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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e poder, ento nossa
sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Para Joan, de verdade

Um dos traos mais notveis de nossa cultura que se fale tanta merda. Todos sabem
disso. Cada um de ns contribui com sua parte. Mas tendemos a no perceber essa situao. A
maioria das pessoas confia muito em sua capacidade de reconhecer quando se est falando
merda e de evitar se envolver. Assim, o fenmeno nunca despertou preocupaes especiais
nem induziu uma investigao sistemtica.
Por causa disso, no temos uma idia clara do que falar merda, da razo para que se fale
tanta ou para que serve. E nos falta tambm uma avaliao conscienciosa do que isso significa
para ns. Em outras palavras, no dispomos de uma teoria. Proponho iniciar o
desenvolvimento de uma compreenso terica do que significa falar merda, oferecendo
algumas anlises experimentais e exploratrias.
No vou considerar seus usos e abusos retricos. Meu objetivo apenas fornecer uma
descrio aproximada do que falar merda e do que no ou (em outros termos) articular,
de uma forma mais ou menos resumida, a estrutura desse conceito.
Qualquer sugesto sobre as condies logicamente necessrias e suficientes para
constituir o ato de falar merda est destinada a ser arbitrria. Por um lado, a expresso falar
merda empregada livremente como um termo ofensivo genrico, sem um significado
literal muito especifico. Por outro, o fenmeno to vasto e amorfo que nenhuma anlise
concisa e perspicaz de seu conceito consegue deixar de ser procustiana. Entretanto, deve ser
possvel dizer algo de til, mesmo sem muita probabilidade de que seja conclusivo At as
questes mais bsicas e preliminares sobre o que falar merda no apenas permanecem sem
resposta como nem sequer so perguntadas.
At onde sei, pouqussimos trabalhos foram desenvolvidos sobre o assunto. No
empreendi um levantamento sobre sua literatura, em grande parte porque no saberia como
faz-lo. certo que h um lugar muito bvio para se dar uma olhada o Oxford English
Dictionary. O OED tem um verbete para falao de merda, nos volumes suplementares, e
tambm outros para vrios usos pertinentes de falao e de outros termos relacionados. Farei
consideraes sobre alguns desses verbetes no devido momento. No consultei dicionrios de
outras lnguas que no o ingls, porque no conheo as palavras para falao de merda ou
falao em qualquer outro idioma. Outra fonte importante o titulo do ensaio The Prevalence
of Jiumbug [A predominncia da impostura], de Max Black.{1} No estou seguro quanto
proximidade de significado entre a palavra impostura e a expresso falar merda. claro que
essas palavras no so completa e livremente intercambiveis; so com certeza usadas de
formas diferentes. Porm, essa diferena parece ter, no todo, mais a ver com questes de boas
maneiras, e com alguns outros parmetros retricos, do que com as formas estritamente literais
de significado nas quais estou interessado. mais educado, e menos pesado, dizer
impostura do que merda. No caso desta discusso, vou supor que no h nenhuma outra
diferena importante entre os dois termos.
Black sugere uma srie de sinnimos para impostura, como os seguintes: embuste,
deturpao, lengalenga, conversa fiada, lorota, tapeao e charlatanice. Essa lista singular
de equivalentes no muito til. Entretanto, Black enfrenta mais diretamente o problema de
estabelecer o conceito do que impostura e oferece a seguinte definio formal:

IMP O S T UR A : embuste enganador prximo da mentira, em especial por meio de


palavra ou ato pretensioso, em relao aos prprios pensamentos, sentimentos ou
atitudes.{2}
Uma formulao bastante similar poderia ser plausivelmente oferecida para enunciar as
caractersticas essenciais de falar merda.
Como uma preliminar para o desenvolvimento de uma descrio independente dessas
caractersticas, vou comentar os vrios elementos da definio de Black.
Embuste enganador: Isso pode soar pleonstico. Sem dvida, o que Black tem em mente
que a impostura pretende ou tenciona necessariamente enganar, que seu embuste no algo
inadvertido. Em outras palavras, trata-se de uma coisa deliberada. Assim, se, por uma questo
de necessidade conceitual, a inteno de enganar uma caracterstica invarivel da impostura,
ento a qualidade de ser impostura depende, ao menos em parte, do estado de esprito de seu
perpetrador. Esse estado de esprito no pode, portanto, ser idntico a qualquer propriedade
seja inerente ou relacional do discurso por meio do qual a impostura perpetrada.
Sob esse aspecto, a propriedade de ser impostura semelhante da mentira, que no
idntica nem falsidade nem a nenhuma das outras propriedades contidas na afirmao do
mentiroso, mas que requer que ele a faa num determinado estado de esprito a saber, com a
inteno de enganar.
Uma questo adicional se h alguma caracterstica essencial impostura ou mentira
que no dependa das intenes e das crenas da pessoa responsvel por ambas, ou se, pelo
contrrio, possvel que algum tipo de afirmao se torne uma vez que o falante se
encontre num determinado estado de esprito - um veculo para a impostura ou a mentira. Em
certas descries do ato de mentir, no existe mentira nenhuma a menos que uma declarao
falsa seja feita; em outras, o indivduo pode estar mentindo mesmo que sua afirmao seja
verdadeira, contanto que ele acredite que a mesma inverdica e que pretenda, ao faz-la,
enganar. E sobre criar imposturas e falar merda? Pode alguma espcie de afirmao ser
qualificada como impostura ou merda, desde que (por assim dizer) o estado de esprito do
falante seja o correto, ou o enunciado deve tambm ter caractersticas prprias?
Prxima da mentira: Tem de ser parte do argumento dizer que a impostura encontra-se
prxima da mentira, que, embora tendo algumas de suas caractersticas eminentes, h outras
que lhe faltam. Contudo, isso no pode constituir-se no todo do argumento. Afinal de contas,
qualquer uso da linguagem, sem exceo, revela no todos mas alguns dos traos
caractersticos da mentira nem que seja ao menos o aspecto de ser um uso da linguagem.
Entretanto, seria certamente incorreto descrever qualquer uso da linguagem como prximo da
mentira. A expresso de Black evoca a noo de algum tipo de contnuo, em que a mentira se
situa num certo segmento enquanto a impostura est localizada exclusivamente em posies
anteriores. Que contnuo poderia ser esse, ao longo do qual a impostura s fosse encontrada
antes da mentira? Ambas so formas de embuste. Num primeiro olhar, no fica claro como a
diferena entre essas variedades de embuste poderia ser interpretada como uma diferena de
grau.
Em especial por meio de palavra ou ato pretensioso: Existem dois pontos a serem

