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Kapitel 3: Die Frchte der Ratten

Sie waren Helden fr die Muse der Rindenburg. Aber so schn das auch war, wussten
die Flchtlinge doch, dass sie harte Entscheidungen gefllt hatten. Collin hasste den
Gedanken an seinen dahinsiechenden Vater, der sich in der abscheulichen
Umklammerung von Vanestra befand. Ebenso zeigte sich auch Maginos besorgt ber
die Plne der bsen Knigin.
Sie hat etwas Furchtbares vor, sagte er eines Tages whrend die Abenteurer
Strohblumentee in Lineras Ratszimmer tranken. Wenn Vanestra nur vorgehabt htte
das Knigreich zu bernehmen, htte sie warten knnen bis Knig Andon sie geheiratet
htte, um ihn danach zu beseitigen. Nez und Tilda schrien erschrocken auf, aber
Maginos schttelte mit dem Kopf. Es tut mir leid, meine Freunde, aber es ist wahr.
Zum Glck fr uns scheint sie Knig Andons Tod jedoch gar nicht zu wnschen. Obwohl
das auch beunruhigend ist, da ich nicht begreife welche Plne ihr grausamer Geist sich
ausgedacht hat.
Dann ist es beschlossen, sagte Collin. Wir sind zwar nur acht Zentimeter von der
Nase bis zum Schwanz, aber wir mssen meinen Vater und das Knigreichvor Vanestras
Plnen schtzen, wie immer sie auch sein mgen.
Ich werde auch mitkommen, unterbrach ihn Lily. Es ist das Mindeste, was ich
tun kann, nachdem ihr mein Leben gerettet habt. Sie lchelte Collin zu und der Prinz
hoffte, dass sein Musepelz das pltzliche Errten seines Gesichts verbarg.
Wie siehts mit dir aus, Filch?, bellte Nez. Bist Du bereit deinen kostbaren Pelz
fr etwas Wichtiges zu riskieren? Der Spitzbube seufzte mde und zuckte mit den
Achseln.
Die Rindenburger haben nichts, was sich zu stehlen lohnt, da kann ich ebenso gut
mitkommen, antwortete er. Nez lachte herzlich und gab Filch einen krftigen Schlag
auf den Rcken, sodass die kleine Maus ihren Tee verschttete.
Vorlesen, wenn das Spiel beginnt:
Als die Abenteurergruppe schleichend durch die alten Musegnge des Schlosses
kriecht, hrt sie pltzlich den Aufschrei einer bekannten Stimme.
Schon wieder Miz Maggie!, sagte Tilda. Wir mssen zur Kche.
Man mchte meinen eine solch stmmige Frau wre weniger hilflos, sthnte
Filch.
Vorlesen, wenn die Spieler die Kche erkunden:
Die Kche glich einem Schlachtfeld, und Miz Maggie war in der grten Aufregung,
in der Collin sie je gesehen hatte.
Das einzige, was diese Frau mehr hasst als Unordnung, sind Ratten, sagte Tilda.
Und es sieht so aus, als ob sie in diesem Moment von beidem zur Genge hat.
Vanestras Ratten liefen Amok und hatten sichtliches Vergngen dabei die ltliche
Kchin zu qulen.
Passt mir, sagte Nez und fasste seinen mchtigen Hammer fester. Ich komme
zwar nicht zum Saubermachen, aber ich habe was ganz Spezielles fr Ratten.
Vorlesen, wenn die Spieler das Esszimmer erkunden:
Das Esszimmer war erfllt vom aufgeregten Quieken der Ratten. Eine Handvoll sa
auf dem Esstisch und spielte mit einem mauskopfgroen Wrfel. Eine der Ratten hielt
den Wrfel mit beiden Hnden und schleuderte ihn klappernd ber die hlzerne
Tischplatte. Die anderen Ratten lachten ber das Wrfelergebnis, und der Wrfler
reichte den anderen widerwillig Ksestcke. Collin und seine Begleiter krochen im
Schutze der Schatten nher. Die Ratten setzten ihr Wrfelspiel fort und bemerkten die
Eindringlinge nicht. Sie beklagten sich ber alle mglichen Dinge: Vanestra, sagten sie,
war rechthaberisch, und sie murrten ber ihre Anordnungen.
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Und dann fiel eine tdliche Stille ber den Raum, als ein lautes Niesen aus dem
Schatten erklang. Mist, sagte Filch und schnuzte sich die Nase. Die Gruppe schaute
auf und sah, dass die Ratten wtend auf sie herabblickten.
Filch, zischte Nez und bleckte seine Zhne. Wenn wir das berleben, wird ich
dich umbringen.
