-1 u rm rise i n l
Ijc a p u i i se m a i u it o d a t la eh a p o i c o n tin u s m n n c e .
1 Ja c k n to a rs e i p le c n a ib ii d e -a c o lo .
p: A b ia n a p o i n a v io n , p u tu d in n o u s re sp ire .
. N u a m m a i v z u t n ic io d a t aa ceva, sp u se e l
|; .

A d ic ? n tre b S o p h ie, Ja c k sc u tu r d in cap.

p.

U n d e e doctorul?

I - ' . N u a reuii.
|;r:;
v

P ro b a b il c a sn g erat d e m o arte, p re su p u se ea.


D a , c a teg o ric, a sn g e ra t d e m o arte,

f ' M o to a re le a v io n u lu i a stu p a u u rle te le lu p ilo r.

326

JULIE GARWOOD

Jack se las pe spate n scaun i nchise ochii.


La naiba. La naiba, opti ei.
Sbphie i btu pe umr.
Jack?
Hmm?
Ce s-a ntmplat cu omul dup care ai fugit?
Jack nu deschise ochii.
S-a dus s noate.

JURNAL 927
TABRA DIN ARCTICA
William Harrington a rmas n stare de incontien
mdup ce i-am injectat K-74. L-am plasat la locul respectiv
&'i am nceput s-I observm de la distan.
Dei confuz cnd i-a recptat contiina, a reacionat
^aa cum ne-am ateptat: dezorientat i nspimntat
Greeala-noastr a fost aceea de a nu fi luat n calcul
gtpate variabilele mai ales speciile indigene.
'v Am obervat cum nivelul de stres al lui Harrington
cretea dramatic. Acesta prea cumplit de ngrozit, dar noi
im puteam distinge cauza reaciei sale, pentru c aparatele
|noastre de filmat la distan nu o surprindeau. Peste cteva
minute, un uria urs polar, aa cum nu am mai vzut
{niciodat, a aprut n vizor. Nu avea unde s fug sau s se
{ascund. Nu era un partener de lupta pe msura animalului.
T e s t in v a lid a t.
'

'

'

fetf,

T R E IZ E C I I D O I
' M

A D O U A Z I D IM IN E A , S O P H IE A IN S IS T A T SA ;

s e n to a r c n a p o i la I n o k , m p re u n c u J a c k , h o t rit

s a ru n c e o p riv ire n c a s a c e rc e t to rilo r i, c u p u in n o ro c , j


s d e s c o p e re c u c e a n u m e se o c u p a E r ic C arter.

jj

A g e n ii F B I se a fla u n d ru m sp re A n c h o ra g e ia r p o liia j
d in B a rio w in s p e c ta s e d eja, m e to d ic , p ro p rie ta te a .
' T ru p u rile d in fa a c a b a n e i arse

sau c e e a ce m ai'i

r m se se d in e le d u p ce i-a u te rm in a t lu p ii tr e a b erau ;
n d ru m s p re m o rg .
J a c k u rm ris e in tro d u c e re a a c e sto ra n saci.

\
E ric .C a rte r '\

e r a d e n e re c u n o s c u t. Id e n tific a re a a v e a s fie f c u t d u p !
a m p re n te . J a c k s e a p le c d e a s u p ra c e lu i d e al d o ile a ca~j
. d a v ru i-i e x a m in a fa a . P arc-1 m a i v z u s e n a in te , d a rj
u n d e ? R e f c n d e v e n im e te le d in u ltm e le c te v a zile, a v u |
re v e la ia . m p r e u n cu S o p h ie tre c u s e p rin d re p tu l lu i, n
d ru m sp re C h ip p e rf s C h a rte r S e rv ic e . T ip u l se a fla afar,]
n fa a h o te lu lu i lo r i a fo s t c t p e ce s fie lo v it d e un;
c a m io n , n tim p ce tra v e rs a n g o a n sp re m a in a lui. rn
re g u la , d e c i tic lo s u l i u rm rise .

FOC I GHEAA

329

J a c k a lu a t m s u ri c a S o p h ie s ste a d e p a rte d e sc e n a
; n fric o to a re d e la c a b a n . A a rg u m e n ta t c a c e a s ta tre c u se
d eja p rin d e stu le . S o p h ie , c a re s e a fla m p re u n c u p o liitii
care p e rc h e z iio n a u ta b ra c e rc e t to rilo r, a in tra t n fie c a re
d in tre c e le p a tru c a m e re , c u tn d u n in d ic iu c a re s -i s p u n
' ce a n u m e c u ta s e H a rrin g to n n A la sk a . tia c a c e sta
-fusese in tro d u s n P ro ie c tu l A lfa . n c n u tia e x a c t care
fu sese ro lu l lu i, d a r e ra c o n v in s c a v e a le g tu r cu
cerc e t to rii c a re s t te a u aici. C e se te m u s e E ric C a rte r c v a
. descoperi, ea?
E x ista u aici c a rn e te p lin e c u n se m n ri, d a r to a te se refe:.reau la lu p i. E ra u i film e v id e o . D V D -u rie e ra u e tic h e ta te
i n u m e ro ta te . S u b ie c tu l D V D -u rilo r d e la u n u la d o u z e c i
.-"era lu p u l alfa , n u m it R ick y . U n u l d in tre o fie ri b g u n d isc
. n p la y e r i alii i se a l tu ra r c a s-1 v a d p e R ic k y i h a ita
lu i a ta c n d u n c e rb c a rib u .
;.

C u m au fo s t n sta re s film e z e f r s fie atacai d e

/ .lupi? n tre b o fie ru l.


U ita i-v la f lc ile b e stie i, sp u se u n altu l. C red c -a r
, p u te a d o b o r d e u n u l s in g u r u n u rs p o la r.
J a c k s e a l tu r g r u p u lu i V z u lu p u l i- re c u n o s c u im e ad iat. n tim p c e u rm re a film u l, s im i o le g tu r c iu d a t cu
; a n im alu l, p ro b a b il p e n tru c s e u ita s e n o c h ii a c e stu ia i-i
re c u n o s c u s e p u te re a . S im i to to d a t o c iu d a t sim p a tie

.
A

.pentru lu p , p e n tru c n u l a ta c a se . II s p e ria s e a l n a ib ii d e


' tare, d a r E a l s a t s p lece.
"

U n o fie r re m a rc :
E s te m a g n ific . C rezi c a fo s t u n u l d in tre lu p ii c a re

t-au a ta c a t p e d o c to r, a z i-n o a p te ? l n tre b el p e Jack.

330

JULE GARWOOD

- D a. E r a ac o lo , sp u se J a c k f r a s d e z v o lte sub iectu l.


S o p h ie s t te a la m a s a d e lu c ru d in m ic u a n c p e re
fo lo s it d e d o c to ri d r e p t b iro u , r s fo in d c a r n e te le cu
n s e m n ri. L a fie c a re c te v a m in u te , J a c k v e n e a s a v a d ce
fa c e . S e o p re a n u , a te p tn d s se u ite a ei. O n tre b a
a tu n c i d a c a v e a n e v o ie d e c e v a i o m a i n tre b a , d e fie c a re
d a t , d a c e r a g a ta s se n to a rc la B arro w .
S o p h ie tia c i f c e a g riji p e n tru e a , d a r n u n e le g e a
d e ce. D o a r e ra n c o n ju ra t d e b rb a i n a rm a i i a v e a d re p t
g a rd d e c o rp p e rs o n a l , p ro p iu l e i a g e n t F B I.

i faci g riji c o s c ite sc c e v a c a re o s m

n g ro z e a s c ? l n tre b e a , la a p a tra a p a riie a a c e stu ia .


E x ista i p o sib ilita te a asta.
A h , te ro g . P o im u n e , n im ic d in to a te a ste a n u o s m
m a i n s p im n te .. . c e l m u lt o s m p lic tise a a c d e m o a rte ,
d a r n u o s m m a i n g ro z e a sc .
J a c k zm b i.

Nu-i plac lupii.


B a d a. D ar c h ia r fie c a re d e ta liu d in fie c a re zi d in v ia a
lo r? M n n c , d o rm ,-u c id , m n n c a , d o rm , u c i d ... la in fin it.

, A sta fac ei.


S o p h ie d d u d in cap.
Ii in te re sa c o m p o rta m e n tu l lo r n h a it . C el m a i m u lt
i in te re s a alfa , c u m i st p n e a a c e s ta p e c e ila li ... c h e s tii
d e d in a m ic i d e fa m ilie . n c h is e c a rn e tu l, l p u s e n a p o i p e
b iro u i se rid ic ,
N u p ricep c u m re z ista u c e rc e t to rii tia. Z i d e zi
afar, u rm rin d l u p i i ... i n c e c o n d iii. S e a p ro p ie d e el i
11 n tre b a :

FOC I GHEA

331

A u g sit v re o le g tu r n tre H a rrin g to n i p ro iect?


N u nc. D a r n t a b ia ia nceput.
: C n d i rid ic p riv ire a sp re e l, la c k sim i c u m i se ta ie
resp iraia. E ra fru m o a s , d a , d a r m a i a v e a a tte a altele. E ra
iu b ito are i n c re z to a re i te rib il d e lo ial. Ii rid ic b ra e le
i i le a e z p e d u p gi:ul lui.
G h ic e te ce o s fac acu m , sp u se el t r g n at.
S o p h ie se lip i d e el i i tra se cap u l n jo s , s p re e a . A p o i
i a tin se u o r g u ra c u b u z e le ei, ta c h in n d u -], a d e m e n in d u -

L
h

A sta ? n treb ea. I s ru t m a i p u te rn ic, fre e n d u -i

lim b a d e b u z e le lu i. S e d d u n a p o i i o p ti:

Sau asta?
''' F l m n d a c u m d e ea, J a c k i a c o p e ri g u ra c u g u ra lu i,
m ic in d u -i lim b a n u n tru . i p l c e a s o sim t c u m se
lipete d e el, s o s im t n e s io a s , d in fe lu l n c a re i
rsp u n d ea. tia c i ei i p l c e a . N im ic n u i-a r fi d o rit m a i
mult a c u m d e c t s-i s m u lg h a in e le d e p e e a i s fa c
d ra g o s te aici, n c a m e ra asta , d a r i n d e p rt cap u l.
R e s p ira ia lu i e r a tre m u ra t .
- S c u m p a m e a , sta n u e ste n ic i lo c u l i n ic i m o m en tu l

...

d o a r d a c n u v re i s fa c i tirile d e la o ra ase.

U n u l d in tre o fie ri i n tre ru p se .

L
<

Ja c k n u -I l s s a te rm in e .

P ilo tu l v o stru v re a s tie cn d ...


S p u n e -i s p o rn e a s c m o to arele . P le c m acum .
n c te v a m in u te , S o p h ie e ra n fo fo lit i se n d re p ta spre

avion, m p re u n Cu Ja c k . V n tu l s u fla d in n o u ta re i sc u rtu l


.drum p e j o s a fo s t c u m p lit.

332

JU L IE G A R W O O D

U rsc ... ncepu Jack.

S o p h ie l b tu p e bra,

tiu. U rti frigul.

ZBORUL

N A P O I S P R E

BA R R O W

a f o s t turbulent,';

d a r s to m a c u l S o p h ie i a b ia d a c s -a p ln s. D u p e x p e rie n e le
ei d in u ltim e le d o u z e c i i p a tru d e o re , u n z b o r hurducm!*;
e ra o jo a c d e c o p il.

O d a t n a p o i la B a rro w , p e tre c u c te v a c e a su ri l a secia?


d e p o liie . A n c e rc a t s le fie d e a ju to r i i-a c e ru t scuze,
ia r i ia r , p e n tru fa p tu l c a tte a d in n tre b rile lor?
r m n e a u f r r s p u n s . O s d e s c o p e re o a re , v re o d a t , ee|
a n u m e s-a n tm p ia t c u W ilia m H a rrin g to n ?
|
tiu c H a rrin g to n e ra im p lic a t n c e v a c e e l numea?
P ro ie c tu l A lfa . D a r c e ro l a v e a e l, e fe c tiv n u tiu .
C a re

era

le g tu r a

d in tr e

H a rrin g to n

;-:5
i

aceti?

c e rc e t to ri? n tre b u n u l d in tre o fieri.

Bluto.
"
Pardon?

Tm

-1

S o p h ie se u it la Jack .
E xplica-le tu.
U n u l d in tre a ta c a to ri ... S o p h ie i-a n tln it la C hieago.J
n b lo c u l Iui. W illia n H a rrin g tq n i ace sta i - a . s p u s caj
H a rrin g to n p le c a s e n E u ro p a , e x p lic Ja c k .

In te ro g a to riu l a c o n tin u a t i c n d n fin a l a u a ju n s la


c o n c lu z ia c a c e a s ta le sp u se se lo t c e tia , S o p h ie i i s e d ad |
a n s a s e p u n i e a c te v a n tre b ri,
B rb a ii ca re au v e n it d u p m in e i J a c k ...c in e ,erau?-1

i rsp u n se eful.

FOC i GHEA
f ,

333

D u m n e a v o a str l-ai n u m it d eja p e D o c to ru l E ric

Carter; pe c e ila li n u i-a m id e n tific a t n c . A te p t m s le


;.s' g sim actele . F B I-u l se v a o c u p a d e a m p re n te .
!
J o e R o o n e y , ca re st tu se n to t a c e st tim p n p ic io a re ,
lin g J a c k , in tr n d isc u ie .
- J . D u p cte tim , n u au fo st n ic io d a t m a i m u lt d e p a tru
^ .c e rc e t to ri n ta b r. n

a fa r d e C arter, au m a i fo s t

B ra n d o n F in c h , M a rc u s L e m m in g i K irk H a lp e m . A m stat

1 de v o rb c u L e m m in g i H a lp e m . A m n d o i s n t la C h ic a g o
i ju r c n u a u tiu t c u c e se o c u p a E ric C arter. L e m m in g
.d e c la ra t c a c e s ta n u le~a sp u s n ic io d a t c u c e a n u m e se
o cu p a n tim p u l lu i lib er.
- A i v o rb it cu cel d e al p a tru le a d o cto r,-B ran d o n F in c h ?
A cesta u n d e este?. n tre b S o p h ie ..
.: In u rn , p e p o lia so ie i sale, m i n c h ip u i, sp u se Joe.
A m u r it n u r m a u n u i atac d e c o rd p u te rn ic , a c u m c te v a
Ju n i. n m o d e v id e n t, a v e a p ro b le m e c u in im a d a r n u le -a
spus c e lo rla li, le rm n d u -se c n u v a f i l sa t s - i te rm in e
;p roiectu l. A g e n ii v o r c e rc e ta lo c u in a lu i E ric C a rte r i
lab o rato ru l a c e stu ia , d in C h ic a g o . i v o r c e rc e ta i p e
ila ii d o c to ri. .
- D a r o m u l d u p c a re a p le c a t Ja c k , cu sn o w m o b ilu l?
- n c n u a m p u tu t strn g e o ech ip d e cu ta re , sp u se
; J o e . O s le fie g re u , c u g h e a a n m ic are.
- U n u l d in tre b rb a ii c a re au m u rit, p re tin d e a c a r fi
u i L a rso n , A sta c re d eu . P c a t c n u le -a m a u z it v o c ile ,
spuse S o p h ie .
- O s n e v in a ju to a re d e la A n c h o ra g e . n c te v a zile
v o m ti. m a i m u lte , o a s ig u r Joe,.

334

JU L IE G A R W O O D

F u s e s e o zi fo a rte , fo a rte lu n g , p n la o ra la c a re p o liia |


a te rm in a t c h e s tio n a re a lor. J a c k le -a p ro p u s o fie rilo r s.:|

v in m p re u n c u ei la m a sa i c e i m a i m u li i-a u accep tai

in v ita ia ..'
|
C a fe n e a u a F o c a .R oie e ra tic sit . In tra re a Iui Ja c k , a i
S o p h ie i i a p o lii tilo r a strn it u n z u m z e t n m u lim e . T o i
o ra u l a u z ise d e s p re c e le n tm p la te la In o o k i S o p h ie se
sim e a c a u n p e ti o r e x o tic n ir-u n a cv a riu . N u e x ista m e i i
o n d o ia l c e a i Ja c k f c e a u su b ie c tu l c o n v e rs a ie i d e la -
to a te m e se le .

S e s e rv e a o a lta sp e c ia lita te d in c a m e d e b a le n i Jack-1


d e c ise s n c e rc e d in n o u . L a p rim a n g h iitu r , se scu tu r. |
T re b u ie s c o n tin u i s m n n c i. L a al tre ile a d u m ic a t o 1

s-i p la c , i s p u s e Jo e.
1
i
J a c k n u a re u it s n g h it d e c t dou. b u c e le , n a in te d e j
a re n u n a .
.
: T re b u ie s a i g u s tu l d e ja fo rm a t, le sp u se e l celqrlalikij
S o p h ie p ro fit d e o c a z ie c a s o b in m a i m u lte i n t l
fo rm a ii d e s p re B arro w : S e rid c i. s e d u se la m a s a i
a l tu ra t i n tre b u n ta t i u n fiu d a c a r a v e a c e v a j
m p o triv a s r s p u n d l a cste v a n tre b ri. C n d J a c k seif
p re g te a d e p le c a re , to t re s ta u ra n tu l s e s trn s e s e n j u r n l J
S o p h ie i, o fe rin d u -i d a te p e n tru n s e m n rile ei.

N u u ita i s m e n io n a i a b se n a c rim elo r, s u g e r u n i


b rb a t.
.
P n acu m , r sp u n se u n altul.
- A h, ex act, recu n o scu p rim ul.

i
I

M a i trz iu , l a h o te l, S o p h ie s-a ae z a t la m a sa s s c r ie ,!
ia r J a c k a d a t c te v a te le fo a n e . C n d S o p h ie i-a te rm in a i a r-1

FOC I GHEA

335

ri ttcolu l, s -a u ita t ia c e a s. T re c u se r d o u o re. S -a n to rs i 1p a v z u t p e Ja c k , d o a r n o rt, stn d n p a t i citin d ,


p

' S o p h ie s-a d u s ia b a ie i i-a f c u t d u u l. n f u ra t ntr-

|'m p ro s o p , s-a n to rs n d o rm ito r i s-a o p rit n d re p tu l p a i


r u lu i, atep tn d . C n d J a c k i-a rid ic a t p riv ire a i i-a z m b it,
|;:a l sat p ro s o p u l s-i c a d p e jo s . A tra s c u v e rtu rile i s-a
|A trccn ra t lin g el. J a c k i.n c lz i tru p u l c u al lu i i n c e p u s
jl'o sru te p e g t. '
ff

J a c k ...
i p la ce? o n tre b el n tim p ce d e g e te le i co b o ri n

| jos d e-a lu n g u l p ie p tu lu i, sp re c o ap se.


P i " S o p h ie in s p ir ad in e .
D a, m i p lace, d a r n o a p te a sta este u ltim a ...
t ... fi pace? .
'
ji;. ' M in a lui se m i c a m ai, n c et, f c n d , cu d e g e te le , lu c ru ri
^ n ta g ic e p e n tru ea, n d e p rtn d u -i g n d u rile . S o p h ie tia c
piroia s-i s p u n c e v a , d a r a tin g e re a lu i i d istr g e a aten ia .

PSuspin, a p o i g e m u . J a c k se R id ic n tr-u n c o t c a s o
^.priveasc n tim p c e o m n g lia . S tr lu c ire a c a ld a o c h ilo r

feliii i f c e a in im a s a le rg e i m a i tare. N u m a i su p o rta te n p ^ u n e a . m p in s e p e sp a te , l n c le c a i n c e p u s-l


p a l r e a s c , s c o n d u -I d in m in i.
| | p C n d au a ju n s m p re u n p e c u lm ile e x ta z u lu i, S o p h ie se
gpirbui p e ste el. R m a s e a a a c o lo o v re m e , m u lu m it
ls-i a s c u lte b t ile in im ii.

- L u i J a c k i-a lu a t c e v a ca s-i re c a p e te c o n tro lu l re si piraiei.


fe.

U n d e ai n v a t ...? n c e p u el.

N u a m n v at. A a a m sim it... atta to t, o p ti ea.