observados aqui. Primeiro, Black identifica a impostura no apenas como uma categoria do
discurso, mas da ao tambm; ela pode dar-se tanto por palavras quanto por atos. Segundo,
seu uso do qualificativo em especial indica que Black no considera a pretenso como
caracterstica essencial, ou totalmente indispensvel, da impostura. Sem dvida, muitas
imposturas so pretensiosas. Alm do mais, no que concerne a falar merda, pretenso de
merda encontra-se muito prximo de ser um lugar-comum. Contudo, inclino-me a pensar que,
quando a merda pretensiosa, isso acontece porque a pretenso mais um motivo que um
elemento constitutivo de sua essncia. O fato de uma pessoa comportar-se pretensiosamente
no , parece-me, parte do que exigido para tornar seu discurso uma ocorrncia de falar
merda. Isso o que justifica, muitas vezes, a enunciao desse discurso. Todavia, no se deve
presumir que falar merda tenha sempre e necessariamente a pretenso como motivo.
Embuste () em relao aos prprios pensamentos, sentimentos ou atitudes: Essa
clusula de que o perpetrador da impostura est criando uma deturpao de si levanta algumas
questes muito centrais. Para comear, toda vez que uma pessoa deturpa de moto prprio
qualquer coisa, ela est inevitavelmente deturpando o prprio estado de esprito. possvel
para uma pessoa deturpar apenas este ltimo por exemplo, fingindo experimentar um desejo ou
um sentimento que na verdade no tem. Mas suponhamos que o indivduo, seja ao contar uma
mentira ou de outra forma qualquer, deturpe alguma outra coisa. Nesse caso, ele est
necessariamente deturpando duas coisas: o que est dizendo -- ou seja, o estado de coisas que
o tpico ou o referente do seu discurso e, ao fazer isso, no pode impedir-se de deturpar o
prprio esprito tambm. Assim, algum que mente sobre quanto dinheiro tem no bolso ao
mesmo tempo d essa informao e transmite a ideia de acreditar nela. Se a mentira funciona,
a vtima ento duas vezes enganada, ao acreditar falsamente no contedo do bolso do
mentiroso e no que vai em sua mente.
Ora, no e provvel que Black deseje que o referente da impostura seja, em todos os
casos, o estado de esprito do falante. No h uma razo particular, afinal de contas, para que
a impostura no seja a respeito de outras coisas. provvel que Black queira dizer que ela
no se prope basicamente a dar ao seu pblico uma idia falsa do estado de coisas do tpico,
seja qual for, mas que sua inteno principal , antes, oferecer a esse pblico uma falsa
impresso do que se passa no esprito do falante. Na medida em que se trata de uma
impostura, criar essa impresso seu propsito e objetivo essencial.
Entender Black ao longo dessas linhas sugere uma hiptese que explica sua caracterizao
da impostura como prxima da mentira. Se minto a respeito de quanto dinheiro tenho, ento
no estou fazendo uma afirmao explcita com relao s minhas crenas. Portanto, pode-se
com alguma credibilidade afirmar que, embora ao mentir eu esteja deturpando o que se passa
em minha cabea, essa deturpao diferente daquela sobre a quantia em meu bolso - no
exatamente uma mentira. Pois no estou propalando por a qualquer afirmao sobre o que se
passa em minha cabea. Nem a afirmao que fao por exemplo, tenho vinte dlares no
bolso implica qualquer declarao que me atribua uma crena. Por outro lado,
inquestionvel que, ao fazer a afirmao, forneo uma boa base para se fazerem certos
julgamentos sobre o que acredito. Em particular, ofereo um fundamento razovel para que se
suponha que eu creio ter vinte dlares no bolso. J que essa suposio por hiptese falsa, ao

