Sie sind auf Seite 1von 154

U

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

ESCUELA DE CIENCIAS BSICAS TECNOLOGIA E


INGENIERA

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

OSVALDO GUEVARA VELANDIA


INGENIERO QUMICO
ESPECIALISTA EN GESTION AMBIENTAL

Duitama, Mayo 2007

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

TABLA DE CONTENIDO

PRIMERA UNIDAD
CONCEPTOS FUNDAMENTALES Y SISTEMAS DE ADMINISTRACION DEL AGUA
INTRODUCCION
10
1. OBJETIVOS
11
1.1. GENERAL
1.2. ESPECIFICOS
2. JUSTIFICACIN

11
11
11

CAPITULO I ORIGEN E IMPORTANCIA DEL TRATAMIENTO DE AGUA RESIDUAL


1. INTRODUCCION
13
2. OBJETIVOS
14
2.1. GENERAL
14
2.2. ESPECIFICOS
14
3. ORIGEN DEL AGUA RESIDUAL
14
4. CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES
22
4.1. PARAMETROS FISICOQUIMICOS
22
4.2 PARAMETROS BACTERIOLOGICOS
26
4.3. IMPORTANCIA DEL TRATAMIENTO DEL AGUA RESIDUAL
26
4.4. CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES PROCEDENTES DE
EMPRESAS DE ALIMENTOS
28
5. MUESTREO Y AFORO DE AGUAS RESIDUALES
31
5.1 GENERALIDADES
31
5.2 SITIOS DE MUESTREO
32
5.3 TIPO DE DESCARGAS
34
5.3.1. Descarga peridica irregular
34
5.3.2. Descarga peridica regular:
34
5.3.3. Descarga continua
35
5.3.4. Descarga Irregular
35
5.4. MEDIDA DE CAUDAL
36
5.4.1. Medicin volumtrica manual.
36
5.4.2. Vertederos
37
5.4.3. Medicin por velocidad.
38
5.4.3.1. Canal de Parshall
38
5.4.3.2. Canal Palmer Bowlus.
40
5.4.4. Medicin electromagntica.
40
5.4.5. Medicin por ultrasonido
41

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

CAPITULO II

NAD

GESTION DEL RECURSO HIDRICO Y NORMATIVIDAD AMBIENTAL

1. INTRODUCCION
43
2. OBJETIVOS
43
2.1 GENERAL
43
2.2. ESPECIFICOS
43
3. GENERALIDADES.
44
4. TECNICAS PARA REDUCIR LAS AGUAS RESIDUALES DENTRO DE LA PLANTA. 46
4.1. MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA EN LA PLANTA DE PRODUCCIN.
46
4.2. MINIMIZACIN DEL USO DE AGUA PARA USO SANITARIO
47
4.3. CAPACITACIN DEL PERSONAL
47
5. TECNICAS PARA RECICLAR LAS AGUAS RESIDUALES NO TRATADAS
47
6. RECUPERACION DE SUBPRODUCTOS
48
7. TECNICAS PARA REUTILIZAR EL AGUA RESIDUAL TRATADA
50
8. NORMATIVIDAD AMBIENTAL
54
8.1. MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL55
8.2. CORPORACIONES AUTNOMAS REGIONALES Y UNIDADES
AMBIENTALES URBANAS
55
8.3 INSTRUMENTOS ECONOMICOS
56
8.3.1. Tasas Retributivas.
57
CAPITULO III
OPERACIONES DE PRETRATAMIENTO Y TRATAMIENTO PRIMARIO
DEL AGUA RESIDUAL
1. INTRODUCCION
2. OBJETIVOS
2.1. GENERAL
2.2. ESPECIFICOS.
3. GENERALIDADES.
4. OPERACIONES DE PRETRATAMIENTO
4.1. DILACERACION:
4.2. HOMOGENIZACION DE CAUDALES:
4.3 DESBASTE:
4.4. DESARENADOR:
4.5 NEUTRALIZACIN:
4.5.1. Neutralizar cidos en lechos de caliza.
4.5.2. Mezcla de cidos con lodos de cal
4.5.3. Neutralizacin de Residuos alcalinos
5. OPERACIONES DEL TRATAMIENTO PRIMARIO
5.1. SEDIMENTACIN
5.1.1. Sedimentacin Discreta
5.1.2. Sedimentacin floculante
5.1.3. Sedimentacin Zonal
5.1.4. Sedimentacin por compresin

60
60
60
61
61
63
63
63
64
64
64
65
65
65
66
66
66
68
69
69

5.2. FLOTAClN

70

5.2.1. Flotacin por aire disuelto FAD

70
3

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

5.2.2. Flotacin por aireacin.


5.2.3. Flotacin por vaco

NAD
70
71

5.3. FILTRACIN

71

5.3.1.1. Segn Tipo de funcionamiento


5.3.1.2. Segn el Sentido del flujo durante la filtracin
5.3.1.3. Segn Tipos de materiales filtrantes y configuracin de los lechos filtrantes
5.3.1.4. Segn Presin actuante en la filtracin

72
72
72
73

5.3.1.5. Segn variaciones de caudal.

73

5.3.2. Variables del proceso de filtracin


5.3.2.1. Caractersticas del agua a filtrar
5.3.2.2. Caractersticas del medio filtrante
5.3.2.3. Velocidad de filtracin.
5.3.3. Mecanismos de eliminacin de las partculas

73
73
74
74
74

5.4. TRANSFERENCIA DE GASES - AIREACIN

75

5.5. COAGULACIN-FLOCULACIN

79

5.6. MEZCLADO

82

5.6.1. Mezcla rpida de productos qumicos.


5.6.2. Mezcla continua en reactores y tanques de retencin.

82
83

SEGUNDA UNIDAD
TRATAMIENTO SECUNDARIO Y TERCIARIO DEL AGUA RESIDUAL
CAPITULO IV
TRATAMIENTO BIOLGICO DEL AGUA RESIDUAL
1. INTRODUCCIN
2. OBJETIVOS
2.1. GENERAL
2.2. ESPECFICOS
3. MICROORGANISMOS PRESENTES EN EL AGUA RESIDUAL.
3.1. BACTERIAS
3.1.1. Caractersticas Generales.
3.1.2. Crecimiento Bacteriano
3.2. OTROS TIPOS DE MICRO-ORGANISMOS
3.2.1. Hongos.
3.2.2. Algas.
4. METABOLISMO MICROBIANO
4.1. DIGESTIN AEROBIA
4.1.1. Aplicaciones de la digestin aerobia
4.2. DIGESTIN ANAEROBIA
4.2.1. Hidrlisis
4.2.2. Fermentacin cida (cido gnesis)
4.2.3. Acetagenesis
4.2.4. Metanogensis
4.2.5. Aplicaciones de la Digestin Anaerobia

84
84
84
84
87
88
89
89
89
90
90
90
92
93
95
97
97
97
97
99

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

CAPITULO V.
TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO BIOLGICO.
1. INTRODUCCIN
2. OBJETIVOS
2.1. GENERAL
2.2. ESPECFICOS
3. PROCESOS AEROBIOS
3.1. FANGOS O LODOS ACTIVADOS
3.2. LAGUNAS AIREADAS
3.3. ZANJONES DE OXIDACIN
3.4. FILTRO PERCOLADOR
3.5. BIODISCOS
3.6. FILTROS DE PRETRATAMIENTO
4. PROCESOS ANAEROBIOS
4.1. REACTORES DE PRIMERA GENERACIN
4.1.1. Lagunas Anaerobias
4.1.2. Tanques Imhoff.
4.1.3. Tanque Sptico.
4.2. REACTORES DE SEGUNDA GENERACIN
4.2.1. Filtros anaerobios descendentes y ascendentes.
4.2.2. Sistema de manto de lodos de flujo ascendente (UASB).
4.3. REACTORES DE TERCERA GENERACIN
4.3.1. Reactores de lecho fluidizado o expandido.
4.4. LIMITACIONES ASOCIADAS CON LA DIGESTIN ANAEROBIA
4.4.1. Arranque de reactores anaerobios:
4.4.2. Postratamientos:
4.4.3. Produccin de Olores:

104
104
104
104
104
104
109
110
113
116
119
119
119
119
120
120
121
122
123
123
124
124
124
125
125

CAPITULO VI. TRATAMIENTO TERCIARIO


1. INTRODUCCIN
2. OBJETIVOS
3. GENERALIDADES

126
126
127

4. DESINFECCIN

127

4.1. MECANISMOS DE ACCIN DE LOS DESINFECTANTES


4.2. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA ACCIN DE LOS DESINFECTANTES

128
128

4.3. DESINFECCIN CON CLORO

129

4.3.1. CLORACIN AL BREAKPOINT

129

4.4. DECLORACIN

132

4.4.1. Decloracin con dixido de azufre.


4.4.2. Absorcin con carbn activado.

132
133

4.5. OZONIZACIN

134

4.6 DESINFECCIN CON RAYOS ULTRAVIOLETAS

134

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

4.7. ELIMINACIN DE SUSTANCIAS INORGNICAS DISUELTAS

134

4.7.1. Intercambio Inico


4.7.2. smosis Inversa.
4.7.3. Ultrafiltracin
4.8. MANEJO Y DISPOSICIN DE LODOS
4.8.1. Espesamiento.
4.8.2. Flotacin.
4.8.3. Centrifugacin
4.8.4. Digestin anaerobia.
4.8.5. Filtracin anaerobia.
4.8.6. Digestin aerobia.
4.8.7. Acondicionamiento qumico.
4.8.8. Acondicionamiento trmico.
4.8.9. Filtracin al vaco.
4.8.10. Filtracin a presin.
4.8.11. Lechos de arena
4.8.12. Incineracin.
4.8.13. Disposicin en Rellenos Sanitarios.
4.8.14. Diseminacin en el terreno.
4.9. CRITERIOS PARA LA SELECCIN DE LOS PROCESOS DE TRATAMIENTO
4.10. OPERACIN DE LA MATRIZ DE DECISIN
BIBLIOGRAFIA

135
135
136
136
139
139
139
139
140
140
140
140
140
141
141
141
141
142
142
143
146

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

LISTA DE TABLAS

TABLA 1 NIVELES MXIMOS PERMITIDOS EN LA CALIDAD DEL AGUA


POTABLE
16
TABLA 2 CARACTERSTICAS DEL AGUA UTILIZADA EN ALGUNAS
INDUSTRIAS ALIMENTICIAS
17
TABLA 3 VOLMENES DE AGUA EMPLEADOS EN LA INDUSTRIA
20
TABLA 4 CONSUMOS UNITARIOS DE AGUA
21
TABLA 5 CONTAMINANTES DE IMPORTANCIA EN EL TRATAMIENTO DEL
AGUA RESIDUAL.
27
TABLA 6 CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE LAS AGUAS RESIDUALES
PROVENIENTES DE CIERTAS INDUSTRIAS DE ALIMENTOS.
28
TABLA 7 CARGAS UNITARIAS DE CONTAMINACIN DE DIFERENTES EMPRESAS
30
TABLA 8 BENEFICIOS Y RESTRICCIONES DE LA POLITICA DE PRODUCCION
LIMPIA
45
TABLA 9 POSIBLES APLICACIONES DEL RECICLADO DEL AGUA RESIDUAL
INDUSTRIAL
48
TABLA 10 COMPOSICIN DEL SUERO DULCE Y DEL SUERO CIDO
49
TABLA 11 APLICACIN PARA LA REUTILIZACIN DEL AGUA RESIDUAL Y
POSIBLES RESTRICCIONES.
50
TABLA 12 TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO APLICABLES PARA LA
REUTILIZACIN DEL AGUA RESIDUAL.
51
TABLA 13 MECANISMOS DE ELIMINACIN Y RETENCIN DE PARTCULAS

74

TABLA 14 SOLUBILIDADES DE GASES EN EL AGUA PARA DIFERENTES


TEMPERATURAS

77

TABLA 15 TIPOS DE AIREADORES

78

TABLA 16 PRODUCTOS QUMICOS EMPLEADOS EN EL TRATAMIENTO DEL


AGUA RESIDUAL

80

TABLA 17 CLASIFICACIONES DE LOS ORGANISMOS


TABLA 18 RANGOS TPICOS DE TEMPERATURA PARA LAS BACTERIAS
TABLA 19 RELACIN ENTRE LA FRACCIN DE ORGANISMOS NITRIFICANTES Y
LA RELACIN DE DBO/NKT DE LAS AGUAS RESIDUALES
TABLA 20 REACCIONES BIOQUMICAS EN LA DIGESTIN ANAEROBIA DE LA
MATERIA ORGNICA
TABLA 21 CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE LOS FILTROS PERCOLADORES
TABLA 22 CARACTERSTICAS TPICAS DE LOS DISCOS BIOLGICOS
TABLA 23 CARACTERSTICAS DE LODOS
7

87
88
95
99
115
117
137

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

LISTA DE FIGURAS

FIGURA 1
FIGURA 2

EL AGUA EN LA INDUSTRIA DE ALIMENTOS


POSIBLE CIRCUITO DE EMPLEO DEL AGUA EN UNA PLANTA
PROCESADORA DE ALIMENTOS
FIGURA 3 DIAGRAMA DE FLUJO DE UNA PLANTA DE PROCESAMIENTO
DE AVES
FIGURA 4 COMPOSICIN DE LOS SLIDOS EN LAS AGUAS RESIDUALES
FIGURA 5 SITIOS DE MUESTRO
FIGURA 6 DESCARGA PERIODICA IRREGULAR
FIGURA 7 DESCARGA PERIODICA REGULAR
FIGURA 8 DESCARGA CONTINUA
FIGURA 9 DESCARGA IRREGULAR
FIGURA 10 MTODO VOLUMTRICO MANUAL
FIGURA 11 VERTEDEROS
FIGURA 12 CANAL PARSHALL
FIGURA 13 MEDICIN ELECTROMAGNETICA
FIGURA 14 MEDICIN POR ULTRASONIDO
FIGURA 15 MODELO TRADICIONAL
FIGURA 16 MODELO DE PRODUCCIN LIMPIA
FIGURA 17 ETAPAS EN EL TRATAMIENTO DEL SUERO LQUIDO PARA SU
CONSERVACIN
FIGURA 18 ESTRUCTURA DEL DERECHO AMBIENTAL COLOMBIANO
FIGURA 19 OPERACIONES Y PROCESOS UNITARIOS DEL TRATAMIENTO
DE AGUA RESIDUAL
FIGURA 20 MTODO PARA MEDIR VELOCIDAD DE SEDIMENTACIN
FLOCULANTE
FIGURA 21 ESQUEMA DE LAS ZONAS DE SEDIMENTACIN PARA UN
FANGO ACTIVADO
FIGURA 22 REPRESENTACIN ESQUEMTICA DE LA TRANSFERENCIA DEL
OXGENO EN CUATRO PASOS DESDE LA FASE VAPOR A LA
FASE SOLUCIN.
FIGURA 23 ETAPAS DEL DESARROLLO MICROBIANO
FIGURA 24 REPRESENTACIN ESQUEMTICA DEL METABOLISMO
BACTERIANO
FIGURA 25 REPRESENTACION DE LA DIGESTIN ANAEROBIA
FIGURA 26 TRASFORMACIONES DEL NITRGENO EN LOS
PROCESOS DE TRATAMIENTO BIOLGICO
FIGURA 27 REPRESENTACIN DE LA DIGESTIN ANAEROBIA
FIGURA 28 BALANCE ANAEROBIO DE LA MATERIA
FIGURA 29 BALANCE AEROBIO DE LA MATERIA ORGNICA
FIGURA 30 ETAPAS DE LA DIGESTIN ANAEROBIA
8

15
18
19
22
33
34
34
35
35
37
38
39
40
41
44
44
49
55
62
68
69
76
89
91
93
94
96
96
97
98

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA 31 REDUCCION BIOLGICA DEL SULFATO


FIGURA 32 SULFATO REDUCCIN EN LA DEGRADACIN DE LA MATERIA
ORGNICA
FIGURA 33 REACCIN DE DESNITRIFICACIN
FIGURA 34 ACCIN DE BACTERIAS ANAEROBIAS SOBRE EL TEREFTALATO
FIGURA 35 PROCESO DE LODOS ACTIVADOS
FIGURA 36 ESQUEMA PROCESO CONVENCIONAL DE LODOS ACTIVADOS
FIGURA 37 PLANTAS DE TRATAMIENTO CON LAGUNAS AIREADAS
FIGURA 38 PLANTA DE TRATAMIENTO CON ZANJN DE OXIDACIN
FIGURA 39 ESQUEMA DE PELCULA BIOLGICA EN UN FILTRO
PERCOLADOR
FIGURA 40 TANQUE SPTICO Y TANQUE IMHOFF
FIGURA 41 FILTRO ANAEROBIO ASCENDENTE
FIGURA 42 SISTEMA UASB
FIGURA 43 REACTOR DE LECHO FLUIDIZADO
FIGURA 44 CURVA GENERALIZADA OBTENIDA DURANTE LA CLORACIN
AL BREAKPOINT
FIGURA 45 FLUJO PARA MANEJO DE SLIDOS

99
101
102
103
105
106
110
112
114
121
122
123
124
131
138

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

INTRODUCCIN
El Mdulo TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES da a los estudiantes las herramientas
suficientes, los conceptos tcnicos, tecnologas existentes y las tendencias actuales que le
permitan: comprender los efectos negativos ocasionados al medio por vertimientos lquidos;
actuar y tomar decisiones para evitar, controlar, compensar o mitigar estos efectos; en busca
de este objetivo el mdulo se ha dividido en dos unidades.
La primera unidad establece la relacin y origen del agua residual en una empresa de
alimentos, presenta tcnicas de aforo, los parmetros fsicos, qumicos y biolgicos que
permiten al estudiante caracterizar el agua residual y emitir un concepto de calidad de agua;
presenta adicionalmente, una recopilacin de la normatividad ambiental vigente referente a
vertimientos lquidos y ejemplos de aplicacin de la tasa retributiva, criterios de decisin y
herramientas con las cuales el estudiante estima el costo econmico por contaminacin
hdrica y plantea la necesidad de aplicar polticas de reduccin, reuso y reciclaje de agua.
Describe conceptualmente las diferentes etapas que componen el sistema de tratamiento de
agua residual, en esta primera unidad profundiza en el pretratamiento y tratamiento primario.
La segunda unidad muestra los principios del tratamiento biolgico o secundario del agua
residual; stos incluyen descripcin del tipo de microorganismos, mecanismos de digestin
aerobia y anaerobia y tecnologas desarrolladas.
Presenta las operaciones y procesos que conforman el tratamiento terciario o avanzado
enfatizando en la desinfeccin del efluente con compuestos clorados, por ltimo incluye las
alternativas de disposicin de los lodos generados en el tratamiento del agua residual.

10

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

PRIMERA UNIDAD

CONCEPTOS FUNDAMENTALES Y SISTEMAS DE ADMINISTRACION DEL AGUA

1. OBJETIVOS

1.1. GENERAL
Justificar a travs de criterios tcnicos, ecolgicos, jurdicos, econmicos la necesidad de
disminuir los efectos negativos producidos por las aguas residuales, implementando polticas
de produccin limpia y sistemas de tratamiento.
Generar criterios en el futuro profesional que le ayuden en una correcta toma de decisiones
para la disposicin final del agua utilizada.

1.2. ESPECIFICOS
a. Determinar en un proceso industrial las operaciones que generan agua residual.
b. Establecer los sitios y mtodos de aforo de las descargas de agua residual.
c. Describir los parmetros fsicos, qumicos y microbiolgicos que determinan la calidad del
agua residual.
d. Comparar la composicin de las aguas residuales de diferentes empresas de alimentos.
e. Presentar los efectos negativos que el agua residual produce en el medio ambiente.
f. Dar criterios que permitan plantear alternativas de reduccin de agua a travs de
tecnologas limpias.
g. Relacionar la normatividad ambiental vigente para el recurso agua.

2. JUSTIFICACIN
El ingeniero de Alimentos es responsable de la transformacin de materias primas, del
control de los procesos y de la calidad de los productos, y por tanto de las emisiones,
descargas y manejo de residuos lquidos, slidos y gaseosos, y los efectos que estos
provocan sobre el medio ambiente.

11

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

El curso TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES busca que el Estudiante Unadista valore


los recursos naturales, plantee los efectos negativos del vertimiento de agua residual sobre el
ambiente, justifique tcnica ambiental, econmicamente las acciones que permitan disminuir
estos vertimientos, y tome decisiones para el tratamiento y disposicin final del agua, para lo
cual, aplica los conocimientos en una situacin particular e incorpora polticas de prevencin
y emisin cero.
Antes que plantear un sistema de tratamiento de aguas residuales, se requiere evaluar
alternativas para emisin cero como son: reuso, reciclaje y reutilizacin del agua; ste nuevo
concepto permite al Ingeniero de Alimentos, disear y evaluar mtodos de aprovechamiento
del agua, incorporar y adaptar equipos, optimizar sistemas de produccin y mejorar de
productividad.

12

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

CAPITULO 1

ORIGEN E IMPORTANCIA DEL TRATAMIENTO DE AGUA RESIDUAL

1. INTRODUCCION
El conocimiento del origen, volmenes, caractersticas y los efectos de los residuos lquidos
sobre las fuentes receptoras le permitirn al futuro profesional y especficamente al Ingeniero
de Alimentos, tomar conciencia, replantear acciones y orientar esfuerzos encaminados a la
solucin o remediacin de este problema.
El capitulo esta dividido en tres lecciones:
Primera Leccin. Origen de las aguas residuales: El estudiante determina mediante el
anlisis de diferentes procesos industriales, las fuentes de agua residual, y a travs de
anlisis de informacin y datos de estadsticas de vertimientos de diferentes empresas
establece las industrias de mayor generacin de desechos lquidos.
Segunda leccin: Caractersticas del agua residual: Los diferentes parmetros fsico
qumicos, y microbiolgicos del agua residual son los indicadores de calidad del agua, el
conocimiento y correcta interpretacin de estos, son elementos fundamentales para una
acertada decisin sobre su tratamiento y disposicin. Cada uno de los parmetros
analizados trae consecuencias al entorno, el estudiante relacionara cada parmetro con el
respectivo efecto, esto permitir complementar el concepto emitido en la primera leccin, de
cual o cuales industrias son las que generan mas residuos lquidos, afirmando cul o cules
industrias son las ms contaminantes.
Tercera leccin: Tcnicas de Muestreo y aforo: Una vez identificados los puntos de origen
del agua residual se requiere conocer las condiciones y sistemas de aforo que se pueden
emplear permitindole al estudiante seleccionar para cada caso en particular el mas
adecuado.

13

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

2. OBJETIVOS

2.1. GENERAL
Argumentar tcnicamente la necesidad de implementar sistemas de reduccin de agua y
tratamiento de agua residual.

2.2. ESPECIFICOS
a. Determinar en un proceso industrial las operaciones que generan agua residual.
b. Establecer los sitios y mtodos de aforo de las descargas de agua residual.
c. Describir los parmetros fsicos, qumicos y microbiolgicos que determinan la calidad del
agua residual.
d. Comparar la composicin de las aguas residuales de diferentes empresas de alimentos.
e. Relacionar los principales efectos de cada parmetro sobre el medio ambiente.

3. ORIGEN DEL AGUA RESIDUAL


El agua es el recurso natural mas abundante, cubre mas de 3/5 partes de la superficie del
mundo, se encuentra en continuo movimiento realizando el reciclo natural o ciclo hidrolgico,
mediante la evaporacin del agua de los ocanos principalmente, ocasionada por el calor
solar, su posterior condensacin a gran altitud formando nubes de las que llueve, nieva o
graniza, esta agua se deposita en estanques o lagos, se filtra a la tierra, y corre por arroyos
para finalmente volver al mar.
El agua es considerado el mejor solvente, por ello no existe el agua absolutamente pura en
estado natural, durante su precipitacin absorbe gases atmosfricos como dixido de
carbono, confirindole una caracterstica cida, posteriormente en el proceso de filtrado
puede disolver materiales cidos o alcalinos, al pasar por el suelo y por rocas puede disolver
minerales; de esta forma entre mas profunda sea la filtracin del agua, contendr mayor
cantidad de minerales. Entre los minerales se encuentran compuestos principalmente de
calcio y magnesio, siendo el bicarbonato la especie qumica ms importante.
En grandes cuerpos de agua superficial, tales como lagos, el agua no recoge minerales, sin
embargo se lleva a cabo una gran actividad biolgica. Suficiente material nutritivo se
encuentra en el agua, el cual en conjunto con el dixido de carbono y la luz solar permiten el
desarrollo y crecimiento de varias formas de organismos microbiolgicos y plantas, que a su
vez constituyen en alimento a peces y otros animales.

14

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

La disponibilidad del recurso, junto con su calidad se constituyen en parmetros crticos para
el establecimiento y desarrollo de las empresas. Las caractersticas fsicas, como pH, olor,
sabor, color, turbiedad entre otros, y, las qumicas medidas en concentraciones de diferentes
compuestos o elementos como calcio, magnesio, hierro, sulfatos cloruros, nitritos y
microbiolgicas, incluyendo la determinacin de hongos, bacterias protozoos y algas,
determinan la calidad del agua.
La figura 1 muestra las diferentes operaciones que involucran agua en la industria de
alimentos, esta puede ser dividida en tres categoras: Agua de proceso, Agua de
enfriamiento y agua de alimentacin de las calderas.
Entre los usos del agua de proceso estn: el lavado de materias primas y del equipo; el
transporte de productos de una a otra rea de proceso; la disolucin o la extraccin; y la
adicin al producto terminado.
El agua de enfriamiento puede usarse para operar el equipo de refrigeracin
(intercambiadores de calor), para condensar el vapor generado en los evaporadores.
El agua de alimentacin a las calderas requiere un tratamiento especial para disminuir las
concentraciones de carbonato de calcio, fosfato de calcio, hidrxido de magnesio, xidos de
hierro entre otros, los cuales precipitan sobre la superficie , causando incrustacin, afectando
notablemente la transferencia de calor, y el tiempo de vida til de la caldera; se acostumbra a
adicionar sustancias que solubilizan este tipo de sales, sin embargo si el vapor formado tiene
contacto directo con el alimento (operaciones de escaldado) debe ser reevaluada la adicin
de este tipo de productos.

FIGURA No. 1 EL AGUA EN LA INDUSTRIA DE ALIMENTOS

Deshidratacin
Enfriamiento

Ebullicin

Limpieza

H2O

Liofilizacin

Acondicionamiento
de materiales

Conversin
materia prima

15

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

De acuerdo al uso, el agua debe cumplir con unas condiciones mnimas de calidad, que
garanticen la calidad del producto y el buen funcionamiento de los equipos.
En la tabla No 1 se relacionan las condiciones que debe cumplir el agua para ser
considerada potable, de acuerdo con la reglamentacin emitida por el Ministerio de salud,
Decreto 475 /1998, en la tabla No. 2 se relaciona las caractersticas del agua para otro tipo
de usos.

TABLA No. 1 NIVELES MXIMOS PERMITIDOS EN LA CALIDAD DEL AGUA


POTABLE
CARACTERISTICAS
VALORES
IDEAL
MAXIMO
Fsicas
20
5
Color, unidades en la escala platino-cobalto
Inobjetable
Olor y sabor
5
1
Turbiedad, (UNT)
500
200
Slidos totales (mg/L)
Expresada como
mg/dm3
Qumicas
As
Arsnico
0,01
Ba
Bario
1,00
B
Boro
1,00
Cd
Cadmio
0,005
Ca
Calcio
75,00
CN
Cianuro
0,20
Zn
Cinc
10
Cl
Cloruros
250,00
Cu
Cobre
1,00
Cr
Cromo hexavalente
0,05
CaCO3
Dureza total
30-150
Fenoles (Ar-OH)
0,001
Fenol
Flor
*
F
Hierro total
0,3
Fe
Magnesio
36,00
Mg
Manganeso
0,1
Mn
0,001
Hg
Mercurio
45,0
NO3
0,1
NO2
Nitratos
0,05
Pb
Nitritos
0,5
ABS
Plomo
0,01
Se2
Sulfato de alcohilbenceno
250,00
SO4
Selenio
Sulfatos
Fuente: Ministerio de Salud, Decreto 475 de 1998.

16

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Las empresas de alimentos es quizs son uno de los sectores industriales mas exigentes en
calidad de agua, ya se mencion que este puede ser un insumo por tal motivo las
caractersticas de la misma influyen directamente en el producto. En la industria de bebidas
gasificadas (el agua constituye el 90 % del producto), los minerales del agua pueden
neutralizar los cidos en la bebida y producir un mal sabor; la presencia de turbidez, dureza y
alcalinidad elevadas afectan la carbonatacin (absorcin de CO2), generando sobre costos
de operacin al ser necesario aumentar la presin y disminuir la temperatura de operacin en
el equipo de absorcin.
En la industria de frutas y verduras una excesiva dureza del agua, altera las caractersticas
sensoriales de los productos endurecindolos principalmente.
Las condiciones del agua para las calderas y equipos de transferencia de calor exige un
anlisis independiente y unas condiciones especiales; no es aconsejable utilizar agua de
consumo humano (potable) para la alimentacin de estos equipos, debido a la presencia
elevada de sales disueltas principalmente de fosfato de calcio, carbonato de calcio, silicato
de magnesio, dixido de magnesio entre otras. Cada sal tiene una solubilidad definida en
agua, y se precipitar cuando esta sea excedida. Si el agua esta en contacto con una
superficie caliente, la solubilidad de las sales formando un precipitado sobre la superficie,
causando incrustacin, y disminuyendo notoriamente la transferencia de calor.

TABLA No. 2

CARACTERSTICAS DEL AGUA UTILIZADA EN ALGUNAS


INDUSTRIAS ALIMENTICIAS
CARACTERISTICAS
CONSERVAS
BIBIDAS
CALDERAS MEDIA
DE FRUTAS
SUAVES
POTENCIA
10,0
5,0
Color (ppm.)
150 250
85
250
Alcalinidad (CaCO3)
250
Cloruros (mg/L)
80
250
Dureza (mg/L)
25
0,3
0,2
Hierro (mg/L)
0,05
0,2
Manganeso (mg/L)
10
Nitratos (mg/L)
9,5 10,5
6,5 8,5
pH
30 40
250
Sulfatos (mg/L)
750 2000
500
Slidos totales disueltos (mg/L)
10
Slidos suspendidos
50
50
SiO2 (mg/L)
100
Calcio (mg/L)
Fuente: Guerrero Rodrguez, Jos Humberto, Tratamiento de Aguas Residuales, Santaf de
Bogot, 1996. Pg. 216

17

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Es claro que a travs del paso por los diferentes procesos, la calidad del agua es alterada, el
conocimiento de las operaciones de proceso en una planta de alimentos permite comprender
el uso del agua, las caractersticas requeridas en cada operacin y los posibles cambios de
la misma. La figura 2 presenta el circuito general del agua en una empresa de alimentos, y la
figura 3 aplicado a una empresa procesadora de aves.
En el proceso de sacrificio se muestran las diferentes etapas donde se originan aguas
residuales:
FIGURA No. 2 POSIBLE CIRCUITO DE EMPLEO DEL AGUA EN UNA PLANTA
PROCESADORA DE ALIMENTOS

PROCESO

VAPOR

DESINFECCION

LAVADO DE MATERIA PRIMA

Agua Residual
RECOLECCION
AGUA USADA
ENFRIAMIENTO

LIMPIEZA DE LA PLANTA

PLANTA DE
TRATAMIENTO

LIMPIEZA DE EQUIPOS

SERVICIOS PUBLICOS

Alcantarillado

Las operaciones de lavado son en trminos generales las responsables en mayor medida de
esta alteracin, as en la industria de bebidas adems de ser parte del producto el agua se
emplea en el enjuague de equipos a los cuales previamente se han aplicado detergentes y
biocidas, estas sustancias pueden ser fuertemente alcalinas o cidas, solubles o insolubles
en agua, y, para alimentar calderas cuyo vapor es usado para cocimiento, pasterizacin y
calefaccin de las soluciones de lavado de botellas.
En la industria de frutas y verduras el agua es el medio tradicional de transporte, permitiendo
adicionalmente el primer lavado y enfriamiento, posterior al lavado las frutas y verduras son
18

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

peladas empleando vapor o soluciones custicas, desde luego estas soluciones y los
residuos generados en cada proceso terminan formando parte del agua, inicialmente potable
y en este punto residual.

19

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 3 DIAGRAMA DE FLUJO DE UNA PLANTA DE PROCESAMIENTO


DE AVES
AGUA
POTABLE
JAULAS TRANSPORTADORAS
EN CAMION
JAULAS
VACIAS

a.

AREA DE
RECEPCION

b. ESTACION DE
MATANZA

c. RECUPERACION
DE SANGRE

d. ESCALDADO

SANGRE
PASO DE

e. DESPLUMADO

PLUMAS

f. RECUPERACION
DE PLUMAS

g. LAVADO DEL
AVE COMPLETA

PLUMAS

h. REMOCION DE
VISCERAS

j. RECUPERACION
DE MENUDENCIAS

LAVADO FINAL

MENUDENCIAS

k. REFRIGERACION

l. CLASIFICACION,
PESADA, EMPAQUE
RECOLECCION Y CONTROL
DEL AGUA DE DESECHO
FINAL

CAMIONES REFRIGERADOS
DE ENTREGA

DRENAJE

PRODUCTO

AGUA DE PROCESO

SUBPRODUCTO

AGUA DE DESECHO

AGUA POTABLE

20

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Hasta el momento se han mencionado las condiciones del agua, pero tan importante como
su calidad es el consumo, medido en metros cbicos de agua por tonelada de producto
(m3/t), o metros cbicos utilizados por da (m3/d), siendo estos, indicadores de productividad.
En la tabla 3 y 4 se encuentran relacionados para diferentes tipos de empresas, de ellas se
deduce que las industrias procesadoras de alimentos son unas de las mayores consumidoras
de agua, despus de la industria petroqumica, productoras de acero, papel y textiles.
TABLA No. 3

VOLMENES DE AGUA EMPLEADOS EN LA INDUSTRIA


AGRUPACIN
VOLUMEN DE AGUA
UTILIZADA (m3/d)
a. Bienes de consumo no duraderos
134,5
126,5
93,3
277,1
98,9
219,8
39,3
26,7
103,9
-

Alimentos

Bebidas
Tabaco
Textiles
Vestuario
Cueros
Calzado
Muebles
Imprentas y editoriales
Productos farmacuticos
Objetos barro, loza y porcelana
Diversos
b. Bienes intermedios
32,5
Maderas y corcho
162,1
Papel
318,4
Industrias qumicas
139,2
Productos qumicos
553,8
Refineras de petrleo
55,0
Productos de petrleo
191,8
Productos de caucho
63,3
Productos plsticos
372,3
Vidrio y sus productos
106,8
Productos minerales no metlicos
273,8
Industrias bsicas de hierro y acero
156,6
Industria bsica no ferrosa
c. Industria metalmecnica
45,6
Productos metlicos
36,3
Maquinara no elctrica
84,0
Maquinaria elctrica
111,0
Material de Transporte
56,0
Fabricacin equipo profesional
Fuente: Rizo, Guillermo. Sistemas Ecolgicos y Medio Ambiente. Santaf de Bogot, 1998.
Pg. 238

21

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

TABLA No. 4 CONSUMOS UNITARIOS DE AGUA

NAD

ACTIVIDAD
m3/t
Produccin de papeles varios
120,0
Produccin de arrabio por reduccin mineral de hierro 120,0
por coquizacin y alto horno.
Produccin de acero por proceso semi-integral u horno 77,4
elctrico con separacin manual de chatarra.
Produccin de artculos de acero, laminado en caliente 29,9
con cizallamiento, horno elctrico y proceso semiintegral
Produccin de alcohol etlico por fermentacin 20,6
discontinua de melaza y destilacin multietapa.
Matanza de aves con degelle manual e 12,5
insensibilizacin, evisceracin y empaque mecnicos.
Produccin de pulpa qumica al sulfato (Kraft) 100,0
blanqueada con sistema de recuperacin qumica.
Produccin de cuero curtido al mineral, con depilado 48,4
qumico, secado al vaco y pintado mecnico.
Produccin de Cerveza
9,0 11,5
Elaboracin de Pan
2,0 3,5
Embalaje de la carne
13,5 18,0
Productos Lcteos
9,0 18,0
Produccin de Whisky
54,5 7,3
Fuente. IDEAM El medio Ambiente en Colombia. Desempeo Ambiental de la Tecnologa en
la Industria Colombiana, 2000. Pg. 511
Si las aguas residuales de las diferentes empresas son vertidas a una fuente receptora
(inicialmente fuente de abastecimiento de agua de proceso), las caractersticas fsicas,
qumicas y biolgicas de esta son drsticamente modificados (contaminacin), y pueden
provocar la muerte de las especies y alterar sustancialmente el ecosistema.
ACTIVIDAD 1
Seleccione uno de los procesos en cualquiera de la industria de alimentos que usted
conozca. Elabore el correspondiente diagrama de flujo y seale las etapas que requiera
agua como insumo o como materia prima, lo mismo las que generan residuos lquidos o el
agua usada. Identifique en cules de ellos existe la mayor cantidad producida. Qu
recomendaciones hara para disminuir a lo estrictamente necesario tanto el consumo como la
produccin de residuos lquidos? Elabore un pequeo ensayo, disctalo en su grupo de
trabajo acadmico, construyan un nuevo documento y presntelo al tutor para su revisin.

