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4. Aufzug, 1.

Auftritt
Der Tempelherr geht ins das Kloster. Dort trifft er den Klosterbruder wieder, der ihm im ersten
Akt den Auftrag des Patriarchen berbrachte.
Der Klosterbruder erinnert sich an dieses Gesprch. Er war froh darber, dass der Tempelherr
den Auftrag nicht annahm. Nun denkt er, der Tempelherr sei gekommen, weil er es sich
anders berlegt habe und den Auftrag doch noch annehmen wolle.
Der Tempelherr verneint dies. Er wolle zum Patriarchen, um diesen in einer Angelegenheit um
Rat zu fragen.
Der Klosterbruder ist ber die Absicht des Tempelherrn verwundert, lsst ihn aber ausreden.
Bevor der Klosterbruder den Patriarchen holen kann, kommt dieser bereits (durch Zufall) den
Weg entlang.

4. Aufzug, 2. Auftritt
Der Patriarch kommt mit viel Prunk und "Tamm Tamm" herbeigelaufen.
Abseits seines Gefolges und des Klosterbruders beginnen er und der Tempelherr ein
Gesprch.
Der Patriarch lobt den Tempelherrn zunchst als fromm und tapfer. Der Tempelherr erklrt,
dass er den Rat des Patriarchen brauche.
Der Tempelherr stellt sein Problem als Hypothese dar: Angenommen ein Mann ziehe ein Kind
im Glauben es sei eine Jdin auf, obwohl es in Wirklichkeit eine Christin sei - wie solle man
dann verfahren sobald man davon erfhrt?
Dem Patriarchen schaudert es bei dieser Beschreibung. Er will wissen, ob diese Hypothese
frei erfunden es, oder eine wahre Grundlage hat.
Der Tempelherr gibt keine Antwort darauf. Stattdessen meint er, dass dies gleichgltig sei.
Der Patriarch urteilt, dass der Jude in diesem Fall nach kaiserlichem und ppstlichem Recht
auf dem Scheiterhaufen verbrannt werden msse.
Auch die Mglichkeit, dass der Jude das Mdchen durch die Adoption vor dem Elend bewahrt
haben knnte, oder, dass er es vernunftsorientiert/aufklrerisch (also nicht speziell jdisch)
aufgezogen haben knnte, tue nichts zur Sache. Der Jude msse in jedem Fall verbrannt
werden, komme was wolle.

Der Tempelherr will gehen, wird aber vom Patriarchen aufgehalten. Der Patriarch will einen
Namen hren.
Der Tempelherr sagt keinen. Der Patriarch erwgt daher, direkt zum Sultan zu gehen und bei
diesem Druck zu machen. Als er erfhrt, dass der Tempelherr bereits vom Sultan
eingeladen wurde, rudert er aber wieder etwas zurck.
Sobald der Tempelherr gegangen ist, weist der Patriarch den Klosterbruder dazu an, der
Sache auf den Grund zu gehen.
Sittah und Saladin sind in einem Zimmer in ihrem Palast.
Sklaven bringen gerade das Geld von Nathan herbei.
Saladin fragt sich, wo Al-Hafi bleibt und was er mit dem ganzen Geld machen soll. Die eine
Hlfte des Geldes berlsst er sofort Sittah. Die andere berlegt er, seinem Vater zu geben.
Er will das Geld lieber nicht bei sich belassen, da er genau wei, wie verschwenderisch er ist.
Sittah berichtet, dass sie ein Bild von ihrem (und Saladins) Bruder Assad gefunden hat.
Saladin erinnert sich, wie Assad gestorben ist: Eines Morgens ritt er aus und kam nie wieder
zurck. Seine Schwester Lilla wollte ihn eigentlich nicht losreiten lassen, Saladin erlaubte
es aber.
Wenig spter starb Lilla vor Gram. Sie hatte Saladin seine Erlaubnis nie verziehen.
Sittah will sich mit dem Bild in der Nhe hinsetzen und es mit dem Tempelherrn vergleichen.
Kurz darauf erscheint dieser.
4. Aufzug, 3. Auftritt
Saladin und der Tempelherr sprechen miteinander.
Saladin versichert dem Tempelherrn, dass dieser frei sei. Der Tempelherr fhlt sich aber dem
Sultan verpflichtet.
Saladin ist fasziniert vom Charakter des Tempelherrn und fhlt sich vollends an seinen Bruder
Assad erinnert, der sich ganz hnlich verhielt.
Der Sultan bittet den Tempelherrn darum, fortan am Hof zu bleiben. Der Tempelherr verspricht
dies zu tun.
Sie kommen auf Nathan und Rechas Rettung zu sprechen. Saladin bewundert das Verhalten
des Tempelherrn bei der Rettung. Der Tempelherr selbst reagiert eher gefhlslos/kalt insbesondere sobald Nathan angesprochen wird.