mentir, estou enganando os outros com relao ao que se passa em meu esprito, mesmo que
no esteja na verdade mentindo sobre isso. Visto sob esse aspecto, no parece artificial ou
imprprio considerar que estou deturpando minhas crenas de uma forma que prxima da
mentira.
fcil pensar em situaes familiares pelas quais a descrio de Black sobre a impostura
parece confirmar-se sem problemas. Imagine um orador do Quatro de Julho que discursa
bombsticamente sobre nosso grande e abenoado pas, cujos fundadores, sob orientao
divina, criaram um novo comeo para a humanidade. com certeza uma impostura. Como a
descrio de Black sugere, o orador no est mentindo. Ele s estaria fazendo isso se tivesse a
inteno de provocar na platia crenas que considerasse falsas, a respeito de questes como
se nosso pas grande, se abenoado, se os fundadores receberam orientao divina e se o
que eles fizeram foi de fato criar um novo comeo para a humanidade. Contudo, o orador no
se importa na verdade com o que a platia pensa sobre os fundadores ou sobre o papel da
divindade na histria de nosso pas ou algo equivalente. O que motiva seu discurso no o
interesse no que qualquer um pensa sobre essas questes.
O que torna o discurso do Quatro de Julho uma impostura no que o orador considere
suas afirmaes falsas. Pelo contrrio, como sugere a descrio de Black, o orador pretende
que essas afirmaes transmitam uma certa impresso dele. Ele no est tentando enganar
ningum sobre a histria americana. A opinio das pessoas sobre ele que o preocupa. Ele
quer ser considerado um patriota, algum com idias e sentimentos profundos sobre as origens
e a misso de nosso pais, algum que aprecia a importncia da religio, que sensvel
grandeza de nossa histria, cujo orgulho dessa histria combina com a humildade perante
Deus, e assim por diante.
A descrio que Black faz da impostura parece, assim, adaptar-se confortavelmente a
certos paradigmas. Entretanto, no creio que apreenda de modo adequado ou com preciso o
carter essencial do falar merda. Como ele diz sobre a impostura, correto afirmar que falar
merda encontra-se prximo da mentira e que aqueles que falam esto, de certo modo,
deturpando-se. Contudo, a descrio feita por Black desses dois aspectos encontra-se
significativamente longe da verdade. Tentarei fazer agora, analisando um material biogrfico
referente a Ludwig Wittgenstein, uma avaliao preliminar, porm de foco mais preciso, das
caractersticas fundamentais do falar merda.
Wittgenstein disse uma vez que o fragmento de verso a seguir, de Longfellow, poderia
servir-lhe de mote.{3}
Nos tempos antigos da arte
Os construtores com todo cuidado trabalhavam
Cada minscula e invisvel parte,
Pois os deuses em todo lugar se encontravam.
O significado dessas linhas claro. Antigamente, os profissionais no se poupavam
trabalho. Labutavam com ateno e tinham cuidado com os menores aspectos de sua lida.
Todas as partes do produto eram consideradas, e cada uma delas projetada e feita para ser tal

como deveria. Esses profissionais no relaxavam em sua zelosa autodisciplina, mesmo em


relao queles detalhes de sua ocupao que no eram comumente visveis, Embora ningum
fosse reparar se eles no estivessem precisamente corretos, os artfices seriam incomodados
por suas conscincias. Dessa forma, no se varria nada para baixo do tapete. Ou, pode-se
tambm dizer, no se fazia merda.
fcil produzir artigos feitos sem cuidado, de qualidade inferior, que revelam
semelhanas, at certo ponto, com o falar merda. Mas de que modo? Ser essa semelhana a
de que falar merda sempre ocorre de maneira descuidada ou comodista, de que jamais uma
enunciao elegante, que em sua expresso nunca h aquele delicado e atencioso desvelo com
os detalhes ao qual Longfellow alude? Ser o falador de merda, pela prpria natureza, um
idiota desmiolado? Ser o seu produto necessariamente sujo ou grosseiro? A palavra merda
com certeza sugere isso. O excremento no de modo algum projetado ou elaborado; apenas
emitido ou descarregado. Pode ter uma forma mais ou menos coesa ou no, mas no decerto
trabalhado.
A noo de se falar merda com cuidadoso apuro envolve, assim, um certo esforo interior,
Uma ateno ponderada aos detalhes requer disciplina e objetividade. Ela acarreta a
aceitao de padres e limites que probem a tolerncia com impulsos e caprichos. essa
abnegao, em relao a falar merda, que nos parece inadequada. Ela no est, entretanto, fora
de questo. A rea da propaganda e das relaes pblicas e, hoje em dia, a intimamente ligada
rea da poltica esto repletas de exemplos to consumados de falar merda que podem servir
como os paradigmas mais inquestionveis e clssicos do conceito. E, nessas reas, existem
profissionais extremamente sofisticados que com o auxilio de tcnicas avanadas e
requisitadas de pesquisa de mercado, de levantamentos da opinio pblica, de testes
psicolgicos e por a afora se dedicam de forma incansvel a usar cada palavra e imagem
que produzem da maneira mais correta.
Entretanto, h algo mais a se dizer sobre isso. Embora o falador de merda se conduza da
forma mais estudada e conscienciosa possvel, continua sendo verdade que est tentando levar
alguma coisa. H com certeza em seu trabalho, como no do profissional relapso, um tipo de
relaxamento que resiste ou engana as exigncias de uma disciplina desinteressada e austera. O
modo pertinente de relaxamento no pode ser comparado, evidentemente, simples
negligncia ou desateno com os detalhes. Tentarei no momento oportuno localizar isso com
mais exatido.
Wittgenstein dedicou grande parte de suas energias filosficas a identificar e combater o
que via como formas insidiosamente nocivas de contra-senso. Ao que tudo indica, ele era
assim na vida pessoal tambm. Isso demonstrado num caso relatado por Fania Pascal, que o
conheceu em Cambridge na dcada de 1930:
Fiz uma operao para retirar as amgdalas e estava na Casa de Enfermagem Evelyn,
sentindo-me triste. Wittgenstein fez-me uma visita. Eu resmunguei Sinto-me como um
cachorro atropelado. Ele ficou contrariado: Voc no sabe como um cachorro
atropelado se sente.{4}

