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A cozinha a base da religio: a culinria ritual no batuque do Rio Grande do Sul - Norton Correa

A cozinha a base da religio:


a culinria ritual no batuque do Rio
Grande do Sul

Norton F. Corra

In: CANESQUI, AM., and GARCIA, RWD., orgs.


Antropologia e nutrio: um dilogo possvel. Rio de Janeiro, Editora
Fiocruz, 2005.

A cozinha a base da religio: a culinria ritual no batuque do Rio Grande do Sul - Norton Correa

INTRODUO
A colonizao portuguesa oficial do Rio Grande do Sul, no extremo sul brasileiro, inicia-se nas
primeiras dcadas do sculo XVIII. Anteriormente, a regio era habitada por ndios. Os colonos
portugueses trazem, j, consigo, escravo negro. Na segunda dcada dos 1800 comea a
imigrao alem, e em seus anos finais, a italiana.
Quanto aos pratos tpicos da culinria regional, deve-se aos ndios a inveno do tpico dos
tpicos: o churrasco, carne assada nas brasas, alm da farinha de mandioca, que sempre
acompanha o primeiro; e igualmente uma bebida, o chimarro, infuso feita com as folhas de
um arbusto. Os portugueses contriburam com a maioria dos pratos, destacando-se o feijo e o
arroz. Os alemes encarregaram-se de popularizar a batata, enquanto os italianos trouxeram a
polenta.
Observa-se que a batata e a polenta so alimentos emblemticos das populaes de
ascendncia alem e italiana do Rio Grande do Sul, respectivamente. Essa relao se expressa
nas xingaes padronizadas de que so vtimas: 'alemo batata, come queijo com barata' e
'gringo polenteiro'.
A culinria rio-grandense de origem africana tem uma caracterstica especial: uma parte dela
muito popularizada e foi adotada tambm pelos que no descendem de africanos. Parece ser
mais de origem banto, como os primeiros escravos que chegaram, a partir do sculo XVIII. Outro
de seus segmentos de natureza exclusivamente ritual, sagrada, sendo utilizado no batuque,
religio de origem africana (sudanesa) caracterstica do Rio Grande do Sul e semelhante ao
candombl da Bahia ou ao xang do Recife. Seus afilhados, em sua macia maioria, so negros
urbanos pobres, moradores das periferias das cidades.
Tais alimentos assumem importncia crucial, nesse culto, porque os deuses afro-brasileiros,
como tantos outros de tantas religies, 'comem'. Basta pensar na religio judaica, em que se
ofereciam produtos agrcolas e animais a Jav.
Ou, no catolicismo, em que Cristo, o 'cordeiro de Deus', oferecido ao Deus-Pai e tem o sangue
e a carne ingeridos simbolicamente pelos fiis. Ao contrrio da culinria de origem banta, o
conhecimento tanto do preparo quanto das caractersticas dessas comidas rituais mantido no
espao 'intramuros' dos templos de batuque. Talvez tanto por serem sagradas como pelo
considervel fechamento que o culto mantm. Tais fatores permitem que elas assumam uma
conotao 'tnica', tal qual Peter Fry (1982) se refere quanto feijoada.
Apesar de ser numericamente muito expressiva entre iniciados, freqentadores e simpatizantes,
a comunidade das religies afro-rio-grandenses compe uma espcie de rede subterrnea na
sociedade gacha. Os assim chamados brancos sabem perfeitamente da existncia dessas
religies, porque muitos ali vo buscar a intercesso das divindades para resolverem problemas
de toda sorte.
A maioria desses brancos s tem acesso s salas, onde os chefes consultam os bzios (jogo
adivinhatrio), e aos pejis, onde ficam os implementos rituais, com sua penumbra, os cheiros

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dos alimentos sagrados depositados no cho, a profuso de alguidares, quartinhas de barro, as


cortinas que ocultam certos objetos a olhos curiosos. Mas outros s conhecem de mais concreto
os abundantes e temidos 'despachos' (oferendas alimentares) colocados em ruas, praas, praias,
cemitrios gachos. Para uns e outros, entretanto, esse um mundo praticamente hermtico,
cheio de mistrios, mas percebido sobretudo como perigoso. perigoso, como diz Mary Douglas
(1976), porque reconhecido como fonte de poder. Tudo isso produz, sem dvida, um grande
medo branco do feitio negro.
O objetivo aqui examinar alguns aspectos da presena do alimento nessa religio e do papel
que desempenha na relao humanos-humanos e entre estes e as entidades sobrenaturais.
Vrios dos dados aqui utilizados foram divulgados em outra ocasio (Corra, 1992) e dizem
respeito a pesquisas efetuadas em diversos templos de batuque, de 1969 at 1989.

