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Jos Antonio Garca Fernndez

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace

WALT WHITMAN (1819-1892)


ndice del documento

1. CONTEXTO HISTRICO: WALT WHITMAN Y SU TIEMPO .......................................................................................... 1


2. BIOGRAFA DE WALT WHITMAN (1819-1892) ................................................................................................... 2
3. TABLA CRONOLGICA SOBRE WALT WHITMAN (1819-1892) ................................................................................ 4
4. LEAVES OF GRASS, HOJAS DE HIERBA (1855-1892) ............................................................................................. 6
Comentarios de Manuel Cifo Gonzlez sobre Hojas de hierba................................................................. 7
Temas principales .................................................................................................................................................. 8
Personajes ............................................................................................................................................................. 9
Estilo .................................................................................................................................................................... 10

5. WHITMAN Y LA POSTERIDAD ........................................................................................................................... 11


6. CITAS DE WALT WHITMAN. LOS PREFACIOS DE HOJAS DE HIERBA .......................................................................... 12
7. ANTOLOGA DE Y SOBRE WALT WHITMAN......................................................................................................... 14

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Enlaces ................................................................................................................................................................. 14
Poemas de Walt Whitman ................................................................................................................................... 14
Dedicatorias a Walt Whitman.............................................................................................................................. 18

8. COMENTARIO DE YO CANTO AL CUERPO ELCTRICO Y DE CANTO DEL RESPONDEDOR............................................ 20


9. SONG OF MYSELF / CANTO A M MISMO ..................................................................................................... 20
10. MS POEMAS DE WHITMAN......................................................................................................................... 20
11. BIBLIOGRAFA ............................................................................................................................................ 20
12. ENLACES ................................................................................................................................................... 21
13. ANEXOS.................................................................................................................................................... 21

1. Contexto histrico: Walt Whitman y su tiempo


Walt Whitman es uno de los grandes cantores del ser humano, pero es imposible entenderlo sin
el contexto histrico en que se produjo su obra y sin la joven nacin de Amrica a la que se dirige
sus versos. Cuando el poeta canta al ser humano, la persona en la que piensa es el americano.
La vida de Whitman se enmarca en unas precisas coordenadas histricas, entre la compra
de Luisiana a Francia en 1803, por un lado, y la guerra civil americana (1861-1865) o Guerra de
Secesin, que enfrent al Norte y el Sur por el tema abolicionista, por otro. En el tiempo vital del
poeta ocurrieron hechos importantes para la historia de la nueva nacin sobre la colina, que en
cierta forma prepararon el camino para que su poesa tuviera la excelente acogida que tuvo y
convirtiera a Whitman en poeta nacional:

El triunfo y expansin de la Doctrina del presidente Monroe, conocida como el Destino


Manifiesto (1817-1825), con su clebre frmula Amrica para los americanos, con lo que
se rechaza la injerencia de cualquier nacin en los asuntos propios de los Estados Unidos y se
confa en que Dios y la Providencia estn de parte de los americanos, a los que ha designado
para ser el nuevo Israel, el pueblo que destacar en el concierto de las naciones, y para
imponerse a los dems pueblos, sean indios, negros, blancos o amarillos, europeos, africanos,

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asiticos Esta Doctrina dio a la nueva nacin conciencia de su diversidad y singularidad, le


hizo mostrarse orgullosa de sus races americanas (melting pot, mestizaje cultural, culturas
amerindias, puritanismo anglosajn, elementos afroamericanos, conquista del Oeste, idea de
frontera mvil, antipapismo, antimonarquismo)

Las obras utopistas de algunos intelectuales como Ralph Waldo Emerson, quien escribi The
Poet en 1844; L. OSullivan, que public El sueo americano en 1845; o Henri David Thoreau,
autor de Walden (1854). Todos ellos planteaban el camino de Norteamrica como el de una
nueva nacin que habra de convertirse en el paraso de la igualdad y la democracia. Emerson
seala incluso que hace falta una literatura propiamente americana que no dependa de las
corrientes estticas triunfantes en Europa.

La guerra con Espaa (1898), que nos llev al terrible Desastre, con la prdida de nuestras
ltimas colonias (Cuba, Puerto Rico y Filipinas) y el final del Imperio espaol, ocurrida apenas
unos aos despus de la muerte de Whitman (1892), sirve para poner de relieve el auge de la
nueva potencia americana y la decadencia de las viejas naciones europeas, agotadas en el
transcurso de la historia.

2. Biografa de Walt Whitman (1819-1892)


Walt era un hombre de la clase media. A diferencia de Goethe, Flaubert o Baudelaire, no
haba nacido rico ni perteneca a la alta burguesa.

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Walter Whitman naci en Long Island, el 31 de mayo de 1819. Muri el 6 de marzo de


1892. Su vida estuvo llena, como la de la mayora, de frustraciones y desengaos, necesidad y
esfuerzo sin recompensa.
Su padre, carpintero, muri alcohlico (en 1855); era un hombre sin estudios, pero con
un gran liberalismo y enorme fe en las esperanzas del pas; l, librepensador a su manera, ense
a Walt los ideales de libertad e igualdad, pues admiraba la Revolucin Francesa, al general
Lafayette (al que haba visto de nio en una ocasin) y al ensayista Thomas Paine. Su madre era
cuquera y de ella aprendi la fe en Dios, el coloquio directo con la divinidad, la creencia en el
alma
Sus dos hermanas bordearon la enajenacin mental (neurosis). Sus hermanos eran
dbiles y dependientes. Enfermos y moribundos, alcoholizados como su padre, haba que
cuidarlos; se llamaban Georges Washington, Thomas Jefferson y Jesse Whitman, el hermano
menor, que tuvo que ser internado en un manicomio. Georges fue herido en la guerra civil,
donde luch como soldado. Thomas tambin fue soldado en la guerra civil. Walt, como hermano
mayor y patriarca de la familia, tras el fallecimiento del padre en 1855, estuvo igualmente en la
guerra, pero como enfermero voluntario, pues era demasiado mayor para luchar.
Walt trabaj duramente toda su vida, no tuvo una esmerada educacin (como tampoco la
tuvo el presidente Abraham Lincoln, que de joven trabaj de leador, antes de hacerse abogado
y senador y ser conocido entre sus vecinos con el apodo de el honrado Abe). Sin estudios,
Whitman fue maestro, carpintero (como su padre), ejerci el periodismo con magra fortuna,
fracas como editor-impresor, trabaj como empleado pblico Tuvo, como su compatriota del
Sur Edgar Allan Poe, la necesidad de ganarse la vida, no poda vivir de rentas.
Desde 1864, cuando sufri un primer ataque de apopleja que le dej casi paraltico, su
salud de hombre fuerte se fue deteriorando progresivamente. Al final, no sala de casa y se

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consagraba casi exclusivamente a su obra, Hojas de hierba, que fue corrigiendo y aumentando
incansablemente hasta el final de sus das. Leaves of Grass fue tenida por inmoral y lo convirti
en indeseable para una parte de la sociedad, pero tambin le granje el respeto de los
intelectuales (Emerson, Thoreau, Alcott) y lo inmortaliz para la posteridad.
Whitman am a las mujeres y a los jvenes (especialmente, segn se dice, a Peter Doyle,
que fue el amor de su vida, un joven soldado que haba vuelto de la guerra civil), en tiempos de
homofobia y puritanismo mental. Le gustaba la adulacin y se rodeaba de jovencitos imberbes
que lo adoraban, como haba hecho Scrates y como har despus Ginsberg (quien reconoca
abiertamente a Whitman como maestro).
Whitman encontr la esencia de su vida no en los clubes
de Harvard o en los padres puritanos, tampoco en la huida a la
naturaleza que propona Emerson, sino en la ciudad (como
Baudelaire) entre banqueros, peridicos, asfalto, ruido,
muchedumbre y deudas.