22

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

4. CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

NAD

Una vez identificado el origen de las aguas residuales, el siguiente paso es caracterizar cada
corriente, entendindose caracterizacin como la operacin de determinar tipo de
contaminantes, flujo, frecuencia de vertimiento y sitio de descarga.
A continuacin se describen los principales parmetros fsicos, qumicos y biolgicos que
permiten valorar la calidad del agua y su efecto contaminante.
4.1. PARAMETROS FISICOQUIMICOS
4.1.1. Slidos: Los slidos que se presentan en el agua residual pueden ser de tipo
orgnico y/o inorgnico y provienen de las diferentes actividades industriales. Los slidos se
clasifican como: slidos totales, slidos en suspensin, slidos totales disueltos, slidos
totales voltiles y slidos voltiles en suspensin. En la figura 4 se relaciona esta
clasificacin.
FIGURA No. 4 COMPOSICIN DE LOS SLIDOS EN LAS AGUAS RESIDUAL
RESIDUALES
ES
SLIDOS
VOLATILES
50 %

SLIDOS
SEDIMENTABLES
Y SUSPENDIDOS
60 %

SLIDOS
VOLATILES
70 %
SLIDOS
FIJOS
10 %

SLIDOS
TOTALES
100 %

SLIDOS
TOTALES
100 %

SLIDOS
DISUELTOS
40 %

SLIDOS
VOLATILES
20 %
SLIDOS
FIJOS
30 %
SLIDOS
FIJOS
20 %

23

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Los slidos totales se obtienen despus de evaporar y secar una muestra de agua; se
subdividen en slidos disueltos y slidos suspendidos; stos ltimos se obtienen por medio
del proceso de filtracin.
El contenido de slidos de un agua afecta directamente la cantidad de lodos que se produce
en el sistema de tratamiento o disposicin. Se considera como slidos totales de un agua el
residuo de la evaporacin y secado a 103 105 C.
Los slidos sedimentables son una medida del volumen de slidos asentados al fondo de un
cono imhoff, en un perodo de una hora, y representan la cantidad de lodo removible por
sedimentacin simple; se expresan comnmente en mg/L.
Los slidos disueltos representan el material soluble y coloidal, el cual requiere usualmente
para su remocin, oxidacin biolgica o coagulacin y sedimentacin. Los slidos
suspendidos o no disueltos constituyen la diferencia entre los slidos totales de la muestra no
filtrada y los slidos de la muestra filtrada
Los slidos voltiles son, bsicamente, la fraccin orgnica de los slidos o porcin de los
slidos que se volatilizan a temperaturas de 550 - 550C. El residuo de la calcinacin se
conoce como slidos fijos y constituye la porcin inorgnica o mineral de los slidos.
En el tratamiento biolgico de las aguas residuales se recomienda un lmite de slidos
disuelto de 16000 mg/L.
4.1.2. Temperatura. La temperatura constituye uno de los ms frecuentes agentes
contaminantes, ya que su efecto es inmediato sobre el punto de descarga del efluente y
dependiendo de que tan extrema sea, su accin puede demorar mucho tiempo en
minimizarse.
Una descarga no contaminante trmicamente debe tener una temperatura no mayor de 25C.
4.1.3 turbidez. Es la medida de la reduccin de la intensidad de la luz que pasa a travs de
la muestra por efecto de la materia suspendida y coloidal. La turbidez puede ser causada
por material finamente dividido en suspensin, como arcilla, slice, materia orgnica,
sustancia mineral y en general material causada por desechos industriales y domsticos.
El control de la turbidez es importante porque esta ocasiona problemas para la filtracin y
para la desinfeccin del agua.
4.1.4. Color. Es producido por sustancias disueltas y por partculas coloidales. Es preciso
establecer la diferencia entre dos tipos de color, como son el aparente y el real. El aparente
involucra la turbiedad, no as el color real
4.1.5. DQO. La Demanda Qumica de Oxigeno es la medida del equivalente de oxigeno del
contenido de materia orgnica susceptible de oxidacin por medio de un agente qumico
oxidante fuerte.

24

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

En otros trminos, es la cantidad de oxigeno que requiere el agua para descomponer toda la
materia orgnica que contiene. Se utiliza adems como parmetros de referencia para las
pruebas de DBO.
Este parmetro requiere de unas condiciones de anlisis especficas, un tiempo mnimo de
reaccin de dos horas y una serie de sustancias analticas especficas, como:

Dicromato de potasio y cido sulfrico, como agentes oxidantes.


Ferroina, como sustancia indicadora.
Sulfato de plata/mercurio para destruir los compuestos alifticos lineales.
cido sulfmico para eliminar la interferencia debida a los nitratos.
Amonio y hierro sulfato, solucin valorante.

4.1.6. DBO. A semejanza del anterior, la Demanda Bioqumica de Oxigeno es una prueba
emprica que cuantifica la cantidad de oxigeno requerido para que las sustancias
biodegradables presentes en el agua sean destruidas, durante un tiempo de incubacin.
Esta prueba requiere de pruebas de laboratorio, con tratamiento qumico especial para cierto
tipo de interferencias:
Neutralizacin para eliminar interferencia de cidos o bases.
Aireacin y reposo para eliminar presencia de cloro.
Tratamiento especfico para muestras txicas que contengan metales como plomo, plata o
cromo.
Calentamiento y agitacin para eliminar la sobresaturacin de oxigeno.
La DBO y la DQO constituyen las pruebas ms representativas del anlisis de aguas
residuales.
4.1.7 Carbono Orgnico Total (C.O.T.): Es una medida ms directa que la DBO en la
determinacin de la cantidad de materia orgnica carboncea en el agua. Se basa en la
oxidacin de la materia orgnica a dixido de carbono (CO2); ste es arrastrado por una
corriente de oxgeno a un analizador de rayos infrarrojos donde se mide la cantidad de
dixido de carbono que existe en la muestra. Generalmente el nivel del C.O.T. est por
debajo de la concentracin real de contaminantes orgnicos.
4.1.8. Oxigeno Disuelto. Esta medida permite determinar la actividad fsico-qumica y
microbiolgica de un sistema acuoso; su ausencia o bajo nivel se interpreta como un factor
determinante del grado de contaminacin del agua.
Debido a que se trata de un valor que se transforma y modifica constantemente, solo tiene
sentido si se reporta como prueba de campo, en el lugar mismo donde se toma la muestra.
4.1.9 pH. El valor de pH o potencial de Hidrgeno es una medida fundamental en
prcticamente todas las etapas de un proceso de tratamiento de aguas (neutralizacin,
suavizacin, coagulacin, desinfeccin y control de corrosin).

25

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Es, como la anterior, una prueba de campo por excelencia, que se recomienda determinarla
por medio de un pH-metro con escala mnima de 0,1 de graduacin.
Cuando se precisa medir niveles de pH inferiores a 1 es necesario utilizar un electrodo de
membrana lquida, mientras que para niveles superiores a 10 se recomienda un electrodo
con bajo error de sodio.
4.1.10 Amonio. El amonio, como los dems componentes del ciclo de Nitrgeno, sobre los
que hablaremos a continuacin, representa una medida de carga orgnica presente en el
agua.
Existen mtodos convencionales de laboratorio para su cuantificacin, pero cada da toman
ms fuerza mtodos rpidos como el de electrodo selectivo o colorimetra de campo.
4.1.11 Nitrito.
Los nitritos son los principales indicadores de contaminacin por
descomposicin orgnica en el agua. Su presencia constituye un factor de riesgo para la
salud ya que inducen la enfermedad de hemoglobinemia, principalmente en la poblacin
infantil.
4.1.12. Nitrato. La presencia de cantidades excesivas de nitrato en el agua constituye un
factor de riesgo para la salud debido a que stos se reducen con facilidad a nitratos agentes
txicos ya descritos.
4.1.13. Dureza. La dureza se entiende en el agua como el contenido de metales
alcalinotrreos, especialmente Calcio y Magnesio. Su importancia est concentrada en el
hecho de que estos metales inhiben la accin de algunos agentes de tratamiento, impidiendo
que el proceso de depuracin de las aguas se lleve a cabo de manera apropiada.
4.1.14 Cloruros. El in cloruro es abundante en las aguas naturales y an ms en las
residuales. Su presencia en cantidades altas conlleva a procesos de corrosin e inhibe el
crecimiento vegetal.
4.1.15 Sulfatos. Los sulfatos se encuentran ampliamente diseminados en las aguas
naturales. Su cuantificacin es importante debido a que ejercen accin cataltica sobre los
procesos de degradacin de otras sustancias.
4.1.16 Manganeso. El manganeso, agente comn de las aguas potables y residuales,
provoca normalmente manchas indeseables en las instalaciones de tratamiento y constituye
un agente oxidante fuerte en algunos de sus estados comunes de valencia.
4.1.17 Hierro. Como en el caso anterior, el hierro es un agente de manchado frecuente,
responsable en gran medida de color de agua, su estado comn es como in ferroso, que se
mantiene en equilibrio y con gran facilidad pasa al estado frrico, en el cual normalmente se
determina.
4.1.18 Grasas y Aceites. El contenido de grasas y aceites en los residuos domsticos, en
algunos residuos industriales y en los lodos se debe considerar para su manipulacin y
tratamiento hasta la disposicin final. Al aceite y la grasa se les concede especial atencin
por su escasa solubilidad en el agua y su tendencia a separarse de la fase acuosa. A pesar
26

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

de que estas caractersticas son una ventaja para facilitar la separacin del aceite y la grasa
mediante el uso de trampas de grasa o unidades de flotacin, su presencia complica el
transporte de los residuos por las tuberas, su eliminacin en unidades de tratamiento
biolgico y su disposicin en las aguas receptoras.
Los residuos de la industria del empaque de carnes, especialmente mataderos, disminuyen
severamente la capacidad de transporte de las alcantarillas; estas situaciones han servido
como base para establecer normas y reglamentos que controlan la descarga de los
materiales grasos a los sistemas de alcantarillado o a las aguas receptoras, y han obligado a
las instalaciones de equipo de tratamiento en muchas industrias para recuperar la grasa o el
aceite antes de que se autorice el desage.
Las grasas y aceites han generado muchos problemas en el tratamiento de residuos. Muy
pocas plantas tienen la posibilidad de separar estos materiales para su disposicin en los
sistemas de recoleccin de grasa o en los incineradores; en consecuencia, el residuo que se
separa en forma de nata en los tanques de sedimentacin primaria, normalmente es
transferido a las unidades de disposicin junto con los slidos sedimentados. En los tanques
de digestin de lodos, los aceites y grasas tienden a separarse y a flotar en la superficie para
formar densas capas de natas, debido a su escasa solubilidad en el agua y a su bajo peso
especfico. Los problemas de estas capas son especialmente graves cuando los residuos de
alto contenido en grasa llegan al alcantarillado pblico, por ejemplo, los del empaque de
carnes y los de las industrias de grasas y aceites. La filtracin al vaco del lodo tambin se
complica por su alto contenido graso.
En trminos generales el componente orgnico de las muestras de aguas residuales es
estimado mediante las demandas de oxigeno como: la Demanda Bioqumica de Oxgeno
(DBO), la Demanda Qumica de Oxgeno (DQO) y la Demanda Total de Oxgeno (DTO), o
con la determinacin de Carbono Orgnico Total (COT). En la caracterizacin de las aguas
residuales, de acuerdo con la industria es necesario el anlisis de otros compuestos
orgnicos como son cidos orgnicos, alcoholes, aldehdos, fenoles y aceites
especficamente en la industria petroqumica.
La caracterizacin inorgnica debe incluir pruebas que suministren informacin sobre la
toxicidad potencial del desecho (tales como metales pesados y amonaco), los
contaminantes que requieran un tratamiento especfico (como acidez o alcalinidad, pH y
slidos en suspensin), la evaluacin de nutrientes (nitrgeno o fsforo) y sustancias
interferentes o inhibidoras (como cloruros o sulfatos)
4.2 PARAMETROS BACTERIOLOGICOS: Los organismos mas comnmente empleados
como indicadores son las bacterias coliformes e incluyen los gneros Escherichia y
Aerobacter. Las concentraciones de bacterias coliformes suelen expresarse como Nmero
ms probable (NMP) por cada 100 mL; esto quiere decir que no es la concentracin absoluta,
sino una estimacin estadstica de la misma.
Es comn encontrar anlisis de agua relacionando Coliformes totales y coliformes fecales (E.
coli), la determinacin de E. coli es importante porque estas bacterias son patgenas y por tal
motivo responsables de muertes y enfermedades principalmente del aparato intestinal, su
origen son las heces de humanos y animales principalmente.
27

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

4.3. IMPORTANCIA DEL TRATAMIENTO DEL AGUA RESIDUAL


Los parmetros anteriores de acuerdo a su concentracin producen efectos negativos sobre
el medio receptor, conocer las alteraciones y consecuencias, permite definir los principales
parmetros a controlar y el diseo del sistema de tratamiento.
En la tabla 5 se presenta un resumen de los efectos y la importancia de estos parmetros.
TABLA No. 5. CONTAMINANTES DE IMPORTANCIA EN EL TRATAMIENTO DEL
AGUA RESIDUAL.
CONTAMINANTES
RAZN DE LA IMPORTANCIA
Pueden conducir al desarrollo de depsitos de fango
Slidos en suspensin
y de condiciones anaerobias cuando se vierte agua
residual sin tratar al entorno acutico.
Compuesta
principalmente
por
protenas,
M. O. Biodegradable
carbohidratos, grasas animales. La materia orgnica
se mide, la mayora de las veces, en trminos de
DBO (Demanda Bioqumica de Oxgeno) y DQO
(Demanda Qumica de Oxgeno). Si se descargan al
entorno sin tratar, su estabilizacin biolgica puede
llevar al agotamiento de los recursos naturales de
oxgeno y al desarrollo de condiciones spticas.
Los presentes en el agua residual pueden transmitir
Patgenos
enfermedades infecto contagiosas.
Tanto el Nitrgeno como el Fsforo, junto con el
Nutrientes
carbono, son nutrientes esenciales para el
crecimiento.
Cuando se vierten en el entorno acutico, estos
nutrientes pueden favorecer el crecimiento de una
vida acutica no deseada (eutrofizacin).
Cuando se vierten en el terreno en cantidades
excesivas,
tambin
pueden
ocasionar
la
contaminacin del agua subterrnea.
M.O. Refractaria
Tiende a resistir los mtodos convencionales de
tratamiento. Ej: agentes termoctivos, fenoles y
pesticidas agrcolas.
Metales Pesados
Son aadidos frecuentemente al agua residual en el
curso de ciertas actividades comerciales e
industriales,
Slidos
inorgnicos y puede que deban ser eliminados si se va a reutilizar
el agua residual.
disueltos
Los constituyentes inorgnicos tales como el calcio,
sodio y los sulfatos se aaden al agua de suministro
como resultado del uso del agua y puede que deban
eliminarse si se va a reutilizar el agua residual.
Fuente: Metcalf Eddy. Ingeniera de Aguas Residuales. Tratamiento vertido y reutilizacin.
1.996. Pg. 56
28

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

4.4. CARACTERISTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES PROCEDENTES DE EMPRESAS


DE ALIMENTOS
La procedencia y uso del agua en la industria define las caractersticas del agua residual, en
el primer capitulo se ha mencionado que las operaciones de lavado son las que mas generan
agua residual, sin embargo no es la nica operacin.
En la industria lctea el agua residual proviene, adems de las operaciones de lavado, de
equipos de esterilizacin y enfriamiento. Las caractersticas principales son una alta DBO,
bajo contenido de slidos Suspendidos Totales (SST), y pH cido producto de las reacciones
de fermentacin de la lactosa presente en el suero, leche en proceso, mantequilla (derrames
ocasionales).
En la industria de conservas de frutas y hortalizas los vertidos contiene gran cantidad de
slidos suspendidos (operaciones de lavado de materia prima, trozos de fruta y hortaliza que
caen al piso) y materia orgnica disuelta (agua de escaldado, de pelado).
La tabla No. 6 relaciona el origen y caractersticas de aguas residuales de algunas empresas
de alimentos.
TABLA No. 6 CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE LAS AGUAS RESIDUALES
PROVENIENTES DE CIERTAS INDUSTRIAS DE ALIMENTOS.
INDUSTRIA
ORIGEN DE LOS VERTIDOS CARACTERISTICAS
MAS
MAS IMPORTANTES
IMPORTANTES
Alimentos
Preparacin, seleccin, extraccin Gran contenido de slidos
enlatados
del jugo y tratamiento de las frutas suspendidos, materia orgnica
disuelta y coloidal.
vegetales.
Productos de Dilucin de la leche.
Leche Alto contenido en materia
la leche
concentrada. Mantequilla y suero. orgnica
disuelta,
principalmente
protenas,
grasas y lactosa.
Maceracin y prensado de grano, Gran contenido de slidos
Bebidas
disueltos
que
fermentadas y residuo de la destilacin del orgnicos
alcohol,
condensado
de
la contienen nitrgeno y almidones
destiladas
fermentados o subproductos.
evaporacin de restos.
Productos de Limpieza de Corrales, sacrificio de Gran contenido de materia
disuelta
y
en
carne y pollo
animales, aprovechamiento de orgnica
huesos y grasas, residuos de los suspensin, sangre, protena y
condensadores, grasas y agua de grasa.
lavado, desperdicio de los pollos.
Estabulacin Excrementos
Gran contenido de materia
de animales
orgnica, DBO.
Azcar
de Aguas de transporte, tamizado y Gran contenido de material
remolacha
extraccin. Drenaje de los lodos disuelto y en suspensin.
clcicos,
condensado
del Azcar y protena.
29

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

evaporador,
jugo
y
azcar
extrada.
Levaduras
Residuos
de
filtracin
de Alto contenido de slidos
levaduras.
principalmente
orgnicos
y
DBO.
Conservas en Agua con calcio, salmuera, pH variable, alto contenido de
medio cido
alumbre y cido turmrico, slidos suspendidos, color y
siropes. Semillas y trozos de materia orgnica.
pepino.
Caf
Despulpado y fermentacin del Alto DBO y de slidos
grano de caf.
suspendidos.
Pesca
Desechos de la centrfuga, pesca Muy alto DBO, slidos totales y
prensada, evaporacin y otras orgnicos y olor.
aguas de lavado
Arroz
Remojo, cocido y lavado de arroz. Alto DBO, slidos totales y en
suspensin,
principalmente
almidn.
Bebidas
Lavado de botellas, limpieza del Alto pH, slidos en suspensin
suaves
suelo y equipos, drenaje de los y DBO.
tanques de almacenamiento de
los jarabes.
Panadera
Lavado y engrasado de depsitos, DBO alto, grasas, lavados de
lavado de suelos.
suelos,
azcares,
harina,
detergentes.
minerales
y
en
Produccin de Lavado de filtros, lodos con calcio, Slidos
agua
carbonatos, salmueras, lodos con suspensin.
sulfatos.
Fuente: Jos Humberto Guerrero Rodrguez. Tratamiento de aguas Residuales. UNISUR,
Santaf de Bogot, 1996. Pg. 223-224
En trminos generales si bien hay variaciones en la composicin del agua residual de las
industrias de alimentos, sus afluentes se caracterizan por una alta demanda bioqumica de
oxgeno y de slidos suspendidos totales.
La tabla No 7 permite comparar los vertimientos de algunas empresas de alimentos con otro
tipo de actividades, en ella se presenta la relacin DQO/DBO, que es un indicador de gran
importancia y permite:
a. Identificar del total de la carga orgnica que porcentaje es biodegradable; si la relacin
DQO/DBO es menor como en las industrias de alimentos comparado con industrias del
cuero y papel, significa por tanto que el vertimiento es fcil de tratar biolgicamente.
b. Estimar la Demanda Bioqumica de Oxgeno (D.B.O) a partir del anlisis del D.Q.O. este
ltimo requiere un tiempo de 2 horas para su determinacin, comparado con 5 das
necesarios para el D.B.O.

30

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Ejemplo de Aplicacin: Para la industria de bebidas no alcohlicas se determin la DQO =


650 mg/L, con base en este dato, estimar la DBO y el porcentaje de materia orgnica
biodegradable.
Con la informacin de la tabla No 7 se encuentra, que para este tipo de industrias la relacin
DQO/DBO = 2,11, por tanto
DBO = DQO / 2,11
DBO = 650 / 2,11 = 308,05 mg/L.
El porcentaje de materia biodegradables ser:

(DBO/DQO) *100
= 308,05/650 *100
= 47,39 %

TABLA No. 7 CARGAS UNITARIAS DE CONTAMINACIN DE DIFERENTES EMPRESAS


ACTIVIDAD
DBO
DQO
kgDQO/kgDBO
SST
(kg/t)
(kg/t)
(kg/t)
Extraccin de aceite vegetal por prensado 188,0
307,0
1,63
135,0
con rectificacin.
175,0
2,91
90,0
Produccin de cuero curtido al mineral, 60,0
con depilado qumico secado al vaco y
pintado mecnico.
78,1
1,89
2,1
Produccin de caramelos por coccin 41,2
instantnea, mezclado manual y cmara
de enfriamiento rpido.
48,5
2,09
15,7
Matanza de ganado mayor con elevacin 23,2
mecnica, refrigeracin, procesamiento de
sangre y sin limpieza de vsceras.
44,1
2,32
9,6
Matanza de aves con degelle manual, e 19,6
insensibilizacin, evisceracin y empaque
mecnicos.
70,0
3,68
26,0
Produccin de pulpa qumica al sulfato 19,0
(kraft) sin blanquear con sistema de
recuperacin qumica.
14,8
2,08
2,4
Produccin de confites de chocolate por 7,1
moldeado
con
aire
caliente,
con
produccin intermedia de manteca de
cacao.
Produccin de leche lquida higienizada 2,8
5,3
1,89
1,9
por pasterizacin.
Produccin de bebidas no alcohlicas con 6,7
14,2
2,11
adicin de preservativos y gasificacin.
Produccin de cebada malteada por 6,6
1,9
secado rotatorio y germinacin en fro.
Fuente: IDEAM El medio Ambiente en Colombia. Desempeo Ambiental de la Tecnologa en
la Industria Colombiana, 2000. Pg. 511
31

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

ACTIVIDAD 2
En pequeos grupos de trabajo, en las oficinas del IDEAM o de la Corporacin Autnoma de
su jurisdiccin consulte las caractersticas fisicoqumicas del principal ro o quebrada que
abastezca el acueducto municipal y/ o las principales industrias de su regin. Registre esta
informacin en lo posible para diferentes puntos en el ro o quebrada as: Punto 1 cerca del
nacimiento, punto 2. Antes de sectores industriales que viertan sus aguas en el cauce
(aguas arriba). Punto 3: Despus de vertidas las aguas por las diferentes empresas (aguas
abajo). Liste y clasifique las empresas ubicadas en el sector de referencia de acuerdo a su
actividad industrial (siderrgicas, cementeras, alimentos etc.), indague sobre el volumen de
produccin de estas empresas y con base en la informacin suministrada en las tablas
anteriores o a travs de consulta en Internet (Desempeo ambiental de la tecnologa en la
industria colombiana. www.ideam.gov.co/publica/medioamb/cap12.pdf). Estime las cargas
contaminantes vertidas.
A travs del anlisis de la informacin disee y establezca indicadores de contaminacin
ejemplo: Disminucin de oxigeno disuelto, alteracin de pH etc.
Los indicadores debern ser acompaados con efectos o consecuencias que provocan en el
ecosistema. (Disminucin fauna acutica, enfermedades respiratorias entre otras.).
A travs de esta informacin de respuestas a los siguientes interrogantes:
1. Qu tipo de empresas son las que contribuyen en mayor medida a la contaminacin?
2. Cules son los parmetros de mayor significancia o variabilidad por los diversos
afluentes?
3. Cules son los principales efectos que estos vertimientos pueden producir a corto,
mediano y largo plazo?
4. Qu acciones han tomado las autoridades ambientales?
5. Que acciones han desarrollado las empresas?
6. Qu actitud ha tomado la comunidad?
7. Son suficientes estas acciones para disminuir los efectos negativos en un gran
porcentaje?
8. Plantee o sugiera otro tipo de medidas que puedan contribuir a disminuir estos efectos
Presente informe escrito a su tutor para retroalimentacin y socialice con su grupo de curso

32

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

5. MUESTREO Y AFORO DE AGUAS RESIDUALES

NAD

5.1 GENERALIDADES
Las tcnicas de muestreo utilizadas deben garantizar la obtencin de muestras
representativas, ya que los datos que se deriven de ellas son las que definen el sistema de
tratamiento. Estas tcnicas estn encaminadas a conocer los componentes del agua
residual, la determinacin del flujo, frecuencia y sitio de vertido.
Las caractersticas del agua residual por lo general no son constantes; presentan grandes
fluctuaciones a travs del tiempo as: Una empresa de alimentos al inicio de la jornada
puede verter gran cantidad de agua con pH alto, fruto de desinfectante empleado,
posteriormente agua con caractersticas muy diferentes producto de derrames ocasionales y
lavado de pisos y al final de la jornada verter agua con pH bajo proveniente de sistemas de
vaciado de equipos, lo anterior hace que se establezca un buen plan de muestreo y aforo,
que permita el diseo de sistemas de tratamiento adecuados y ajustados al comportamiento
general del vertimiento y no en un anlisis puntual o circunstancial.
La determinacin de los sitios de muestreo, el conocimiento del caudal y tipo de descarga
son fundamentales para el xito del plan de muestreo y aforo.

5.2 SITIOS DE MUESTREO


La identificacin de los posibles sitios de muestreo se facilita por informacin bsica de la
empresa, diagrama general de los procesos industriales, informacin sobre servicios
pblicos, consumos de agua, sistemas de alcantarillado, manejo de aguas lluvias entre otros.
Para que la caracterizacin sea representativa en el caso de una industria, se debe asegurar
que cada uno de los sitios de muestreo recojan todos los vertimientos de los diferentes
procesos industriales y domsticos, adems se garantiza una mayor confiabilidad de los
datos si sta se realiza durante todo el turno de trabajo, (tiempo de generacin de agua
residual); esto es vlido para cualquier empresa o entidad que requiera hacer el estudio de
caracterizacin de agua residuales, en caso de no poderse realizar el aforo y muestro en
todo el turno de trabajo, dicha caracterizacin permite dar una idea del comportamiento del
agua residual en el tiempo muestreado.
Como se puede observar en la figura 5 para la caracterizacin de agua residuales de la
Industria X la muestra se debe tomar en el punto 6, en el cual se concentran las aguas
residuales de todos los procesos industriales.
Si en la Industria X se dan cinco procesos diferentes, y en uno de ellos, en este caso el
proceso 1, se quiere conocer las concentraciones de los contaminantes que se est
emitiendo (bien sea para optimizacin del proceso o mirar el efecto que causa el vertido
sobre el agua residual de dicha empresa), se podr tomar la muestra en el punto 1, antes de
unirse a las aguas residuales provenientes del proceso 2.

33

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Si los procesos 4 y 5 tienen las mismas caractersticas en cuanto a uso de materias primas,
produccin de aguas residuales, y se quiere analizar la concentracin de contaminantes, se
podr realizar el muestro en el punto 5, etc.

FIGURA No. 5

SITIOS DE MUESTRO

INDUSTRIA X

PROCESO 1

PROCESO 2

PROCESO 3

PROCESO 4

PROCESO 5

PROCESO 6

CAUCE RECEPTOR O ALCANTARILLADO

5.3 TIPO DE DESCARGAS


34

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

5.3.1. Descarga peridica irregular: Es aquella en la que el tiempo entre descarga es el


mismo pero el caudal y la concentracin de los contaminantes de las aguas residuales varia.
FIGURA No 6. DESCARGA PERIODICA IRREGULAR
250

Volumen (L)

200
150
100
50
0
3

12

Tiempo (h)

5.3.2. Descarga peridica regular: Aquella en la que el tiempo entre las descargas es el
mismo y el caudal y la concentracin de los contaminantes es prcticamente constante.
FIGURA No 7. DESCARGA PERIODICA REGULAR
60

Volum en (L)

50
40
30
20
10
0
3

9
Tiempo (h)

35

12

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

5.3.3. Descarga continua: Las caractersticas fisicoqumicas del agua varan o presentan
cambios no representativos en el tiempo.

FIGURA No 8. DESCARGA CONTINUA


250

Volumen (L)

200
150
100
50
0
12
Tiempo (h)
5.3.4. Descarga Irregular: Aquellas en las que el tiempo de descarga y produccin no es
constante, creando as una variacin contina tanto en caudal como de carga de
contaminantes.

36

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No 9. DESCARGA IRREGULAR


450
400

Volumen (L)

350
300
250
200
150
100
50
0
2

10

15

Tiempo (h)

En este punto el estudiante tiene claro que en las empresas se pueden presentar mezclas de
los diferentes tipos de descargas, aqu radica la experiencia e importancia de un buen plan
de muestreo y aforo, que garantiza que los resultados obtenidos son representativos.

5.4. MEDIDA DE CAUDAL


Determinar el caudal de agua residual generado en la empresa, es fundamental para el
dimensionamiento del sistema de tratamiento y la determinacin de los efectos sobre el
medio ambiente; debe adoptarse la forma ms sencilla de aforar; claro sin olvidar que los
datos obtenidos deben ser confiables. Los mtodos mas empleados son:
1. Medicin volumtrica manual.
2. Vertederos
3. Velocidad rea.
5.4.1. Medicin volumtrica manual. La medicin del caudal se realiza de forma manual
utilizando un cronmetro y un recipiente aforado. El procedimiento a seguir es tomar un
volumen de muestra y medir el tiempo transcurrido desde que se introduce el recipiente a la
descarga hasta que se retira de ella, la relacin de estos dos valores nos permite conocer el
caudal en ese instante de tiempo.
Se debe tener un especial cuidado en el momento de la toma de la muestra y la medicin del
tiempo, ya que es un proceso simultneo donde el tiempo comienza a tomarse en el instante
que el recipiente se introduce a la descarga, y se detiene en el momento que este se retira
de ella. El caudal se estima por la relacin volumen/Tiempo (Ecuacin 1)

37

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

V
Q = -------------- (1)
t

NAD

Q = Caudal (L/s)
V = Volumen (L)
t = Tiempo (s)
Ventajas: Es el mtodo ms sencillo y confiable siempre y cuando el lugar donde se realice
el aforo garantice que al recipiente llegue todo el volumen de agua que sale por la descarga.
Desventajas: La mayora de las veces es necesario adecuar el sito de aforo y toma de
muestras evitando prdidas de muestra en el momento de aforar, tambin se deben evitar
represamientos que permitan la acumulacin de slidos y grasas.

FIGURA No. 10 MTODO VOLUMTRICO MANUAL

5.4.2. Vertederos. El agua se obliga a circular por un canal en cuyo extremo hay un
rebosadero que puede adoptar distintas formas, el lquido represado alcanzar distinta altura
en funcin del caudal: a mayor caudal, mayor altura, la altura est relacionada con el caudal
por ecuaciones que dependen del tipo de vertedero as:
a. Vertedero rectangular de pared delgada
Q = 1,83 H(3/2)
b. Vertedero triangular
Q = 1,4 H(5/2) (90)
Q = 0,775 H2.47 (60)

38

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

c. Vertedero Cipolleti (forma trapezoidal)


Q = 1,859 H3/2

NAD

En las cuales Q es el caudal se expresa en m3/s y H, cabeza o altura de cresta expresada


en m.
Ventajas: Fcil construccin, bajo costo y posee un buen rango de precisin en lquidos que
no contengan slidos.
Desventajas: Cuando la cabeza sobre un vertedero triangular es menor de 10 cm., hay
posibilidad de que se formen vacos y por lo tanto no se recomienda su uso.
En los vertederos hay que tener especial cuidado debido a que stos al represar el agua van
acumulando slidos y sustancias como grasas que van a interferir en la calidad de la muestra
y por lo tanto en su representatividad.

FIGURA No. 11 VERTEDEROS

5.4.3. Medicin por velocidad.


debido a:

Se utilizan las canaletas ms que los canales abiertos

La rata de flujo no puede medirse adecuadamente por un vertedero.


Hay una significante cantidad de partculas y otro material que podran llenar un vertedero.
La capacidad de la cabeza hidrulica es insuficiente para usar el vertedero.
La velocidad de flujo por una canaleta puede ser establecida tal que, sedimentos y otros
slidos pueden ser lavados a travs de ella.
La instalacin de una canaleta puede ser relativamente ms cara que un vertedero.
El diseo tpico de una canaleta debe tener lo siguiente:
Las secciones rectas del canal deben estar corriente arriba de la entrada de la canaleta.
El flujo debe ser bien distribuido a travs del canal.
39

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

La canaleta no esta sumergida y tiene una descarga libre aguas abajo.


Entre las ms utilizadas se tiene:

5.4.3.1. Canal de Parshall. Este medidor es una especie de tubo venturi abierto, dispone
de una garganta que produce una elevacin de nivel en funcin del caudal. Esta formado por
una seccin de entrada de paredes verticales convergentes y fondo a nivel, una garganta o
estrechamiento de paredes paralelas y fondo descendente y una seccin de salida con
paredes divergentes y fondo ascendente, los canales Parshall se definen por el ancho de la
garganta. La canaleta debe ser construida rigurosamente con las dimensiones dadas, o su
relacin cabeza descarga de agua residual ser poco confiable.

FIGURA No. 12 CANAL PARSHALL

Para determinar el caudal se requiere medir la altura del lquido directamente utilizando un
instrumento que mida longitud. Se puede hacer de manera continua empleando un sensor
de caudal que va midiendo y almacenando los datos en funcin del tiempo siendo posible
obtener posteriormente un registro grfico.
En estas canaletas se pueden acoplar otros tipos de sensores que permiten registrar otros
parmetros diferentes al caudal, como son pH y temperatura.