As COMIDAS NO BATUQUE
Os primeiros templos de batuque possivelmente foram fundados nos incios do sculo XIX. Mais
tarde apareceram outras formas rituais, como a Umbanda, na dcada de 1930, e a linha cruzada,
nas dcadas de 1940 e 1950. Esta ltima forma rene no mesmo templo as entidades das duas
outras. Sem estatsticas mais precisas, estima-se que podem existir hoje entre 80 mil e 100 mil
casas de culto dessas trs modalidades.
As divindades cultuadas no batuque, chamadas 'orixs', tm caractersticas muito humanas,
cada uma com suas preferncias e idiossincrasias. Em seu conjunto formam uma sociedade em
que h famlias, amor, dio intrigas, lutas, amizade etc. Da instncia sobrenatural fazem parte
ainda os eguns (mortos), tidos como extremamente perigosos, pois podem causar muitos
prejuzos aos humanos, inclusive a morte.
Os orixs principais so doze: Bar, o homem que 'manda' nas ruas e nas encruzilhadas; Ogum,
ferreiro, guerreiro e padroeiro dos artesos; Oi ou Ians, mulher guerreira e sensual e 'dona'
dos raios; Xang, guerreiro que comanda o trovo; Od, o caador; Otim, mulher de Od; Ob,
mulher guerreira; Ossanhe, o 'orix mdico', dono das folhas; Xapan, um velho feiticeiro que
comanda as doenas; Oxum, deusa da beleza e da riqueza, dona das guas doces; Iemanj, da
gua salgada; Oxal, o mais velho de todos. Cada um deles, entretanto, divide-se em vrios
outros da mesma categoria, com diversos nomes e idades. Eles possuem tambm cores e
smbolos prprios.
Cada templo possui uma chefia, o 'pai-de-santo' (ou 'me-de-santo'), que tem a autoridade
suprema em sua casa, sendo tambm seu(sua) proprietrio(a) legal. O conjunto de templos
compe uma comunidade na medida em que seus dirigentes e filiados comungam de uma viso
de mundo (que chamo de 'batuqueira'), e todos os principais chefes se conhecem e se visitam.
Como j dito, deuses e eguns 'comem', sendo o alimento o principal bem simblico que os
humanos lhes oferecem. Ele surge, assim, como fator mediador por excelncia das relaes
entre o mundo dos homens e o sobrenatural. 'Alimento', entretanto, deve ser entendido numa

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dimenso ampla, pois alm das comidas rituais propriamente ditas, h ingredientes como sal,
acar, pimenta, vinagre, mel, leos comestveis, gua, bebidas alcolicas ou no, hortalias,
frutas, ervas de folhas diversas, que compem a culinria batuqueira. Porm, para os seres
sobrenaturais o de maior valor o sangue dos animais sacrificados nos rituais.
A iniciao corresponde a um pacto estabelecido entre o homem e os orixs. O que os humanos
esperam deles, antes de tudo, a proteo. Para proteger os humanos, no entanto, eles
precisam estar fortes, e para tanto torna-se necessrio mant-los sempre bem alimentados. Este
justamente o principal dever dos iniciados, por isso as comidas rituais do batuque chamam-se
'comidas de obrigao'.
No alimentar o orix, ou seja, no cumprir o pacto, no apenas perder a sua proteo, mas
sobretudo ficar exposto a riscos (incluindo-se castigos por parte do prprio orix) que no raro
podem resultar na morte. Entende-se que o deus, uma vez feita a iniciao de um fiel, passa a
'cuidar' deste - mais especificamente de sua cabea, onde 'mora'. Existem vrios graus de
iniciao, e cada um deles, progressivamente, corresponde ao sacrifcio de animais com maior
volume de sangue: vai do 'bori', em que se sacrifica uma pomba, at graus maiores, em que a
vtima pode ser um touro. A iniciao final chamada de 'aprontamento' e firma o pacto com a
divindade. Assinale-se que ele implica, entre outros aspectos, a proibio de a pessoa comer
certos alimentos, o que chamado 'quizila'.
A cerimnia de iniciao consiste, primeiramente, em entronizar o deus em uma pedra ('ocut')
ou objeto especial, que compe sua representao material.
Em seguida, o animal decapitado e seu sangue vertido simultaneamente no 'ocut' e na cabea
do iniciado, onde dever permanecer trs dias. Diz-se ento que o orix 'est comendo'. Nessas
ocasies, no instante exato em que o sangue toca o crente, o orix deste 'baixa' (ocorre a
possesso). Ento, demonstrando a sua fome, no raro que o possudo tome o corpo do animal
sacrificado nas mos e beba o sangue diretamente de seu pescoo.
O ato visto, tambm, como prova de verdadeira possesso, pois entendese que muito
nojento e apenas uma divindade poderia faz-lo. Vrias outras provas de possesso incluem
substncias a serem ingeridas pelo possudo: tomar um copo de vinagre com sal e pimenta
(vomitrio eficaz, caso no haja a presena do orix); comer mechas de algodo incandescente
embebidas em dend; beber o mesmo dend fervendo. Certos chefes so acusados de obrigar
os possudos a ingerir excrementos humanos para saber se no uma simples burla. H, ainda,
o caso dos 'axers', espcie de estado intermedirio, na possesso, entre o santo e o normal,
em que a pessoa assume comportamento infantil. Eles costumam sair catando insetos como
baratas ou certas lesmas e, com manifestaes de grande regozijo, os disputam e ingerem vivos
na frente dos humanos, muitos dos quais no suportam a cena e vomitam. Tal como nos outros
casos, isso tambm considerado uma prova de possesso.
Cabe dizer que tudo aquilo consumido pelos deuses nos testes oficiais da possesso ou no
estado de axer; no deixa de ser alimento, tanto que ingerido por eles. Mas se tornariam
'antialimentos' para os homens, por serem prejudiciais, nojentos, comidos crus e ainda mais
vivos, como no caso de lesmas e baratas. Assim, o alimento ocupa uma posio-chave tambm