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En el tiempo que le toc vivir, segunda mitad del XIX,


emocionado testigo de la guerra civil, Estados Unidos era el pas
menos coercitivo del mundo, respetuoso con la iniciativa privada,
el que ms posibilidades ofreca a los desheredados, el paraso
igualitario. Whitman canta a esa democracia de la joven Amrica
de los ciudadanos que ya no son sbditos. Y exalta su naturaleza
exuberante, su toponimia autctona y tribal. Canta a la vida y a la
libertad, al individuo y las masas trabajadoras, a la joven nacin
americana, a la belleza y la poesa nueva, liberada del yugo europeo.
Si el siglo XVII haba sido el de la colonizacin puritana de los padres peregrinos (Pilgrim
Fathers); si el XVIII haba aportado la independencia de Inglaterra (tras la guerra de 1775 a 1783)
y la anttesis del puritanismo con el auge de las ciencias experimentales, el XIX es la poca en que
Norteamrica quiere definirse como nacin.
La Guerra de Secesin (1861-1865) y la abolicin de la esclavitud son los grandes
acontecimientos que marcan a Whitman, decididamente abolicionista. Tambin el asesinato del
presidente Lincoln y la "Doctrina Monroe" del "Destino Manifiesto", con su lema "Amrica para
los americanos" y su creencia implcita de que Dios est con los americanos que se imponen a los
indios, los mexicanos y los europeos, sean espaoles, franceses, ingleses... Whitman le escribe a
Emerson que los americanos sern "los ms frescos y los ms libres de los hombres". En Hojas de
hierba los presenta fuertes, sanos, libres y seguros de s mismos.
La joven gran nacin necesitaba una literatura, una tradicin propia. Ya Emerson se
preguntaba, en el artculo The Poet, de 1844:
"Quin en cualquier rincn del mundo ha ledo un libro americano o va a ver una
obra de teatro americana o contempla una escultura americana?".

Y se quejaba de que la nacin necesitaba poemas y poetas:


Nuestras componendas electorales, nuestros ardides polticos, nuestras
pesqueras, nuestros negros e indios, nuestras alabanzas, nuestras invectivas, la ira de los
pillos, la pusilanimidad de los honrados, el comercio del norte, los sembrados del sur, las
deforestaciones del oeste, Oregn, Texas, todava no se cantan.

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Los norteamericanos estaban cansados de ir siempre por detrs en la gloria literaria.


Washington Irving, James Fenimore Cooper inauguraron la literatura propia norteamericana.
Whitman es su profeta. En poco tiempo, se cre un gran legado cultural: Nathaniel Hawthorne
(La letra escarlata, 1850), Hermann Melville (Moby Dick, 1851), Henri David Thoreau (Walden,
1854)... Comenzaba la edad de oro de la literatura estadounidense.

3. Tabla cronolgica sobre Walt Whitman (1819-1892)


AO/S
1819

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1823

HECHOS BIOGRFICOS
Walt Whitman nace el 31 de mayo en una granja de West Hills, cerca de Huntington y
Brooklyn, Long Island, la Paumanok pisciforme donde yo nac. Desciende de labradores
ingleses por parte paterna y de marineros holandeses, por lnea materna.
La familia se instala en Brooklyn, que entonces era una aldea que empezaba a crecer
enfrente de Nueva York.

1836-1838

Ensea en varias escuelas de Long Island.

1838-1839

Edita en Hungtinton The Longlslander, revista mensual.

1840-1841
1842

Se muda a la ciudad de Nueva York. Publica cuentos en Democratic Review.


Es redactor jefe de The Aurora y del The Taller. Publica una novela contra el alcohol,
titulada Franklin Evans.

1846-1848

Es redactor jefe del Brooklyn Daily Eagle. Toma partido por su pas en la guerra con
Mxico (1846-1848) y dice desde el peridico: Qu tiene el miserable e ineficiente Mxico
con su supersticin, su burla a la libertad, su verdadera tirana de los pocos sobre los muchos -qu
tiene que ver con la gran misin de poblar el nuevo mundo con una raza noble? Que nos
corresponda lograr esa misin! Que nos corresponda aplastar toda alzada levadura de despotismo,
que se ponga en nuestro camino! (editorial del 13 de mayo de 1846)

1848

Viaja a Nueva Orlens para trabajar en el Daily Crescent, de donde lo echan por causas
polticas. Regresa a Nueva York en junio y trabaja como redactor jefe en el Brooklyn
Freeman. Se hace abolicionista.

1850-54

Trabaja de carpintero con su padre y sus hermanos, construyendo casas; pero dedica la
mayor parte del tiempo a escribir poemas.

1855

Publica por su cuenta la primera edicin de Leaves of Grass (Hojas de hierba). Su padre,
Walter Whitman, muere poco tiempo despus y Emerson le escribe una famosa carta, en
la que le felicita augurndole "una gran carrera". Henri David Thoreau (1817-1862) y
Bronson Alcott lo visitan.

1856-1860

Segunda edicin de Leaves of Grass, en la que incorpora la carta de Emerson y 154


poemas, entre ellos el nuevo "Crossing Brooklyn Ferry". Lo visita Emerson en 1857. En
1860 aparece en Boston la tercera edicin de Leaves of Grass, a la que aade 124
poemas. Whitman rehsa expurgar su libro, a pesar de que Emerson, al que admira, se lo
haba sugerido.

1861

Estalla la guerra civil americana el 12 de abril.

1862-1865

En 1862, va en busca de su hermano George, herido en el frente de Fredericksburg,


Virginia; luego visita los hospitales de Washington. En 1863 se hace enfermero
voluntario. Se hace amigo de William D. OConnor y de Burroughs. Abolicin de la
esclavitud en Estados Unidos. Batalla de Gettysburg en julio.

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AO/S
1865

HECHOS BIOGRFICOS
En enero consigue un puesto en una oficina del Departamento de Interior, como
empleado de la Agencia de Asuntos Indgenas, del que lo despide el 30 de junio James
Harlam, secretario de Interior, por ser autor de un libro obsceno (Hojas de hierba). Al da
siguiente se coloca en la oficina del fiscal general. Drum-Taps (Redobles de tambor)
aparece en mayo incluyendo el poema "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd" ("La
ltima vez que florecieron las lilas en el jardn"), dedicado a Lincoln, que haba sido
asesinado en abril. Conoce a Peter Doyle.

1866-1867

William Douglas O'Connor, amigo de Whitman, publica The Good Grey Poet, El buen
poeta gris, que pas a ser el apelativo de Walt, por su pelo canoso y los trajes grises que
sola llevar. Whitman autoedita en 1867 la cuarta edicin de Leaves of Grass, incluyendo
los poemas de la guerra civil (Drum-Taps, Redobles de tambor).

1868

William Michael Rossetti publica en Londres una seleccin de Hojas de hierba.

1871-1872

Quinta edicin de Leaves of Grass, con "Democratic Vistas" y "Passage to India". Mrs.
Gilchrist le pide que se casen y el poeta la rechaza indignado.

1873

El 23 de enero, Whitman sufre un infarto, que le deja como secuela una parlisis. En
mayo muere su madre, Louisa, y se instala en Candem, Nueva Jersey, con su hermano
George Washington Whitman, con quien vivir hasta 1884.

1876

Sexta edicin de Leaves of Grass, llamada Centenal Edition en los Estados Unidos, que
incluye la nueva seccin Two Revulets, mezcla de prosa y verso, con el poema "Passage
to India". Ese mismo ao pasa una larga estancia en Timber Creek, tomando el sol para
fortalecer su salud.

1879

Primera conferencia en Nueva York sobre la muerte de Abraham Lincoln, que luego
repetira en numerosas ocasiones. Viaja a Saint Louis, donde viva su hermano Jess, y
luego a Topeka, Denver, Utah y Nevada.

1880

De vuelta del oeste, viaja a Montreal y Quebec. Las notas de este viaje se publicaran
despus de su muerte con el ttulo Diary in Canad. En Canad se entrevista con su
bigrafo, el mdico Richard Maurice Bucke, que sera doctor, amigo y albacea
testamentario.