Ecuacin:
Q=
Ha
W
n

4 WHna
= Altura del agua sobre la garganta en pi.
= Ancho de la canaleta en la seccin de la garganta.
= 1,522 W 0.026.
40

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia
3

Q = Caudal en pie /s.

NAD

Ventajas:
La canaleta Parshall es auto-lavable.
El aumento de velocidad en la garganta impide la sedimentacin de partculas.
Tiene la habilidad de operar de forma aproximada sobre un rango amplio de descarga.
Resistencia a los productos qumicos ya que se pueden construir de diferentes
materiales y en el caso de instalaciones permanentes se puede construir en concreto
vaciado.
Desventajas:

Para la construccin de esta canaleta se precisa de la adecuacin de un sitio de


descarga, dado que este debe poseer una inclinacin que permita la formacin un flujo
crtico en la garganta de la canaleta.
Los costos de construccin dependen de las caractersticas de la descarga, dado que
estas influyen en el tipo de material de construccin como en las dimensiones del
diseo.

5.4.3.2. Canal Palmer Bowlus. Es un tipo de venturi caracterizado por la estrangulacin de


la seccin transversal uniforme y una longitud aproximadamente igual a un dimetro del tubo
o conducto en el cual esta siendo instalada, esta diseada para producir un flujo crtico de
mayor velocidad en el estrangulamiento. Es casi siempre usado en manholes o en canales
abiertos o rectangulares para medir variaciones de flujo, la configuracin transversal puede
asumir cualquier forma: rectangular, trapezoidal (varios declives, alturas y anchos de base),
con o sin tapa.
Para la determinacin del caudal, se necesita medir la altura del lquido, sta se puede
realizar rpidamente midiendo la altura. Tambin existen otros instrumentos que facilitan
estas medidas de manera continua, obteniendo mediciones continuas y precisas, incluso
conectando un registrador grfico favoreciendo el almacenamiento de esta informacin.
En estas canaletas se pueden acoplar diferentes tipos de sensores que permiten registrar
otros tipos de parmetros diferentes al caudal, como son pH y temperatura.
Ventajas: La principal ventaja es la fcil instalacin, debido a que puede ser colocada en
conductos ya existentes donde no se requieren cadas en el conducto, como es requerido en
el canal Parshall, la prdida de energa es baja, detecta cambios sensibles de cabeza y
provee una mnima restriccin al flujo.
Desventajas: Tiene un rango en la rata de flujo ms pequeo que la Parshall.
La resolucin de la Palmer-Bowlus no es tan buena como la de la Parshall.
5.4.4. Medicin electromagntica. Consiste en un carrete de tubera, de material no
magntico que lleva adosado una serie de bobinas, las cuales, una vez conectadas a un
circuito elctrico, crean un campo magntico trasversal al tubo. El fluido al atravesar este
41

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

campo hace el papel de conductor elctrico. La fuerza electromotriz incluida en el flujo cuyo
valor es proporcional a la velocidad media del flujo y en consecuencia al caudal, es detectada
por dos sensores instalados en las paredes opuestas al tubo. Un circuito electrnico auxiliar
recibe las seales de los sensores y despus de procesar esta informacin determina el
caudal que est circulando.
FIGURA No. 13 MEDICION ELECTROMAGNETICA

Ventajas: No presenta ninguna obstruccin al paso del fluido, su pared interna se puede
recubrir con revestimientos adecuados para evitar el ataque de fluidos corrosivos.
Desventajas: No funciona con fluidos que no sean conductores de electricidad, su alto
precio que es funcin del tamao de la tubera, el deterioro de los sensores ya que tienen
que estar mojados por el fluido.
5.4.5. Medicin por ultrasonido. Existen distintos dispositivos que se basan en el efecto
Doppler o en la recepcin de los ecos. En ambos mtodos se utiliza un elemento emisor que
enva impulsos de ultrasonidos a travs del fluido en distintas direcciones. Los impulsos que
viajan en el mismo sentido que el fluido, lo hacen a mayor velocidad que aquellos otros que
viajan en sentido contrario. Una serie de sensores recogen estos impulsos y un circuito
electrnico auxiliar procesa la informacin calculando el tiempo transcurrido entre la emisin
y la recepcin del impulso, como las distancias entre el emisor y los sensores son fijas y
conocidas, se puede obtener la velocidad a la que viaje el impulso que a su vez es funcin de
la velocidad del fluido.
Ventajas: Pueden ser instalados en cualquier momento sin necesidad de desmontar los
conductos ni parar la produccin.
Desventajas: Costoso, voluminoso y pesado en tamaos grandes, no funciona con fluidos
no conductores, necesita calibracin y potencia elctrica.
FIGURA No. 14 MEDICION POR ULTRASONIDO

42

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

ACTIVIDAD 3
Para la empresa seleccionada en la actividad (1), Disee el plan de muestreo y aforo, este
plan debe contener:
1. Objetivos.
2. Recursos necesarios (tcnicos, humanos, equipos)
3. Sitios de muestreo.
4. Tcnicas empleadas para medir caudal en cada punto.
5. Parmetros fsicos, qumicos y biolgicos a determinar de cada sitio (indicar cules
parmetros se han de medir en sitio y cules en laboratorio).
6. Frecuencia de muestreo.
Elabore un formato o gua que facilite la toma de datos y anlisis de la informacin.
Presente el informe a su tutor para su evaluacin.

43

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

CAPITULO II
GESTION DEL RECURSO HIDRICO Y NORMATIVIDAD AMBIENTAL

1. INTRODUCCION
Es mejor prevenir que curar, es quizs la frase que mas identifica este captulo. El trmino
prevencin implica disear estrategias, aplicar tcnicas y tecnologas que den como
resultado la eliminacin o disminucin de los residuos lquidos, antes que disear, construir y
operar un sistema de tratamiento, hay que encaminar esfuerzos a evitar que estos se
generen.
El captulo esta dividido en tres lecciones:
La primera leccin Tcnica para reducir y reciclar aguas residuales describe la necesidad
de disminuir el consumo de agua utilizada en las diversas aplicaciones, y/o la utilizacin del
agua generada, en una aplicacin compatible con su calidad.
La segunda leccin Tcnicas de recuperacin de subproductos y reutilizacin de agua
describe diferentes opciones para reutilizar el agua residual tratada (no se vierte al medio
receptor) y alternativas de aprovechamiento de subproductos que el agua contenga, siempre
y cuando la sustancia recuperada tenga un valor agregado que justifique sus separacin.
La tercera Leccin Normatividad Ambiental relaciona el marco jurdico, las normas, leyes,
decretos, entes de control e instrumentos econmicos vigentes en Colombia.
2. OBJETIVOS
2.1 GENERAL
1.

Plantear alternativas conducentes a disminuir el caudal de agua residual a verter al


medio receptor.

2.

Relacionar la normatividad ambiental vigente para el recurso agua.

2.2. ESPECIFICOS
1. Comparar el modelo de produccin limpia y el modelo tradicional aplicado en una empresa
de alimentos.
2. Describir y sugerir tcnicas de reduccin, reutilizacin y reciclaje de agua residual en
diferentes empresas alimenticias.
3. Plantear alternativas de aprovechamiento de subproductos extrados del agua residual.
44

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

4. Comprender la poltica ambiental colombiana, sus principios, decretos y resoluciones


referentes al recurso agua.
5. Relacionar los instrumentos econmicos consagrados en la Constitucin Colombiana para
prevenir y controlar la contaminacin hdrica.
3. GENERALIDADES.
Las tecnologas que tienen como objetivo minimizar la produccin de cualquier efluente y, por
tanto, prevenir la contaminacin se encuadran en lo que se ha llamado "tecnologas limpias",
o de "emisin cero".
En las figuras 15 y 16 se muestran el modelo tradicional de produccin caracterizado por una
alta generacin de residuos (lquidos, slidos y gaseosos), sin ningn tipo de reciclaje o
aprovechamiento de estos residuos, contrastado con el modelo de produccin limpia ms
eficiente en el uso de los recursos y menos contaminante del medio receptor (aire, suelo,
agua).
FIGURA No. 15 MODELO TRADICIONAL
Materia
Prima

Procesos
de
Produccin

Energa

Residuos

Aire

Suelo

Productos al Mercado

FIGURA No. 16 MODELO DE PRODUCCIN LIMPIA

Materia
Prima

Energa

Procesos
de
Produccin

Recuperacin
Tratamiento

Residuos

Aire

Suelo

Productos al
Mercado

45

Agua

Agua

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Las acciones y actividades desarrolladas con el modelo de produccin limpia son el


fundamento de la gestin del recurso hdrico, o el uso eficiente del agua; el xito o fracaso de
la misma depende de:
9
9
9

El conocimiento cualitativo y cuantitativo de las corrientes de agua producidas.


La posibilidad de agrupacin o segregacin de efluentes.
La eleccin de los sistemas de tratamiento y aprovechamiento ms adecuados.

Es preciso, realizar un estudio minucioso de la planta industrial a la hora de planificar el


aprovechamiento del agua en la misma ya que cualquier elemento peligroso que no se tenga
en cuenta puede perturbar seriamente los tratamientos propuestos.
La implementacin de la poltica debe ser analizada considerando aspectos tcnicos,
econmicos y jurdicos, el ingeniero de alimentos es el responsable de este anlisis, as, s el
director de la planta est interesado en la recuperacin de subproductos, el debe valorar los
beneficios obtenidos con el valor agregado, frente a la inversin para el tratamiento y su
control.
En la tabla No 8 se resumen los beneficios y restricciones de la poltica de produccin limpia:
TABLA No 8. BENEFICIOS Y RESTRICCIONES DE LA POLITICA DE PRODUCCION
LIMPIA
AREA
BENEFICIOS
RESTRICCIONES
Necesidad adicional de control
Recuperacin de
o tratamiento para cumplir con
subproductos
los requisitos de reutilizacin.
comercializables
Uso benfico del agua (en Ubicacin del agua reutilizable.
Tcnica
particular
donde
existe
escasez de agua)
Minimizacin del efecto en el
medio ambiente.
Reduccin de capital en Mayor costo de operacin y
futuros proyectos de agua.
mantenimiento
Econmica
Disposicin de los residuos.
Mejor imagen pblica
Disminucin
de
tasa
retributiva
Posible simplificacin del
proceso para obtencin de
concesiones, permiso de
vertimiento.
Jurdica
Descargas mnimas y menor
riesgo de conflictos con
autoridades ambientales
Fuente: FREEMAN, Harry M. Manual de Prevencin de la Contaminacin Industrial. 1988,
Pg. 594.

46

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Los siguientes pasos permiten tomar decisiones correctamente:


1. Realizar una evaluacin en toda la planta, de la forma en que se utiliza el agua y de la
generacin de aguas residuales. Revisar registros histricos si los hubiera, de lo contrario
realizar un trabajo de campo que incluya muestreo y aforos.
2. Evaluar las reas potenciales para conservar, reciclar y reutilizar agua: esta incluye:

Identificar las fuentes que puedan utilizarse para conservacin, reciclaje y


reutilizacin de agua.
Determinar los requisitos de calidad para el agua destinada a los procesos de
reutilizacin/ reciclado seleccionado.
Comparar los requisitos de calidad del agua con los valores que se tena en la
actividad o que podra obtenerse mediante diversos grados de tratamiento.
Estudiar las ubicaciones y los flujos de desecho existentes.
Estimar los costos actuales del agua y del agua residual tratada.

A continuacin se presentan varias tcnicas que pueden reducir el uso de agua potable y la
generacin de agua residual.
1.
2.
3.
4.

Tcnicas de reduccin de agua y de aguas residuales.


Reciclaje del agua.
Recuperacin de subproductos.
Reutizacin del agua.

4. TECNICAS PARA REDUCIR LAS AGUAS RESIDUALES DENTRO DE LA PLANTA.


En trminos generales ests tcnicas implican la minimizacin de la cantidad de agua que se
usa en diversas aplicaciones e incluyen:
1. Minimizacin del uso del agua en la planta de produccin.
2. Minimizacin del consumo de agua para usos sanitario.
3. Capacitacin del personal

4.1. MINIMIZACIN DEL USO DEL AGUA EN LA PLANTA DE PRODUCCIN.


Esto se puede lograr si se modifica el proceso y/o se cambian algunas operaciones de la
planta.
a. Modificacin en el proceso: Estos deben ser evaluados desde el punto de vista de
beneficios/costos, algunos ejemplos especficos:
Usar enjuagues de roco a alta presin en lugar de tanques de inmersin.
Intercambiadores de calor enfriado por agua, por un sistema enfriado por aire.

47

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

b. Cambio de las operaciones.


Mejorar las operaciones de limpieza de equipo mediante dispositivos
adecuados de limpieza, chorros de aspersin de alta presin, coordinacin del
calendario de limpieza, mtodos de limpieza y aseo.
Dispositivos mecnicos de limpieza (cauchos, limpiadores)
Maximizar la vida efectiva del agua de produccin: se requiere anlisis de las
caractersticas del agua y tener un conocimiento claro de los intervalos de
trabajo en la operacin particular.
Optimizar el uso del agua: son actividades propias que permiten es uso ms
racional del agua:
9
9
9
9

Mejores sellos en bombas, tubos y vlvulas.


Automatizacin del control de flujo.
Controles de nivel de agua apropiada
Tapas y cubiertas sobre tanques.

4.2. MINIMIZACIN DEL USO DE AGUA PARA USO SANITARIO


En nuestro medio es muy comn encontrar servicio de agua potable para los sanitarios, es
necesario plantear alternativas para emplear agua proveniente de otros procesos,
adicionalmente la implementacin de aparatos economizadores de agua.
4.3. CAPACITACIN DEL PERSONAL
El xito o fracaso de la administracin correcta del agua depende en gran medida del recurso
humano, de hay la importancia de un programa de capacitacin, no solo para que el personal
tome conciencia del buen uso del agua sino porque aplica y aporta ideas para la reduccin y
minimizacin de agua residual. Esta capacitacin debe:
Concientizar a todo el personal sobre el buen uso del agua.
Capacitar al personal en las tcnicas de reduccin del agua residual y en los mtodos para
minimizar el uso del agua.
Establecer metas cuantificables para reduccin.
Definir las funciones y responsabilidades de los empleados.
Alcanzar las metas de reduccin de aguas residuales.

5. TECNICAS PARA RECICLAR LAS AGUAS RESIDUALES NO TRATADAS


El reciclado implica el uso de Aguas Residuales no tratadas en una aplicacin compatible
con su calidad, ac esta la diferencia entre reciclado y reutilizacin, por lo general esta ultima
implica o se somete a tratamiento antes de utilizarla en cualquier aplicacin, con el reciclado
del agua se esta ampliando de manera eficaz la vida til del agua.
El reciclado de aguas residuales varia de una industria a otra, ya que dependen de los
requisitos de calidad del proceso que recibir dichas aguas, debido a que el reciclado de las

48

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

aguas residuales no implica tratamiento alguno, la cantidad de oportunidades es menor que


en el caso de reutilizacin.
En la tabla No 9 se presentan algunas alternativas de reciclado:
TABLA NO. 9 POSIBLES APLICACIONES DEL RECICLADO DEL AGUA RESIDUAL
INDUSTRIAL
FUENTE AGUA RESIDUAL
APLICACIN PARA EL RECICLADO
Agua de lavado
Purga de la torre de enfriamiento
Agua de servicio pblico
Agua del sello de tambor abocinado
Refrigerante de la bomba
Desecho del tanque de campo
Relleno de Agua para el depurador
Agua de relleno para calderas de baja presin
Purga de la caldera
Enjuague a contracorriente
Agua de enjuague
Agua de enfriamiento de un solo uso Estanque de enfriamiento
Agua de enfriamiento para el compresor
Agua de enfriamiento sin contacto
Agua de proceso
Agua de relleno para la caldera
Condensado de tanques o procesos
Fuente: FREEMAN Harry M. Manual de la prevencin de la contaminacin Industrial.1.998.
Pg. 604
Con frecuencia las aguas residuales de duchas y lavamanos pueden utilizarse para la
irrigacin, dependiendo de las caractersticas del suelo.
6. RECUPERACION DE SUBPRODUCTOS
Esta se hace con el fin de regular la descarga contaminante hacia el medio ambiente, esto
sugiere el diseo de una nueva lnea de produccin, con todos los anlisis y nivel de detalle
que esta sugiere. La decisin de recuperar subproductos obedece al anlisis de criterios
tcnicos, econmicos de normatividad. Entre los que se incluyen:

El valor del subproducto recuperado.


La factibilidad de recuperarlo a un costo razonable.
Tecnologa apropiada.
Exigencias normativas vigentes.

Para comprender mejor esta tcnica veamos un ejemplo:


La produccin en gran volumen de suero es uno de los principales problemas
medioambientales de las industrias lcteas, por cada litro de leche se genera
aproximadamente 0,75 litros de suero.
El suero es rico en vitamina C, complejo B y protenas como la lacto albmina y la lacto
globulina, la tabla 10 muestra su composicin.

49

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

TABLA No. 10 COMPOSICIN DEL SUERO DULCE Y DEL SUERO CIDO


COMPOSICION DEL SUERO DULCE Y DEL SUERO ACIDO (%)
Componentes
Suero Dulce
Suero cido
94 95
93 94
Humedad
00,4
0,2 0,7
Grasa
0,8 1,0
0,8 0,1
Protenas
4,5 5,0
4,5 5,0
Lactosa
0,04
0,05
Sales Minerales
Fuente: Gua Ambiental para el Sector de la Industria Lctea. Corpochivor. 2001. Pg. 22.
Aprovechando este valor nutricional, se presentan diferentes alternativas para su manejo.
Sin embargo, debido a que tiene un alto contenido de lactosa, una humedad del 93 - 94 % y
un elevado nmero de microorganismos, rpidamente se originan fermentaciones
indeseables, lo que hace necesario la aplicacin de tratamientos previos:

FIGURA No. 17 ETAPAS EN EL TRATAMIENTO DEL SUERO LQUIDO PARA SU


CONSERVACIN
SEPARACION DE FINOS

Recuperacin de casena y la grasa


que an contiene el suero
SEPARACION DE GRASAS

ENFRIAMIENTO

El suero es sometido a
enfriamiento a 4C.
ALMACENAMIENTO

Algunas alternativas de aprovechamiento del suero son:


Obtencin de suero en polvo, mediante la concentracin de los slidos por evaporacin y
secado.
Obtencin de suero en polvo desmineralizado, donde se eliminan previamente las sales
minerales por intercambio inico o por electro dilisis.
Recuperacin de la lactosa, obtenida por concentracin, cristalizacin y separacin.
Obtencin de concentrados protenicos, obtenidos por ultrafiltracin del suero.
50

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Obtencin de alcohol, vitamina B12, jarabes de glucosa y galactosa, lactosil, urea,


amoniaco, lactatos y otros.
Produccin de bebidas a partir del suero, que se combina con grasa de origen lcteo o
vegetal.
Utilizacin del suero en la fabricacin de helados.
Produccin de quesos de suero.
Conversin biolgica del suero, mediante la fermentacin por microorganismos
convirtiendo la lactosa en cido lctico.
7. TECNICAS PARA REUTILIZAR EL AGUA RESIDUAL TRATADA
La reutilizacin del agua residual depende de dos factores:
1. Calidad del agua residual reutilizada y la aplicacin a la que esta se destine.
2. Tecnologa de tratamiento empleada.
En la tabla 11 se presentan algunas aplicaciones y posibles limitaciones par reutilizar el
agua residual tratada.
TABLA No. 11

APLICACIN PARA LA REUTILIZACIN DEL AGUA RESIDUAL Y


POSIBLES RESTRICCIONES.
Aplicaciones para la reutilizacin de Posibles Restricciones
las aguas residuales
Irrigacin agrcola
Contaminacin del agua fretica y superficial si no
Riego de cultivos
se realiza en forma adecuada.
Viveros comerciales
Comercializacin de las cosechas y aceptacin del
Irrigacin de jardines
pblico.
Parques
Efecto en la calidad del agua, en particular de las
Patios escolares
sales, sobre los slidos y los cultivos.
Camellones en las avenidas
Inquietud en la opinin pblica en relacin con lo
Campos de golf
elementos patgenos (bacterias, virus y parsitos).
Cementerios
Tal vez se necesiten controles para el rea en que
Zonas sembradas
se use, entre ellos, zonas de amortiguamiento, lo
Residenciales
cual eleva los costos para el usuario.
Reutilizacin en la Industria
Agua de relleno para la torre de Constituyentes en el agua recuperadas que se
relacionan con la desincrustacin, corrosin,
enfriamiento
crecimiento biolgico y acumulacin de depsitos.
Agua de enfriamiento de un solo uso
Inquietudes respecto de la salud pblica, en
Agua de alimentacin para calderas
particular la transmisin por roco de elementos
Agua en proceso
patgenos en el agua de enfriamiento.
Recarga del manto fretico
Sustancias qumicas orgnicas en el agua residual
Reabastecimiento del manto fretico
recuperada y sus efectos txicos; TDS, nitratos y
Control de la entrada de agua Salada
elementos patgenos en el agua residual
Control de hundimientos
recuperada.
51

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Usos recreativos/ambientales
Lagos y estanques
Mejoramiento de pantanos
Aumento del flujo de corrientes
Zonas pesqueras
Usos urbanos no potables
Proteccin contra incendios
Aire acondicionado
Chorros de descarga para retretes

NAD

Inquietud acerca de las bacterias y virus


Eutrofizacin debida al nitrgeno y
contenidos en las aguas receptoras.
Toxicidad para la vida acutica.

fsforo

Preocupacin por la salud pblica debido a los


patgenos que se transmiten por los aerosoles.
Efectos de la calidad de agua sobre la
desincrustacin, corrosin, crecimiento biolgico y
acumulacin de depsitos.
Conexiones cruzadas

Reutilizacin Potable
Mezclado en el suministro de agua
Depsito
Suministro de agua por tuberas

Los componentes de agua residual recuperada, en


particular los residuos de sustancias qumicas y
sus efectos txicos.
Esttica y aceptacin del pblico
Preocupacin por la salud debido a la transmisin
de agentes patgenos, en particular de virus.
Fuente: FREEMAN, Harry M. Manual de Prevencin de la Contaminacin Industrial. 1988.
Pg. 611
Las posibilidades de reutilizacin del agua residual son numerosas, sin embargo entre ms
contaminantes mas inversin en tratamiento y menos posibilidad de reutilizacin, en la tabla
12 se presentan diferentes tecnologas aplicables a la reutilizacin, generalmente estas se
relacionan como tratamientos avanzados o terciarios del agua residual.

TABLA No. 12 TECNOLOGAS DE TRATAMIENTO APLICABLES PARA LA


REUTILIZACIN DEL AGUA RESIDUAL.
Tecnologa de Descripcin
Aplicaciones
Limitaciones
tratamiento
Osmosis Inversa Emplea los principios de la Remocin de DBO Costo.
smosis y las diferencias de Slidos Suspendidos Desincrustacin.
(SST), Sensibilidad al pH y a la
presin para separar del Totales
temperatura.
agua las sales disueltas en compuestos
una solucin al filtrar el agua nitrogenados, y de Tal vez se necesita un
tratamiento previo.
residual a travs de una fsforo.
El concentrado tal vez
membrana semipermeable.
necesite tratamiento o
eliminarse.
Electrodilisis
La electrodilisis concentra o Remocin de Slidos Precipitacin qumica en
Totales la membrana.
separa las especies inicas Disueltos
contenidas en una solucin (SDT) y recuperacin Tal vez se necesite un
tratamiento previo.
al
hacerla
pasar
por de sales metlicas.
Costo.
membranas semipermeables
que seleccionan iones.
52

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Ultrafiltracin

Al igual que la smosis


inversa, la ultrafiltracin
emplea membranas porosas
que eliminan los materiales
disueltos y colodes de las
soluciones; no obstante, la
ultrafiltracin
trabaja
a
presiones menores y, por lo
general, se limita a eliminar
molculas grandes.
Intercambio de El intercambio de iones
iones
elimina iones especficos de
una
solucin
al
intercambiarlos con los iones
ligados a una resina de
frmula especfica. La resina
necesita retrolavado
y
regeneracin una vez que
ha alcanzado su capacidad.
Carbn activado El proceso de carbn
activado utiliza carbn, ya
sea granular o pulverizado,
para tratar el agua residual y
absorber
muchos
compuestos orgnicos e
inorgnicos.
Una
vez
alcanzada la capacidad del
carbn,
ste
debe
regenerarse.

Sedimentacin

Filtracin

NAD

Remocin de slidos
disueltos
totales
(SDT), turbidez y
aceite.

Costo.
Desincrustacin.
Sensibilidad al pH y a la
temperatura.
Tal vez se necesita un
tratamiento previo.

Remocin de SDT,
iones metlicos
txicos; y reduccin
de la dureza al
eliminar los iones de
calcio y de magnesio.

Deben
eliminarse
las
resinas y regeneradores
agotados
(es
decir,
cidos,
custicos
o
salinos).
Altas concentraciones de
slidos
suspendidos
pueden
disminuir
la
eficiencia de la resina.
El costo como una funcin
de la frecuencia de
regeneracin del carbn.
La
concentracin
del
contaminante debe ser
inferior a 10.000 ppm.
Slidos
suspendidos:
menos que 50 ppm.
Sustancias
inorgnicas
disueltas, y aceites y
grasa menos que 10 ppm.

Remocin de varios
compuestos
orgnicos e
inorgnicos.
Trata los desechos
orgnicos (con altos
puntos de ebullicin,
baja solubilidad y
polaridad),
hidrocarburos
clorados y
aromticos.
Captura los
compuestos
orgnicos voltiles en
las mezclas de gas.
No es adecuado para
La sedimentacin es un Remocin de los
aguas
residuales
proceso de asentamiento slidos ms densos
constituidas por aceites
que permite que los slidos que el agua.
emulsificados.
ms pesados se separen de
una solucin por gravedad.
No es adecuado para
La filtracin separa y elimina Deshidratacin de
los slidos suspendidos de sedimentos y pastas reducir la toxicidad del
agua residual.
una solucin al hacerla aguadas.
No es adecuado para
pasar a travs de un medio Remocin de los
poroso (por ejemplo, tela, slidos suspendidos slidos gelatinosos.
Limitaciones
en
la
de los lquidos.
malla, material granular)
Tratamiento previo a concentracin de slidos
53

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Evaporacin

La evaporacin es un
proceso de separacin fsica
en el que se aplica energa
para volatilizar una solucin
a fin de separar un lquido
de los slidos disueltos o
suspendidos.

la remocin de
slidos a fin de evitar
la obstruccin de los
siguientes
dispositivos para el
tratamiento (por
ejemplo, intercambio
de iones, smosis
inversa, adsorcin
con carbn).
Tratamiento de los
desechos de
solventes que no
tienen componentes
voltiles (por ejemplo,
aceite, grasa, resinas
polimricas, slidos
de pintura).
Separacin de los
slidos suspendidos y
disueltos.
Reduccin de la
humedad contenida
en los sedimentos.

NAD

suspendidos
lquidos.

de

los

La eficacia depende de la
volatilidad de la solucin.
Costo.

Las limitaciones dependen


La deshidratacin incluye
del
proceso
de
una serie de procesos
deshidratacin que se
fsicos
(por
ejemplo,
utilice
para
el
tipo
filtracin al vaco, secado del
particular de sedimento.
sedimento,
filtro
de
prensabanda) utilizados para
reducir
la
humedad
contenida
en
los
sedimentos.
Fuente: FREEMAN, Harry M. Manual de Prevencin de la Contaminacin Industrial. 1988.
Pg. 618-619

Deshidratacin

ACTIVIDAD 4.
Realice la lectura documento anexo Gua Buenas Prcticas para el sector alimentos
Haga un resumen del documento.
Elabore un ensayo mnimo tres pginas en el cual trate los siguientes temas
1. Componentes del sistema de gestin ambiental en la industria de alimentos.
2. Ventajas y desventajas para la implementacin de sistemas de
Gestin ambiental (recurso agua).
3. Indicadores de gestin hdrica

54

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Comparta con su pequeo grupo de trabajo el ensayo, elaboren un documento grupal en el


que relacionen las diferentes reflexiones y presntenlo a su tutor para su evaluacin y
retroalimentacin.

8. NORMATIVIDAD AMBIENTAL
La Constitucin y la ley colombiana consagran los propsitos, derechos y procedimientos
para proteger la vida y el ambiente, sin embargo la existencia de los mismos no garantiza su
cumplimiento; as a diario se observa atentados contra la vida, contra el medio ambiente
(emisiones atmosfricas, residuos lquidos y slidos con presencia de elementos txicos),
ros convertidos en cloacas donde la nica fauna son roedores insectos portadores de
enfermedades patgenas.
Los principios fundamentales de la legislacin ambiental colombiana son.
1.
Declaracin de Estocolmo del 5 de junio de 1.972: se constituye en el origen de la
poltica global de proteccin del medio humano, contenida en una proclamacin de 7 puntos
y 26 principios generales, por medio los cuales la ONU alerta sobre la necesidad de
desarrollar una verdadera poltica de bienestar social.
2.
Declaracin de Ro de Janeiro (1.992): La Declaracin de Estocolmo fue retomada y
mejorada. En ella se destacaron dos posiciones frente al medio ambiente: Unos proponan
seguir desarrollando los pases sin importar los daos ambientales que se suscitaron, otros
decan que no se deban desarrollar los pases a costa del aprovechamiento y deterioro del
medio ambiente natural, para concluir en una posicin que se denomina Desarrollo
sostenible: Crecimiento econmico con equidad social y ambiental.
Principios constitucionales y Legales.
La Constitucin Poltica de 1991 consagr derechos y obligaciones relacionados con el deber
de los ciudadanos de proteger los recursos naturales y cre las acciones correspondientes
para lograrlo.
Adicionalmente, se asignaron competencias a diferentes entes estatales para adelantar las
tareas de planeacin, prevencin y defensa del medio ambiente.
La reglamentacin relacionada con la proteccin y el manejo de los recursos naturales se
expidi con la promulgacin en 1974 del Cdigo de Recursos Naturales Renovables y de
Proteccin al Medio Ambiente. Posteriormente se expidi la Ley 99 de 1993 por la cual se
cre el Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, se organiz el
Sistema Nacional Ambiental, SINA, y se establecieron los principios que rigen el ejercicio de
las funciones ambientales de las entidades territoriales. En la Figura 18 se relaciona esta
estructura.

55

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 18 ESTRUCTURA DEL DERECHO AMBIENTAL COLOMBIANO

De acuerdo con la constitucin las autoridades ambientales, segn su jerarqua, son:

8.1. MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL


El Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial es el organismo rector de
la gestin del medio ambiente y de los recursos naturales renovables, y como tal, el
encargado de definir las polticas y regulaciones para la recuperacin, conservacin,
ordenamiento, manejo, uso y aprovechamiento de los recursos naturales renovables y el
medio ambiente.
56

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

8.2. CORPORACIONES AUTNOMAS REGIONALES Y UNIDADES AMBIENTALES


URBANAS
Las Corporaciones Autnomas Regionales son entes pblicos, integradas por las entidades
territoriales de reas que constituyen un mismo ecosistema o que conforman una unidad
geopoltica, biogeogrfica o hidrogeogrfica.
Estn dotadas de autonoma financiera y administrativa y cuentan con patrimonio propio.
Las Unidades Ambientales Urbanas de los municipios, distritos o reas metropolitanas con
poblacin mayor a 1000.000 de habitantes ejercen las mismas funciones de las
corporaciones autnomas regionales dentro del permetro urbano.
La misin prevista para las Corporaciones Autnomas Regionales, CAR, y para las Unidades
Ambientales Urbanas, es la de ejercer como autoridades ambientales en sus respectivas
reas de jurisdiccin, ejecutando dentro de un rgimen de autonoma, las directrices
generales establecidas por el Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial
y cumplen las funciones de evaluacin, control y seguimiento del uso de los recursos
naturales. Sin embargo, las Corporaciones autnomas regionales podrn ser auditadas por la
Contralora General de la Repblica, entidad que podr realizar los ajustes estructurales
necesarios para su correcto funcionamiento.
Actividad Complementaria: Investigue Cuales son la corporaciones Autnomas, reas de
jurisdiccin. Puede consultar la pgina del Ministerio de Medio Ambiente
(www.minambiente.gov.co), o de alguna Corporacin ej: www.corporinoquia.gov.co
Algunas disposiciones legales referentes al recurso agua son:

Decreto 1594 de 1984, en el cual tambin se reglamentan los permisos de vertimiento y


los criterios de calidad para la destinacin del recurso.
Decreto 1541 de 1978: Las normas aplicables al rgimen de aguas y al derecho a usarlas.
Los ros y todas las aguas que corren por cauces naturales son de uso pblico y su
aprovechamiento, cualquiera sea el fin, requiere de una concesin que se sujeta a las
disponibilidades del recurso.
Decreto 901 por el cual se reglamentan las tasas retributivas por utilizacin directa o
indirecta del agua como receptor de los vertimientos puntuales y se establecen las tarifas
de esta.
Resolucin 0081 por la cual se adopta un formulario de informacin de tasas retributivas.
Resolucin 273: Por la cual se fijan las tarifas mnimas de las tasas retributivas por
vertimientos lquidos para los parmetros de DBO y SST.
Las diferentes leyes, decretos y resoluciones pueden ser consultadas en:
www.minambiente.gov.co, www.ideam.gov.co.
8.3 INSTRUMENTOS ECONOMICOS
57

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

La legislacin colombiana provee de instrumentos econmicos a las autoridades


ambientales, a travs del cobro de tasas retributivas, tasas compensatorias y tasas por uso
por ello es importante conocer el significado de cada una de ellas, que se deben tener en
cuenta para liquidar los costos por el uso del agua en un proceso industrial en la
transformacin de alimentos.
Tasa: Remuneracin que deben pagar los particulares por cierto servicio que presta el
estado.
Diferencia entre Tasa e Impuesto: La tasa es una contraprestacin por usar un servicio
pblico, es voluntaria siempre y cuando se acceda al servicio.
El impuesto es de obligatorio cumplimiento y no se est pagando un servicio especfico
retribuyendo una prestacin determinada.
Las tasas que contempla la legislacin Colombiana son:
TASAS RETRIBUTIVAS. Las tasas retributivas buscan una contraprestacin por el efecto
nocivo que se causa a los recursos como consecuencia de su utilizacin.
TASAS COMPENSATORIAS, por su parte, pretenden que el usuario del recurso pague los
gastos de hacer renovable el mismo.
TASAS POR USO: El usuario paga por utilizar el recurso. En este sentido el gobierno
nacional ha presentado a la consideracin del Congreso de la Repblica el proyecto de ley
No. 365, Ley del agua, por el cual se establecen medidas para orientar la planificacin y
administracin del recurso hdrico en el territorio nacional.
En este mdulo solo se dar informacin mas detallada de las tasas retributivas, queda a
iniciativa del estudiante complementar informacin referente a los otros dos tipos de tasas.
8.3.1. Tasas Retributivas. La tasa retributiva tiene por objeto disminuir el nivel de
contaminacin. Por lo tanto se busca igualar la Tasa Retributiva con el Costo Marginal de
Descontaminacin este costo es el valor que habra que pagar para que el medio receptor
despus de recibido un agente contaminante retornar sus condiciones iniciales. Se basa en
el principio EL QUE CONTAMINA PAGA
Las Tasas Retributivas se entienden como el costo marginal que representa el utilizar un
cuerpo de agua como basurero y su valor depende del usuario, quien decide si vierte ms y
paga ms o disminuye sus vertimientos con base en un anlisis costo-efectivo.
La primera vez que se mencionan las tasas retributivas en la legislacin ambiental
Colombiana es en el Decreto 2811 de 1974, las cuales se podan cobrar a las actividades
lucrativas. El Decreto 1594 de 1984 estableci una formula para el cobro de la tasa
retributiva, cobrando la DBO5, DQO y SS a las entidades con animo de lucro. La Ley 99 de
58

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

1993 modifica la concepcin de las tasas, ya que ellas deben reflejar el costo social causado
por la contaminacin, incluyendo el impacto negativo que generan las actividades
productivas y no productivas sobre el bienestar de la comunidad y los recursos naturales.
Clculo de la Tarifa de las Tasas Retributivas (Segn Decreto 901/97)
El monto de la tasa retributiva se calcula as:
TRj = Trj x Ccj x T
j
=
TRj =
Trj =
Ccj =
T =

Sustancia contaminante motivo del cobro (DBO5 y SST)


Monto a cobrar por concepto de tasa retributiva por vertimiento
Tarifa regional correspondiente a (j) en cada cuerpo de agua por parmetro
Carga contaminante diaria de las sustancias (kg/da)
Perodo de descarga (mensual, trimestral, semestral)

Trj = Tmj x Fr
Tmj=Tarifa mnima
Fr: Factor regional
La tarifa mnima que fija el Ministerio (Tmi) se multiplica por el factor regional que es igual a 1
para la primera declaracin de vertimientos (autodeclaracin) y se incrementa 0,5 cada
semestre si no se alcanza la meta de reduccin (concertada entre empresa y corporacin
autnoma de la jurisdiccin). Con esta poltica de incrementar semestralmente el valor a
pagar por tasa retributiva el gobierno busca que para las empresas sea ms atractivo invertir
en sistemas de tratamiento o depuracin de aguas, que en pago semestral de la tasa.