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como elemento divisor de guas entre categorias de seres do mundo natural e do sobrenatural
do batuque, caracterizando-as e acentuando suas fronteiras.
Cada orix somente aceita o sangue de determinados animais - aves, caprinos, ovinos, sunos,
bovinos, peixes -, considerando-se o sexo, idade, cor e algumas outras caractersticas fsicas
deles. Tanto orixs como mortos recebem tambm algumas partes especiais do animal, como
as patas, a cabea, alguns rgos internos e testculos. Alguns dos alimentos dos mortos so
especficos, mas outros so muitos semelhantes aos dos deuses, exceo feita a certos
ingredientes especiais. H pratos rituais oferecidos apenas s divindades, outros apenas aos
eguns e outros, enfim, que podem ser compartilhados entre deuses e homens ou mortos e
homens.
Aqui interessante abrir um parntese. Anteriormente fiz referncia umbanda e linha
cruzada. A primeira modalidade designa-se umbanda branca, cultua 'caboclos' e 'pretos-velhos'
(espritos de ndios e africanos velhos), alm de certa categoria de orixs. A linha cruzada cultua
estes, os orixs do batuque e mais o Exu e a Pombagira. As entidades da umbanda branca so
consideradas de menor eficcia ritual do que todas as demais, justamente por sua alimentao:
recebem apenas mel e frutas, enquanto que as demais recebem sangue.
Os fundadores do batuque e seus descendentes no encontraram, obviamente, tudo o que
existia na frica para sua prtica ritual e aproveitaram os ingredientes aqui disponveis,
seguidamente combinando-os de forma diferente, de modo a elaborar uma cozinha ritual,
prpria. Da contribuio indgena, Ogum apropriou-se do churrasco (e com farinha de mandioca,
tal como servido na mesa rio-grandense), sendo que a erva-mate oferecida aos eguns. A
'batata-inglesa', popularizada pela colnia alem, uma das comidas preferidas do Bar,
enquanto que Oxum gosta da italiana polenta.
Quanto contribuio portuguesa, os mesmos eguns gostam de arroz (cozido com galinha). A
Bar e a Ossanhe se oferece tambm lingia; e certos templos acrescentam feijes pretos crus
ao opete - um bolinho de batata cozida apreciado por Xang. Outros pratos aparecem tambm
- como o sarrabulho (um guisado de vsceras) - oferecidos a todos os orixs, cabendo aqui alguns
comentrios. O primeiro que se observa que o universo da cozinha ritual batuqueira uma
espcie de amostra da culinria de cada uma das chamadas etnias formadoras principais da
populao gacha, tal como uma radiografia desta. Isso, de um lado, ajuda a assinalar o carter
regional do batuque diante de outras religies congneres, como o candombl; e de outro,
denuncia a considervel integrao de seus devotos (conseqentemente, da religio que
praticam) no ambiente sociocultural rio-grandense. O segundo que os deuses Ogum, Bar (sob
o nome da Elegbara ou Legba), Oxum ou os eguns (mortos) so conhecidos e cultuados em
praticamente todos os locais de influncia nag: frica, Amricas. Mas o nico lugar no mundo,
exatamente, onde essas entidades comem tais alimentos no Rio Grande do Sul.

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O ALIMENTO E SEU CONSUMO


O filiado ao batuque classifica os alimentos em duas categoras: as comidas 'de obrigao' e as
comidas 'brasileiras'. Brasileiras so todas as que no se preparam com fins rituais, mesmo que
possam ser usadas no culto, como o caso do churrasco. Essa idia de brasileiro e no-brasileiro
aparece em outras expresses, remetendo para a questo da identidade do grupo: as pessoas
dizem pertencer religio 'africana'; o termo 'festa' significa, automaticamente, cerimnia
litrgica, enquanto que uma festividade qualquer, 'civil', chamada de 'festa brasileira'. Tudo
isso parece indicar que representam-se a si mesmos como no brasileiros ou estrangeiros, talvez
reflexo do status de excludo da cidadania que o negro continua tendo at hoje no Brasil.
A necessidade de confeccionar um grande volume de comidas determina que seja reservado um
bom espao para as instalaes da cozinha. E ali, certamente, encontraremos paneles, foges
a lenha de grande porte, dzias e dzias de pratos. Casas, como a da me-de-santo Santinha do
Ogum, possuem duas cozinhas, uma para 'a religio' e outra para o dia-a-dia.
A responsabilidade na confeco das comidas de obrigao muito grande, razo pela qual cada
casa de religio tem uma cozinheira especializada, sempre 'velha'. Costa Lima (1977), referindose ao candombl baiano, assinala, entre outras importantes observaes, que a cozinheira, l
denominada de 'iabass', tem de ser velha o suficiente para no mais menstruar. Tanto na
religio baiana como na gacha, uma mulher menstruada de forma alguma pode preparar
alimentos rituais.
Com efeito, a elaborao de um simples prato implica uma infinidade de detalhes que tem de
ser respeitada. Ocorre que nas solenidades rituais de certas casas o nmero de animais
sacrificados, entre quadrpedes e aves, pode chegar a centenas. Como foi dito, o orix exige
animais de certas cores. Fica fcil saber qual animal deve ser preparado para tal orix enquanto
est com a pele, mas sem esta as coisas ficam difceis. A cozinheira, ento, tem de estar muito
atenta para no troc-lo. Como veremos, dar uma vtima trocada para um santo pode ser
entendido por este como grande desaforo, provocando sua vingana no apenas contra o
ofertante do animal como tambm contra o dono do templo.
Conquanto o batuque seja uma religio de pobres, seu ritual tem alto custo de manuteno,
justamente pela necessidade de sacrificar muitos animais e confeccionar dezenas de pratos
rituais. Nas cidades gachas h um mercado de animais destinados especialmente ao culto,
sendo comum estabelecimentos colocarem piacas como 'vendem-se bichos para a religio' ou
similares. Os comerciantes do ramo, que conhecem bem tais detalhes, cobram alto preo por
esses animais, acima do valor normal do quilo. Um pai-de-santo tem, assim, de fazer muita
economia ao longo do ano para poder promover as solenidades rituais de seu templo.
Os respectivos filiados tambm contribuem, mas sua parte invariavelmente menor. muito
comum que os chefes ajudem seus 'filhos' mais pobres a darem de comer a seus santos. No dia
da festa, todos - visitas, seja quem for comem sem pagar um tosto, sendo que casas de porte
maior podem reunir 400 pessoas em uma nica cerimnia. Como se no bastasse, cada um leva
para casa um pacote - o mercado - no qual h pequenas pores das principais comidas
preparadas. Comer dessas comidas sacralizar-se, se o mercado permite estender tais