1881-1882

Sptima edicin de Leaves of Grass en Boston en 1881, en la casa editorial Osgood. La


Sociedad para la Supresin del Vicio considera inmoral la edicin. En Boston pronuncia
su conferencia anual sobre Lincoln y lo visitan Emerson y Longfellow. Conoce a Oscar
Wilde. Aparecen Specimen Days y Collect, prosa de Whitman. Sigue otra edicin
anecdtica, hecha en Filadelfia. El fiscal del distrito amenaza con acciones legales si no
expurga ciertos pasajes.

1883

Richard Maurice Bucke publica Walt Whitman, la mayor biografa del poeta.

1884

La edicin de Rees en Filadelfia es un xito y el poeta se compra una casa en Mickle


Street, Candem, hoy convertida en museo, donde recibira hasta su muerte a infinidad de
admiradores de todo el mundo, venidos en peregrinacin para verlo. Comienza su
amistad con Horace Traubel, convertido en su secretario y acompaante.

1885

Sufre una insolacin. Le resulta difcil caminar y varios amigos le compran un caballo.

1887

Thomas Eakins pinta su famoso retrato.

1888

Octava edicin de Leaves of Grass, donde aade November Boughs. Sufre su segundo
infarto, su salud se resiente gravemente.

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AO/S
1891

HECHOS BIOGRFICOS
Novena edicin de Leaves of Grass, la llamada "Death-Bed Edition, Edicin del lecho de
muerte, con el poema "Good-bye My Fantasy" ("Adis, mi fantasa") y "Memoranda
During the War" ("Diarios de Guerra").

1892

Muere el 6 de marzo y es enterrado en el cementerio Harleigh de Candem, Nueva Jersey,


en una tumba diseada por l mismo.

4. Leaves of Grass, Hojas de hierba (1855-1892)


"Camarada, esto no es un libro; quien toca esto toca a un hombre", W. Whitman.

Whitman construy su obra maestra, Hojas de hierba -una obra difcilmente catalogable
que l mismo defini como "experimento"-, durante ms de cuarenta aos reeditndola nueve
veces, desde la primera edicin, de 1855, hasta la ltima, "Death-Bed Edition", la "edicin del
lecho de muerte" (1892), mejorndola incesantemente, convirtindola en el gran canto pico de
los nacientes Estados Unidos, rompiendo con el dominio cultural britnico.
1855. Primera edicin. Un prlogo y doce poemas. Costeada por el propio poeta. Ese ao
muere su padre, alcoholizado.

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1856. Segunda edicin. Elimina el prlogo y es cuatro veces ms extensa. Incluye el poema
Crossing Brooklyn Ferry y la famosa carta de Emerson.
1860. Tercera edicin. En Boston. Aade 124 poemas. Rehsa expurgar el libro, a pesar de
que Emerson se lo pide. En 1865 el secretario Harlam lo despide por ser autor de un libro
obsceno.
1867. Cuarta edicin. Incorpora los poemas de la guerra civil. Autoeditada por el poeta.
1871. Quinta edicin. Sin apenas variaciones, aade Democratic Vistas y Passage to
India.
1876. Sexta edicin. Llamada Centenal Edition. Incluye una nueva seccin: Two Revulets,
poemas en prosa.
1881. Sptima edicin. Punto de inflexin. Por primera vez cuenta con un editor de prestigio.
Se imprime en Boston. Otra edicin en Filadelfia. El fiscal amenaza con acciones legales.
Aparecen Specimen Days y Collect, prosa de Whitman.
1888. Octava edicin. Aade November Boughs.
1891. Edicin del lecho de muerte, Death-Bed Edition. Igual a la anterior, a la que se
aaden algunos poemas, como el famoso Good-Bye, My Fancy (Adis, mi Fantasa), y
Memoranda during the war, Diarios de guerra.
Hojas de hierba, Leaves of Grass, su obra maestra, poemario lleno de sexualidad cuya
primera edicin (1855) coste el mismo poeta, fue un libro muy polmico desde su edicin por
las liberales ideas sociales y morales que defenda, por su temtica y su mtrica (verso libre). Los
poemas de Hojas de hierba son un canto a la vida, a la naturaleza, a los colonos, a la nueva
nacin. El libro influy en grandes creadores: T. S. Eliot, Perse, Ezra Pound, Pablo Neruda, D. H.

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Lawrence, Wallace Stevens, Fernando Pessoa, Jorge Luis Borges, Federico Garca Lorca, Derek
Walcott, Rubn Daro...
Borges dijo que Hojas de hierba haba sido la revelacin inaudita de un hombre de
genio y l mismo tradujo al espaol al poeta de Long Island.
El libro trata de un hombre que es el lugar en que, como dice Hermann Hesse, "se cruzan
los fenmenos del mundo". Y habla sobre todo, novedosa e intensamente, de dos temas: de la
libertad ideolgica y sexual del individuo y del amor como experiencia vital ms que melanclica
(al modo romntico). l mismo dijo que su obra era
Un intento, del principio al fin, de registrar a una persona, a un ser humano (a m
mismo, en la segunda mitad del siglo XIX, en Amrica) libre, completo y verdaderamente
en la historia () Nadie podr comprender mis versos si insiste en considerarlos como un
trabajo literario, o como un intento de esa clase, o como una tendencia hacia el arte y lo
esttico (Prlogo de Hojas de hierba).

Whitman crea al hroe coral que es, a la vez, uno y todos los hombres. Sus protagonistas
son los hombres corrientes y sus oficios, la Naturaleza americana. Fue el padre del verso libre. El
cantor de la democracia, individualista y burguesa. El heredero de Lincoln, Jefferson, Thomas
Paine... (los grandes padres de la patria americana, el paraso de la libertad). Aunque en Hojas de
hierba hay muchos personajes, en realidad es una historia ntima, el desarrollo de una mentalidad
y su forma de relacionarse con el mundo, la expresin de una visin potica de la vida que tiene a
la democracia americana como centro:

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Canto al yo, una persona simple y sencilla,


sin embargo pronuncio la palabra democracia,
la palabra del pueblo.

Whitman crea una nueva pica abierta y libre, coloquial, familiar, con la idea del viaje
permanente como principio, con un hroe humano (el poeta) que es imagen de todos los
hombres (americanos) y con un mito (la nacin, el destino humano, la igualdad absoluta de todos
los hombres). Si algunos, como Antonio Machado, nos llaman hijos de Can; si para otros como
Byron o Baudelaire somos hijos de Satn, para Whitman somos hijos de Adn:
As Adam, early in the morning
As Adam, early in the morning,
Walking forth from the bower, refreshd with sleep;
Behold me where I passhear my voiceapproach,
Touch metouch the palm of your hand to my body as I pass;

Be not afraid of my Body.

Como Adn al amanecer


Salgo del bosque fortalecido por el descanso nocturno,
Miradme cuando paso, escuchad mi voz, acercaos,

Tocadme, poned la palma de vuestra mano


Sobre mi cuerpo cuando paso,
No tengis miedo de mi cuerpo.

Entre los poemas ms famosos de Leaves of Grass figuran: "Canto a m mismo" (Song of
Myself), "Yo canto al cuerpo elctrico", "De la cuna que se mece eternamente" y, en posteriores
ediciones, la elega al asesinado presidente Abraham Lincoln "Regreso de hroe" ("Oh, capitn,
mi capitn!", poema fundamental en la pelcula El club de los poetas muertos).

Comentarios de Manuel Cifo Gonzlez sobre Hojas de hierba


Pocos libros en la historia de la literatura universal han sido tan polmicos como Hojas
de hierba, no slo por el tono liberal de sus propuestas sociales y morales, sino tambin por su
mtrica y su lenguaje. Desde sus primeras ediciones, la obra despert todo tipo de crticas, desde
quienes la defendan a ultranza, hasta quienes consideraban a su autor como un autntico
luntico. Con la excepcin de muy pocos admiradores y algn discpulo, la verdadera importancia
y la autntica dimensin de la poesa de Whitman no se reconoci hasta bien entrado el siglo XX.