Der Tempelherr erwhnt, dass er argwhnisch gegenber Nathan sei. Er erzhlt von der
jdischen Erziehung Rechas, die eigentlich eine Christin ist und davon, dass sie nur
Nathans Adoptivtochter sei.
Er zeigt auerdem deutlich, dass er wtend ber Nathans Verhalten sei, die Heirat mit Recha
nicht sofort zu gewhren. Zustzlich nagt an ihm der Glaube, es wre naiv gewesen zu
meinen, dass Nathan wirklich so offen einer Beziehung zwischen dem Tempelherrn und
Recha gegenberstehen wrde, wie es Anfangs schien.
Der Sultan ist verwundert ber Nathans Verhalten. Er will ihn aber nicht sofort verurteilen, da
Nathan zu seinem Freundeskreis dazuzhlt. Daher plant er, zwischen dem Tempelherrn
und Nathan zu vermitteln, um die Angelegenheit zu klren.
Bevor er geht, berichtet der Tempelherr noch, dass er bereits den Patriarchen aufgesucht hat.
Saladin zeigt sich darber entrstet.
4. Aufzug,4. Auftritt
Der Tempelherr ist gegangen, nun sprechen Saladin und Sittah miteinander.
Sittah erkennt die hnlichkeit zwischen Assad und dem Tempelherrn an. Sie meint sogar,
dass der Tempelherr fr das Bild Modell gestanden haben knnte, welches eigentlich Assad
zeigt.
Saladin bedauert, dass er den Tempelherrn nicht nach seinen Eltern gefragt hat. Er glaubt,
dass der Tempelherr mglicherweise ein Sohn Assads sein knnte, denn Assad war
bekannt als "Schrzenjger" unter christlichen Frauen.
Sittah und Saladin stimmen darin berein, dass Nathan dem Tempelherrn Recha berlassen
muss.
Sittah schlgt vor, Recha an den Hof zu holen, um sie kennenzulernen und um Nathan die
Entscheidungsgewalt ber sie zu entziehen. Saladin willigt ein.
Saladin wundert sich, wo Al-Hafi bleibt.
4. Aufzug, 5. Auftritt
Daja und Nathan sind in Nathans Haus dabei, die Waren auszupacken, die Nathan von seiner
Reise mitgebracht hat.
Daja sieht ein Kleid, das sich prchtig als Brautkleid eignen wrde. So kommen sie auf das
Thema "Recha und der Tempelherr".
Daja wirft Nathan vor, Recha nicht christlich zu erziehen. Sie betrachtet dies als Snde, die sie
nicht lnger geheim halten knne. Das Auftreten des Tempelherrn sei eine gttliche
Chance, um Recha wieder unter Christen zu bringen - wo sie laut Daja hingehre. Nathan
msse nun endlich der Heirat zustimmen.

Nathan meint, dass er den Tempelherrn schtzt und gerne als Rechas Ehemann sehen
wrde. Es gebe allerdings noch eine Sache, die er vorher klren wolle, daher bittet er um
noch etwas Geduld.
Der Klosterbruder kommt. Nathan schickt Daja los, um ihn zu empfangen und um zu klren,
was er will.
Whrend Daja weg ist uert Nathan, dass er dem Tempelherrn gerne sagen wrde, weshalb
er noch etwas Geduld verlangt und welches Problem bzw. welche Frage ihn beschftigt.
Wrde er dies aber tun, dann wrde er vermutlich nur noch falsche Antworten auf seine
Fragen erhalten und somit das Problem nicht klren - daher die Geheimnistuerei.
Daja kommt zurck und erzhlt, dass der Klosterbruder mit Nathan sprechen wolle.
4. Aufzug, 6. Auftritt
Nathan und der Klosterbruder beginnen ein Gesprch miteinander.
Nathan empfngt den Klosterbruder freundlich. Whrend sich der Klosterbruder noch an
Nathan erinnern kann, wei Nathan nicht genau, wen er vor sich hat, entschuldigt sich
dafr aber.
Der Klosterbruder beginnt daher ihre gemeinsame Geschichte zu erzhlen:
o

Vor 18 Jahren diente er kurzfristig einem Herrn namens "Wolf von Filnek".