336

JULIE GARWOOD

M in te a i se lim p e z i i i a m in ti c e v ro ia s-i sp u n . S e l
ro s to g o li cie p e e i, se a c o p e ri i sp u se :

-~ A fo st u ltim a o a r c am f c u t asta.
D a ? C u m aa? Jack ntinse, m in a sp re ea.
M n to rc ia C h ic a g o i n u p o t s m im p lic ntr-o
le g tu ra c u u n a g e n t F B I. E fe c tiv n u p o t.
A c re z u t c J a c k o s fie m a i n e le g to r, d a r n u a

A iz b u c n it n ris.

T> j t e t i im p lic a t , sp u se el.


T re b u ia s-i d e a s a tisfa c ia sta.

-I

K
i

In re g u l , d a, d a r o d a t ac a s , s-a te rm in at, Ja c k , doar

n u o s te n d r g o s te ti d e m in e , n u ?

?!

L a n aib a, nu. C ateg o ric, nu.


B in e. P e n tru c m i a v re a s te r n e sc . N o a p te bun.
A a v u t n s p ro b le m e s a d o a rm . D e c e n u o n tre b a se |
d a c e a e r a n d r g o s tit d e el?
P o a te p en tru c tia d e ja asta.

JURNAL 928
TABRA DIN ARCTICA

Poate c acestea snt ultimele nsemnri, pentru o


rteme.
[ ' Cnd am nceput jurnalul acesta, cu ani n urm, intenia
mea a fost s scriu un raport personal despre experienele
vinele, n cazul n care o s vreau odat s-mi scriu memo?fiile. Niciodat nu mi-a fi putut imagina ce avea acesta s
^onsemneze..
| | Contactul din Dubai vrea s ne plteasc cincizeci de
gBilioane luna viitoare si s nu mai atepte alte experimente.
u mi-a fi dorit s fi putut prelungi perioada de testare,
ii-ar fi plcut n mod. deosebit s ncercm pe subieci
emnini. Poate c atunci am fi pumt negocia pentru nc
pce milioane,
jgmpachetez i plec acas. Eric o s m urmeze i el, mai
ii. Principalul nostru obiectiv acum este ca toate datele
sire despre K-74 s fie pstrate n cel mai mor secret.
0 e pare ru c moartea lui William Hanington fost inf |, dar n fond, corectitudinea nu a fost niciodat
ajul tiinei.

338

JULIE GARWOOD

Desigur, nu putem oficializa implicarea noastr n:


moartea iui. Monitoarele noastre vocale i-au surprins pe
piloii care au gsit probe-legate de el. Au gsit o carte de
vizit. O vor duce la poliie, presupun i n final acesta va
fi identificat. Am fost foarte prevztori, evitnd orice urm
care s conduc spre noi, dar probabil c va fi de datoria
noastr s urmrim cum se va sfri piesa asta.
.

T R E IZ E C I SI TR E I

I ; TATA A P R E A D IN N O U L A T IR I.
|L

S o p h ie s -a n to rs a c a s ca s s rb to re a sc . A b ia d e s p a

c h e t a s e i se p re g te a s-i a s c u lte m e sa je le d e p e ro b o t,
fccnd a s u n a t-o D o m n u l B itterxnan.
./

D e s c h id e te lev iz o ru l. R e p e d e . E s te la tiri. F B I-u I i

d a t o r e a z m u lt ta t lu i t u , p e n tru asta.
,'v'

A n c h is n a in te c a e a s a p u c e s -i p u n v re o n tre b a re .

A sc u lt to a re ,, a p o rn it te le v iz o ru l la tirile lo c a le , a ap sa t
pe b u to n u l d e im p rim a re i s-a a e z p e p a t, s asculte,.
V

N a ta lie M ille r p re z e n ta n. d ire c t d e la trib u n a l.


K e v in M ille r i s o ia lui, M e re d ith , au fo s t arestai i

lu a i n c u s to d ie d e F B I. D in cfte a m afla t, la F B I au fo st
|r im is e d o v e z i c a re a r ta u c fa m ilia D e v o e a fu ra t b a n ii
^fo n d u lu i p riv a t d e p e n s ii al a n g a ja ilo r

| :R o o t B e e r ,

C o m p a n ie i K e lly J s

p e c a re i-a a s c u n s n d iv e rs e c o n tu ri se c re te ,

pfolosin d c o rp o ra ii m a r i o n e t .T f
P

p"

S c e n a tre c u la u n a lt r e p o r te r c a re s t te a lin g u n b rb a t

'Im ai m v rs t , c a re flu tu ra u n cec.


A c e s ta s p u n e a , ra d iin d to t, sp re cam er:

340

, J U L I E G A R W O O D ___________________________________

T o rn i e s te aici. E s t e x a c t s u m a p e c a r e a r fi tre b u it s.;


o p rim e s c ia n c h id e re a c o m p a n ie

K e l y fs .

T ot, p n la 1

u ltim u l h n u . A b s o lu t to i a m p rim it c e c u l n a c e lai tim p. ;

tiu . A m d is c u ta t c u p rie te n ii m ei. B o b b y R o s e a f c u t asta. 1


E l a g s it b a n ii i n i i-a d a t n a p o i. EI a tiu t to t tim p u l cc
p u n e a u l a c a le e s c ro c ii ia.

'

-j

D e u n d e tii c a fo s t B o b b y R o se ? l n tre b re r' |


p o rte ru l z m h in d .
B rb a tu l c h ic o ti.

|
' |

C in e altc in e v a m a fa r d e B o b b y e s te att d e d e te p t c a |

s se p rin d d e to t i s g s e a s c b a n ii? A s c u lta i-m pe ii


m in e , a d u g el fu iu rn d u - i d e g e tu l n fa a re p o rte ru lu i^
B o b b y a r e g rij d e c e e s te al lu i. D e C h ic a g o . A h , a sta f i
m n a lu i B o b b y R o s e , g a ra n ta t. R o b iri H o o d al n o stru . N u l
m p u te i c o n v in g e c a f o s t a ltc in e v a .

R e p o rte ru l p riv i d ire c t n c a m e r .


N atalie, F B I n u v a c o n firm a i n ic i n u v a n e g a v r e j

o d a t fa p tu l c a r ti c in e se a s c u n d e n s p a te le ace .v c "
a fa c e ri. M in e s e v a in e o c o n fe rin d e p re s . R m n e |i nii|
n o i, ca s u rm rii e v o lu ia lu c ru rilo r.
N u s -a f c u t n ic io m e n iu n e d e sp re r e d e s c h id e re a c o n | |
p a n ie i

K e l l y f s .

D o m n u l B itte rm a n o s f ie ta re n e f e r ic ii

d a c n u s e v a n t m p la aa. S o p h ie l - a s u n a t i d u p c e affl
d is c u ta t v e tile b u n e , i-a d a t cteva d e talii d e s p re cltori !
A u d is c u ta t d e s p re H a rrin g to n i d e s p re c e a a fla t e a d e s p u f
c e rc e t to ri, d a r S o p h ie n c tiu era n sta re s-i vorbeasc?
d e s p re c rim e . Va a te p ta p n c n d v o r sta f a n fa. ffl
p lu s, a v e a n e v o ie d e tim p c a s p ro c e s e z e to tu l.

FOC i GHEA
s

341

A discutai: d e s p re c te v a a rtic o le p e c a re v ro ia s le scrie,

j. despre o a m e n ii d in B a rro w i a c e sta i-a su g e ra t c le -a r


f putea s c rie d e ac a s , u n d e n u v a fi n tre n ip t . A fo s t fe ric it
c o n s im t i c u m a n c h is te le fo n u l, s-a p u s p e tre a b . A
^ n c e p u t c u a rtic o lu l d e s p re e c h ip a d e fo tb a l. A p o i a f c u t
- -cteva re tu u ri l a p o v e s te a ei d e s p re S am u el i A n n a . A
v'scris c h ia r i d e s p re h o te lu l d in D e a d h o rs e , d a r n c n u era.
-pregtit s s c rie d e s p re H a rrin g to h . E x ista u n c p re a
p mul te lo c u ri g o a le n p o v e s te a asta.
r'

n c e a .de a d o u a ei

z i acas,

a m a i p rim it o v e ste b u n .

| A su n a t-o d e te c tiv u l S te in b e c k , s -i s p u n c p o liia l-a


id e n tific a t p e b rb a tu l c a re a m p u c a t-o n a p a rta m e n tu l e i.
P m p reu n c u F B I, aii s tu d ia t a m p re n te le u n u ia d in tre cad av rele d in A la s k a i a u d e s c o p e rit c a c e ste a a p a rin e a u
u n u i fo s t p u c ria c a re tr ia n C h ic a g o . N u m e le lu i e r a
|v a n B ro s k y i a v e a u n c a z ie r k ilo m e tric . C n d p o liia a in|tr a t n a p a rta m e n tu l lu i B ro sk y , a g sit a c o lo o a s c u n z to a re
l'ct a n n e i c e i d e la b a lis tic au s u p ra p u s u n a d in a rm e cu
^glonul. A v eai o m u l. D e in v e stig a iile u lte rio a re a v e a s se
ocupe F B I-u l.

D u p S te in b e c k , a s u n a t im e d ia t G il.
i V eti b u n e , d a, S o p h ie ? A u id e n tific a t o m u l.
, D e u n d e ... n c e p u ea. D a r n u i-a n c h e ia t fraza,
pentru c d e fa p t n ic i n u e ra c h ia r a tt d e su rp rin sa . G il a v e a
p ile lu i p rin c a re a fla to tul.
f e r i A zi l-an i fix at p e T o n y j o s n h o l, d a r A le e ,m i-a sp u s
lp -1 p o t trim ite a c a s . V ro ia m d o a r s tii. T e m a i su n p e s te
p ite v a z ile , s m a s ig u r c eti b in e.

342

'
jl

JULIE GARWOOD

S o p h ie i m u lu m i i n c h is e te le fo n u l. P o a te c v ia a eij

'

se v a n to a rc e d in n o u la u n m in im d e n o rm a lita te .
L a o ra c in c i a s u n a t-o C o rd ie .
m b ra c -te . R e g a n i cu m in e te in v it m la

',1

F o r tu n e

ifj

N u a m chef. P o ate m in e, sp u se ea.


C o rd ie c o n s id e r n u -u l d re p t c o n firm a re .
- i place la F o r tu n e s. T e lum.' la ap te. S a fii gata. ;
n fo n d , p o a te c o s -i f a c b in e s - i v a d p rie te n e le !
S o p h ie a v e a n e v o ie d e c e v a c a re s o a ju te s n u e m a ||
g n d e a sc to t tim p u l la Ja c k . C u p u in n o r o c ,p o a te c un ai
d in tre e le o s a ib o p ro b le m c u m p lit a s u p ra c re ia s
p o a t c o n c e n tra .
i te rm in re p e d e tre a b a i se s c h im b n ro c h ia ei;
p re fe ra t , d in m ta s e n e a g r . P e s te p a rd e s iu l d in lin a, i
p u s e o e a rf roie; c a sn g e le . D a c n re s ta u ra n t ef]
r c o a re , o v a p u te a p u n e p e ea.
C ele tre i fe m e i s tm ir s e n z a ie c n d l-a u u rm a t p e cheii
n e ru l ca re le c o n d u c e a la m a s a lo r d in r-u n a lco v in tim , c;
d ra p e rii d e fie c a re p a rte .
.
.
U n d e e A le e n se a ra asta? n tre b C o rd ie cnd se
a e z a r la m a s a ro tu n d .
L u c re a z la c e v a m p re u n cu Ja c k , d a r n u m i-a s p |
d e s p re c e e v o rb a , s p u s e R e g a n .
C o rd ie le p o v e s ti d e s p re c o a l ia r R e g a n d e s p re apanaj
m e n ta l p e care-1 cu ta .
.N u v re a u o ca s m a re d e ca re s am grij. N u nc,;!
p lu s , lu i A le e i s -a r p u te a d a o a lt m isiu n e . n re g u l , afl
v o rb it d e s tu le p ro stii. P o v e s te te -n e tu ,S o p h ie . S p u n e -n e i |
' ai a fla t d e s p re H a rrin g to n .

Pi"
fi

FO C I G H EA

343

p i E u v reau s aud. i d e sp re A lask a, sp u se C ordie.


I|C S o p h ie n u tia d e u n d e s n c e a p . C t a d u ra t c in a , le -a
tirbit, d e s p re c l to ria ei. P rie te n e le o a sc u lta u c u o c h ii

|n ari, a b ia a tin g n d u -s e d e m n c a re , n tim p c e le d e p n a


ijx)vestea u ltim e lo r c te v a zile.
- A h , D u m n e z e u le , S o p h ... su sp in R e g a n c u la c rim i n

schi, p u te a u s te o m o a re .
- D e c i o m u l care a tras n tin e ...
I l '. r - B lu to . T-a sp u s B lu to , in terv en i R eg an .

-T e -a u rm rit n Alaska. D e c i n u a fost to tu l le g a t d o a r


K e l l y f s , a a cum s-a crezut.

- A propo de
||iisfe -R e g a n .

K ellyfs:..T atl

t u e s te a c u m u n e ro u ,

c E rou azi, c rim in a l m in e , se g n d i S o p h ie .


f,>v, - P e ct v re i s p a rie z i c F B I-u l o s n c e a p a c u m s-1
||u t e i m a i a b itir p e tata?
^ P r i e t e n e l e ei d d u r d in c a p . l c u n o te a u d e a n i d e z ile
tatl ei i tia u c t d e e v a z iv p u te a fi ace sta.
A i v o rb it cu J a c k d e cn d te -a i n to rs? n tre b C ordie.
C re d e i

vor

re d e s c h id e

K ellyfs?

D om nul

i t e m a n a a zice, s p u se S o p h ie ..
R egan i C o rd ie s c h im b a r p riv iri. C o rd ie z m b i;
N u trec e

pe alt can al.

A i fo st c te v a z ile i n o p i - cu

| r b a t s u p e rb i u n c u v n t n -a i s u fla t d e sp re el. D e ce
zinc ...ah . D u m n e z e u le , tiu d e ce. T e-ai c u lc a t cu el.
p ieag , n e a g , n e a g ...d a r n u n fa a p rie te n e lo r tale.
ffphie n u le p u te a m in i.
'r-T D a, re c u n o s c u ea. N u tiu c e m -a a p u c a t. E u a m p rin Ijpile m e le ... m a i a le s c n d e v o rb a d e F B I ... d a r ...

344

J U L IE G A R W O O D

R e g a n d e s c h is e g u ra s p ro te s te z e , d a r C o rd ie n u 'o ls,
tim , tu e ti m rita t c u u n ag en t, R e g a n , d a r ta t l tu.
n u este u n d e lin c v e n t d e ca rie r .

,1

S o p h ie a v e a u n a e r ja ln ic ,
P o a te c o sa se retrag .

ia d e ? n treb R eg an .

3
-|

C o rd ie sp u se , v iz ib il e x a sp e ra t :
N o rm a l c Jack . D a r d ac n u o s fe aa, S o p h ie?
N u p o t p e rm it s se n tm p le a a cev a. N u tiu , snt|
d e p it .

, :|

-T e-a i n d r g o s tit, s p u se R e g a n d n d d in cap.

tii b in e

c a a este , a firm C o rd ie . S o p h ie n u se culcj

c u o ric in e . D a c n u sim e a c e v a p e n tru

el, n u

se c u lc a c u

e.1

n to rc n d u -s e sp re S o p h ie , ad u g :
D eci n u v re i s t m a i cu lci c u el?

N o rm a l c v re a u s m m a i culc cu el. T o c m a i asta];


este p ro b le m a .
C o rd ie o p riv i c u n e le g e re .
P o a te c i faci g riji p e n tru n im ic . P o a te c el n u ait|
d e g n d s te m a i v ad . P o a te c a c u m , c e d in n o u bni
m u lu m e sc la C h ic a g o , l-a s c h im b a t g n d u rile .

A c e a s t p o s ib ilita te i d d u S o p h ie i ju n g h iu ri n in im J

Jj

O D A T N PAT, N A C E E A I N O A P T E ,, S o p h ie Se?

sim i p o to p it d e im a g in ile c u H a rrin g to n i c u In o o k i ci$


ta b ra c e rc e t to rilo r. S e d u se se n A la s k a s sc rie Un artico l
d e s p re W illia m H a rrin g to n , d a r d e c n d s-a n to rs a fcu i
to t c e a p u tu t c a s e v ite a c e a s ta sarcin . A c u p rin s d

FO C I G HEA

345

re m u c a re a . J u ra s e c i v a d a a c e stu ia u n g la s i i d a to ra
Iui W illia m m c a r att.
A ru n c d e p e ea c u v e rtu rile i se d u se la c o m p u te r. T im p
d e o o r a scris, ce tia e a d e s p re a c e st o m i d e sp re a m b iiile
:lu i i d e s p re m o a rte a lui.
. . S -a g n d it m u lt i d in g re u c u m s n c h e ie ,p o v e s te a . n
fo n d , n u a v e a to a te p ie se le e n ig m e i. A a c a scris:
W illia m H a rrin g to n iu b e a p ro v o c rile . S e h r n e a cu ele.
C e l-a p u rta t p e el n A la s k a r m n e n c fe re c a t n m ister,
d ar n tr-o zi a c e sta v a fi n l tu ra t ia r n o i v o m c u n o a te
a d e v ru l. P o v e s te a lu i n u s -a te rm in a t, n c .

TREIZECI I PATRU
POVESTEA LUI NU S-A TERMINAT, NC.

