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LA TRAGEDIA DEL VUELO 508

SOBREVIVIO EN LAS CONDICIONES MAS EXTREMAS TRAS


SUFRIR UN MORTAL ACCIDENTE AEREO
Juliane Kpcke, una adolescente alemana que trataba de seguir los pasos de sus padres como zologa, sufri a finales de
1971 una de las experiencias de supervivencia ms inslitas del siglo XX. Sobrevivi a la explosin en pleno vuelo del
avin en el que viajaba y a una cada libre de ms de 2000 metros. Pero la historia no acababa sino de empezar.
La jungla amaznica le depar 10 das de aventura y lucha por encontrar, en soledad, el camino de vuelta a casa. Esta es
la crnica.
Era el 24 de diciembre de 1971. Otra Navidad tan blanca en las historias infantiles como clida y desapacible en el
altiplano peruano. 24 grados entremezclados con nubes chaparras y corrientes andinas. Mara y su hija Juliana estn
prestas a embarcar en su vuelo destino ciudad de Pucallpa, en plena Amazonia Peruana. Juliana lo cuenta asi...
"Estaba muy contenta de terminar el curso y visitar a papi en su nuevo trabajo. Me prometi bamos a clasificar juntos
las fichas de insectos y colepteros andinos: cucarachas de 20 centmetros, hormigas urbcolas y nuevas especies de
mariposas. Orgullosa estaba de mi reciente graduacin y de poder pasar junto a mi familia los tres meses de estacin
biolgica que correspondan a mis padres como responsables del nuevo programa de investigacin de historia natural
de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, donde ambos trabajaban".

El vuelo 508 parta con retraso. La compaa LANSA (Lneas Areas Nacionales S.A.) no se caracterizaba por el
cumplimiento estricto de los horarios establecidos. Haca poco haba perdido dos de sus tres aviones y los
requerimientos de seguridad y compromisos administrativos lastraban los tiempos comprometidos.