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benefcios aos familiares que ficaram em casa. A lgica que comanda a ao, aqui, oposta
ocidental capitalista: nesta, tem prestgio quem acumula bens. Na viso batuqueira o
contrrio: tem prestgio quem distribui, porque se o faz porque pode.
Por trs dessa lgica h uma razo mstica: o xito de um templo e de seu dirigente atribudo
ao seu orix protetor. Ter condies de dar uma grande festa com muita comida, ento, algo
percebido pelos seguidores do batuque como demonstrao cabal de poder por parte do orix
e, simultaneamente, da excelncia e eficcia do dono da casa, que tem habilidade para utilizar
tal poder para satisfazer a clientela, que lhe paga bem. E esse prestgio, claro, projeta-se
tambm para os freqentadores do templo. Pois pergunta-se: qual iniciado no se orgulhar em
pertencer a um templo desses? vlido supor, ento, que esse jogo que tem por base a
confeco e distribuio suntuosa de comidas, nas festas pblicas do batuque, est inscrito nos
vetores de prestgio e poder que marcam as relaes sociais no culto.
O momento principal de consumir os alimentos, nessas festas, uma cerimnia coletiva e
pblica chamada 'mesa-dos-prontos' (iniciados em grau maior).
Uma grande toalha colocada no cho e sobre ela depositam-se pratos com todos os tipos de
comidas rituais confeccionadas. Os prontos, ajoelhados sua volta, devem comer um pouco de
cada uma delas. Pessoas no iniciadas ficam apenas assistindo. Come-se com a mo. Uma rpida
incurso por uma antropologia do alimento vai nos levar a pensar, quanto a um prato especfico,
sobre quem o faz, como faz, com qu, para quem, como e quando ele consumido. No caso,
estamos em presena de pratos tnicos, digamos, que devem ser consumidos de forma tambm
tnica, sem talheres, e por certo tipo de pessoas. Consumir, assim, determinado alimento, e de
certa forma especial, corresponde tambm a uma expresso simblica que identifica categorias
sociais, no apenas quanto ao interior do templo (prontos/no-prontos), mas tambm com
relao sociedade inclusiva: batuqueiro/no-batuqueiro.
Encerrada a mesa, comeam, ao som de cnticos e tambores, as danas rituais. A coreografia
expressa as caractersticas msticas atribudas aos orixs, e duas dessas danas fazem referncia
culinria.
Uma delas a da Oxum Doc, uma velha, cujos gestos sugerem algum que, tendo um alguidar
num brao, mistura massa de farinha com as mos: " a Oxum, mexendo o fub dela".
Outra, de Ob, imita uma pessoa que, em p, estivesse batendo um pilo. Um aspecto
importante dessas danas que elas colocam diante dos olhos humanos, via dramatizao, o
universo mtico batuqueiro.
Essa visualizao constante, a cada festa, permite que tais representaes coletivas sejam,
tambm constantemente, reforadas em mbito individual. Em outras palavras, contribuem
para a persistncia da tradio, elemento em torno do qual, em ltima anlise, o grupo se
perpetua e reproduz. E nesse contexto, mais uma vez, observa-se a presena do alimento.