Ora, quem sabe o que aconteceu na verdade? Parece extraordinrio, quase inacreditvel,
que algum possa fazer objees a srio ao que Pascal relata ter dito. Essa caracterizao de
seus sentimentos to inocentemente prxima expresso mais que corriqueira cachorro
doente no provocativa o bastante para despertar uma reao to vvida ou intensa como
a contrariedade. Se a comparao de Pascal ofensiva, ento que usos figurativos ou alusivos
da lngua no o seriam?
Talvez isso no tenha de fato ocorrido da forma como Pascal diz. Pode ser que
Wittgenstein estivesse tentando fazer uma pequena piada, e esta no tenha funcionado. Ele
estaria apenas fingindo repreender Pascal, s pelo prazer de uma hiprbole; e ela
compreendeu seu tom e inteno de forma errada, achando que Wittgenstein ficou contrariado
com sua observao, quando na verdade ele s estava tentando reanim-la com uma critica ou
brincadeira jocosamente exagerada. Nesse caso, o incidente no nem um pouco incrvel ou
estranho.
Mas, se Pascal no conseguiu reconhecer que Wittgenstein estava apenas provocando,
talvez ento a possibilidade de que ele estivesse falando srio no fosse to fora de propsito.
Ela o conhecia e sabia o que esperar dele; sabia como ele a fazia sentir-se. O modo de
entender ou no a observao dele tinha, assim, grandes probabilidades de no ser de todo
incompatvel com sua opinio de como ele era. Podemos at supor que, mesmo se seu relato
do incidente no for absolutamente fiel inteno de Wittgenstein, ele fiel o bastante idia
de Pascal sobre Wittgenstein a ponto de ter feito sentido para ela. Para os propsitos desta
discusso, aceitarei o relato de Pascal literalmente, supondo que, quando se tratou de usar uma
linguagem alusiva ou figurativa, Wittgenstein foi na verdade to despropositado como ela o
descreve.
Ento, o que o Wittgenstein do relato dela considera to censurvel? Vamos supor que ele
esteja correto sobre os fatos: ou seja, Pascal no sabe de fato como um cachorro atropelado se
sente. Mesmo assim, quando diz o que pensa, ela claramente no est mentindo. Mentiria se,
ao fazer sua afirmao, estivesse na verdade passando muito bem. Pois, por menos que ela
soubesse sobre a vida dos cachorros, deveria com certeza estar claro para Pascal que, quando
eles so atropelados, no se sentem bem. Assim, se ela estivesse de fato passando bem, teria
sido uma mentira afirmar que se sentia como um cachorro atropelado.
O Wittgenstein de Pascal pretende acus-la no de mentir, mas de outro tipo de
deturpao. Ela caracteriza seu sentimento como a sensao de um cachorro atropelado. Ela
no est na verdade familiarizada com o sentimento ao qual essa frase se refere. Naturalmente
que a frase est longe de significar para ela um contra-senso absoluto; Pascal no est falando
disparates. O que diz tem uma conotao inteligvel, que ela com certeza entende. Alm disso,
Pascal de fato sabe alguma coisa sobre a natureza da sensao a que a frase se refere: sabe ao
menos que ela indesejvel e desagradvel, uma sensao ruim. O problema com sua
afirmao que ela pretende transmitir algo mais que o simples no estar bem. Sua
caracterizao do sentimento muito especfica; excessivamente particular. O que ela
experimenta no uma sensao ruim qualquer, mas, de acordo com seu relato, o tipo
inconfundvel de sensao ruim que um cachorro tem quando atropelado. Para o Wittgenstein
da histria de Pascal, a julgar por sua resposta, isso falar merda.

