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c. H.

Spurgeon:

Ein Leben fur die Schafe

Ausgewahlte Texte aus Predigten von C. H. Spurgeon

clv

1. Auflage 1991

2. Auflage 1991

3. Auflage 1993

4. Auflage 1995

5. Auflage 1999

Fotos: K. H. Raach

Textbearbeitung und Gestaltung: Wolfgang lind Ulla Buhne © 1991 by CLV . Christliche Lireratur- Verbreitung Postfach 110135·33661 Bielefeld

Umschlag: E. Plalte

Satz: Michael BOhne, Paclerborn Lithos: Grafia Hagen

Druck und Bindung: Druckhaus Gummersbach

ISBN 3-89397-322-2

Vorwort

Chari es Haddon S pu rgeon wurde am 19. 1 u n i 1834 in Kel vedon, ei nem klei nen Dorf cler Grafschaft Essex, geboren. Er war del' Alreste einer siebzehukopfigen Kinderschar, die in einem bescheidenen, abel' gottesfurchtigen Elternhaus aufwuchs,

Im Alter von 16 Jahren erJebte Spurgeon seine Bekehrung, nachdern er sechs Monare lang im Bewulstsein seiner Verlorenheit unci unter grollen Seelenkampfen Frieden mit Gotr gesuchr hatte. Er geriet in ein srarkes Schneetreiben und suchre in einer ihm bisher unbekannten Kapelle Schutz. Gatt benutzre die Ansprache eines schlichren Predigers tiber die Wane: .Blicker auf mich. aller Welt Enden, so werdet ihr selig!", um Spurgeons Blicke von sich selbst weg auf clas stellvertretende Opfer Jesu Christi zu lenken. Von diesel' Stunde an war er sich seines Heils gewiB und harte nul' noch cliesen einen Wunsch fur sein Leben: Menschen auf das Lamm Gottes aufrnerksarn ZlI rnachen.

Wenige Wochen sparer hielt er bereits seine erste Predigr unci kam in den Ruf eines .Knabenpredigers". Mit 18 Jahren wurde er Prediger cler Baptistengemeincle in Waterbeach und 1854 wurde er in die ehrwurdige. abel' leblose New-Park-Street-Church in London berufen. Hier bekam cler jugendliche Prediger einen solchen Zulauf, daG in wenigen Mailmen die Besuchcrzahl von 200 auf 1.000 an stieg. Urn die Menschenmeugeu aufnehmen zu konnen, beschloB man, mit dem Ball des "Metropolitan Tabernacle" Zll beginnen welches daun 7.000 Menschen Platz bot und aulierdern noch einen Betsaal fur 900 Personen lind einen Sonntagschulraum fur 1.000 Kinder umfaBte. Dieses gewaltige Bauwerk wurde nicht nur bei del' Einweihung im Jahr 1861, sondern 36 Jahre lang, bis an das Lebensencle Spurgeons, gefullt. nter seiner Kanzel sammelten sieh Anne unci Reiche, Prolerarier und Aristokraten, Junge lind Alte.

Die Zuhorer wurden von der Vollmacht dieses auliergewohnlichen Predigers gebannt, und viele

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erlebten linter seiner Verkundigung ihre Bekehrung. Seine Predigten wurden 37 Jahre lang wochentlich in einer grolien Auflage gedruckt und wie eine Zeitung verkauft. Sie wurden in viele Sprachen uberserzt und erleben bis heute Neuauflagen. Es gab wohl keinen Erweckungsprediger des 19. Jahrhunderts, dessen Predigten eine solche Verbreitung gefunden haben.

Spurgeon predigre ein unverkurzres, kompromiBloses Evangelium. Die vollige Verlorenheit des naturlichen Menschen, die unwiderrufliche Rechtfertigung durch den Glauben an das stellvertretende Opfer Jesu, der Glaubensgehorsarn de Christen dem Wort Gottes gegentiber - diese Wahrheiten predigte er mit beispielloser Schlagkraft und Eindringlichkeit.

Dern gesegneren Erweckungsprediger bl ieben jecloch Anfechtungen Krankheiten unci starke Anfeiudungen nicht erspart. VOl' allern die tragische Karastrophe in del' "Royal Surrey Garden

-lusic Hall" im Jahr 1856, \VO wahrend einer Predigt Spurgeons eine Panik ausbrach und sieben Menschen zu Tode getreten und viele verletzt wurden, legte einen groBen Ernst unci eine gewisse Schwermur auf sein Gernut. E1" selbst schrieb einmal uber seine Anfechtungen:

.Ehe del' Gnadenregen komrnt. haugen schwere, schwarze Wolken uber mir. Die N iedergesch lagenheit ist mil' jetzt ein Prophet im rauhen Gewand, ein Johannes der Taufer, del' seines Herrn reichen Segen verkundigt."

Diese Erfahrungen machten Spurgeon zu einem Seelsorger unci Trester. der Zweifelncle und Angefochtene verstehen Lind aufrichren kounre. Spurgeon, del' seine eigene Schwachheit deurlich spurre und wuBte, daB er raglich auf die Kraft lind Gnade Gorres angewiesen war, hat in seinen Predigten oft cI ie Themen "H irte" und "Sc hafe" behandel r. A us solchen A nsprachen sind die Texte fur diesen Bildband entnommen worden. S ie werden mit dem Wunsch lind Gebet herausgegeben, das Vertrauen c1er Leser Zll unserem Herrn Jesus, dem "groBen Hirteu der Schafe " und ZlI Seinen VerheiBungen in allen Lebenslagen zu . tarken.

Wolfgang Buhne

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"Denn er ist unser Gott, und wir sind das Volk seiner Weide und die Herde seiner Hand." Ps.95,7

Die Glaubigen werden hier mit Schafen verglichen. Das ist kein schmeichelhafter Vergleich LInd doch isr er sehr trostlich, denn unter allen Geschopfen hat kaum eins mehr an Schwachen lind Krankheiten ZLl leiclen als ein Schar. In ihrer Schwachheit und Hilflosigkeit sind die Schafe ein passendes Bild fur ciiejenigen, die an den Herrn Jesus glauben unci Seine JUnger geworden sind.

Mogen andere sich ihrer Starke brusren ~ wir bekeunen unsere Schwachhei t, haben aber nicht notig, daruber traurig zu sein, denn - wie Paulussagt - "wenn wir schwach sind, sind w ir stark".

Schafe sind hilflos und unf'ahig, fur sich Zll sorgen. Ohne die Fursorge des guten Hirten wiirden sie bald umkornmen. So ist es auch mit lIIlS. Unsere geistlichen Bedurfnisse sind zahlreich und clringend. Wir sind Wanderer durch eine Wusre, elie UIlS weder mit Nahrung 110eh mit Wasser versorgt, Wenn unser Brot nicht vorn Hi mmel fallt und das Wasser 11 ieht aus dern Felsen fliefit, werden wir urnkommen. Unsere Schwachen und Mangel fuhlen wir tief, aber dennoch haben wir keine Ursache zur U nzufriedenheit, wei I der Herr unsere armseligc Lage kennt lind uns mit der zarresren Pflege beistehr.

Schafe sind zudern sehr ei nfal tige Geschbpfe unci auc h in dieser B eziehung 11 ns ah n J j ch. Wir beken nen es Ihrn dem utig, der bereit is t, uns zu fuhren. Wi r sagen 111 it David: "Du, Gott, weiBt urn meine Torheir", unci Er rufr UIlS zu wie Er David zurief: "Ich will dieh

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unrerweisen und di r den \Veg zeigen, den du \ andeln sollst." Wenn nicht Christus unsere Weisheit ware, wurden wir bald eine Beute des Verderbens werden.