Dieser hatte eine Tochter im Alter eines Babies. Die Mutter war (anscheinend)
bereits kurz nach der Geburt gestorben.

Eines Tages musste der Mann pltzlich nach Gaza. Dorthin konnte er aber sein
Kind nicht mitnehmen.

Er schickte daher einen Boten mit dem Kind zu Nathan los, der zu diesem
Zeitpunkt in Darun war.

Der Klosterbruder war dieser Bote. Er bergab das Kind wie geplant an Nathan.

Der Mann starb einige Zeit spter in Askalon, daher musste Nathan fortan fr das
Kind sorgen - das Kind war also Recha.

Nathan ergnzt noch einige Fakten dazu:


o

Er kannte den Mann, der ihm das Kind schickte, offenbart gut. Dieser habe ihm
sogar einige Male das Leben gerettet.

Nur kurz bevor der Klosterbruder bei ihm eintraf, hatten Christen Nathans Familie seine Frau und alle sieben Shne - brutal ermordet. Dazu brannten sie das Haus
von Nathans Bruder in Gath ab, wo sich diese vor den christlichen Verfolgern
verstecken wollten.

Nathan trauerte daraufhin mehrere Tage lang in der Asche des abgebrannten
Hauses und verwnschte die Christen. Am Ende besann er sich aber und wertete
den Verlust als eine Probe Gottes. Er sah ein, dass mordende Menschen in allen
Religionen vertreten seien.

Kaum war er zu diesem Schluss gekommen, erschien pltzlich der Klosterbruder


mit dem Kind - als wre dies ein gttliches Zeichen gewesen.

Der Klosterbruder berichtet zustzlich bereits am Anfang des Gesprchs, dass der Patriarch
ihn losgeschickt hat, um nach dem Juden zu suchen, der ein christliches Kind aufgezogen
hat.
Nathan misstraut dem Klosterbruder zunchst etwas, erzhlt ihm aber dann doch von Recha
als sich der Klosterbruder sehr tolerant und verstndnisvoll zeigt. Nathan habe laut dem
Klosterbruder kaum eine andere Wahl gehabt, als Recha als seine eigene - jdische Tochter auszugeben, wenn er sie angemessen erziehen wollte.
Nathan will gegen Ende des Gesprchs mehr ber Rechas Eltern erfahren. Der Klosterbruder
meint, dass Nathan durchaus richtig mit der Vermutung liegen knnte, dass Rechas Mutter
eine "von Stauffen" war und ihr Bruder Conrad von Stauffen hie.
Er erinnert sich daran, dass Rechas Vater ein Buch besa, das der Klosterbruder nach
dessen Tod an sich nahm. In diesem waren verschiedene Verwandte des Vaters aufgelistet.
Der Klosterbruder geht los, um es Nathan zu holen.
Sobald der Klosterbruder weg ist, fragt sich Nathan, wer dem Patriarchen von Rechas wahrer
Religion erzhlt haben knnte. Er vermutet Daja.
4. Aufzug, 7. Auftritt
Daja kommt eilig herbeigelaufen.
Sie berichtet aufgeregt, dass Sittah Boten zu Recha geschickt habe.
Nathan ist verwundert darber. Er fragt nach, ob es nicht die Boten des Patriarchen seien und
ob Daja diesem nichts erzhlt habe.
Daja verneint beides: Die Boten kmen von Sittah und sie habe dem Patriarchen nichts
erzhlt.
Nathan will die Sache klren und geht los.
Daja ist kurz alleine. Sie uert ihre Befrchtung, dass der Sultan Saladin Recha heiraten
wolle, um besseren Kontakt zu Nathan zu haben. Sie ist daher der Ansicht, dass sie Recha
schnell von ihrer christlichen Vergangenheit erzhlen msse, um die erwgte Heirat mit
dem Tempelherrn psychologisch abzusichern.
5. Aufzug, 1. Auftritt