Hans, el marido de Mara, hubiera preferido que volaran con Faucett Per, de mayor prestigio y resolucin, pero una
semana antes de la reserva careca ya de billetes.
"Recuerdo un paisaje espectacular y muy cercano, claros y nubes dejaban paso a los colores perennes de la jungla.
Esponjas verdes, quietas, tan mullidas como densas no dejando entrever un pice de tierra. Todo era armoniosamente
bello y acompaaba mis sentimientos de jbilo prevacacional.
Mi madre complaca mi sonrisa con una mano sobre la ma. Con ella a mi izquierda y el paraso a la derecha me senta
poderosa, dichosa. Una reina Poco a poco los claros eran los menos y las nubes se agrisaban, el movimiento de la
aeronave acompasaba los pasadizos cada vez ms esponjosos. La luz dej de entrar con intensidad por mi culo,
difuminando las sombras y el semblante de nuestra vecina, acongojada y presa de manos y pnico desde que partimos
de Lima.
El traquete deriv en pequeas sacudidas y stas en latigazos asumibles. El repentino silencio humano en el tubo
metlico dio paso a los sonidos grotescos de la mquina. Algunos maleteros vomitaron objetos personales dejando caer
las viandas de nochebuena sobre nuestras cabezas. Mientras, pitidos y crujidos indescifrables precedieron a una voz que
para entonces son divina: Seores pasajeros les informamos que la zona de turbulencias que estamos atravesando se
debe a una importante tormenta sobre la selva Amaznica. Abrchense los cinturones El alivi debut con un
suspiro generalizado, no as los movimientos cada vez ms bruscos de la mquina.
Yo fijaba la vista en el motor derecho como recurso virtual a mi falta de apoyo fsico. La fra humedad de la mano de mi
madre delataba su consabido sufrimiento. En ese punto, el viaje se torn en la aventura de mi vida cuando una inmensa
y cegadora luz atraves la hlice que yo contemplaba. El avin se escor rpidamente y comenz a caer picado
gobernado ahora nicamente por la ubicua gravedad.
La causa del accidente responde a un patronaje tpico de la aviacin comercial bajo tormenta. El piloto habra estado
volando a altura media para evitar el cielo denso y as poder vislumbrar la pista de aterrizaje, cuando una rfaga de aire
descendente habra empujado y desequilibrado la aeronave producindose la fractura posterior debido, probablemente a
algn rayo y a la baja calidad de unos materiales sin el mantenimiento preciso que se mereca la ltima nave de la
LANSA: Un Lockheed Electra L-188 turbopropulsado.
Todo trascurra lento para el recuerdo pero raudo en su desarrollo. El avin se parti en dos justo delante ma a unas
filas de la cola, por momentos la ingravidez acompa la sensacin de vrtigo de un abismo visible a nuestro alrededor.
Mi madre desabroch forzada su mano de la ma para no volver a tocarla viva nunca ms.
El aterrador sonido de las turbinas que ahora se alejaban era de despedida y el fuerte olor a combustible desparramado
me mantuvo lcida hasta poco antes del impacto. Me esperaban 2000 metros de cada libre antes de llegar a mi
alfombra verde".
Juliana estaba encadenada al asiento cuando ste se desprendi del fuselaje, lo que le salv la vida. Segn la
investigacin posterior el centro de gravedad del conjunto pasajero-asiento determin la posicin protectora durante la
cada sobre una ladera muy tupida y densa unos 2 kilmetros por debajo del avin. La inclinacin de la montaa
acompao la trayectoria (efecto trampoln de esqui ) y el asiento sirvi de coraza para mitigar los latigazos de las copas
de los rboles.
"Me despert sentada en el mismo asiento, como iniciando otro viaje pero, esta vez, al infierno. Haba tres cuerpos
desmembrados a m alrededor, crea que se trataba de una pesadilla y me volv a dormir por unos instantes. Cuando cre
volver en s me atragant de realidad. Cuerpos inertes colgaban de los rboles, hierros, asientos, ropas y maletas
desparramadas por la selva, humo, mucho humo y crepitar de combustiones desperdigadas hasta donde la espesura de la
jungla dejaba distinguir.
Estaba sola, muy sola y desconcertada. Tena 17 aos. Me tom un tiempo para incorporarme fsica y mentalmente a mi
nueva angustia. Aturdida y muy mareada conclu que no tena grandes heridas, apenas unos cortes en la pierna y en el
ojo y un dolor fuerte en clavcula y rodilla, nada que no me permitiera deshacerme de las ataduras del asiento para
ponerme en pi.
Tan slo unos cuantos pasos sin gobierno y rumbo me separaban de la peor imagen de toda mi vida. El cuerpo inerte de
mi querida madre Agarr su mano y cerr los ojos esperando que el tiempo diera, por primera vez, un pequeo paso
atrs. Soaba? Viva?.No saba..."
Juliana estaba perdida en algn lugar de la selva entre Lima y Pucallpa. Tena la clavcula fracturada y un ligamento de
su rodilla derecha seccionado. 77 de los 91 pasajeros del ltimo vuelo del Lockheed Electra L-188 haban fallecido en
el accidente y tambin otros 13, incapaces de sobrevivir a la selva. Los restos del percance estaban desperdigados en un
rea de unos 15 kilmetros.
" Nada puede superar el terrible dolor que senta por entonces. Era el momento de sobrevivir o entregarse a los
caprichos del destino, a los encantos del azar. Por qu me toc a m vivir esa experiencia? Por qu sobrevivir as es
ms doloroso que morir all arriba? Las preguntas duraron lo que tard en escuchar la voz de mi padre, lo que tard en
recordar su abrazo, su olor, su inmenso cario, su increble hazaa de llegar, a pie, de Recife (Brasil) a Lima
(Peru ) durante todo un ao.
No estaba ya sola. Aprend de mi padre el amor por la naturaleza, la vida y costumbres de muchos de los seres que
ahora me rodeaban. Un ao y medio viviendo en la estacin biolgica hacan de aqul lugar un sitio no tan extrao
para m. Saba imitar el sonido de la tarntula. Haba estado oteando nuevos pjaros apenas hace unos meses,
coleccionando insectos annimos hasta el bautizo paterno..."
Despus de comer algn fruto y los restos de alguna vianda que encontr, abandon el lugar de la tragedia tras observar
la llegada de los primeros carnvoros depredadores. Siguiendo las directrices de su padre busc la fuente de agua ms
cercana para seguir su curso y buscar ayuda.
Lo que Juliana no saba es que se encontraba a ms de 600 Km. de cualquier ncleo habitado. "Antes de la primera
noche encontr un pequeo manantial que me saci de agua y esperanza parar seguir un curso. Aprovech un pequeo