Vorlesen, wenn die Muse das Wrfelspiel mit den Ratten gespielt und alle Ratten vom
Spielbrett beseitigt oder besiegt haben:
Wie jeder wei, lsen Alkohol und Glcksspiel die Zunge selbst des
schweigsamsten Nagetieres. Whrend sie zechten erwhnte eine der Ratten, dass
Hauptmann Vurst sich auf einer Spezialmission fr Vanestra befand. Er hatte den
Auftrag ein geheimnisvolles Buch zu finden, von dem Vanestra frchtete, es wrde ein
Geheimnis offenbaren, dass ihr schaden knnte. Alle Ratten hatten Befehl zu
verhindern, dass dieses Buch in die Hnde des kniglichen Verbndeten fiel.
Vorlesen, wenn die Muse die Kristalltunnel das erste Mal erkunden:
Schwankend sttzt sich die kleine Maus mit der Tatze an der Tunnelwand ab,
whrend sich ihr Kopf mit furchtbaren Visionen fllt. Im Geiste erscheinen ihr die von
weit her sichtbaren und strahlenden Trme der herrlichen Elfenstadt Nextor. Aber
Nextor war in Gefahr, seine goldenen Stadtmauern belagert durch eine von Vanestra
angefhrte Armee. Horden von Angreifern schwrmten auerhalb der
Verteidigungswlle und was ist das? unter den Angreifern ist ein frchterliches
dampfschnaubendes Monster aus Eisen und Stahl. Das Monster stie einen
frchterlichen Feuerstrahl aus, der die schnen Mauern von Nextor in Stcke brach. Es
war nur eine Frage der Zeit bevor die Stadt fiel.
Vorlesen, wenn die Muse Hauptmann Vurst besiegt haben:
Hauptmann Vurst lachte seinen Musegegnern ins Gesicht. Die Niederlage schien
die dunkelhutige Ratte nur noch trotziger zu machen. Was knnt ihr als Muse denn
schon gegen Vanestras Macht ausrichten? Sobald Ihre Majestt von eurem Geheimnis
erfhrt, wird sie sich um euch kmmern, das kann ich euch versichern!
Wir werden sie aufhalten, Vurst!, unterbrach ihn Collin, aber der Hauptmann
lachte wieder nur.
Sterben werdet ihr stattdessen, knurrte Vurst. Der Bau des Monsters ist schon
fast abgeschlossen und wenn es soweit ist, wird Vanestra es in den Krieg schicken. Wie
gefllt dir das, Junge? Denk daran, dass dein Vater so hart dafr gearbeitet hat Frieden
mit den Elfen aus Nextor zu haben. Was glaubst du wohl werden sie denken, wenn eine
Armee unter dem Banner deiner Familie auf ihrer Trschwelle erscheint?
Natrlich!, rief Maginos. Das erklrt, warum Vanestra sich weder die Mhe
gemacht hat Knig Andon zu heiraten noch ihn zu tten. Es ist alles ein ausgeklgelter
Plan um einen Krieg auszulsen. Sie will Anarchie auslsen und dann entfliehen. Aber
warum. Vurst?
Das ist alles, was du von mir hren wirst, Graubart, knurrte Vurst, whrend er
versuchte auf die Beine zu kommen. Aber sobald ihr erst einmal wieder sicher im Griff
meiner Knigin seid, werde ich sicherstellen, dass ich wesentlich mehr von euch
erfahre.
Tilda bemerkte einen Beutel, der vom Grtel des Hauptmanns hing und in dem sich
etwas bewegte. Oh Gott!, rief sie. Was hat er in dem Beutel?
Maginos starrte neugierig. Knnte es sein?, fragte er laut und schnitt den Sack
mit seinem Messer auf. Ein rubinroter Marienkfer flog heraus und landete nach einem
kurzen Rundflug auf Maginos Schultern. Meeps!, schrie er alte Zauberer. Es ist
wunderbar dich wiederzusehen, alter Freund. Er gab dem Marienkfer einen
liebevollen Klaps. Doch Vurst nutzte diese Ablenkung, schubste Collin beiseite und
machte sich Hals ber Kopf auf die Flucht.
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Doch Lily war schneller und zielte auf Vurst bevor der Hauptmann fliehen konnte.
Collin legte ihr die Hand auf die Schulter und sagte: Nein, lass ihn gehen. Er war
einmal der Freund meines Vaters und diente meiner Familie treu ber viele Jahre. So
unverzeihlich sein Verhalten jetzt auch ist, werde ich es nicht erlauben, dass man ihm
einen Pfeil in den Rcken schiet. Auerdem hat er uns mehr gegeben als er wollte und
wir wissen nun, was wir als nchstes tun mssen.

Kapitel 4: Das Schmieden der Bestie


Nez blickte beschmt zu Boden. Ich fhl mich fast wie ein Feigling, weil ich das getan
habe, beklagte er sich. Aber Collin lchelte und klopfte Nez auf die Schulter.