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El libro est escrito en largos versos libres y es un canto a la vida humana. La primera
edicin, de 1855, constaba de slo doce poemas, mientras que la ltima, de 1892, tena un total
de trescientos noventa. Ello demuestra que, a lo largo de su vida, Whitman someti su obra a
una revisin continua, aadiendo poemas y corrigiendo los ya existentes, lo que hizo que se
publicaran hasta nueve ediciones, con sus correspondientes modificaciones y ampliaciones.
De alguna forma, Walt Whitman pretenda escribir una epopeya moderna, que, al igual
que la griega y la romana, ayudara a entender el nacimiento y el desarrollo de la nueva nacin
norteamericana. Para ello, el poeta centra su atencin en tres aspectos fundamentales:
a) La creacin de un protagonista colectivo, que es el pueblo norteamericano. No obstante, el
yo potico de Whitman se convierte en un espejo representativo de ese pueblo.
b) El poeta se refiere a una historia reciente, al presente glorioso de ese nuevo pueblo. De ah
que no refleje una epopeya pasada, sino una epopeya actual.
c) El uso del verso libre, rompiendo con los moldes de la mtrica tradicional.

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Las secciones ms conocidas en las que se estructura el libro son las siguientes:

Canto a m mismo. Es la parte ms extensa y la ms famosa. En ella Whitman le canta a una


humanidad de la cual l se siente un elemento sustancial e indivisible. El poeta es guiado
por Dios y, en tanto que poeta, es un ser divino en su interior y en su exterior, pues es capaz
de crear un mundo de belleza potica. Defiende, pues, la superioridad del artista, como
Baudelaire. Adems, se siente feliz y satisfecho del papel que le ha sido encomendado:
cantar a cuanto le rodea, para lo cual echa mano de un lirismo dotado, al mismo tiempo, de
rasgos paganos y religiosos. De ese modo, configura una poesa sensual y csmica que
provoc encendidos elogios; pero, tambin, duras crticas derivadas del puritanismo de la
poca.

Hijos de Adn y Clamo. Estas dos secciones se aadieron en la tercera edicin, de 1860.
En ellas, el poeta se centra en los temas de la amistad y la sexualidad. En este sentido, la
crtica se muestra bastante unnime al considerar que Hijos de Adn representa un canto a
la heterosexualidad, mientras que Clamo lo es al amor homosexual.

En la cuarta edicin (1867), Whitman incorpor una serie de poemas sobre la guerra civil
americana, que anteriormente haban aparecido bajo el ttulo de Redobles de tambor.
Igualmente, incluye una nueva seccin titulada Recuerdos del Presidente Lincoln, magnfica
elega al asesinado presidente Abraham Lincoln. En esta ltima parte se incluye el uno de
los mejores poemas de Whitman, La ltima vez que florecieron las lilas en el huerto, y
uno de los ms conocidos, Oh, Capitn! Mi Capitn!.

Temas principales
En Hojas de hierba podemos encontrar una amplia variedad de asuntos, relacionados con
la geografa, la historia, la filosofa, la pica, la lrica, etc. Adems, son tambin evidentes algunas
reminiscencias temticas procedentes de fuentes citadas por el propio Whitman, como la Biblia,
Homero, Ossian, Los nibelungos, la poesa hind, Shakespeare, Dante, Walter Scott y los
romnticos alemanes, con Goethe a la cabeza
El tema central del libro es la identificacin entre el poeta y el mundo que le rodea. As, el
libro se convierte en un canto al ser humano -una especie de pequeo dios-, a Norteamrica y su
diversidad: blancos y negros, ricos y pobres, hombres y mujeres, viejos y nios, necios y sabios,
etc. Hojas de hierba representa un canto a la libertad; a la democracia; a la nacin americana, a

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la que augura un esplendoroso presente y un magnfico futuro; a la naturaleza; a la belleza; a


Dios; pero, sobre todo, Whitman se canta a s mismo, como encarnacin de su pas y de toda la
humanidad. El tema principal se articula en torno a varios ncleos temticos:

La democracia. Toda la obra es un canto a la democracia y a la libertad existentes en


Norteamrica, las cuales, segn Whitman, acabarn extendindose por el mundo.

La religin. Este libro respira religiosidad por los cuatro costados. Su autor se convierte en
una especie de profeta o predicador de la fe en Dios y de la fe en el hombre. En este
sentido, Whitman sigui los planteamientos del movimiento filosfico-literario
denominado trascendentalismo, cuyo principal idelogo fue Ralph Waldo Emerson quien,
influido por el romanticismo europeo y por algunas doctrinas orientales, articulaba la
existencia del hombre armonizando lo fsico y lo espiritual, el cuerpo y el alma.

La poesa. Gracias al poder de sus versos, el poeta logra que el espritu de los seres
humanos y de cualquier suceso o pasin alcance una medida y un valor sobrenaturales.
Con la poesa se puede incluso lograr la libertad, dando nimos a los esclavos e infundiendo
terror en los tiranos. Y la gran verdad de la poesa radica en la firme creencia de que un
poeta ser grande si consigue que su pas lo absorba con tanto afecto como l ha
absorbido a su pas. Para ello, la poesa debe ser libre y democrtica, pues es expresin de
la vida misma y en ella ha de tener cabida. De alguna manera, el poeta se convierte en
predicador en defensa del amor, la libertad, la naturaleza y la belleza.

El amor: En Whitman hay que entenderlo como un amor hacia s mismo que se extiende a
todo cuanto le rodea. Amor csmico, universal, plural, que admite tanto la
heterosexualidad como la homosexualidad.

Personajes

El primer personaje en orden de importancia que figura en el libro es el pueblo americano.


Como afirma Whitman en el Prlogo de Hojas de hierba, los Estados Unidos son el poema
ms grande de la tierra y, por ello mismo, el poeta -o, como l dice, el bardo- tiene que estar
a la altura de su pueblo, ya sea Kentucky, Vermont, Luisiana, Georgia o Tejas, por poner
algunos ejemplos de lo que l considera el Nuevo Mundo, frente a los mundos antiguos,
como son Europa, Asia y frica. De ah su exaltacin de la individualidad, de las gentes
sencillas, de la libertad y su lucha contra el esclavismo.

El segundo personaje que encontramos es el gnero humano. Segn Whitman, el ser


humano es tanto cuerpo como espritu y ninguno de estos dos elementos es ms importante
que el otro. Adems, en alguna medida, el hombre es equiparable a Dios, pues est hecho a
su imagen y semejanza. Si Dios ha creado el mundo y la naturaleza para goce y disfrute del
ser humano, ste tambin es capaz de crear y dar vida, de manera que:
si echa el aliento sobre algo que era tenido por insignificante, lo hace creer con la
grandeza y la vida del universo (Prlogo de Hojas de hierba).

Cuanto ms creador de vida sea el hombre, ms se acercar a Dios. Y el ser humano es


protagonista en cualquiera de sus profesiones, razas, sexos o edades. Lo son el nio y el
viejo; el rico y el pobre; el trabajador y el aventurero; el libre y el esclavo; el hombre y la
mujer, el blanco y el negro, etc.

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El tercer personaje que podemos destacar en Hojas de hierba es el propio poeta, quien
aparece como el protagonista, sobre todo, de la parte titulada "Canto a m mismo". En este
sentido, el poeta se siente parte esencial de la humanidad, uno de sus representantes ms
significativos, por cuanto es capaz de crear un mundo de belleza, a imagen y semejanza de la
belleza divina. l es el bardo, el cantor de todo cuanto le rodea, incluida la naturaleza, otro
gran personaje del libro.

La naturaleza se nos presenta con un valor grandioso, universal. Ms all del placer y del
dolor, del bien y del mal, de la vida y de la muerte, est el fluir de la naturaleza, duradera e
inmortal. Whitman canta a la geografa americana, desde la costa del Atlntico a la del
Pacfico, y desde la frontera canadiense a la mexicana: praderas, desiertos, ciudades, lagos y
montaas, animales y plantas.