M a rc u s L e m m in g c iti c u v in te le d ih z ia r i l a p u c fu ria . :

E r a la u n p a s d e sc o p u l i u i i n im ic n u tre b u ia s ri s te a
n c a le . E ric a f o s t la u n p a s d e a le d is tru g e v isu l c u p ro st ia
lu i i a p l tit p re u l. M a rc u s , p e d e a lt p a rte , e ra p re a p r u
d e n t, p r e a in te lig e n t c a s-l la s e s i se s tre c o a re p rin tre
d e g e te . F ie c a re p ie s a c e rc e t rilo r lo r a f o s t c o m p ila t ,
n re g istra m i d e p o z ita t n tr-u n lo c se c re t. N im e n i n u v a d a
de

e le , p n

c n d

nu

va

so si

tim p u l

s le

p re d e a :

c u m p r to ru lu i. i. n im e n i n u v a ti v re o d a t d e a fa c e re a p e
c a re a .f c u t- o el, d e c e le c in c iz e c i d e m ilio a n e d e d o lari
p e n tru c e rc e t rile lu i i p e n tru fo rm u la lu i E ric . C e a v e a s
fa c c u m p r to ru l c u ele, n u e ra p ro b le m a lu i. A c e s t lu c ru
e ra s tip u la t n c o n tra c tu l d e c o n fid e n ia lita te . C u m p r to ru l
v r o ia c a d re p tu rile a s u p ra d e s c o p e ririi s fie p re lu a te tic
c e rc e t to rii lu i, c e e a c e e ra p e rfe c t d in p u n c tu l d e v e d e re a L
lu i M a rc u s . D a c a c e tia a r fi d e z v lu it a d e v ru l, to a t . lu m e a i-a r fi c o n s id e ra t n e b u n i. ,
N u e x is ta d e c t o sin g u r , m ic p ro b le m d e c are tre b u ia
- s .s e m a i o c u p e M a rc u s,. n a in te ,d e a se v e d e a c u sa c ii n

F O C I G H E A

347

cru : S o p h ie S u m m e rfie d R o se . E r i c . i o p u s e s e c
a c e a sta n u se v a o p ri. A rtic o lu l a p ru t n z ia r s p u n e a clar:

P o v e s te a

iu i n u s -a t e r m i n a t , n c .
M a rc u s tre b u ia s o re d u c la t cere. S e g n d i c a r p u te a

ap e la l a v re u n a l t p rie te n a l lu i E ric , c a re s o e lim in e , d a r


u ltim u l o d d u s e n b a r , a a c n u a v e a ro s t s m a i n c e rc e .
O s se o c u p e s in g u r d e tre a b a a s ta i c u m e x is t u n sc o p n
spatele tu tu ro r a c iu n ilo r u n u i o m d e tiin , s e v a a le g e i
cu u n p ro fit d in a sta . S o p h ie v a d e v e n i p rim u l lu i s u b ie c t d e
sex fe m in in . Ia r o d a t e x p e rim e n tu l n c h e ia t, i v a d a o
d o z le ta l i o v a in c in e ra . N u e x is t c a d a v ru , n u e x ist
crim . D a r v a a v e a d a te le , n b e n e fic iu l tiin e i .. s a u cel
p u in p e n tru p ro p ria lu i r s p la t .
C u m v a p u n e m n a p e e a f r s fie v z u t, a s ta e r a o
p ro b le m la c a re m a i a v e a d e lu c ru . P re g tire i r b d a re
de a s ta a v e a n e v o ie . D a c a c e a s ta n u v a fa c e n ic i o m i c a re
p rip it i i v a l s a tim p u l n e c e sa r, a r p u te a p u n e l a p u n c t
un p lan p n n c e le m a i m ic i d e ta lii. S p e ra c v a a v e a
ocazia s s te a d e v o rb cu ea, n a in te ea e a s m o a r .O v a
.ntreba ce o 1d e te rm in a s e s m e a rg a tt d e d e p a rte c a s
/descopere a d e v ru l. D e c e i p s a ei? W illia m H a rrin g o n
e r a u n n im e n i. .N u a v e a n ic i p rie te n i, n ic i iu b ite , n ic i ru d e
/care s se fi n v rtit n ju ru l lu i. E ra un s in g u ra tic i e a n u
i lu a se d e c t u n s in g u r in te rv iu . D o a r u n u l sin g u r. A b ia l
cunoscuse.
-

C n d E ric a a fla t c H a rrin g to n i p o m e n ise S o p h ie i

desp re P ro ie c tu l A lfa , s-a te m u t c a c e a sta v a fa c e sp tu ri


: a fle

a d e v r u l,

a a n c lt l~a a n g a ja t p e u n u l

d in

d e z g u s t to rii lui p rie te n i, c a s- s c a p e d e ea. D a r M a rc u s

348

JU L IE G A R W O O D

i s p u s e c E ric s -a p rip it. N im e n i, n ic i m c a r H a rrin g to n


n u tia ce e ra c u a d e v ra t P ro ie c tu l A lfa . D a r'a c u m lu c ru rile
d e g e n e ra s e r n tr-a tt in c it n u - i d d e a s e a m a p n u n d e ar
fi p u tu t m e rg e a c e a s ta c a s le a fle se c re tu l
D a c n o ro c u l in e a c u el, a v e a o lu n la d is p o z iie ca s
se-o cu p e d e e a o lu n p n cn d v a p rim i cele c in c iz e c i de

TREIZECI SI CINCI

m ilio a n e ca re i se c u v e n e a u .

DOMNULUI BITTERMAN I-AU PLCUT ARTIC O L E L E . A fo s t n c n ta t, n- m o d sp e c ia l, d e p o v e s te a


S o p h iei d e sp re e c h ip a d e fo tb a l i a f o s t m i c a t d e p o v e s te a
;ei d e sp re H a rrin g to n . E ra b in e c se n to rse se n a p o i la
.m u n c, n a p o i la ru tin a ei.
S o p h ie n u l-a m a i v z u t p e J a c k d in c lip a n c a re ace sta
, p le c a t d in a p a rta m e n tu l ei, d u p ce a a d u s-o a c a s d e la
aeroport. A v e rific a t fie c a re c a m e r c a s se a s ig u re c n u o
atep ta n im e n i c a re s se re p e a d la ea, a s ru ta t-o p e fru n te
i a ieit p e u .
S ophie. se lu p ta s-l in d ep arte d e g n d u rile ei, d a r intr-o
sear trz iu s-a d e c is s -i v a d film u l d e p e Y o u T u b e. L -a
pus d e m a i m u lte o ri i d e fie c a re d at v e d e a c e v a n o u , fe lu l
n ca re a c e sta s t p n e a c a lm s itu a ia , fe lu l n ca re re u is e
s-l fa c p e c e ila li s n u in tre n p an ic. N u a fo s t s u rp rin s
de c u ra ju l lu i. l v z u se d e ja n a c iu n e i tia c u m se co m Jport n fr-o s itu a ie d e criz , c u m i p ro te je a z p e c eilali.
/E ra e v id e n t c i p e e a o p ro tejase.
M a sc u lu l alfa . sta e ra Ja c k , p e rfe c t.

350

J U L IE G A R W O O D

G u c in c i m in u te n a in te d e m ie z u l n o p ii, S o p h ie s e d u se

:i

n d e b a ra , s c o a s e m o b ilu l d in lo c u H u i ta in ic i a te p t s o
s u n e ta t l ei. A c e s ta e ra n to td e a u n a p u n c tu a l.
B un, tat.
-V orbete-m i d e s p re c l to ria ta , i s p u se e l, n lo c defS
salu tri.
D a r m a i nti v ro ia ca sa -i p o v e s te a sc d e sp e

K e l l y t e .

i a c u m e s te rn d u l tu , p rin es, sp u se tatl ei. d u p


c e -i d d u ra p o rtu l.

'

S o p h ie a tre c u t p e s te fpcu rile. d e a rm i p e s te in c e n d iu |


l i-a p o v e s tit d e s p re v re m e i d e s p re o a m e n i i d e sp re v
m n e a re , d a r ta t l e i a v e a -u n fel al lu i d e a a fla o ric e i d eja j

tia, p n n c e l m a i m ic d e ta liu , c e se n tm p la se . V o cea lu t 1


s u n a c a a u n u i p rin te d o je n ito r, c n d i sp u se c d a c ar f i-a
tiu t n ce n e c a z u ri a v e a s se b a g e , n u a r f i n c u ra ja t-o -4
n ic io d a t s p le c e i i-a p ro m is c d a ta v iito a re c n d v a m ai. J
p le c a u n d e v a , i v a trim ite o e c h ip a n tre a g d e b p d y g u a rz i. |
L -a a s ig u ra t c n u v a fi n e v o ie . N u a v e a d e g n d s in tre n

a lte a v e n tu ri.

V rn d s s c h im b e d ia p a z o n u l c o n v e rs a ie i, a c e sta sp u se: J

M i-a p l c u t p o v e ste a t a d e sp re D o m n u l H a rrm g to n . j


A i f c u t o tre a b e x c e le n t .

D u p c te v a m in u te d e c o n v e rs a ie , ta t l e i f c u o p a u z , j
C e v a te p re o c u p . S im t n g lasu l tu. C e este?

'i

N u ai v re a s tii.

S n t ta tl tu. M ie. m i p o i sp u n e orice.


S o p h ie in s p ir ad n c .
A m f c u t o p ro stie te rib il. M -a m ndrgostit. D a r asta este m inunat.

FOC I GHEA

351

D e ...el.
EP
D e ag e n tu l F B I. I s -a p ru t

l-a a u z it ic n in d . M a i in

s p i r o d a ta ad n c ,
' i m ai e ceva.
, 1 ~~ E ti m sicinat?
r

N u . A s tu d ia t tiin e le ju rid ic e .

tia

c a re e ra p re re a lu i d e sp re a v o c a i. E l e r u n u l

fd in tre c e i m a i b u n i, d a r tia i d e c e e ra u n sta re c e i lip s ii

fde scru p u le; d o a r fu s e s e m a rto r. C u m u li a n i n u rm , c a

f r s tie; la
C h ic a g o ; E l l i s , E l l i s

d inar i e n tu z ia s t a v o c a t, se d u s e s e s lu c re z e ,
:i e a m a i c o ru p ta firm d e a v o c a tu r d in

i Cooper. E i

D au tra n s fo rm a t p e B o b b y R o s e In o m u l c a r e .

|e r a acu m .
|t . : B rid g e t O fR e ille y a n s e m n a t p u n c tu l d e c o titu r . n.
la rm a e x p lo z ie i u n e i m a in i, au m u rit s o u l ei, c e i tre i c o p ii
i m a m a ei. B rid g e t a r m a s cu a rsu ri g ra v e p e .m a i m u lt d e
djiim tate d in c o rp . D a c c o m p a n ia au to a r f i lu a t n c o n
s id e r a ie a te n io n rile d is trib u ito rilo r i m e c a n ic ilo r p riv in d
conexiu n ea d e fe c tu o a s , e x p lo z ia n u s -a r m a i f i p ro d u s

Ifuciodat.

te: T rib u n a lu l i-a a c o rd a t lu i B rid g e t o d e s p g u b ire d e


'1
treizeci i d o u d e m ilio a n e d e d p la ri, dar. d u p n c h e ie re a
| p e lu rilo r i d u p c e

E llis i E lis

i-a u lu a t p a r te a i i-a u

R am b u rsat c h e ltu ie lile , B rid g e t a r m a d o a r c u d o u u te d e


" ii d e d o la ri. S u m a n u i-a a ju n s n ic i m c a r p e n tru a a c o p e ri'

p a rte d in fa c tu rile m e d ic a le . in tu it la p a t i f r b a n i,
n u a m a i p u tu t a v e a n g rijire a n e c e sa r . P n s

JULIE GARWOOD

352

a p u c e s p rim e a s c a ju to r d e Ia sta t, a m u rit n u r m a u n e i


in fe c ii.
In tre tim p ,

Ellis, Ellis i Cooper s rb to re a u

c h ilip iru l

p ic a t d in cer.
P e v re m e a a c e e a , B o b b y R o s e e ra u n a v o c a t tn r, id e- ;|

alist. In v e s tig a iile lu i au fo s t d e a ju to r n c a z u l B rid g e t i :|

p e tre c n d m u lt v re m e m p re u n , c e i d o i au d e v e n it p ri-

eten i. N aiv , B o b b y c re d e a c a c e ste ia i se v a fa c e d re p ta te a jj


c u v e n it , d a r vzrid c u m B rid g e t m u re a f r u n b a n n tim p

ce p a rte n e rii lu i p le c a u n v a c a n e lu x o a s e i i c o n s tru ia u j


v ile u r ia e , p e m s u ra u r ia u lu i lo r e g o , B o b b y

s -a j

s c h im b a t. i-a d a t d e m is ia d e la firm . N u a tre b u it s le j

s p u n d e c e . A c e tia tia u i rd e a u c u p o ft p e se a m a in- '

d ig n rii lu i m o ra le .
J
D u p a se lu n i, o p a rte d in in v e s tiiile firm e i, al c ro r *

s c o p e ra re d u c e re a im p o z ite lo r, a s u fe rit p ie rd e ri s e v e re i :
n e p re v z u te , u rm a te d e re tra g e ri in e x p lic a b ile d in mei

m u lte c o n tu ri. A v e rile li se d im in u a u v z n d c u o c h ii. C um , !

o m a re p a rte d in tra n z a c iile lo r e ra u d u b io a s e , av o cat ;i a u .!


n c e rc a t s n u fa c p u b lic e p ie rd e rile . N u se te m e a u d o a r .
d e p riv irile c e rc e t to a re a le a u to rit ilo r, c i i p e n t r u '
re p u ta ia lo r. E ra u a v o c a i e x tre m d e a p re c ia i. O ri, c in e a rj
m a i a v e a n c re d e re n tr-o firm c a re n u - i p o a te protejai;
p ro p iile c o n tu ri?
J
n c e p n d d e a tu n c i, B o b b y i - a j u r a t c n ic i o m i grasf
c a re s e m b u ib p rin m ijlo a c e c la n d e s tin e i n e m ilo a s e , ntfj

se v a m ai b u c u ra d e b o g iile e i. D e -a lu n g u l a n ilo r i-a*]


c p ta t re p u ta ia d e a fi fo s t im p lic a t n p r b u ire a c tio rv a i

a fa c e ri ti n o to rii. D e sig u r, c a s fa c a sta a tre b u it s rev?f

POC I GHEAA 353


; cu rg i el la u n e le m e to d e d is c u ta b ile i a c e sta e ra m o tiv u l
pen tru c a re le g e a e ra n p e rm a n e n c u o c h ii p e el. B o b b y
t-nu e ra n u m a i iret, el a v e a i c o a la v ie ii i p u te a d isp re a
v end e ra n e c e sa r. N ic io d a t n u a f o s t a c u z a t d e v re o

in fraciu n e; el e ra c u ta t m a i c u rn d p e n tru a d a ex p lic a ii.


S in g u ru l lu i re g re t e ra a c e la c a fo s t a b se n t d e la m a

j o r i t a t e a e v e n im e n te lo r d in v ia a S o p h ie i. M a m a a c e s te ia a
-"m urit c n d e a e ra m ic i c irc u m s ta n e le l-a u m p ie d ic a t s
(fie :.ta t l c a re ar fi v ru t el. T o tu i, S o p h ie n u s-a n d o it'
n ic io d a t d e d ra g o s te a ta t lu i ei.

p ~ .

S p u n e c e v a , tat.

Am

zis c e av o ca t, in sist S o p h ie,

S yzind c a c e s ta n u v o rb e a .
...

| f E s te u n o c, p rin e s , n u n e g , d a r o s trec em i p e ste


S;sta.
^ .y .

:- 'jx

N u v re a u s-i faci griji. P u r i sim p lu a m sim it

jn e v o ia s -i s p u n , d a r o ric u m n u o s ia s n im ic d in asta.

El

|s -a . re tra s i o s m re tra g i eu.

%'

S o p h ie i d d u se a m a c n u m a i 'f u s e s e n ic io d a t

l'm d r g o sti i d a c a a tre b u ia s sim i, n s e a m n e ra o


jpjorcrie to tu l.
y- - C rezi c p oi p le c a o v re m e ... d o a r ca s-i lim p e z e ti
jg fo d u rile ? C e -a r fi s v ii c u m in e l a M o n te C a rlo ?
fer':- S u n m bietor, sp u se e a c u o v o c e lip sit d e en ||u z ia s m , d a r tre b u ie s a te p t p n d u p Z iu a R e c u n o tin e i,
p i n i p re a m u li o a m e n i ca re d e p in d d e m in e .
y n e le g . tiu ce ai d e fcu t. A tu n c i r m n e d u p Z iu a
R ecunotinei. A c u m c u lc -te i n u - i fa c e p re a m u lte g riji,
lu cru rile a u u n fe l al lo r d e a se rezo lv a.S -a p re f c u t c l cred e .

354

JULIE GARWOOD

M U N C A A D E V E N IT S A L V A R E A E I. S -a n g ro p a t n 1
e a , s c riin d o r e n ir. R e u e a a s tfe l s b lo c h e z e a fa r to a te .

g n d u rile le g a te d e J a c k ... p n c n d se b g a n p a t. A tu n c i, .
n c h id e a o c h ii i a c e sta a p re a .
P le a c d in v ise le m e le , o p te a ea.

j
j

. - O a re e l c e f c e a ? U n d e se a fla a c u m ? i lu a s e p e rm is ia >

i g s is e p la ja c a ld la c a re v is a ? S a u se n to rse se la m u n c ? ;
P re d a s e o a re a n c h e ta le g a t d e I n o o k sau nc, m a i lucra-;
la e a ? N u . m a i- tia n im ic , d e zile n tre g i. C u s ig u ra n cjj
n c m a i c u ta u r sp u n su ri. G sise r o a re u n m o tiv in-i
s p a te le o m u lu i c a re n c e rc a s e s ri o m o a re p e J a c k i p e e a ? |
P ro ie c u l A lfa ... p a tru c e rc e t to ri ... W U liam H a r r m g to n J
A d o rm i m c e rc ln d s fa c le g tu rile n tre to a te acestea.

TREIZECI SI SASE
i
:A C U M C I N T E R E S U L P E N T R U IN C ID E N T U L D E
Y o u tu b e tre c u se , J a c k se p u te a n to a rc e la m u n c . S te a u a
ui a p u s e s e , p e n tru c a p ru s e r a c u m d o u n o i s u p e rsta ru ri
;pe ca re sa le u rm re a s c lu m e a . A m n d o u e ra u n i te su
perbe s im b o lu ri h o lly w o Q d ie n e d e p e lis ta A , su rp rin s e
uindu-se la. b ta ie la e le g a n ta n u n t a u n u i p u te rn ic
productor, tip u l a v n d p ro s tu l g u s t d e a o fi p r s it p e u n a ,
ca s se n s o a re c u cea la lt . C e a f c u t film u l v id e o a tt de
p o p u la r, a fo s t iiih b a ju l p ic a n t i lu n g im e a p ic io a re lo r
sum ar m b r c a te i a c trie c a re -i f c e a lo c c u c o a te le p rin
nulim e, c a s a ju n g la tim id a m ire a s . S ta rle ta c u lim b
Ilcid a e u a t, d u p p rim u l p u m n , n tin s p e to rtu l d e n u n t
'd zece m ii d e d o la ri. A c e s t film al u n u i d e z a stru a d e v e n it
iin m a re hit.
n tre tim p , Ja c k s-a v z u t d e s e m n a t p e n tru n n c a z d e
au d , d a r c u m

in v e s tig a ia e tic h e ta t In o o k n u se

ncheiase n c , s-a d u s la P ittm a n s-i d e m o n stre z e c a r fi


h l m a i e fic ie n t d a c a r lu c ra la in fo rm a iile c a re v e n e a u
A lask a. C u m a rg u m e n ta ia lu i e ra v a la b il , P ittm a n se
fttreba c e s fac.

356

JULIE G A R W O O D

Te cunosc eu, Agent MacAlister, tiu c o s lucrezi ]


la cazul sta cu sau fr permisiunea mea. N-am dreptate?.]
Nu conteaz, nu trebuie s-mi rspunzi. Bine, s-a fcut.?'
Sun i le comunic tuturor c tu te ocupi de caz. Dar s un-,
mini repede. Nu-mi place s-mi. tiu agenii mpucai t$
aciune.
_
;|
Toate cutiile cu informaii strmse din tabra cercetam j
rior fuseser trimise la Chicago. Anchorage nu avea|
resursele necesare i cum. Ia Chicago avusese loc prima,?
crim, cazul le aparinea celor de aici. 'Agenii examinaser^
deja fiecare bucic de brtie din fiecare cutie i vzusera|
CD-urile. Lupi. Ore t zile de filme cu lupi. Doar un singuri
lucru era neobinuit la aceste nregistrri: acestea ncetaser|
nainte de ultimul an. Au fost oare nregistrate i aceste u fi
time luni? Dac da, unde erau discurile.
Jack privea filmele trecnd repede-nainte peste scenejs
fr aciune. Sophie avusese dreptate, Mncau, dormeatij
ucideau, mncau, dormeau, ucideau.
Rsfoia tocmai un carnet de nsemnri cu spiral, cnd|
au intrat doi ageni, mpingnd un crucior cu alte cutii.
Astea de unde snt? ntreb Jack.
Snt arhivele Fundaiei TNI. Snt cercetrile din
timii ani, compilate de doctori.
Pn acum, tot ce. au examinat agenii FBI au fost doaj
banale cercetri tiinifice, dar oricum, nu au lsat nici;ia
piatr nerstumat. Jack revenea mereu la ce i spuse
Carter Sophiei, nainte de a fi fost mncat de lup: Ai ifl
scormonit ntruna. Ce se temea acesta c ar fi putut afljjj
Sophie? Ce naiba ascundea el?

FOC I GHEAA

357

Agenii sttuser de vorb de mai multe ori cu cei doi


cercettori rmai, dar tot nu u reuit s descifreze mo
tivaiile lui Carter. Jack s-a familiarizat cu dosarele
fiecruia dintre cei patru doctori i nu-a fost mulumit de ce
A gsit. Cineva de la TN trebuia s tie ceva despre secretul
iui Carter.
Jack decise c a venit timpul s discute cu ei, fa n
fa. O s nceap cu Doctorul Marcus Lemming din
Chicago. S-a dus neanunat la biroul doctorilor, unde i s-a
;spus c Lemming era plecat la un seminar n Dakota de
Nord. Cellalt cercettor, Doctorul Kirk Halpem, locuia
foarte aproape de Minneapolis. Jack lu un zbor de
iiiminea i pe la nceputul dup-amiezii batea la ua lui
Halpem.
IV Cercettorul l conduse n livjngul ticsit. Era un brbat
lab.cu umerii adui i un comportament de om btrn,
>|espre care scria, n dosarul su, c avea patruzeci i cinci
li ani. Evidenta lui oboseal l fcea s arate mai btrn.
Vrei s v aduc ceva de but, Domnule Agent? Se
iiferi Halpem. Lu Cteva ziare de pe scaun i i fcu semn
Ipf jack s se aeze.
I . Soia mea era cea care fcea ordine aici. A murit acum
|ise ani. M tem c am scpat situaia de sub control, spuse
d ,pruncind o privire in ncpere,
Cum se descurca soia cu lungile dumnevoastr voia|iif n Alaska? l ntreb Jack,
|.A cestuia i se lumin chipul.