Ora, supondo-se que Wittgenstein considera, de fato, que a caracterizao de Pascal sobre
como se sente um exemplo de falar merda, por que isso o impressiona dessa forma? A
resposta, acredito eu, que ele percebe uma falta de preocupao, digamos assim, com a
verdade no discurso de Pascal. Sua afirmao no est ligada iniciativa de descrever a
realidade. Ela nem sequer pensa que sabe, a no ser de uma maneira muito vaga, como um
cachorro atropelado se sente. Sua descrio desse sentimento , portanto, algo que ela est
simplesmente inventando.
Pascal cria isso do nada; ou, se o ouviu de algum, repete-o de forma displicente e sem a
menor considerao pelas coisas como realmente so.
E por essa displicncia que o Wittgenstein de Pascal a censura. O que o deixa contrariado
o fato de ela nem sequer se preocupar se sua afirmao est ou no correta. Existe uma
grande probabilidade, claro, de que ela esteja dizendo o que diz apenas como um esforo
desajeitado para falar com vivacidade, ou de parecer jovial e bem-humorada; e no h dvida
de que a reao de Wittgenstein do modo como ela v absurdamente intolerante. Seja
como for, seu significado parece claro. Ele reage como se percebesse que Pascal fala sem
pensar, sem dedicar uma ateno conscienciosa aos fatos pertinentes. Sua afirmao no vem
elaborada com todo o esmero. Ela a enuncia sem nem sequer preocupar-se em levar em
conta sua exatido.
A circunstncia que aborrece Wittgenstein no que Pascal tenha errado em sua descrio
de como se sente. Nem que ela tenha cometido esse erro por descuido. Seu desleixo, ou falta
de cuidado, no foi ter permitido que um erro escapasse em sua fala por causa de um lapso
negligente, inadvertido ou momentneo da ateno que dedicava a entender as coisas da
maneira certa. Pelo contrrio, a questo que, at onde Wittgenstein pode perceber. Pascal
oferece a descrio de um certo estado de coisas sem se submeter s restries que a tentativa
de fornecer uma representao precisa da realidade impe. Seu erro no que ela no tenha
conseguido entender as coisas, mas que nem ao menos tentasse faz-lo.
Isso importante para Wittgenstein porque, justificadamente ou no, ele toma o que Pascal
diz a srio, como uma declarao que pretende dar uma descrio informativa de como ela se
sente. Ele a v envolvida numa atividade para a qual a distino entre verdadeiro e falso
crucial e, no entanto, como se no se importasse se o que diz verdadeiro ou falso. nesse
sentido que a afirmao de Pascal no est ligada a uma preocupao com a verdade: ela no
se importa com o valor de verdade do que diz. por isso que no pode ser observada como
se estivesse mentindo; porque ela no presume conhecer a verdade e, portanto, no pode estar
difundindo por querer uma proposio que supe ser falsa: Sua afirmao no est baseada
nem na crena de que verdadeira, como uma mentira deve estar, nem de que no
verdadeira. E essa falta de preocupao com a verdade essa indiferena em relao ao
modo como as coisas realmente so - que considero a essncia do falar merda.
Farei agora algumas consideraes (muito seletivas) sobre certos itens, no Oxford
English Dictionary, que so pertinentes ao esclarecimento da expresso falar merda. O OED
define falao como uma conversa ou discusso informal. A caracterstica desse tipo de
discusso informal que constitui uma falao , segundo me parece, algo assim: embora a
conversa possa ser intensa e significativa, ela no de certa forma para valer.