Estilo
En 1844, Emerson haba predicho, en su artculo The Poet, que el lenguaje del poeta
americano
"debera dar la bienvenida a palabras e imgenes rechazadas en una
conversacin educada"

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Busco en vano al poeta que describo no hemos tenido todava ese genio que,
con ojo tirnico, analice el valor de nuestros incomparables materiales nuestras
pesqueras, nuestros negros e indios la rabia de nuestros pcaros y la pusilanimidad de los
hombres honrados, el comercio del norte, las plantaciones del sur, las praderas del oeste,
Oregn, Texas

Eso hizo Whitman: crear una poesa libre al margen de las convenciones, renovadora en
la forma y el fondo. Sustituye el refinamiento expresivo por un lenguaje vulgar y hasta soez para
la poca, suprime la rima en beneficio de un verso libre profundamente rtmico. Gracias a sus
repeticiones, paralelismos y enumeraciones, consigue transmitir la emocin potica, ese "poder
sugestivo" que tanto buscaba y da a sus composiciones un aire de letana. Recurre a la aliteracin
y a las formas no personales del verso. Tiene acentos bblicos e influencias de la pica
anglosajona. Usa periodos desusadamente largos en una lengua que prefiere normalmente el
periodo corto. Utiliza la puntuacin muy libremente creando cierta ambigedad.
Su estilo es ms periodstico que acadmico, le gusta la expresin directa. Mientras otros
artistas queran el arte por el arte, el esteticismo sobre todas las cosas (por ejemplo, Baudelaire),
Whitman reconoce abiertamente una dimensin poltica en la poesa: l es un demcrata, a la
vez hombre y mujer, granjero y trabajador, prostituta y presidente, americano y cosmopolita.
Celebra el cuerpo, la naturaleza, el sexo, la energa vital, la homosexualidad Identifica
democracia y liberacin sexual.
La poesa de Hojas de hierba es cercana al lector por su sencillez y universalidad.
Adems, tiene un fuerte carcter renovador, ya que rompe con los cnones establecidos
tradicionalmente y se apoya en una total libertad creadora. Los poemas de Whitman son de
compleja, si no imposible, clasificacin; pero ello se debe a la concepcin potica del propio
autor, pues es totalmente singular, individual y personal.
Los principales rasgos del estilo de Walt Whitman son:

El uso del verso libre. Walt Whitman rechaza la rima y la regularidad mtrica; emplea el
verso libre de larga extensin, al estilo de los versculos de la Biblia.

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Abundancia de anforas, repeticiones, aliteraciones, estructuras paralelsticas y


simtricas. Todo ello contribuye a dotar a sus poemas de gran ritmo y musicalidad.

Bsqueda de la sencillez y de la claridad. En su opinin, hay que huir del exceso de retrica,
pues la gloria de la expresin y el brillo de la luz de las letras es la simplicidad.

La consideracin de que el poeta ms grande es un transmisor de pensamientos, ms que


un creador de estilo peculiar. El verdadero poeta es el que da rienda suelta a s mismo. De
ah su preferencia por el empleo de la primera persona, pues ello contribuye a dar mayor
credibilidad a su mensaje potico.

La variedad de registros. Whitman utiliz todas las modalidades del habla: desde el
registro coloquial de las clases media y baja, hasta los cultismos ms refinados; desde la
retrica grandilocuente hasta el argot ms marginal. En sus poemas encontramos palabras
vulgares y malsonantes, neologismos, tecnicismos relacionados con diferentes oficios,
trminos del lenguaje periodstico y palabras extranjeras.

El carcter sentencioso. Sus poemas estn formados por versos largos que recuerdan a los
versculos bblicos. Adems, el tono proftico y exaltado otorga a los versos de Whitman
un significado pleno y universal.

El estilo enumerativo. Walt Whitman intenta reflejar todo lo que le rodea a travs de la
palabra. Esto lo consigue con un estilo enumerativo, con una larga lista de trminos, que
recuerdan un tanto el estilo de las letanas.

El uso abundante de exclamaciones y de interrogaciones retricas. De ese modo, el poeta


norteamericano consigue implicar a los lectores en el mundo potico que les ofrece. Pues,
como l mismo afirma en el texto que cierra la edicin, cree en el Poder Sugestivo de su
poesa, lo que le hace no redondear sus poemas para que as el lector tenga siempre una
parte por hacer en ellos.

(Tomado del manual de Literatura Universal de 2 de Bachillerato, de Manuel Cifo Gonzlez,


editado por la librera Diego Marn, de Murcia; www.diegomarin.com)

5. Whitman y la posteridad
Despus de Whitman, la poesa norteamericana no es sino un dilogo con el autor de
Hojas de hierba. Tal es al menos la opinin del crtico Harold Bloom, para quien Whitman es el
centro de la poesa norteamericana. Walt era un pantesta que pona al poeta en el centro de su
filosofa. Su obra est llena de misticismo y didactismo, de exaltacin y lirismo, de naturaleza y
civilizacin.
Whitman es el primer poeta genuinamente norteamericano. No slo no imita los
modelos del Viejo Mundo, sino que los rechaza deliberadamente e inventa un modo americano,
democrtico, en verso libre, lleno de sensualidad y misticismo. l mismo habl
de libertar a los Estados Unidos, y tambin a todos los pases cristianos en todo
el mundo, de la lata anmica, moribunda e inspida, aunque espantosamente extendida,
de la poesa convencional, reemplazndola con algo realmente viviente y substancial.

Corrigi y aument incansablemente su obra magna, Hojas de hierba, de la que realiz


nueve ediciones, durante 37 aos, desde 1855, fecha de la primera edicin, hasta 1892, fecha de
su fallecimiento. Su poemario es la obra clsica de propaganda americana ms importante que
existe, pues da a los Estados Unidos destino (neoimperalismo), objetivo (dominar, vencer),

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estandartes (la bandera de barras y estrellas), hroes (el pueblo llano, soldados, mujeres,
hombres), principios (la democracia, la libertad)
Whitman fue un hombre patriarcal, bueno, tolerante, comprensivo, religioso, y posey
el don potico. Quiso explicar su posicin respecto a Dios, el Universo, los problemas eternos del
hombre Cant todo, lo grandioso y lo minsculo, la tierra entera desde el Atlntico hasta el
Pacfico, desde la frontera canadiense a la mexicana: praderas y desiertos, ciudades y pueblos,
lagos y montaas Cant a los colonos del Oeste, a los soldados, a los pobres y los ricos, a los
blancos y los negros, a s mismo como encarnacin del hombre americano. Us todas las
modalidades del habla, el registro coloquial, el retrico, el argot Odiaba la esclavitud y las
tiranas.
l mismo se declar bardo1, conciencia y profeta de su pas.
Los enemigos de Whitman lo han acusado de cruda sensualidad, de animalidad
instintiva. Y en cierta forma, es verdad, pues l canta pura y simplemente la grandeza de la
naturaleza americana, la belleza de los cuerpos jvenes y fuertes de los americanos, el vitalismo
de la nueva sociedad. Considera natural e inevitable la atraccin de los sexos y no ve nada
pecaminoso en la sexualidad, aunque ofenda con ello a los pudibundos y pacatos. l cree en la
igualdad entre hombre y mujer, negros y blancos, ricos y pobres. Ama la mstica, pero odia la
coercin eclesistica, la estrechez del puritanismo, y dice abiertamente que la democracia no
puede ser compatible con la supervivencia de ninguna casta sacerdotal.
Whitman es el poeta del optimismo y la alegra, de la claridad y la palabra directa.
Su voz es la voz potica ms intensa que haya vibrado jams en el continente americano.
() una de las figuras sublimes de la historia humana () junto a Confucio, Scrates, Dante,
Homero, Shakespeare y Cervantes (Francisco Alexander)

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6. Citas de Walt Whitman. Los prefacios de Hojas de hierba