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A COMIDA NO CULTO DOS MORTOS


As cerimnias de culto aos mortos, chamadas 'aressum' ou 'missa-de-eguns', tambm implicam
um grande consumo ritual de comida. Os espritos so especialmente chamados para o festim,
que compartilham com os humanos, apenas. Essa participao, entretanto, no total, como
entre homens e orixs, pois embora seja o mesmo alimento que ambos comem, os respectivos
recipientes so rigorosamente separados. Isso se deve ao extremo perigo representado pelo
egum que, sentindo-se solitrio, tenta levar consigo tantos quantos possa de seus antigos
companheiros de religio. E ele detm poder para tanto, especialmente nessas ocasies em que
valem oficialmente as suas regras. Partilhar efetivamente com o morto uma mesma poro de
alimento seria apagar a fronteira morto/vivo, assumindo a condio de seu igual, o suficiente
para ser 'levado'. importante, ento, conservar bem viva a separao entre as duas categorias,
mas, por questo ttica, manter uma aparncia de comunho.
A 'missa' um anti-ritual em relao aos deuses, como que uma imagem destes no espelho:
reversa. A diferena se traduz pela existncia de uma infinidade de detalhes em que as oposies
simblicas entre ambos so diametrais e bem explicadas. Graas ao perigo representado pelo
egum (que ademais muito exigente), detalhes mnimos so obsessiva e rigorosamente
seguidos.
Um chefe me relatou caso em que os integrantes de um templo resolveram 'despachar' (mandar
embora), junto com os demais restos, os alimentos no cozidos - arroz, feijo etc. - que tinham
sido comprados para a ocasio, mas no preparados. Disse achar "aquilo uma loucura", pois
tinha certeza de que o morto iria logo manifestar-se irritadssimo (e portanto ainda mais
perigoso), exigindo foges, botijes de gs, panelas, fsforos, para poder preparar os gneros
alimentcios enviados indevidamente crus.
Tal detalhamento funciona como balizas que mapeiam os territrios no apenas quanto ao
mundo dos orixs e ao dos mortos, mas tambm quanto ao destes e ao dos homens. E o
alimento aparece, a, novamente, como um importante fator no estabelecimento de tais
diferenas.
Tal como nas cerimnias para os orixs, sacrificam-se vrios animais para os eguns. O sangue
vertido em um buraco feito sob uma casinha - o bal - nos fundos do templo de batuque. A carne
dos animais tambm cozida, e com ela, alm de outros ingredientes, so confeccionados
alimentos prprios para a ocasio. Muitos desses pratos so quase idnticos aos dos deuses,
no fora a troca de certos elementos. Diferentemente das festas de orixs, as carcaas das
vtimas so seccionadas longitudinalmente, sendo a metade direita reservada para os humanos
e a esquerda para os mortos.
Prepara-se 'tudo o que a boca come', o que inclui as mais variadas comidas 'brasileiras',
especialmente aquelas de que o morto mais gostava. Os pratos rituais - indispensveis, pois
marcam o carter especfico das cerimnias - so o 'fervido' e o arroz com galinha, feitos apenas
nesses momentos e evitados em outros, pois so considerados 'comidas de egum'. Batuqueiros
mais ortodoxos recusam-se taxativamente, fora das ocasies prescritas, a comer risoto de

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galinha, prato de origem italiana muito popular no Rio Grande do Sul, pois mistura arroz e a
carne dessa ave, tal como a comida dos eguns.
Os alimentos da mesa de eguns, colocados diretamente no pavimento do salo das cerimnias,
so acompanhados por pratos e talheres, para que o morto possa comer. Embora, como disse,
se usem apenas as mos nas refeies cerimoniais do batuque, aqui h comidas brasileiras - e
a a razo dos talheres.
As comidas dos vivos so idnticas s oferecidas aos mortos, mas colocadas em outros
recipientes e em locais mais elevados - a separao espacial simbolizando as diferenas. Se em
vez do ritual anual de eguns for um enterro, um prato de arroz com galinha ou fervido colocado
sob o caixo, que permanece no salo de cerimnias no templo. Na viso do culto, comer,
mesmo por distrao, qualquer poro dos alimentos destinados ao egum, como j dito aqui,
se expor morte certa. Contam-se vrios casos de gente que morreu subitamente por ter
cometido tais infraes, como o da menina que, por ter comido "s uma pipoquinha do egum,
no viu clarear o dia".
Na missa so servidas bebidas alcolicas, rigorosamente proibidas em rituais para os orixs. O
pice da cerimnia o 'caf', um caf com leite acompanhado por sanduches, bolinhos,
goiabada, po, biscoitos, o que se quiser.
No centro da mesa, oferecida ao morto, so colocados pequenos pratos com pores dos
mesmos alimentos destinados s pessoas. Estes ficam ao redor. Cada participante, ombros
tocando nos vizinhos, fica de p em frente xcara que lhe destinada, podendo comer com
calma, at se fartar. Mas no pode deixar restos, pois o egum imediatamente ir com-los, isto
significando automaticamente a morte do dono dos restos. O oficiante espera que cada um
termine e, a um sinal seu, todos se afastam subitamente da mesa.
O ato faz parte de uma srie de procedimentos simblicos correlatos, no aressum, que
objetivam fazer o morto entender que no pertence mais a este mundo e que deve se juntar a
seus iguais. A est, por exemplo, o significado de todos ficarem apertados volta da mesa, e do
pulo: impedir, primeiramente, que o egum se junte aos que esto nela (porque no h espao);
e depois, o deixam sozinho. Negam-lhe, assim, o direito e a alegria de compartilhar, com seus
antigos companheiros, das refeies litrgicas comunais.
Terminada essa parte do ritual, faz-se uma limpeza mstica nas pessoas e na casa morturia, que
consiste em esfreg-las com aves vivas e um pacote contendo milho torrado (do Bar), entre
outros materiais. Aqui temos, novamente, a presena de certos alimentos que, por pertencerem
a orixs, tm o poder de eliminar o contgio do morto. Em seguida, tudo o que no foi
consumido colocado em sacos e levado para a gua corrente.
E possvel fazerem-se, ainda, outras observaes. Uma delas que a comida fator-chave tanto
para atrair o morto como para afast-lo, remetendo-o comunidade de seus pares. Mas sendolhe oferecida anualmente - isto , trazendo-os novamente de volta - , permite que participem
da sociedade dos vivos.