Ich schaffe das schon, alter Freund, versicherte ihm der Prinz. Auerdem sind beide
Mission gleich wichtig.
Die Muse hatten beschlossen Vanestra von zwei Seiten zu verwirren. Prinz Collin wrde zwei
Gefhrten zum Schlafgemach seines Vaters fhren um seine Rettung zu versuchen. Alle hatten
zugestimmt, dass Knig Andon unverzglich befreit werden musste bevor Vanestra versuchen
wrde ihn als Geisel zu nehmen. Nez sollte eine Gruppe zur Schmiede fhren um herauszufinden,
welchen Irrsinn Vanestra mit seinen mechanischen Erfindungen getrieben hatte. Wut brannte in
dem Tftler wenn er daran dachte, dass seine Arbeit fr Vanestras Plne missbraucht wurde.
Beide Gruppen wrden sich wieder bei der Schmiede treffen. Die Gruppe war nervs wegen der
Aufteilung, jedoch fest entschlossen. Sie verabschiedeten sich und um sicherzustellen, dass
Collin nicht trdelte, sagte Nez zu ihm: Dass du mir ja nicht trdelst, Junge!
Vorlesen, wenn die Alchimistenkammer betreten wird:
Die Muse schauten auf zum Bcherregal mit den vielen Flaschen. Wo einst ein dicker
Wlzer gelegen hatte, waren jetzt nur noch seine Umrisse im Staub zu erkennen.
Mein Buch!, schnaufte Maginos. Zwischen seinen schimmeligen Deckeln liegt die Antwort
auf unsere Sorgen ich bin davon berzeugt!
Vorlesen, wenn die Muse das knigliche Gemach betreten:
Collin zog sich auf das Kissen seines Vaters hinauf und verzweifelte an dem, was er sah.
Knig Andons Gesicht hatte eine krankhafte Blsse und sein Atem ging so flach, dass Collin
zuerst Angst hatte sein Vater wrde gar nicht mehr leben. Er drckte Knig Andons Backe, aber
dieser rhrte sich nicht. Rote Quaddeln auf dem Hals des Knigs und die zahllosen Spinnen,
welche an den Wnden und der Decke krabbelten besttigten Collins Verdacht. Gift, flsterte
er, und Collin musste einsehen, dass es nichts gab, was er in diesem Moment fr seinen Vater
tun konnte.
Vorlesen, wenn die Muse die Abwasserrohre betreten:
Nez Muskeln spannten sich, als er seinen Hammer benutzte um eine Lcke zwischen die
Steinwand und die Abwasserrohrfassung zu bekommen. Die Fassung sprang ab und Nez konnte
sie gerade noch auffangen, bevor sie auf den Boden poltern konnte. Das war knapp!, keuchte
er. Die durch die fehlende Fassung entstandene Lcke war gerade gro genug, damit die Muse
sich hindurchzwngen konnten. Und so betraten sie das Leitungssystem.
Vorlesen, wenn die Muse die Schmiede betreten:
Tritt mich einer in den Hintern, schaut euch das an!, rief Nez voller Verwunderung. Die
Schmiede war eine hhlenartige Kammer, die nun von einer grausam aussehenden Maschine
beherrscht wurde, die die Muse auch als Menschen berragt htte. Vanestras Ratten kletterten
ber das Monster aus Eisen und Stahl und schlugen Bolzen ein oder drehten Schrauben fest. Es
war eine Arbeit minderer Qualitt Nez schttelte den Kopf beim Anblick der schlecht gefertigten
Metallplatten und dem Flickwerkcharakter des ganzen Gebildes. Aber auch er musste staunen
ber die furchteinflende Gre des Gerts. Er zeigte auf zwei schlecht geformte Dampfkessel,
die sich auf dem Rcken des Gebildes befanden. Die mssen dazu da sein Dampf zu speichern,
bemerkte er. Aber warum? Sechs krebsartige Metallbeine kamen aus den Seiten des
Ungeheuers heraus. Ihre knotigen Gelenke wurden zusammengehalten mit Flaschenzgen und
Seilen. Aus der Vorderseite des Ungeheuers kam ein Wirrwarr von gefhrlich aussehenden
Klauen. Auf seiner Oberseite war eine offene Lucke, aus der ein flackerndes bernsteinfarbenes
Licht kam, als ob seltsame Feuer in seinem Inneren brannten.
In der Schmiede wimmelte es von Arbeitern. Einige schmolzen Metalle, andere hmmerten
auf Platten oder schaufelten Kohle, whrend wieder andere gewaltige Rder antrieben, die ein
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kompliziertes System aus Zahnrdern und Hebeln bewegten. Wie angewurzelt blieben die
Muse im Anblick der schier berwltigenden Macht von Vanestras Schaffen stehen.