Os tpicos caractersticos de uma falao tm a ver com aspectos da vida bastante


pessoais e carregados de emoo - como religio, poltica ou sexo. Em geral, as pessoas
relutam em falar muito abertamente sobre esses assuntos quando supem que podem ser
levadas a srio. O que costuma acontecer numa falao os participantes manifestarem vrias
idias e atitudes, a fim de ver como ouvir a si mesmos falando essas coisas e descobrir
como os outros reagem, sem que se presuma que estejam comprometidos com o que dizem:
numa falao todos entendem que as afirmaes feitas pelas pessoas no revelam
necessariamente suas crenas ou sentimentos verdadeiros. O principal possibilitar um alto
nvel de franqueza e uma abordagem experimental ou algo aventureira dos assuntos em
questo. Portanto, providncias so tomadas para que se goze de uma certa
irresponsabilidade, de forma a encorajar as pessoas a comunicarem o que vai em suas mentes,
sem muita ansiedade quanto a serem cobradas por isso.
Cada um dos participantes de uma falao se fia, em outras palavras, num reconhecimento
geral de que aquilo que ele expressou ou disse no para ser entendido como sendo o que
pensa de verdade ou acredita de corao. O propsito da conversa no transmitir crenas.
Assim, as costumeiras hipteses sobre a relao entre o que as pessoas dizem e aquilo em que
acreditam ficam eliminadas. As afirmaes proferidas numa falao so diferentes de falar
merda porque no h a pretenso de que essa relao esteja sendo mantida. Elas se
assemelham a falar merda em razo de no serem, de forma alguma, restringidas por uma
preocupao com a verdade. Essa similaridade entre falao e falar merda tambm sugerida
pela expresso metendo o malho, que se refere a um tipo de conversa que tambm caracteriza
as falaes e na qual o termo malho , muito provavelmente, um substituto mais higinico para
merda.
Um tema semelhante discernvel num uso britnico de falao, no qual, de acordo com o
OED, o termo refere-se a tarefas ou cerimoniais de rotina desnecessrios; disciplina
excessiva ou cuspir e polir ; formalidades. O dicionrio fornece os seguintes exemplos
deste uso:
O peloto () sentiu-se molestado com toda aquela falao que ecoava pela estao
(i. Gleed, Arise to Conquer. VI 51, 1942); Eles nos removendo a guarda, nos
marchando em linha reta sob seus olhos, toda aquela falao (A Baron, Humem Kind.
XXIV. 178, 1953); a maada e a falao na vida de um membro do parlamento
(Economist, 8 de fevereiro, 470/471, 1958)
Aqui o termo falao se refere evidentemente a tarefas inteis, visto que no tm muito a
ver com a inteno bsica ou com o propsito que justifica o empreendimento que as requer.
Cuspir e polir e formalidades no contribuem, de se supor, para os verdadeiros propsitos
de militares ou de funcionrios do governo, apesar de serem coisas impostas por rgos ou
agentes que pretendem conscienciosamente dedicar-se a esses propsitos. Portanto, as tarefas
ou cerimoniais de rotina desnecessrios que constituem a falao no tm ligao com os
motivos legitimadores da atividade na qual se intrometem, da mesma forma que as coisas ditas
pelas pessoas numa falao no esto ligadas a suas convices estabelecidas, nem a falao

a uma preocupao com a verdade.


O termo falao tambm empregado, num uso muito mais disseminado e familiar, como
um equivalente pouco menos vulgar de falar merda. No verbete para falao com esse
sentido, o OED sugere o seguinte como definitivo: conversa ou escrita trivial, insincera ou
falsa; contra-senso Assim, no parece caracterstico da falao que ela deva ser
necessariamente carente de significado ou sem importncia; de forma que contra-senso e
trivial, alm de sua impreciso, parecem estar na pista errada. O foco sobre insincera ou
falsa melhor, mas precisa ser aguado.{5}
O verbete era questo tambm fornece as duas seguintes definies:
1914, Notas Dialetais, IV, 162: Falao, conversa sem propsito: papo furado.
1932, Suplemento Literrio, Times, 8 de dezembro, 933/3. Falao o termo de
gria para uma combinao de blefe, bravata, papo furado e o que se costuma
chamar no Exrcito de zombando da tropa.
Sem propsito e apropriado, mas muito amplo em seu alcance algo impreciso.
Engloba digresses e irrelevncias inocentes, que no so invariavelmente exemplos de
falao; alm disso, dizer que a falao sem propsito no deixa claro que propsito se
pretende. A referncia, em ambas as definies, a papo furado mais til.
Quando caracterizamos uma conversa como papo furado, queremos dizer que o que sai da
boca do falante apenas isso. Mero vapor. A fala vazia, sem substncia ou contedo. O uso
da linguagem no contribui, portanto, para o propsito ao qual pretende servir. Nenhuma
informao a mais comunicada, como se o falante tivesse apenas exalado. A propsito, h
certas semelhanas entre papo furado e excremento que fazem papo furado parecer um
equivalente especialmente apropriado de falar merda Da mesma forma que papo furado uma
fala que foi esvaziada de todo contedo informativo, excremento matria da qual foram
removidos todos os nutrientes. Ele pode ser visto como o cadver dos nutrientes, o que resta
quando os elementos vitais da comida foram exauridos.
Desse ponto de vista, o excremento uma representao da morte que geramos e, na
verdade, que no podemos impedir de gerar no processo de manuteno de nossa vida. Talvez
seja por tornarmos a morte to ntima que consideramos o excremento repugnante. De qualquer
forma, ele no serve mais ao propsito da manuteno do que o papo furado ao da
comunicao.
Consideremos agora essas linhas do Canto LXXIV, de Pound, que o OED cita em seu
verbete para falar merda
Ei. Snag, o que tem na Bblia?
Quais so os livros da Bblia?
Diz, no tala merda pra MIM.
Isso e uma avaliao dos fatos. A pessoa interpelada e evidentemente vista como tendo,
de alguma forma, afirmado conhecer a bblia ou interessar-se por ela. O falante suspeita que