Calculo de la Tarifa de las Tasas Retributivas


Las cargas contaminantes se calculan mediante el siguiente algoritmo:
Ccj = Q x Cj x F
Ccj = Carga contaminante diaria por sustancia (kg/da)
Q = Caudal (L/s)
Cj = Concentracin de la sustancia contaminante mg/L.
F = factor de conversin
Ejemplo de clculo de la carga contaminante:
El anlisis del agua residual vertida por una empresa X report los siguientes datos:
PARAMETRO
DQO
DBO
SOLIDOS SUSPENDIDOS TOTALES (SST)

CONCENTRACION (mg/L)
3,020
1,840
76
59

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

El caudal promedio resultado del aforo volumtrico manual fue de 3,4 L/s. Con base en estas
concentraciones estimar la carga contaminante mensual.
Carga contaminante diaria (CCj) = Ci * Q;
Para la DBO (kg/mes) CC = 1,840 (mg/L) *3,4 (L/s)*86,400 (s/da)*10-6 kg/mg* 30da/mes
DBO (kg/mes) = 4,769.28.
Para los otros contaminantes:
CONTAMINANTE
DQO
DBO
Slidos Suspendidos Totales (SST)

CARGA (kg/mes)
26,614.65
16,215.55
669.76

La legislacin Colombiana prevee el cobro de la tasa retributiva por DBO y SST. (Resolucin
273/97)
Se han presentado varias discusiones sobre la efectividad de estas tasas para disminuir la
contaminacin, la comisin econmica para Amrica Latina CEPAL en su serie Medio
Ambiente y Desarrollo No 47. Evaluacin del impacto de la tasa retributiva en el sector
industrial colombiano ilustra al respecto; invito a los estudiantes a analizar este documento.
(Anexo)

ACTIVIDAD 5.
En pequeos grupos colaborativos, consulten con industriales, en la corporacin de su
jurisdiccin, ONGs, a travs de Internet las experiencias en el cobro y pago de la tasa
retributiva. Exponga los diferentes puntos de vista de empresarios y autoridad ambiental, y
plantee su propio punto de vista.
Participe en un debate organizado por el tutor sobre el tema.
Una ayuda para el desarrollo de esta actividad es el documento anexo.Tasas Retributivas

CAPITULO III
60

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

OPERACIONES DE PRETRATAMIENTO Y TRATAMIENTO PRIMARIO DEL AGUA


RESIDUAL

1. INTRODUCCION
En los captulos anteriores se relacionaron los parmetros que permiten caracterizar el agua
residual procedentes de las empresas, la diferencia en ellos supone por tanto distintas
formas y mtodos para depurarla; La seleccin del tratamiento depender del destino final
dado al efluente tratado, la naturaleza del agua residual, la compatibilidad de las distintas
operaciones y procesos, los medios disponibles de evacuacin de los contaminantes finales
y la posibilidad econmica de las distintas combinaciones.
El tratamiento del agua residual al igual que la transformacin de una materia prima implica
la combinacin de operaciones unitarias y procesos unitarios, por lo cual se debe recordar la
diferencia entre los dos.
Las operaciones unitarias son aquellas etapas del proceso de tratamiento del agua que se
realizan mediante la aplicacin de fuerzas fsicas, por lo tanto no hay cambios en su
estructura qumica, mientras que un proceso unitario ser aquel en el cual se presentan
reacciones qumicas obteniendo productos de caractersticas muy diferentes a la sustancia
de origen.
El captulo a travs de sus diferentes lecciones presenta los conceptos fisicoqumicos de las
diferentes operaciones y procesos unitarios que constituyen el tratamiento primario y
preliminar del agua residual.
Leccin 1. Operaciones de Pretratamiento incluyen desbaste, homogenizacin, etc.
Leccin 2. Sedimentacin, flotacin
Leccin 3. Transferencia de gases, mezcla, floculacin, coagulacin, filtracin.

2. OBJETIVOS
2.1. GENERAL
Describir los fundamentos y conceptos fisicoqumicos de las operaciones y proceso unitarios
mas empleados en el tratamiento del agua residual

2.2. ESPECIFICOS.

61

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Identificar las operaciones y procesos que hacen parte del pretratamiento y el tratamiento
primario.
Explicar los principios y el funcionamiento de los diferentes equipos que conforman el
tratamiento primario.
Determinar las caractersticas finales del agua despus de ser sometida a tratamiento
primario.
ACTIVIDAD 6
En la siguiente tabla se encuentran diferentes operaciones y procesos unitarios, usted
deber hacer una pequea descripcin, y clasificarlo como operacin o proceso en la
siguiente columna; inicialmente no emplee ninguna ayuda bibliogrfica, compare con su
equipo de trabajo sus respuestas y con ayuda del tutor revise y complemente la actividad.
CLASIFICACION
NOMBRE
DESCRIPCION
(OPERACIN O PROCESO)
FILTRACION
SEDIMENTACION
COAGULACION
NEUTRALIZACION
HOMOGENIZACION
RESPIRACION
CRIBADO
COMBUSTION
INOCULACION
DESBASTE
OZONIZACION
FERMENTACION
MEZCLADO
FLOCULACION
FLOTACION
TAMIZADO
CLORACION
NITRIFICACION
ADSORCION
ABSORCION
EVAPORACION
OXIDACION
EUTROFIZACION
3. GENERALIDADES.
La identificacin de las etapas que componen un sistema de tratamiento de agua residual
depende de las condiciones del agua, del nivel de tratamiento al que se quiera llegar y de
factores como disponibilidad de rea y equipos entre otros; esto quiere decir que no existe
una nica forma de hacer las cosas, todo lo contrario hay diversas combinaciones de
operaciones y procesos unitarios que permiten obtener un efluente de buena calidad.

62

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Para facilitar la definicin y diseo del diagrama de flujo del sistema de tratamiento, este se
divide en tres fases cada una con un objetivo especfico:
Pretratamiento y tratamiento primario, implica las operaciones y procesos que se realizan
de forma previa y al inicio del tratamiento y buscan por lo general la separacin y
eliminacin de elementos de gran tamao, de materia orgnica fcilmente sedimentable;
estos procesos tienen un efecto limitado de eliminacin de la mayora de especies
biolgicas presentes en el agua residual, sin llegar a reducir de forma eficaz la
concentracin de bacterias o virus contenidos en ella.
Tratamiento secundario, tambin llamado biolgico consiste en la eliminacin de la materia
orgnica biodegradable soluble y coloidal y es llevado a cabo por procesos biolgicos en
presencia o ausencia de oxgeno.
Tratamiento terciario permite disminuir algunos de los componentes del agua residual que
no es posible reducir mediante el tratamiento secundario. Puede llegar a eliminar una
fraccin elevada de los virus y las bacterias presentes en el afluente.
La figura No 19 presenta el diagrama general del tratamiento y en ella se pueden establecer
las diferentes operaciones y proceso unitarios que conforman cada una de las etapas.
FIGURA
FIGURA No.
No. 19
19

OPERACIONES
OPERACIONES Y
Y PROCESOS
PROCESOS UNITARIOS
UNITARIOS DEL
DEL TRATAMIENTO
TRATAMIENTO
DE
AGUA
RESIDUAL
DE AGUA RESIDUAL

PRETRATAMIENTO
PRETRATAMIENTO
Y
Y TRATAMIENTO
TRATAMIENTO
PRIMARIO
PRIMARIO
Homogenizacin
Neutralizacin
Ajuste de pH
Coagulacinfloculacin
Sedimentacin
Flotacin
Desarenado
Desaceitado

Slidos
Slidos suspensin
suspensin
Coloides
Coloides
Aceites
Aceites yy grasas
grasas

TRATAMIENTO
TRATAMIENTO
SECUNDARIO
SECUNDARIO

Tratamientos
Biolgicos
Lodos activados
Filtros biolgicos
Lagunaje
Digestin
Anaerobia
Digestin aerobia

Materia
Materia Orgnica
Orgnica
Biodegradable
Biodegradable
63

TRATAMIENTO
TRATAMIENTO
TERCIARIO
TERCIARIO

Procesos membrana
Microfiltracin
Ultrafiltracin
Osmosis inversa
Electrodilisis
Evaporacin
Interc. Inico
Adsorcin C.A.
Procesos Redox
Precipitacin qumica
Arrastre aire/vapor
Incineracin

Sales
Sales disueltas
disueltas
Microcontaminantes
Microcontaminantes

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

De acuerdo con el tipo de afluente un sistema de tratamiento de aguas residuales puede


estar constituido nicamente por unidades de pretratamiento y tratamiento primario.
4. OPERACIONES DE PRETRATAMIENTO
La etapa preliminar est destinada a la preparacin o acondicionamiento de las aguas
residuales con el objetivo especfico de proteger las instalaciones, el funcionamiento de las
obras de tratamiento y eliminar o reducir sensiblemente las condiciones indeseables
relacionadas principalmente con la apariencia esttica de las plantas de tratamiento.
Dentro de las diferentes operaciones y procesos que hacen parte estn:
4.1. DILACERACION:
Es la trituracin de slidos gruesos en tamaos menores y ms homogneos. Esta
operacin se realiza para mejorar los procesos posteriores y evitar problemas que pueden
causar los slidos de diferente tamao; los trituradores empleados constan bsicamente de
un tambor con ranura a travs de las cuales pasan las aguas residuales, simultneamente
un conjunto de dientes cortadores va atravesando las ranuras y trituran el material
partculado.

4.2. HOMOGENIZACION DE CAUDALES:


Cumple el objetivo de tener caudales de tratamiento iguales y concentracin de
contaminantes mucho ms homogneos. En la unidad uno del mdulo se referencia las
diferentes fluctuaciones que el caudal puede presentar, la homogenizacin permite disminuir
ese problema.
Las principales ventajas que produce la homogeneizacin de los caudales son las siguientes:
1.

Mejora del tratamiento biolgico, ya que se eliminan o reducen las cargas de choque, se
diluyen las sustancias inhibidoras, y se consigue estabilizar el pH.

2.

Mejora de la calidad del efluente y del rendimiento de los tanques de sedimentacin


secundaria al trabajar con cargas de slidos constantes.

3.

Reduccin de las superficies necesarias para la filtracin del efluente, mejora de los
rendimientos de los filtros y posibilidad de conseguir ciclos de lavado ms uniformes.

4.

En el tratamiento qumico, el amortiguamiento de las cargas aplicadas mejora el control


de la dosificacin de los reactivos y la fiabilidad del proceso.

64

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Aparte de la mejora de la mayora de las operaciones y procesos de tratamiento, la


homogeneizacin del caudal es una alternativa para incrementar el rendimiento de las
plantas de tratamiento que se encuentran sobrecargadas.
Por lo anterior la localizacin del sistema de homogenizacin es clave y para cada empresa
particular puede variar dependiendo del sistema de conduccin de las aguas y de las
caractersticas de las mismas. En ocasiones, se recomienda situar la homogeneizacin
despus del tratamiento primario y antes del biolgico, pues as se reducen los problemas
originados por el fango y las espumas. Si las instalaciones de homogeneizacin se sitan por
delante de la sedimentacin primaria y del tratamiento biolgico, el proyecto debe tener en
cuenta la provisin de un grado de mezclado suficiente para prevenir la sedimentacin de
slidos y las variaciones de concentracin y dispositivos de aireacin suficientes para evitar
los problemas de olores.
El sistema de homogenizacin o igualacin esta compuesto por un tanque impermeabilizado
provisto de un sistema de mezcla para asegurar un igualamiento adecuado y para prevenir
el asentamiento de slidos.
4.3 DESBASTE:
Consiste en la eliminacin de slidos gruesos y sedimentables por retencin en las
superficies, como son las rejas y los tamices.
Una reja consiste bsicamente de un sistema de barras paralelas inclinada o vertical,
igualmente espaciadas y colocadas en la seccin transversal del canal que conduce las
aguas residuales. La rejilla siempre deber estar antes de los sistemas de bombeo,
sedimentador, desarenador para evitar que troncos de madera, slidos suspendidos gruesos
afecten su funcionamiento.
En algunas ocasiones, posterior al sistema de rejilla se utilizan tamices con aberturas ms
pequeas para remover un porcentaje ms alto de slidos. Los tamices rotatorios consisten
de tambores cilndricos con una malla ajustada al rea de circunferencia. El Agua Residual
puede ir desde el interior hasta el exterior o viceversa.
4.4. DESARENADOR:
Permite la retencin y eliminacin de arena, tierra, slidos o partculas con gravedad
especifica muy superiores a los del agua (cerca de 2,6). La remocin de estas partculas
tiene como finalidad evitar obstrucciones en tubera, abrasin en bombas y formacin de
lodos, la separacin se efecta gracias a la fuerza de la gravedad, las unidades en las que se
lleva acabo esta operacin son los desarenadores.
Los desarenadores pueden localizarse antes de todas las dems unidades de tratamiento y
despus del sistema de dilaceracin y desbaste. El tipo de desarenador mas usado es el de
flujo horizontal, en el cual el agua pasa a lo largo del tanque en direccin longitudinal. Este
tipo de desarenador se disea para una velocidad horizontal de flujo que permita el
transporte de la mayor parte de las partculas orgnicas, pero permitiendo el asentamiento de
material pesado inorgnico., as por lo general se disean para remover todas las partculas
65

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

de dimetro mayor de 0,21 mm; si se toma como referencia la arena con una densidad
relativa de 2,65, la velocidad de asentamiento es 1,15m / min.

4.5 NEUTRALIZACIN:
Un sin nmero de descargas industriales ocurren en condiciones de acidez o alcalinidad que
son incompatibles con las normas de descarga o con los procesos biolgicos o fsico
qumicos posteriores. La neutralizacin es un proceso unitario y puede utilizarse para los
siguientes fines:
Ajuste final del pH del efluente ltimo antes de la descarga al medio receptor: 5,5 - 9,0.
Antes del tratamiento biolgico: pH entre 6,5 - 8,5 para una actividad biolgica ptima.
Precipitacin de metales pesados.
Se debe buscar producir un efluente neutro para lo cual se realiza una reaccin con cidos o
bases, los procedimientos ms comunes son:
4.5.1. Neutralizar cidos en lechos de caliza. La caliza se da en forma natural como
piedras y tal nombre se refiere al carbonato de calcio. Los lechos pueden ser tanto de flujo
ascendente como descendente.
Si hay cido sulfrico, la concentracin de cido no debiera exceder un 0,6% de H2SO4 para
no formar una capa excesiva de CaSO4 (no reactiva) y se debe vigilar que la evolucin de
CO2 no sea excesiva (pues produce un efecto tampn)
4.5.2. Mezcla de cidos con lodos de cal. Se suele llamar "cal" al hidrxido de calcio,
tambin citado como "cal viva" (cuando la "cal apagada" es el xido de calcio). El grado de
neutralizacin depender del tipo de cal utilizada. Si hay una fraccin magnsica, la reaccin
de neutralizacin es muy rpida y llega a pH menor que 4,2.
La reaccin de la cal se acelera -como muchas otras- por calor y por agitacin fsica. En
sistemas altamente reactivos, se requieren unos diez minutos. La cal se utiliza en lodos del 8
a 15 %.
Otros agentes neutralizantes (alcalinos) tpicos son el NaOH, el Na2CO3 o el NH4OH.
4.5.3. Neutralizacin de Residuos alcalinos, tambin llamados bsicos. Se puede utilizar
cualquier cido fuerte. Por consideraciones prcticas, la eleccin se limita a considerar el
cido sulfrico (en la mxima dosis tolerable sin exceder la norma de descarga de sulfatos) y
el cido clorhdrico (para completar la neutralizacin). La reaccin es prcticamente
instantnea.
Si se dispone de gases de combustin con CO2 en el orden del 14%, se puede burbujear
este gas en la solucin alcalina. El CO2 establece un equilibrio con gas carbnico, HCO3cuya capacidad cida se utiliza para neutralizar la carga alcalina. La reaccin es naturalmente- ms lenta que la de los cidos fuertes en fase lquida pero suele ser de mucho
menor costo y aporta al abatimiento de la carga atmosfrica de gases invernadero.
66

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

En una planta de aguas residuales el control de pH puede ser crtico, sin embargo esto no es
fcil debido a:
Grandes fluctuaciones de caudal y pH en el afluente, lo que no permite un flujo uniforme
de neutralizante.
El pH de un afluente industrial puede variar con cinticas tan altas como 1 unidad de pH
por minuto
Una pequea dosis de neutralizante debe mezclarse con una cantidad relativamente
enorme de lquido en un lapso breve.
5. OPERACIONES DEL TRATAMIENTO PRIMARIO
El tratamiento primario tiene como objetivo la remocin por medios fsicos o mecnicos de
una parte sustancial del material sedimentable o flotante, es capaz de remover no solamente
la materia suspendida, sino tambin una fraccin importante de la carga orgnica y que
puede representar entre el 25% y el 40% de la DBO y entre el 50% y el 65% de los slidos
suspendidos. Las principales operaciones que conforman esta parte del tratamiento se
tienen:
5.1. SEDIMENTACIN
Es la separacin por medio de asentamiento gravitacional, de las partculas en suspensin
ms pesadas que el agua.
La sedimentacin se utiliza como operacin en varias etapas de la depuracin de aguas
residuales como en los desarenadores, decantacin primaria luego de los procesos
biolgicos y en la precipitacin qumica entre otras.
La sedimentacin puede ser muy diferente segn el tamao, peso y concentracin de las
partculas del agua residual. Se pueden considerar cuatro tipos diferentes de sedimentacin:
1.
2.
3.
4.

Sedimentacin Discreta
Sedimentacin floculante
Sedimentacin Zonal
Sedimentacin por compresin

Veamos los principios y diferencias de cada una de ellas.


5.1.1. Sedimentacin Discreta. Aqu, las partculas sedimentan como entes individuales y
no hay interacciones entre ellas (no chocan); no cambian de tamao, forma o densidad. Este
tipo de sedimentacin se produce de una forma nica en los desarenadores.
En este caso la velocidad terminal de la partcula es:

67

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

(1)
donde v es la velocidad terminal; g la aceleracin de gravedad;

la densidad de la

partcula; la densidad del lquido; D el dimetro de la partcula y Cd el coeficiente de


arrastre sobre la partcula. El coeficiente de arrastre se relaciona con las condiciones de flujo
(mediante el nmero de Reynolds) pues puede ser resultado de las fuerzas viscosas o las
inerciales.
As:
Re < 1

Cd = 24/Re

Re > 1000

Cd = 0,4

1 < Re < 1000

Cd = 24/Re + 3/Re1/2 + 0,34

Para las condiciones de flujo Re < 1, Cd = 24/Re, recordando Re = (


Remplazando en (1) se obtiene:

* v* D) /

(2),
que constituye la ecuacin que representa la ley de Stokes, y permite dimensionar el tanque
de sedimentacin.
La velocidad de cada de las partculas, se referencia contra una tasa de carga v0 o tasa de
rebalse definida por la ecuacin (3)

(3)
donde, Q es el flujo volumtrico a travs del tanque, mientras que A es el rea del mismo.
Todas las partculas cuya velocidad de sedimentacin, v, exceda v0 sern completamente
removidas del caudal. Aquellas partculas cuya velocidad de sedimentacin sea menor, sern
parcialmente removidas en la razn de v/v0.
En general, en un residuo industrial que exceda la norma legal de slidos suspendidos se
encontrar una diversidad de tamaos de partculas y el diseador debe seleccionar aquella
velocidad de diseo que permite remover slidos en el grado necesario, o buscar medios
para homogenizar un poco, por ejemplo, mediante desbaste o una filtracin.

68

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

La profundidad de un sedimentador, por otra parte, se debe obtener de otras


consideraciones, asociadas a:

Tiempo de residencia hidrulico que se puede sostener para el agua residual (por
ejemplo, en algunos casos se podra producir putrefaccin);

Costos de construccin (la profundidad significa costos); con la capacidad de retencin


del slido separado (a mayor volumen de estanque, mayor ser la capacidad de retener el
sedimento dentro del estanque, disminuyendo la frecuencia de retiro de ese material).

5.1.2. Sedimentacin floculante. En sta, los slidos en suspensin se deben flocular,


mediante una unin entre las partculas para que adquieran suficiente peso para sedimentar.
Son sustancias mucho mas pequeas que en el caso de sedimentacin discreta
La gran mayora de los slidos presentes en las aguas residuales caen dentro de este tipo de
sedimentacin, su carcter orgnico les da la posibilidad de adherirse entre s, de esta forma
la velocidad de sedimentacin aumenta a medida que descienden
Dada la naturaleza de las asociaciones entre partculas, no es posible calcular las
velocidades de sedimentacin con la ecuacin de Stokes, y es necesario medirlas en un
laboratorio.
FIGURA No 20 MTODO PARA MEDIR VELOCIDAD DE SEDIMENTACIN
FLOCULANTE

69

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

La medicin se realiza en una columna estndar, de unos 15 cm de


dimetro y unos 2,5 m de altura. La columna debe disponer, cada 50
cm, de salidas laterales para la toma de muestras a las que se les
determina el contenido de slidos suspendidos. La figura de la
derecha contiene una resea de este tipo de columnas (dimensiones
en centmetros).

NAD

En cada uno de los puntos de toma de muestras se colecta un


pequeo volumen, a una frecuencia dada (cada 10 minutos, por
ejemplo), durante unas 2 horas (si fuese necesario). A estas muestras
se les determina el contenido de slidos suspendidos, a fin de
organizar los puntos en una grfica (o para alimentar un modelo
matemtico, que es lo mismo).
Los puntos de dicha grfica permiten disear un conjunto de curvas
suaves que muestran los porcentajes de remocin en cada punto de
muestra en funcin del tiempo. Estas curvas suaves indican las
velocidades de sedimentacin (para diversos tamaos de flculos que
no se especifican) que se utilizan para diseo (es decir, en el diseo
se debe elegir a que velocidad de rebalse operar para remover un
porcentaje de slidos proyectado
Las tazas de rebalse pueden alcanzar valores entre 20 y 50 m3/d/m2
(unidades que, de simplificar por m2, seran m/d; pero, se suelen usar
en m3/d/m2 a fin de enfatizar que se trata de la razn de caudal
volumtrico a rea de sedimentacin).

5.1.3. Sedimentacin Zonal. En este tipo de sedimentacin las partculas que precipitan
interactan entre s, de tal forma que una porcin de ellas lo hacen con otra porcin,
sedimentando en conjunto como una unidad o zona espacial.
Este tipo de sedimentacin se produce generalmente en los tanques de decantacin
secundaria, posteriormente al tratamiento biolgico, as como en los tanques de
sedimentacin de la precipitacin qumica.
5.1.4. Sedimentacin por compresin. La comprensin implica la formacin de una
estructura de partculas sedimentadas que precipitan al comprimirse adquiriendo una mayor
estructura. La compresin ocurre por el peso de las partculas que sedimentan desde la
superficie hacia los lodos.
70

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Este tipo de sedimentacin se produce poco en los tanques de tratamiento primario pero es
ms importante en los de sedimentacin secundaria y en los de precipitacin qumica.
Conforme avanza la sedimentacin, crece la densidad de slidos en la parte inferior de la
columna de lquido y este aumento de densidad dificulta la sedimentacin. Adems, en el
fondo de la columna los slidos se comprimen y forman una masa ms bien espesa.
No es fcil encontrar los anteriores fenmenos de precipitacin completamente puros; suelen
ocurrir algunos simultneamente, como se evidencian en la figura 21.
FIGURA No. 21 ESQUEMA DE LAS ZONAS DE SEDIMENTACIN PARA UN
FANGO ACTIVADO.

Pr
of
u
n
d
i
da
d

Zona de Agua clarificada

Zona sedimentacin discreta (tipo 1)

Zona sedimentacin discreta (tipo 2)


Zona sedimentacin
Retardada (Tipo 3)
Zona compresin
(Tipo 4)

Tiempo

Cilindro

5.2. FLOTAClON
La flotacin es una operacin unitaria que se emplea para la separacin de partculas slidas
o lquidas de una fase lquida, mediante la introduccin de pequeas burbujas, normalmente
aire, en la fase lquida. Las burbujas se adhieren a las partculas, y la fuerza ascensional que
experimenta el conjunto partcula-burbuja de aire hace que suban hasta la superficie del
lquido. De esta forma, es posible llevar a la superficie partculas cuya densidad es mayor
que la del lquido, de aquellas partculas con menor densidad como el caso de las de aceite.
En el tratamiento de aguas residuales, la flotacin se emplea para la eliminacin de la
materia suspendida y para la concentracin de los fangos biolgicos La principal ventaja del
proceso de flotacin frente al de sedimentacin consiste en que permite eliminar mejor y en
menos tiempo las partculas pequeas o ligeras cuya deposicin es lenta. Una vez las
partculas se hallan en superficie, pueden recogerse mediante rascado superficial.
71

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

La aplicacin prctica de la flotacin en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales


se limita, en la actualidad, al uso del aire como agente responsable del fenmeno. Las
burbujas se aaden, o se induce su formacin, mediante uno de los siguientes mtodos:
1. Inyeccin de aire en el lquido sometido a presin y posterior liberacin de la presin a
que est sometido el lquido (flotacin por aire disuelto FAD).
2. Aireacin a presin atmosfrica (flotacin por aireacin).
3. Saturacin con aire a la presin atmosfrica, seguido de la aplicacin del vaco al lquido
(flotacin por vaco).
En todos estos sistemas, es posible mejorar el grado de eliminacin y rendimiento mediante
la introduccin de aditivos qumicos.
5.2.1. Flotacin por aire disuelto FAD. En los sistemas FAD (Flotacin por Aire Disuelto), el
aire se disuelve en el agua residual a una presin de varias atmsferas, y a continuacin se
libera la presin hasta alcanzar la atmosfrica. En las instalaciones de pequeo tamao, se
puede presurizar a 275-230 kPa mediante una bomba la totalidad del caudal a tratar,
aadindose el aire comprimido en la tubera de aspiracin de la bomba. El caudal se
mantiene bajo presin en un caldern durante algunos minutos, para dar tiempo a que el aire
se disuelva, enseguida el lquido presurizado se alimenta al tanque de flotacin a travs de
una vlvula reductora de presin, lo cual provoca que el aire deje de estar en disolucin y
que se formen diminutas burbujas distribuidas por todo el volumen de lquido.
En las instalaciones de mayor tamao, se recircula parte del efluente del proceso de FAD
(entre el 15 y el 20 %), el cual se presuriza, y se semisatura con aire. El caudal recirculado se
mezcla con la corriente principal sin presurizar antes de la entrada al tanque de flotacin, lo
que provoca que el aire deje de estar en disolucin y entre en contacto con las partculas
slidas a la entrada del tanque. Las principales aplicaciones de la flotacin por aire disuelto
se centran en el tratamiento de vertidos industriales y en el espesado de fangos.
5.2.2. Flotacin por aireacin. En los sistemas de flotacin por aireacin, las burbujas de
aire se introducen directamente en la fase lquida por medio de difusores o turbinas
sumergidas. La aireacin directa durante cortos periodos de tiempo no es especialmente
efectiva a la hora de conseguir que los slidos floten. La instalacin de tanques de aireacin
no suele estar recomendada para conseguir la flotacin de las grasas, aceites y slidos
presentes en las aguas residuales normales, pero ha resultado exitosa en el caso de algunas
aguas residuales con tendencia a generar espumas.
5.2.3. Flotacin por vaco. La flotacin por vaco consiste en saturar de aire el agua residual
(1) directamente en el tanque de aireacin, o (2) permitiendo que el aire penetre en el
conducto de aspiracin de una bomba. Al aplicar un vaco parcial, el aire disuelto abandona
la solucin en forma de burbujas diminutas, las burbujas y las partculas slidas a las que se
adhieren ascienden a la superficie formando una capa de espuma que se elimina mediante
un mecanismo de rascado superficial. La arena y dems slidos pesados, que se depositan
en el fondo, se transportan hacia una zona central de fangos para su extraccin por bombeo.
En el caso de que la instalacin est prevista para la eliminacin de las arenas y si el fango
ha de ser digerido, es necesario separar la arena del fango en un clasificador de arena antes
del bombeo a los digestores.
72

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

5.3. FILTRACION
La filtracin se emplea, de modo generalizado, para conseguir una mayor eliminacin de
slidos en suspensin (incluida la DBO partculada) de los efluentes de los procesos de
tratamiento biolgicos y qumicos, y tambin se emplea para la eliminacin del fsforo
precipitado por va qumica.
La operacin de filtracin consta de dos fases: filtracin y lavado o regeneracin
(comnmente llamada lavado a contracorriente). Mientras la descripcin de los fenmenos
que se producen durante la fase de filtracin es, prcticamente, idntica para todos los
sistemas de filtracin que se emplean para las aguas residuales, la fase de lavado es
bastante diferente en funcin de s el filtro es de funcionamiento continuo o semicontinuo. Tal
como expresan sus nombres, en los filtros de funcionamiento semicontinuo la filtracin y el
lavado son fases que se dan una a continuacin de la otra, mientras que en los filtros de
funcionamiento continuo ambas fases se producen de forma simultnea.
En los filtros semicontinuos la filtracin en la que se elimina la materia particulada, se lleva a
cabo haciendo circular el agua travs de un lecho granular, con o sin la adicin de reactivos
qumicos. Dentro del estrato granular, la eliminacin de los slidos en suspensin contenidos
en el agua residual se realiza mediante un proceso en el que intervienen uno o ms
mecanismos de separacin como el tamizado, interceptacin, impacto, sedimentacin y
adsorcin.
El final del ciclo de filtrado (fase de filtracin), se alcanza cuando empieza a aumentar el
contenido de slidos en suspensin en el efluente hasta alcanzar un nivel mximo aceptable,
o cuando se produce una prdida de carga prefijada en la circulacin a travs del lecho
filtrante. Idealmente, ambas circunstancias se producen simultneamente. Una vez se ha
alcanzado cualquiera de estas condiciones, se termina la fase de filtracin, y se debe lavar el
filtro a contracorriente para eliminar la materia (slidos en suspensin) que se ha acumulado
en el seno del lecho granular filtrante. Para ello, se aplica un caudal de agua de lavado
suficiente para fluidificar (expandir) el medio filtrante granular y arrastrar el material
acumulado en el lecho. Para mejorar y favorecer la operacin de lavado del filtro, suele
emplearse una combinacin de agua y aire. En la mayora de las plantas de tratamiento de
aguas residuales, el agua de lavado, que contiene los slidos en suspensin eliminados en el
proceso de filtracin, se retorna a las instalaciones de sedimentacin primaria o al proceso
de tratamiento biolgico.
5.3.1. Clasificacin de los sistemas de filtracin. Los principales tipos de filtros de medio
granular se clasifican atendiendo a:
(1) tipo de funcionamiento;
(2) tipo de medio filtrante empleado;
(3) sentido de flujo durante la fase de filtracin;
(4) procedimiento de lavado a contracorriente
(5) mtodo de control del flujo.

73

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

5.3.1.1. Segn Tipo de funcionamiento. En relacin con el tipo de funcionamiento, los


filtros se pueden clasificar en continuos y semicontinuos. Los filtros semicontinuos se
mantienen en funcionamiento hasta que se empieza a deteriorar la calidad del efluente o
hasta que se produce una prdida de carga excesiva en el filtro. Cuando se alcanza este
punto, se detiene el filtro y se procede a su lavado para eliminar los slidos acumulados. En
los filtros continuos, los procesos de filtracin y lavado se llevan a cabo de manera
simultnea.

5.3.1.2. Segn el Sentido del flujo durante la filtracin. Los principales tipos de filtros
empleados para la filtracin de efluentes de aguas residuales se pueden clasificar en filtros
de flujo ascendente y filtros de flujo descendente. El ms comn es el filtro de flujo
descendente.

5.3.1.3. Segn Tipos de materiales filtrantes y configuracin de los lechos filtrantes.


Los principales tipos de configuracin de los lechos filtrantes empleados actualmente para la
filtracin de aguas residuales se pueden clasificar en funcin del nmero de capas de
material filtrante, lo cual da lugar a los filtros de una nica capa, los de doble capa y los filtros
multicapa. En filtros de flujo descendente convencionales, los tamaos de los granos de cada
capa se distribuyen, de menor a mayor, despus del lavado a contracorriente. En los filtros
que cuentan con ms de una capa, el grado en que se mezclan los materiales de las
diferentes capas depende de la densidad y de la diferencia de tamaos entre los granos del
material que compone cada una de las capas.
Los lechos filtrantes de doble y triple capa, as como los de capa nica profundos, se
desarrollaron para permitir que los slidos en suspensin presentes en el lquido a filtrar
puedan penetrar a mayor profundidad dentro del lecho filtrante, con lo cual se aprovecha ms
la capacidad de almacenamiento de slidos dentro del filtro. En cambio, en los filtros de capa
nica poco profundos, se ha podido comprobar que gran parte de la eliminacin de slidos
en suspensin se produce en los primeros milmetros de la capa filtrante. El hecho de que los
slidos penetren a mayor profundidad, tambin permite ciclos de filtracin ms largos, puesto
que se reduce el ritmo de aumento de las prdidas de carga producidas
5.3.1.4. Segn Presin actuante en la filtracin. Tanto la fuerza de la gravedad, como la
creada por una presin aplicada, se pueden emplear para vencer la resistencia por friccin
creada por el flujo que circula a travs del lecho filtrante. Los filtros de gravedad del tipo
indicado son los ms comnmente empleados en la filtracin de efluentes tratados en plantas
de tratamiento de gran tamao. Los filtros a presin funcionan igual que los de gravedad y se
emplean en plantas pequeas .La nica diferencia entre ambos consiste en que, en los filtros
a presin, la operacin de filtrado se lleva a cabo en un depsito cerrado, bajo condiciones
de presin conseguidas mediante bombeo. Los filtros a presin suelen funcionar con
mayores prdidas de carga mximas admisibles, lo cual conduce a ciclos de filtracin ms
largos y a menores necesidades de lavado.

74

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

5.3.1.5. Segn variaciones de caudal: Se dividen en filtracin a caudal constante y a caudal


variable.