358-

JI LIii GARWOOD

-Venea cu mine. Iubea munca mea i m ajuta. DupaJ


moartea ei i-am nsoit pe
Eric, Marcus i Brandon, ltj
*
/a:
inook.
. '
-Vorbii-mi despre ei, Doctore.
;|j
Jack se ridic i-i scoate pardesiul. Observnd cil
Halpem se uita la pistolul iui, Jack mpturi pardesiul, |
puse pe speteaza scaunului i se aez la loc.
g
Te rog, spune-mi Kirk. Nu-i pot spune nimic altcev#
dect le-am spus celorlali ageni.
I
A aprecia dac mi-ai mai repeta i mie, insist Jacki
.j Nu snt prea multe de spus. Acesta lu o pern cu m o|
tive brodate de pe scaun i se aez.
O s ncep cu eful echipei noastre, Brandon
Doctorul Brandon Finch. Dup o vreme, Brandon a ncepvi|
ne calce pe nervi. Lucrurile trebuiau s fie aa cum vroifj
el. Era obsedat de totul, de ia cum ne pregteam mncareaJj.
pn la ce or ne culcam. Era enervant. Eu reueam s nit
descurc cu el, dar uneori tot ne mai dondneam. Dup u||
timp, izolarea i vremea te doboar. M-am simit cum p||
cpd a murit. Nici unul dintre noi nu a tiut c avea prob|
leme cu inima. Era supraponderal, dar nu cine tie ce. ihe|
!i
pasul cu noi, pe teren,
Ceilali doctori cum se descurcau cu el?
Se descurcau i ei, ca i mine. Din cnd n cnd se
certau cu el, dar nu existau resentimente, dup ce m i
ddeau drumul la aburi.
i Eric Carter?
.
Tmr, pasional, intens. El i Marcus s-au mpri-j
eten it' pe loc, fiind de aceeai vrst. Lucrau binf

FOC i GHEA

B
Ap;.mpreuna i

359

mprteau aceleai interese Ia nceput,


cel puin. Apoi Eric . a nceput s devin mai indej| pendent, Pe msur ce trecea timpul, prietenia lor se
rcea. ntr-o dup-amiaz, n timp ce Eric examina nite
probe de snge pe care le recoltase, Marcus ne-a luat pe
pnine i pe Brandon deoparte i ne-a spus c era ngripj'orat pentru Eric. Ne-a ntrebat dac am remarcat .vreo
Jschimbare la el. Sigur, am observat. Eric. devenise foarte
I: retras i nu lsa pe nimeni s se uite n nsemnrile lui,
Epn cind nu i le organiza. Oricum majoritatea acestora
|herau ilizibile pentru n o i. Marcus spunea c el nu-i putea
descifra mzgJiluriie.
.
Ai avut vreo idee despre ce anume ascundea?
te; Nu, nu am avut. Agenii mi-au spus c nainte de a
nutri, acesta i-a spus domnioarei Rose ceva despre nite
geste. Era preocupat de ceva ce cuta aceasta. Nu am idee
|Ia ce s-a referit.
Jack vroia s treac mai departe, la Marcus Lemming,
||end s-a gndit s-i mai pun o ntrebare.
Cine dintre voi fcea imprimrile?
fa
; La nceput le fceam pe rnd, dar n ultimii doi ani,
iric a insistat s se ocupe numai el de asta.
%' Deci au existat filme video n ultimul an?
f- Bineneles. Eric se uita la ele iar i iar i iar. Pe
jjppi ne scotea din srite cu asta. Pn Ia urm am mutat
Ipiyerul n camera mic, s putem nchide ua. Sttea i
uita la ele ore-n ir. l iubea pe Ricky, Dar i noi l
Iubeam. Era un mascul alfa superb. Nu-mi doresc deet.
feb pot observa pn la sfrit. Nu cred c o s mai
jfe
m

mi
I

360

JULIE GARWOOD

triasc mult. tii, lupii arctici nu au viat lung. Eu a tre-.


buit s prsesc faza aceasta de studii pentru c n ultimii ;
doi ani Brandon a vrut s merg cu el, s urmrim- puii lui
Ricky din cea de a doua haita. i imaginezi, probabil, c j
am creat un fel de arbore genealogic. Recunosc c am !
aflat multe, dar nu am reuit s filmm noile haite att c it.
ne-am fi dorit. Eric acaparase echipamentul bun, video t i
audio. Avea treizeci de CD-uri. Noaptea le urmrea cu
sonorul oprit. El nu vroia s aud, doar s vad. De la unu;
la treizeci cnd termina eu ultimul, o lua del capt.
Mrcus zicea c Eric avea probabil o cdere nervoas, sau
ant aa ceva. Zicea: ca acesta ar trebui s plece pentru of
vreme'acas, s consulte un doctor. L-am fi expediat noiC
dar oricum urma s nchidem n cuxnd, aa c i-am mai;
suportat o vreme ciudeniile. Eu cred c odat revenit im
ora, Eric i-ar fi revenit.1
Jack vroia s se ntoarc la filmele video.
Ai spus de la unu la treizeci. Eti sigur de cifra asta?
Ah, da, snt sigur. . .

Eu am gsit doar douzeci i trei de discuri.


;
Kirk; se ls pe spate,
Ce s-a ntmplat cu celelalte apte?
4
Tu s-mi spui.
Acesta i scrpina brbia.
j
Nu tiu. Precis a fcut Eric ceva cu ele. Poate c le-aj
trimis acas. Ai verificat? Sigur c ai verificat, adug ei
zmbind.
|
Jack trecu la ultimul cercettor: Marcus Lemming.
J
' -

"Vj

FOC I GHEA

361

A a c u m i-a m sp u s, a fo st a p ro p ia t d e E ric p n cn d
a c e sta a n c e p u t s s e c o m p o rte c iu d a t. M a rc u s e r a dedicat.
L s tu d iu lu i i h a ite i i la. v re m e a c n d a te rm in a t, d e v e n ise
, m a i a p ro p ia t d e m in e d e c t d e E ric . S e a ra , c n d E ric se u ita
la film e le lu i, M a rc u s i c u m in e ju c a m s c ra b b le i c rti,
j A m v o r b it d o a r.d e c te v a o ri c u el, d e c n d a m p le c a t d in
In o o k . M arcu s. se g n d e te s se m u te n a p o i n D a k o ta de
N o rd , c a s f ie a l tu ri d e fa m ilie . S tu d iu l a c e s ta l-a c o n f - s u m a t m u lt.
I '

J a c k a m a i p e tre c u t o o r s tm d d e v o rb eu K irk . i

]' p u n e a p a rd e s iu l i se n d re p ta sp re u , c n d s-a o p rit s


;; n treb e:
,,

N u i-a i sp u s n ic io d a t stu d iu lu i v o stru P ro ie c tu l A lfa?


'
M i s-a m a i p u s n tre b a re a asta d e c e l p u in o s u t 'd e

f o ri p n a c u m . L e -a m s p u s n u , a g e n ilo r i i-a m sp u s n u ,
ir. D o m n i o a re i R o se . N u i-a m sp u s P ro ie c tu l A lfa.
1

A p stat d e y o rb c u S ophie?

; D a , m -a s u n a t ieri. Z ic e a c a r v re a s v in s m v ad.

A m vorbit, m u lt la te le fo n . M -a n tre b a t d e s p re P ro ie c tu l
Alfa, d a r a p o i, n u tiu c u m , a m n c e p u t s v o rb im d e sp re
|r. so ia m e a . M i-a p rin s b in e s m i a d u c a m in te d e ea. M
| ' tem c m -a m c a m l s a t p u rta i d e v a l, d a r p re a s in c e r in

ii teresat.
I

A a e ra S o p h ie lu i. P u te a fa c e p e o ric in e s -i sp u n

p o v e ste a v ie ii . D a r d e fa p t,m u e r a S o p h ie a lu i, n u ? Ja c k
|? s e g rid e a m u lt la e. i lip se a.
I " S o p h ie e ra n g n d u rile lu i, n z b o ru l n a p o i sp re
. C hicago. T o t m a i s c o rm o n e a a a c u m o a c u z a se E ric, N u
| Javea d e g n d s re n u n e , c e e c e i c re e lu i J a c k u n se n tim e n t

362

JULIE G A R W O O D ____________

._________-

ciu d at. T re b u ia s o su n e i s-i s p u n s n c e te z e . T re b u ia


s v o rb e a s c cu e a f s o c o n v in g s se re tra g . S im ea
n e v o ia s o re v a d . '

TREIZECI I APTE
VORBE, VORBE, VORBE.
S o p h ie u rm r e a p ro te s ta ta rii c a re p ic h e ta u n fa a
b c n ie i, c u u n a m e ste c d e n e n c re d e re i u lu ire . D o m n u l
B itterm an i d d u s e m is iu n e a i a sta a v e a s fie co n . se m n a ta , n c a rn e tu l ei, c a u n a d in a c e le m u n c i-p e -c a re -le -

u r sc . A r p u te a a ju n g e c h ia r n to p 5.
a p te p ro te s ta ta ri c u p a n c a rte n m in , m r lu ia u
n a in te i n a p o i, n fa a in tr rii n m a g a z in . T re i d in tre e i
erau m b r c a i n c u rc a n i.
S o p h ie tra v e rs p a rc a re a . F c n d u - i c u ra j, b tu p e
./u m ru l u n e i fe m e i d in c o a d a iru lu i.
S cu zai-m . P u te i s-m i sp u n e i c in e e ste eful c u r
c a n ilo r? A v re a s tiu d e c e p ro te sta i.
U n d o m n c u o fa ro tu n d , n c o n ju ra t d e p e n e i c u u n
m o p o rto c a liu c a re -i a tm a d e b rb ie f c u u n p a s n a in te .
E u s n t E u am o rg a n iz a t a c iu n e a asta , a n u n el. c t se
p o a te d e serio s.
- S criu u n articol p en tru

Illin o is C h r o n ic le ,

d o m n u le .

" P o t s v p u n c te v a n tre b ri n le g tu r c u a c iu n e a rum -

n e a v o a s tr d e p ro te s t?

364

U L IE G A R W O O D

C u m s nu. V re m s a tra g e m a te n ia a su p ra a c e ste i


o ro ri.
C e oro are? n tre b S ophie.
C ru z im e a n e m ilo a s fa d e curcani.
E s te o b a rb a rie , a s ta este, strig o fe m e ie , p e ste p a n
c a rta ei. A s a s in ii i c re sc d o a r c a s -i u c id i s-i m n n c e .
E s te o crim !

: N u v re i c a m a g a z in e le s v n d c u rc a n i p e n tru Z iu a j
R e c u n o tin e i? n tre b S o p h ie ,c a lm .
O fe m e ie m a i n v rst , c u o c h e la ri, p i n faa .
n to c m a i, ia r n o i o s st m a ici p n c n d n c etea z
c rim e le ; .
F ie c a re d in tre p ro te s ta ta ri a v e a c e v a d e a d u g a t i erau
c t se p o a te a te n i c a S o p h ie s le sc rie c o re c t n u m e le . Cxun

n u -i m a i tre c e a n ic i o a lt n tre b a re a b s u rd p rin c a p , le ;


m u lu m i p e n tru in te rv iu i s e n to a rs e s p le c e . n sp a te le ei,
g ru p u l m ic d a r m u z ic a l, in c a n ta :
S alvai cu rcanii! S a lv a i curcanii!

in m d m ic ro fo n u l sus, S o p h ie fcu c te v a p o ze. C o rd ie


i R e g a n n u v o r c re d e n ic io d a t , d a c a n u le v a a r ta d o v ad a.,:

N u se g r b i n d ru m u l e i n a p o i sp re b iro u . O a m e n ii ;
m e rg e a u n p a s alert,; n fo fo lii eu to ii n pardesielfe lo r cu
g u le re le rid ic a te p n la u re c h i i cu c c iu lile d e ln tra s e ;
b in e p e c a p . S o p h ie n u sim ise frig u l i a f o s t s u rp rin s c n d
s e - u it n su s, d e a s u p ra c l d irii F irs t C o m m e rc e B a n k i
v z u te m p e ra tu ra , c u lite re m a ri, ro ii, s u b o r a ex a c t : - 2 j
g ra d e C e lsiu s. A v n d n v e d e re u n d e fu sese, e a , a s ta e r :
flo a re la u re c h e .

F O C I G H E A

365

C e o s sc rie d e s p re o a m e n ii-c u r cani ? N u ri p u te a n u m i

n e b u n i ia r a rtic o lu l tre b u ia s fie c o n v in g to r i v e se l,


p e n tru c a s ta v r o ia lu m e a s c ite a sc . In re g u l , o sri fa c
n i te o a m e n i-c u rc a n i v e se li .
' -. A h , D o a m n e , c u m a a ju n s ea ai c i? -P ro te sta ta ri c u rc a n i i
n e ca zu rile p ro v o c a te d e electric ita te a sta tic d e sp re asta
. scria e a n u ltim e le zile.
G a ta c u v ic re a la , i sp u se S o p h ie .O s s c rie a rtic o lu l
. f r s ,v o c ife re z e p e n tru c a s ta e ra tre a b a ei, d a r c u m l v a
te rm in a , se v a n p u s ti n p lin tra fic , c u s p e ra n a c o s in tre
n e a u n a u to b u z c t m a i m a re .
G a ry e ra d in n o u n se p a re u l ei. D e v e n is e a tt de
n d r z n e in c it n ic i m c a r n u se m a i p re f c e a c a r c u ta

.ceva.

Nici. S o p h ie nu s-a p re f c u t a m ab il .
ie i afar. A r fi v ru t s -1 m b rn c e a sc , d a r tiindu-1 p e

' G ary, a c e s ta a r fi d a t-o p ro b a b il n ju d e c a t p e n tru atac.


E ste sp a iu l m e u , n u al tu.
;;

M u itam doar, s p u se e l, im p e rtin e n t.

N u l-a n tre b a t d u p c e s e uita. i s p u s e s e o d a t c e a

r p rim ea n to td e a u n a p o v e tile b u n e cu sig u ra n c n u

<- auzise

d e sp re o a m e n ii-c u rc a n i i v ro ia s v a d d a c n u

putea lu a el v re u n a . D u p c e s-a u ita t s v a d d a c n u ri


' furase c e v a , s e a e z la c o m p u te r, ta st p a ro la i n c e p u st.i sc rie -articolul. I-a u tre b u it d o u z e c i d e m in u te d e la
'-nceput, la s frit. A ta o n o t , ra g in d u ri p e D o m n u l
B itte rm a n s n u p u b lic e i p o z a ei, m p re u n c u artico lu l.

366

J U L IE G A R W O O D

S e u it la te a n c u l d e s u b ie c te d e c a re tre b u ia s se a p u c e ,

C e v a m a i u rm a ? s e g n d e a e a . L sn d u ~ se p e sp a te n
sc a u n , in s p ir a d n c . V ech iu l e i c a rn e t c u n s e m n ri s t t e a .,i
d e a s u p ra , p e b iro u . l lu i r s fo i p a g in ile ,.g n d in d u -s e d in

n o u la in te rv iu l c u H a rrin g to n . tia c i s c p a c e v a i a s ta

']
]
\

o n n e b u n e a . D e i l e c itis e d e c e l p u in d o u z e c i d e o ri, m a i
tre c u o d a t p e s te e le .

S e le c ta t c a s in tr e in tr -u n c lu b e x c lu s iv is t.

S fie a c e sta

'

P ro ie c tu l A lfa ? H a rrin g to n i sp u se se c lu b .i l c o m p a ra s e 1

c u p ro b e le o lim p ic e . I se l u d a s e c f c u s e o b a te rie J

'1

n tre a g d e e ste , c a s s e c a lific e .


U it -te la m in e . A a i sp u se se .

U n c lu b a l su p ra o a m e -

n ilo ft

I a r e a m a rc a s e a c e ste c u v in te c u u n se m n d e n tre - .Vj.lf

b a re .

'

;
- .; ::Vx

T re b u ia s s te a d in n o u d e v o r b c u K irk H a lp e m ,. a a c >j

.1

l su n .
K irk a fo s t fe ric it s o au d .

S o p h ie n c e p u :

C h ia r u r sc id e e a c te p lic tise sc , dar- m g n d e a m ia

lu p ii p e c a re i-a i stu d ia t.

S n t n c n ta t s-i spun to t ce v re i s tii, s e o fe ri


a ce sta.

. '

-1

A c e ste a n im a le e ra u n m o d sp e c ia l m a i v ig u ro a se i
m a i p u te rn ic e ? n tre b ea.

N u a s p u n e c erau n e o b in u ite . E ra u c e n e a tep tam


n o i d e 1a a c e ste s u b sp e c ii d e o se b ite .

' i|

A i o b se rv a t o m b u n t ire sp e c ta c u lo a s a c o n d iiei .
a c e sto ra , c t tim p le -a i stu d ia t?

FO C I G HEA

367

: D e fa p t eu n u am sm d ia t ace leai an im ale , d e -a lu n g u l


' c e rc e t rilo r m e le. D o c to ru l F in c h i cu m in e a m p le c a t s
; .stu d iem u n a lt g ru p , n ..ultimii d o i ani. E ric i c u M arcus. au
.c o n tin u a t c u m a s c u lu l a lfa in iia l. A c e s ta , d e sig u r, e ra c e l
m ai p u te rn ic d in h a it . A a c u m p ro b a b il tii, l-a m b o te z a t
; ,R ick y . E r a d e ja a ju n s la m a tu rita te cn d n e -a m n c e p u t n o i
c e rc e t rile , a a n e t p ro b a b ilita te a c a a c e sta s d e v in i

5 m ai p u te rn ic e ra m ic . N u -i p u te a m a p re c ia e x a c t vrsta, d a r
.

am p re s u p u s c ar fi m a i b trn , d u p u z u r a d inilor.
S p e ra n a d e v ia a lu p ilo r a rc tic i e ste c a m d e a p te ani.

f T otui, e s te u im ito r c R ic k y m a i e r a n c n v ia la

sfiritu l studiilor, n o a s tre .

i,:

C t d in o b se rv a iile d u m n e a v o a str a fo st n reg istrat

f p e v id e o ?
r

D o c to ru l C arter a fo s t fo arte zelo s c u im p rim rile lui,


dei, am

a fla t a d in e a u ri c u ltim e le d in tre a c e ste a au

jf: d ispru t. T o c m a i a tre c u t p e a ici u n a g e n t F B I, J a c k


C M acA lister, c a re a n tre b a t a c e la i lu c ru .
C n d a p lecat? a n treb at ea.
|

S fie v reo c in cisp rezec e m in u te,

I '

i m u lu m e sc m u lt, K irk . M -ai a ju ta t en o rm .

p-

S o p h ie l s te le fo n u l jo s i lo v in d u o r c u stilo u l n

p 0 i S m suni aricin d .

|.;b rb ie, n c e p u s se g n d e a c . C u m p u te a s p u n m n a p e
n re g is tr rile a c e le a ? T o a te m a te ria le le a fla te n ta b ra d e la
f l o o o k e ra u c o n s id e ra te p ro b e n in v e stig a iile c a re c o n -

fez '

, ,

-p in u a u i e ra u p z ite c u str n ic ie .

i-

368

JULIE G ARWOOD

FOC l GHEAT

369

O s fa c o m e c h e rie . F r s tie , K irk o a ju ta se

P e s te c in c i m in u te , n a rm a t cu u n e c u so n p e n tm v iz ita

s p u n n d u -i c A g e n tu l M a c A lis te r to c m a i p le c a s e d e la e-L

tori p rin s p e b lu z , l u rm a p e A le e d e -a lu n g u l u n u i

G n d in d u -s e c J a c k a v e a s se su ie n p rim u l z b o r n a p o i

co rid o r, intrnd n tr-o n c p e re s u m a r m o b ila t . A in tra i

s p re C h ic a g o , tre b u ia s se g r b e a sc . C ro n o m e ira re a era

a p o i u n te h n ic ia n c u un p la y e r D V D , F a in s ta la t i a

.im p o rta n t.

n tre b a t-o c e d isc u ri v re a s v iz io n e z e .