"Camarada, esto no es un libro; quien toca esto toca a un hombre".
mi libro y la guerra son la misma cosa.
Los norteamericanos entre todos los pueblos que han existido en la tierra en cualquier
poca. poseen probablemente la ms completa naturaleza potica. Los Estados Unidos son ellos
mismos, en su esencia, el ms grande poema () He aqu no una nacin meramente, sino una
bullidora nacin de naciones. He aqu la accin, libre de las ataduras necesariamente ciegas a las
particularidades y detalles, avanzando majestuosamente en masas gigantescas. He aqu la
hospitalidad que eternamente seala a los hroes (del prlogo de la primera edicin, 1855).
Los poetas de los Estados Unidos deben abarcar lo viejo y lo nuevo, porque los Estados
Unidos son la raza de razas. En ellos, el bardo debe guardar relacin con el pueblo. Para el bardo,
los otros continentes llegan como contribuciones l les da la bienvenida por los Estados Unidos y
por s mismo. Su espritu responde al espritu de su patria; l encarna su geografa, y su
naturaleza viviente, y sus ros, y sus lagos. (del prlogo de la primera edicin, 1855).
"Otras naciones se manifiestan en los representantes de sus pueblos; pero lo mejor y ms
abundante del genio de los Estados Unidos no est en sus gobernantes o parlamentos, ni en sus
embajadores o autores o colegios o iglesias o salones, ni siquiera en sus peridicos o en sus
inventores...; sino siempre en la gente corriente" (del prlogo de la primera edicin, 1855).

El poeta como bardo es un tema que Whitman aprendi de la novelista George Sand.

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la expresin del poeta norteamericano deber ser trascendental y nueva. Deber ser
indirecta, no directa, ni descriptiva ni pica. Su calidad pasa a travs de esas cosas y va mucho ms
lejos () Entre todas las naciones, los Estados Unidos, con sus venas llenas de sangre de poesa, son
los que ms necesitan de poetas y sin duda poseern los ms grandes, y los emplearn en la ms
grande medida. Sus presidentes no sern tanto sus rbitros comunes como lo sern sus poetas.
Entre todos los hombres, el gran poeta es el hombre ecunime (del prlogo de la primera edicin,
1855).
Como parte de lo que constituye la ciencia de los grandes maestros, es indispensable la
idea de la libertad poltica. La libertad recibe la adhesin de los hroes all donde existen hombres y
mujeres; pero de ninguno recibe ms adhesin y buena acogida que de los poetas. Ellos son la voz
y la exposicin de la libertad. (del prlogo de la primera edicin, 1855).
Pronto ya no habr sacerdotes. Han cumplido su obra. Quiz demoren un momento, tal
vez una o dos generaciones, y desaparecern gradualmente. Un linaje superior tomar su
puesto; las cuadrillas del cosmos y de los profetas sacerdotes del hombre, y cada hombre ser su
propio sacerdote. Las iglesias construidas a su sombra sern las iglesias de los hombres y de las
mujeres. (del prlogo de la primera edicin, 1855).
"No hay posibilidad alguna de que la belleza no d fruto (...) es tan inevitable como la vida (...) es
exacto y rotundo como la gravedad" (del prlogo de la primera edicin, 1855).

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"Lo que prueba a un poeta es que su pas lo absorba con tanto afecto como l ha
absorbido a su pas" (del prlogo de la primera edicin).
Las Hojas de hierba, publicadas ya, son, en sus intenciones, el canto de un grande y
complejo individuo democrtico, hombre o mujer () y de una nacionalidad democrtica
aglomerada, indivisible, sin precedentes, vasta, completa, elctrica (del prefacio de la edicin de
1872).
Para las bases de Hojas de hierba, como poema, abandon los temas convencionales, que
no aparecen en ellas: nada de los adornos manidos, ni de las tramas exquisitas de amor o de
guerra, ni de los exaltados y excepcionales personajes de los poemas del Viejo Mundo; nada, para
decirlo as, por la belleza misma: ni leyendas, ni mitos, ni amores, ni eufemismos ni rima; sino el
ms amplio promedio de la humanidad y sus identidades en el ya maduro siglo XIX y ,
especialmente, en cada uno de sus incontables ejemplos y ocupaciones prcticas en los Estados
Unidos de hoy (de "Una mirada retrospectiva a los caminos recorridos. Prefacio de la edicin de
1888").
"S muy bien que mi Hojas de hierba no podra de ninguna manera haber surgido o haber
sido creada o finalizada desde ninguna otra poca que la segunda mitad del siglo XIX, ni en ningn
otro pas que no fuera la Amrica democrtica, y solo desde el triunfo absoluto de las armas de la
Unin Nacional". (de "Una mirada retrospectiva a los caminos recorridos. Prefacio de la edicin
de 1888").
"Digo que jams ha habido pas, pueblo ni circunstancias que tuvieran tanta necesidad de
un linaje de poetas y poemas distintos de todos los dems, y que fuesen estrictamente suyos, como
la que el pas y el pueblo y las circunstancias de nuestros Estados Unidos tienen de esos poetas y
poemas hoy, y para el porvenir. An ms, en tanto los Estados Unidos continen absorbiendo y
estando dominados por la poesa del Viejo Mundo, y sigan sin disponer de un canto autctono para
expresar, vitalizar y definir y dar color a su xito material y poltico, y atenderlo distintivamente,
carecern de una Nacionalidad de primera clase y estarn incompletos" (de "Una mirada
retrospectiva a los caminos recorridos. Prefacio de la edicin de 1888").

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Desde otro punto de vista, Hojas de hierba son francamente el canto del Sexo y de la
Amatividad, y an de la Animalidad (de "Una mirada retrospectiva a los caminos recorridos.
Prefacio de la edicin de 1888").

7. Antologa de y sobre Walt Whitman

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Enlaces

Poemas de Whitman - http://amediavoz.com/whitman.htm http://www.personarte.com/whitman.htm

Poemas de Whitman (seleccin, bilinge) http://poemaseningles2.blogspot.com/search/label/Walt%20Whitman

"Me celebro y me canto a m mismo" http://www.turemanso.com.ar/agua/grandes/ww.html

"Creo en ti, alma ma" - http://www.poesiaspoemas.com/walt-whitman/creo-en-ti-alma-mia

"Una hoja de hierba" - http://atlasdepoesia.blogcindario.com/2005/11/00023-creo-que-unahoja-de-hierba-de-walt-whitman.html

"Cete a m" - http://www.poesiaspoemas.com/walt-whitman/cinete-a-mi

"Yo canto al cuerpo elctrico" - http://seriealfa.com/varia/varia1/whitman.htm

"Canto del respondedor" http://books.google.es/books?id=4cfsoGE974C&pg=PA261&lpg=PA261&dq=canto+del+respondedor&source=bl&ots=dWFkwhu


u7G&sig=cGXEGa8EsaZ7HJzAE-t3EXJj2xM&hl=es&sa=X&ei=9QXUfj2EqKr0QXUw4HgCA&ved=0CDYQ6AEwAQ#v=onepage&q=canto%20del%20responded
or&f=false

Poemas de Walt Whitman


A los estados
A los Estados o a cualquiera de ellos, o a cualquier ciudad de los
Estados,
Resistid mucho, obedeced poco,
Cuando la obediencia es incuestionable, cuando la servidumbre es
completa,
Ninguna nacin, estado o ciudad de este mundo recobran jams su
libertad.

Canto de lo universal, 1

Retrato de Eakins, 1887

VEN, dijo la Musa,


Cntame una cancin que ningn poeta haya cantado todava, Cntamelo universal.

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En esta amplia tierra nuestra,


En medio de la vulgaridad inmensurable y de la escoria,
Encerrada y segura dentro de su fuego central,
Se esconde la semilla de la perfeccin.
Todas las vidas participan ms o menos,
No hay nacimiento sin que ella nazca: oculta o descubierta, espera la semilla.