Filtracin a caudal constante. En el proceso de filtracin a caudal constante el


control del caudal de entrada se realiza mediante vertederos o bombeo, mientras que
el control del caudal efluente se lleva a cabo mediante la instalacin de una vlvula de
accionamiento manual o automtico. Al inicio del ciclo, gran parte de la fuerza
actuante disponible se disipa en la vlvula, que se encuentra casi cerrada. Al irse
incrementando la prdida de carga en el paso por el filtro, la vlvula se va abriendo
progresivamente. Dado que las vlvulas de control necesarias son elementos caros y
que se han producido diversos problemas de funcionamiento con estos elementos, se
han desarrollado sistemas alternativos de control del caudal cuyo uso est ms
extendido, como los vertederos y los sistemas de bombeo

Filtracin a caudal variable. En el proceso de filtracin a caudal variable, el caudal


que pasa a travs del filtro va disminuyendo conforme aumenta la prdida de carga. El
control del caudal que circula por el filtro tambin se puede llevar a cabo, tanto a la
entrada del filtro como a la salida. Cuando el caudal alcanza el valor del caudal
mnimo de proyecto, se detiene el filtro y se procede a su lavado.

5.3.2. Variables del proceso de filtracin. En la aplicacin de la filtracin para la


eliminacin de slidos en suspensin remanentes, se ha comprobado que las variables ms
importantes del proceso de diseo son, la naturaleza de las partculas presentes en el agua
a filtrar, el tamao del material o materiales que componen el filtro, y el caudal de filtracin.
5.3.2.1. Caractersticas del agua a filtrar. Las caractersticas ms importantes del agua a
filtrar son la concentracin de slidos en suspensin, el tamao y la distribucin de tamaos
de las partculas, y la consistencia de los flculos. Generalmente, la concentracin de
slidos en suspensin en el efluente de plantas de fangos activados y de filtros percoladores
vara entre 6 y 30 mg/L. Debido a que esta concentracin suele ser el parmetro de mayor
inters, para el control prctico del proceso de filtrado se suele emplear el valor de la
turbidez. Se ha podido comprobar que, dentro de ciertos lmites, existe una correlacin entre
la concentracin de slidos en suspensin en las aguas residuales tratadas y los valores
medidos de la turbidez.
5.3.2.2. Caractersticas del medio filtrante. La caracterstica del medio filtrante que ms
afecta al proceso de filtracin es el tamao del grano. El tamao del grano afecta tanto a la
prdida de carga en la circulacin del agua a travs del filtro como a la tasa de variacin de
dicho aumento durante el ciclo de filtracin. Si el tamao de grano efectivo del medio filtrante
es demasiado pequeo, la mayor parte de la fuerza actuante se emplear para vencer la
resistencia de friccin provocada por el lecho filtrante, mientras que si el tamao efectivo es
demasiado grande, muchas de las partculas de menor tamao presentes en el agua a filtrar
pasarn directamente a travs del filtro sin ser eliminadas.
5.3.2.3. Velocidad de filtracin. La velocidad de filtracin es un parmetro importante por
cuanto afecta a la superficie necesaria del filtro. Para una aplicacin dada del filtro, la
velocidad de filtracin depender de la consistencia de los flculos y del tamao medio de
grano del lecho filtrante. Por ejemplo, si los flculos son de dbil consistencia, las
velocidades de filtracin elevadas tendern a romper los flculos y a arrastrar gran parte de
75

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

los mismos a travs del filtro. Se ha observado que las velocidades de filtracin dentro del
intervalo de 4,8 a 19,2 m3 /m2 h, no afectan la calidad del efluente del filtro, debido a la
propia resistencia del floculo biolgico.
5.3.3. Mecanismos de eliminacin de las partculas. Los principales mecanismos de
eliminacin y retencin de partculas se resumen a continuacin:
TABLA No. 13 MECANISMOS DE ELIMINACIN Y RETENCIN DE PARTCULAS
MECANISMO

DESCRIPCION

RETENCION

Las partculas de mayor tamao que el poro del medio


son retenidas mecnicamente.

MECANICA

CONTACTO
ALEATORIO

Las partculas de tamao menor que los poros del medio


filtrante quedan atrapadas dentro del filtro por contacto
aleatorio

SEDIMENTACIN

Las partculas sedimentan sobre el medio filtrante

IMPACTO

Las partculas pesadas no seguirn las lneas de corriente


del medio filtrante

INTERCEPCIN

Muchas de las partculas que se mueven segn las lneas


de corriente se eliminan cuando entran en contacto con la
superficie del medio filtrante

ADHESION

Las partculas floculentas llegan a adherirse a la superficie


del medio filtrante al pasar por el. Dada la fuerza creada
por el agua que fluye, parte de la materia es arrastrada
antes de quedar firmemente adherida y es transportada a
zonas mas profundas dentro del lecho. Al obturarse el
lecho, la fuerza de arrastre superficial aumenta hasta un
punto en el que no se puede eliminar ms materia. Es
posible que una cierta cantidad de material atraviese el
fondo del filtro, causando la aparicin de turbidez en el
efluente.

ADSORCIN

FLOCULACION

Una vez una partcula ha entrado en contacto con la


superficie del medio filtrante o con otras partculas, estas
pueden ser adsorbidas por fuerzas qumicas,
electrostticas, electrocinticas.
Las partculas mayores alcanzan a las menores, se juntan
con ellas y forman partculas de tamaos an mayores.
Estas partculas son posteriormente separadas por
76

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

algunos de los mecanismos de eliminacin indicados


anteriormente.
CRECIMIENTO
BIOLOGICO

El crecimiento biolgico dentro del filtro reducir el


volumen del poro y puede mejorar la eliminacin de
partculas mediante alguno de los mecanismos de
eliminacin antes mencionados.

Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de Agua Residuales. Tomo 1, Mxico 1996. Pg. 298.
5.4. TRANSFERENCIA DE GASES - AIREACION
Otro de los procesos importantes es la transferencia de gases; sta se puede definir como el
fenmeno mediante el cual se transfiere gas de una fase a otra, normalmente de la fase
gaseosa a la lquida. Es una componente esencial de gran nmero de los procesos de
tratamiento del agua residual. Por ejemplo, el funcionamiento de los procesos aerobios, tales
como la filtracin biolgica, los fangos activados y la digestin aerobia, depende de la
disponibilidad de cantidades suficientes de oxgeno. Para alcanzar los objetivos de
desinfeccin se transfiere cloro en forma gaseosa a una disolucin en agua. Es frecuente
aadir oxgeno al efluente tratado despus de la cloracin (postaireacin). Uno de los
procesos de eliminacin de los compuestos del nitrgeno consiste en la conversin del
nitrgeno en amonaco y la posterior transferencia del amonaco al aire.
A continuacin se presentan los conceptos fundamentales de transferencia de gas desde la
fase vapor a la fase disolucin, estos aplican a un gran nmero de procesos fisicoqumicos, y
biolgicos:
El proceso de la disolucin de un gas en el agua se trata generalmente como una
transferencia de materia que ocurre en cuatro pasos: El primero implica el paso del gas a
travs de la fase vapor hacia la interfase gas- liquido. El segundo corresponde a el paso del
gas a travs del vapor que forma la interfase gas- liquido, el tercero es la transferencia a
travs de la pelcula liquida situado en el liquido de la interfase, en el cuarto el gas debe
dispersarse en la masa principal de la solucin. En la figura 22 se esquematiza este
proceso.

77

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

FIGURA No. 22

NAD

REPRESENTACIN ESQUEMTICA DE LA TRANSFERENCIA DEL


OXIGENO EN CUATRO PASOS DESDE LA FASE VAPOR A LA
FASE SOLUCIN.
CONCENTRACION DE
OXIGENO
o

FASE
VAPOR

PELICULA GAS

PELICULA LIQU

c
FASE
SOLUCION

Desde luego estos cuatro pasos se dan a velocidad diferente, por tanto la velocidad de
transferencia estar controlada por el paso mas lento as: Cuando la masa principal de la
disolucin en la cual el gas se esta disolviendo esta suficientemente agitada, la etapa que
controla la velocidad en el proceso de transferencia global ser posiblemente el paso del gas
a travs de la interfase gas-liquido, lo contrario ocurre si las condiciones son de estanqueidad
o muy poco agitados, en este caso el controlador de velocidad ser el paso de gas a la
solucin.
La aplicacin ms comn de la transferencia de gases consiste en la transferencia de
oxgeno, ac se relacionan diversas operaciones en las cuales se requiere:
1. Durante un corto tiempo como pretratamiento para aumentar la eficacia de los
tratamientos posteriores como oxidacin biolgica y sedimentacin. La preaireacin es
particularmente til en caso que el agua de entrada carezca de oxigeno disuelto y exista
elevada concentracin de sulfuros disueltos.
2. La flotacin con aire es otra aplicacin, y se usa para eliminar grasa, slidos y concentrar
fangos.
3. En los procesos de tratamiento biolgico el aire se utiliza con dos fines: primero
suministrar el oxigeno metablico necesario en el tratamiento de los organismos, y
segundo procurar mezclado dentro de las cmaras. Algn tipo de aireacin forzada se
utiliza para tanques de aireacin de fangos activados, lagunas de aireacin y en fosas de
oxidacin, con estos propsitos.
78

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

El aire es una mezcla de gases, compuesto principalmente por nitrgeno (79 %) y oxigeno
(21 %) con menores porcentajes de anhdrido carbnico, agua y gases nobles. La
solubilidad del mismo en el agua se puede definir por la ley de Henry, la cual establece que
para soluciones diluidas en equilibrio, la solubilidad de un gas en un lquido es proporcional a
la presin parcial del gas en equilibrio con la solucin. Matemticamente se expresa:
Pi = K * Xi;
Pi = Presin parcial del gas.
Xi = Fraccin molar del gas disuelto en el Lquido.
K = es la constante de proporcionalidad, depende de la naturaleza del
temperatura.

gas y la

La ley de Henry solo se cumple para soluciones diluidas, y su aplicacin se extiende a gas
como O2, N2, H2 y He en agua. Es ms comn expresar la solubilidad de un gas en un
lquido, en funcin de la concentracin en mol/L, en este caso la ley de Henry se puede
escribir como:
S = Kh * Pi,
Donde S es la concentracin del gas en la solucin, Pi la presin parcial del gas y Kh, la
constante de proporcionalidad o coeficiente de absorcin.
La solubilidad es funcin de la presin parcial del gas presente en la atmsfera que esta en
contacto con el agua, de la temperatura del agua y de la concentracin de impurezas. La
solubilidad de un gas disminuye al aumentar la temperatura y la concentracin de impurezas
inicas. La tabla No. 14 se ilustra el efecto de la temperatura sobre la solubilidad, los
coeficientes de absorcin Kh, de los diferentes componentes del aire.
TABLA No. 14 SOLUBILIDADES DE GASES EN EL AGUA PARA DIFERENTES
TEMPERATURAS
Temperatura
Coeficiente de absorcin (ml/L)
b
C
F
Aire
Oxigeno
Nitrgeno
Dixido de
carbono
1713
23,5
48,9
29,2
32
0
1424
20,9
42,9
25,7
41
5
1194
18,6
38,0
22,8
50
10
1019
16,9
34,2
20,6
59
15
878
15,5
31,0
18,7
68
20
759
14,3
28,3
17,1
77
25
665
13,4
26,1
15,6
86
30
592
12,6
24,4
95
35
530
11,8
23,1
104
40
a
Handbook of Chemistry and Physics
b
Sin dixido de carbono y amonaco
79

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Fuente: Walter J. Weber. Control de la Calidad del Agua. Procesos fisicoqumicos. Pg. 527
Dada la reducida solubilidad del oxgeno y por tanto la baja velocidad de transferencia, en
muchas ocasiones la cantidad de oxgeno que penetra en el agua a travs de la interfase
aire-superficie del lquido no es suficiente para satisfacer la demanda de oxgeno del
tratamiento aerobio, es preciso generar condiciones adicionales para aumentar la
transferencia de oxigeno, inyectando burbujas de oxgeno puro, o atomizando el agua
permitiendo mayor rea de contacto entre aire agua.
En la mayora de las plantas de tratamiento de aguas residuales, la aireacin se lleva a cabo
mediante la dispersin de burbujas sumergidas a profundidades de hasta 10 m. En algunos
diseos se han llegado a introducir las burbujas a profundidades superiores a los 30 m. Los
diferentes sistemas de aireacin incluyen placas y tubos porosos, tubos perforados, y
diferentes configuraciones de difusores metlicos y de plstico. Tambin se pueden emplear
aparatos de cizalladura hidrulica, que rompen las burbujas en burbujas de menor tamao al
hacer circular el fluido a travs de un orificio. Los mezcladores de turbina se pueden emplear
para dispersar burbujas de aire introducidas en el tanque bajo el centro del elemento
impulsor.
Los aireadores de superficie, mtodo alternativo para la introduccin de grandes cantidades
de oxgeno, consisten en turbinas de alta o de baja velocidad o en unidades flotantes de alta
velocidad que giran en la superficie del lquido parcialmente sumergidas. Estos aireadores
se proyectan, tanto para mezclar el contenido del tanque, como para exponer el lquido a la
accin de la atmsfera en forma de pequeas gotas. En la tabla 15 se relacionan estos
sistemas:

TABLA No. 15 TIPOS DE AIREADORES


Clasificacin
Sumergido
Poroso
Finas)

Descripcin

Uso o aplicacin

Burbujas Generadas por tubos y placas Todos los procesos de


(burbujas de cermica porosos, fabricados con fango activado
productos cermicos vitrificados y
resinas

Poroso
(burbujas Burbujas generadas con membranas Todos los procesos de
elsticas o tubos de plstico perforados fango activado
Medianas)
No poroso (burbujas Burbujas generadas
inyectores y toberas
gruesas)
Mezclador esttico

con

orificios Todos los procesos de


fango activado

Tubos cortos con deflectores interiores Laguna de aireacin y


de
fango
diseados para retener el aire inyectado procesos
por la parte inferior del tubo en contacto activado
con el agua.

80

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Turbina sumergida

Consiste en una turbina de baja Todos los procesos de


velocidad y sistema de inyeccin de aire fango activado
comprimido

Tobera a chorro

Aire comprimido inyectado en el liquido Todos los procesos de


mezcla al ser bombeado bajo presin a fango activado
travs de una tobera

Turbina
de
velocidad

baja Turbina de gran dimetro utilizada para Laguna de aireacin y


promover la exposicin de las gotas de procesos
de
fango
liquido a la atmsfera
activado

Aireador flotante de Hlice de pequeo dimetro que se usa Lagunas aireadas


para promover la exposicin de las
alta velocidad
gotas de agua a la atmsfera
Aireador de
horizontal

Cascada

de
oxidacin
rotor Las paletas montadas sobre un eje Zanja
central giran en el seno lquido. El canales de aireacin y
oxigeno se introduce en un liquido por la lagunas aireadas
accin de salpicadura creada por las
paletas y por la exposicin de las gotas
del liquido a la atmsfera
El agua residual fluye por encima de Post-aireacin
una lmina, en cascada a baja altura.

Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de Aguas Residuales. Tomo 1. 1996. Pg. 316

5.5. COAGULACIN-FLOCULACIN
La Coagulacin consiste en la desestabilizacin de las partculas coloidales, empleando
productos qumicos (coagulantes) que neutralizan la carga elctrica de los coloides; la
Floculacin consiste en la agrupacin de las partculas coloidales desestabilizadas,
formando agregados de mayor tamao denominados flculos, los cuales sedimentan por
gravedad. Para favorecer la formacin de flculos ms voluminosos y mejorar su
sedimentacin, se suelen utilizar determinados productos
qumicos (floculantes),
generalmente de naturaleza polimrica. Estos floculantes establecen puentes de unin entre
los flculos inicialmente formados. La coagulacin es un proceso qumico mientras la
floculacin es una operacin unitaria.
Los principales compuestos qumicos usados como coagulantes se relacionan en la tabla
No. 16

81

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

TABLA No. 16 PRODUCTOS QUMICOS EMPLEADOS EN EL TRATAMIENTO DEL


AGUA RESIDUAL
Producto qumico

Frmula

Sulfato de almina

Al2(S04)3 18H2O
Al2(S04)3. 14H2O

Cloruro frrico

FeCI3

Sulfato frrico

Fe2(S04)3
Fe2(S0)3 3H20

Sulfato ferroso
(caparrosa)

FeS04. 7 H20

Cal

Ca(OH)2

Fuente: Metcalf & Eddy Ingeniera de Aguas Residuales. Tomo 1. 1996. Pg. 346.

Sulfato de almina. S el agua contiene alcalinidad en forma de bicarbonatos de


calcio o magnesio la reaccin es la siguiente:

Al2(S04)3. 18 H20 + 3 Ca(HCO3)2

3 CaSO4 + 2 Al(OH)3 +

6 CO2 + 18 H20

El hidrxido de aluminio insoluble es un floculo gelatinoso que sedimenta lentamente en el


agua residual, arrastrando materia suspendida.

Cal. Las reacciones son las siguientes:

82

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Ca(OH)2

+ H2C03

Ca(OH)2

CaCO3

Ca(HCO3)2

2 CaCO3 +

NAD

2 H2O
2 H20

Sulfato de hierro y cal.

La reaccin del sulfato en ausencia de cal es:

FeSO4 .7 H2O +

Ca(HCO3)2

Fe(HCO3)2 + CaSO4 + 7 H2O

Si es agregada cal en forma de hidrxido:

Fe(HCO3)2 + 2 Ca(OH)2

Fe(OH)2 +

2 CaCO3 + 7H20

Posteriormente ocurre una oxidacin del hierro gracias al oxigeno disuelto en el agua:

Fe(OH)2 + O2

4 Fe(OH)2 + 2H20

El hidrxido frrico es insoluble, forma un floculo que precipita.

Cloruro de hierro:

83

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

FeCI3 + 3H20

Fe(OH)3 + 3H+ + 3 Cl-

3H+ + 3HCO3-

3H2CO3

NAD

Cloruro de hierro y cal

2 FeCI3 + 3 Ca(OH)2

3 CaCl2 +

2Fe(OH)3

Lo anterior permite concluir que la precipitacin qumica es una consecuencia de los


procesos de floculacin y coagulacin, busca la eliminacin de la materia en suspensin o
floculos, es bsicamente una operacin de sedimentacin floculenta.
El grado de clarificacin resultante depende tanto de la cantidad de productos qumicos que
se aade como del nivel de control de los procesos. Mediante precipitacin qumica, es
posible conseguir efluentes clarificados bsicamente libres de materia en suspensin o en
estado coloidal y se puede llegar a eliminar del 80 al 90 % de la materia total suspendida,
entre el 40 y el 70 % de la DBO5, del 30 al 60 % de la DQO y entre el 80 y el 90 % de las
bacterias. Estas cifras contrastan con los rendimientos de eliminacin de los procesos de
sedimentacin simple, en los que la eliminacin de la materia suspendida slo alcanza
valores del 50 al 70 % y en la eliminacin de la materia orgnica slo se consigue entre el 30
y el 40 %.
La eficiencia de los procesos de coagulacin floculacin y precipitacin dependen en gran
medida de las condiciones de reaccin, y la facilidad de contacto entre reactivos, esto se
logra mediante un buen mezclado, siendo esta otra operacin de gran importancia en el
tratamiento de aguas residuales.
5.6. MEZCLADO
La mayora de las operaciones de mezclado relacionadas con el tratamiento de las aguas
residuales puede clasificarse en mezcla rpida (30 segundos o menos) y mezcla continua.
La primera suele emplearse la coagulacin para producir la precipitacin qumica (reaccin
del coagulante con las impurezas del agua), mientras que el segundo tipo de mezclado se
aplica en aquellos casos en los que debe mantenerse en suspensin el contenido del reactor
o del depsito. En los siguientes apartados se analiza cada uno de estos tipos de mezclado.
5.6.1. Mezcla rpida de productos qumicos. En el proceso de mezcla rpida, el principal
objetivo consiste en homogenizar completamente una sustancia con otra. Puede durar
desde una fraccin de segundo hasta 30 segundos, mediante el uso de diversos sistemas,
entre ellos:

84

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

1.

Resaltos hidrulicos en canales

2.

Dispositivos Venturi

3.

Conducciones

4.

Por bombeo

5.

Mediante mezcladores estticos

6.

Mediante mezcladores mecnicos

NAD

En los cuatro primeros, el mezclado se consigue como consecuencia de las turbulencias que
se crean en el rgimen de flujo. En los mezcladores estticos, se producen como
consecuencia de la disipacin de energa, mientras que en los mezcladores mecnicos se
consiguen mediante la aportacin de energa con impulsores giratorios como las paletas,
hlices y turbinas.
5.6.2. Mezcla continua en reactores y tanques de retencin. En el proceso de mezcla
continua, el principal objetivo consiste en mantener en un estado de suspensin total dentro
del tanque de retencin. El mezclado continuo puede llevarse a cabo mediante sistemas
como:
1.

Los mezcladores mecnicos

2.

Mecanismos neumticos

3.

Mezcladores estticos

4.

Por bombeo.

Entre los mas usados estn: canales con pantallas deflectoras, agitadores de paletas, estos
giran lentamente puesto que tienen una superficie grande de accin sobre el fluido. Los
agitadores de paletas se emplean como elementos de floculacin cuando se aaden al agua
residual, o a los fangos, coagulantes como el sulfato frrico o de aluminio, o adyuvantes a la
coagulacin como los polielectrolitos y la cal.
La coagulacin se promueve, mecnicamente, con una agitacin moderada con palas
girando a velocidades bajas. Esta accin se complementa, en ocasiones, con la disposicin
de unas hojas o lminas estticas entre las palas giratorias para reducir el movimiento
circular de la masa de agua y favorecer as el mezclado. El aumento del contacto entre
partculas permiten incrementar el tamao del floculo, pero una agitacin demasiado vigorosa
puede producir tensiones que destruyan los flculos formando partculas de menor tamao.
Es importante controlar adecuadamente la agitacin, de modo que los tamaos de los
flculos sean los adecuados y sedimenten rpidamente, requiriendo generalmente de un
tiempo de retencin entre 10 y 30 minutos.
Los fabricantes de equipos han llevado a cabo numerosos estudios para obtener las
configuraciones idneas de las dimensiones de las paletas, separacin entre ellas y
velocidad de rotacin. Se ha podido constatar que una velocidad lineal de aproximadamente,
85

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

0,6 a 0,9 m/s en los extremos de las paletas crea suficiente turbulencia sin romper los
flculos.
ACTIVIDAD 7
Con ayuda de consulta bibliogrfica (textos de fisicoqumica, Internet), en pequeos grupos
colaborativos diligencie el siguiente cuadro:
OPERACION

PRINCIPIO DE CRITERIOS DE EJEMPLO DE APLICACION


OPERACION
DISEO

SEDIMENTACION
FLOTACION
FLOCULACION
FILTRACION
Presntelo a su tutor para evaluacin y retroalimentacin.
Es importante anotar las fuentes bibliogrficas en el documento.

86

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

SEGUNDA UNIDAD
TRATAMIENTO SECUNDARIO Y TERCIARIO DEL AGUA RESIDUAL

CAPITULO IV TRATAMIENTO BIOLOGICO DEL AGUA RESIDUAL

1. INTRODUCCION
La comprensin y aplicacin de los procesos biolgicos al tratamiento de aguas residuales,
requiere conocer los principios y fundamentos que nos ofrecen la bioqumica y la
biotecnologa, en este capitulo solo se esbozarn algunas generalidades por lo cual usted
deber reforzar estos conceptos en los mdulos respectivos.
El objetivo principal del tratamiento biolgico del agua residual es la eliminacin de materia
orgnica as como de nutrientes como el nitrgeno y el fsforo, mediante la accin de
diferentes microorganismos presentes en el agua, principalmente bacterias y hongos. Para
facilitar el estudio, ste captulo se ha dividido en tres secciones:
1. Caractersticas de los principales microorganismos presentes en el agua residual.
2. Metabolismo microbiano: Digestin aerobia
3. Metabolismo microbiano: Digestin anaerobia.

2. OBJETIVOS
2.1. GENERAL
Comprender y explicar la forma en que los microorganismos presentes en el agua residual
degradan la materia orgnica.
Describir y aplicar las diferentes operaciones relacionadas con los procesos biolgicos
utilizados en el tratamiento de aguas residuales.

2.2. ESPECIFICOS

Caracterizar los principales microorganismos presentes en el agua residual.


Describir los procesos metablicos de los microorganismos.
Identificar las diferencias entre procesos aerobios y anaerobios.
Identificar las diferentes reacciones, productos de la descomposicin biolgica
Describir las tecnologas aplicadas al tratamiento de aguas residuales empleando
procesos biolgicos.
Analizar las ventajas y desventajas de las diferente tecnologas.
Proponer sistemas de tratamiento biolgico para un afluente de una industria de alimentos.
87

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

ACTIVIDAD 8
Seleccione la opcin correcta, una vez terminada la lectura del captulo retome la auto
evaluacin, compare y saque sus propias conclusiones.
1.
Los principales microorganismos responsables de la descomposicin de la materia
orgnica son:
a. Hongos.
b. Algas
c. Bacterias
d. Amebas
2.

La degradacin de la materia orgnica se mide principalmente a travs de :


a.
b.
c.
d.

pH.
Oxgeno Disuelto.
DBO.
Slidos suspendidos.

a.
b.
c.
d.

Los productos de la digestin aerobia son:


Metano y Oxgeno.
Metano y agua.
Dixido de carbono y Oxigeno.
Dixido de carbono y agua.

e.
f.
g.
h.

Los productos de la digestin anaerobia son:


Metano y Oxgeno.
Metano y agua.
Dixido de carbono y Oxigeno.
Dixido de carbono y agua.

3.

4.

5.

El proceso de lodos activados es:


a.
b.
c.
d.

6.

Anxico.
Anaerobio.
Facultativo.
Anaerobio.

Un producto de la nitrificacin es :
a. Nitritos.
b. Nitratos.
c. Amonaco.
88

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

d. Nitrgeno.

NAD

7. Un producto de la desnitrificacin es:


a Nitritos.
b. Nitratos.
c. Amonaco.
d. Nitrgeno.
8. NO es un sistema aerobio:
a.
b.
c.
d.

Biodiscos.
UASB.
Zanjones de oxidacin.
Filtro percolador

9. Los principales nutrientes de los microorganismos son:


a.
b.
c.
d.

Azufre y calcio
Hierro y potasio.
Potasio y calcio
Nitrgeno y fsforo.

10. Es una tecnologa de tratamiento biolgico que no emplea lechos de soporte:


a. Filtro percolador.
b. Filtros anaerobios.
c. Biodiscos.
d. Lodos activados.
11 Una de las desventajas de los procesos anaerobios respecto a los procesos aerobios es:
a.
b.
c.
d.

Porcentaje de remocin baja.


Operacin compleja.
Altos costos de tratamiento.
Produccin de lodos elevada.

3. MICROORGANISMOS PRESENTES EN EL AGUA RESIDUAL.


Los seres vivos se dividen en tres reinos: animal, vegetal y protisto, este ltimo es el de
nuestro inters. Ver Tabla No.17, a su vez el reino protisto contiene micro-organismos
89

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

subdivididos en: Procaritidos o microorganismos unicelulares sin verdadero ncleo,


comprenden las bacterias y las algas verde-azules y los eucariticos o microorganismos de
clulas con verdadero ncleo, como son las algas, los hongos y los protozoos.
TABLA No. 17
GRUPO
EUCARIOTAS

EUBACTERIAS

CLASIFICACIONES DE LOS ORGANISMOS


ESTRUCTURA
CARACTERISTICAS
CELULAR
Multicelulares
con
EUCARIOTICA
(Contiene
ncleo diferenciacin amplia de
y
tejido.
verdadero encerrado clulas
o
dentro
de
una Unicelulares
membrana nuclear) miceliales con poca o
ninguna diferenciacin
de tejido.
PROCARIOTICA
(Sin
membrana Qumica celular similar
a los eucariotas.
nuclear)

MIEMBROS
REPRESENTATIVOS
Plantas
Animales
Protistas
(algas,
hongos, protozoos).
Bacterias

PROCARIOTICA
(Sin
membrana Qumica
caracterstica.
nuclear)

celular Metangenas
Halfilas
Termacidfilas
Fuente: ROMERO ROJAS, Jairo Alberto. Tratamiento de Aguas Residuales. 2002. Pg. 189.

ARQUEBACTERIAS

Desde el punto de vista del modo de obtencin de energa para las reacciones metablicas y
la sntesis de nuevo material celular, los organismos vivos se dividen en auttrofos y
hetertrofos. Los organismos auttrofos obtienen su energa directamente de la luz solar o
por reacciones inorgnicas.
Los organismos auttrofos tienen la propiedad de convertir compuestos inorgnicos oxidados
en compuestos orgnicos que almacenan la energa de la luz solar o de las reacciones de
oxido-reduccin en enlaces qumicos de alta energa. El CO2 es para ellos, la fuente del
carbono orgnico y en general, de toda la biomasa existente en la tierra. As mismo son los
que fijan la energa solar e inician el ciclo de transmisin de energa a travs de la cadena
alimentara o cadena trfica, que da vida al resto de organismos.
Los organismos hetertrofos slo pueden obtener energa a travs de la oxidacin de materia
orgnica, es decir, requieren compuestos sintetizados por organismos auttrofos. Estos
organismos obtienen el carbono orgnico de compuestos orgnicos al degradarlos obtienen
la energa para sobrevivir.
Los micro-organismos, tanto eucariticos como procariticos, pueden obtener energa de
manera auttrofa o hetertrofa como sus diferencias taxonmicas son mas importantes que
el modo de alimentacin, no se pueden clasificar como animales o vegetales sino en el reino
protisto.

90

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

En el agua residual se encuentran diferentes tipos de microorganismos, bacterias, hongos,


algas, protozoos, siendo las bacterias las que en mayor porcentaje actan y degradan la
materia orgnica.
3.1. BACTERIAS
3.1.1. Caractersticas Generales. Las bacterias son organismos procariotas unicelulares,
de forma esfrica, cilndrica o helicoidal. Las esfricas pueden estar individualmente (cocos),
por pares (diplococos) o formando cadenas (estreptococos) y ramilletes (estafilococos). Las
cilndricas pueden venir individualmente (bacilos) o en cadenas (estreptobacilos); las
espirales (espirilos) se mantienen desunidas de otras compaeras generalmente.
En general, las bacterias tienen una membrana celular (citoplasma) y contiene una
suspensin coloidal de protenas, carbohidratos, y otros compuestos orgnicos. La
concentracin interna de sales del citoplasma es mucho mayor que la del medio que la
rodea, esto hace que la presin osmtica hacia el exterior sea grande, por lo cual son
necesarias la pared celular y la cpsula para conservar la forma.
Dentro del citoplasma se encuentran los ribosomas, cuerpos que contienen cido
ribonuclico ARN, parte principal de la maquinaria de sntesis de protenas. Tambin en su
interior se encuentra la zona del ncleo, no completamente definida, y muy rica en cido
desoxiribonuclico ADN. El ADN contiene toda la informacin gentica para la reproduccin
y se considera como la clave fundamental de la vida.
Las bacterias estn compuestas en un 75-80% de H2O y un 20% de material seco, del cual el
80-90% es orgnico y el resto inorgnico. La composicin qumica aproximada es C5H7 NO2,
lo que significa que aproximadamente la mitad de la parte orgnica es carbono. Los
compuestos inorgnicos principales son: P2O5, SO3, Na2O , CaO , MgO , K2O y Fe2O3
El medio ambiente de las bacterias es muy importante para su supervivencia. El pH debe
estar preferiblemente entre 6,5 y 7,5. La temperatura puede fluctuar entre -2C y 75C de
acuerdo con la subdivisin mostrada en la Tabla No. 18, segn el rango de temperatura para
la supervivencia. Las tasas de reaccin metablicas, en general, se duplican con un
incremento de 10C dentro de los rangos presentados.
TABLA No. 18 Rangos tpicos de temperatura para las bacterias
RANGO DE TEMPERATURA (C)
GENERAL
OPTIMO
12 18
2 20
Crioflicas
25 40
20 45
Mesoflicas
55 65
45 75
Termoflicas
Fuente: OROZCO JARAMILLO, Alvaro. Tratamiento Biolgico de las Aguas Residuales.
Universidad de Antioquia. Pg. 183
TIPO DE BACTERIA

91

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Las bacterias son principalmente hetertrofas, o tambin auttrofas. Las ms comunes entre
las auttrofas son quimiosintticas, pero algunas son fotosintticas (bacteria Prpura del
Azufre y la bacteria Verde del Azufre).
3.1.2. Crecimiento Bacteriano. El nmero de microorganismos presentes en el agua
residual (principalmente bacterias), resulta fundamental en el porcentaje de remocin de
materia orgnica, estos organismos requieren unas condiciones especiales para su
reproduccin y alimentacin, como todo ser vivo nacen, crecen, se reproducen y mueren.
Desde el punto de vista de poblacin microbiana y disponibilidad de alimento se diferencian
cuatro fases: figura 23
FIGURA No. 23 ETAPAS DEL DESARROLLO MICROBIANO

Fase de retardo

Numero relativo de microorganismos

Fase estacionaria

Fase de Muerte
Fase de Crecimiento
exponencial

Tiempo

1. Fase de Retardo: Tiempo requerido por las bacterias para aclimatarse al nuevo medio.
2. Fase de crecimiento exponencial: En esta fase existe una cantidad excesiva de alimento
alrededor de los microorganismos, el nico limitante en su crecimiento es su propia
capacidad de metabolizar el alimento (substrato).
3. Fase Decreciente: La masa de bacterias disminuye como consecuencia de la limitada
disponibilidad de alimento.
4. Fase endgena: Los microorganismos se ven forzados a metabolizar su propio
protoplasma sin reposicin del mismo debido a la escasez de alimento. En esta etapa los
nutrientes que quedan en las clulas muertas se difunden proporcionando alimento a las
clulas vivas.

92

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

3.2. OTROS TIPOS DE MICRO-ORGANISMOS

NAD

Existen otros micro-organismos del reino protisto de inters para el Tratamiento de aguas
residuales, las consideraciones generales en cuanto a composicin celular, mtodos de
obtencin de energa y respiracin, etc., son bastante similares a las explicadas para las
bacterias, pero otras caractersticas difieren fundamentalmente, por lo que conviene darles
un vistazo por separado. As:
3.2.1. Hongos. Los hongos pueden ser considerados como microorganismos multicelulares
y hetertrofos. La mayora de los hongos son estrictamente aerobios y pueden tolerar
ambientes de bajo pH, con rango general de 9,0 - 2,0 y un valor ptimo del pH de 5,6.
Adems son de bajos requerimientos de nitrgeno, por lo que pueden competir
favorablemente con las bacterias en ambientes cidos con bajo contenido de nutrientes.
Tienden a crecer en formas filamentosas llamadas micelios, que se componen de unidades
microscpicas llamadas hopas. No sedimentan bien y por ser filamentosos tienen una
relacin rea de absorcin a volumen de micro-organismos baja, aunque son eficientes para
la remocin de materia orgnica.
3.2.2. Algas. Son micro-organismos multi o unicelulares, auttrofos y fotosintticos. Son
indeseables para el suministro de agua potable, pero esenciales en los sistemas de
tratamiento por lagunas de oxidacin, para la produccin de O2 que requerirn las bacterias
en lagunas aerobias y facultativas.