P rim e le trei i u ltim e le tre i, te ro g , Spuse ea.

L -a s u n a t p e A le e i f r s -i e x p lic e d e c e , l- a ru g a t s

A lee a r m a s n c a m e ra c t tim p a u rm rit e lu p ii. L u c ra

se n tln e a s c c u ea n h o lu l c l d irii F B I. C u m a c e sta se a fla

la n ite h rtii, d ai din c n d n c n d i rid ic a p riv irile i o

d e ja aco lo , a a c c e p ta t.

ntreba:

C n d s-au v z u t, F a z m b i d u lc e i l-a s ru ta t p e o b ra z .

A i g sit ceva?

Ja c k m i-a sp u s c a r tre b u i s v d c te v a d in tre flm ele


:

cn lu p i, F a s p u s ea. A p o i a rid ic a t d in u m e ri i a o ftat. tiu

-N u , n u nc.
A s c a n a t .p rim u l i u ltim u l disc.

c o s fie p lic tisito r, d a r m -a r u g a t i eu F a m p ro m is c o 3

In re g u l , a m te rm in at, a n u n ea. N u m a i a m n e v o ie

s fac asta. A i p u te a tu s -m i fa c i ro s t d e d e ?

;s v d n im ic altcev a . M u lu m e s c , A lee.

A le e i n to a rs e zm b e tu L O tia d e p re a m u lt v re m e pe

A c e s ta o c o n d u s e n a p o i n h o l.

S o p h ie ea s n u i d e a s e a m a c n d tre b u ia s fie b n u ito r,

. S p u n e-m i, S o p h ie, c e cntai?

F B I-u l n u e ste u n m a g a z in d e n c h iria t casete. N n p o i ;

A c e a s ta z m b i

p le c a c u e le d e aici.

U n supraom . P e curnd.

P erfect. A tu n c i le p o t v e d e a aici? A sta n u a r fi, o.

S e n to a rs e sp re u e x a c t n c lip a n c a re in tra Ja c k .

p ro b le m , n u ?

A c e sta p re a la fe l d e s u rp rin s s o v a d , c t a f o s t e a , s-l

P o a te c -a r treb u i s v o rb e sc cu Jack , sp u seA lec.

:. vad p e el.

B u n id ee, E aici? O s--i c o n firm e c e l a v ru t s l '


aju t.

N u ,n u -ia ie i.

'

J a c k i n c lin cap u l.
jgPjK .

V rei s-l. s u n i? n tre b ea, ru g n d u -s e la D u m n e z e u c

n c e rc s tre a c prin. d re p tu l lu i, d a r o a p u c d e m in .

a c e sta sa fie d e ja n aer,


M n d o iesc c l p o t c o n ta c ta acu m . D a r c re d c p o t 1
a ra n ja s v e z i C D -u rile ,

B un
B u n , li r sp u n se ea. L a rev ed ere,

T re b u ie s st m d e v o rb .

'

II
fc

p:>

T u F a i sp u s s v a d n re g is tr rile ? l n tre b A lee.


J a c k se u it la S o p h ie.

370

J U L IE G A R W O O D

Nu.
.
A m fo s t c o n v in s c da, sp u se ea cu u n a e r n ev in o v at.
S o p h ie , s p e r c n u ai m in it u n ag en t fe d e ra l, n u ? o
n tre b Ja e k .
S o p h ie se u it re p e d e a ceas.
A h , sc u m p u le . A m n trz ia t la o ntln ire. C e p l c e re
m i-a f c u t s n e v e d e m , sp u se , re p e z in d u -s e sp re u.

TREIZECI I OPT
S O P H IE N T A T T D E R E P E D E P E U , N C T A
fo st la u n p a s d e a p e s te d o u fe m e i m a i n vrrst,
z n c rc a te c u saco e.
J a c k n u a ie it d u p ea. C u m in ile n b u z u n a re , a r a s
* s o u rm re a s c p u ia c n d d is p ru d in v e d e re , a p o i se
n to arse i se n d re p t sp re lift.
A le e n u a p u tu t re z ista .
::

N u v re i s d isc u t m d e sp re asta?
L u naiba, nu.

I:

. A le e z m b i. J a c k e ra u n b rb a t p ru d e n t i c a m a jo rita te a

b rb ailo r, i p s tra e m o iile p e n tru e l. L e g tu rile n u e ra u


' in s u b ie c t p l c u t d e d is c u ie ia r e l, n m o d c a te g o ric , n u
^ a v e d d e g n d s d is c u te d e sp re fe m e ia p e c a re o iu b e a . N ic i
: cu m i n ic io d a t .
C

A le e re c u n o te a se m n e le . V ia a lu i J a c k d e v e n ise d in tr-o
d a t fo a rte c o m p lic a t i a c e sta e ra d e ru ta t. O a re p rie te n u l

i/lu i a tin se se d e ja e ta p a n e fe ric irii? D u p c u m arta, A le e


^ c re d e a c e ra p o sib il. O ric u m , a tin se se n m o d c a te g o ric
'etapa n care' o ric in e p u te a v e d e a c e e a ce el re fu z a s

372

J U L IE G A R W O O D

re c u n o a sc . i A le e tre c u se p rin ast. tia c n u e ra d e c t o 4


c h e s tiu n e d e tim p p n ta p r b u ire a lu i J c k .

J a c k i S o p h ie . E i d a , a s ta a v e a s fie o c o m b in a ie in - j
te re sa n t .
ja c k a p s p e b u to n u l liftu lu i.

4
i

D e ce a v ru t S o p h ie s v iz io n e z e n re g istr rile ? i-a ii


sp u s?
A le e a te p t s s e n c h id u ile .

'!

Z ic e a c a re e a o teorie,, d a r to c a n u e ra p re g tit s
v o rb e a s c d e s p re ea.

N u e ra p reg tit ? D e c e n u a i c o n v in s-o tu s v o r- |


b e a a e d e s p re e a ?
S

o co nvingi G lu m e ti, d a?

|
|

E ti ag en t F B I ...

H e i, a r fi n e v o ie d e o e c h ip d e a g e n i c a re s lu c re z e

n o n s to p d o a r c a s o fa c s s p u n ce a m n c a t la p rtn z . i f
c h ia r i a tu n c i, p ro b a b il c a r m in i.

D a c d e s c o p e r c e v a i n c e p e s~i v re n a su l, ar i
p u te a d a d e n eca z. i d a i s e a m a d e c te o ri s -a tra s n e a ? i
sp u n e u . A l n a ib ii d e p r e a m u lte o ri. C re d c l sun p c G il
s s te a d in n o u in s p a te le S o p h ie i.

B u n id ee, sp u se A le e , l tii p e G iL Ii p la c e s aib j


b a n i n p lu s p e n tru p o c h e r i i p la c e d e S o p h ie .

J a c k a te p t s a ju n g n 1b iro u c a s i p o v e s te a sc l u i f.
A le e d e s p re c l to ria la M in n e a p o lis i d is c u ia Iui cu
D o c to ru l H a lp e m ,

A s c ris o g ro a z d e c ri t a. p rim it p re m ii, d a r e ste un, :

tip m a i c u rin d m o d e st. N u -m i p o t im a g in a c u m a p u tu t su-q;

FOC I GHEAA

373

| p o rta s s te a n c h is c u ali trei o a m e n i, n A la s k a , a tta


'1 -vrem e. S n t c h ia r s u rp rin s c n u a lu a t-o ra z n a .
;L,
!

A p e le lin itite snt, a d n c i, n e le g c M a rc u s L e m m in g

este scuz-m i calam b u ru l la p o lu l o p u s.n m o d evident,

!; n u -1 d e ra n je a z s -i s p u n c t e ste el d e g ro zav ,
|

J a c k i A le e s-au u ita t p e ste d o sa re le cu in fo rm a ii

strin se p n n acel m o m e n t, lnchi.zndu-1 p e u ltim u l, Jack

si m p in s e sc a u n u l n sp a te i-i n tin s e p ic io a re le .
P o triv it rapoartelor. H a lp e m i L e m m in g n u se aflau

! | \ l a In o o k c n d a fo s t o m o rit H a rrih g to n . E i p re tin d c n u au


au zit n ic io d a t d e W illia m H a rrin g to n . E ric e ra s in g u r i
| -habar n u a v e a u c e f c e a a ce sta. L e m m in g se n to a rc e la
n oap te. C re d c o s -i fac o v iz it , sp u se Jack .
JA C K . O P R I M A I N A

f a a

c a s e i iu i M a r c u s

L e m m in g , o .c a s m ic , tip iz a t , d in a n ii 1960. S tru c tu ra


p tr o as, cu u n s in g u r e ta j, a r ta g o la p e p a rc e la ei.
N ic ie ri m p re ju ru l e i n u e x is ta .u n p o m s a u o tu f s a u o

p?plim
i; b

d e ia rb . B u ru ie n ile c a re fu s e s e r m e s e p n la

f rd c ih n lo c u ia u g a z o n u l.
U n c e rc e t to r c a re i p e tre c e a c e a m a i m a re p a r te a tim

&
p u lu i

n A rc tic a , p ro b a b il c n u a v e a tim p s s e n g rije a s c

de casai i s p u se J a c k , d a r se n tre b c e c re d e a u d e sp re
|a c e s ta v e c in ii lu i, c u g a z o a n e le lo r im p e c a b ile i c u tu fe le
Ip e rfe c t tu n se.

A le e a a v u t d re p ta te n p riv in a lu i M arcu s. L e m m in g : n u .
Ie m n a d e lo c e u K ir k H a lp e m : i d e s c h is e u a u n b rb a t
fv n jo s, c u u n m a x ilia r p tra t i o c u t tu r b n u ito a re . C n d

374

JU L IE G A R W O O D

J a c k i a r t le g itim a ia , r u g n d u -1 s-i a c o rd e c in c i m in u te ,

:j

L e m m in g se d d u n tr-o p a rte , s -1 .lase s in tre .

In te rio ru l casei e ra a p ro a p e Ia fel d e in e x is te n t c a i ex - ;


te rio ru l. D u u m e a u a d in le m n d u r e ra n e a c o p e rit . In

d re p tu l u n u i p e re te se a fla o c a n a p e a e x te n s ib il ia r o m a s '

i u n s c a u n se afla u n fa a fe re stre i c a re d d e a n stra d . U n :

a lt p e re te e ra a c o p e rit n n tre g im e c u b ib lio te c i cu ra ftu rile ;;

a tt d e tic site , n c t se a rc u ia u s u b g re u ta te a e rilo r.

C e v rei s tii? L e -a m sp u s d e ja c e lo rla li ag e n i tot i


c e tiu d e s p re E tic , s p u s e L e m m in g .

C u m ai d e sc rie re la ia d u m n e a v o a str c u acesta? i

n tre b Ja c k .
f
N e -a m d e s c u rc a t d estu l d e b in e . L a n c e p u t am fo st j

fo a rte b u n i p rie te n i, d a r a d e v e n it e v id e n t p e n tru to i c E ric ;|


e ra g e lo s pe m in e . E u p u b lic a s e m d e ja c te v a c ri i mi

s-a p ro p u s s fac p a rte d in c o n s iliu l a d o u in stitu ii im p o r- 3


ta n te . E ric avea. u n C V u r sc s v o rb e sc d e r u despre
m o ri d a r m te m c av e a u n C V m a i c u rn d p a te tic . D e?
fa p t, a u rm a t o c o a l d e sta t.

In tim p

a d e v e n it fo a rte c a t e - .

g o ric n c e e a c e p riv e a m u n c a Iu i i m i v r o ia s v o rb e a s c \
c u n im e n i d e s p re asta . S e s c u la n o a p te a i lu c ra la.|
n s e m n rile i n re g is tr rile Iu i v id e o . D e v e n is e ap ro ap e^
p a ra n o ic , ca i c u m se te m e a ca c in e v a s n u - fu re ideile:?
V asig u r, E ric C a rte r n u a v e a n im ic c e a fi v ru t eu sa u a r:
fi tre b u it s fur.

N u e x is ta d ra m d e s im p a tie n g la su l lu i L e m m in g , rij
tim p ce c o n tin u a s ia n d e rd e re a c re d it rile lu i C arter.

N u am n ic i o id e e ce a n u m e l-a f c u t s iz b u c n e a sc :
n fe lu l a ce sta. P ro b a b il c a fo s t d o b o rit d e stres.

FO C l G H EA

375

p; x . D e c i n u i-ai v z u t c o n se m n rile sau n re g istr rile


v id e o ?

'

A m v z u t d te v a d in tre ele. D r a a c u m a m sp u s, spre


:

sfrit a n c e p u t s le in d o a r p e n tru el.

. t i i c e s - a

n t i m p i a t

c u n re g is tr rile ?

N o i, ceilali, n e trim iteam n se m n rile acas, p rin e:

m a i, ia r h a rd u rile Ie a m b a la m n c u tii i Ie e x p e d ia m . N u

'

v p o t s p u n e c u m p ro c e d a E ric.
I-a m g s it c a iete le c u n se m n ri i c te v a C D -u ri, d a r

: . se p a re c e c e le m a i re c e n te d in tre a c e ste a lip se sc . tii c e v a


1 d e sp re e le ?
.

N u am nicio idee.

> .

C u c t p u n e a J a c k m a i m u lte n tre b ri, c u a tt m a i

n e r b d to r d e v e n e a L e m m in g . C n d a fo s t m e n io n a t n u ,f- m e le lu i W illia m H a rrin g to n , o u n d a d e p re o c u p a re i trav e rs faa.

i
'/

A m a u z it ce s-a ntm p lat. U n u rs p o la r ... sp u se el,


apoi s c u tu r d in cap . C u m p lit m o d d e a m u ri. N u -m i p o t
im a g in a c e c u ta el n m ijlo c u l u n u i p u stiu c a acela.

I;

D u p a tte a n tre b ri la c a re r s p u n s e s e , L e m m in g n u

i: i-a s p u s n im ic: n p lu s fa d e ce c itise d e ja J a c k , n d o sare.

T o tu i, a c e sta n c e p u s re m a rc e o te m c a re re v e n e a c o n -

| sta n t n c e le d e c la ra te d e L e m m in g ; E ric C a rte r lu c ra d e


Imunul sin g u r.
f ' D e c e in s is ta a tt d e m u lt a s u p ra a c e ste i id e i? D e c e e ra
'attr.de im p o rta n t p e n tru el s se d ista n e z e d e a c e sta ? E ra u
| n treb ri .pe c a re J a c k a v e a s le in p e n tru el ...o v rem e .

376'

-TUT.F, GARWOQD ________

_________

C t e v a m i n u t e m a i t r z i u , n- m a i n a , l u i , d e m a r n d d i n
fa a

casei

o m u lu i

de

tiin ,

L e m m in g s t te a ia fe re a s tr .

Jack

se

u it

p e s te

u m r.

!>
y;\i

TREIZECI SI NOU

te

J A C K A R T A B IN E , F O A R T E B IN E ... I O B O S IT ,
.se g n d e a S o p h ie . D a r fo a rte , foarte- b in e .
. i-a p e tre c u t d u p -a m ia z a ,1a o m tln ire d e serv iciu ,
S co tn d u -i-l p e J a c k d in m in te , d a r a c u m a c e sta se stre c u ra
n a p o i n g n d u rile ei.
S e n tre b a ce s -a r fi n tm p la t d a c s -a r fi r e p e z it a s u p ra
lui, n h o lu l c l d irii F B I. S -a r fi d e c la n a t a la rm e le ?

G n d u ri n e b u n e . i n u e ra d e c t v in a tic lo s u lu i ia

inare. i e r d o r s l sru te.


S im in d u -s e m e la n c o lic , i p o ru n c i s n c e te z e s se
m a i g n d e a s c la el. A v e a lu c ru ri m a i im p o rta n te a su p ra
c ro ra se c o n c e n tre z e . C u m a r f i cu rca n ii.
J a c k n ic i m c a r n u s -a o b o s it s o su n e , d e cnd s-u
kn, to rs d in A la s k a . i d e c e a r f i f c u t-o ?
S e g r b e a n a p o i la ziar. D e a s u p ra ei p la n a u n te rm e n d e
p red are. M ii ritm u l p a ilo r p n a p ro a p e d e a le rg a re . N u
e ra b in e , n p a n to fii e i cu to c u ri n alte.
C n d a a ju n s la b iro u , e ra g a ta d e b ta ie . S p e ra c l v a
gsi d in n o u p e G axy n se p a re u l ei. A tu n c i a r fi a v u t m o tiv

378

JULIE GARWOOD

s -i d e a u n p u m n . S o d e a n u m a i n ju d e c a t . C eri p s a ei?
N u a v e a n ic i u n b a n , d e c i n u a v e a c e s p ia rd .
D o m n u l B itte rm a n o v z u n d re p tn d u -s e sp re b iro u l ei;
B o n d i ... s trig el, d ar f c u o p a u z i s e co rec t:
P at B lo n d

Sophie
fond.

e ra n c n ta t D o m n u ll B itte rm a n e x e rsa , n

3
:i

L a s -i lu c ru rile i v in o aici. A m o n o u te m p en tru


tin e .

:;

D a c te m a e ra o c o n tin u a re la o a m e n ii-c u rc a n , i s p u s e ;
c o s c u m p e re u n u l

u n u l c o n g e la t i o s-i d e a n cap

cu el.

n regul, trebuie s ncetez s mai gndesc aa. Meseria


asta m transform ntr-o persoan violenta, i sp u se ea.
Cu

b lo c n o te s u l n

m n ,

S o p h ie

in t r

b iro u l;

D o m n u lu i B itte rm a n i n c h is e u a .

; |

G ary e ra a p le c a t a su p ra b iro u lu i s u i n u i r id i c a i
p riv ire a d u p ea. Z iu a n c e p e a s d e v in m a i bu n ;
A i o b se rv a t c i-am sp u s F a i B lo n d ?
D a, d o m n u le , am o b se rv a t i ap rec iez. A c u m p o ate cij

o s v s tr d u ii s n u flu ie ra i d u p m in e.
- n reg u l . A c u m stai jo s i sp u n e -m i c e ai d e sc o p e rit

la 'F B I. A i d a t d e c e v a ?

O a re c u m . A m

e u o. te o rie , d a r e s te d e stu l

n d r z n e a . S n te i sig u r c v re i s o au zii?'
Pune~m la ncercare.

1
dea

;;;i

.J

E u cred c D o c to ru l E ric C a rte r n u d o a r u rm re a lupii;-j;


E u cred c le . i f c e a cev a . U n u ia n sp e c ia l, m a s c u lu l alfa:.'|
D a r eu n u p o t d o v e d i asta. F B I-u l a r p u te a. C e rc e t to rii lo r

FOC I GHEA

379

a r p u te a lu a p ro b e d e s n g e d e la a n im a le , s a u a r p u te a e x
am in a h aita, s a u ....
C e n eleg i p rin ie f c e a c e v a an im ale lo r ?
P re re a m e a este c D o c to ru l C arter le a lte ra in tr-u n
fel.
-Vorbeti serio s, d a?
E ste o n eb u n ie, n u -i aa?
A c e s ta d d u d in cap.
L e-a i v o rb it iu i Ja c k sa u lu i A le e d e sp re te o ria ta?
N u . D a r n a in te c a a c e sta s p o a t n tre b a d e c e , spuse:
D a c d u m n e a v o a str rd e i d e m in e , e s te u n a , d a r n u
v re a u s-o fa c ei.
L a s F B I-u l s fa c in v e stig aiile, i o rd o n el.
S o p h ie n u c o m e n t . O r ic u m - a ju n s e s e n tr-u n p u n c t

mort,
D a, d o m n u le . E u am f c u t to t c e am p u tu t, ia r p n l
u rm se v o r g si i C D -u rile lip s, c a re v o r r s p u n d e la
m u lte n tre b ri.
N u m a i v reau s lu c re z i la asta. n reg u l , S o p h ie?
n c u v iin d in c a p .
Spuneai, c av ei c e v a p e n tru m ine.
.'

n g rijo ra re a d is p ru s e d in o c h ii lui.
. D a, aa este. m i p ro m ii c o s m ascu li p n la

s fr it n a in te d e a n c e p e s c o m e n te z i?