isso eram apenas palavras vazias e exige que a declarao seja apoiada por fatos. Ele no vai
aceitar uma mera descrio; ele insiste em ver a coisa em si. Ou seja, no quer um blefe. A
ligao entre falar merda e blefar declarada explicitamente na definio com a qual as linhas
de Pound esto associadas:
Falar besteira; ( ..) tambm, blefar para conseguir as coisas falando besteira
De fato, parece que falar merda envolve algum tipo de blefe. Encontra-se, certamente,
mais prximo de blefar que de contar uma mentira. Mas o que se deduz de sua natureza pelo
fato de ter mais semelhanas com aquele do que com este? Qual a diferena relevante aqui
entre o blefe e a mentira?
Mentir e blefar so formas de embuste ou de logro. Assim, o conceito mais fundamental
que caracteriza uma mentira o de falsidade: o mentiroso , em essncia, algum que divulga
de propsito uma falsidade. O blefe, tambm, transmite uma coisa falsa. Entretanto, de forma
diferente da mentira pura e simples, ele mais um caso de tapeao que de falsidade. Isso o
que o torna prximo do falar merda. Pois a essncia de falar merda no algo falso, mas
adulterado. De forma a avaliar essa distino, deve-se reconhecer que um embuste ou uma
adulterao no precisam ser, de modo algum ( parte a autenticidade em si), inferiores
coisa verdadeira. Aquilo que no genuno no precisa ser defeituoso por causa disso. Pode
ser, apesar de tudo, uma cpia exata. O problema de uma imitao no a aparncia, mas o
modo como foi feita. Isso aponta para um aspecto similar e fundamental da natureza intrnseca
de falar merda: embora se origine sem preocupao com a verdade, no precisa ser algo falso.
O falador de merda est camuflando as coisas. Porm, isso no significa que ele as entenda
erradamente.
No romance Dirty Story, de Eric Ambler, um personagem chamado Arthur Abdel Simpson
lembra-se do conselho recebido do pai quando criana:
Embora tivesse apenas sete anos quando meu pai foi morto, ainda me lembro muito
bem dele e de algumas coisas que costumava dizer () Uma das primeiras lies que
ele me ensinou foi:
Nunca conte uma mentira se voc pode conseguir as coisas falando merda.{6}
Isso supe no apenas que h uma diferena importante entre mentir e falar merda, mas
que este prefervel quele. Ora, o Simpson pai no julgava, certamente, que falar merda
fosse superior a mentir em termos morais. Nem provvel que considerasse mentir sempre
menos eficaz que falar merda, na obteno dos propsitos para os quais algum desses dois
expedientes fosse empregado. Afinal de contas, uma mentira elaborada com inteligncia pode
fazer seu trabalho com absoluto sucesso. Talvez Simpson julgasse ser mais fcil obter xito
falando merda do que mentindo. Ou ento pensasse que, embora o risco de ser pego seja mais
ou menos o mesmo nos dois casos, as consequncias do flagrante pudessem ser menos severas
para o falador de merda do que para o mentiroso. Na verdade, as pessoas tendem de fato a ser

mais tolerantes com a falao de merda do que com a mentira, talvez porque sejamos menos
propensos a tomar aquela como uma afronta pessoal. possvel que tentemos nos distanciar
da falao de merda, porm somos mais inclinados a dar-lhe as costas com um simples
encolher de ombros, com impacincia e irritao, do que com o sentimento de ultraje ou de
indignao que a mentira quase sempre inspira. O problema de se compreender por que nossa
atitude em relao a falar merda , em geral, mais generosa do que em relao a mentir
muito importante, o que deixarei como um exerccio para o leitor.
A comparao pertinente no est, todavia, entre contar uma mentira e originar uma
ocorrncia especfica de falar merda. O Simpson pai v conseguir as coisas falando merda
como alternativa a contar uma mentira. Isso no envolve apenas originar uma ocorrncia de
falar merda; envolve um programa de produo de merda em todo e qualquer mbito que as
circunstncias possam requerer. Essa talvez seja uma explicao para sua preferncia. Contar
uma mentira um ato com enfoque muito preciso, projetado para inserir uma determinada
falsidade num ponto especfico de um conjunto ou de um sistema de convices, a fim de
evitar as consequncias de se ter aquele ponto ocupado pela verdade. Isso requer um grau de
percia no qual o contador da mentira se submete a constrangimentos objetivos, impostos por
aquilo que ele tem como sendo a verdade. O mentiroso incondicionalmente afetado pelos
valores de verdade. Para inventar uma mentira qualquer, ele tem de pensar que conhece a
verdade e, a fim de inventar uma mentira eficaz, precisa elaborar sua falsidade sob a
orientao daquela verdade.
Por outro lado, a pessoa que tenta conseguir as coisas falando merda goza de muito mais
liberdade. Seu enfoque e panormico em vez de particular. Ela no se limita a inserir
determinada falsidade num ponto especfico e, dessa forma, no se v restringida pelas
verdades que rodeiam esse ponto ou que o atravessam. Ela est preparada, tanto quanto
preciso, para camuflar o contexto tambm. Essa liberdade em relao s restries a que o
mentiroso tem de se submeter no significa necessariamente que sua tarefa seja mais fcil que
a dele. Porm, a forma de criatividade na qual se fia menos analtica e refletida do que
aquela mobilizada na mentira; mais extensa e independente, com oportunidades mais amplas
para a improvisao, a nuance e o jogo imaginativo. Isso menos uma questo de habilidade
que de arte. Dai o conceito familiar do artista de merda. Minha opinio que a
recomendao oferecida pelo pai de Arthur Simpson reflete o fato de que ele se sentia muito
mais atrado por essa forma de criatividade, sem levar em conta seu relativo mrito ou
efetividade, do que pelas exigncias mais austeras e rigorosas da mentira.
O que o falar merda deturpa, essencialmente, no o estado de coisas ao qual se refere
que a mentira deturpa por ser falso nem as crenas do falante em relao a esse estado de
coisas. Uma vez que falar merda no envolve falsidade, difere das mentiras em seu intento
deturpador. O falador de merda pode no nos enganar, ou nem ao menos querer faz-lo, sobre
os fatos ou sua interpretao deles. E sobre sua inteno que ele tenta necessariamente nos
enganar. Sua nica caracterstica distintiva que, de certa forma, ele deturpa seu objetivo.
Esse o ponto crucial da distino entre ele e o mentiroso. Ambos representam a si
mesmos de modo falso, como se tentassem comunicar a verdade. O sucesso de cada um
depende de eles nos enganarem a respeito disso. O fato ocultado pelo mentiroso sua