Saladin ist in seinem Palast bei dem von Nathan geschickten Geld und fragt sich wieder, wo
wohl Al-Hafi ist.
Ein Mameluck kommt herein und berichtet dem Sultan, dass das Geld aus gypten nun
angekommen ist (insgesamt sieben Jahre Tribut waren noch zu zahlen).
Saladin will sparsam sein und gibt dem Mamelucken kein Geschenk als Dank fr die
Nachricht. Daraufhin geht der Mameluck wtend.
Saladin ist anschlieend der Auffassung, dass es unsinnig sei, nach so langer Zeit nun
sparsam werden zu wollen.
Ein zweiter Mameluck kommt herein und bringt die selbe Nachricht. Diesem gibt er ein
Geschenk als Dank.
Ein dritter Mameluck kommt herin und berichtet, dass Emir Mansor angekommen ist (der
Anfhrer der Karawane). Saladin weist an, dass dieser zu ihm gebracht werden soll.

5. Aufzug, 2. Auftritt
Saladin spricht mit dem Emir Mansor.
Mansor berichtet, dass man erst in Thebais Unruhen beruhigen musste, bevor man mit dem
Geld abziehen konnte. Daher hat es lnger als erwartet gedauert, bis dieses beim Sultan
angekommen ist.
Saladin weist Mansor an, das Geld weiter in den Libanon zu transportieren, wo Saladins Vater
mit Geldnot zu kmpfen hat. Sie sollen aber mglichst versteckt reisen, um den
Tempelherren nicht zu sehr aufzufallen (Saladin befrchtet einen berfall).
5. Aufzug, 3. Auftritt
Der Tempelherr luft vor Nathans Haus umher und hlt einen Monolog.
Er wundert sich, was in ihm vorging als er den Patriarchen aufsuchte und gesteht sich ein,
dass er berreagiert hat. Er befrchtet auerdem, dass seine Handlungen durch seine
Vorurteile gegen Juden hervorgerufen wurden.
Der Tempelherr urteilt, dass Nathan durch seine Hingabe gegenber Recha die Position eines
wahren Vaters eingenommen habe - und damit auch mit diesem gleichzusetzen sei.
Entsprechend htten Rechas wahre Eltern den Anspruch auf sie verloren.
Der Tempelherr ist auerdem der Auffassung, dass die jdische Erziehung Recha sogar
interessanter gemacht hat. Er glaubt, wre sie christlich erzogen worden, htte er sich
kaum bis gar nicht fr sie interessiert.
Er fragt sich zustzlich, ob Daja ihm berhaupt die Wahrheit erzhlt hat und wie er wohl auf
den Sultan gewirkt haben muss als er diesem von seinem Problem berichtete.