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Sendo chave da rejeio e da atrao, ela em ltima anlise tambm exorciza a morte-extino,
pois mostra que h uma comunidade depois dela, a sociedade dos mortos.

AS COMIDAS SAGRADAS
Os principais pratos rituais do batuque so:

Aca

Oferecido a Oxal. Coloca-se milho de canjica branca de molho. Ao amolecer, ralado em uma
pedra at transformar-se em pasta. A massa enrolada em folhas de bananeiras e cozida no
vapor. S os orixs comem.

Acaraj

um bolinho de feijo 'mido' frito em azeite-de-dend. Para


Oxum necessrio descascar o feijo, bastando, para que solte a casca, deix-lo de molho por
alguns dias. Para Ians preparado com casca. Ralam-se os gros em uma pedra. Podem ser
oferecidos tanto aos humanos quanto aos orixs. Um aspecto interessante que as pessoas
ocultam-se dos olhares alheios quando batem o acaraj, pois acredita-se que a massa pode
'desandar' se outros 'botarem os olhos em cima'.

Alel (ou olel)

a mesma massa do acaraj posta a cozinhar no vapor e enrolada em folhas de bananeira.


oferecido a Oxum, sendo que os humanos no o comem.

Amal

O amal um delicioso piro de farinha de mandioca sobre o qual se coloca um ensopado de


carne bovina picada com folhas de mostarda e todos os temperos que se quiser. Pode ser feito
com camaro ou galinha, substituindo-se a mostarda por quiabo, dependendo do orix a que
oferecido. Caso se coloque repolho, torna-se prato de egum. Tradicionalmente, por um castigo
que recebeu de Oxal, o pai de todos os orixs, Xang Aganju, o moo, recebe o amal numa
gamela. Nas bordas do prato colocam-se seis bananas semidescascadas com as pontas molhadas
em azeite-de-dend. Pode-se homenagear, ao mesmo tempo, Ians, uma das mulheres de
Xang, acrescentando-se mas, que so ofertadas a ela.
O amal pode ser tanto oferecido para os deuses como para os humanos. prato obrigatrio
em qualquer solenidade ritual por duas razes. Em primeiro lugar porque Xang o 'dono do
barulho', dos instrumentos musicais sagrados, que s funcionaro adequadamente se o seu
dono estiver satisfeito, alimentado. E em segundo lugar, porque se a presena de Xang (que
tambm 'comanda os mortos') estiver garantida, estes no tero oportunidade de intrometer-

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se na festa, causando problemas. Os Ibjis (gmeos) recebem amal idntico, mas com caruru,
outro vegetal.

Aor

Massa de acaraj sem casca que se leva ao forno em forma de bolinhos. Depois de assados so
modos, a eles se adicionando dend, sal e, por cima, folhas de couve picadas. H pessoas que
os oferecem a Oxum, enquanto outras dizem que so para eguns.

At

H dois tipos de at. O primeiro, gua com algumas gotas de limo em garrafinhas decoradas
com franjas de papel colorido, se oferece apenas para os orixs. Atualmente j se observam
refrigerantes industriais de limo.
O outro tipo de at uma salada de frutas, todas que se quiser, com xarope de framboesa, gua
e acar, servida em grandes potes de barro, no final das festas rituais, para todas as pessoas
que comparecerem. Pertencente a Ogum, essa bebida centra uma das mais importantes
dramatizaes dos mitos do grupo religioso. A dramatizao se baseia numa histria mtica que
envolve vrios orixs.
Conta-se que Xang era comprometido com Ians, deusa muito sensual. Ele era tambm servo de
Oxal, o Velho, pai de todos os orixs, e como tal encarregado de transport-lo nas costas, cargo
muito honroso. Certo dia, todos os orixs dirigiam-se a uma festa. Ao passar num pontilho, Xang
v ao longe Ians, belssima e, como se no bastasse, com um prato de amal nas mos - a comida
preferida do orix. Perturbado, ele desanda a correr, deixando Oxal cair no barro. Os outros orixs
vm em grupo, conversando, e no ouvem os gemidos do velho. Mas Ogum, que vinha mais atrs,
recolhe Oxal e coloca-o s costas. O pai de todos est furioso! Como primeira medida, elege
imediatamente Ogum como seu servo e, ainda mais, tira Ians de Xang e entrega-a para o
primeiro. Finalmente condena Xang a comer em uma gamela - uma humilhao, visto que todos
os demais orixs comem em pratos de barro. Ogum, guerreiro e ferreiro, leva Ians para sua casa,
no mato, onde tem sua ferraria. Mas Xang, que mora numa pedreira prxima, de forma alguma
se conforma com a situao. Ento, do alto da pedreira ele canta, chamando Ians e dizendo-lhe
que embebede Ogum para fugir com ele, Xang. Mas a fuga descoberta, os fujes so
perseguidos e h lutas, pois todos os trs so guerreiros.