4. METABOLISMO MICROBIANO
Las bacterias son las grandes responsables de la descomposicin o estabilizacin de la
materia orgnica, la cual es medida a travs de la DBO y/o DQO.
El metabolismo consiste en la utilizacin por parte de las bacterias, de la materia orgnica
como fuente de energa y carbono para generar nueva biomasa. Cuando la materia orgnica
es metabolizada, parte de ella es transformada qumicamente a productos finales, en un
proceso que es acompaado por la liberacin de energa llamado Catabolismo. Otro
proceso denominado Anabolismo Sntesis ocurre simultneamente, donde parte de la
materia orgnica se transforma en nuevo material celular (ver Figura 24).

93

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

FIGURA

No.

24

REPRESENTACIN

ESQUEMTICA

DEL

NAD

METABOLISMO

CELULAS NUEVAS
ANABOLISMO
METABOLISMO
CATABOLISMO

DECAIMIENTO
BACTERIANO

MATERIA OGANICA
PRODUCTOS + ENERGIA

ENERGIA PARA EL
AMBIENTE

RESIDUO

El anabolismo es un proceso que consume energa y solamente es viable si el catabolismo


est ocurriendo para proporcionarle la energa necesaria para la sntesis celular. Por otro
lado, el catabolismo solo es posible si existe la presencia de una poblacin bacteriana viva.
El catabolismo se divide en dos procesos fundamentalmente diferentes: (1) Catabolismo
Oxidativo y (2) Catabolismo Fermentativo. El catabolismo oxidativo es una reaccin redox,
donde la materia orgnica es el reductor que es oxidada por el oxgeno, nitrato o sulfato, pero
si es el nitrgeno la reaccin es anxica. El catabolismo fermentativo se caracteriza por no
haber presencia de un oxidante: el proceso resulta en un reordenamiento de los electrones
de la molcula fermentada de un modo tal que se forman como mnimo dos productos.
Generalmente son necesarias varias fermentaciones para que se formen productos estables.
Para comprender mejor estos fenmenos recuerde, la sustancia que se oxida pierde un
electrn, que debe ser recibido por el aceptor, que a su vez se reduce. Generalmente la
materia orgnica cede el electrn a travs de la cesin de hidrgeno, por lo cual el proceso
de oxidacin tambin se llama deshidrogenacin.
Cuando el aceptor de hidrgeno es oxgeno molecular, se dice que hay respiracin aerobia,
la cual es llevada a cabo por las bacterias aerbicas. Por ejemplo en el proceso de
nitrificacin de NH3 por las nitrosomonas el O2 recibe H2 para formar H2O, como sigue:

94

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Nitrosomonas
2NH3 + 3O2

2HNO2 + 2H2O + energa

Cuando el aceptor de H2, no es oxgeno molecular, se dice que el proceso de oxidacin es


anaerobio y realizado por las bacterias anaerobias. Si no existe aceptor de H2 externo, sino
que un compuesto orgnico se divide en dos, uno ms oxidado y otro ms reducido, se dice
que hay fermentacin como en el caso de la gluclisis que se puede resumir como sigue:

C6H12O6

Glucosa

CH3CH2OH

etanol

(Oxidacin intermedia)

2CO2

dixido de Carbono

(producto reducido)

57kcal
energa

(producto oxidado)

Si hay un compuesto aceptor de hidrgeno, distinto del O2 se dice que hay respiracin
anaerobia, como en el caso de la desnitrificacin:
6NO-3 + 5 CH3OH 5 CO2 + 3N2 + H2O
El in nitrato se comporta como un aceptor de hidrgenos.
Las bacterias anaerobias llevan a cabo la fermentacin y la respiracin anaerbica. Ciertas
bacterias pueden sobrevivir en ambiente aerobio y anaerobio y entonces son llamadas
bacterias facultativas. Este ltimo tipo de bacterias es el ms importante para el Tratamiento
biolgico, pues en l se desarrollan ambos ambientes sucesivamente, por lo que bacterias
facultativas son las que prosperan principalmente.

4.1. DIGESTIN AEROBIA


En este tipo de tratamiento se llevan a cabo procesos catablicos oxidativos. Como el
catabolismo oxidativo requiere de la presencia de un oxidante de la materia orgnica, el cual
no se encuentra en las aguas residuales, siendo suministrado. La forma ms conveniente de
hacerlo es disolviendo oxgeno del aire mediante la aireacin mecnica, lo que implica altos
costos operacionales del sistema de tratamiento. Adicionalmente la mayor parte de la DQO
de la materia orgnica es convertida en lodo, que cuenta con un alto contenido de material
vivo que debe ser estabilizado.
95

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 25 REPRESENTACION DE LA DIGESTION ANAEROBIA.

MATERIA
ORGANICA

CO2 + H2O +
microorganismos

O2
Microorganismos
Aerobios

La composicin qumica de la materia orgnica se puede expresar como CxHyOzN (sustrato)


por lo que se puede expresar la reaccin de remocin as:
CxHyOzN + n O2 C5 H7 N O2 + CO2 + H2O
Sustrato + oxgeno micro-organismos
Por las caractersticas de la materia orgnica, en el laboratorio esta es medida a travs de
slidos suspendidos voltiles (SSV), si se considera la composicin C5 H7 N O2 se puede
estimar la demanda de oxigeno estequiometricmente como sigue:
C5 H7 N O2 + 5 O2

5CO2 + 2H2O + NH3

El factor gravimtrico correspondiente es:


g O2
5 x 32 g O2
---------------- = 1,42 ------------------;
113 g SSV
g SSV
esto quiere decir que por cada gramo de slidos suspendidos voltiles se requieren 1,14
gramos de oxgeno, por ello, para que el proceso se de en forma aerobia, es necesario el
suministro continuo suficiente para satisfacer la demanda de oxgeno, esto se puede hacer
con agitadores o difusores (proceso de lodos activados). Tambin puede ser llevado a cabo
en reactores de medio fijo, efectuando aireacin por contacto con el aire (filtros biolgicos), el
proceso microbiolgico en s es similar en todos los casos y puede ser explicado con los
mismos fenmenos.
Aplicaciones de la digestin aerobia

96

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

NITRIFICACION: El nitrgeno puede encontrarse en las aguas como nitrgeno


orgnico, nitrgeno amoniacal, nitritos y nitratos. En aguas residuales no tratadas la mayor
parte del nitrgeno se encuentra como nitrgeno orgnico y como nitrgeno amoniacal. En
aguas residuales tratadas bsicamente aparece como nitrgeno amoniacal.
FIGURA No. 26 TRASFORMACIONES DEL NITROGENO EN LOS
PROCESOS DE TRATAMIENTO BIOLOGICO
Nitrgeno orgnico
(protenas y urea)

Descomposicin
Bacteriana
e hidrlisis

Nitrgeno amoniacal

N
I
T
R
I
F
I
C
A
C
I

Nitrgeno orgnico
(clulas bacterianas)

Nitrgeno orgnico
(Crecimiento neto)

Lisis y autooxidacin

O2

Nitrito (NO-2)

O2
Nitrato (NO-3)

Desnitrificacin
Nitrgeno gas (N2)

Carbono Orgnico dacin

En la naturaleza, el nitrgeno amoniacal y el orgnico se transforman primero en nitritos y


posteriormente en nitratos; estas reacciones se producen con consumo de oxgeno. Si el
agua residual, antes o despus de un tratamiento, se vierte al medio ambiente, con
contenidos elevados de nitrgeno en forma orgnica, amoniacal o nitritos, existir una fuerte
demanda de oxigeno. En aguas residuales de este tipo el problema puede evitarse mediante
la transformacin de los distintos compuestos de nitrgeno en nitratos o eliminando el
nitrgeno del agua.
97

NAD

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

El sistema de nitrificacin en cultivos en suspensin consiste en un tratamiento biolgico


microorganismos
(bacterias
nitrificantes
auttrofas
aerobias),
estos
mediante
microorganismos estn presentes en casi todos los procesos aerobios de tratamiento
biolgico, pero con un nmero limitado.
El grado de nitrificacin depender del mantenimiento de las condiciones adecuadas para el
crecimiento de las bacterias nitrificantes; por ejemplo, en climas clidos se consigue
aumentando el tiempo de retencin celular y el suministro de aire.
El proceso de nitrificacin depende principalmente de las siguientes variables: relacin
DBO/NKT (nitrgeno Kjeldahl total), concentracin de oxigeno disuelto, temperatura y pH.
La fraccin de microorganismos nitrificantes depende de la relacin de DBO/NKT, de tal
forma que para valores comprendidos entre 1 y 3, la fraccin de microorganismos
nitrificantes se encuentra entre 0,210 y 0,083. Para relaciones de DBO/NKT mayores que 5,
la fraccin de microorganismos nitrificantes decrece a partir de un valor aproximado de
0,054, En la tabla No. 19 se relaciona.
TABLA No. 19 RELACIN ENTRE LA FRACCIN DE ORGANISMOS NITRIFICANTES Y
LA RELACIN DE DBO/NKT DE LAS AGUAS RESIDUALES.
Relacin

Fraccin de

Relacin

Fraccin de

DBO/NKT

nitrificantes

DBO/NKT

nitrificantes

0,5

0,5

0,054

1,0

0,1

0,043

2,0

0,12

0,037

3,0

0,083

0,033

4,0

0,.064

0,029

Fuente: Metcalf & Eddy. Ingeniera de Aguas Residuales. Tomo 2. 1996. Pg. 791.
El aumento de temperatura de los sistemas ejerce un efecto importante en el incremento de
las tasas de nitrificacin, de igual forma para un pH comprendido entre 7,2 y 9,0 se encuentra
que la tasa de nitrificacin es mxima, manteniendo las otras variables.
4.2. DIGESTIN ANAEROBIA
La Digestin Anaerobia es el proceso fermentativo que ocurre en el tratamiento anaerobio
de las aguas residuales. El proceso se caracteriza por la conversin de la materia orgnica a
98

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

metano y de CO2, en ausencia de oxgeno y con la interaccin de diferentes poblaciones


bacterianas.

FIGURA No. 27 REPRESENTACION DE LA DIGESTION ANAEROBIA

MATERIA
ORGANICA
Microorganismos
Anaerobios

CH4 + CO2 + Micr. +


Biogas

En la reaccin se puede apreciar lo que ocurre con la materia orgnica en el tratamiento


anaerobio de aguas residuales, comparando el balance de DQO del tratamiento de la
digestin aerobia y anaerobia (ver Figura 28 y 29), se observa la gran produccin de lodos
originados en la digestin aerobia (50%), respecto al 10 % de la anaerobia. Esto ocurre
porque la digestin anaerobia es un proceso de transformacin y no de destruccin de la
materia orgnica, como no hay presencia de un oxidante en el proceso. En vista de que no
hay oxidacin, se tiene que la mayor parte de la DQO es convertida a metano (90 97 %), y
una mnima parte en lodo (3 a 10%). En las reacciones bioqumicas que ocurren en la
digestin anaerobia, solo una pequea parte de la energa es liberada, mientras que la mayor
parte de esa energa permanece como energa qumica en el metano producido.
FIGURA No 28 BALANCE ANAEROBIO DE LA MATERIA
BALANCE ANAEROBIO DE LA DQO

10%

LODO

DQO
90%
CH4

99

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 29 BALANCE AEROBIO DE LA MATERIA ORGANICA


BALANCE AEROBIO DE LA DQO

50%

DQO

LODO

+O2
50%
Calor

La digestin anaerobia de la materia orgnica involucra cuatro pasos de transformacin:


4.2.1. Hidrlisis. Este trmino indica la conversin de compuestos orgnicos complejos e
insolubles (polisacridos, protenas y lpidos) en otros compuestos ms sencillos y solubles
en agua como los azcares, los aminocidos, los cidos grasos y los alcoholes. Esta etapa
es fundamental para suministrar los compuestos orgnicos necesarios para la estabilizacin
anaerobia en forma que puedan ser utilizados por las bacterias responsables de las etapas
siguientes.
4.2.2. Fermentacion cida
(Acidogenesis).
Los compuestos orgnicos sencillos
generados en la etapa anterior son utilizados por las bacterias generadoras de cidos, como
resultado se produce su conversin en cidos orgnicos voltiles, fundamentalmente en
cidos actico, propinico y butrico.
Esta etapa la pueden llevar a cabo bacterias anaerobias o facultativas. Hay una gran
variedad de bacterias capaces de efectuar la etapa de formacin de cidos, y adems esta
conversin ocurre con gran rapidez.
4.2.3. Acetagenesis. Los productos de fermentacin son convertidos a acetato, hidrgeno y
dixido de carbono
4.2.4. Metanogenesis. Una vez que se han formado cidos orgnicos, y acetato, una nueva
categora de bacterias entra en accin, y los utiliza para convertirlos finalmente en metano y

100

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

dixido de carbono. El metano es un gas combustible e inodoro, y el dixido de carbono es


un gas estable, que forma parte de la atmsfera.
Esta fase de la depuracin anaerobia es fundamental para conseguir la eliminacin de
materia orgnica, ya que los productos finales no contribuyen a la DBO5 o DQO del medio.
A diferencia de lo que ocurra con la fase acidognica, hay pocos microorganismos capaces
de desarrollar la actividad metanognica, su metabolismo es ms lento y adems, son mucho
ms sensibles a distintas condiciones ambientales.
Los productos finales de la degradacin son:

Metano
Bixido de Carbono
cido sulfhdrico
Agua

De los dos grupos de bacterias referidos anteriormente, las bacterias formadoras de


metano son las ms importantes para el proceso anaerobio.
En la figura No. 30 se muestra el proceso.

101

NAD

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

FIGURA No. 30 ETAPAS DE LA DIGESTIN ANAEROBIA


MATERIA ORGANICA

PROTEINAS
21%

40%

39%

5%

AMINOACIDOS

LIPIDOS

POLISACARIDOS

HIDROLISIS

34%

ACIDOS GRASOS

AZUCARES

66%

34%

20%

8%

12% 35%
PROPIONATO, BUTIRATO

ACIDOGENESIS
ACETOGENESIS
11% 11%

23%
ACETOGENESIS
8%

12% 35%

11% 11%

23%

ACETATO

H2 + CO2

70%
70%

30%

30%

METANOGENESIS
METANOGENESIS

CH4

Deben ser tenidos en cuenta dos puntos importantes, con respecto a los diferentes procesos
que ocurren durante la digestin anaerobia de la materia orgnica:
1. Segn la Figura 30 se observa que solamente cerca del 30% de la materia orgnica
afluente es convertida a metano por la va hidrogenoflica, por lo tanto una condicin
necesaria para obtener una ptima remocin de la materia orgnica en un sistema
anaerobio, es que la metanognesis se desarrolle eficientemente.
2. La fermentacin cida tiende a bajar el pH, debido a la produccin de cidos grasos
voltiles (AGVs) y otros productos intermedios, mientras que la metanognesis solo se
desarrolla cuando el pH esta cercano al neutro, por lo tanto, si por alguna razn la tasa de
remocin de AGVs a travs de la metanognesis no acompaa a la tasa de produccin de
AGVs, puede surgir una situacin de inestabilidad que baja significativamente el pH del
sistema, causando la inhibicin de las bacterias metanognicas. Esta Acidificacin del
sistema es una de las principales causas de falla operacional en los reactores anaerobios.
102

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Lo anterior puede ser evitado cuando se garantiza un equilibrio entre la fermentacin cida y
la fermentacin metanognica, manteniendo una alta capacidad metanognica y buena
capacidad buffer en el sistema.
En la Tabla 20, se consignan las principales reacciones:
TABLA No. 20. REACCIONES BIOQUMICAS EN LA DIGESTIN ANAEROBIA DE LA
MATERIA ORGNICA
TIPO DE REACCIN
ECUACIN
Fermentacin de glucosa a
Acetato
Glucosa + 4H2O
CH3COO- + 4H+ + 4H2
Fermentacin de glucosa a
Butirato
Glucosa + 2H2O C4H7O2 + 2HCO3- + 3H+ + 2H2
Fermentacin del butirato a
acetato e H2
Butirato + 2H2O 2CH3COO- + H+ + H2
Fermentacin del
propionato a acetato
Propionato + 3H2 CH3COO- + HCO3- + H+ + H2
Acetognesis a partir de H2
y CO2
CH3COO- + 2H2O
HCO3- + H+ + H2
Metanognesis a partir del
CO2 e H2
HCO3-+ 4H2 CH4 + 3H2O
Metanognesis a partir del
acetato
Acetato + H2O
CH4 + HCO3- + H+
Fuente: ROMERO ROJAS, Jairo Alberto. Tratamiento de Aguas Residuales. 2002. Pg.
240.
4.2.5. Aplicaciones de la digestin anaerobia. La digestin anaerobia ha sido utilizada
ampliamente para estabilizar lodos provenientes de plantas de tratamiento de aguas
residuales domsticas, y en una menor proporcin, pero con una tendencia de aumento
significativo en aguas residuales proveniente de industrias de alimentos.
Dentro de las aplicaciones se tiene:

Sulfato Reduccin. El proceso durante el cual el sulfato se reduce a sulfuro de


hidrgeno, mediante la participacin de las bacterias sulfo reductoras (BSR) es un proceso
anaerobio de gran importancia en el tratamiento de aguas residuales, en la figura No. 31 se
muestra la reaccin:

FIGURA No. 31

MATERIA
ORGANICA

REDUCCION BIOLOGICA DEL SULFATO

+ S04=

H2S + HCO3Bacterias Sulfo


103
reductoras

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Durante la degradacin anaerobia de la materia orgnica, puede ocurrir que las bacterias
utilicen el sulfato como aceptor de electrones, aunque pueden utilizar tambin compuestos
como el tiosulfato, el tetrationato y el azufre elemental. Los donadores de electrones ms
utilizados son H2, lactato, piruvato entre otros. En la figura 32 se muestran las diferentes
etapas de la reduccin.

104

NAD

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

FIGURA NO. 32 SULFATO REDUCCIN EN LA DEGRADACIN DE LA MATERIA


ORGNICA

MATERIA ORGANICA
PROTEINAS

POLISACARIDOS

LIPIDOS

HIDROLISIS
SO42-

AMINOACIDOS

AZUCARES

ACIDOS GRASOS

S2INTERMEDIARIOS DE LA FERMENTACION
Alcoholes, Lactato, Piruvato

SO42-

Bacterias
Sulforeductoras
ACIDOGENESIS

S2-

ACIDOS GRASOS VOLATILES


Acetato, Propionato, Butirato

ACETOGENESIS

SO42-

CO2

BSR

H2

S2ACETATO

SO42SO42-

CO2

BSR

S2-

CO2

105

BSR
S2-

CO2

CO2

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

En general, durante la degradacin anaerobia de la materia orgnica, la sulfato reduccin


puede interferir con la metanognesis, generando problemas como:
1. competencia entre las Bacterias sulfatoreductoras y las metanognicas por sustratos
comunes y la consecuente disminucin en la produccin de metano;
2. inhibicin de varios grupos bacterianos por la presencia de H2S;
3. toxicidad generada por el H2S, malos olores y corrosin.
A pesar de los problemas que ocasiona la sulfato reduccin al interior de los reactores
anaerobios, tambin presenta algunas ventajas:
1. contribuye a mantener un bajo potencial de xido-reduccin en el sistema;
2. constituye un mtodo biotecnolgico para la remocin de sulfato;
3. los complejos Metal-S2- tienen baja solubilidad, propiedad que puede ser utilizada para la
precipitacin de metales pesados como Co, Ni, Pb, y Zn.

Desnitrificacin. Es un proceso anxico en el cual los nitratos son reducidos a


nitrgeno gaseoso.

FIGURA No. 33 REACCIN DE DESNITRIFICACIN

MATERIA
ORGANICA + NO3-

N2 + CO2
Bacterias
desnitrificantes

Las desnitrificacin es utilizada en postratamientos de aguas residuales para remover


nutrientes.

Bio Remediacin. La digestin anaerobia puede ser utilizada para la biodegradacin


o biotransformacin de contaminantes txicos. Comunidades de microorganismos en
ambientes anaerobios, puede causar la oxidacin de contaminantes a productos estables
(CO2) o pueden causar la biotransformacin de contaminantes a sustancias menos txicas.
La bio remediacin anaerobia puede ser utilizada en el tratamiento de efluentes industriales
que contienen sustancias txicas, como es el caso de la industria del plstico, cuyas aguas
residuales contienen altas concentraciones de terepthalato:

106

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 34 ACCIN DE BACTERIAS ANAEROBIAS SOBRE EL TEREFTALATO


Fermentacin
COO-

COO-

Acetognesis

Metanogenesis

3 CH3COO-

3 CH4 + 3 HCO3-

HCO3-

HCO33 H2
COOTereftalato

Benzoato

3/4 CH4

Acetato e Hidrgeno

107

Metano

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

CAPITULO V.
TECNOLOGIAS DE TRATAMIENTO BIOLOGICO.

1. INTRODUCCION
Una vez comprendida la accin de los microorganismos, el siguiente paso es el desarrollo de
las diferentes tecnologas, las cuales buscan aprovechar la poblacin microbiana presente en
el agua residual, es importante comprender criterios de diseo, las ventajas y desventajas
de cada una de las tecnologas, los requerimientos energticos, equipos, reas y
porcentajes de remocin obtenidos, estos conocimientos junto con una buena caracterizacin
del agua residual permiten el diseo del sistema de tratamiento.
Las tecnologas que se presentan a continuacin se han dividido en tecnologas que emplean
microorganismos aerobios y sistemas o tecnologas anaerobias, sin embargo las plantas de
tratamiento de agua residual puede combinar procesos aerobios, anaerobios y anxicos.

2. OBJETIVOS
2.1. GENERAL
Describir las diferentes tecnologas aplicadas par el tratamiento biolgico del agua residual.

2.2. ESPECIFICOS
Describir las tecnologas aplicadas al tratamiento de aguas residuales empleando
procesos biolgicos.
Analizar las ventajas y desventajas de las diferente tecnologas.
Proponer sistemas de tratamiento biolgico para un afluente de una industria de alimentos.

3. PROCESOS AEROBIOS
3.1. FANGOS O LODOS ACTIVADOS
En este tratamiento las aguas a tratar se introducen en un reactor donde se mantiene un
cultivo bacteriano aerobio en suspensin. En el reactor se produce la transformacin de los
nutrientes en tejido celular y diversos gases. La demanda de oxigeno se atiende mediante
difusores o aireadores mecnicos.

108

NAD

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Las bacterias constituyen el grupo ms importante de microorganismos en el proceso de


lodos activados, siendo muy comunes la de los gneros Alcaligenes flavobacterium, bacillus
y pseudonomas, otros microorganismos presentados son los hongos.
La comunidad de los lodos activados es muy variable y depende de:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Naturaleza del suministro alimenticio.


Concentracin del alimento
Turbulencia
Temperatura
Tiempo de aireacin
Concentracin de lodos

En la figura No. 35 se esquematiza el proceso de lodos activados

FIGURA No. 35 PROCESO DE LODOS ACTIVADOS


OD

CO2

OD
Nuevo
crecimiento
bacterial

Afluente agua residual

Efluente

CO2
Nuevas
clulas

Protozoos

Materia Orgnica - bacteriana

Recirculacin de material orgnico celular


liberado en la muerte o lisis de clulas

Incorporacin de residuos orgnicos en el floc biolgico


mediante sntesis bacterial y protozoos depredadores

Flor
Biolgico
suspendido
en el agua

Separacin por
gravedad

residual

Sedimentador

Tanque de aireacin mezclado


Flor biolgico sedimentado recirculado al tanque de aireacin

Las aguas residuales crudas fluyen en el tanque de aireacin con su contenido de materia
orgnica (DBO) como suministros alimenticios. Las bacterias metabolizan y producen
residuos y nuevas bacterias utilizando oxgeno disuelto y liberando dixido de carbono. Los
protozoos consumen bacterias para obtener energa y reproducirse. Una porcin del
crecimiento bacteriano muere, liberando su contenido celular en la solucin para una nueva
sntesis de clulas microbiales. La mezcla liquida, aguas residuales con flock biolgico en
109

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

suspensin es separada en un sedimentador; se recircula flock sedimentado continuamente


al tanque de aireacin y se descarga el efluente clarificado.
El sistema de lodos activados es un proceso estrictamente aerobio.
Con la figura No. 36 se indica el esquema del flujo del proceso biolgico convencional de
lodos activados.
FIGURA No. 36 ESQUEMA DEL PROCESO CONVENCIONAL
DE LODOS ACTIVADOS
Residuo

Tanque de
aireacin

Sedimentador
secundario

Efluente

Lodos Activados

Exceso de Lodos

En este sistema el tanque de aireacin tiene un tamao fijo y por consiguiente un tiempo de
retencin fijo para un caudal determinado. Dentro de dicho periodo de retencin se efectuar
la actividad biolgica de los microorganismos. En un proceso de lodos activados, tipo
cochada, cuando comienza la aireacin la relacin Alimento/microorganismo (A/M) es muy
grande, los microorganismos estn ante un exceso de alimento permitindole su
reproduccin y aumento rpido (logartmico) de la poblacin. A medida que se consume el
alimento y se producen nuevas clulas la relacin A/M disminuye y se llega a un punto en
que el alimento ya no se encuentra en exceso sino que empieza a ser el factor limitante,
inicia entonces la fase de decrecimiento, algunas clulas comienzan a perecer y el flock
empieza a formarse. La concentracin de alimento contina disminuyendo, la relacin A/M
alcanza un valor mnimo y se inicia la fase endgena (muerte bacteriana), durante la cual los
microorganismos son incapaces de obtener suficiente energa del alimento remanente en el
residuo y comienzan a metabolizar sus propias reservas de alimento (lisis), aumentando
rpidamente la tasa de formacin de flock biolgico. Si el tiempo de aireacin se prolonga lo
suficiente, todas las formas biolgicas moriran y solamente permaneceran la porcin inerte
de las clulas. El proceso de lodos activados nunca se deja llevar a tales extremos, puesto
que se requeriran tiempo de retencin de varios meses.
En general, cuando se obtiene la fase endgena, el flock biolgico formado es separado de
la fraccin lquida mediante sedimentacin y recirculado al tanque de aireacin. La
recirculacin del flock biolgico concentrado hace que la concentracin de microorganismos
sea mayor que la inicial; la relacin A/M ser tambin menor que la relacin inicial y las
bacterias empiezan de nuevo el periodo de crecimiento. Si el tiempo de aireacin
permaneciera constante, el sistema progresara poco a poco dentro de la fase endgena y se
obtendra una mejor floculacin y un efluente ms claro.
110

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

El tamao del tanque de aireacin, en un proceso de lodos activados, debe ser suficiente
para permitir que los microorganismos alcancen la fase endgena durante los periodos de
caudal mximo y mxima carga orgnica. Si el tanque de aireacin no es lo suficientemente
grande como para que esto ocurra el efluente se har turbio, pues se perdern
microorganismos.
Solucionar la oscilacin y desequilibrios frecuentes de los
microorganismos es el problema bsico para un diseo adecuado y una operacin exitosa de
las unidades de lodos activados.
La aireacin, de los reactores de lodos activados, tiene como propsito:

Suministrar oxigeno a las clulas.


Mantener las clulas en suspensin Mantener en contacto ntimo el residuo de los
lodos activados.

En tanque de aireacin es el corazn del proceso de lodos activados, y debe ser del tamao
adecuado para proporcionar suficiente tiempo de retencin, usualmente 0,5 a 24 horas,
dependiendo del tipo de proceso.
El proceso de lodos activados es un proceso aerobio, y por ello es necesario mantener
condiciones aerobias en todo el tanque de aireacin, sosteniendo un nivel de Oxgeno
disuelto (OD) mnimo de 0,5 mg/L en todo punto del tanque. Esto se logra manteniendo una
concentracin de 2 mg/L de OD en el efluente del tanque de aireacin.
El suministro adecuado de oxigeno busca el predominio de clases ptimas de organismos en
el sistema y asegurar que sus productos de descomposicin sean estables. La falta de
oxigeno trae como resultado un efluente turbio puesto que los protozoos, por ejemplo, no se
desarrollan y se promueve el crecimiento de bacterias filamentosas, las cuales retardan la
sedimentacin del flock. Por otra parte, es importante un suministro adecuado de aire para
mantener un contacto ntimo entre el residuo y el lodo activado y hacer que el proceso
funcione, as como tambin para que los slidos estn en suspensin y no permitir su
asentamiento dentro del tanque de aireacin.
Para diseo, en general, las normas recomiendan que el equipo de aireacin sea capaz de
mantener un mnimo de 2 mg/L de OD en el licor mezclado, en todo momento y proporcione
una mezcla vigorosa del contenido de agua en el tanque de aireacin.
Requisitos nutricionales: En todo proceso de tratamiento biolgico se requiere que los
microorganismos reciban los elementos necesarios para formar el protoplasma, algunas
aguas residuales contienen los elementos suficientes, existen otros afluentes que presentan
deficiencias principalmente en Nitrgeno y fsforo, ocasionando graves problemas de
crecimiento bacteriano y por tanto de remocin.
Tericamente, una relacin de DBO/N/P de 100/5/1 es adecuada para tratamiento aerobio,
con pequeas variaciones segn el tipo de proceso de tratamiento y modo de operacin.
Para tratamiento en procesos de mezcla completa de lodos activados se ha sugerido una
relacin DBO/N/P de 100/3,0/0,7.

111

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Cuando un agua residual presenta deficiencias en estos elementos se suministra Nitrgeno


en forme de urea o amoniaco deshidratado, y si se requiere fsforo se agrega cido fosfrico
(H3PO4).
Entre los microorganismos que degradan la materia orgnica presente en el agua residual,
existe un grupo de bacterias llamadas filamentosas, que poseen la propiedad de expandirse
y aumentar su rea superficial, permitindoles tomar mayor cantidad de alimento. Esta
caracterstica hace que dichas especies adquieran mayor flotabilidad pero que a la vez
pierdan sedimentabilidad.
Este inconveniente puede ser debido a:

Problemas de diseo: Tiempo de retencin hidrulica inadecuado.

Problemas Operativos: inapropiada recirculacin, formacin de zonas spticas,


incorrecta concentracin de oxgeno, o cualquier otro inconveniente causado por la
persona encargada de operar la planta.

Si la cantidad de organismos filamentosos presentes es elevada, podemos encontrarnos con


dos tipos de problemas biolgicos:
1) Esponjamiento filamentoso o bulking
Se produce debido al crecimiento excesivo de bacterias filamentosas, que hace que las
mismas interfieran en la compactacin del flculo en el decantador secundario, provocando
problemas de sedimentacin, ya que las mismas forman entramados, flotando en la
superficie. Por este motivo, resulta primordial, analizar la muestra, a travs de la observacin
microscpica, como mtodo de deteccin de estos microorganismos.
Los mtodos biolgicos, mecnicos y qumicos que se pueden aplicar para solucionar las
dificultades ocasionadas por la presencia de bulking son los siguientes:
Biolgicos:
- Agregar bacterias comerciales que compitan y degraden a las filamentosas.
-Adicionar a los otros microorganismos presentes en el agua a tratar, potenciadores de
crecimiento, como por ejemplo, cido flico, ya que las bacterias filamentosas no lo
aprovechan de manera apropiada.
Mecnicos:
- Airear
-Recircular
-Eliminar zonas muertas
Qumicos
-Colocar microbicidas (por ejemplo Cloro) para eliminar a los microorganismos en cuestin
-Ajustar los nutrientes.
-Efectuar los procesos de coagulacin y floculacin en la salida del sedimentador secundario
112

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

2) Espumamiento biolgico o Foaming:


Se produce debido a que los microorganismos filamentosos originan una espesa espuma
coloreada (en colores del blanco al marrn) y en muchos casos, abundantes flotantes, que
hacen que el lodo no sedimente. Generalmente se debe a la presencia de Nocardias y
Gordonas, dos organismos filamentosos. Por este motivo, al igual que en el caso de bulking,
es muy importante mandar a analizar la muestra para saber las especies existentes en el
efluente y con base a los resultados corregir dicho inconveniente.
Los mtodos que se pueden utilizar, en este caso, para solucionar dicha dificultad, son los
siguientes:
Biolgicos
-Adicionar a los otros microorganismos presentes en el agua a tratar, potenciadores de
crecimiento, como por ejemplo, el cido flico, ya que las bacterias filamentosas no lo
aprovechan bien.
Mecnicos
-Disminuir la aireacin
-Incorporar lluvia con inyeccin de aire y antiespumante.
-Recircular
Qumicos
-Colocar microbicidas (por ejemplo Cloro) para eliminar a los microorganismos que causan
problemas.

3.2. LAGUNAS AIREADAS


En las lagunas aireadas se utilizaba un depsito excavado en el terreno, de profundidad
entre 2 y 5 m, y el oxigeno necesario se introduce con aireadores de superficie o bien
mediante difusores. El proceso es esencialmente el mismo que el de lodos activados. Una
laguna aireada se disea como laguna aerobia, con un dispositivo mecnico lo
suficientemente potente para mantener los lodos en suspensin, o facultativa o de mezcla
incompleta cuando el dispositivo apenas genera turbulencia y permite la sedimentacin de
slidos, un sistema de tratamiento de lagunas aireadas, permite obtener remociones de DBO
mayores del 90% y remociones de coliformes del 90 al 95% con periodos de aireacin de 2 a
6 das.

113

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Las lagunas aireadas surgieron como solucin a los problemas de malos olores existentes en
las lagunas naturales de oxidacin. En lagunas aireadas, con alta temperatura y bajas
cargas, es posible obtener un grado alto de nitrificacin.
En el pasado, las lagunas aireadas solan ir seguidas de grandes estanques de
sedimentacin y sin recirculacin de lodos, en la actualidad se utilizan muchas lagunas
aireadas complementadas con instalaciones de sedimentacin e incorporando recirculacin
de slidos biolgicos.
En la figura No. 37 se encuentra el esquema de tratamiento de una laguna aireada.
FIGURA No. 37

AFLUENTE

PLANTAS DE TRATAMIENTO CON LAGUNAS AIREADAS

LAGUNA
AIREADA
AEROBIA

AFLUENTE

LAGUNA DE
SEDIMENTACION
Y LODOS

LAGUNA
AIREADA
AEROBIA

TANQUE
DE
SEDIMENTACION

DIGESTOR
AEROBIO

LAGUNA DE
MADURACION

EFLUENTE

LECHOS DE
SECADO

LODO SECO

3.3. ZANJONES DE OXIDACION


El zanjn de oxidacin es un proceso de lodos activados, del tipo de aireacin prolongada,
que usa un canal cerrado, con dos curvas, una para la aireacin y mezcla y la otra para la
sedimentacin. Como equipo de aireacin y circulacin del licor mezclado usa aireadores
mecnicos del tipo cepillos horizontales, de jaula o de discos.
La planta tpica de un zanjn de oxidacin no incluye sedimentacin primaria, utilizan un solo
canal concntrico, un sedimentador secundario y lechos de secado de lodos. Los canales de
aireacin tienen profundidades entre 1,2 y 1,8 m con paredes laterales a 45; sin embargo,
se construyen tambin canales ms profundos de 3,0 a 3,6 m. En general el zanjn se
reviste de concreto o de otro material apropiado para prevenir la erosin y la infiltracin. Los
aireadores pueden instalarse fijos o flotantes, sobre uno o ms sitios a lo largo del canal para
suministrar suficiente velocidad dentro del zanjn, generalmente mayor de 0,30 m/s, as
114

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

como para mantener el nivel de oxigeno disuelto requerido y los slidos del licor mezclado en
suspensin. La mayora de los cepillos opera a velocidades de 60 a 110 RPM, sumergidos 5
a 30 cm, y producen tasas de transferencia de oxigeno entre 1,5 y 10 kg O2/h. Generalmente
se instalan dos aireadores como mnimo para asegurar la aireacin permanente del licor
mezclado. La unidad de salida del sedimentador puede ser una caja con una compuerta de
madera que permita variar el nivel del agua en el zanjn y ajustar la inmersin de las paletas
del cepillo de aireacin. Para el sedimentador secundario se utilizan cargas superiores de
diseo de 15 a 20 m3/d para caudales promedio y de 40 a 80 m3/d para caudales pico; se
recomiendan profundidades de 3,0 a 4,2 m. El zanjn de oxidacin, adecuadamente
diseado y operado, prevee remociones promedio de DBO y SS mayores del 85%; tiene
capacidad de afectar un nivel alto de nitrificacin por el tiempo de retencin prolongado (24
horas) y contar con edades de lodos mayores de diez das. El zanjn de oxidacin tambin
se ha usado para remover nitrgeno mediante la produccin de zonas aerobias y anxicas
dentro del canal, controlando la tasa de transferencia de oxigeno para que el OD de licor
mezclado se agote en una porcin del canal de aireacin. La fuente de carbono para la
desnitrificacin, en la zona anxica, se provee, en estos casos, alimentando el residuo crudo
al canal, aguas arriba del inicio de la zona anxica; con una operacin cuidadosa se pueden
lograr remociones de nitrgeno del 80%. Para una construccin econmica, el zanjn debe
localizarse con su longitud en paralelo con las curvas de nivel y el terreno debe permitir flujo
por gravedad.