Doch dann trat eine Ratte von einem Rad weg und erblickte sie sogleich. Uih! Wer isn
das?, schrie sie.

Kapitel 5: Katz und Maus


Die gute Nachricht ist, sagte Maginos, dass Knig Andon am Leben ist, obwohl er noch in
ernster Gefahr ist. Die schlechte Nachricht ist, dass Vanestra dabei ist einen Krieg gegen Nextor
zu entfachen und es so aussehen zu lassen, als ob der Knig dahinter steckt. Ich bin mir nicht
sicher, ob wir sie aufhalten knnen, aber ich denke wir sollten versuchen die Elfen zu warnen und
sie darauf hinweisen, dass unser Knigreich bernommen wurde.
Wie um alles auf der Welt knnen wir das schaffen?, fragte Filch und rollte mit den Augen.
Wir hatten es schon schwer genug mit dem Koch.
Und es gibt keine Mglichkeit, wie es einer von uns rechtzeitig nach Nextor schaffen
knnte, erklrte Tilda.
Richtig, stimmte Maginos zu. Aber ich kenne jemanden, der es kann. Jedoch wird es
schwierig sein ihn davon zu berzeugen uns zu helfen und auerdem werden wir zuerst
frchterlichen Widerstand zu berwinden haben.
Na, das ist dann wohl das Ende, schnappte Filch.
Sei still!, bellte Nez. Wenn der alte Maginos hier sagt, dass es einen Weg gibt, dann sind
alle von uns froh, wenn sie ihren Anteil leisten knnen. Sprich weiter, Maginos.
Ich danke dir, Nez, sagte Maginos. Es ist einfach. Wir brauchen Brodie.
Nun zeigte sich, dass Nez doch Unrecht gehabt hatte. Keiner war besonders froh darber
seinen Anteil beizutragen.
Vorlesen, wenn im Kampagnenspiel Brodie besiegt wird:
Die siegreiche Maus atmete schwer, stand aber triumphierend vor dem knurrenden alten
Kater. Jetzt hr mir zu, du Monster!, sagte sie und fuchtelte dabei mit Brodies abgerissener
Klaue vor seinem Gesicht. Du bist zwar nichts als ein rgernis gewesen, aber wir haben uns
grozgiger Weise dazu entschieden dich fr deine h Jahre der Katzentreue zu belohnen.
Wir kennen zufllig ein Geheimversteck, in dem sich Katzenminze befinde direkt auerhalb des
Schlosses. Wenn du unser Signal hrst, dann kommst du aus dem Schloss gelaufen und wir teilen
den Vorrat mit dir. Einverstanden?
Brodie wich gereizt zurck, rannte dann schnell weg, aber die Muse konnten alle sehen,
dass seine Augen leuchteten bei dem Gedanken leckere Minze in die Pfoten zu bekommen.
Vorlesen, wenn die Muse das Gemach der Knigin erkunden:
Es ging zwar schwer, aber die Muse halfen sich gegenseitig die gewundene Wendeltreppe
hinauf. Oben angekommen, schlpften sie durch eine sorglos offen gelassene Geheimtr und
betraten das Gemach der Knigin.
Dies waren einst die Gemcher meiner Mutter, zischte Collin. Vanestras Gegenwart
beschmutzt die Erinnerung an meine Mutter.
Der einst elegante Raum glich nun der Szene aus einem Spinnenalbtraum. Dicke Fden
glnzender Netze dehnten sich von jeder erdenklichen Befestigung und waren an manchen
Stellen so dick, dass sie den Musen den Blick versperrten. Ein ungesundes grnes Glhen
pulsierte in einer Ecke des Raumes, und auf dem Weg dorthin entdeckte Lily einen verzierten
Waschtisch aus Messing. Neben dem Waschtisch ragte eine kunstvolle Standuhr empor, die ein
bedrohliches Tick-Tack von sich gab.
Vorlesen, wenn die Muse die Alchimistenkammer betreten:
Ach, meine alten Gemcher, sagte Maginos liebevoll, blieb aber schnell wie erstarrt
stehen. Er hob eine Hand und die Gruppe hielt inne whrend sich entmutigende Angst in ihren
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kleinen Herzen breit machte. Da, auf dem Stuhl von Maginos, sa niemand anderes als Vanestra
persnlich und durchsuchte den unordentlichen Schreibtisch.
Eisige Furcht ergriff sie alle und sie schlpften schnell hinter das schtzende Buchregal. Sie
hockten dort bis sie das mechanische Glockenspiel der Standuhr in den Gemchern der Knigin
aus der Ferne hrten. Vanestra schreckte bei dem Gerusch auf und machte sich daran den
Raum zu verlassen. Whrend sie aus dem Zimmer fegte, murmelte sie etwas davon, dass
Maginos ein alter Dummkopf sei.

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