: D a ...? n tre b ea, su spicioas.


A v rea s p reiei tu ru b ric a

B u c t r i a ! u i K a th f\

S o preiau?.
K a th y i d e s c h id e n p rim v a r 'o p a tis e rie , n centru.
?

i v re i s-i. in lo c u l p n c n d g sii p e cin ev a?

380 .

.IULIE GARWOQD

N u , v re a u s preiei p o stu l definitiv. O sa-i sp u n e m

Buctria Sophief\

A c e a s ta n c e p u s rid a , d a r c u m B itte rm a n n u i se j
a l tu r , s e o p ri.

Nu glumii.
N u , n u glum esc.
D o m n u le , eu n u tiu s gtesc. E u n u a p u te a ...

O s te d e sc u rc i. A i c in c i lu n i ca s n v ei. D a c v re i , 3

o s -i p l te s c n i te o r e . N u te p rip i. T u p o i f a c e o ric e , c n d i
i p u i m in te a ,
D a r e u ... d a r ...

'

B in e , m b u c u r c e ti d e aco rd . -a tn trim is artic o lu l 3


s ta n a p o i, s-1 re fa c i. A p u c -te c h ia r a c u m d e el.
D ar eu ...
N O RO CU L E l C

.
:J

A V E A S IM U L U M O R U L U I, 3

p e n tru c a ltfe l c h ia r s -a r f i d u s s c a u te a u to b u z u l acela. .


M a i n ti c u rc a n ii, a p o i b u c t ria . O a re v ia a ei p u te a d e
v en i i m a i n e b u n ?

C n d tre c u p rin d re p tu l iu i G ary , i su rp rin s e rin je tu i. C e


c a n a lie , i sp u se e a p e n tru a m ia o a r . D -l n c o lo , n clip a
n c a re s-a a p u c a t d e lu c ru , u ita s e d e ja d e G ary.' D o m n u l?
B itte rm a n v ro ia s re fa c u n u l d in a rtic o le , c e e a ce nsem na.,;
Scrie-1 d in n o u , n u -m i p la c e d e lo c .

E ra la u ltim u l p a ra g ra f c n d a s u n a t te le fo n u l, A r s p u n s 3
f r s-i ia o c h ii d e p e e c ra n .
Alo.

FOC I GHEA

381

Sophie Rose? Vocea era adnc i grav. sta nu era


un teiefon de la un ziar. Omul nu-i folosise numele profe
sional.
Da, a rspuns ea cu o ezitare.
~ Am ceva ce ai vrea s vezi.
Cine sntei?
Nu-i pot spune numele .
. Atunci m tem c aici se termin conversaia noastr.
Era gata s nchid, cnd omul spuse:
Stai. Te rog. Nu nchide. Am nevoie de ajutorul tu.
: Tonul lui rugtor o fcu s se opreasc.
-Ascult'
: Am nregistrrile care v vor arta ce fcea Eric Carter
.nAlaska,'
" . Asta ii atrase atenia.
hDe unde le avei?
Nu-i pot spune. Tot ce pot s-i zic, este c eu nu am
-nici o legtur cu asta. Nu tiam cu ce se ocupa el. Nu era
un lucru bun i nu trebuia s m las implicat. Nu vreau
dect s scap de ele.
Du-le la FBI, spuse ea.
Nu pot. M-ar umfla.
. du-le atunci aici, la ziar.
: ~~ Nu, nu pot. Devenise frenetic. Nu le dau nimnui
altcuiva. Arh ncredere n tine. i-am citit articolul. Fie m
scapi tu de ele, fie le distrug i atunci nu o s mai afli
niciodat ce s-a ntmplat cu WiHam Harrington.
Unde eti? ntreb ea.

382

JULIE GARWOOD

Strada 68 , spre Prescott. Ne vedem acolo, spuse el, i %


s vii singur, altfel nu le mai vezi.
'-j
Nu, aleg eu locul, spuse Sophie.

. Bine, unde?
f
Mintea Sophiei alerga din loc n loc, locuri publice, cu
mult lume.
La Cosmofs, spuse ea. i ddu adresa.
S fii acolo la apte. i s vii singur, altfel cade v
nvoiala, mai adug acesta i nchise.
Ceasul Sophiei arta 6:15. Dac se grbea, putea ajunge
mai devreme la Cosmo fs. In drum o s l sune pe Jack, s- i
spun s vin acolo.
Nu a nchis computerul t nici nu l-a anunat pe Domnul
Bitterman c pleac. i nfc geanta i se grbi spre ?
ieire. Odat n strad, cut un taxi. Dar la ora asta de virf. j
ansele de a gsi unul gol erau mici, dac nu imposibile. Va
trebui s ia El-ul,

|
In tip ce alerga, i scoase mobilul din geanta ca s-l
sune pe Jack. Dar telefonul sun nainte de a fi apucat s-l -v
deschid. Era tatl ei.
i
Ce-ai zice dac te-a invita la mas, prines? M-am j
ntors n ora i astzi nu snt o persoan cutat. Ne putem
ntlni fa-n-fa.
Ar fi grozav, tat, dar nu pot acum.
j
Unde eti? Respiri greu, spuse acesta.
;|
: O tai prin Neson Park ca s prind El-ul. M nrlnesc ?
cu
-I
v cineva. *
Dar se ntunec. Nu e cazul s umbli prin parc pe
ntuneric. De ce nu m lai s-i cumpr o main?

p.'

FOC ! GHEA

383

K - Nu e momentul, tat. O s te sun eu, mai trau,


i Trebuie s-1 prind pe Jack, chiar acum. Este foarte impor
i tant, spuse ea grbit.
Jack? Jack MacAIister? ntreb acesta.
y
| r Tat, nu pot...
Acesta auzi n telefon:
\ __ Nu... Nu... i apoi ceva nedesluit.
i att.

PATRUZECI

T!l

JACK STTEA LA MASA DIN SALA DE CO N -J


FERINE, mpreun cu ali. xei ageni i un teanc de ij
dosare. Piitman intr cu alte trei dosare i se aez n capuLm
mesei. Dup un minut, intr i Alee.
j
Ai ntrziat, Agent Buchanan, latr Pittman.
m
Da, am ntrziat. Nu se scuz. Oricum, ea tot nu ar
apreciat. El nu era un copil. ntrziase. O s ncepem cu dosarul Alaska. Jack, vorbete. ' |
Jack fcu un rezumat al interviurilor sale cu Kirk'l
Halpem i Marcus Lemming.
Amndoi au reiterat, n principal, tot ce exist deja nfj
dosar. Halpem mi-a spus c Lemming a fost cel ma||
apropiat de Carter. u petrecut mult timp mpreun. Pe de
alt parte, Lemming le fcea 's crezi c nu-1 prea avea la i
stomac pe tip. L-a acuzai pe Carter de totul, n afara de
zpad. Na. i-au plcut n mod deosebit ntrebrile mele.,:]
aa c mi-a spus numai ce vroia el s tiu. Este un individj
arogant. A inut s accentueze faptul c Eric Carter nu era1^
la fel de inteligent ca el. n mod clar, vroia s cred c Eric J
Carter avea secrete, A insistat puin cam mult pe ideea asta,lj

FOC I GHEA

385

dac m nelegei. Eu cred c ar trebui sri punem sub ob


servaie.
Se auzi, un ciocnit i Jennifer, asistenta iui Pittman, i
vr capul pe u.
Nu vreau niciun fel de ntreruperi, i reaminti Pittman
acesteia.
Agentul MacAister este cutat la telefon.
Preia tu mesajul. Sntem n mijlocul unei aciuni.
Este Bobby Rose.
Toat lumea de la mas se ntoarse spre Jack.
Vestea o bloc pe Piltman.
Bobby Rose? De ce te-ar suna el pe tine, Agent
MacAister?
Jack traversa deja ncperea ca s ajung ia telefon, cnd
Jennifer spuse:
'' Domnul Rose insist c este urgent.
S-a ntmpat ceva cu Sophie. Jack tia deja, nainte de a
: rspunde. Bobby Rose nu ar fi sunat altfel,
Puneri pe speaker, ordon Piltman.
Linia patru, spuse Jennifer, nainte de a nchide ua.
MacAister la telefon.
A disprut Sophie. A rpit-o cineva.
Cnd? Ce s-a ntmpat? ntreb el.
; Scurta drumul prin Nelson Park, spre trenul aerian.
,! 1 Piltman se prezent i ntreb:
De unde tii c a fost rpit?
Vorbeam cu ea 1a telefon. Vocea lui era aspr, din
cauza groazei. Mi-a spus c mergea s ntlnease pe cineva

386

JULIE G A R W O O D

i c trebuia s te sune pe tine, Jack. Trebuia s-i spun


ceva important.
Cnd a fost asta? ntreb Alee.
Acum cel mult cinci minute. Tocmai mi spunea la
revedere, cnd a ipat dintr-o dat ... i...att.
O s facem localizarea exact, spuse Pittman, fcndui semn cu capul unui agent.
Unde eti acum, Domnule Rose?
n diurn spre parc.
Ne vedem acolo, spuse Alee.
Ascult-m, MacAlister. Gsete-o. M auzi? Gsete-o.
n clipa n care convorbirea ncet, Jack se uit la
Pittman. Spuse, nnebunit:
Ticlosul de Lemming a rpit-o. tiu sta. Ddu un
binci scaunului i dispru n goan.
Pittman lu telefonul i chem ajutoare, n timp ce
ncepea s le dea ordine celorlali din sal.
Alee l prinse pe Jack n parcare.
Eu conduc, url el.
Tremurnd de furie, Jack se strduia s nu se gndeasc
la ce i s-ar putea nimpla Sophiei, ncercnd s se concen
treze asupra gsirii ei.
Nelson Park.mi era prea departe, dar cnd Alee i Jack
au ajuns,acolo, zona viermui deja de poliiti. Nu era nici
urm de Sophie i nimeni nu vzuse nimic.
La el e, Alee. tii c am dreptate.' Ar fi trebuit s-1
umflu. Ar fi trebuit ...
Nu avem probe.

FOC I GHEA

387

;
La naiba cu probele. Se uit n jur, la poliie i n
. mulime. Ali ageni soseau n zon.
'
Sntem aproape de biroul Sophiei, Poate c a lsat
;; ceva acolo. O adres, o noti, ceva.
Jack alerga spre main, dnd din cap.
Pierdem timp. Cu ct o deine mai m ult...
r:.
O gsim noi, o gsm noi, promise Alee, urendu-se din
; goan pe locul oferului.
E De ce? De ce ar risca Lemming s o rpeasc? Doar
tie c nu avem nic o prob mpotriva lui. Dac aveam,
acum era n arest preventiv. Nu are sens.
Alee firm-brusc n faa sediului ziarului i ls maina
1 parcat n paralel cu o alta i cu girofarul mergnd.
j, Nu-i cunosc motivul, spuse Jack.
|
Bitterman tocmai stingea luminile n birou i se ndrepta
; spre u, cnd i vzu pe Jack i Alee alergnd spre el.
|
Ce s-a nimplat?
I
Alee i explic repede. Bitterman se albi la fa.
f- A spus cumva unde se ducea, cnd a plecat de aici?
;>ntreb Alee.
ipj_
1? Presupun c se ducea acas. Trebuia s refac un ar-Aticol, dar a plecat fr s-l termine. Este ceva foarte
neobinuit pentru Sophie,
li; _^y.a SpUS ceva, orice, despre unde avea s se duc sau
I<<*:cu
cine trebuia
' s vorbeasc?

|: Am discutat despre serviciu. Mi-a povestit despre docr


florii din Aaska. Credea c acetia le fceau ceva bietelor
animale. Am pus-o s-mi promit c va nceta s-i mai

388

IULIE GARWOOD

bage nasul i. a fost de acord, spunnd c i las pe cei de la


FBI s afle ce anume.
Bitterman i conduse la biroul ei.
Gary sri n sus cnd vzu agenii.
Ce se ntmpl? a ntrebat el.
A disprut Sophic.
Gary i cobor pe loc privirile n pantofi
. Eu unul nu mi-a face griji. Probabil c este la
cumpraturi. Se ntoarce ea.
Jack cotrobia pe biroul Sophiei, cutmd orice ar fi
putut arunca o lumina asupra plecrii acesteia.
Nu este la cumprturi. A rpit-o, cineva, i rspunse
Bitterman acestuia, aproape urlnd.
Ah ... neleg. Sper s fie bine.
Jack vzu plonia din spatele monitorului Sophiei.
O... '
Se uit Ia. Alee i lu telefonul Sophiei. nir-o secund,
acesta era bucele.
nc una. Cu raz mic, spuse el.
Alee se ntoarse spre Gary. Jack ncepu s nainteze
ncet spre acesta.
-Vrei s iei n culoar? i spuse Alee.
De ce? Nu m-am terminat treaba.
Jack nu avea de gnd s piard timpul cu explicaii. l
nfca pe Gary de cma i l mpinse din drumul lui.
Ce avem aici? ntreb Alee artnd spre uii microfon
de ureche de sub o cutie cu clame, din senarul biroului.
Gary ncerc s se retrag n spate. Alee l bloca.

FOC I GHEA

389

i ascultai convorbirile, da? I-ai plantat, microfoane n


; birou i i-ai plantat i lui Bitterman n birou.
/
Nu, nu, nu am ...
Deci tu erai? ntreb Bitterman.
;
Ce ai auzit-o pe Sophie vorbind la telefon? ntreb
Alee.
f
Jack l nfcase pe Gary de beregat.
. - Ascult la mine, perversule. N-am de gnd s-mi pierd
timpul aici. Dac tii ceva, mai bine-mi spui acum. Numr
; pn la cinci, dup care ti sucesc gtu. U nu... d o i... trei...
'
Bine, bine. A sunat-o cineva i i-a spus c are nevoie
de ajutorul ei. Vroia s-i dea nite CD-uri pe care ea le
putea duce la FBI. E i-a spus s le aduc aici, dar el nu a
L vrut, aa c a plecat s se ntlneasc cu el.
- Unde? . :

La Cosmofs. EI vroia s se ntlneasc n alt parte,


i dar ea nu a acceptat.
- Unde a vrut ei s se ntlneasc? ntreb Alee,
- Pe Strada 68, spre Presco.
Cnd i-am spus c a disprut Sophie, de ce nu ai
/ vorbit? l ntreb Bitterman.
I ; Pentru c ap fi aflat c ascultam i a fi avut probleme.
/ Nu aveam de gnd s fac ru nimnui,. Eram sigur c o s-o
/sune tatl ei i poate c,o s~i spun ceva ce a fi putut
| vinde . . . .
Jack l mpinse att de tare, net acesta czu peste birou,
, Alee o luase deja la goan pe scri, vorbind la mobil, iar
I Jack venea imediat n urma lui.
|t Bitterman strig:

390

JULIE GARWOOD

Cu ce v pot ajuta?
Jack url:
ine-1 acolo. Nu-1 scpa din ochi i dac-i mai amin
tete ceva, sun-m.
Nu mai tiu. nimic, nu m poi oblig s rmn aici,
ip Gary.
Bitterman lu telefonul i chem paza.
Jack i Alee se repezir pe scri. In strad.
n tim p ce A lee p o m e a m o to ru l, Jack spuse;

O sun pe Pithnan. Eu nu cunosc oraul sta. Unde este


Strada 68 i Prescott?
Jack era deja cu Pittman pe telefon i i repeta acesteia
ntrebarea. Pittman avea o hart ntins pe masa de con
ferine, dar nu a avut nevoie de ea.
-Vechile magazii i depozite. Este o zon mare, Alee, :
A vei n ev o ie de ajutor ca s o periai.
In cteva m in u te, au .p rim it ntriri. Jack auzea sirenele:
p o liie i g onind n d irecia lor,
Cit de d ep arte sintem ?

N u foarte. E ste m ai p u ternic declt pare, Jack. Daca


poate r e z is ta ... spuse A lee.

ii

N u poi m erge m a i repede?


A lee co n d u cea ca a raliul N A S C A R , pe u ltim a tur.
S un P ittm an i A le e puse pe speaker,

'

P o liia se instaleaz deja n ju ru l perim etrului. Mai


snt i alii pe d r u m .'

Mainile poliiei au baricadat Strada 68. Alee fiin


brusc i Jack sri din main nainte ca aceasta s se fi oprit.

FOC I GHEA

391

Se u ita la ceas. S ophie d ispruse de peste o ora. ansele ei


scdeau eu fiecare m inut.
R ezist, Sophie.

PATRUZECI I UNU
ncet; ncet,

somn; i recapt cuno-

tina. Gemu i ncerc s se ridice n ezut. Czu napoi i


ncerc din nou, de data asta mpingndu-se cu mumie n l
pardoseal, ca s se echilibreze. Era ntuneric bezn. Se t
ntinse ca s gseasc un comutator, dar nu gsi nimic.
Atinse din nou pardoseala. Era rece, dur ... beton?

Unde se aa?
n sfrit, dtig destul for n picioare ca s sei
ridice. Se balansa nainte i napoi, dar rmase n picioare,.;?
Capul i bubuia i se simea ameit i dezorientat.,;
ntinzndu-i braele n fa, ncerc s fac un pas. Dac?
ar putea gsi o fereastr sau o u, ar putea lsa s intre"
puin lumin.
O bloca ceva. mpinse, auzi un hrit, ntinse din nou
mna i simi carton. Sophie rmase locului. Respirnd pro- ?
fund ca s se calmeze, ncerca s controleze panica pe care
o simea copleind-o.
Unde se afla?

FOC i GHEA

393

' Nu putea auzi nici un fel de zgomot, nici trafic. Cineva


a lovit~o. nc mai simea durerea. i atinse faa i simi
iriclial. Snge de la lovitur?
.
; Memoria ncepea s-i revin. Tata. Vorbea cu tatl ei.
Da, i inea mobilul la ureche i brusc,, o durere
nfiortoare... apoi ntuneric.
Trebuia s gseasc o u su o fereastr i s-ias de
aici. Ah, Dumnezeule, daca se afla ntrum tunel sau o
pivni? Dac nu putea iei?
ncerca s-i controleze frica. ntinse din nou minile,
tatonnd drumul, pn ajunse la un perete. Ce era? Erau
^blocuri de ciment? naint de-a lungul pereului, spre o u.
-Simi o clan. Gemnd, ncerc s o deschid.
; Ua se deschise brusc peste ea, trntind-o pe jos.
' ip i se lupt s se ridice n picioare. O lumin put
ernic i inund faa, orbind-o. Ridic , mina ca s o
[blocheze i vzu silueta unui brbat n spatele luminii, dar
nu putea vedea cine era acesta. :
Bun, Sophie. A vrea s m prezint. Snt Doctorul
Marcus Lemming. mi recunoti vocea? Ce conversaii
.plcute am avut la telefon. Desigur, m-am prezentat drept
Paul Larsou. atunci.
.. i puse lanterna pe o cutie de carton, o fix n sus i
jgnaint spre ea. n mna sting, lipit de picior, avea o
pping.
ji; Mi-ai creat foarte multe probleme. tii de ce? Nu te-ai
putut opri s nu scurmi ntruna n ce nu-i aparinea. A treSbuit sapi -n continuare ... a trebuit s afli... .
tec-

394

JULIE GARWOOD

S e re p e z i la e a i i d d u u n p u m n n u m r, iz b in d -o d e ;
p e re te . S o p h ie s e p r b u i la p m n t. P n s - i re v in , i
a c e s ta o n fa c d e o m n , s m u lg n d -o n su s.