barranco para pasar mi primera noche y guarecerme de la incipiente lluvia. Haba sobrevivido a mis miedos!
26 de diciembre. Se me acabaron los caramelos y golosinas que encontr arriba. No volv a comer nada en la selva. El
temor por comer los frutos silvestres venenosos que me enseo mi padre me llev a ignorar la llamada gstrica. Segu
caminando con el mismo sentido que el agua, buscando mayores flujos. Dos das ms tarde la luz segua atrapada en
aqul techo verde.
Nada pareca cambiar en el paisaje salvo mi nimo y el tipo de canto de algn que otro pjaro. Reconoc entonces el
sonido de uno cuyo hbitat saba se mova cerca del bosque bajo, al lado de ros algo ms caudalosos. El Uirapur es un
bello pjaro que canta slo al amanecer y al anochecer, cuando est construyendo su nido haciendo callar al resto de
aves de su entorno.

El gran ro estaba cerca. 1 de enero. El ro era ya nadable. Los reptiles y animales se apartaban a mi estela lo que me
sugera posible presencia humana. Me pas el da nadando y flotando a merced de la corriente, procurando no sumergir
las heridas abiertas para no convocar el festn de las piraas. Mis piernas no daban ya para andar ni aguantar mi peso.
Dbil y exhausta var en una de las orillas arenosas dejndome llevar por la inconsciencia. Al despertar divis una vieja
barca escorada en la ribera. Era un segundo sueo?, Estaba despierta? incapaz ya de distinguir el sncope del sueo.
Alcanzarla fue todo un desafo, el cuerpo apenas responda a estmulos.
Reptando consegu llegar a la embarcacin y divis lo que pareca ser un pequeo refugio. Dentro, al abrigo de la selva,
haba un motor viejo y un bidn con algo de gasolina. Slo tuve fuerzas para derramar el combustible en la herida de mi
cuello, infestada de larvas de mosca tornillo.
Con la idea de fumigar la plantacin de mis gusanos ca de nuevo, derrotada por el escozor, la fiebre y el
cansancio. Los vacos se mezclaban entonces con recuerdos y sueos y la realidad se funda con los deseos. Las voces
de mis padres amortiguaban la lasitud y el sufrimiento mientras la consciencia luchaba por discernir entre todos esos
estmulos
2 de enero 1972 Unas voces de ngeles confundieron de nuevo. Eran tres cazadores y madereros que casualmente
venan a cobijarse a su refugio. Al verme tirada ah, medio desnuda, famlica, piel a jirones y regada por la lluvia me
confundieron con La diosa del Agua un ser mitolgico que poblaba las leyendas y fbulas de la zona.
Como tal me trataron, proporcionndome los primeros auxilios, comida, abrigo Tras 10 horas de navegacin en su
canoa, alcanzamos el puesto de salud, donde me inyectaron los primeros antibiticos y me extrajeron los ms de 70
gusanos escondidos bajo mi piel.

De ah partimos a la estacin misionera donde pas tres largas semanas recuperando cuerpo y ganas."
Juliana dio detalles precisos del lugar del accidente para movilizar a las patrullas civiles y militares y as localizar los
restos. Slo constataron el infierno y la ausencia de ms supervivientes.
La aventura de Julianne Kpcke se pase por las portadas de medio mundo: Life (E.E.U.U), Stern (Alemania) y toda
Sudamrica se hizo eco de su odisea. Unos aos ms tarde amigo Werner Herzog produjo un interesante documental en
1999 sobre la hazaa de Juliane, titulado en castellano Alas de esperanza. Actualmente Juliane es una reputada
biloga y reside en Alemania.

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