O embebedamento de Ogum por Ians dramatizado nos finais das festas por ocasio da 'dana
do at', quando as garrafinhas, juntamente com pequenas espadas, so retiradas do quarto de
santo para a encenao. Garrafas so entregues a possudos por Ians, e as espadas para os
oguns. Ao som dos cnticos e tambores, ento, as Ianss, com atitudes disfaradas, vo levando
as garrafas boca dos parceiros, mas elas bebem tambm. Enquanto isso, eles esgrimem as
espadas. A cerimnia termina com a simulao de uma bebedeira coletiva entre os orixs que
danam.

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Axox

Milho amarelo comum cozido na gua com sal. Sobre o milho colocam-se rodelas de coco. H
pessoas que dizem pertencer a Oxal, outras a Ob e outras, enfim, a Xapan. comido por
orixs e tambm por pessoas.
Batata-doce frita - oferecida em rodelas, para Ians, podendo ser saboreada tambm pelos
humanos.

Canjica

Milho cozido em gua. Para Iemanj, deve ser canjica branca refogada na banha e com sal,
cebola e tempero verde. Se for para Oxum, passa pelo mesmo processo e leva ainda dend. Para
Oxal, deve ser branca e sem sal. A canjica servida para as pessoas, branca, com acar e coco.

Churrasco

Tal como se prepara no Rio Grande do Sul: carne (de preferncia costela) assada na brasa.
Acompanha farinha de mandioca crua ou cozida (farofa). comida de Ogum.

Cocada branca

Para Iemanj e Oxal.

Ec

H vrios tipos de ec e para vrias entidades, nenhum deles oferecido s pessoas. Muitas vezes,
o que chamado ec um conjunto de pratos com ingredientes diversos. O mais comum o
ec do Bar, um alguidar com gua salgada sobre o qual se colocam trs ou sete pingos de
azeite-de-dend, acompanhado de outro com milho comum torrado, e trs ou sete batatas
sapecadas, dend e trs ou sete balas de mel. H pessoas que o fazem, para o mesmo Bar, com
piro de aca (mencionado anteriormente) ou farinha de mandioca temperada com sal e salsa.
Segundo o pai-de-santo Ayrton do Xang, outros orixs recebem ec:

Xapan: gua com carvo, sete pimentas-da-costa e dend;


Iemanj, gua com oito pipocas;
Oxal: gua, mel e aca desmanchado;
Oxum: gua com mel e oito pipocas;
Ians: gua com cinza;
Xang: banana desmanchada em gua, farinha de mandioca e dend.

Tive ocasio de observar ecos para eguns com sangue de aves, farinha de milho e mandioca,
azeite de mesa, p de caf e erva-mate.

Farofa com ovo e linguia

para Bar. Vi ser servido, no templo da Babaloa Laudelina do Bar, para as pessoas presentes.

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Farinha-de-Xapan

Farinha de mandioca pilada com amendoim torrado e acar. Comem os orixs e as pessoas.
Esta uma comida que, no passado, as escravas vendiam nas ruas de Porto Alegre com o nome
de 'farinha-de-cachorro'.

Feijo-mido com canjica

servido para Ob, e as pessoas no o comem.

Frutas em geral

Vrios orixs recebem frutas. De maneira geral, as frutas pertencem a Oxum, pois a dona da
quitanda. As laranjas e as frutas amarelas a ela pertencem, especialmente. Xang o dono das
bananas; Ians, da ma e da pitanga; Ob, do abacaxi.

Guisado de lingia ou carne de tartaruga

Faz-se um ensopado e serve-se com farofa. Podem comer orixs e humanos. Caso se queira,
pode ser servido dentro do casco da prpria tartaruga. comida de Ossanhe.

Milho torrado

Torra-se o milho, adiciona-se dend e um pouco de sal. Acompanham sete batatas-inglesas


sapecadas e igual nmero de balas de mel. para Bar Lod, da rua, e exclusivo do orix.

Milho com feijo mido quase torrados

Xapan. No oferecido s pessoas.

Minh-minh - Farinha de mandioca com dend.

Pertence a Ogum, e s orix come.

Molocum - Feijo mido cozido e depois temperado com dend, sal, cebola.

Vai tempero verde em cima. Serve-se para Oxum, e prato exclusivo dos orixs.

Nhlas ou nhlas

Comidas exclusivas dos orixs e dos eguns. Fritam-se as asas e pernas das aves sacrificadas.
Acompanha uma bolinha de piro de farinha de mandioca. Em caso de orix do sexo masculino
incluem-se, crus, os testculos dos animais abatidos. Nas nhlas de egum colocam-se apenas os
membros esquerdos das aves.

Odum

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Torra-se farinha de milho no forno. Se oferenda para Oxum vai acar, dend e sal, mas se
para Oxal no leva dend. prato destinado apenas aos orixs.

Opet, apet ou pet

Pasta de batata-inglesa cozida qual se d a forma que se deseja, de acordo com o orix. As
pessoas no comem. Observei em forma redonda ou piriforme para Bar Jelu (de dentro de
casa) e tambm piriforme para Bar Lod, da rua. O de Ossanhe tem a forma de cabaa,
tartaruga ou do rgo humano do qual se pede cura. Algumas pessoas dizem que Ians come
opet de batata-doce. Opet de Xang piriforme e leva feijes pretos fincados nas laterais.