Was macht es aus, daf die Schafe schwach sind, wenn der Hirte stark genug ist, urn seine Herde VOl' dem rauberischen Wolf oder dem brullenden Lowen Zll schiltzen? Wenn die Sehafe Not leiden, weil das Land durr ist, so ist del' Hirte in del' Lage, sie auf gute Weide Zll fuhren. Wenn sie toricht sind, so geht er vor ihnen her, muntert sie mit seiner Stimme auf und leiter sie mit seinem Stab.

Keine Herde kann ohne Hirte sein und kein wahrer Hirte ohne Herde. Beide gehoren zusarnrnen.

DaB ieh wie ein Schaf bin mag ein demutigender Gedanke sein, abel' claB ich einen Hirten habe, verbannt aile Traurigkeit und schafft neue Freude. Sehwaeh zu sein, damit ich mich auf Seine Starke verlassen kann; voller Mangel zu sein, damit ich aus Seiner Hille nehmen kann; leer und unverstandig zu sein, clamit ieh von Seiner Weisheit geleitet werden kann, das alles dient zurn Preis Seiner Gnade.

Nicht euch, ihr GroI3en lind Machtigen, die ihr das Haupt erhebt und eigene Ehre beansprucht, wird Friede und Ruhe verheiflen sondern euch, ihr Nieclrigen, die ihr euch im Tal del' Demur freut und klein in euren Augen seid; eueh wird der Hirte wertvoll, euch ftihrt Er auf eine grune Weide und zu frischemWasser.

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"Erkennt, daf der Herr Gott ist. Er hat uns gernacht und nicht wir selbst - sein Yolk und die Herde seiner Weide."

Ps.100,3

Die Schafe Christi sind Sein, lange bevor sie es selbst wissen, Sogar wahrend sie noch umherirren u nd durch das Werk Sei ner G nade zu I' Herde gebrac ht werden wi I'd offen bar, daB sie del' Erwahlung nach schon von jeher dazu gehort haben.

Die Schafe sind Christi Eigentu 1.11, weil ... r sie vor Grundlegung del' Welt erwah It hat. "Nicht ihr habr mich erwahlt, sondern ich habe euch erwahlt."

Sie sind auBerclem die Seinen, wei] der Vater sie 111m gegcbcn hat. Wie bewegt Er diese Ta tsache in Sei ne III Ge bet!

"S i e waren dei n u nd d u hast sie 111 ir gegeben ... Vater ich \V ill, daB, wo i eh bi n, auch cI ie seien, die du mir gegeben hast."

Wi I' si nel die Herde des Herrn Jesus, weil Er uns erkaufr hat. Es sind tiber 19 Jahrhunderre vergangen, seirdem E r den Kaufpreis bezah It lind uns Zll Sei nern Eigeutum erkauft hat LInd wir werden immer die Seinen sein, clenn dieser Kaufpreis ist nieht umsonsr bezahlt worden. Der Heiland blickt auf die Hande und sieht die Zeichen Seines Losegeldes, Er bl ickt auf Seine Seite lind siehr clas Mal del' vollkommenen Erlosung Seiner Erwahlren durch das VergieBen Seines Blutes.

Kann Er ei nes Sei ner Schafe verlieren, die Er geliebt hat, bevor die Erde geschaffen war? Welche U nehre fur eiuen Hi rten ein Schaf ZlI veri ieren! Es muf entweder aus "Mangel an

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Aufsicht, aus Mangel an A ufmerksarnkeit oder aus Mangel an Waehsamkeit geschehen sein. Aber niehts davon kann bei dem guten Hirten vorkommen. Von unserem Herrn Jesus wird man nie sagen konnen, daf Er ein Schaf Sei ner Herde verloren hat, denn Er ruhmr sieh, alle bewahrt zu haben:

"Die du mir gegeben hast, habe ieh behutet, und keiner von Ihnen ist verloren als nur der Soh 11 des Verderbens, all f daf die Sch rift erfullr wiirde."

Der Teufel wire! nie sagen konnen, daB der Herr eines von denen, die der Vater JIlin gegeben hat, verloren gehen Iiell. Sei n Werk der Liebe kann in kei ner 'Weise miBlingen. Sollte Sein Tod vergebens sein? Neill, das ist unrnoglich. Den Zweek, den Er dureh Seine Leiden lind Seinen Tod erreiehen wollre, wird Er erfullen, denn Er isr der Ewige, der Unendliehe, der Allmachtige. Wer wird Seine Hanel zuruckhalten und Seine Absieht vereiteln?

Er IaBt das nicht geschehen!

Denkt einmal an die Folgen, wenn Er eines Seiner Sehafe verlieren wUrde! Wie wurde Satan spotten! Welchen Hohn wurde er tiber den Hirten ausgieBen! Wie wurde die Holle diese Nachricht ausposaunen: "Er hat ei nes von ihnen verloren!"

A ngeno mrnen, es sei das Seh wachste gewesen, so wurde Satan sehreien: "Di e S ta rken, die sich selbst halten konnten, die hat er wohl bewahrt." Angenommen, es sei das Srarkste gewesen, dann hatre er gelastert: "Er konnte nieht einmal eins der Starksten halten und muBte es verlorengehen lassen.'

Es ist nicht der Wi lie des Vaters, daB eins von den Seinen verlorengehen soll, noch client es zur Ehre Christi, daB eins Seiner Schafe ewig verloren geht.

Darum laBt uns Ihn von ganzern Herzen I ieben - denn Er hat Sein Leben fur unsere ewige Erlbsung dahingegeben!

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"Der Herr ist mein Hirte, mir wird nichts mangeln."

Ps.23,1

Welche Herablassung erkennen wir darin, daf Gotr, der Erhabene, Seinem Yolk gegenuber den Namen lind die Aufgabe eines Hirten annimrnr!

Es sollte lIns mit dankbarer Verwunderung erftillen, daB der grofse Gott sich mit einer Person vergleichen laBr, die geeignet ist, Seine grofse Liebe lind zartliche Sorgfalt fur die Seinen deutlich Zll machen.

David elbst hutete in seiner Jugend die Schafe seines Vaters lind harte daher valles Versrandnis sowohl fur die Bedurfnisse der Schafe, als auch fur die vielen Sorgen und Muhen eines Birten.

Er vergleichr sich selbst mit einem schwachen torichten und wehrlosen Geschopf, wie es das Schaf ist, und blickt Zll Gatt als zu seinem Versorger, Erhalter, FUhrer und Beschutzer auf.

[iemand hat aber das Recht, sich als ein Schaf des guten Hirten zu bezeichnen, es sei denn, daf seine atur durch die Gnade umgewandelt worden i t, denn die unbekehrten Menschen \ erden in cler Bibel nicht Schafe, sondern "Boeke" oder Wolfe" genannt. Das Schaf gehort zu den Haustieren .. Es ist kein wildes Tier sonclern Eigentum seines Berm. Sein Eigentumer hat einen hohen Preis daftir bezahlt und es i t ihm wertvoll,

Es ist kostlich, so gewiB wie David Zli wissen, daf wir dem Herrn ang horen. Da gibt es kein Wenn uud kein Aber, nichr einmal ein ,Jeh hoffe' , sonclern kurz und klar bekennt er:

"Der Herr ist mein Hirte .. " Diese Gesinnung vertrauensvoller Abhangigkeit von unserern

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himmlischen Vater soil en wir pflegen. Am wertvollsten in dem Satz klingt das kleine Wort "l11ein' . David sagt nicht: , Der Herr ist der Hirte cler ganzen Welt und leiter die unzahlbare Schar seiner Herde , sondern: .Der Herr ist mein Hirte. \Venn Er auch keines anderen Hirte ware so ist Er doch mein Hirre. Er sorgt fur mich, Er gibt aufmeine Schritte acht unci erhalt rnich." Daraus folgt: "Mir wird nichts mangeln.' Sonsr \ urde ieh wohl Mangelleiden; aber wenn cler Hen mein Hirte isr, dann wohl mir!