C e tii d e sp re P ro ie c tu l A lfa ?

'

S o p h ie n u re u i s -i r s p u n d d e s tu l d e re p e d e .
C e i-a s p u s H a irin g tb n ? in s is t L e m m in g .
N im ic , s p u se e a c u g lasu l trem u rto r, el n u a ...
N u m m in i. C e tii?

n c e p u s b l g n e a s c a r a n g a n a in te i n a p o i.

C u m ai d e s c o p e rit lo c u l sta? D e u n d e a i tiu t s v i i :


aic i?

3
j

N u a m tiu t ...Eu ...

M in c in o a s o , strig el, m i-a i g sit ju rn a lu l? A a ai afla t s

d e p ro ie c t? N u , im p o sib il, i r s p u n s e e l sin g u r, ju r n a lu l I


e s te aici.

'

'a

M ai f c u u n p a s sp re ea.
C ine i-a spus?

N im e n i... E u n u am ...

O lo v i cu ra n g a , d a r a te n t to tu i s n u o o m o a re . M u c h ia

Ii t ie p ie le a d e a s u p ra u re c h ii i s n g e le n i, re v rsn d u -se .

S o p h ie n c e rc a s se c o n c e n tre z e . O m u l se m i c a n l u m i n |
i. p e p e re i d a n s a u u m b re . i s p u s e c a v z u t ceva
m i e n d u -s e n tr-u n c o l. E ra c in e v a a c o lo ? O u f m r i s e |

c in e v a ? T ata? S a u J a c k ... l-a su n a t o a re ta ta p e J a c k ? Te 1

ro g , s fie Ja c k . T re b u ia s-i d is tra g a te n ia lu i L e m m in g . j


M in te a i a le rg a . G r b e te -te .

G r b e te -te .

C u m a i tiu t s v ii aici? o n tre b e l d in n o u .

-|

n tre b a re a n u a v e a lo g ic . E ra n e b u n , i s p u se S o p h ie.f
D e lira o a re ?

-1

FO C I GHEA

395

tii c u m am aju n s aici. tii, sp u se ea.


A c e s ta se o p ri i n c e p u s -i c la tin e c a p u l, g n d rn d u -sc
la r s p u n s u l ei.
tiu eu? C u m a p u te a e u ...
S c u tu r d in cap .
N u, mini.
: -

'

D a c m o m o ri, v o r v e n i d u p tin e i te v o r prinde.

N u o s m g s e a s c n im en i, n ic io d a t . O s a m c in
cizeci d e m ilio a n e d e d o la ri, i o id e n tita te n o u .
O tra s e , rid ic in d -o n g e n u n c h i.
A m a v u t p la n u ri m a ri c u tin e, d a r a c u m v a tre b u i s le

schimb. P c a t c ai fo s t tt d e b g c io a s . T u m o b lig i s
I f a c asta ...

PATRUZECI I DOI
A L E C B U C H A N A N C O N D U C E A A C IU N E A . S E
a p le c a p e s te c a p o ta m a in ii. A v e a n fa o h a rt a z o n e i, p e
c a re o s c o s e s e u n u l d in p o lii ti d in to rp e d o u . D e o p a rte i
d e a lta a lu i st te a u d o i a g e n i m b r c a i c iv il i u n u l d in tre
e i in e a o la n te rn d e a s u p ra h rii, aten t, n tim p c e A le e
tra s a z o n e le d e c e rc e ta re , p e n tru fie c a re e c h ip . P o liia i
a g e n ii F B I e ra u a d u n a i n tr-o p a rc a re lib e r d in ca p tu l
u ria u lu i c o m p le x , o z o n in d iistria l cu d e p o z ite i m a g -.
azil. M a jo rita te a lu c r to rilo r p le c a s e r a c a s p e s te n o a p te i
str z ile erau lib ere.
C h e stia asta o s n e ia zile, se p ln se u n poliist, c o le g
u lu i su . D a r se u it n tm p l to r p e ste m a in ,-la a g e n tu l
M a c A lis te r i re g re t im e d ia t c o m e n ta riu l.
C e tii d e m a in a lui L e m m in g ? l n treb A lee p e u n
d etectiv .
U n p o liis t tn r iei d in rn d i i se -a d re s lu i A lee.
S cu zai-m , d o m n u le , d ar e u cu n o sc z o n a asta. C red
c v p o t aju ta. A r t s p re h a rt : P re s c o tt se te rm in aici.
C l d irile d in p a rte a e s tic sn t b tu te n se n d u ri. tiu asta.
A tre b u it s-m i s c o t c o p iii d e aco lo . U rm e a z s fie d e m o -

FO C i GHEA

397

la te, d a r n u s-a u a p u c a t n c d e ele. S n t cteva lo c u ri n c a re


s-a r p u te a s tre c u ra o m a in

i alei. E u a n c e p e d e a co lo

i a c o n tin u a s p re est.
A p o i a r t sp re o a lt se c iu n e .
- Z o n a a s ta d e tre i c v a rta le e ste p lin c u d e p o z ite in d i
v id u a le . U n ii i le -a u m p re jm u it c u g a rd u ri, alii, n u . N u
c re d c c in e v a a r p u te a a s c u n d e o m a in aici. A r tre b u i s
p a rc h e z e n s tra d ... s a u p o a te n tre d ep o zite.
A g e n i i p o liiti s -a u m p r tia t n e v a n ta i, n to a te
d ire c iile , p e n tru a n c e rc u i zo n a, d e p la sn d u -se n c e t sp re
ea. A le e s -a a s ig u ra t c to i p o lii tii d in o ra e ra u n a le rt ,
-p rio rita te a v n d d is tric tu l n c a re s e a fla u d e p o z ite le . P e m o
m e n t, a c e sta e ra s in g u ru l fir p e care-1 avea.
U n a lt a g e n t, H a n k S a w y e r, a p re lu a t a c iu n e a , p e n tru c a
A le e s i s e p o a t a l tu ra lu i J a c k . S -a u u rc a t n m a in a lui
A le e i s-au n d re p ta t sp re est. A u in tra t p rin p o a rt r u p t a
u n u i g a rd d e s u m i au c o tit sp re S tra d a 70.
J a c k sp u se;
' S tai o clip . E l a v e a u n m o tiv p re c is, s se d u c la
u n u l d in d e p o z ite le in d iv id u a le . C n d e c h ip a i-a c e rc e ta t
c a s a i b iro u l, a g s it fi ie re , d a r n u a c u ta t i c o p iile
h a rd . K irk H a lp e r z ic e a c e x p e d ia u a ic i c o p iile h a rd .
P re c is c L e m m in g le -a d ep o zitat, u n d e v a . C D -u rile lip s
a r p u te a fi i ele a ic i. U it -te i m u n d e n e a fl m . N im e n i
n -o . s te n tre b e v r e o d a t c e v a , c n d n c h irie z ! o c h e s tie
d in tr-a s te a . D a c a p l tit n n u m e ra r i s - a f o lo s it d e u n alt
n u m e .. .

i d e c e s o a d u c p e S o p h ie aici?

JULIE G A R W O O D

398

J a c k s c u tu r d in c a p , a v n d s e n z a ia c se a g a d e u n fir
d e p r, d a r e ra d is p e ra t s g s e a s c u n r sp u n s,
P la n u l lui. este s ia d o c u m e n te le i s se c are din
C h ic a g o . P o a te c v re a s sc a p e d e S o p h ie , P o a te c S o p h ie
s -a a p ro p ia t p re a m u lt ...n u tiu . D e u n s in g u r lu c ru s n t
sig u r: d a c a p u s m in a p e e a i in te n io n e a z 's fu g , n u o
s-o ia cu el.
A le e co ti n tr-o a le e n g u st , d in tre d o u c l d iri n a lte,
n a in ta n c e t, c u fa ru rile stin se. M a jo rita te a b e c u rilo r e ra u
a rs e sa u sp arte, C h ia r d e a su p ra lo r, u n b e c d e s p rin s , atrn n d p e stlp , p lp ia i b z ia ritm ic . Ie in d n tr-o strad ,
v z u r o m a in d e p o liie , la p a tru b lo c u ri d is ta n , p a tru ln d n c e t, n a c e e a i m isiu n e .
R m i p e alei, sp u se Jack . A e ru l n o p ii a b u re a g e a
m u rile . C o b o r g e a m u l d in p a rte a lu i c a s v a d m a i b in e ,
n tim p ce p a tru la u In su s i n jo s , p rin tre c e rile strim te.
. S tai, sp u se J a c k b ru sc. i sc o a se cap u l p e fe re a str i
s c ru t zo n a.
T rei alei m a i d e p a rte , fru m o s v rit n tre d o u a c o n ta in e re
ru g in ite , se a fla o m a in . A lee o p ri m a in a .
J a c k sp u se:
A sta este. M a in a lu i L e m m in g , C o b o rn d d in m a in ,!
sp u se :
Sun-1 p e Saw yer. S p u n e -i, f r sire n e , f r lu m in i.
In a m ta n c e t d e -a lu n g u l a leii, cercetnd u ile d in stn g a ,
n tim p c e A le e , c a re v e n e a d u p e l, se c o n c e n tra a su p ra
c o rp u rilo r d in d re a p ta . U ile ru la n te e ra u s u fic ie n t d e m a ri
c a s tre a c u n c a m io n p rin e le , c e e a c e n s e m n c i

FO C G HEAA

399.

sp a iu l d in sp a te le a c e s to ra e ra m a re . L n g fie c a re u a d e
g a ra j, se m a i a fla o in tra re s e c u n d a r . T o tu l e ra b in e n c u ia t.
J a c k a ju n se s e a p ro a p e d e c a p tu l iru lu i d e u i c n d
v z u .u n fir d e lu m in c a re s tr b a te a p rin g a rn itu ra d e
etanax e, d in c a u c iu c . S e a p ro p ie , n c o rd n d u -se s a u d
ceva.
Se

auzea

voce

n f u n d a t

de

b r b a t,

jo a s

a m e n in to a re , d a r J a c k n u p u te a s n e le a g ce sp u n ea;
A u z i a p o i u n ip a t ...ip a tu l S o p h iei.
T ra se u n fo c n la c t, iz b i c u p ic io ru l n u i alerg
n u n tru , c u p rin z in d , d in tr-o p riv ire , n tre a g a scen : cu tii
d in .carton s tiv u ite p n su s, o la n te rn p ro p tit d e a su p ra , cu
lu m in a n d re p ta t sp re S o p h ie. A c e a s ta e ra n g e n u n c h i, p e
p a rd o s e a l . L e rn m in g , n u m b r , st te a d e a su p ra ei, cu o
r a n g n m in . S e re p e z e a c u ea a su p ra S o p h ie i, cn d Jack
trase.

O d a t n u a fo s t s u fic ie n t. F u s e s e o lo v itu r in p lin , n


p ie p t, d a r M a rc u s n u a c z u t. S -a c l tin a t p e sp a te , i-a
re c tig a t e c h ilib ru l i s -a re p e z it d in n o u a su p ra S o p h iei.
A le rg n d sp re e i, J a c k m a i tra s e d o u fo c u ri, n tim p c e o
n f c a p e S o p h ie d e u n b ra , trn d -o In sp a te le lui. n
sfirit, L e rn m in g s -a p r b u it, c u fa a striv it d e p a rd o se a la
d e b e to n , c u ra n g a n c n m in .
J a c k n g e n u n c h ie lin g S o p h ie i v z u s n g e p e u n u l d in
o b raji.
S o p h ie, u it -te ia m ine. D e sc h id e ochii.
A c e a s ta se lupta, s se c o n c e n tre z e . L -a v z u t p e M a rc u s,
ap o i p e Ja c k a p le c a i d e a su p ra ei. O lu n b ra e i o rid ic
cu g rij. S o p h ie i v r cap u l su b b rb ia lu i i l sim i

400

JU L IE G A R W O O D

tre m u rn d . O d u re a o ric e m ic a re , d a r se fo r s-i n to a rc


s u fic ie n t c a p u l, ca s-i a p e se b u z e le d e u re c h e a lui.
D oi, opti ea.
Jack. a n eles. i-a rid ic a i la tim p p riv ire a c a s v a d o
u m b r m i c n d u -s e n tre c u tiile d in d re p tu l p e re te lu i o p u s.
C u v ite z a fu lg e ru lu i, se a ru n c p e s te S o p h ie i trase. U m b ra
n i i n to a rs e , s lb a tic , fo cu l. J a c k i g o li c a rtu u l i se
p re g te a s ia u n altul.
In c lip a aceea, n u a a p ru t A lee.
n spatele cutiilor, n p a rte a stin g , s trig Jack .
L -a m p rin s. Iei d e aici, i p o ru n c i A lee. T ra s e u n fo c
i se p o z iio n a n fa a lu i Jack .
S -a a u z it u n d e c lic i au tiu t c a rm a tic lo su lu i se
g o lise .
M p red au . M p red au . N u trag e. m i a ru n c a rm a i
ies. N u trag e.
C u m in ile n aer, K irk H a lp e m p i n lu m in . T ic lo s u l
a v e a u n z m b e t p e fa.

PATRUZECI I TREI
S C E N A D E L A S P IT A L E R A H A O T IC . S O P H IE
fu s e s e d u s jo s l a r a d io lo g ie , p en tru in v e stig a ii i a c u m se
a fla d in n o u iii s a lo n u l d e l u rg e n , p a rc a t n tr-u n p a t d in
sp a te le u n e i p e rd le , a te p tn d c h iru rg u l p la stic ia n c a s fie
c u s u t . R e g a n i C o rd ie st te a u lin g ea. O so r i o in f ir
m ie r a u re c u n o s c u t-o p e S o p h ie d e la u ltim a e i v iz it aici
i a m n d o u a u c e ra t o p a u z d e m a s.
S o p h ie a v e a o d u re r d e c a p u c ig to a re , d a r d o c to ra l a
re fu z a t s-'i d e a c e v a p e n tru d u re re , n ic i m c a r o a sp irin ,
p n c n d n u p rim e a re z u lta tu l in v e stig a iilo r.
A te a p t s v a d d ac n u ai v re u n tra u m a tism c ran ian ,
i e x p lic C o rd ie .
T a ta e aici? V o rb e a m c u e l la te le fo n , crid s-a
n tm p la i.
E s te p e d ra m . A m a u z it c le -a f c u t p o liitilo r v ia a
g re a n p a rc . i- a u g s it m o b ilu l ln g fn tn i e ra p lin d e
sin g e . T a t l t u p a r c n n e b u n is e , i-a sp u s R e g a n .
U n d e snt J a c k i A lee?
A u fo s t aici, d a r c u m a u a fla t c o s fii b in e, au p le c a t.
M u lu m e sc lu i D u m n e z e u , sp u se S o p h ie , n o ap t.

40 2

J U L IE G A R W O O D

C e v re i s s p u i c u m u lu m e sc lu i D u m n e z e u ? D o a r
tim c e sim i p e n tru Ja c k , sp n se C o rd ie .
L a fel i ta ta .N u c re d c a r fi o id e e b u n p e n tru ei s
se g s e a s c m p re u n a n a c e e a i n c p e re .
C o rd ie o b tu u o r p e m in .
- O s fie b in e, sp u se ea n tim p c e i a ru n c o p riv ire c u
n e le s lu i R e g a n , d e p a rte a c e a la lt a p a tu lu i.
S o p h ie i. tra se o p tu r p e ste p ic io a re .

Este frig aici, spuse ea.


A i trecut printr-o trau m . C o rp u l t u re a c io n e a z .
M a i v re i o p tu r ? o n tre b R e g a n .
C u la c rim i n o c h i, S o p h ie sp u se:
A fo s t c u m p lit. A m c re z u t c ...
C o rd ie o n tre ru p se :
N e p o i p o v e sti m in e. E ste n c p rea tu lb u rto r-p en tru
tin e , acu m . n c e rc n d s -d e stin d a tm o sfe ra , a d u g :
D o m n u l B itte rm a n a fo st feric it c n d a a u z it c n -ai
p it n im ic . in e fo a rte m u lt la tine.
n secret, este u n blajin.
Z ic e a s-i sp u n e m c l-a u a re sta t p e G ary. A fo s t d u s
n ctu e .
D e ce? C e a fcut?
S o p h ie r m a se d e c te v a o ri cu g u ra c sc a t , n tim p ce
C o rd ie i re p e ta c o n v e rs a ia a v u t c u B itte rm a n .
C e g u n o i ! N ic i R e g a n i. n ic i C o rd ie n u a u c o n i razi s-o .
O in firm ie r tra s e p e rd e a u a i in tr cu o la v i n m in .
C n d a v z u t-o p e S o p h ie , n g h e pe. lo c i n c e p u s d e a
n c e t n a p o i, tr g n d p e rd e a u a la lo c.

FOC I GHEAA

403

C e-a fo s t asia? o p ti C ordie.


S e a u zi u n te le fo n . A le e o su n a p e R e g a n , s-i sp u n c
n u se m a i n to a rc e la sp ita l. D o c to ru l H a lp e m , p e care
C o rd ie l b o te z a s e F ra n k e n s te in , i d d u se d ru m u l la g u r
*

i n u v ro ia a v o c a t. Ia r ei n c e rc a u s p ro fite d e situ a ie i s
sc o a t c it m a i m u lt d e la el.
C h iru rg u l p la stic ia n n u se g r b is e p re a ta re ca s a ju n g
la sp ita l, d a r e r a u n o m b u n i. lu c ra re p e d e . D u p ce s-a
u ita t la r n ile d e p e fa a le S o p h ie i, i-a lu a t b rb ia n m in
i i-a n to rs c a p u l n tr-o p a rte i n alta, stu d iin d -o .
F ru m o a s piele. F r cusur, O s tru c tu r o s o a s b u n .
U n n a s p e r f e c t ... c o m e n ta el.
N u a v en it aici p e n tru u n liftin g , sp u se C o rd ie, e x a s
p e ra t .
D o c to ru l i zm b i.
..---Voi tre i a i p u te a lu c ra n

ngerii iui Charlie.

n to rc n d u -s e n a p o i sp re S o p h ie , s p u s e r
N u o s ai m u lt v re m e d e a ici n a in te, n e v o ie d e
B o to x ... C u c o n d iia s n u d u c i o v ia stre sa n t . E u d a , o
s a m n e v o ie n tr-o b u n zi. C in e p ra c tic c h iru rg ia p la stic
tr ie te n stres.
S o p h ie a r f i rs d a c n u a r fi d u ru t-o a tt d e r u cap u l.

C red ei c d u m n e a v o a str tr ii n stres? C te g lo a n e

a i n c a s a t a st z i? l n tre b ea.
D o c to ru l in tu i c e ra p e u n te re n p e ric u lo s , a a c
s c h im b su b ie c tu l,
Nu. ai su fe rit n ic i u n tra u m a tism c ran ian , aa c o s
p le c i a c a s i o s d o rm i n p a tu l t u , i sp u se el.

404

JULIE GARWOOD

T atl S o p h ie i a a ju n s la tim p la sp ita l, c a s o d u c acas.


I - a p ro p u s s r m n p e s te n o a p te ia e a , d a r S o p h e a re
fu z a t. A v u se se d e ja a c e e a i d isc u ie c u R e g a n i C o rd ie . I-a
p ro m is c o a s e c u lc e im e d ia t d u p p le c a re a lui.
S o p h e e ra e p u iz a t i se sim e a soioas.. A a v u t g rij s
n u -i u d e p a n s a m e n tu l d e p e fa , n tim p u l duului.. D u p
ce se b g n c m a a d e n o a p te i se sp l p e d in i, se
p r b u i p e p a. E p u iz a re a o sto rse se d a r n u e r a n c so m
n o ro a s , aa c a p rin s e te le v iz o ru l i b u to n c a n a le le . e
o p ri la c a n a lu l cu lin ar. N ic io d a t n u se m a i u ita s e p e el. L u i
Ja c k i p l c e a u e m is iu n ile astea . C e f c e a el o a re , acu m ?
T e rm in a s e c u H a lp e m ? S p e ra c a c e sta p rim is e
r sp u n s u rile . O s-o s u n e m in e ?

d e ja

A a d o rm it d o r in d u - i s fi f o s t n b ra e le , lu i -i
u tre b in d u -s e d ac a c e sta se g n d e a la ea.