Oruf

um opet especial para Oxum. Faz-se de batata-inglesa e colocam-se duas miniaturas


semelhantes ao lado, que so os Ibjis (gmeos). S orix degusta.

Po

Para Xapan Velho, associado ao Cristo das Chagas.

Pipocas

Para Xapan e Ogum.

Quindim

Oxum.

Sarrabulho

Guisado cozido e temperado de midos dos animais sacrificados. Prepara-se para todos os orixs
e os humanos.

Fervido

Sopo grosso com farinha de mandioca e pedaos de carne e hortalias. E comida de eguns,
servida tambm para os humanos por ocasio das solenidades dedicadas aos primeiros.

Arroz com galinha

igualmente comida de eguns e servida nas ocasies mencionadas anteriormente.

ALIMENTO E SADE
Na viso de mundo do batuque, a doena pode ser 'do corpo' - e a cabe encaminhamento a
mdico - ou 'do esprito', com causas variadas. Entre as principais temos a desproteo e/ou o

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castigo, por parte do orix, quando o seu iniciado no o alimenta convenientemente; ou em


casos de no-iniciado, manifestao de um possvel orix, que deseja que ele cumpra a iniciao.
No primeiro caso a soluo o restabelecimento do pacto; e no segundo, seu estabelecimento.
Como visto aqui, ambos implicam a oferta de alimentos. Mas a doena pode ser causada,
tambm, por inveja, 'olho-grande' ou mesmo feitiaria. Nesta ltima hiptese o motivo poder
ser um egum, que 'se encosta e como que chupa o sangue da pessoa, que vai ficando fraca'. Para
inveja, olho-grande ou feitiarias menores, pequenos rituais bastam.
No templo do pai-de-santo Ayrton do Xang, por exemplo, se houver necessidade desses
servios o consulente encaminhado ao quarto de santo, onde ficam os objetos sagrados. Ali
h uma fila de pratos rituais como os citados antes, que o pai-de-santo vai passando de cima a
baixo, ao longo do corpo do cliente braos, pernas, girando volta da cabea.
Se for o caso de egum, faz-se uma cerimnia chamada 'troca'. Parte-se do princpio de que o
egum, por ser 'cego, burro e tapado', pode ser enganado. O que ele deseja, em ltima instncia,
o sangue da pessoa, mas, como 'no percebe bem as coisas', convencido a trocar este pelo
de uma galinha, tanto mais que a ave lhe ser entregue no cemitrio, onde eles 'moram'.
Em casos extremos, tem de se oferecer ao egum um animal maior, que pode ser at mesmo um
touro. Mas sempre ser indispensvel a limpeza mstica, o ato de passar no doente os alimentos
sagrados dos orixs, cujo poder afastar o egum e permitir o restabelecimento da sade de sua
vtima.

CONCLUSO
Parece que uma simples vista de olhos na culinria ritual do batuque suficiente para permitir
algumas concluses.
Uma delas que o fato de Ogum, Oxum, Bar e os eguns receberem respectivamente churrasco,
polenta, batatas e erva-mate j sugere que se trata de uma religio do extremo sul brasileiro.
Outra, que a culinria batuqueira expressa uma espcie de radiografia da sociedade
riograndense, com suas vrias influncias culturais.
Uma terceira concluso que o alimento no delimita apenas territrios fsico-geogrficos, mas
tambm do social e do imaginrio: conhecer ou no tal universo culinrio especfico significa
pertencer ou no a certas categorias da sociedade rio-grandense (no-batuqueiro/ batuqueiro).
Mas, do mesmo modo que espelha tais diferenas, o alimento simultaneamente promove
igualdades: a identidade batuqueira se realiza tambm por seu consumo. J no espao
intramuros dos templos, ele distingue quem vivo, morto ou divindade. Ou seja, o alimento
smbolo de categorias da sociedade humana e sobrenatural.

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Uma quarta concluso que ele atua como uma espcie de chave-mestra reguladora no quadro
geral das relaes sociais e trocas simblicas entre indivduos, grupos e instncias do mundo do
batuque - por sua vez inscrito na sociedade gacha: de humanos entre si (sejam filiados ou
clientes) e entre eles e as entidades sobrenaturais. Isto , prpria essncia e existncia do
batuque, como um todo, subjaz o alimento. De fato, nele se ocultam os mistrios da natureza
humana e divina, o poder e o perigo, os segredos do bem e do mal, da sade e da doena, da
vida e da morte.
Por tudo isso, s posso dar total razo saudosa Me Ester da Iemanj, quando me
confidenciou, literalmente, que a cozinha a base da religio.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CORRA, N. O Batuque do Rio Grande do Sul: antropologia de uma religio afrorio-grandense.
Porto Alegre: EdUFRGS, 1992.
COSTA LIMA, V. A Famlia-de-santo nos Candombls Jeje-Nags da Bahia: um estudo de relaes
intergrupais, 1977. Tese de Mestrado, Salvador: Ps-Graduao em Cincias Humanas,
Universidade Federal da Bahia..
DOUGLAS, M. Pureza e Perigo. So Paulo: Perspectiva, 1976.
FRY, P. Para Ingls Ver. Rio de Janeiro: Zahar, 1982.
Adaptao: Luiz L. Marins - http://www.luizlmarins.com.br