115

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 38 PLANTA DE TRATAMIENTO CON ZANJN DE OXIDACIN

Lechos de secado
o
Lagunas de lodos

Rotor

Bomba de
recirculacin
de lodo

Lodo
sedimentado

Efluente
Tanque
de
sedimentacin
final
Afluente
Rejilla

Cloracin
Vertedero de
control de nivel
Zanjn de Oxidacin

117

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

3.4. FILTRO PERCOLADOR

NAD

Aunque el nombre de filtro supone retencin de partculas, este tipo de filtro biolgico no
esta diseado para ejercer una accin de tamizado del agua residual, sino para poner en
contacto aguas residuales con biomasa adherida a un medio de soporte fijo.
El medio filtrado suele estar formado de piedra, de dimetro entre 2,5 y 10,0 cm, la
profundidad del lecho se sita entre 0,9 y 2,5 metros. Filtros percoladores con medio
plstico, biotorres, se constituyen con profundidades hasta de 12 m. Cada filtro tiene un
sistema de drenaje inferior para recoger el agua residual tratada y los slidos biolgicos que
se desprenden del medio. El sistema de drenaje es importante como unidad de recoleccin y
como estructura porosa a travs de la cual circula el aire.
La materia orgnica presente en el agua residual se degrada por la accin de la poblacin de
microorganismos adherido al medio. La materia orgnica del lquido es adsorbida en la
pelcula biolgica, en cuyas capas externas (0,1 a 0,2 mm) se degrada bajo la accin de
microorganismos aerobios. Cuando los microorganismos crecen, aumenta el espesor de la
pelcula y al oxigeno se consume antes que penetre en todo su espesor, por lo tanto la
proximidad de la superficie del medio, se crea un ambiente anaerobio conforme la pelcula
aumenta de espesor, la materia orgnica adsorbida se metaboliza antes de que pueda
alcanzar los microorganismos situados cerca de la superficie del medio filtrante, en
consecuencia los microorganismos situados cerca de la superficie del medio filtrante, se
hallan en la etapa endgeno y pierden capacidad de adherirse a la superficie del medio, en
estas condiciones el lquido arrastra la pelcula a su paso por el medio, y se inicia el
crecimiento de una nueva capa biolgica.
El fenmeno se muestra en la figura No. 39

119

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 39 ESQUEMA DE PELCULA BIOLGICA EN UN FILTRO


PERCOLADOR
AIRE

RESIDUO
LIQUIDO

LAMA
BIOLOGICA
Endo
gena

Activa
Sustancias
Orgnicas

A
E
R
O
B
I
O

O2

OD
CO2

Sustancias
Inorgnicas

A
N
A
E
R
O
B
I
A

MEDIO
SOLIDO
DEL
FILTRO

Aire

O2

Agua Residual
DBO

CH4

Capa aerobia

Capa anaerobia
H2S

Pelcula Biolgica
(0,1 2,0 mm)
cidos
Orgnicos

120

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Los principales factores que hay que tener en cuenta para predecir el funcionamiento de los
filtros percoladores son: Las cargas orgnicas expresadas como la relacin de carga de
DBO por unidad de tiempo y por unidad de volumen de filtro (kg DBO/m3d) y la carga
hidrulica expresada como volumen total de lquido, incluyendo recirculacin por unidad de
tiempo, por rea superficial de filtro, se expresa generalmente en m3/m2/d; y el grado de
tratamiento necesario.
La unidad de sedimentacin es esencial en el proceso de tratamiento al retener los slidos
suspendidos lavados o renovados del filtro. Una accin comn consiste en la recirculacin
de los lodos, ayudando a la inoculacin y maduracin del filtro, aumentando la eficiencia.
El medio filtrante mas usado es piedra triturada, o grava de ro por y entre los medio
sintticos PVC.
En la tabla No. 21 se muestra las caractersticas principales de filtros percoladores.
TABLA No.21 CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE LOS FILTROS PERCOLADORES
Caractersticas
Carga hidrulica
m3/m2d
m3/m3.d
Carga Orgnica
kg DBO/ m3.d
Profundidad, m
Medio

Tasa Baja o
estndar
14
0,5 2,5

Tasa
intermedia
4 9*
--

Tasa
Alta
9 37*
--

Torres
biolgica
14 240*

57 171

0,08 0,320* 0,24 0,48+

0,32 1,8+

4,8

>2

1,5 3,0
Piedra,
escoria

0,9 2,5
Piedra,
escoria
sinttico
0,5 4,0

12
Sinttico

0,9 6,0
Piedra
sinttico

14

Continua
Pocas
6 10

Continua
Pocas
10 20

Continua
Pocas
-

No nitrificado

Nitrificacin
Baja
65 85

No nitrificado

1,0 2,5
Piedra,
escoria

Relacin de
0
0,5 2,0
Circulacin
Dosificacin
Intermitente Continua
Moscas de filtros Muchas
Pocas
Requerimientos
24
28
de
potencia,
W/m3
Calidad
del Nitrificado
Nitrificado
efluente
parcial
% de remocin
80 85
50 70
de DBO
* no incluye recirculacin
+ Excluye recirculacin
Con cargas menores de 0,08 kg DBO/ m3d
>80%

121

40 80

Desbaste

40 85

y T>20C se puede lograr una nitrificacin

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia
3

NAD

Con cargas menores de 0,1 kg DBO/ m d y T>20C se logran efluentes con DBO<20mg/L
y SS<30 mg/L(2)
Fuente: ROMERO ROJAS, Jairo Alberto. Tratamiento de Aguas Residuales. 2002. Pg.
560.
3.5. BIODISCOS
Los biodiscos son un sistema de tratamiento biolgico secundario, para aguas residuales
domsticas e industriales biodegradables, del tipo de crecimiento adherido o reactor de
pelcula fija. Las lamas o pelculas biolgicas crecen sobre discos, en rotacin a travs del
agua residual, montados sobre un eje horizontal. El proceso es muy similar al de filtros
percoladores, con la pelcula biolgica en rotacin dentro de agua residual sedimentada y
dentro de la atmsfera para proveer de oxigeno a los organismos. El agua residual fluye en
sentido paralelo o perpendicular al eje horizontal de rotacin, al pasar de una etapa a otra o
de un tanque a otro.
Entre las ventajas de los biodiscos estn las siguientes:
Simplicidad
Alta eficiencia de remocin de carbono y nitrgeno
Confiabilidad (con pretratamiento apropiado, generalmente sedimentacin), resistencia a
cargas choque y txicas.
Tiempos de retencin cortos
Poco consumo energtico, bajos costos de operacin y mantenimiento.
Lodos de buena sedimentacin
Generalmente no hay recirculacin de efluente no de lodos
Construccin modular
Entre las desventajas se pueden sealar:

Fallas en los discos, los ejes y los motores


Fugas de lubricantes

Entre los principales factores de influencia sobre el proceso se indican:

Caractersticas del agua residual


Carga hidrulica
Carga orgnica
Velocidad rotacional de los discos
Profundidad de inmersin
Tiempo de retencin
Temperatura del agua residual

Los sistemas de biodiscos tratan aguas residuales crudas y pretratadas. Se prefiere tratar
efluentes primarios para prevenir depsitos de sedimentos en los reactores. A medida que el
agua residual pasa a travs del sistema de tratamiento, el sustrato es removido como
122

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

resultado de la oxidacin biolgica. Por lo general no se usa recirculacin porque la


experiencia indica que no contribuye apreciablemente a incrementar la eficiencia del proceso.
El exceso de biomasa se desprende de modo continuo de la superficie de los discos como
resultado del esfuerzo cortante originado por la rotacin de los discos dentro del agua
residual y por la descomposicin celular. En la tabla No 22 se resumen las caractersticas
tpicas de los discos biolgicos. El medio ms usado desde 1972 es el polietileno de alta
densidad, por su costo ms bajo que el del poli estireno y porque los fabricantes han podido
ensamblar as ejes de 8,2 m de longitud con rea superficial de 9.300 a 16.700 m2, en
dimetro de 3,7 m. Cada fabricante desarrolla configuraciones de medios diferentes,
corrugados, para as aumentar la rigidez de los discos, incrementar el rea superficial
disponible, prolongar el tiempo de exposicin al aire para mejorar la transferencia de oxigeno
y mantener un contacto uniforme de la biopelcula con el agua residual.
El biodisco plstico est hecho de hojas circulares, generalmente de 3,6 m de dimetro,
unidas y ensambladas sobre ejes de 7,5 a 8,2 m de longitud. El espaciamiento entre hojas
provee el vaco para distribucin del agua residual y del aire.
Para maximizar la remocin de DBO y de nitrgeno amoniacal se recomienda disear
unidades de biodiscos de ms de cuatro etapas, se aconseja asegurar que la carga orgnica
a cualquier etapa sea menor de 12g de DBO soluble/m2/d o menor de 31 g de DBO
total/2m/d. Sin embargo, las guas de diseo de los fabricantes varan ampliamente entre s.
Los tanques son de concreto o acero, por lo general, conformados a la geometra circular del
medio para eliminar espacios muertos en los que podran acumularse slidos y causar
condiciones spticas y olores. Los tanques se dividen comnmente en cuatro etapas,
mediante paredes de concreto o pantallas removibles, para permitir flujo entre ellas y para
que cada una acte como un proceso separado de tratamiento, maximizando la efectividad
del rea superficial de medio provista. Los organismos de la primera etapa estn expuestos
a una concentracin ms alta de DBO y la reducen a una tasa alta. A medida que la
concentracin de DBO disminuye, de etapa a etapa, la tasa de remocin de DBO disminuye.
El mecanismo de impulso del eje de rotacin puede ser mecnico o de aire. En el de impulso
mecnico se cuenta con un motor, cadena y correa impulsadora, reductor de velocidad y
cojinetes. En el de impulso con aire se adhieren copas de plstico, al exterior del medio,
para que un pequeo cabezal de aire, colocando debajo del medio, emita el aire dentro de
las copas y cree una fuerza de empuje que haga rotar el eje. En ambos casos, el eje est
soportado por dos cojinetes principales. En plantas de biodiscos diseadas para efectuar
nitrificacin, se debe mantener un control permanente de pH y la alcalinidad. El pH debe ser
lo ms cercano a 8,4 y la alcalinidad del afluente debe ser 7,1 veces la concentracin de
amonaco. Si es necesario se debe agregar bicarbonato de sodio para aumentar la
alcalinidad y el pH.

TABLA No. 22 CARACTERSTICAS TPICAS DE LOS DISCOS BIOLGICOS


Afluente
Carga Hidrulica

Sedimentado
0,040 0,06 m/d
123

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Para remocin de DBO


Para DBO/SS < 30/30 mg/L
Para remocin de N
Para DBO/SS < 15/15 mg/L y nitrificacin
Carga Orgnica
Sobre la primera etapa
DBO soluble
DBO total
Tiempo de retencin
Coeficiente de temperatura
Ejes
Velocidad de rotacin
Longitud
Dimetro
Motores
Discos
Nmero de discos por eje
Nmero de etapas por serie
Dimetro
Espesor
Material, planos o corrugados
Sumergencia
Velocidad de rotacin perifrica
Separacin
rea de discos por eje
rea superficial especfica del medio
Sedimentador secundario
Carga de slidos para caudal pico
Tiempo de retencin
Carga superficial
Efluente
DBO total
DBO soluble
NH3 N
NO3 N
Lodos
Produccin
Concentracin de slidos
Eficiencia
Remocin de DBO
Energa

NAD

0,02 0,08 m/d


0,06 0,10 m/d
0,06 0,24 m/d
0,08 0,16 m/d
0,06 0,07 m/d
0,03 0,08 m/d
50 - 60 g DBO/m2d
< 100 g DBO/m2d
< 31 g DBO/m2d
12 20 g DBO/m2d
30 40 g DBO/m2d
50 70 minutos
1,02 1,04
1 2 RPM
<7.5 m
13 25 mm
3,7 5,6 kW
40 60
45
3,0 3,6 m
23m
10 mm
Poliestireno o polietileno
40%
20 30 cm/s
3 4 cm
9.300 11700 m2
115 175 m2/m3
147 176 kg/m2d
4h
33 m/d
15 30 mg/L
7 15 mg/L
1 10 mg/L
2 7 mg/L
0,04 0,50 kg/kg DBO removida
2 5%
80 95%

124

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Consumo
0.6 W/m2
Fuente: ROMERO ROJAS, Jairo Alberto. Tratamiento de Aguas Residuales. 2002. Pg.
620.

3.6. FILTROS DE PRETRATAMIENTO


Los filtros de pretratamiento tienen como misin fundamental la eliminacin de la materia
orgnica fcilmente biodegradable, y se utilizan como instalaciones de pretratamiento para
cargas orgnicas altas y como pretratamiento para realizar nitrificacin. Generalmente estn
constituidos por materiales plsticos y el proceso microbiolgico es igual al de filtros
percoladores, con la excepcin de que al utilizar cargas hidrulicas mayores tendr un efecto
de arrastre mucho ms acusado.
4. PROCESOS ANAEROBIOS
En trminos generales, se registran tres generaciones de reactores anaerobios, las cuales se
caracterizan porque en cada generacin se reduce el tiempo de retencin hidrulico (TRH) y
mejora el contacto entre el lodo y el sustrato, lo cual significa menores volmenes de reactor,
costos ms bajos, sistemas ms estables y de ms fcil operacin.
4.1. REACTORES DE PRIMERA GENERACIN
El tiempo de retencin celular es igual al TRH, por lo que se requieren TRH muy altos, existe
un contacto inadecuado entre la biomasa y la materia orgnica entre estas se tiene:
Lagunas Anaerobias, Tanque Sptico, Tanque Imhoff.
4.1.1. Lagunas Anaerobias. Las lagunas anaerobias se utilizan normalmente como primera
fase en el tratamiento de aguas residuales urbanas o industriales con alto contenido en
materia orgnica biodegradable. El objetivo primordial de estas lagunas es la reduccin de
contenido en slidos y materia orgnica del agua residual, y no la obtencin de un efluente
de alta calidad, las lagunas anaerobias operan en serie con lagunas facultativas y de
maduracin, generalmente se utiliza un sistema compuesto por al menos una laguna de cada
tipo en serie, para asegurar que el efluente final de la planta depuradora va a poseer una
calidad adecuada durante todo el ao.

Algunas ventajas son:


Bajo costo, se requiere de reas reducidas.
Buen rendimiento para el tratamiento de aguas residuales con altas concentraciones de
materia orgnica.

125

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Eficiencia probada en el tratamiento de una variedad de aguas residuales industriales


biodegradables.
Desventajas:
El proceso es sensible a factores ambientales como temperatura y pH.
El proceso es sensible a factores operativos como variaciones bruscas de carga.
Tienen un aspecto poco agradable y condiciones estticas desfavorables (formacin de
natas, inciden en el mantenimiento).
El efluente del proceso tiene alto contenido de materia orgnica y color.
Presentan bajas tasas de mortalidad bacteriana, en comparacin con otras opciones.
Emanaciones de malos olores ocasionales, en especial en los primeros aos de
operacin.
Se deben construir a distancias considerables de los lmites urbanos.
Rpida acumulacin de slidos, en comparacin con otro tipo de lagunas, lo que deteriora
la calidad del efluente.
Requiere de limpieza de lodos ms frecuentemente.
El ambiente anaerbico se mantiene debido a:
La abundante carga orgnica hace que el oxigeno introducido en las lagunas con el
afluente o por reaireacin superficial se consuma rpidamente en la zona inmediatamente
adyacente a la entrada o en la superficie.
La penetracin de la luz necesaria para el crecimiento de las algas se ve impedida por la
presencia de sulfuros metlicos en suspensin, como el sulfuro de hierro, responsables de
la tonalidad gris de las lagunas anaerobias. Estos sulfuros acaban precipitando y
provocan la coloracin gris oscura o negra que presentan los fangos.
Los sulfuros solubles son txicos para las algas, de modo que los cortos perodos de
residencia, la falta de iluminacin y un ambiente de composicin qumica hostil impiden el
crecimiento de stas y en consecuencia, mantienen el medio en condiciones anaerobias.
Puesto que las lagunas carecen de agitacin, el aporte de oxigeno atmosfrico es
despreciable, debido a que la difusin de este gas en la columna de agua es muy lenta.
Adems de las bacterias responsables de las etapas acidognica y metanognica de la
degradacin anaerobia, en ocasiones se desarrollan en estas lagunas otras bacterias que
confieren una coloracin rojiza. Se trata de bacterias fotosintticas del azufre, que viven
en la zona superficial y oxidan los sulfuros a azufre elemental, sus pigmentos le dan a las
lagunas una coloracin rosa o roja.
Tanques Imhoff. El sistema consta de un compartimiento inferior para digestin de los
slidos sedimentados, y de una cmara superior de sedimentacin. Los slidos
sedimentados pasan a travs de la abertura del compartimiento superior hacia la zona de
digestin. El gas producido en el proceso de digestin, en la cmara de lodos escapa a
126

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

travs de la zona de ventilacin. La remocin de los slidos suspendidos puede ser de 45 a


70 %, y la reduccin de DBO de 25 a 50 %.
4.1.3. Tanque Sptico. El tanque sptico se caracteriza porque en l la sedimentacin y la
digestin ocurren dentro del mismo tanque; con lo anterior, se evitan los problemas de
complejidad de construccin y excavacin profunda del tanque Imhoff. El tanque sptico
consiste esencialmente en uno o varios tanques o compartimentos, en serie, de
sedimentacin de slidos. La funcin ms utilizada del tanque sptico es la de acondicionar
las aguas residuales domsticas en lugares donde no existe un sistema de alcantarillado. En
estos casos sirve para:
Eliminar slidos suspendidos y material flotante.
Realizar el tratamiento anaerobio de los lodos sedimentados.
Almacenar lodos y material flotante.
La remocin de DBO en un tanque sptico pude ser del 30 al 50%, de grasas y aceites un 70
a 80%, de fsforo un 15% y de un 50 a 70% de SS, para aguas residuales domsticas
tpicas.
FIGURA No. 40 TANQUE SEPTICO Y TANQUE IMHOFF

VENTILACION

VENTILACION

AFLUENTE
Pantalla para

espumas
AFLUENTE

EFLUENTE
ZONA DE DIGESTION
BIOGAS

SEDIMENTACION
CAMA DE LODO

CAMA DE LODO

Tanque Sptico

Tanque Imhoff

4.2. REACTORES DE SEGUNDA GENERACIN


127

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Se caracterizan por el hecho de que tienen mecanismos para retencin de los lodos. Los
dos mecanismos ms aplicados son a) inmovilizacin del lodo por adhesin a material slido
- Filtros anaerobios de flujo ascendente y descendente; b) separacin lquido-slido del
efluente, con el retorno de los slidos separados al reactor - UASB, el cual usa un
sedimentador interno (ver Figura 19b).
4.2.1. Filtros anaerobios descendentes y ascendentes. Esta constituido por un tanque o
columna, relleno con un medio slido para soporte de crecimiento biolgico anaerobio. El
agua residual es puesta en contacto con las bacterias adheridas al medio y como las
bacterias son retenidas sobre el medio y no salen en el efluente, se obtiene tiempos de
retencin celular alta con tiempos de retencin hidrulicos cortos. Los filtros anaerobios
pueden ser utilizados para desnitrificar efluentes ricos en nitratos o como pretratamiento.
El filtro anaerobio utiliza como soporte piedra, anillos de plstico colocados al azar. La mayor
parte de la biomasa se acumula en los vacos intersticiales existentes entre el medio.
Varios estudios demuestran que estos filtros logran remociones del 80 % de DBO y hasta el
88 %de DQO.

FIGURA No. 41 FILTRO ANAEROBIO ASCENDENTE

BIOGAS

EFLUENTE
MEDIO DE
TRANSPORTE

AFLUENTE

128

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

4.2.2. Sistema de manto de lodos de flujo ascendente (UASB). En este proceso el agua
se introduce por el fondo del reactor y fluye a travs de un manto de lodos biolgicos
conformado por granos biolgicos o partculas de microorganismos con buenas
caractersticas de sedimentacin, parte del gas producto de la digestin anaerobia, se
adhiere a partculas biolgicas , y en conjunto con el gas libre ascienden y chocan contra
unas pantallas deflectoras superiores cuya funcin primordial es la separacin de los
grnulos ; los grnulos desgasificados descienden y el gas se libera, la porcin lquida es
conducida a un sistema sedimentador.

FIGURA No. 42

SISTEMA UASB

BIOGAS
EFLUENTE
SEPARADOR
G-S-L
DEFLECTOR
MANTO DE LODO

AFLUENTE

129

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

4.3. REACTORES DE TERCERA GENERACIN


Para optimizar el contacto entre el sustrato y la biomasa, esta se adhiri con partculas de
arena, almina o plstico, constituyendo los reactores de lecho fluidizado o expandido.
Reactores de lecho fluidizado o expandido. Es un proceso en el cual el agua residual
fluye, mediante bombeo a traves de un lecho compuesto por arena, antracita o carbn
activado, formando un crecimeinto biologico adheridoal medio.
Las velocidades
ascensionales respecto al sistema UASB son mucho mas altas, para fluidizar el medio. Con
el proposito de evitar taponamientos el medio de soporte es de gran area superficial por
unidad de volumen y se aplica el afluente por la parte inferior. El area superficial de las
particulas puede ser de 9.000 a 11.000 m2/m3.
Este mtodo ha mostrado gran efectividad para aguas residuales con baja concentracin de
DQO y slidos suspendidos, concentraciones elevadas por su bajo tiempo de retencin
hidraulica no es aconsejable.

FIGURA No. 43

REACTOR DE LECHO FLUIDIZADO


BIOGAS

EFLUENTE

RECIRCULACION
AGUA
SEDIMENTADA

LECHO
FLUIDIZADO

AFLUENTE

130

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

4.4. LIMITACIONES ASOCIADAS CON LA DIGESTIN ANAEROBIA


4.4.1. Arranque de reactores anaerobios:
una caracterstica particular de los
microorganismos anaerobios es su baja tasa de crecimiento; por lo tanto, al iniciar el proceso
de arranque del reactor se requiere de un periodo de tiempo que depender de la calidad y
cantidad de inculo utilizado. Sin embargo, en los casos en que no se cuenta con inculos
adecuados, esta etapa se puede prolongar, incluso hasta condiciones crticas en las que
nunca alcanza la estabilidad. Por ello, el arranque de reactores anaerobios requiere contar
con herramientas apropiadas para la obtencin y evaluacin de los inculos ms eficientes.
4.4.2. Postratamientos: la digestin anaerobia es un proceso eficiente para la remocin de
materia orgnica, pero tiene poco efecto sobre la concentracin de nutrientes (nitrgeno y
fsforo), y sobre la remocin de patgenos es apenas parcial. Dependiendo de la
disposicin final del efluente y de la legislacin local sobre la calidad mnima de vertimientos,
puede existir la necesidad de postratamientos para remover la concentracin residual de la
materia orgnica y de slidos suspendidos, y para reducir la concentracin de nutrientes y
patgenos. Los recursos tecnolgicos ms utilizados incluyen procesos biolgicos como
Lodos Activados, Filtros Percoladores, Lagunas de Oxidacin, Humedales y Plantas
Acuticas; tambin pueden ser utilizados procesos fsicos, qumicos o fisicoqumicos como
Filtracin en Arena, Desinfeccin y Floculacin- Coagulacin (van Haandel, 1994).
4.4.3. Produccin de Olores: una de las caractersticas ms llamativas asociada con la
tecnologa anaerobia es la produccin de malos olores, atribuida a la generacin de
compuestos azufrados como el H2S en el biogs. Estos compuestos tienen un olor muy
ofensivo que se ha convertido en la principal causa para que se exija el cubrimiento total del
sistema de tratamiento y un adecuado y efectivo sistema de recoleccin, tratamiento y
disposicin del biogs y de los gases generados.
ACTIVIDAD 10
Conforme grupos de trabajo y realicen una visita a una planta de tratamiento de aguas
residuales (preferencialmente empresa de alimentos), identifiquen las operaciones de
tratamiento que all se encuentran, elaboren el diagrama de flujo del tratamiento:
Ayudado con la informacin obtenida en la primera unidad sobre caractersticas de las aguas
residuales y con la informacin suministrada por la empresa, proponga un nuevo diseo
(diferente tecnologa), muestre las ventajas y desventajas de cada uno, tenga en cuenta los
siguientes criterios.

Facilidad de limpieza y mantenimiento.


Eficiencia.
Operacin.
rea requerida.
Porcentaje de remocin.
Olores emitidos.
Residuos generados.
131

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Costos de operacin.

NAD

Construya un documento, presntelo a su tutor y socialice a sus compaeros de curso el


informe para discusin y evaluacin.

132

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

CAPITULO VI.

NAD

TRATAMIENTO TERCIARIO

1. INTRODUCCION
Los tratamientos terciarios, avanzados o finales se han hecho necesarios a medida que se
han incrementado los efectos de compuestos que escapan al tratamiento secundario,
especialmente compuestos nitrogenados, fsforo, metales pesados, DQO soluble.
Estos tratamientos incluyen operaciones y proceso unitarios como desinfeccin, adsorcin,
absorcin, ultra filtracin entre otros.
Se incluye dentro de los tratamientos terciarios la adecuacin y disposicin final de lodos
originados en las diferentes etapas principalmente en el proceso biolgico.

2. OBJETIVOS

Comprender la importancia del tratamiento terciario.


Describir las operaciones y procesos empleados en el tratamiento terciario.
Establecer los mtodos de disposicin de lodos.
Aplicar una matriz para seleccionar el sistema de tratamiento de aguas residuales

ACTIVIDAD 11
Con los tratamientos primarios y secundarios se puede llegar a remover hasta un 90 % de
DBO y de Slidos Suspendidos totales; cumpliendo de esta forma con el porcentaje de
remocin exigido por las autoridades ambientales, considera usted que es suficiente con
estos tratamientos?
En un cuadro resuma las caractersticas fisicoqumicas y microbiolgicas obtenidas despus
de estos tratamientos, comprelas con las caractersticas originales del agua utilizada en el
proceso industrial, saque sus propias conclusiones y comprtalas con sus compaeros.
Presntelas al Tutor para Evaluacin.

3. GENERALIDADES
El objetivo principal de los tratamientos terciarios es la eliminacin de contaminantes que
perduran despus de aplicar los tratamientos primario y secundario; son especficos y
costosos, que se usan cuando se requiere un efluente final de mayor calidad que la obtenida
con los tratamientos convencionales. Las principales tcnicas son:

133

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

- Arrastre con vapor de agua o aire: denominados como procesos de stripping, para la
eliminacin de compuestos orgnicos voltiles (COV), como disolventes clorados
(tricloroetileno, clorobenceno, dicloroetileno, etc.) o contaminantes gaseosos (amonaco,
etc.).
- Procesos de membrana: en estos procesos el agua residual pasa a travs de una
membrana porosa, mediante la adicin de una fuerza impulsora, consiguiendo una
separacin en funcin del tamao de las molculas presentes en el efluente y del tamao de
poro de la membrana.
- Intercambio inico: sirve para eliminar sales minerales, las cuales son eliminadas del
agua residual que atraviesa una resina, por intercambio con otros iones (H+ en las resinas de
intercambio catinico y OH- en las de intercambio aninico) contenidos en la misma.
- Adsorcin con carbn activo: para eliminar compuestos orgnicos. Se puede utilizar en
forma granular (columnas de carbn activado granular: GAC) y en polvo (PAC).
- Procesos de oxidacin: sirven para eliminar o transformar materia orgnica y materia
inorgnica oxidable.
Una de las principales funciones del tratamiento terciario es la desinfeccin, veamos los
mtodos mas usados:
4. DESINFECCION
La desinfeccin es la destruccin selectiva de los organismos causantes de enfermedades,
no todos los organismos se destruyen durante el proceso. Esto es lo que diferencia la
desinfeccin de la esterilizacin, la cual conduce a la destruccin de la totalidad de los
organismos.
La desinfeccin de las aguas residuales suele realizarse mediante agentes qumicos, fsicos,
medios mecnicos y radiacin.
Los agentes qumicos utilizados como desinfectantes incluyen el cloro y sus compuestos, el
bromo, yodo, ozono, fenol y compuestos fenlicos, alcoholes, metales pesados y
compuestos afines, colorantes, jabones y detergentes sintticos, compuestos amoniacales
cuaternarios, agua oxigenada y diversos lcalis y cidos.
Un desinfectante qumico debe cumplir entre otras con las siguientes caractersticas:

Alta toxicidad a disoluciones elevadas.

Soluble en agua y en los componentes citoplasmticos.

Persistencia de la accin germicida con el tiempo.

Penetrar a travs de las superficies celulares.

No debe ser inactivado por la mayora orgnica diferente de los componentes


celulares.
134

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

Efectivo a temperatura ambiente.


Disponible en grandes cantidades y a precio razonable.

NAD

No existe un desinfectante que presente todas las caractersticas anteriores, sin embargos
algunos como los productos qumicos oxidantes, especialmente el cloro cumplen con un
mayor nmero de estas.
La luz ultravioleta y el calor son los agentes fsicos ms utilizados, aunque su aplicacin en
aguas residuales resulta demasiado costosa.
Los medios mecnicos como los tamices y desarenadores cumplen su propsito principal de
separar los slidos suspendidos en el agua residual y simultneamente contribuyen con la
desinfeccin, disminuyendo la contaminacin biolgica.
Finalmente, las radiaciones electromagnticas, acstica y de partculas permiten efectuar la
desinfeccin debido a su alto poder de penetracin.
4.1. MECANISMOS DE ACCION DE LOS DESINFECTANTES
El mecanismo que sigue el proceso de desinfeccin es el siguiente:

Rompimiento de la pared celular.


Modificacin de la permeabilidad de la membrana celular.
Alteracin de la naturaleza coloidal del protoplasma
Inhibicin de la actividad enzimtica.

El dao o destruccin de la pared celular da lugar a la lisis celular y a la muerte de la clula.

4.2. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA ACCION DE LOS DESINFECTANTES


La eficiencia de la desinfeccin es afectada por:

El tiempo de contacto

Tipo y concentracin del agente qumico

Intensidad y naturaleza del agente fsico

Temperatura

Poblacin biolgica

Tipos de organismos

Naturaleza del medio lquido


El tiempo de contacto constituye la variable ms importante en el proceso de desinfeccin,
en general, a mayor tiempo de contacto, mayor porcentaje de destruccin de clulas.
4.3. DESINFECCIN CON CLORO
El cloro gaseoso (Cl2), el hipoclorito sodio (NaOCl), el hipoclorito de calcio [Ca(OCl)2], y el
dixido de cloro (ClO2), son uno de los desinfectantes comnmente utilizados, El cloro
gaseoso es de color amarillo verdoso, soluble en agua en la proporcin de tres volmenes de
135

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

gas en uno de agua a la presin y temperatura ordinarias (se denomina agua de cloro). El
agua de cloro es un oxidante energtico. Lentamente, en la oscuridad y con mayor rapidez
bajo la accin de la luz, el agua de cloro se descompone en cloruro e hipoclorito (o cido
hipocloroso), esta descomposicin se ve favorecida por los medios bsicos, segn se puede
ver en la reaccin:

Cl2 + H2O

HOCl + H+ + Cl-

El equilibrio qumico en esta reaccin se encuentra desplazado hacia la derecha;


consecuentemente, se pueden disolver grandes cantidades de cloro en el agua.
El cido hipocloroso producido en la reaccin anterior se ioniza de la siguiente forma:
HOCl

H+ + OCl-

La constante de ionizacin es:


Ki = [H+] [OCl-] / [HOCl] = 3,7 X 10-8 a 25C
La cantidad de cido hipocloroso (HOCl) y de ion hipoclorito (OCl-) presente en el agua se
denomina cloro libre disponible y su distribucin relativa es dependiente del pH. La eficiencia
microbicida del HOCl es 40 a 80 veces mayor a la del OCl- por tal razn el porcentaje de
estas formas es muy importante.
A pH = 7,5 la concentracin de cido hipocloroso e hipoclorito, ser del 50% para cada
especie. A valores de pH > 7,5 predominar la forma ionizada y a pH < 7,5 predominar el
cido sin ionizar.