Er ist imstande fur alle meine Bedurfnisse zu sorgen lind am Wollen fehlt es Ihm sicher nicht, denn Sein Herz ist voller Liebe, darum wird mir nichts mangeln. Ich werde keinen Mangel an irdisehen Giitern haben. Nahrt Er nicht die Raben und kleidet Er nicht die Lilien? Wie konnte Er Sein Kind Mangel leiden lassen?

Aber auch irn GeistIichen wircl mir nichts mangeln. Ich weiJ3, daB Seine Gnade mir genugr (2. Kor. 12,9). Vertraue ich Ihm so wird r mil' sagen: .Wie deine Tage, so deine Kraft" (5. 10se 33,25). Mag sein, daB ich nieht alles habe, was ich mir wunsche aber ich werde keinen Mangel an dem haben, was mir norweudig lind heilsam ist.

David sagt nieht nur: , Mir mangelt nichrs" sondern: ,mir wird nichts mangeln". Mag komrnen, was will; mag eine Hungersnor unser Land verwusren oder ein Ungluck die Stadre zerstoren mir wird nichts mangeln. Das Alter mit seinen Gebrechen wird daran nichts andern, ja, selbst der Tod wird rnich nicht verla sen vorfinden. .Jch habe aber alles in Hille unci habe UberfluB" (Phi l. 4,18); nicht, wei I ieh so viel Geist und Geschiek babe, mein Brat zu erwerben sondern weil der Herr mein Hirte ist.

Das erz eines Sunders isr nie befriedigt, abel' die begnadigte Seele wohnt in dem Palasr gotrlicher Zu friedenhei r.

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"Er lagert mich auf griinen Auen, er fiihrt mich zu stillen Wassern." Ps.23,2

Was haben wir anders unrer den grunen uen zu verstehn als das Wort der Wahrheit? Da allein ist allezeit frisch, ergiebig uud nicht zu rschopfen, Wo das Gras so hoch steht, daf die Schafe sich darin gemachlich lagern konnen, ist wahrhaftig kein Mangel zu befurchten. Die Wahrheit des Evangeliums ist eine siiBe, fette Weide, eine so gute lahrung fur unsere Seele wie das zane, weiche Gras fur die Schafe.

Wenn wir durch den Glauben auf den VerheiBungen Gottes ruben, finden wir Ruhe und Genul3, Nahrung unci Erquickung, siil3en Frieden unci Stillung unserer Bedtirfnisse. Beachte aber: Er' lagert mich auf griinen Allen. Es ist der Hen der uns durch Seine Gnacle in die Lage verserzr, die Kostlichkeit Seiner Wahrheit zu erkennen und uns daran zu nahren. Wie dankbar sollten wir sein, wenn e un geschenkt wird uns die VerheiBungen anzueignell ~ Es gibt viele verwirrte Seelen die Welten dafur geben wurden. Sie wissen, wie kostlich es ist, aber sie besirzeu dieses Gluck nicht. Sie kennen die grunen Allen aber es ist Ihnen unmoglich, sich darauf Zll lagern.

Die Glaubigen die sich bereits jahrelang einer vollen Zuversicht des Glaubens erfreut haben, sollren Gott fur cliese Gnade preisen!

Doch nicht immer ruhen wir auf den fetten Welden, sondern wir wandern auch dem Ziel del' Vollkommenheit ZU. Darum lesen wir weiter: r fuhrt mich zu stillen Wassern.

Was sind die stillen Wasser anders al: die sanften Einfliisse unci Gnadenwirkungen des

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Heiligen Geistes, der mit Wasser verglichen wird, weil Er reinigt, erfrischt, fruchrbar macht und am Leben erhalt.

Stille Wasser sind es, denn der Heilige Geist ist ein Geist des Friedens LInd der Stille. Er stofir nicht prahlerisch ins Horn. Er mag sich in unsere Seele ergieBen, ohne claB unser Nachbar erwas davon mitbekornmt.

Stille Wasser sind tief. Nichts rnachr mehr Larm als eine hohle Trammel. Wie kostlich ist die feierl iche Sri lie, in welcher sich der Hei I ige Gei st de n Seelen offenbart!

Nicht zu den ungestumen Wogen des Streites, sondern zu den friedlichen Wassern der heiligen Liebe fiihrt der Geist des Herrn die Schafe. Die Taube, nicht del' AdJer, ist sein S i nnbi lei. Del' Tau unci n icht der Wolkenbruch.

Unser Hirte Flihrt LlllS Zll diesen sri llen Wasseru, denn wir konnen den V.,reg dahin nichr finden. Er fuhrr UIlS sanft und sorgsam, Er hetzt lind jagt UIlS nicht. Moses treibt uns mit der Peitsche des Gesetzes - Jesus leiter uns freundlich durch Sein Vorbild unci Sein liebevolles Ziehen.

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"Aueh wenn ieh wanderte imTal des Todesschattens, furchte ieh niehts UbIes, denn du bist bei mir; dein Steeken und dein Stab, sie trosten mich." Ps. 23,4

Dieser unvergleichlich kostliche Vel's ist schon an unzahl igen Sterbebetten gesungen worden und hat dazu beigetragen, das .finstere Tal" lieht zu machen.

.Auch wenn ich wanderte" - es seheint, als besehleunige der Glaubige seinen Sehritt nieht im geringsten in Hast und Unruhe, wenn es zum Sterben geht, sondern als serzre er ganz ruhig seine Wandersehaft an Gotres Hand fort.

Wandern bezeiehnet den gemessenen Sehritt einer Seele, die ihren 'Neg kennt, weiG, wohin er fuhrt, und darum entsehlossen ist, den Pfad bis an sein Ziel zu gehen; die sich ganz sicher fuhlt und daher vollig ruhig und gesarnmclt ist.

Das sterbende Gotteskind ist nieht in Aufregung, es rennr nicht, als ware es in Schrecken, noch sreht es still, als wollte es nicht weiter; es ist weder besrurzt noch bescharnr, und darum blei.bt cs bei clem gewohnren Schritt. Es geht ja nur durchs finstere Tal, wir bleiben nieht darin. Wir wandern du reh die dun k Ie Seh I ueht des Todes u nd treten plotzl ieh in das helle Licht der Ewigkeit, Wir srerben nichr, sondern wir legen uns nur schlafen, UI11 in der Herrlichkeit zu erwachen.

Del' Tad ist nieht das Hans, sondern die Vorhalle; nicht clas Ziel, sondern del' Durchgang, del' zur Herrlichkeit fuhrt.

Das Sterben wird hier ein Wandern clurch ein Tal genannt. Auf den Bergen bricht del' Sturm los, aber das Tal i st del' Orr del' St i lie, So si nd oft cI ie letzten Tage ei nes Christen eI ie

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friedevollsten seines ganzen Lebens. Die Bergeshohen sind rauh lind kahl; aber das Tal ist vall goldener Garben.

Auch heiBt es nichr: Tal des Todes", sondern "Tal des Todesschattens". Das ist uns sehr kosrlich denn wir wi sen, daB del' Tad in del' Tat besiegt lind nur sein Schatten ubriggeblieben i t. Kein Men: ch furchrer ieh vor einem Schatten, deun ein Schatten kann nieman dern auch nur einen Augenblick den \-Veg versperren. Der Schatten eines Huncles kann nichr beiBen, der Schatten eines Schwerres nicht toren, unci del' Schatten des Todes karin Ull s n icht verclerben.

.Darum furchre ich uichts Ubles. ' Die schlinunsren Ubel sind diejeuigen, die nur in unserer Einbildung vorhanden sind. Wenn wir uns an den wirklichen "beln genug sein lieBen, wurden wir nicht den zehnten Teil del' Sorgen haben, die llns jctzt bedrucken. Wir erleiden tausend Toele weil wir den einen furchten, David aber war von dem Ubel der Furcht geheilt, clenn er wullte: ,Du bist bei mil'. '

Das kleine Kind drauBen auf sturrnbewegter See wird nicht von Furcht gepeinigt wie all die anderen Reisenden an Bord. Es schlummert in dem SehoB seiner Mutter. Es isr ihm genug, zu wissen. daf die Mutter bei ilunist, lind so sollte es dern Glaubigen genug sein zu wissen. daB Christus bei ihm ist.

Du bist bei mil' lind weil ich Dich habe, besitze ieh alles, was ich mil' nur wunschen kann.

Ich habe U berreichen Trost lind vollige S icherhei t, wei 1 Du bei mir bist. Dei Il S tecken unci Stab, mit denen Du die Herde lei test unci beschutzest, die Symbole Deiner Hoheit und liebevollen Fursorge, sie trosten mich. leh will es glauben daB Du mich auch jetzt lei test - im finsteren Tal. Dein anfter Hirtensrab waltet uber mil'; kein Feincl wird mich uberwaltigen, kein ngluck rnich befallen .. '

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/lanche Leure sagen, claB Ihnen die Hoffnung, nicht Zll sterben sondern enrruckt ZlI werden, viel Trost gewahre. Sicher wird es manche geben, die , iibrigbleiben bis zur A nkunft des Herin" (1. Thess. 4,15). Aber bietet die Entruckung wirklich so viele Vorzuge, daf der Christ sie zurn Gegenstancl seines sehnlichen Verlangens machen sollre?

~in weiser Mann mochte von den beiden Moglichkeiten wahl das Sterben wahlen, denn diejenigen, die nicht entschlafen, sondern beim Ton del' letzren Posaune verwaudelt werden, verlieren in einer Beziehung eher etwas, als daB sie gewinnen: Sie gehen der .. hnlichkeit mit Chri tus irn Grab verlustig.

aBt uns die Gesinnung jenes Knechtes Christi teilen, der gesagt hat "Sterben ist Gewinn" (Phil. 1,21), und lafit uns mit ihm Lust haben, "abzLlscheiden lind bei Christus ZlI sein, denn es ist weir besser".

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"... denn du bist bei mir, dein Stecken und dein Stab, sie trosten rnich." Ps. 23,4

Sieh, wie unabhangig von allen auBeren mstanden und Verhaltnissen der Heilige Geist einen JUnger Jesu Christi machen kann! Welch herrliches Lieht kann in uns scheinen, wenn um lIIlS her alles dunkel ist. Wie sicher, wie ruhig, wie reich an Frieden konnen wir sein, wahrend die Welt zitrerr und die Grundfesten der Erde beben!

Ja selbsr cler Tod mit all seinen furchtbaren Schreeken 1St nieht in der Lage die freudige Stimrnung eines Christen zu zerstoren. Vielmehr tont die himmlisehe Musik irn Herzen nul' lim so heller und klarer, bis 1Il1S die letzte Wahltat, die cler Tad erweisen kann, zuteil wird und der irclisehe Lobgesang mit den himmlischen Choren verschmilzt und die zeitliche Freude sich auflost in ewige Wonne.

Darum laf uns mit f ster Zuversicht mit dem Beistand des Heiligen Geistes reehnen, der UIlS trosrer.

Lieber Mitpilger, siehst du Arrnut und Mangel voraus? Furchte dich nieht, cler Geist Gottes kann dir in all deinem "Mangel eine grofiere Hille wahrer Gurer schenken, als die R ichen in ihrem UberfluB besitzen.

Fuhlst du daf deine Korperkrafte mehr unci mebr abnehmen? Blickst du langen, leidvollen Nachten und schweren Schmerzenstagen entgegen? Ach, werde nicht traurig! Dein Traneulager wird dir zum Thron werden. Jecler stechende Schrnerz, cler deinen Kerper durchzuckt, mag zu einem Lauterungsfeuer werden, das deine Schlacken verzehrt, und zu einem Strahl der Herrlichkeit del' die geheimen Kamrnern deines Herzens durchleuchret.

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Werden deine Augen dunkel? Der Herr Jesus will dein Licht sein.

VerJal3t dich dein Gehor? Der Name Jesu wird deiner Seele del' schonste Gesang sein und seine Person deine grol3e Freude.

Sokrates pflegre zu sagen: "Weise kon nen auch oh ne Gesang gluck lich sei n." Chris ten kon nen noch g luc k I i cher sei n a Is a lie Wei sen, auch wen n aile aufieren Freudenq uellen versiegen.

In Oil', mein Gott, soil mein Herz frohloeken, mag aueh von auBen kommen, was cia will! Durch Deine GOre wircl mein Herz frohlich sein inrnitren meiner aulieren Annul. Ich sptire die Gegenwart des guten Hirten und habe die fesre Zuversicht, daf Sein Hirtenstab den Feind hindern wird, mich zu verletzen.

Sollte diese gegenwartige Zeit dich durch die schwarze Nacht groBer Leiden fuhren so verherrliche Gott dureh ein zuversichtliches Vertrauen auf Ihn! Furcht und Angst uberlassen wir denen, die keinen Vater im Himmel, keinen Heiland und keinen Heiligen Geist haben.

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"Ieh bin der gute Hirte; und ich kenne die Meinen."

Joh. 10,14

Del' gute Hirte kennt die Zahl Seiner Schafe und wird nie eins verlieren. Er kennr den Charakter und das Alter eines jeden del' Seinen. Er versichert uns daf selbst die Haare auf unserern Haupt gezahlt sind.

Jesus besitzt keine Schafe, die Ihm unbekannt sind. Es ist unmoglich, daB Er eins ubersehen oder vergessen haben sollte. Diejenigen die Er durch Sein Blut erlost hat, kennt Er so genau, daf Er keines von Ihnen verwechseln oder falsch beurteilen wurde.

Er kennt ihren Zustand. Er kennt die Schwachen, die Nervosen, die Angstlichen, die Starken, die Kranken, die Sorgenvollen, die Ermatteten lind die Verwundeten. Er kennt diejenigen, welche c1er Teufel jagt, welche sich zwischen den Klauen der Lowen befinden und geschuttelt werden, bis sie fast am Leben verzweifeln. Er kennt ihre Gefuhle, ihre Furcht, ihre Schreeken.

Er kennt unsere innersten Gedanken und Gefuhle besser als irgend jemand von uns selbst. Er kennt unsere Pnifungen - die besondere Prufung, uurer welcher du jerzt niedergebeugt bist. Er kennr unsere Schwierigkeiten - die besondere Schwierigkeit, die sich clir gerade j etzt in den Weg geste II t hat. A lies, was unser Leiclenskelch enthalt, isr Ih III bekann t. "Teh kenne die Meinen ... gleichwie der Vater mich ken nt.' Es ist unmoglich, sich eine Kenntnis vorzustellen, die vollkornmener ist als die, welche cler Vater vorn Sohn hat. Ebenso ist es unmoglich, daf wir jemandem besser bekannt sind, als Christus einen jeclen Seiner Erwahlten kennt.

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Er kennt unsere Sunden. Ich fuhle mieh oft glucklich, wenn ieh daran clenke, claB Er unser Hirte sein wi II, obwohl E1' unsere bose Natur kennt und was daraus werden konnte. Ais Er UilS erwahlte, wuBte Er, was wir waren und was wir sein sollten. Er kaufte Seine Sehafe nicht im Dunkeln. Er erwahlte uns nieht, ohne die bosen Wege unseres vergangenen uncI zukunftigen Lebens zu kennen.

Seine Erwahlung schlieBt das Wissen urn all unsere besoncleren bosen Gewohnheiten ein. Man sagt von der mensehlichen Liebe, daB sie blind sei. Aber Christi Liebe hat viele Augen, lind aile Seine Augen sind offen - und dennoch liebt Er uns.

Er kennt uns personlich, nieht vom Horensagen. Er kennt uns auf Grund del' Gemeinschaft mit uns und E1' hat Mitleid mit uns und kann mit tins fuhlen, weil Er als Mensch auf diesel' Erde unsere Note und Prufungen durchlebt hat.

Du hast eine Uhr, die nieht mehr richtig funktionierr, und du gibst sie in die Hand eines Menschen, del' nichts davon versteht und er sagt: ,,1eh will sie elir reinigen." Er wird mehr Sehaden als Nutzen anrichren. Aber gib sie in die Hand des Meisrers, del' diese Uhr gemaeht hat, jedes Radchen unci jede Schraube kennt und an seine Stelle gesetzt hat. Du wirst sagen: .Diesem Mann kann ich vertrauen, er kann die Uhr reparieren, weil er sie selbst hergesteJlt hat."

Ich freue mich uber den Gedanken, daB der Herr, der mich geschaffen hat, mich aueh zurechtbri ngen unci bis ans Ende bewahren wircl. Mein Schopfer ist auch mei n Erloser. Der mich gemacht hat, hat mich auch wiedergeboren unci wird mien ans Ziel bringen zu Seinem Lob und Preis,

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"Ich lasse mein Leben fur die Schafe."

Joh.l0,15

leh hebe es, an unseren guten Hirten zu den ken, del' fur uns starb - freiwillig fur uns in den Tad ging. Er gab Sein Leben fur uns. Solange Er lebte, setzte Er Sein Leben filr uns ein, und als die Stunde karn, gab Er es fur uns in den Tad.

Fiir euch, Geliebte, erduldete Er Gethsemane, fur eueh hat Er Seine Hande den Nageln dargeboten und Seine FUBe dern grausamen Eisen. FUr eueh hat Er gerufen: "Mein Gott, mein Gott, warurn hast du mieh verlassen." FUr eueh hat Er Seinen Geist aufgegeben.

Das Wunderbare ist, daB Er sich nicht scharnt, den Gegenstancl Seines Opfers zu erwahnen: .Jch lasse mein Leben fur die Schafe." Was Er auch fur die Welt getan hat - und ich bin nicht derjcnigc, der die Auswirkungen Seines Todes filr die Welt beschranken will - Sein besonderer Ruhm ist: .Jch lasse mein Leben fur die Schafe."

GroBer Hirte, willst Du wirklich sagen, daB Du fur die Sehafe gestorben bist? Bist Du nicht zu weir gegangen in deiner Liebe, daB Du fur verirrre und verlorene Schafe Dein Leben gelassen hast? Du groBer, unbegreifbarer, herrlicher Gott, wolltest Du Dein Leben hingeben fur Manner unci Frauen, wie wir es sind? FUr Menschen mit unbestandigern Charakter und hartem Herzen, Vall denen die Besten nieht so gut sind, wie sie sein sollten? Heiland, starbst Du fur soIche?

"Ja, ich tat es. Ich gab rnein Leben fiir die Sehafe. Ich scharne mich ihrer nieht und scharne mich nieht zu sagen, daB ieh fur sie starb."

Nein, GeJiebte, Er scharnr sieh Seiner hingebenden Liebe nieht. Er hat es allen Bewohnern des Himmels kundgetan und dart wird das Lied gesungen: .Du bist wiirdig, das Buch zu

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nehmen und seine Siegel zu offnen ... " Sollten wir nicht die Fortsetzung singen: " ... denn du bisr geschlachtet worden unci hast durch dein Blut fur Gott erkauft"?

Mogen Menschen libel' die Lehre der Erlosung durch das Blut verachtlich die Nase rumpfen, Jesus scharnt sich Seiner Liebe nicht. Es ist Sein Ruhm, daf Er fur Seine Schafe unci nicht fur die Welt Sein Leben gegeben hat. Es gibt eine Auswirkung des Todes Jesu fur die Welt, aber hier betont Er clas Besondere Seines Opfers: .Jch lasse mein Leben fur die Schafe." Man kbnnte auch sagen "statt del' Schafe". Er machr es zu Seinem Ruhrn, wenn Er von Sei nen rwah hen sprichr, daf r srell vertretend fur sie gestorben i st u nd den Zorn Gottes libel' ihre Sunden getragen hat.

Was Sein Ruhm ist wollen wir auch ruhmen. Wir wollen mit dem . postel sagen: "Von mir aber sei es ferne mich ZLi ruhmen, als nul' des Kreuzes unseres Herrn Jesus Christus, durch welchen mir die Welt gekreuzigt ist und ich del' Welt." (Gal. 6,14)

o Geliebte, welch herrlichen Christus haben wir, del' un: liebt del' lIIlS kennt lind den auch wi r kennen unci I ieben l

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"Und ich habe andere Schafe, die nicht aus dies em Hof sind, auch diese mull ich bringen, und sie werden meine Stimme horen."

Joh.10,16

Die Herde unseres Herm war damals nur eine Handvoll Junger, die Er berufen harte lind die sich tim Ihn, den guten Hirten, scharten. Sie mochten als kleine Gesell chaft verachtet werden, aber del' Herr sagte zu den einden, we1che auBerhalb der Herde vor Wut schaurnten: .Ich habe 110ch andere Schafe ... auch die muB ich bringen."