Er sieht daraufhin Nathan mit dem Klosterbruder aus seinem Haus kommen und spekuliert,
dass Nathan bereits ber sein Gesprch mit dem Patriarchen informiert ist mglicherweise gar an den Patriarchen verraten wurde.
Er beschliet zu warten und Nathan abzufangen, sobald der Klosterbruder geht.
5. Aufzug, 4. Auftritt
Nathan kommt mit dem Klosterbruder aus seinem Haus heraus.
Aus ihrem Gesprch geht hervor, dass der Klosterbruder inzwischen das Buch von Rechas
Vater geholt und Nathan gegeben hat.
Nathan meint, dass sich der Klosterbruder keine Sorgen um ihn machen solle. Selbst dann,
wenn der Patriarch ihn nun finden sollte, wrde er die Art wie er Recha erzogen hat nicht
bereuen.
Der Klosterbruder erzhlt ihm davon, dass es der Tempelherr war, der den Patriarchen gegen
ihn aufgehetzt hat. Nathan ist darber etwas verwundert und enttuscht.
Nathan deutet an, dass ihm das Buch von Rechas Vater sehr weiterhilft. Er will nun damit
direkt zum Sultan gehen.
Sobald der Klosterbruder weg ist uert Nathan, dass er nun erleichtert darber ist, keine
Geheimnisse mehr fr bewahren zu mssen (Geheimnisse ber Rechas Herkunft und
darber, warum er der Heirat nicht zugestimmt hat).
5. Auftritt, 5. Auftritt
Der Tempelherr fngt Nathan ab sobald dieser das Haus verlassen hat.
Der Tempelherr berichtet davon, dass Saladin ihn und Nathan sehen will. Da Nathan ohnehin
plante zum Sultan zu gehen, kommt ihm dies gelegen.
Sie kommen zunchst auf den Klosterbruder und dann auf den Patriarchen zu sprechen.
Nathan deutet an, was der Klosterbruder ihm ber den Tempelherrn erzhlt hat.
Daraufhin gesteht der Tempelherr seinen Besuch beim Patriarchen. Er versucht sich dafr zu
entschuldigen, gibt aber auch zu, dass sein Verhalten ungerechtfertig war. Es sei aber eine
Lge wenn der Klosterbruder behaupte, dass der Patriarch bereits Nathans Namen kenne noch tappe dieser im Dunkeln, welchen Juden er bei seinem Besuch gemeint haben
knnte.
Der Tempelherr schlgt vor, dass Nathan der Heirat zustimmen sollte. Auf diesem Weg wre
Recha nmlich vor dem Patriarchen geschtzt - dieser will sie laut dem Tempelherrn in ein
Kloster bringen lassen.
Nathan meint, dass er die Entscheidung fr oder gegen die Heirat nicht treffen knne. Der
Tempelherr solle sich an Rechas Bruder wenden, der nun gefunden worden sei.

Als der Tempelherr von einem Bruder Rechas hrt befrchtet er, dass dieser sie zu sich holt
und "verchristlicht", wodurch sie die Eigenarten ihres Charakters verlieren wrde.
Nathan versucht den Tempelherrn zu beruhigen und bleibt optimistisch.
Er erzhlt dem Tempelherrn, dass Recha bei Sittah sei und dass sie dort auch Rechas
Bruder fnden. Sie gehen daraufhin los in Richtung des Palasts des Sultans.
5. Aufzug, 6. Auftritt
Recha ist im Harem von Sittah. Sittah begrt Recha schmeichelnd und freundlich.
Sie kommen auf das Thema "lesen" zu sprechen. Recha erklrt, dass sie kaum lesen knne fr Bcher wrde es jedenfalls nicht reichen. Dies lge daran, dass Nathan nicht viel von
Bchern hielte. Was sie wisse, das habe sie alles von Nathan gelernt.
Sie vermutet, dass auch Sittah bisher nicht viele oder gar keine Bcher gelesen hat, da sie
sich recht natrlich verhlt und laut Nathan diese natrliche Art mit der Zeit verschwinde,
wenn man Bcher liest. Sittah besttigt, Rechas Vermutung und Nathans Meinung ber
Bcher.
Recha beginnt zu weinen und wirft sich Sittah vor die Fe. Der verwunderten Sittah sagt sie,
dass Daja versuche, ihr Nathan als Vater zu nehmen und durch einen anderen
(christlichen) auszutauschen.
Auf Nachfrage erzhlt sie mehr ber Daja: Daja habe sie in ihrer Kindheit gepflegt und sich
um sie gekmmert wie eine Mutter. Sie sei aber eine christliche "Schwrmerin" und glaube,
dass das Christentum der einzig wahre Weg sei.
Recha berichtet auerdem davon, dass Daja sie auf dem Weg hin zum Palast des Sultans
durch einen christlichen Tempel gefhrt und ihr dort davon erzhlt habe, dass sie in
Wirklichkeit eine Christin sei - und Nathan nicht ihr wahrer Vater.
Saladin kommt daraufhin herein.

5. Aufzug, 7. Auftritt
Saladin kommt zu Recha und Sittah herein. Recha sitzt noch immer auf ihren Knien und
schaut herab.
Recha erzhlt Saladin davon, dass sie Nathan als Vater behalten wolle und dieser nicht
durch denjenigen ausgetauscht werden soll, der ihr leiblicher Vater ist.
Saladin versucht sie zu beruhigen. Er meint, dass Nathan wesentlich eher das Recht habe
sich als Rechas Vater zu bezeichnen als ihr leiblicher Vater.
Saladin will wissen, woher sie die Geschichte vom wirklichen Vater hat. Recha erzhlt, dass
Daja es erzhlt habe und diese wisse es wiederum von ihrer (also Rechas) Amme.