4.3.1. CLORACIN AL BREAKPOINT


La cloracin al breakpoint, es el proceso de cloracin de las aguas con la cantidad suficiente
para producir dos efectos importantes: la presencia de cloro residual libre (lo que nos
permite la desinfeccin total con toda seguridad) y la eliminacin del nitrgeno de las aguas.
Debido al elevado poder oxidante del cloro y sus compuestos, al aadir cloro al agua residual
se produce la oxidacin de las sustancias, transformndose el cloro en in cloruro, en
consecuencia no existir cloro residual mientras se mantengan estas reacciones. Cuando
todas las sustancias fcilmente oxidables han reaccionado, empieza la reaccin con el
amoniaco, formando las cloroaminas y en consecuencia, tendremos en las aguas un cloro
combinado disponible; si se va incrementando la dosis de cloro, la monocloramina y la
dicloramina se transforman en tricloruro de nitrgeno, xido nitroso y nitrgeno, reducindose
136

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

el cloro a ion cloruro. La dosis de cloro necesaria para que todas las cloraminas se oxiden a
xido nitroso y nitrgeno es lo que se denomina breakpoint.
Las reacciones que tiene lugar durante todo el proceso de cloracin son las siguientes:

NH3 + HOCl

NH2CL
+
Monocloramina

H2O

NH2Cl + HOCl

NHCL2
+
Dicloramina

NHCl2 + HOCl

NCL3
+
H2O
Tricloruro de nitrgeno

H2O

Estas reacciones son altamente dependientes del pH, de la temperatura, del tiempo de
contacto y de la relacin inicial entre cloro y amonaco. Las dos especies que predominan en
la mayora de los casos son la monocloramina y la dicloramina. El cloro presente en estos
compuestos se llama cloro combinado disponible.
Si expresamos el amoniaco como nitrgeno (N) y el cido hipocloroso como cloro gaseoso
(Cl2), teniendo en cuenta que dos moles de amoniaco reaccionan con tres moles de cido
hipocloroso, la reaccin en el breakpoint necesitara una relacin de cloro nitrgeno
amoniaco de 7,6: 1,0. En la prctica, debido a las diferentes reacciones que hemos descrito
y que se pueden realizar, la reaccin se encuentra entre 8:1 y 10:1.
Los fenmenos que resultan al aadir cloro a un agua residual que contenga amonaco
pueden explicarse con base en la figura No. 44

137

NAD

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

FIGURA No. 44 CURVA GENERALIZADA OBTENIDA DURANTE LA CLORACION AL BREAKPOIN


Destruccin de
cloraminas y
compuestos
organoclorados

0,5

Formacin de compuestos
Organoclorados y cloraminas
Cloro residual
libre y combinado

0,3

Cloro residual
libre y

0,2

Punto de
(Breakpoint)

0,1

0
0

0,1 A

0,2

0,3

0,4

0,5 B

0,6

0,7

0,8

Cloro aadido, mg/l

Cuando se aade cloro, las sustancias fcilmente oxidantes tales como Fe (II), Mn (II), H2S y
la materia orgnica reaccionan con l, reduciendo la mayor parte de este a ion cloruro (punto
A). Tras satisfacer esta demanda inmediata, el cloro continuar reaccionando con el
amonaco para formar cloraminas entre los puntos A y B. En el caso de relaciones molares
de cloro a amonaco menores que 1, formarn monocloramina y dicloramina. La distribucin
de estas formas viene dictada por sus velocidades de formacin, que son dependientes del
pH y de la temperatura. Entre el punto B y el punto de quiebre (breakpoint) algunas de las
cloraminas se convierten en tricloruro de nitrgeno, mientras que las cloraminas restantes se
oxidarn a xido nitroso y nitrgeno (N2), reducindose el cloro a ion cloruro. Con la adicin
continuada del cloro, todas las cloraminas se oxidarn en el breakpoint.
Adicionalmente a la reaccin de formacin del tricloruro de nitrgeno indicada anteriormente,
los gases mencionados se forman segn las siguientes reacciones:

138

Cloro residual libre

Cloro residual, mg/l

0,4

Cloro Residual
combinado

Destruccin
del cloro
residual por
compuestos
reductores

Formacin de cloro libre


y presencia de compuestos
organoclorados no destruidos

0,9

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NH2Cl

NHCl2 + HOCl

4NH2Cl

3Cl2 + H2O

2NH2Cl

HOCl

NH2Cl

NHCl2

NAD

N2O + 4HCl
N2

N2O + 10HCl

N2 + H2O + 3HCl
N2 + 3HCl

La adicin de cloro ms all del breakpoint dar como resultado un aumento directamente
proporcional del cloro libre disponible (hipoclorito sin reaccionar).
La razn principal para aadir cloro suficiente hasta obtener cloro residual libre, es que la
desinfeccin se lograr con toda seguridad. A veces, debido a la formacin del tricloruro de
nitrgeno y sus compuestos afines, se han presentado graves problemas de olor durante las
operaciones de cloracin da lugar a su reaccin con la alcalinidad del agua residual y en casi
todos los casos, la disminucin del pH ser pequea.
La presencia de compuestos adicionales que reaccionen con el cloro puede alterar mucho la
forma de la curva de breakpoint. La cantidad de cloro que debe aadirse para alcanzar un
nivel deseado de cloro residual se llama demanda de cloro.

4.4. DECLORACION
La decloracin de las aguas residuales consiste en la eliminacin de todo el cloro residual
combinado. Tal como se ha dicho anteriormente, con el cloro reaccionan muchos
compuestos orgnicos, algunos de estos compuestos pueden ser altamente txicos para la
flora y la fauna del medio en que se vierten las aguas. Algunos estudios han llegado a la
conclusin que las aguas cloradas despus de un tratamiento biolgico o de precipitacin
qumica, aumentan de toxicidad, de aqu la necesidad de la decloracin, para eliminar todos
estos posibles compuestos txicos.
Los mejores agentes de decloracin son el dixido de azufre y el carbn activado. Tambin
se pueden utilizar el sulfito sdico y el metabisulfito sdico.

4.4.1. Decloracin con dixido de azufre. El dixido de azufre es un gas incoloro, de olor
picante tpico y reductor.
Si se satura el agua con dixido de azufre, existe
fundamentalmente este gas, una bajsima concentracin de cido sulfuroso, algo de bisulfito
y muy poco sulfito. Si el medio es bsico, la transformacin de dixido de azufre en los
139

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

compuestos mencionados ser mayor. Todos los compuestos acuosos que se forman son
reductores, de ah la reaccin con el cloro y los compuestos clorados, dado el carcter
oxidante de estos. En consecuencia, el SO2, SO3H2, SO3H- y el SO3=, reaccionaran
sucesivamente con el cloro libre, cloraminas, tricloruro de nitrgeno y compuestos
policlorados, segn las siguientes reacciones:

SO2 + HOCl + H2O

Cl- +SO4= + 3H+

SO2 + NH2Cl + 2H2O

Cl- +SO4= + NH4+ + 2H+

La misma reaccin de oxidacin-reduccin harn los compuestos en disolucin procedentes


del dixido de azufre.
Debe tenerse en cuenta que tanto el dixido de azufre como sus compuestos en disoluciones
acuosas lo suficientemente reductores como para reaccionar con el oxgeno atmosfrico y en
disolucin, transformarse en in sulfato, en consecuencia puede resultar un aumento de los
valores de DBO, DQO y un posible descenso de pH.

4.4.2. Adsorcin con carbn activado. El proceso por el cual los iones, o las molculas,
son retenidos sobre la superficie de un slido. El slido recibe el nombre de adsorbente y la
sustancia que es absorbida el nombre de adsorbato.
El carbn activo es adsorbente utilizado en el tratamiento de aguas residuales y su principal
aplicacin se encuentra en el refino de las aguas procedentes de tratamientos qumicos o
biolgicos.
La decloracin mediante adsorcin sobre carbn activado proporciona una completa
eliminacin tanto del cloro residual libre como del combinado. Cuando se emplea carbn
activado las reacciones que tienen lugar son las siguientes:
Reacciones con el cloro:
C + 2Cl2 + 2H2O

4HCl + CO2

Reacciones con las cloraminas:

140

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

_
C + 2NH2Cl + 2H2O CO2 + 2NH4 + 2ClC + 4NHCl2 + 2H2O CO2 + 2N2 + 8H- + 8Cl-

Dado que se ha podido comprobar que la utilizacin del carbn granular en columnas es muy
efectiva y fiable, siempre se debe tener en cuenta a la hora de plantearse la necesidad de
decloracin. Es de esperar que la principal aplicacin del carbn activado se d en
situaciones en las que tambin sean necesarios altos niveles de eliminacin de materia
orgnica.

4.5. OZONIZACIN

El ozono tiene bsicamente dos aplicaciones importantes en el tratamiento de aguas


residuales (que son iguales a las del cloro): desinfeccin y eliminacin de materia orgnica
refractaria.
El ozono es un elemento oxidante con propiedades bactericidas similares al cloro. Al aadir
ozono al agua se convierte rpidamente en oxgeno, en consecuencia, no se obtienen en el
efluente tratado ningn compuesto qumico residual que pueda requerir su eliminacin. No
produce slidos en disolucin, no reacciona con el amonaco y no depende del pH del agua
tratada; por otra parte introduce oxigeno puro y cuando en las aguas tratadas con cloro sea
necesarias la decloracin. Los mayores inconvenientes de la ozonizacin de las aguas son
su costo con relacin al cloro y que no deja una desinfeccin residual (caso del cloro, el cloro
residual libre).
El ozono (igual que el cloro) puede utilizarse para reducir la materia orgnica residual,
procedente de los tratamientos biolgicos, que est constituida generalmente por
compuestos orgnicos polares de bajo peso molecular y por compuestos orgnicos
complejos. Cuando se utiliza el ozono para la destruccin de la materia orgnica refractaria,
la desinfeccin es un beneficio adicional.

4.6 DESINFECCIN CON RAYOS ULTRAVIOLETAS

La desinfeccin de aguas de abastecimiento basada en la radiacin emitida por fuentes de


rayos ultravioletas (UV) se ha empleado en contadas ocasiones desde el siglo XX. Aunque
su primer uso se centraba en la desinfeccin de aguas de suministro de alta calidad,
recientemente se ha experimentado un renovado inters en la aplicacin de esta tcnica de
cara ala desinfeccin de aguas residuales. Se ha podido comprobar que una correcta
141

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

dosificacin de rayos ultravioletas es un eficaz bactericida y virucida adems de no contribuir


a la formacin de compuestos txicos

4.7. ELIMINACIN DE SUSTANCIAS INORGNICAS DISUELTAS

La eliminacin de sustancias inorgnicas es otro objetivo del tratamiento terciario, se puede


realizar con las operaciones siguientes: precipitacin qumica, intercambio inico, osmosis
inversa y ultrafiltracin.
De las cuatro operaciones indicadas, quiz la de mayor aplicacin sea la precipitacin
qumica. Los procesos de intercambio inico, smosis inversa y ultrafiltracin son procesos
viables y de futuro, sobre todo en el tratamiento de aguas residuales industriales, ya que
dichas operaciones permitirn la reutilizacin mayoritaria de estas aguas.
4.7.1. Intercambio Inico. El intercambio inico es un proceso en el cual los iones en
disolucin reemplazan a otros iones que estn en la matriz insoluble del intercambiador. Las
resinas de intercambio inico se dividen en catinicas y aninicas. El agua a tratar se hace
pasar por un intercambiador catinico donde los cationes disueltos sustituyen a los iones
hidronio de la columna; a continuacin pasa el efluente por un intercambiador aninico, en
donde los aniones disueltos sustituyen a los iones hidroxilo de la resina.
Los
intercambiadores de iones son columnas de lecho compacto con flujo descendente de agua
a tratar. Altas concentraciones de slidos en suspensin en afluentes a tratar puede producir
obturaciones de la columna, causando prdidas de carga elevadas y disminuir la eficacia del
tratamiento.
La materia orgnica se encuentra en las aguas residuales a tratar, puede dar lugar al
aglutinamiento de las resinas.
Cuando las resinas estn agotadas debe hacerse un lavado de regeneracin en contra
corriente; en las columnas catinicas la regeneracin se realiza con un cido fuerte
(clorhdrico o sulfrico) y en las aninicas se realiza generalmente con hidrxido sdico.
No todos los iones se eliminan por igual en un tipo de resina, y cada tipo de resina se
caracteriza por una selectividad determinada para ciertos iones. Se puede obtener
eliminaciones de iones en disolucin del 90 al 99%.
Recientemente se han estudiado intercambiadores aninicos y catinicos con una matriz
celulosca, denominada cintica rpida, en donde los aniones y cationes minerales, son
fcilmente retenidos y la regeneracin de la celulosa es fcil utilizando volmenes
regeneradores muy pequeos, y la capacidad del intercambio es totalmente recobrada en
cada ciclo. Las aguas coloreadas pueden producir un proceso de tinte en la celulosa en un
proceso de tipo poco reversible y, en consecuencia, entorpecer el proceso de regeneracin.
142

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

Los procesos de intercambio inico de cintica rpida pueden ser acoplados en serie con
otros procesos de tratamiento de aguas residuales aumentando sustancialmente el grado de
depuracin de las aguas residuales.
4.7.2. Osmosis Inversa. La smosis inversa se emplea para la eliminacin de iones
disueltos y reduce, ms selectivamente que otros mtodos, la materia orgnica disuelta.
El proceso consiste en separar el agua de las sales disueltas, filtrndola a travs de una
membrana semipermeable a una presin mayor que la osmtica causada por las sales
disueltas en el agua.
Los problemas ms importantes de la smosis inversa son su alto costo, la necesidad de un
agua a tratar que no este contaminada con slidos en suspensin, agua con bajos
contenidos de hierro y manganeso, as como un pH comprendido entre 4,0 y 7.5.
La smosis inversa, ms que un tratamiento directo de aguas residuales, es un tratamiento
para la reutilizacin de aguas residuales tratadas o, si se emplea directamente en aguas
residuales industriales, debe ser un agua que no nos produzca incrustaciones en las
membranas ya que se pueden llegar a obturarlas.
4.7.3. Ultrafiltracin. Al igual que el intercambio inico y la osmosis inversa, la ultrafiltracin
es un proceso de tratamiento y reutilizacin de aguas residuales industriales, con o sin
ningn tratamiento previo, as como de aguas residuales urbanas con tratamientos
convencionales previos.
La ultrafiltracin nos permite tambin la recuperacin de productos utilizados en los procesos
industriales.
El agua residual a tratar se hace circular a presin, a lo largo de una membrana, con poros
de dimetro suficiente, para retener las molculas de productos diferentes al agua; de esta
forma se consigue al final de la ultrafiltracin un permeato con poca contaminacin (agua y
molculas del mismo o menor tamao) y un concentrado con las sustancias contaminantes
de mayor tamao molecular que el agua.
La recirculacin del concentrado en los ultrafiltros, aumentar la concentracin del producto a
recuperar.
4.8. MANEJO Y DISPOSICION DE LODOS
El tratamiento de las aguas residuales produce una serie de subproductos como son los
residuos de las rejas, desarenadores y sedimentadores. Este caso especfico se refiere a los
productos retenidos en los sedimentadores tanto primarios como secundarios y que vienen a
conformar la parte ms importante de los subproductos.
Los lodos antes de su disposicin final deben ser acondicionados a causa del alto contenido
de materia orgnica putrescible y que no pueden ser dispuestos libremente. El lodo
procedente de las plantas de tratamiento, vara segn el tipo de planta.

143

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

En lneas generales se puede indicar que los lodos provienen de la sedimentacin primaria y
representa entre el 0,22% y el 0,93% del volumen de agua residual y el contenido de slidos
voltiles es del 63% al 83%.
En el caso de los lodos provenientes de la sedimentacin secundaria, varan en funcin de
los procesos. Los lodos resultantes de los filtros percoladores muestran un rendimiento de
0,08% a 0,10% del caudal tratado y el contenido de slidos voltiles es del 60% en promedio.
Los lodos activados comnmente presentan rendimiento del 1,2 al 1,5 del volumen de agua
tratado con un contenido de humedad de 97% al 99%.
En el Tabla No. 23 se resumen las caractersticas de los lodos procedentes de diferentes
procesos de tratamiento.
TABLA No. 23 CARACTERSTICAS DE LOS LODOS
TIPO
LODO
Primario

DE ASPECTO

Secundario
Filtro biolgico

Lodo activado
Precipitacin
qumica
Lodo sptico
Lodo digerido

y Fuerte

Difcil

HUMEDAD
(%)
95.0 - 97.5

Ceniciento
floculento

Medio

Medio

92,0 95,0

Marrn
floculento
Ceniciento
gelatinoso

Suave

Difcil

98,5 99,5

Fuerte

Difcil

93,0 95,0

Negro
Negro
homogneo
granular

Fuerte
Suave

Fcil

Pardo
pegajoso

OLOR

SECADO

S.P. 87
F.B. 90
L.A. 93
P.Q. 90
S.P. Sedimentador primario
F.B. Filtro biolgico
L.A. Lodo activado
P.Q. Precipitacin qumica
Fuente: Curso Internacional Gestin Integral de Tratamiento de Aguas Residuales.
CEPIS/OPS- OMS. Septiembre de 2.002.
En la figura 45 se representa los posibles tratamientos del lodo, las flechas indican el flujo del
lodo, cada proceso genera residuos que pueden ser llevados a una nueva operacin o a
disposicin final. La parte derecha relaciona las diferentes alternativas tecnolgicas de cada
operacin, su aplicacin depende de criterios tcnicos y econmicos.
En trminos generales las operaciones de manejo de lodos son: concentracin, digestin,
deshidratacin, secado, incineracin y disposicin final en rellenos sanitarios o en terreno
144

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

FIGURA No. 45 FLUJO PARA MANEJO DE SLIDOS


LODOS
Sedimentacin y resedimentacin
por gravedad
Concentracin

Concentracin Mecnica
Flotacin Biolgica y a presin o
vaco.
Aireacin aerbica extendida

Digestin

Digestin anaerbica
Flotacin
Deshidratacin

Filtracin al vaco
Centrifugado
Secado al aire y en lechos

Secado

Secado por fluizado y


calentamiento
Oxidacin hmeda por
calentamiento y presin.
En hornos de hogar mltiples de
los lodos deshidratados

Incineracin

Fluidizada de los slidos secados


por calor,

Disposicin final

145

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

De stos, la digestin, incineracin u oxidacin por va hmeda son los ms empleados para
la reduccin de la materia orgnica, y la concentracin, acondicionamiento y deshidratacin
para la eliminacin de la humedad.
El tratamiento de la materia orgnica persigue:
(a) Reduccin apreciable del contenido de la materia orgnica voltil.
(b) Aumento del contenido de slidos fijos.
(c) Reduccin del contenido de humedad.
(d) Mayor posibilidad de drenaje del agua contenida en los lodos.
(e) Produccin de gases, principalmente metanos.
Veamos algunas consideraciones generales de estos procesos:
4.8.1. Espesamiento. Para concentrar los slidos se utiliza espesamiento por gravedad.
Los sedimentos primarios se pueden espesar hasta 6 o 8% y los secundarios hasta 2%. El
espesamiento por gravedad tiene algunos aspectos negativos; la actividad microbiana crea
olores molestos e hidroliza parte de los compuestos orgnicos. El flujo de retorno devuelve
algunos slidos y compuestos orgnicos solubles al sistema de tratamiento, para su
eliminacin por segunda vez.
4.8.2. Flotacin. La flotacin con aire es satisfactoria para concentrar sedimentos
secundarios hasta aproximadamente 4%. Por lo general, los slidos que entran se saturan
con aire a una presin de 275 a 350 kPa (40 a 50 psi) antes de llegar al tanque de flotacin.
A medida que el aire entra en contacto con la solucin, las burbujas finas recolectan en su
parte inferior los slidos en suspensin y los transportan a la superficie del tanque. Los
slidos espesados se raspan de la superficie, en tanto que el efluente se extrae de la mitad
del tanque y se devuelve al sistema de tratamiento.
4.8.3. Centrifugacin. Las centrifugas dan por resultado una captacin de slidos de 85 a
90%, con una buena operacin. El problema es que la zona central del centrifugado contiene
los slidos finos, cuya eliminacin no es fcil y, por lo general es la parte del producto
centrifugado se devuelve al proceso de tratamiento, de donde puede ser extrada o no.
Desde el punto de vista econmico, las centrifugas no se recomienda a menos que la
concentracin de la torta de sedimento producida tenga por lo menos de 20 a 25% de
slidos.
4.8.4. Digestin anaerobia. Ya que los componentes orgnicos del sedimento primario o
secundario contienen compuestos biodegradables, los sedimentos concentrados se pueden
tratar mediante una digestin anaerobia. Los digestores anaerobios son grandes tanques
cubiertos con tiempos de retencin que varan entre 20 y 30 das, en funcin del volumen de
sedimento que se agrega diariamente. Se construyen dos digestores anaerobios de iguales
dimensiones y se operan en serie, para que cada unidad tenga un tiempo de retencin de 10
a 15 das.

146

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

La digestin anaerobia da por resultado la conversin de los compuestos orgnicos


biodegradables en metano, bixido de carbono y clulas microbianas. Debido a la energa
contenida en el metano, la produccin de masa microbiana es bastante baja.
4.8.5. Filtracin anaerobia. La digestin anaerobia est limitada por la capacidad del
sistema para retener un alto nivel de bacterias formadoras de metano. El filtro anaerobio se
desarroll para retener estas bacterianas en un medio fijo, con objeto de tratar altos
volmenes de compuestos orgnicos relativamente diluidos con digestin anaerobia y la
produccin de metano gaseoso. Con un medio fijo, el tiempo de retencin del fluido se
reduce a unas cuantas horas o das dependiendo de la concentracin de los lodos.
4.8.6. Digestin aerobia. El sedimento activado a desechar se trata ms fcilmente en los
sistemas aerobios que en los anaerobios. En el tanque de aireacin se realiza una digestin
aerobia parcial del sedimento; sin embargo, en la mayor parte de los casos slo se logra una
digestin de 25 a 35% del sedimento activado de desecho. Un periodo adicional de aireacin
de 15 a 20 das es adecuado para reducir la masa biodegradable de residuos a un nivel
suficiente para su filtracin y regreso al medio ambiente. Uno de los problemas en la
digestin aerobia es la imposibilidad de concentrar los slidos a niveles mayores a 2%. El
segundo problema es la nitrificacin. La alta concentracin de protena en los slidos
biodegradables da por resultado la liberacin de amoniaco, que se puedo oxidar durante los
largos periodos de retencin en el digestor aerobio. La limitacin de la transferencia de
oxgeno en el digestor aerobio es el mejor mtodo para controlar la nitrificacin y el bajo pH
resultante. Los altos costos de potencia en la digestin aerobia ayudan a mantener el
suministro de oxgeno cercano al nivel requerido.
4.8.7. Acondicionamiento qumico. La cal, el alumbre y varias sales ferricas se utilizan
para acondicionar el sedimento antes de filtrarlo. La cal reacciona para formar cristales de
carbonato de calcio, que acta como una matriz slida para mantener separadas las
partculas de sedimento y permitir que el agua escape durante el filtrado o el desaguado. El
alumbre y las sales de hierro ayudan a desplazar parte del agua unida a los compuestos
orgnicos hidroflicos y a formar parte de la matriz inorgnica. El acondicionamiento qumico
incrementa en 10 a 25% la masa de sedimento final a manejar, dependiendo de las
caractersticas del sedimento individual. Este tratamiento tambin ayuda a eliminar parte de
las partculas finas, al incorporarlas en los precipitados qumicos insolubles.
4.8.8. Acondicionamiento trmico. El acondicionamiento trmico de los sedimentos a
desechar se desarroll para oxidar totalmente los compuestos orgnicos, pero surgieron
problemas de operacin al cambiar el tratamiento trmico de un proceso de oxidacin total a
un proceso de acondicionamiento trmico de un proceso de oxidacin total a un proceso de
acondicionamiento trmico. Por lo general despus de la reaccin trmica los slidos se
separan en un tanque cubierto de sedimentacin. Los gases emitidos tienen olor
desagradable y generalmente se pasan a un calcinador para su total combustin. El lquido
que sobrenada se devuelve al proceso de tratamiento y se vuelve a tratar.
4.8.9. Filtracin al vaco. La filtracin al vaco es el mtodo ms comn para filtrar o
desaguar los sedimentos. Los filtros al vaco constan de un tambor rotatorio cubierto con un
medio filtrante de tela, que puede ser de diversas fibras plsticas o de lana. El filtro opera
mediante la aplicacin de vaco al tambor que gira dentro del sedimento acondicionado
qumicamente. El vaco mantiene adherida una capa delgada de sedimento, que se desagua
147

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

a medida que el tambor sale de la tina de sedimento. Cuando el tambor gira al otro lado,
chorros de aire a presin reemplazan el vaco y separan la torta de sedimento del medio
filtrante a medida que la tela se aleja del tambor y se desplaza sobre una serie de rodillos,
donde el sedimento se separa por medio de una cuchilla y cae por gravedad a un
transportador de banda. El sedimento filtrado se transporta por la banda hasta el siguiente
punto de concentracin, en tanto que el medio filtrante se lava con roco y regresa al tambor
antes de entrar a la tina de sedimento.
4.8.10. Filtracin a presin. Los filtros a presin constan de una serie de placas y marcos
separados por un medio de tela. La presin fuerza el paso del sedimento al filtro mientras se
extrae el filtrado. El filtro prensa opera a presiones que varan entre 689 y 1380 kPa (100 a
200 psi) y el calcio a presin requiere de 1,5 a 4 h. Por lo general, se necesitan de 20 a 30
minutos para eliminar la torta del filtro. Las tortas de sedimento varan de 20 a 25% para el
sedimento activado a desechar, hasta 50% para el sedimento primario. Se requiere
acondicionamiento qumico para obtener una buena filtracin del sedimento.
4.8.11. Lechos de arena. Los filtros de lecho de arena se utilizan para filtrar sedimentos
digeridos en forma anaerobia o aerobia. Estos filtros operan mejor en sistemas de
tratamiento relativamente pequeos instalados en reas ms o menos secas. El lecho de
arena consta de grava gruesa hasta arena fina en una serie de capas y con una profundidad
de 0,42 a 0,6 m (1,5 a 2 ft). El sedimento digerido se coloca sobre toda la superficie del filtro
hasta una profundidad de 0,3 m y se deja hasta que seca. El agua que pasa a travs del
lecho de arena se lleva a un sistema de tubos de subdrenaje y se saca del filtro. El secado
atmosfrico elimina lentamente el agua restante. El lodo o sedimento debe eliminarse a
mano del lecho antes de agregar la segunda capa de sedimento.
4.8.12. Incineracin. La incineracin se utiliza para reducir el volumen del sedimento
despus del filtrado. Las fracciones orgnicas presentes en los sedimentos se incineran por
si mismas si no tienen demasiada agua. Para la combustin del sedimento se utilizan
incineradores de hogar mltiple y de lecho fluidificado. El incinerador de hogar mltiple
consta de varas cmaras dentro de un horno cilndrico vertical. El sedimento filtrado se
alimenta a la cmara superior y se empuja lentamente a travs del incinerador y cae por
gravedad a la siguiente cmara o nivel, hasta que finalmente llega a la cmara de fondo.
En el incinerador de lecho fluidificado se utilizan arena caliente como depsito de calor para
secar el sedimento y quemar los compuestos orgnicos. La turbulencia creada por el aire y
la suspensin de arena requiere que los gases de salida se traten en un depurador en
hmedo antes de descargarlos. Las cenizas se extraen del agua del depurador mediante un
separador tipo cicln. Por lo general, el agua se devuelve al proceso de tratamiento y se
diluye con el efluente total de la planta. La ceniza se entierra.
4.8.13. Disposicin en Rellenos Sanitarios. A menudo, el sedimento seco, digerido o no,
se entierra en un relleno sanitario para minimizar el impacto al medio ambiente.
Recientemente se ha incrementado la preocupacin respecto a los rellenos sanitarios, por lo
que es ms difcil el simple entierro de los sedimentos secos. Es necesario asegurarse de
que no existen filtraciones en los rellenos sanitarios y deben monitorearse con regularidad,
para determinar que no causan dao al medio ambiente. El contenido de humedad de la
mayor parte de los sedimentos hace que constituyan un problema en los rellenos sanitarios
148

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

diseados para los desperdicios slidos y es necesario enterrarlos por separado, incluso en
el mismo relleno.
4.8.14. Diseminacin en el terreno. El contenido de nutrientes en la mayor parte de los
sedimentos posibilita su uso como fertilizantes y acondicionadores de tierra si se mezclan en
forma adecuada con la superficie del terreno. La diseminacin en el terreno ha ganado
popularidad en las reas agrcolas. Por lo general, la proporcin de aplicacin del sedimento
al terreno se controla mediante el contenido de nitrgeno del sedimento. Ya que los
requerimientos de nitrgeno varan segn los diferentes cultivos, la aplicacin de nitrgeno
no est limitada aproximadamente de doble de los requerimientos de nitrgeno del cultivo
propuesto. En el sedimento se dispone de aproximadamente la mitad de nitrgeno requerido.
La liberacin de los nutrientes del sedimento es ms lenta que en los fertilizantes qumicos,
lo que permite disponer de los nutrientes a medida que el cultivo los requiere. El sedimento
activado es un excelente acondicionador de tierra debido al humus que contiene y que
proporciona una buena matriz para el crecimiento de la raz, mientras que los elementos
nutrientes se liberan en una combinacin adecuada, para el ptimo crecimiento de la planta.
Existe preocupacin sobre la presencia de metales pesados en algunos sedimentos y deben
tomarse las medias necesarias para reducir al mnimo la concentracin, dado que estos no
pueden eliminarse fcilmente, es importante evitar que entren al sistema de tratamiento de
agua residual.

4.9. CRITERIOS PARA LA SELECCIN DE LOS PROCESOS DE TRATAMIENTO


A esta instancia se han estudiado los diferentes aspectos tcnicos que involucran el
tratamiento de aguas residuales, las diferentes alternativas tecnolgicas, sus ventajas y
desventajas, sin embargo en ese gran universo de posibilidades, seleccionar la mejor
alternativa comprende el anlisis y ponderacin de varios aspectos: Tcnicos, econmicos,
legales, y sociales.
Se han desarrollado sistemas matriciales como herramientas que permiten la seleccin de
alternativas de tratamiento, ac se relaciona la propuesta por Juan Manuel Morgan
Sagastume, Ingeniero de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, cuya metodologa se
encuentra en el archivo anexo.
La matriz de decisin propuesta considera y pondera en la toma de la decisin los siguientes
rubros:
aplicabilidad del proceso, costo de inversin inicial, costo de operacin y
mantenimiento, la generacin de residuos, el requerimiento de reactivos, los requerimientos
energticos, la aceptacin por parte de la comunidad, la generacin de subproductos con
valor econmico o de reso, la vida til, el requerimiento de rea, aspectos de diseo,
construccin y operacin as como la influencia sobre el entorno e impacto al medio
ambiente.

149

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

4.10. OPERACIN DE LA MATRIZ DE DECISIN

NAD

La matriz consta de 5 columnas (A, B, C, D, E) y 35 renglones, en la columna B se listan los


aspectos que sern ponderados segn los requerimientos del cliente (columna A) y
evaluados segn la propuesta tcnica que efecte el contratista (columna C).
La suma de los valores ponderados en la columna A debe sumar 100. Los valores de la
columna A deben ser fijados considerando la importancia que tiene cada rubro dentro de las
condiciones especficas de cada proyecto y debern permanecer constantes
independientemente de que sistema de tratamiento de aguas se est evaluando.
En la columna C se evala cada aspecto de la columna B al otorgar un valor de cero para
cuando el aspecto evaluado no aplique, 1 cuando el proceso cumpla con el aspecto en forma
deficiente, 3 cuando cumpla con el aspecto en forma adecuada y 5 cuando el proceso
cumpla con el aspecto evaluado en forma muy buena o excelente.
En la columna D se divide la calificacin asignada a cada rubro en C entre la calificacin
mxima que pueden obtener (es decir 5) excepto para los resultados en las casillas 7.3 D,
8.3 D, 9.5 D, 10.6 D y 11.6D, pues esto ya se hizo.
En la columna E se multiplica el valor de cada rengln de la columna D por el valor
ponderado de la columna A y finalmente se suman todos los renglones de la columna E para
obtener la calificacin global (ponerla en la casilla 12 E) del proceso aplicado bajos las
condiciones ponderadas en la columna A. El proceso que obtenga la mayor calificacin ser
el seleccionado.
MATRIZ DE DECISION
A
#

1
2
3
4
5
6

B
ASPECTO EVALUADO

C
CALIFICACI
N
0= no aplica
1= suficiente
3=adecuado
5=muy bueno

APLICABILIDAD DEL PROCESO


GENERACIN DE RESIDUOS
ACEPTACIN POR PARTE DE LA
COMUNIDAD
GENERACIN DE SUBPRODUCTOS CON
VALOR ECONMICO O DE REUSO
VIDA TIL
REQUERIMIENTO DE REA
150

D
C/5
(excepto
en
renglones
7.3, 8.3
9.5, 10.6
y
11.6)

E
D*A

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

7
7.1
7.2
7.3

8
8.1
8.2
8.3

9
9.1
9.2
9.3
9.4
9.5

10
10.1
10.2
10.3
10.4
10.5
10.6

11
11.1
11.2
11.3
11.4
11.5
11.6

12

100

COSTO
Inversin
Operacin y mantenimiento
Sumar las casillas 7.1 y 7.2 y dividir el
total entre 10. El resultado anotarlo en la
casilla 7.3 D
INSUMOS
Requerimiento de reactivos
Requerimientos energticos
3 Sumar las casillas 8.1 y 8.2 y dividir el
total entre 10. El resultado anotarlo en la
casilla 8.3 D
9 DISEO Y CONSTRUCCIN
Criterios de diseo
Experiencia del contratista
Tecnologa ampliamente probada
Complejidad en la construccin y
equipamiento
Sumar las casillas 9.1C, 9.2C, 9.3C y 9.4C
y dividir el total entre
20. El resultado anotarlo en la casilla 9.5D
10 OPERACIN
Flexibilidad de operacin
Confiabilidad del proceso
Complejidad de operacin del proceso
Requerimiento de personal
Disponibilidad de repuestos y centros de
servicio
6 Sumar las casillas 10.1C, 10.2C, 10.3C,
10.4C y 10.5C y dividir el total entre 25. El
resultado anotarlo en la casilla 10.6D
11 ENTORNO
Influencia de la temperatura
Produccin de ruido
Contaminacin visual
Produccin de malos olores
Condiciones para la reproduccin de
animales dainos
Sumar las casillas 11.1C, 11.2C, 11.3C,
11.4C y 11.5C y dividir el total entre 25. El
resultado anotarlo en la casilla 11.6D
SUMAR LOS VALORES DE LA COLUMNA
E Y ANOTAR EL RESULTADO EN LA
CASILLA 12E

151

NAD

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

NAD

ACTIVIDAD 12
En actividades anteriores usted ha planteado mnimo dos alternativas de tratamiento de
aguas residuales procedente de una empresa de alimentos. Ayudado con el documento
anexo Matrizdecision.pdf, seleccione la mejor alternativa y expngala a sus compaeros.
Analice y s es el caso sugiera cambios en la matriz propuesta. Consulte en la bibliografa
otras herramientas que permitan la seleccin de los sistemas de tratamiento.

152

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

BIBLIOGRAFIA

NAD

ANDI, Manual de Caracterizacin de Agua Residuales Industriales. Medelln, 1997


AUSTIN, George T. Manual de Procesos Qumicos en la Industria. Primera Edicin. 1995.
FREEMAN, Harry M. Manual de Prevencin de la Contaminacin Industrial, Ed. Mc Graw
Hill. Mxico,1988.
FAIR, Gordon; GEYER, Jhon; OKUN, Daniel. Ingeniera Sanitaria y de Aguas Residuales.
Vol. II. Ed. Limusa, cuarta edicin, Mxico, 1981.
FUNDACION UNIVERSITARIA DE BOYACA, Seminario Internacional sobre Tratamiento de
Aguas Residuales y Bioslidos. Octubre, 2000.
GUERRERO R. Jos Humberto. Tratamiento de Aguas Residuales. UNAD. 1.996.
KEMMER. Frank N. Manual del Agua. Su naturaleza, tratamiento y aplicaciones. Nalco
Chemical Company. Editorial Mc Graw Hill. Mxico, 1995.
KENNETH D, Kerry.
1975.

Funcionamiento de Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales.

METCALF, Eddy. Ingeniera de Aguas Residuales. Tratamiento, vertido y Reutilizacin. Ed.


McGraw Hil. Mxico. 1997.
METCALF, Eddy Tratamiento, evacuacin y reutilizacin de aguas residuales. Ed. Labor.
Segunda edicin. (1985).
OROZCO JARAMILLO, Alvaro, SALAZAR ARIAS, lvaro.
Aguas Residuales. Universidad de Antioquia.

Tratamiento Biolgico de las

PERRY, Robert H. Manual del Ingeniero Qumico. Sexta Edicin. 1992


RIOS, Rafael. Sistemas de Tratamiento de Aguas Residuales. Universidad del Valle, Junio
1980.
Standard Methods for the examination of water and wastewater. 19 Ed. 1.995
WEBER J. Walter Control de la calidad del Agua Procesos Fisicoqumico. Ed. Keverte S.A.
Water Science and technology Vol #2 No 12 pp 157 -163 1.995.

153

Universidad Abierta y
Nacional a Distancia

http://www.ideam.gov.co/publica/hidrologia/guia.xls
http://es.epa.gov/cooperative/other/andean/verduras.html.
http://www2.ubu.es/byca/ingquim/inv_aguas.shtml

154

NAD