Al albatros

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T, que has dormido toda la noche en la tormenta,


Que despiertas y cobras nuevo vigor al desplegar tus alas prodigiosas
(Se desencaden la tempestad? Sobre ella asciendes
Y descansas en el cielo, esclavo que te sirvi de cuna),
Un punto azul ya, lejos, lejos flotas en el cielo,
En la claridad que nace aqu en la cubierta, te contemplo
(Yo mismo solo soy una pequea mancha, un punto que flota sobre la inmensidad del mundo).
Lejos, en alta mar,
Despus de que las impetuosas corrientes han sembrado la playa de navos destrozados,
Con el da que vuelve feliz y sereno,
Con el alba rosada y elstica, con el sol deslumbrador,
Con la extensin lquida del aire cerleo,
Vuelves t.
T, nacido para ser el compaero del viento tumultuoso (pues eres todo alas),
Para afrontar al cielo y a la tierra, al mar y al huracn,
T, navo del aire que no pliegas tus velas,
Que avanzas incansable durante das y semanas a travs del espacio y de los dominios,
Que en el ocaso contemplas el Senegal y en el alba a Amrica,
Que juegas en medio de los relmpagos y de los truenos,
En lo que experimentas, si poseyeras mi alma,
Qu alegras, qu alegras fueran tuyas!

Reversiones
Que lo que estaba adelante vaya detrs,
Que lo que estaba detrs avance adelante,
Que los gazmoos, los fanticos, los tontos, los sucios, ofrezcan nuevas proposiciones,
Que se pospongan las proposiciones viejas,
Que el hombre busque el placer en todas partes menos en s mismo,
Que la mujer busque la felicidad en todas partes menos en s misma.

Lo que un anciano piensa de la escuela


(Para la inauguracin de una escuela primaria en Camden, Nueva Jersey, 1874)
LO que un anciano piensa de la escuela,
Un anciano que recoge recuerdos de la adolescencia y flores que la adolescencia misma no puede
recoger.
Solo ahora os conozco,
Oh, hermosos cielos matinales oh, roco temprano de la hierba!
Y veo estos ojos brillantes,
Estos tesoros de sentido mstico, estas vidas jvenes,
Que crecen, que se abastan como una flota de navos, de navos inmortales,
Listos para navegar en los mares infinitos,
En el viaje del alma.
Nada ms que una tropa de muchachos y muchachas?
Nada ms que las lecciones fatigosas de lectura, escritura, aritmtica?
Nada ms que una escuela?
Ah, ms, infinitamente ms!

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(Como exclam George Fox al dar su grito de alarma: A este montn


de ladrillos y argamasa a estas ventanas, a estas vigas muertas, llamis
vosotros la iglesia?
Vamos, esto no es la iglesia en absoluto la iglesia son las almas
vivientes, eternamente vivientes!).
Y t, Amrica,
Has calculado bien tu cuenta para lo presente?
Las luces y las sombras de tu porvenir, son buenas o malas?
Piensa en tus muchachos y muchachas, en el maestro y en la escuela.

Espaa, 1873-1874
DE la lobreguez de las ms densas nubes,
De las ruinas feudales y de los esqueletos hacinados de los reyes,
De todos aquellos viejos escombros de Europa, de las mojigangas
destrozadas,
De las catedrales ruinosas, de los palacios destruidos, de las tumbas de
los sacerdotes,
He aqu que asoman las facciones lozanas y claras de la Libertad asoma
el mismo rostro inmortal
(Visin fugaz cuando el rostro de tu Madre, Amrica,
Destello significativo como el de una espada, Lanza sus rayos hacia ti).
No creas que te olvidamos, madre nuestra;
Te has rezagado tanto tiempo? Se cerrarn otra vez las nubes sobre ti?
Ah! Pero acabas de aparecerte a nosotros en persona te conocemos,
Nos has dado una prueba segura, la visin fugaz de ti misma,
T esperas all, como en todas partes, tu hora.

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Amrica
CENTRO de hijas iguales, de hijos iguales,
Todos, todos amados lo mismo, grandes, pequeos, jvenes o viejos,
Robusta, amplia, hermosa, paciente, capaz, rica,
Eterna como la Tierra, la Libertad, la Ley y el Amor,
Eres la madre majestuosa, prudente, altiva,
Sentada en el trono diamantino del Tiempo.

Verdaderos conquistadores
VIEJOS campesinos, viajeros, obreros (aunque invlidos o agobiados),
Viejos marineros, concluidos muchos viajes peligrosos, tempestades y naufragios,
Viejos soldados, concluidas sus campaas, con todas sus heridas, derrotas y
cicatrices;
Basta con que hayan podido sobrevivir sin arredrarse ante su larga vida!
Que hayan podido salir de sus luchas, pruebas, combates en eso slo,
Verdaderos conquistadores de todos los dems.

Los Estados Unidos a los crticos del viejo mundo


HE aqu primero los deberes de hoy, las lecciones de lo concreto,
Riqueza, orden, viaje, albergue, productos, abundancia;
Es como construir algn edificio variado, vasto, perpetuo,
Del que se elevarn inevitables con el tiempo, las bvedas descollantes, las luminarias,
Las altas agujas, slidamente plantadas en las torres, apuntando a las estrellas.

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Sin olvidar el pasado


(Publicado el 30 de mayo, 1888)
SIN olvidar el pasado,
Hoy al menos, sepultada toda la contienda erguidas la paz, la
fraternidad;
En seal recproca nuestras manos, al Norte y al Sur,
Depositaron en las tumbas de todos los soldados muertos en el
Norte o en el Sur
(No para el pasado solo con significado para el futuro),
Coronas de rosas y de patinas.

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Regreso de hroe2
Oh, capitn!, mi capitn!, nuestro espantoso viaje ha terminado.
La nave ha salvado todos los escollos,
hemos ganado el anhelado premio.
Prximo est el puerto, ya oigo las campanas y el pueblo entero te
aclama,
Siguiendo con tus miradas la poderosa nave, la audaz y soberbia
nave.
Mas, ay! oh corazn!, mi corazn!, mi corazn!
No ves las rojas gotas que caen lentamente,
all en el puente, donde mi capitn yace extendido, helado y muerto?
Oh, capitn!, mi capitn!, levntate para escuchar las campanas,
Levntate! Es por ti que izan las banderas, es por ti que suenan los clarines.
Son para ti estos bcaros y esas coronas adornadas;
Es por ti que en las playas hormiguean las multitudes;
Es hacia ti que se alzan sus clamores, que se vuelven sus almas y sus rostros ardientes.
Ven, capitn! Querido padre! Deja pasar mi brazo bajo de tu cabeza.
Debe ser sin duda un sueo que yazca sobre el puente,
extendido, helado y muerto.
Mi capitn no contesta, sus labios siguen plidos e inmviles.
Mi padre no siente el calor de mi brazo, no tiene pulso ni voluntad.
La nave, sana y salva, ha arrojado el ancla, su travesa ha concluido;
La vencedora nave entra en el puerto, de vuelta de su espantoso viaje.
Oh playas, alegraos; Sonad campanas,
Mientras yo con doloridos pasos
recorro el puente donde mi capitn yace,
extendido, helado y muerto.

Dije que el alma (Versin de Len Felipe)


Dije que el alma no es superior al cuerpo,
y dije que el cuerpo no es superior al alma,
y nada, ni Dios siquiera, es ms grande
para uno que lo uno mismo es,
y quien camina una cuadra sin amar al prjimo
camina amortajado hacia su propio funeral,
y yo o t podemos comprar la flor y nata
de la Tierra sin un cntimo, sin un cntimo
en el bolsillo,
y mirar con un slo ojo o mostrar un grano
en su vaina, desconcierta las enseanzas
2

Dedicado al asesinado Abraham Lincoln y recogido en "Memories of President Lincoln" en la cuarta


edicin de Hojas de hierba.

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de todos los tiempos,


y no hay oficio ni empleo en el que un joven
no pueda convertirse en hroe,
y el objeto ms delicado puede servir
de eje al universo,
y digo a cualquier hombre o mujer:
que tu alma se alce tranquila y serena
ante un milln de universos.