PATRUZECI I PATRU
JA C K N U S E P U T E A S T P N I S N U S E G N D E A S C
la S o p h ie i.la fie c a re ju m ta te d e o r ie ea d in sa la d e in
te ro g a to rii i s u n a s afle n o u t i. A tiu t c n d a c e a s ta a
p r s it sp ita lu l i a a ju n s acas.
O ric u m , tre b u ia s m a i sc a p e p u in d e K irk H a lp e m , c a
i A le e , d e altfel. D o c to ru l le n to rse se s to m a c u rile p e dos.
C n d n e v o ia d e a-i a rd e u n p u m n n f a d e v e n e a p re a im
p e rio a s , J a c k tia c e ra m o m e n tu l s s e rid ice,
n m o d c a te g o ric , H a lp e m p ro stise . I se p ru se tip u l
b ln d , d e o m s tu d io s, a a c u m st te a n sc a u n u l lu i u z a t,
v o rb in d d e s p re d e c e d a ta lui so ie i rid ic n d -o n s l v i p e
S q p h ie p e n tru c fu s e s e a tt d e n e le g to a re , d a r a c u m c
jo c u l se te rm in a s e , a d e v ra te le lu i c u lo ri n c e p e a u s ia s la
su p ra fa . N ii m a i tre b u ia s s e p re fa c m o d e st.
H alp em - e ra in fa tu a t i v a n ito s i in e a ca ei s tie c t d e
d e te p t fu sese. n m o d e v id e n t, p e n tru el e r a im p o rta n t s
c tig e re s p e c tu l c e lo rla li fa d e s u p e rio ru l lu i in telec t.
A le e i J a c k i-a u ju c a t n stru n , f c n d o ric e ca s-l d e te r
m in e s v o rb e a s c .

406

JU U E GARW.OOD

N ic io d a t n u i d a i se a m a ct d e p ro ti p o t fi o a m e n ii
d e c t c n d stai c u ei, s p u s e H a lp e m . E ric i M a rc u s au
c re z u t c m ic u l lo r secret, m ic u l lo r P ro ie c t A lfa sp u se el
b a tjo c o rito r e ra c t se p o a te d e n sig u ran , c n d d e fa p t a
fo s t flo a re la u re c h e s -i dai s e a m a c u c e se o c u p a u ei.
D u p p rim u l a n , a m tiu t c p u n e a u c e v a la cale. O ric e
c o p il tie s u m b le c u a p a ra te d e a sc u lta t i e ste a tt d e u o r
s sp a rg i p a s s w o rd -u ri i c o d u ri, n c t am f c u t u n h o b b y
d in asta. T e p o i p lic tisi d e m o a rte d a c n u m a i fa c i i
a ltc e v a p a fa r d e a o b s e rv a lu p ii.
In tr n c e le m a l a m n u n ite d e ta lii d e sp re c u m a sc u lta
el c o n v e rs a iile i- i b g a n a su l p rin fiie re le ac e sto ra .
C ixeaa d e p e to rt a fo s t fap tu l c M a rc u s a in u t u n j u
rn a l, n to t ace st tim p . A sc u n d e re a a c e stu ia su b s a lte a a fo st
o m ic a re n e le a p t , n u ? a d u g el sarc a stic .
J a c k i-a p u s n tre b ri c o n c re te d e sp re d e s c o p e rire a
tiin ific .
E ric a d e s c o p e rii fo rm u la. E u c re d c este p o sib il s o
fi a v u t n c din p rim u l a n la In o o k . A fo s t o n tm p la re c a
d e s c o p e rit c e e fe c te p u te a a v e a a c e a s ta i fe lu l n c a re
a d re n a lin a i m o d ific e fe c te le . N o i d o i a m d is c u ta t d e ja d e
sp re R ic k y , A g en tM acA H ster. Ii a m in te ti c i-a m sp u s
a tu n c i c e ra u n m a sc u l a lfa m a tu r? E i au n c e p u t im e d ia t
s e x p e rim e n te z e p e el. E ric n e sp u n e a , lu i B ra n d o n i m ie,
c a v e a n e v o ie s-i p re le v e z e s n g e , c a s d e s c o p e re d i
v e rs e le m ic ro o rg a n is m e , d a r e u tia m c e f c e a el n re a li
ta te. In je c ta a n im a lu l i. d u p o v re m e , c n d B ra n d o n i cu
m in e -a m p le c a t c a ssu d iem a lte h a ite i n u n e -a m m a n i-

.FOC'I G H E A

407

fe s ta t.n ic i un fel d e in te re s, n ic i m c a r n u se m a i o b o s e a s
v in n a p o i c u fio le le c u sn g e . N u tiu c te in je c ii a p rim it
R ic k y , d a r a m n c e p u t s o b s e rv o u o a r sc h im b a re la lup.
F ire te , m p re f c e a m c n u v e d e a m n im ic , ia r B ra n d o n e ra
p re a a b s o rb it d e m u n c a lu i c a s re m a rc e c e v a . D u p o
v re m e , R ic k y a d e v e n it m a i p u te rn ic i m a i m a re . H a lp e m
c h ic o ti i a d u g :

U n lu p c u stero izi, d o a r c n u u n stero id i se a d m in


istra . A c e s ta e ra u h d ro g m in u n e , c u b e n e fic ii in c re d ib ile i
f r e fe c te se c u n d a re .
E tic i M a rc u s i-a u c o n tin u a t e x p e rie n e le p e a lte a n i
m a le , c n d s-a u n to rs la C h ic a g o . A u in s ta la t u n la b o ra to r.
T o tu l e s te sc ris n ju rn a l.

C u m a in trat S o h ie R o s e n to a t p o v e ste a asta?

n tre b A le e .
- C n d p rim u l lo r subiect, W illia m H a rrin g to n , a fo st
a d u s la lo c u i d e te stare, au a f l a c :e a .l,c u n o te a i c a stat
m u lt d e v o rb cu el. i trim is e s e u h e -m a ii n a in te c a e i si n c h id w e b site -u l; i i-a l sat un m e sa j p e te lefo n . A fo st
c h ia r la a p a rta m e n tu l lu i, s-l cau te . E i v ro ia u c a lu m e a s
tie c a c e sta a p l e c a t n E u ro p a , n tr-o lu n g c l to rie ... n
c a z u l n c a re c in e v a s -a r fi in te re sa t d e el. D a r e a n u s-a
m u lu m it cu asta, A p o i; c n d H a rrin g to n a fo s t u c is, s-a
g s it c a rte a ei d e v iz it i s-au te m u t c ea a r fi p u tu t ti p re a
m u lte .
E ric d e v e n is e d e -a dreptul, p a ra n o ic , a a n e t M a rc u s a
su n a t-o , d n d u -s e d re p t u n a n u m e P a u l L a rs o n , d o a r c a s

408

JULIE GARWOOD

a fle c t d e m u lt tia e a . P o a te c a a r fi l sa t-o n p a c e , d a r e a


l- a n tre b a t d e s p re P ro ie c tu l A lfa . H a lp e m r id ic d in u m e ri.
E ra u d e ja p re a im p lic a i. Ia r e a le -a r fi p u tu t d a p e s te cap
a fa c e re a d e c in c iz e c i d e m ilio a n e d e d o la ri, p e c a re o
f c u s e r ei. T re b u ia s d isp a r .
P e m s u r ce A le e i J a c k c e re a u m a i m u lte d etalii,
H a lp e m d e v e n e a to t m a i v o rb re . R s p u n s u rile lui se
tra n s fo rm a u n p re le g e ri.
A c u m o s v e x p lic c u m l-a m a d e m e n it p e M a rc u s la
d e p o z it, Z u , a fo s t a tt d e sim p lu . L -a m s u n a t, c o m p le t
n n e b u n it i i-a m sp u s c m -a s u n a t r e p o rte ra a c e e a , z ic n d
c tia d e s p re u n a n u m it s tu d iu tiin ific se c re t, la c a re se
lu c ra n ta b ra n o a s tr i c tia u n d e se a fla u C D -u rile
lip s , c a re p u te a u d o v e d i a c e st lu c ru . i c s e d u c e a a c o lo
ca s le re c u p e re z e .
S e o p ri o clip , u n z m b e t v a g c u rb n d u -i c o ltu rile g u rii
n tim p c e - i a m in te a d e c o n v o rb ire .
A in tra t att d e r u n p a n ic , o c t a b ia a a te p ta t s
n tre ru p c o n v e rs a ia i s se d u c la sc o rb u ra secret. N ic i
m c a r n u m -a n tre b a t d e u n d e a p u tu t e a afla.
C u m a ... n c ep u A lee.
- N u m n tre ru p e , se rep e z i el. C ap u l i. zv c n i la
a c e a s t iz b u cn ire, i. in s p ir a d in e , s a ~se c a lm e z e n a in te de
a co n tin u a .
A d e m e n ire a fe m e ii e ra p u in risc a n t , d a r m ie n u -m i tre
b u ia d e c t s o a d u c u n d e v a , n tr-u n sp a iu d e s c h is i s, o
iz o le z i a m e a e ra . A m p rin s -o n P a rc u l N e ls o n . A m lo v it-

FOC I GHEA

409"

o c u p u te re . N u a m tiu t c sn t a tt d e p u te rn ic . H a lp e m i
m u ta p riv ire a d e la J a c k la A le e i n a p o i.

czui: le in a t . R e c u n o s c , p e m in e n u m p re o c u p a se

p r e a m u lt p e rs o a n a ei,, d a r c n d m -a su n a t aca s , am fo s t
c o n v in s c se a p ro p ia d e ad ev r, m a i m u lt d e c t to i a g e n ii
a c e ia c a re m -a u c h e s tio n a t. tia m c tre b u ia s m d e s c o
to ro se s c d e M a rc u s, a a c d e ce s n u fi m p u c a t d o i
.ie p u ri d e o d a t ?
. D e ce v ro ia i s te d e sc o to ro se ti d e M a rc u s? D e ce s
nu-1 fi p re d a t, p u r i s im p lu , p o liie i? a n tre b a t A lee.
H a lp e rt i s tu d ie u n g h iile i sp use:
D in ca u z a banilor, firete.
C e bani?

' '

C ele cin c iz e c i d e m ilio a n e. tia m c M a rc u s o s m


v n e z e , a fln d c a a m f c u t i e u m ic ile m e le s p tu ri.
C o n ta c tu l lu i d in D u b a i e ra fe ric it s in tre c t m a i d e v re m e
n p o s e s ia fo rm u le i t a s tu d iilo r d e c e rc e ta re . N u -i p sa
c in e i le v in d e a.
H a lp e m o ft i p riv i n d e p rta re ,
. C in cizeci d e m ilio a n e. S e afl in tr-u n lo c s ig u r i sin i
to i ai m ei.
N u o s ai n e v o ie d e b a n i a co lo u n d e o sa te d u ci, i
sp u se A lee.
H a lp e rn l n tre b cu u n aer in o c en t:
.. Dar, A g e n t B u c h a n a n , c e am f c u t e u ? N u am o m o rt
p e nim eni-. D a c p e d e a p s a v a fi p e m su ra d e lic tu lu i, sn t
c o n v in s c v o i fi, c t a i b a te d in p a lm e , u n om fliber. S e o p ri
i re c o n s id e r :

410

JOLIE GARWOOD

N u , o .s 'fiu u n o m lib er

b o g a t,

c t ai b a te d in p alm e.

R e c u n o a te i, d o m n ilo r, c a m fo s t m a i m e c h e r c a v o i,
In te ro g a to riu l a n a in ta t m u lt n n o a p te . D u p ce s-a
n c h e ia t, J a c k i A le e i-a u p re d a t ra p o a rte le p re lim in a re i
a u p le c a t aca s .
J a c k e ra frn t. A v e a n e v o ie d e a e r p ro a sp t. A v e a n e v o ie
d e u n d u . i a v e a n e v o ie d e S o p h ie .
' A T R E Z IT -O S U N E T U L A P E I G A R E C U R G E A . S -a
n to rs p e o p a rte i s -a u ita t la ceas: 2 :2 0 . O c lip a c re z u t
c a u d e p lo a ia , d a r a p o i a a u z it c e v a c z n d n b aie.
R r-ar. E r a o o a p t , d a r d e s tu l d e ta re c a s tie c Ja c k
ie e a d e su b d u .
T e le v iz o ru l e ra n c d e s c h is , d a r te le c o m a n d a e ra p e
n o p tie ra d in p a rte a c e a la lt a p a tu lu i, N u a p u s -o e a acolo.
E r a p re a d e p a rte d e ea;

'

"

. J a c k ie i d in b aie. C s c a i e r a g o l p u c a .
T e -a m trez it, s c u m p o ?
C ecaui aici?
In tr n p a t i se n tin se d u p ea,
A v eai n e v o ie d e m in e , aici.

. ,

E u d o rm ea m tun. N u av eam n e v o ie ...


E u a v ea m n ev o ie s fiu aici.
C u m ai in trat n a p artam en tu l m e u ?
t. C u le-te. A i n e v o ie d e odihna.
E ra a a d e fe ric it c J a c k era aco lo . S e g h e m u i m a i
a p ro a p e d e el.
M in e sch im b ncuietorile.

F O C I G H E A

411

. : N u co n teaz. E u to t o s intru. N u scap i d e m in e,


S o p h ie .
N u tia ce s-i r s p u n d . P re a serio s, ca i c u m n tr-a devr a r fi v ru t s a r m n cu ea. D e i tia c in e e ra ea, to t o
m a i v ro ia . C e se in tm p la se c u e i? D e ce s o fi v ru t p e e a
...e x c e p tn d p o a te , s e x u l n m o d clar, n u a r fi sta t c u e a
p e n tru c tia s g te a sc . M in te a ei n c e p u s o ia razn a,.
R e s p ira ia Iui a d n c i s p u n e a c J a c k a d o rm is e i
to tu i, e n d a n c e rc a t s se n to a rc , a c e sta i-a nteit,
strin so area ,
S O P H IE S -A T R E Z IT P E L A M IJL O C U L D IM IN E II.
J a c k o m n g ia p e sp ate. S -a n to rs n b ra e le lu i i L a
srutat.- - T e iu b e sc , Jack .
j-eu te iubesc.
D ar asta nu p o ate d u c e n icieri. tii, da?
M c s to re sc c u tine,' S o p h ie. A sta este c e tiu eu.
s ru t b rb ia i b a z a gtultii,
-Tata n u o s fie d e aco rd .
M in ie i a lu n e c a r n j o s p e p ie p tu l lu i. Z m b i,
sim in d u -i in s p ira ia n g h iit .
M d eza m g eti
J a c k m o rm i n s in e a lui, l nnebunea.. tii ...F B L ul, sp u se ea.'
J a c k n u m a i p u te a fi a te n t la c e -i sp u n e a ea. l i m n g ia ,
ta c h in n d u -I, tulburndu-1.

412

IU L IE G A R W O O D

N u o s cre a d c eti d e stu l d e bun pentru m in e.


P ro b a b il c are d re p ta te , c o n tin u ea.
la c k o n to a rs e p e sp ate, se sp rijin i n c o a te i s e u it n
o c h ii ei.
N im e n i n u te v a iu b i v re o d a t a a c u m te iu b e sc eu.
S o p h ie i p e tre c u b ra e le p e d u p g tu l lu i i l tra se sp re
ea,
D ovedete-m i.

PATRUZECI I CINCI
L A IN S IS T E E L E L U I A ID E N , P E T R E C E R E A D E
lo g o d n a a v u t lo c la h o te lu l H an rilto n .
A u fo s t p e s te a p te z e c i d e in v ita i. A u v e n it i fra ii lu i
Ja c k .T a t l Iiii m u ris e c u ani. in u rm a ia r m a m a e ra p le c a t n
c e a d e a p a tra sau a c in c e a lu n d e m iere. F iii ei n u m a i
p u te a u in e so c o te a la .
Jack. s t te a d e v o rb cu A le e i G il, d a r n u o p ie rd e a o
c lip d in o c h i p e S o p h ie , A c e a s ta s p o ro v ia c u D o m n u l i
D o a m n a B itte rm a n i. c u fiic a ac e sto ra , p e c a re S o p h ie o
g s e a d e lic io a s .
D o m n u l B itte rm a n i s p u n e a s o ie i sale:
A i a u z it c e p o s t i s -a o fe rit S o p h ie i? C e v a p e c in ste . i
n u a fo s t s in g u ra o fe rt . C o re c t, n u ? A s ta s -a n tm p la t d u p
c e a sc ris a rtic o lu l d e s p re W illia m H a n in g to n .

L -am citit. fo s t su p e rb .

O m u l U ita t,

D o a m n a B itte rm a n .
D a r e a i-a refu zat, o f t D o m n u l B itterm an ,
S o p h ie rs e .

sp u se

414.

J U L IE G A R W O O D

P ro b a b il c n u sn t n tre a g la m in te. D e fap t, n ici


n -a m v ru t s-m i. s c h im b slu jb a . P re s u p u n c am v ru t d o a r
s m i s e o fe re asta.
i c e -o s s e m tm p le c n d ta tl tu o s aib d in n o u
p ro b le m e c u p o litia ? tii c e in e v ita b il.
JFack zice c o s-l ia la n tre b ri ... d ac o s p o a t d a
d e el.
T e m p a c i c u s itu a ia a sta?
D o m n u le B ittem nan, l tii p e tata. Nu-1 v o r p u te a
re in e m u lt. O s-i n e g o c ie z e el ie irea.
P e n tru c to t v o rb e a m d e lu p ...
i f c e a a p a riia B o b b y R o e . E ra afa b il t fe rm e c to r
i, c u m sp u n e a u D o a m n a B itte m ia n i fiic a ei, le z p c e a
p e fem ei.
P e n tru S o p h ie , n u e ra d e c t ta tl ei. A c e s ta se n d re p ta
sp re J a c k , d a r fiin d r e p e d e n c o n ju ra t d e o a s p e i, i-a
n trz ia a p ro p ie re a d e in ta Iui. S o p h ie se s c u z i s e g r b i
s t se a l tu re lu i Ja c k .
GU v e n i lin g ea.
C u m se d e sc u rc ta t l t u c u c h e stia asta? .Se m rit
s in g u ra iu i fiic.
N u este deloc fe ric it.
A h, cu sig u ran c este,
N u , n u este. Nu-1 p la c e p e Ja c k , in sist ea.
E i, S o p h ie , d e u n d e tii asta? o n tre b

Gi, c re z to d

e x a g e ra .
tiu p e n tru c m i-a sp u s, S o p h ie , n u -m i p la c e J a c k .
A le e se n ec, c u b u tu ra . G il se u ita p e rp le x .

F O C I G H E A

415

E s te n reg u la. N ici Jack n u l p la c e n m o d d eo se b it


p e ta ta, d a r o s se d e s c u rc e ei.
G te v a m in u te m a i trz iu , B o b y R o s e se a fla in fa a fe ri
c itu lu i c u p lu . D d u m in a c u Ja c k i o s ru t p e S o p h ie .
S e a p ro p ie i D o m n u l B itte n n a n d e ei.
i s p u n e a m D o m n u lu i R o s e c am a u z it z v o n u ri c u m
c s -a r re d e s c h id e

Kelly fs Root Beer.

B o b b v n c u v iin d in -cap.
E s te o in v e stiie b u n . F c n d u -i c u o c h iu l S o p h iei,
co m p le t :
S -a r p u te a n tm p la asta. S e n to a rse apoi sp re Jack.
A m c itit n p re s c D o c to ru l K irk H a p e m n c e a rc s
f a c o n v o ia l .
- N ic i o ans, sp u se Jack.
- E s te a d e v ra t c tip u l a sc u n d e c in c iz e c i d e m ilio a n e
d e d o la ri? n tre b G il
J a c k d d u d in cap .
: D a. Z ic e ca n im e n i n u -i v a g si vreo d at.
R o b b y R o s e se u it la fiic a lu i i zm b i.

P u i pariu?

S F R 1T