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Un dipolo elctrico es un sistema de dos cargas de signo opuesto e igual magnitud

cercanas entre s.
Los dipolos aparecen en cuerpos aislantes dielctricos. A diferencia de lo que ocurre en
los materiales conductores, en los aislantes los electrones no son libres. Al aplicar un
campo elctrico a un dielctrico aislante ste se polariza dando lugar a que los dipolos
elctricos se reorienten en la direccin del campo disminuyendo la intensidad de ste.
Es el caso de la molcula de agua, aunque tiene una carga total neutra (igual nmero de
protones que de electrones), presenta una distribucin asimtrica de sus electrones, lo
que la convierte en una molcula polar, alrededor del oxgeno se concentra una densidad
de carga negativa, mientras que los ncleos de hidrgeno quedan desnudos, desprovistos
parcialmente de sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga positiva.
Por eso en la prctica, la molcula de agua se comporta como un dipolo.
As se establecen interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua,
formndose enlaces o puentes de hidrgeno. La carga parcial negativa del oxgeno de
una molcula ejerce atraccin electrosttica sobre las cargas parciales positivas de los
tomos de hidrgeno de otras molculas adyacentes.
Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua se
dispongan otras cuatro molculas unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme
en el agua (lquida o slida) una estructura de tipo reticular, responsable en gran parte de
su comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus propiedades fisicoqumicas.
Contenido
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1 Momento de un dipolo
2 Momento dipolar de una distribucin de carga
3 Densidad volumtrica dipolar y densidades de carga ligada
o

3.1 Demostracin
4 Vase tambin
5 Enlaces externos

[editar]Momento de un dipolo

(a) Un dipolo elctrico en un campo externo uniforme. (b) Una vista en perspectiva para
visualizar el momento producido.

Campo elctrico debido a un dipolo.


Si se coloca un dipolo en un campo elctrico ( ) uniforme, ambas cargas (+Q y -Q),
separadas una distancia 2a, experimentan fuerzas de igual magnitud y de direccin
contraria
y
, en consecuencia, la fuerza neta es cero y no hay aceleracin lineal
(ver figura (a)) pero hay un torqueneto respecto al eje que pasa por O cuya magnitud esta
dada por:
.
Teniendo en cuenta que

, se obtiene:

As, un dipolo elctrico sumergido en un campo elctrico externo


torque que tiende a alinearlo con el campo:

, experimenta un

Los vectores respectivos se muestran en la figura (b).


Se
define
el momento
dipolar
elctrico
como
una magnitud
vectorial con mdulo igual al producto de la carga q por la distancia que las separa d,
cuya direccin va de la carga negativa a la positiva:

Para valores suficientemente bajos del mdulo del campo elctrico externo, puede
probarse que el momento dipolar es aproximadamente proporcional a aqul. En efecto:

Siendo

la polarizabilidad electrnica.

Debe hacerse trabajo (positivo o negativo) mediante un agente externo para cambiar la
orientacin del dipolo en el campo. Este trabajo queda almacenado como energa
potencial U en el sistema formado por el dipolo y el dispositivo utilizado para establecer el
campo externo.
Si en la figura (a) tiene el valor inicial
est dado por:

, el trabajo requerido para hacer girar el dipolo,

Teniendo en cuenta la igualdad (1):

Como solo interesan los cambios de energa potencial, se escoge la orientacin de


referencia
de un valor conveniente, en este caso 90. As se obtiene:

lo cual se puede expresar en forma vectorial:

[editar]Momento dipolar de una distribucin de carga


Dos cargas puntuales iguales q y de signo contrario, separadas una distancia
(colocada a lo largo del eje X) tienen un campo elctrico dado por:

Donde:
es el ngulo formado por el vector de posicin de un punto dentro del
campo y el momento dipolar del par de cargas.
es la distancia al centro del dipolo.
Desarrollando la expresin anterior en desarrollando en serie de Taylor hasta
primer orden se obtiene:

Ignorando frente a , teniendo en cuenta que


escribiendo rotando a ejes generales se tiene:

y que

[editar]Densidad volumtrica dipolar y densidades de carga ligada


Si en lugar de disponer de un nico dipolo disponemos de una cierta distribucin
dipolar de carga hemos de introducir una nueva caracterstica del medio definida
como el momento dipolar por unidad de volumen.

Esta densidad dipolar "genera" unas densidades de carga que crean un campo
equivalente a las cargas libres. Se genera una densidad de carga volumtrica en
toda la distribucin y una carga superficial en la frontera que separa el material del
exterior. Vienen dadas por las siguientes expresiones.

Sabiendo que el potencial creado por un dipolo elctrico viene dado por

Tenemos que el potencial creado es por tanto:

Conociendo las identidades vectoriales:

Tenemos que:

Finalmente aplicando el teorema de Gauss al primer miembro:

O en trminos de las densidades ligadas de carga: