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tyla es polaco y de tradicin oriental -con
un pensamiento circular- Adems, el escritor se enfrentaba a un hombre de una actividad desbordante: actor, deportista, filsofo, telogo, diplomtico, prolfico escritor e
incansable viajero, pero sobre todo a un
hombre de una gran riqueza interior. Finalmente, el escritor se enfrentaba a uno de
los hombres pblicos ms controvertidos
de los ltimos treinta aos de historia. Muchos lo consideran como un gran impulsor
del concilio y el paladn del ecumenismo;
otros sin embargo lo califican de retrgrado
y le acusan de haber llevado a la Iglesia a
uno de sus periodos ms oscuros. Weigel
ha intentado demostrar lo primero y refutar lo segundo en las ms de mil doscientas
pginas que ocupan su libro, apoyado en
cientos de libros y artculos que le han proporcionado miles de citas.
Pero Weigel tambin ha contado con
grandes ventajas para su estudio. Adems
de su larga experiencia como escritor de temas religiosos para prestigiosas revistas norteamericanas, ha tenido la suerte de enfrentarse al papa ms "visible" de la historia
gracias a los medios masivos de comunicacin. Pero sobre todo el escritor ha contado
con un privilegio reservado a muy pocos:
ha tenido acceso tanto a importantes documentos inditos, relacionados con la diplomacia vaticana, como a la misma persona del
papa, al que entrevist en largos encuentros. As mismo, ha contado con el apoyo
de importantes personajes de la curia y con
la confianza del vocero del Vaticano -Navarro Valls-, quien ha sido uno de los hom-

Bajo la historia, la memoria y el olvido.


Bajo la memoria y el olvido, la vida.
Pero escribir la vida es otra historia.
Inacabamiento. fj

TESTIGO DE ESPERANZA
Pedro Cobo
IWeigel, George, Testigo de esperanza, Plaza y Janes, 1999.
Siempre es difcil escribir una buena biografa; ms si el biografiado todava se encuentra entre los vivos; quiz imposible si
es un papa de la Iglesia Catlica. El papa
ha sido desde tiempos remotos alguien al
que se le quiere, se le respeta o se le odia,
pero nunca ha sido alguien cercano. Parapetado tras una larga lista de subalternos y
de ceremonias protocolarias, el Romano
Pontfice ha sido un personaje al que, aparte de algunos miembros privilegiados de la
curia, pocos han podido conocer a profundidad. George Weigel, telogo y periodista, acept el reto, y con su Testigo de esperanza ha pretendido desvelar lo que hay
detrs -mejor, lo que hay dentro- de ese
anciano polaco, lder espiritual de ms de
mil millones de catlicos repartidos en los
cinco continentes.
El objetivo no era fcil y graves inconvenientes se presentaban para su labor.
Weigel es norteamericano, heredero al fin
y al cabo de la tradicin intelectual occidental -de pensamiento lineal-; Karol Woj138

bres que ms ha contribuido a la modernizacin y apertura de la oficina de informacin vaticana.


No sin razn se la ha considerado como
una biografa oficial. Weigel es un hombre
seguro para el Vaticano, y ste no le ha escatimado informacin. Con estos antecedentes era fcil caer en la simple y llana
adulacin, cuando no en la hagiografa. Sin
embargo, el escritor no ha cado en la alabanza simple y cansina sino que ha intentado y conseguido comprender al hombre
y sus actos sin ahorrarse crticas con respecto a algunas de las actuaciones de Juan
Pablo II.
Desde el punto de vista metodolgico
el libro consigue conciliar dos posturas lejanas entre s: el estudio del sujeto, en donde el contexto no es sino mero acompaamiento, y el estudio de las estructuras, en
donde el sujeto no es ms que una mera
comparsa sin libertad y sin capacidad de
influir en el curso de los acontecimientos.
Weigel estudia al hombre, s, pero no se olvida de los acontecimientos -estructurales
o coyunturales-; la segunda guerra mundial, la ocupacin nazi, la guerra fra, el
Concilio Vaticano, la crisis de la Iglesia del
Postconcilio, etc., ocupan largas pginas en
el estudio; pero no como simple ornamento que rodea al protagonista principal, sino
como elementos claves en la configuracin
del pensamiento y en la accin del joven y
adulto Wojtyla. Tampoco olvida la influencia de los actores en el propio discurrir de
la historia; y a una conclusin ha llegado
Weigel: Juan Pablo II no es un espectador

impasible; es un actor principal en esta


segunda mitad del siglo XX. Fue una pieza
clave en la marcha de Polonia hacia la democracia y, por lo tanto, en la cada del
muro; desempe importantes misiones en
la solucin de conflictos internacionales,
como el fronterizo entre Chile y Argentina.
No ha sido menor su importancia en el acercamiento de la Iglesia Catlica a los protestantes, judos u ortodoxos, o en dirigir a la
Iglesia en una determinada direccin. En
definitiva, Juan Pablo se encontr a lo largo de su vida con situaciones, muchas de
ellas dramticas, que l no haba elegido,
pero, segn Weigel, stas no slo lo determinaron sino que, por el contrario, le ayudaron a forjar libremente su propia biografa y a influir en su entorno: en el ms
inmediato durante su juventud; en todo el
mundo cuando fue nombrado papa.
Al Juan Pablo hombre, el autor llega
gracias a numerosas entrevistas con el propio papa, con amigos de la infancia y adolescencia de ste y con las personas que actualmente lo rodean. De esta forma se nos
ha permitido profundizar en los sentimientos ms ntimos del biografiado: su gran
aficin a la literatura e historia polacas, su
pasin por la naturaleza y las charlas con
los amigos en el propio Vaticano, sus tertulias culturales con filsofos y cientficos en
Castelgandolfo, su acendrado ecumenismo
aprendido en su infancia natal al tratar con
los judos de su comunidad...
Para el estudio del telogo y filsofo,
Weigel ha contado con el inestimable apoyo de sus estudios teolgicos, gracias a los
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Pablo II. En esos anlisis el autor describe

rechazados en la mayor parte de la comunidad intelectual. Aqu Weigel resalta -al


igual que un informe secreto del KGH obte-

a un hombre de mentalidad moderna, deudora del personalismo husserliano, a la vez


que a un mstico que ha bebido en las
fuentes de autores polacos y espaoles. Se
nos presenta un filsofo que conoce en
profundidad el pensamiento de su tiempo
y que sabe valorar su importancia para el

nido por el autor- sus grandes dotes para


mover a las masas. Pero Weigel llega ms
lejos que el K(;u, quien no ve en esa cualidad ms que una tcnica aprendida en su
juventud de actor. El escritor ve en el Wojtyla comunicador a un hombre que es testigo, a alguien que realmente cree en lo

conocimiento del hombre y de la sociedad.


Quizs aqu estribe la mayor aportacin de
Weigel -y la parte ms controvertida- al

que dice y lo demuestra con jornadas agotadoras de trabajo y viajes extenuantes a

cuales ha podido penetrar en la nada fcil


y prolfica obra de Karol Wojtyla y de Juan

sus ochenta aos.


Pero adems es un testigo que no ala-

presentarnos a un papa que no rechaza la


filosofa clsica, pero que tampoco se que-

ba, como vulgar demagogo, a las masas,

da estancado. Juan Pablo es un papa que


estudia y rescata todo lo valioso de la modernidad y posmodernidad, que es atrevido
en la aceptacin de buena parte tanto de la
filosofa como de la teologa ms innovadora. Aunque, eso s, no acepte el escepticis-

sino que las zahiere con exigencias y metas


elevadas que implican sacrificio. Y al Juan
Pablo testigo ms que al Juan Pablo predicador se debera, segn Weigel, su gran poder de convocatoria: los jvenes lo siguen
porque ven en el papa a alguien que lucha

mo y pesimismo que ha podido derivarse


de esa filosofa, ya que si una conclusin se

por cumplir lo que predica.


El libro sigue una sucesin cronolgi-

puede obtener del Juan Pablo descrito en


el libro es la de enfrentarnos a un hombre

ca, con ciertos saltos hacia delante y hacia


atrs en el tiempo, con el objetivo de resaltar

firmemente convencido de una Verdad con


maysculas a la que se puede llegar por di-

un aspecto o contar una ancdota. Mezcla


con cierta soltura relatos de la vida de Juan

versos y distintos caminos. Verdad a la que


l ha dedicado toda su vida tanto a buscar-

Pablo -sus escritos y sus estudios- con anlisis de la historia poltica o literaria de Po-

la como a difundirla.
El anlisis de la preocupacin del papa

lonia, para en seguida pasar a una reflexin


acerca de la geopoltica de un determinado

por comunicar la Verdad lleva al autor a


enfrentarse con otra faceta no menos im-

momento o entretenerse en complicadas

portante del actual Pontfice: la de gran comunicador de masas. Juan Pablo II se ha

corriente o libro. Quizs esas largas disquisiciones teolgicas o filosficas son la parte

reflexiones teolgicas de una determinada

enfrentado a la aparentemente imposible

ms dura del libro al ser inalcanzable para

tarea de comunicar unos ideales que son

la inmensa mayora del pblico.

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5;
El libro ha sido todo un xito editorial.
Juan Pablo vende y vende mucho; sin embargo, es ms dudoso que haya sido un gran
xito de lectura. La cantidad de pginas,
unida a la complejidad de algunos captulos, aleja el libro de un pblico no muy especializado. Es un libro para intelectuales
y parece que ese es el pblico buscado por
el autor. stos podrn bucear en los entre-

sijos del pensamiento del papa y podrn


obtener datos nuevos que les hagan comprender mejor algunos de los captulos
ms complicados de la guerra fra o de la
delicada situacin de la Iglesia en la segunda mitad del XX. Para el pblico menos
especializado o poco acostumbrado a leer,
quiz le pueda resultar un poco aburrido
en algunas de sus partes. ff

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