Wir sehen, daB der Hen' Jesus auch in den schlechtesten Zeiren ein Volk hatte. Ohne Z\ eifel sind unsere Tage auBerst gefahrlich unci ich habe gewisse Bruder LIm mich, die dafur sorgen, claB ich diese Tatsache nieht vergesse, denn sie verstehen es gut, sich mit clem Niedergang del' Gemeinden lind dem Verclerben clef Welt zu beschaftigen, Ieh kann mich erinnern, schon vor dreiBig Jaluen gehort Zll haben, daB wir in schrecklichen Zeiten leben, unci 0 weir ieh mich entsinnen kann, sind die Zeiten bis jetzt schrecklich gewesen und werden e allch in Zukunft sein. Der treue

Iachtwachter sieht alles, nur nicht den Anbruch des Morgens. Vielleichr soll es gerade so sein; jedenfalls isr es 0 besser, als jill Narrenparadies ZlI sehlafen. Fest steht jedenfalls, claB die Tage unseres Herrn besonders schrecklich waren. Kein Zeiralter kann schrecklicher sein als clasjenige, in welchem del' Sohn Gotres an ein Kreuz geschlagen wurde und es hieB: "Hinweg mit ihm!" Es war eine Zeit, in welcher Menschensatzungen regierten. Die Menschen batten es aufgegeben, Gott nach del' Schrifr ZlI verehreu. An jeder StraBenecke konnte man c1ie Tromperen horen, denn die Phari aer verteilten Almosen. Mit ungewaschenen Handeu Zll essen, war dnmals ein Verbrechen, aber die Hauser del' Witwen ZlI v rschlingen. verur aehte den selbsrgerechten

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Pharisaern keine Skrupel. Es war eine Zeit, in welcher der heftigste Widerstand gegen die Wahrheit Ganes stattfand. Unser Herr Jesus konnte kaum den Mund offnen, und sie hatten schon Steine aufgehoben, lim 11111 ZLI steinigen. Sie sagten, Er habe einen Damon und sei von Sinnen; Er sei ein Fresser unci Weinsaufer, Die Wur del' Mensehen kochte gegen Christus, bis sie 11m zurn Schluf ans Krenz sehlugen, weil sie nieht ertragen konnten, daf Er unter Ihnen lebre. Und doch hatte Er zu diesel' Zeit einen Hof fur Schafe, die Er erwahlr hatte, welche Seine Stirnrne kannten und Ihm rreu folgten.

Unser Herr sagte von ihnen: "Sie sind nieht von diesel' Welt, gleichwie ich nicht von dieser Welt bin." Verworfen von del' Welt scharren sie sich urn 11m lind waren vollig sicher, Die Gegenwart des Herrn war eine feurige Mauer um sie her. Sie hatten nur zu Ihrn Zll eilen, lind Er begegnete all ihren Widerwartigkeiten und Er verteicligte sie gegen aile Vorwiirfe. Wie ein zweiter David beschurzte der Herr Jesus Seine Herde vor allen raubgierigen Lowen, die sie zu versch Ii ngen d roil ten. S ie waren getren n t von der Welt, bewail rt VOl' fa I sehen Lehren und vor Zerspaltung unci Zerstreuung.

Beachtet abel', daf Jesus es Ihnen nicht gestattete, in einen Zustand del' selbsrsuchtigen Befriedigung ZLJ geraten. Nein, Er offnere die Ture weir und fief: .Jch habe noch andere Schafe!" So hemrnt Er die Neigung, die sich so leicht in die Gerneinde einschleicht, diejenigen aulierhalb des Hofes ZLI vergessen lind die eigene, personliche Errettung zum einzigen Zweck des Glaubens ZlI machen ..

Die Gemeinde ist unser Wohnort, aber sie ist nicht unser einziger Wirkungskreis, denn wir haben aile in die Welt zu gehen, lllll Verlorene zu suchen. Weil wir sehen, daB der Hen auch noch andere Sehafe hat, die nicht aus diesem Stall sind unci von Ihm durch Seine Hinger gesucht werden mussen, soli ten wir uns gegenseitig zu diesel' wichtigen Aufgabe ermunrern.

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" ... un es "'Ir . elne,er e un . eln . H' e SeID.

Joh.10,16

Wir horen heure viel von der Einheir cler Kirche, und die Meinungen daruber sind sehr erstaunlich. Man wilnscht, daB die rornisch-katholische, die evangelische LInd anglikanische Kirche sich vereinigen werden. Ich zweifle nicht daran, daB Gott Seine Erwahlten in all diesen Kirchen hat aber eine Vereinigung diesel' fragwUrdigen Einrichtungen wurde den vorhandenen Schaden noch groBer machen.

Die Einheir der wahren Kirche muf nicht angestrebt werden. sondern sie besteht. Es war stets ein Hirte der Schafe vorhanden, unser Herr Jesus Chrisms, und es gab stets nul' eine Herde, die clem guten Hirten anvertraut ist, unci es wircl keine weiteren geben. Alle von Menschen gegrundeten Kirchen enthalten Teile del' einen Gemeinde Jesu Christi, aber es gab nie zwei Kerper Christi unci bU11l es nicht geben. Es gibt nur eine Gemeinde unci ein Haupt clef Gemeincle.

Ein geistlich gesinnter Christ sucht unci findet immer Gemeinschaft mit solchen, die gleicher Gesinnung sind. Namenschristen haben gerne Krieg, aber lebendige Glaubige suchen den Frieden. Wenn cler Mensch nichrs anderes hat als eine religiose Form, so wird er mit Lei beskraften fur ihren Erhal t kampfen, aber ei 11 Chri st, del' sei nen Berm I iebt und ill Sei ner Nahe lebr, erkennt das neue Leben bel seinen Mitchristen und hat Gemeinschaft mit ihnen. Jell habe oft festgestellt, daf rnich das Lesen eines guten Buches nailer zu Gott gebracht hat, und obwohl ieh wuflre, daB es von einem Mann gesehrieben wurde, mit dessen Meinungen

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ich nicht irnmer ubereinstimmen konnte, so habe ieh mich doeh nichr geweigert, mich durch ihn erbauen zu lassen in den Punkten, die jedem Christen klar sind.

Aile, die durch clas Blut Christi erlost worden sind, haben ein gewisses Farniliengefuhl, das sie nicht abschutteln konnen. Jesus, unser Leben, bi nclet Sei ne Gemeinde zusammen. Sein Leben fIieBt clurch aile Wiedergeborenen wie das B lur cIureh aile Adem des Korpers, LaB etas AuBere fallen lind blicke elurch den Glauben in den geistlichen Bereich, und du wirst eine Herde und einen Hirten sehen.

Die besre Weise fur aile Sehafe, die Einheit der Gemeincle zu bewahren, besteht darin, dem Hirten ZlI folgen. Wenn aile dem Hirten folgen, werden auch aile beisamrnen sein. Kornpromisse auf Kosten der Wahrheit wUrden nur eine Vereinigung zum Ungehorsam bedeuten. Unterwerfe sich niemand einem unbiblischen Grundsatz urn cler Liebe willen. Es ist keine Liebe, Irrtum Wahrheit Zli nennen. Zuerst Reinheit, clann Friede, das ist die Regel.

o Gott, vergib uns unsere Irrtiimer und leite LlI1S in Deine Wahrheit.

Vergib uns unseren Mangel an prakrischer Heiligkeit und ungeheuchelter Bruderliebe unci erneuere 1I us nach Dei nern B ild!

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"Meine Schafe horen rneine Stimme, und ieh kenne sie."

Joh.10,27

Wir wollen nun uber die Merkmale der Schafe nachdenken. Wenn es viele Schafherden gibt dann ist es uotig, die Schafe ZlI kennzeichnen.

s isr sehr Ieicht Zll erkennen, clal3 die Schafe Christi zwei IIerkmale haben die sie von allen anderen Schafen unterscheiden: da eine befinclet sich am Ohr unci das andere am Ful3. Zunachst das Zeichen am Ohr: ,Meine Schafe horen meine Stimrne." Viele Men chen horten die Stinune Jesu als r auf Erden wandelte, aber sie horten nichr so, wie es harte sein sollen. Sie wollten nicht horen, das heillt, sie wollren weeler darauf achten, noch Seinem Ruf gehorchen lind zu JIlin komrnen.

Das durch den Heiligen Geist geoffnete Ohr welches auf Gott hart, ist ein Kennzeichen der erwahlren. bluterkauften Schafe. Sie horen nicht nur den Schall des Wortes, sondern erkennell auch den verborgenen Sinn, nieht nur den Buchstaben, sondern auch die gei. tliche Lehre, nicht nur mit dem Ohr, sondem auch mit dern Herzen.

Ich denke, unser Heiland cleutet hier auch all, daB Seine Schafe Seine Stimme VOIl den Stimmen fremder und falscher Hirten unterscheiden konnen. Das echte Kind Gottes unterscheidet das vangelium vorn Gesetz. Diese Erkenntnis kommt weder durch das Lesen rheologischer Schriften, noch durch das Horen auf eudlose Streitgesprache. Die Sinne der neugcborcncn Natur verdienen viel rnehr Vertrauen als irgendeine gelernte Lektion.

Es gibt keine Musik wie die Stimme Jesu. Wenn ell! sie einrnal gehort hast, kannst du sie nicht so leicht mit einer anderen verwechseln.

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Einige sind "Sauglinge" in der Gnade, andere sind ZUIll vollen Mannesalter herangereift und haben durch Gewohnheit geubte Sinne - abel' ein Sinn entwickelt sich sehr schnell: das Gehor, Es ist leicht, die Freudenglocken des Evangeliums von clem Trauergelaut cles Gesetzes zu unterscheiden, c1enn del' Buchstabe toter, aber der Geist macht lebenclig.

.Tue es, oder stirb", sagt Mose - "glauhe und lebe" sagr Chrisms. Wenn einige der schwachsten Kinder Gottes eine flieBencie Rede horen, in welcher der Prediger mit aile!" Redekunst die Wilrde der men chlichen Natur und die Allgenugsamkeit der menschlichen Vernunft preisen wurde mit der man den Weg zur Seligkeit finden konnte, so werden sie sagen: , Klug geredet, abel' keine Nahrung fur mich! Abe!" laSt die gebildetsten und am meisten fortgesehrittenen Christen eine Precligt horen von einem Mann der weder eine Rednergabe hat noeh die Sprache richtig beherrscht so werden sie sagen: .Einerlei, wer clef Mann ist und auf welchem Teller er die Nahrung bringr es war Speise fur meine Seele denn ieh konnte darin die Stimme Christi erkennen. '

Die Worte des guten Hirten sind den Sehafen Christi die unfehlbare Quelle ihres Glauben: - bekenntnisses. Sie lassen sich nicht vall Konziiien Konferenzen oder Satzungen regieren. Hat Christus es gesagt? - Das ist Ihnen genug. Wenn abel' nicht so bedeutet ihnen aile. Gerecle nicht mehr als das Pfeifen des Windes.

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Joh. 10,27

Denken wir nun uber clas zweire Kennzeichen der Schafe Christi nach: " " . unci sie folgen mil'." Wir sollten unserern Herrn und Hei land so selbstverstandl ich folgen, wie die Schafe ihrem Hirten, Er hat clas Recht uns zu leiren, wohin es Ihm gefallr. Wir gehoren nicht uns selbst wir sind teller erkauft worden, darum wollen wir die Rechte des fur 1I1lS vergossenen B I LItes anerkennen.

Der Solclat folgt seinem FUhrer, der Knecht gehorcht sei nern Herrn - lind wieviel mehr haben wir unserem Heiland zu folgen, dessen reuer erworbenes Eigentum wir sind! Ergebung ist unsere Pf1icht, Eigenwille ware Torheit.

Wohin der Herr uns auch fuhrt, Er gehr voran! Wenn wir oft auch nicht wissen. wohin wir gehen. so wissen wir doch mit wem wir gehen .. Wenn wir ei nen solchen Begleiter bei UIlS haben, wer furchter dann noch die Gefahren des Weges?

Die Reise mag lange wahren, aber Seine ewigen Anne tragen llllS bis ans Ende. Die Gegenwart Jesu ist die Garantie des ewigen Heils - weil Er lebt, sollen auch wir leben. Wit' sollten Christus ei n Ialtig und glau big folgen wei I die Wege, aLI f denen Er II ns Ie itet, tins ZLI]' Herrlichkeit fuhren.

Diese Pfade mogen n icht i III mer san ft sei n; vi ellei cht si nd sie mit scharfen, spi tzen S tei nen del' Trubsal becleckt, abel' sie fiihren uns ZLI del' "Stadt, welche Gruncllagen hat LInd deren Baumeister und Schopfer Gatt isr".

"Aile Vvege Gottes sinel Gute unci Wahrheit elenen, die seinen Bund unci seine Zeugnisse bewahren."

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"Vir wollen valles Vertrauen zu unserem FUhrer haben, wei l wir wissen, daB irn Gluck oeler Ungluck, in Gesundheit oder Krankheit, in Ehre oder Schmach Sein Ziel erreicht wird, und dieses Ziel ist das ungerrubte Heil, das jeclem Erben der Gnade zuteil wircl.

"Vir gehen gerne mit Christus den rauhen Abhang des Berges hinauf, unci wenn uus Regen unci Schnee entgegenwehen, so werden wir von Seiner Liebe weir mehr erquickr als die, weIche Zll Hause sitzen und sich vom Feller diesel' Welt warrnen lassen.

Die Sehafe Christi folgen Ihm als ihrem Vorbild. Sie mochten in del' Welt sein, wie Er war, Es ist eins ihrer Kennzeiehen, claB sie die Gesinnung Jesu haben und ihrern Herrn in allen Dingen ahnlich werden mochten.

Sie folgen Ihrn aueh als ihrern Befehlshaber. "Was er euch sagt, das rut", war del' weise Rat Seiner Mutter, und die weise Regel Seiner Kinder ist, ZLI tun, was Er sagt.

Gesegnet vor vielen werden die sein, von denen gesagt werden kann: "Sie folgten clem Lamme, wohin es auch ging."

Die Glucklichsten unter den Glucklichen sind diejenigen, welche Seine FuBstapfen, die Spuren Seiner durchbohrten FUBe, sehen unci diesen Spuren folgen, bis sie VOl' dem Thron des Lammes stehen.

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"Ich gebe ihnen ewiges Leben, und sie gehen nicht verloren ewiglich, und niemand wird sie aus meiner Hand raub en."

Joh.10,28

Ich weiB nicht, wie manche Leute, die glauben, daB ein Christ aus der Gnade fallen und sornit verloren gehen kann, es fertigbringen, glucklich Zll sein. Wenn ich nicht an die endgultige Bewahrung der Heiligen glaubte ware ieh del' elendeste unter den Menschen, denn dann harte ich keine Ursaehe des Trostes mehr.

Ich glaube, daB die glucklichsren und eehtesten Christen jene sind, die es niemals wagen, an Gott ZLl zweifeln, sondern die Sein Won einfaeh so, wie es da sreht, annehmen, es glauben lind nicht in Frage stellen. Sie wissen, daB Gott die Wahrheit spricht, unci so bezeuge ieh, daB ich keinen Grund habe, an meinern Herrn zu zweifeln. Ich fordere Himmel, Erde lind Holle auf einen Beweis dafur zu erbringen, daB Gott unwahrhaftig ist. Er ist ein Gott del' Seine Versprechen halt!