Dedicatorias a Walt Whitman


Walt Whitman fue el protagonista de una personalidad verdaderamente geogrfica: el
primer hombre en la historia en hablar con una voz autnticamente continental (Pablo Neruda)
Walt Whitman es el verdadero centro de la poesa americana, de manera que los dems
poetas no han hecho si no definirse en relacin a l, segn el crtico Harold Bloom.

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Oda a Walt Whitman (fragmento, Federico Garca Lorca)


Nueva York de cieno,
Nueva York de alambres y de muerte.
Qu ngel llevas oculto en la mejilla?
Qu voz perfecta dir las verdades del trigo?
Quin el sueo terrible de sus anmonas manchadas?
Ni un solo momento, viejo hermoso Walt Whitman,
he dejado de ver tu barba llena de mariposas,
ni tus hombros de pana gastados por la luna,
ni tus muslos de Apolo virginal,
ni tu voz como una columna de ceniza;
anciano hermoso como la niebla
que gemas igual que un pjaro
con el sexo atravesado por una aguja,
enemigo del stiro,
enemigo de la vid
y amante de los cuerpos bajo la burda tela.
Ni un solo momento, hermosura viril
que en montes de carbn, anuncios y ferrocarriles,
soabas ser un ro y dormir como un ro
con aquel camarada que pondra en tu pecho
un pequeo dolor de ignorante leopardo.
Ni un slo momento, Adn de sangre, macho,
hombre solo en el mar, viejo hermoso Walt Whitman,
porque por las azoteas,
agrupados en los bares,
saliendo en racimos de las alcantarillas,
temblando entre las piernas de los chauffeurs
o girando en las plataformas del ajenjo,
los maricas, Walt Whitman, te soaban.
Tambin ese! Tambin! Y se despean
sobre tu barba luminosa y casta,
rubios del norte, negros de la arena,
muchedumbres de gritos y ademanes,
como gatos y como las serpientes,
los maricas, Walt Whitman, los maricas
turbios de lgrimas, carne para fusta,
bota o mordisco de los domadores.

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Tambin se! Tambin! Dedos teidos


apuntan a la orilla de tu sueo
cuando el amigo come tu manzana
con un leve sabor de gasolina
y el sol canta por los ombligos
de los muchachos que juegan bajo los puentes.

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Dios le llama Walt (Len Felipe)


Se apellida Whitman.
Pero Dios le llama Walt.
No tiene familia.
Es hijo de la tierra ms que de la sangre, como todo norteamericano
legtimo. Que en esto se diferencia del europeo. Y en esto se diferencia
tambin el pionero del conquistador.
No tiene genealoga.
Y en esto se diferencia del hebreo.
No acarrea su sangre desde Adn, por una atarjea de nombres empalmados,
pero es tan admico como Isaas.
"Mi lengua y cada molcula de mi sangre nacieron aqu de esta tierra y
de estos vientos.
Me engendraron padres que nacieron aqu,
de padres que engendraron otros padres que nacieron aqu,
de padres, hijos de esta tierra y de estos vientos tambin".
No dice el nombre de sus padres ni de sus ancestrales.
Le basta con saber que todos fueron hijos, como l, de la tierra y el
viento,
de esta tierra y este viento de Amrica.
Ahora es necesario sealar esto bien.
Su nombre telrico y admico es Walt.
Walt, Walt, Walt...
le dicen el gaviln,
la tempestad
y las olas del mar entre las rocas de la playa...
Llamadle Walt vosotros tambin.
Yo le llamo Walt...
Dios le llama Walt.

Azul (Rubn Daro, 1888)


En un pas de hierro vive el gran viejo,
bello como un patriarca, sereno y santo.
Tiene en la arruga olmpica de su entrecejo
algo que impera y vence con noble encanto.
Su alma del infinito parece espejo;
son sus cansados hombros dignos del manto;
y con arpa labrada de un roble aejo,
como un profeta nuevo canta su canto.
Sacerdote que alienta soplo divino
anuncia, en el futuro, tiempo mejor.
Dice el guila: "Vuela!"; "Boga", al marino.
y "Trabaja!", al robusto trabajador.
As va ese poeta por su camino,
con su soberbio rostro de emperador!

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Prof. Jos Antonio Garca Fernndez

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace

Un pacto (Ezra Pound)


Yo hago un pacto contigo, Walt Whitman.
Ya te he detestado lo suficiente.
Llego a ti como un nio crecido
Que ha tenido un padre testarudo;
Ya tengo edad para hacer amigos.
Fuiste t el que parti la nueva lea,
Ahora es el tiempo de tallar.
Nosotros tenemos la raz y la savia:
Que haya intercambio entre nosotros.

8. Comentario de Yo canto al cuerpo elctrico y de Canto del


respondedor
(Para acceder al comentario y texto de los poemas, pulse el enlace:
http://www.avempace.com/file_download/2918/Walt-Whitman-comentario-de-Yo-canto-alcuerpo-electrico-y-del-Canto-del-respondedor-javlangar.doc).

9. Song of myself / Canto a m mismo


(Para acceder al texto potico completo de Song of myself, pulse el enlace:
http://www.avempace.com/file_download/2936/Whitman-Canto+a+m%C3%AD+mismo.pdf)

www.avempace.com/index.php?id=205

10. Ms poemas de Whitman


(Pueden consultarse los enlaces:
http://www.avempace.com/file_download/2941/Whitman-Hojas+de+hierba.pdf y
http://www.avempace.com/file_download/1597/WHITMAN.doc ).

11. Bibliografa

Wikipedia, voces "Walt Whitman" y "Hojas de hierba".


Buscador Google, voces "Walt Whitman" y "Hojas de hierba".
Web de Javlangar, documentos relacionados con Whitman y Hojas de hierba.
Whitman, Walt, Hojas de hierba. Antologa. Traduccin de Manuel Villar Raso. Prlogo de
Horacio Vzquez-Rial. Madrid, Unidad Editorial, 1995.
Whitman, Walt, Hojas de hierba. Ed. Jos Antonio Gurpegui. Trad. Jos Luis Chamosa y Rosa
Rabadn. Madrid, Espasa-Calpe, 1999.
Whitman, Walt, Redobles de Tambor (Drum Taps), edicin bilinge precedida de Diarios de
guerra (Memoranda During the War), trad. e intr. Manuel Villar Raso, Madrid, Hiperin, 2005.
Whitman, Walt, Hojas de hierba. Ed. bilinge Francisco Alexander. Madrid, Visor, 2006.

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Prof. Jos Antonio Garca Fernndez

DPTO. LENGUA Y LITERATURA- IES Avempace

12. Enlaces

Patxi Andin canta "Oda a Walt Whitman", de Federico Garca Lorca http://www.youtube.com/watch?v=r9Qq_mxHfeQ
Animacin - "Me celebro y me canto a m mismo" http://www.youtube.com/watch?v=ULR1_ogQiIQ
Animacin - "Una hoja de hierba" - http://www.youtube.com/watch?v=mru9JpCk7a8

13. Anexos

La Declaracin de Independencia americana (aprobada por el Congreso el 4 de julio de


1776)

La Declaracin de Independencia se basa en la concepcin ilustrada de la naturaleza humana y


del contrato social. Su redactor fue Thomas Jefferson y enunciaba como verdades evidentes
que
todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos
derechos inalienables; que entre estos estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; que
para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus
poderes legtimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de
gobierno se haga destructora de estos principios, el pueblo tiene el derecho a reformarla o abolirla
e instituir un nuevo gobierno.

www.avempace.com/index.php?id=205

Acusa a la monarqua britnica de deslealtad hacia el contrato original, por cometer


una larga serie de abusos y usurpaciones, dirigida invariablmente al mismo objetivo []
someter al pueblo a un despotismo absoluto.

Y es por eso por lo que


los Representantes de los Estados Unidos de Amrica [] solemnemente hacemos
pblico y declaramos: Que estas Colonias Unidas son, y deben serlo por derecho, Estados Libres e
Independientes; que quedan libres de toda lealtad a la Corona Britnica, y que toda vinculacin
poltica entre ellas y el Estado de la Gran Bretaa queda y debe quedar totalmente disuelta.

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