Saladin meint, wenn sich die beiden Vter um Recha streiten, dann knnte sie auch einfach
ihn als Vater nehmen. Besser aber noch wre es, wenn sich sich nach einem Ehemann
umschaut und nicht nur nach einem Vater.
Saladin erzhlt davon, dass er Nathan und "einen Mann" eingeladen habe (also Nathan und
den Tempelherrn). Eine Sklavin kommt daraufhin herein und berichtet, dass sie
angekommen sind.
5. Aufzug, 8. Auftritt

Nathan und der Tempelherr kommen zu Saladin, Sittah und Recha hinzu.

Nathan sieht, dass Recha geweint hat. Er geht auf sie zu und versucht sie beruhigen. Da er
ahnt, dass Daja ihr ihre Vergangenheit offenbart hat, versichert er ihr, ihr Vater zu bleiben.

Recha beruhigt sich wieder und wird glcklicher. Der Tempelherr ist enttuscht darber - sie
sollte noch Angst darum haben, ihn zu verlieren. Er glaubt daher, dass sie ihn vermutlich
nie wirklich geliebt hat.

Sittah und Saladin wollen Recha und den Tempelherrn nun zusammenbringen. Nathan hlt
sie auf. Fr eine etwaige Verbindung mssten sie vorher noch die Einwilligung von Rechas
Bruder erhalten.

Nathan meint, der Tempelherr hiee nicht wirklich Curt von Stauffen, sondern "Leu von
Filnek". Curt von Stauffen sei lediglich der Name seines Onkels. Von diesem wurde er
aufgezogen als die Eltern Deutschland verlieen und ihren Sohn zurckgelassen haben.
Sein Vater wiederum hie "Wolf von Filnek", war ein Freund Nathans und kam nicht
ursprnglich aus Deutschland. Mit der Mutter des Tempelherrn war er aber vermhlt.

Nathan offenbart dann, dass der Tempelherr Rechas Bruder ist (die Eltern des Tempelherrn
bekamen ein Kind, das sie Nathan berlieen, vgl. Akt 4). Rechas richtiger Name sei
"Blanda von Filnek".

Der Tempelherr und Recha reagieren nicht negativ auf die Nachricht. Sie sind eher erfreut
darber, Bruder bzw. Schwester "gefunden" zu haben.

Saladin will es erst kaum glauben, ist dann aber dennoch gerhrt, genauso wie Sittah.

Saladin spricht daraufhin mit Nathan unter vier Augen. Er will sich vergewissern, dass "Wolf
von Filnek" (Vater von Recha/Tempelherr) wirklich nicht aus Europa kam.

Nathan besttigt dies. Er kann aber nicht genau sagen, woher Wolf von Filnek kam. Er
wei nur, dass dieser am liebsten Persisch gesprochen hat. Nathan gibt Saladin daraufhin
das Buch, das er vom Klosterbruder erhalten hat und das Handschrift von Wolf von Filnek
enthlt.

Saladin hrt aufgeregt zu, schlgt dann schnell das Buch auf und erkennt sofort an der
Handschrift: Wolf von Filnek war in Wirklichkeit sein Bruder Assad.

Damit sind Recha und der Tempelherr die Neffen von Saladin. Dieser verkndet sofort die
frohe Botschaft. Alle umarmen sich und sind quietschvergngt. Ende.

So demonstriert Lessing anhand seiner Figur Nathan im Sinne der Aufklrung das erhellende
Moment der Vernunft als alle gesellschaftlichen und religisen Schranken durchbrechendes
Element.
Nathan ist nicht nur ein weiser Mensch, der durch sein persnliches Leid nicht den Glauben an das
Gute in der Welt verliert, sondern auch ein Lehrer fr andere. Er ist ein Missionar der Vernunft und
der Humanitt, der ohne Aggression nicht einer Religion, sondern dem im Grunde allen Religionen
gemeinsamen Prinzip Mitmenschlichkeit zum Durchbruch verhilft. Befreit aus dem Dunkel der
verblendeten Religiositt kann durch Nathan als Katalysator fr seine Umgebung eine neue Zeit
anbrechen.