I iernand wird die Schafe aus der Hand des guten Hirten rauben konnen, Viele werden es versuchen, abel' niemand wird es vermogen. Der Teufel wird ihnen mauch schrecklichen Ruck und Stich versetzen, unci ihre fruherenGenossen unci die Erinnerungen an ihre vielen Sunden werden sie mit schweren, listigen Angriffen Uberfallen; abel' der Heiland sagt: " iernand wird sie aus meiner Hand raubeu.'

Hierin liegt ihre Sicherheit: Sie sind in Seiner Hanel, in Seinem Besitz, lind Er halt sie fest und sagt: ,Du bist mein."

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Es kann sie auch niernand Seinem Schutz entziehen. Er hat Sein Wort gegeben und setzt Sei ne Ehre darei Il, sie zu bewahren. Kon nte Ih m ei nes Sei ner Ki nder entri ssen werden, so wurde del' Teufel frohlocken und rriumphieren: "Er kannte es nicht bewahren. Er hat es zwar versprochen, aber Er verrnochte Sei n Wort nicht ZlI halten.' Ei n so schreckl ieher Triumph des Teufels wird jedoch in Ewigkeir nieht gehorr werden,

Jemand mag einwerfen: .Aber sie konnen sich doch selbst aus Seiner Hand entfernen." Wie karin das geschehen, wenn es vorher heillt: "sie gehen nieht veri oren ewiglich"? Du wirsr zugeben mussen, daf diese Verheiliung ~ "sie gehen nicht verloren ewigl ich" ~ die Idee ausschlielit, daB sie durch ihr eigenes Tun und Treiben Seiner Hand enrgleiren konnen. "Niemanci wircl sie aus meiner Hand rauben."

Wer kann den Griff der Hand losen, die filr mich vall Nageln durchbohrt wurde? Del' Herr Jesus hat mich zu teller erkauft, urn mich je loszulassen. Er liebt mich so, daB mich Seine ganze All rnacht halt, und da es nichts Grolleres als die Gottheit gibt, kann ieh nie aus Seiner teuren Hanel geraubr werden.

So liegt es an UIlS, fleischliche Furcht sowie tleischliches Vertrauen fahren ZLI lassen unel friecllich in der starken Hand des Erlosers zu ruhen.

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und niemand wird sie aus meiner Hand rauben."

Joh.10,28

So bist du, Kind Gotres, was innere LInd auBere Leiden betrifft, in Gottes Hand. Es ist besser, du ergibst clich nickhaltlos Seiner Hand, als daB du uncingeschrankr deinen eigenen WUnschen uberlassen bleibst. Wir wollen dem himmlischen Vater nicht vorschreiben, was Er mit uns tun soIl. Mage Er tiber unser ganzes Leben jederzeit die volle Herrschaft haben!

Wie del' tapfere unci geduldige Mensch dern Messer des Arztes stillhalt, so legt del' Christ sich in getrostern Glauben in die Hand Gottesund betet, daB sein eigenerWille nichts anderes als "Amen" ZLI dem Willen Gottes sagt.

Es ist herrlich, ein Eigentum Gottes zu sein. Er, der alles erfullt, uberdenkt die Sache Seines arrnen Kindes, ebenso wie Er die ewigen Gesetze erdacht und den Grund der Erde gelegt hat.

Vergessen wir nicht: Wenn wir in del' Hand des Berm sind, wenn sie uns Leiclen schickt, so empfangen wir aus ihr auch Trost unci Errettung. Wenn nach clem Regen neue Wolken kommen, wenn ein Unwetrer dem anderen folgt, so wissen wir uns in der Hand des AIlmachtigen, und niemancl kann die Sonne daran hindern zu scheinen, wenn Er win, daB sie uns wieder erfreut. "Er hat zerrissen und wird uns heilen, er hat geschlagen und wird uns verbinden" (Hos. 6,1).

Die Tranen del' Betrubnis sind oft notwendig, urn das Auge des Glaubens hell zu erhalten.

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Psalm 23

Ein Psalm von David

Del' HERR ist mein Hirte, mil' wire! nichts mangeln,

Er Iagert mich auf grunen Auen, er fuhrt mich zu stillen Wassern.

Er erquickr meine Seele.

Er leitet mich in Pfaden der Gerechtigkeit lll11 seines Namens willen.

Auch wenn ich wanderte im Tal des Todesscharrens, furchte ich nichts Ubles, clenn du bist bei mir, dein Steeken und dein Stab, sie rrosren mich.

Du bereitest vor mir einen Tisch angesichts meiner -einde: du hast mein Haupt mit 01 gesalbt,

mein Becher f1ieBt tiber.

Nur GOte unci Gnade werden mir folgen aile Tage rneines Lebeus;

unci ieh werde wohnen im Haus des Herrn au f i III III ercl ar.

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Leseprobe aus "Auf Dein Wort" von C. H. Spurgeon! Andachten fiir jeden Tag, 382 Seiten, eLy, gb, Dlvl 18,80

1 I. Februar

"fell aber und utein Hails. wi!" wollen dem He/Til dienen!" Josue 24,15

Die rechte Entscheidung fur Gott ist tief, ruhig, klar, bestimmt unci wohlgegrundet. Josua spricht seinen Entschluf nicht leichthin aus, Schaut auf da Angesicht des ernsten Kriegers, gezeichnet durch die Narben muncher Schlachr, gefurcht Vall mehr ats hundenjfihriger Erfahrung, Er sieht nicht aus wie ein Tandler, Er spricht nicht wie ei ner, der ein Liebeslied singt und es von seinen Lippen tri llert, sondern seine Worte kommen mit der schroffen Ehrlichkeit und der tapferen Aufrichtigkeit eines Heerfuhrers aus seiuem Herzen. Es klingt, als harte er gesagt: .Jch habe rnei nen Gott zu viele Jahre gekannt, urn lhn nun Zll verlassen, Ich habe nicht Linter dem Schatten des Allmachtigen vierzig Jahre lang in der Wuste zugebracht, 1lI11 nun am Ende die Gotzen all fzusuchen , " Er spricht wie eiuer. der die Sache grundlich erwogen hal unci zu einer Entscheidung gekommen ist, die er gegen alle verteidigen kann, Ihr seht in ihm keinen Wetterhahn. del' aus Menschengefalligkeit der offentlichen M e i nung bel pfl ichtet, son de rn ill r hort e i nell eh r lie he n M ann, der sei n Herz au fseh Ii eBt u nd sci ne in uers ten Geftth Ie mit hei ligem Ernst ausspricht. Er verkiindet ei neu unumstoblichen Entschlufs: .Jch aber und meiu Haus, wir wollen trotz del' Menge und trotz del' Siuen, trotz Versuchungen uud Triibsale, trotz del' Gotzen oder Teufel bis zum Ende clem Herrn dieuen." Genauso sollte die Entschicdenheit einesjeden von uns sein, und ich wunsche ernstlich, sie ware es.

Ich liebe an Josua, daf er niemand dariiber im unk laren lassen wi II, wie er steht, Warum seid ihr nichr ebenso offen herzig, die i hr den Herrn I iebt? Er hal sich nicht geschamt Zll bekennen, daB Er uns I iebt, Sollten wir uns nun Seiner scharuen? Zieht die Flagge am Masten hoch, damit jedes Auge sic sehen kann. Und wennjemand mit dem Herrn Jesus Krieg fUhn .. fuhrt er mit llllS Krieg, Lalit Erde undHolle dies ein Wr allernal wissen.

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