tentativa de nos afastar de uma apreenso correta da realidade; ns no podemos saber sobre
seu desejo de que acreditemos numa coisa que ele supe falsa. O fato que o falador de merda
oculta sobre si, por outro lado, que o valor de verdade de suas afirmaes no tem um
interesse fundamental para ele; o que no devemos descobrir que sua inteno no relatar a
verdade nem ocult-la. Isso no significa que seu discurso seja anarquicamente impulsivo,
mas que o motivo a orient-lo e control-lo est pouco interessado em saber como so de fato
as coisas que ele fala.
impossvel para algum mentir a menos que julgue conhecer a verdade. Falar merda no
requer essa convico. Uma pessoa que mente est reagindo a verdade e tem, at certo ponto,
respeito por ela. Quando um homem honesto fala, diz apenas o que acredita ser a verdade;
enquanto, para o mentiroso, indispensvel que ele considere suas afirmaes falsas.
Entretanto, no caso do falador de merda, essas coisas no contam: ele no est nem do lado do
verdadeiro nem do falso. Seu enfoque no sobre os fatos, como o do homem honesto e do
mentiroso, a no ser que sirvam a seu interesse de se safar com o que diz. Ele no se importa
se as coisas que fala descrevem a realidade corretamente. Apenas as escolhe ou inventa para
satisfazer seu propsito.
Em seu ensaio De Mendacio [Sobre a mentira], santo Agostinho distingue oito tipos de
mentira, classificadas de acordo com a inteno ou justificativa com que contada. Mentiras
de sete tipos so ditas apenas porque se supe que sejam meios indispensveis para algum fim
que no a mera inveno de falsas convices. Em outras palavras, no a falsidade em si
que atrai o mentiroso para elas. Uma vez que so ditas somente em virtude de sua suposta
necessidade com relao a um objetivo que no o logro, santo Agostinho as considera como
ditas contra a vontade: o que a pessoa deseja de fato no contar a mentira, mas conseguir seu
objetivo. No se trata, em sua opinio, de mentiras reais, e aqueles que as dizem no so
mentirosos, no sentido mais estrito da palavra. E a categoria restante a que contm o que ele
identifica como a mentira contada apenas pelo prazer de mentir e enganar, ou seja, a
verdadeira mentira.{7} As mentiras dessa categoria no tm outro objetivo a no ser a
propagao da falsidade. Elas so ditas simplesmente por dizer - isto e, por puro amor ao
logro:
H uma distino entre a pessoa que conta uma mentira e o mentiroso. Aquela mente
contra a vontade, enquanto este ama a mentira e passa o tempo desfrutando seu prazer
() compraz-se nela, exultando com a prpria falsidade.{8}
O que Agostinho chama de mentiroso e de verdadeira mentira algo raro e
extraordinrio. Todos mentem por vezes, mas h muito poucas pessoas para quem ocorreria
com frequncia (ou mesmo sempre) mentir exclusivamente por amor falsidade ou ao logro.
Para a maioria dos indivduos, o fato de uma afirmao ser falsa j constitui em si uma
razo, por mais fraca e facilmente supervel que seja, para no ser feita. No caso do
mentiroso genuno de santo Agostinho, essa uma razo a favor de se faz-la. Para o falador
de merda, no algo a favor nem contra. Tanto ao mentir quanto ao falar a verdade, as pessoas
so guiadas por suas crenas a respeito de como as coisas so. Isso as orienta quando tentam

descrever o mundo de forma correta ou descrev-lo enganosamente. Por essa razo, mentir
incapacita uma pessoa a dizer a verdade da mesma forma que falar merda tende a fazer. Por
um excesso de satisfao nesta ltima atividade, que envolve fazer afirmaes sem se
preocupar com nada, exceto com aquilo que convm a algum dizer, o hbito normal de se
atinar com a realidade das coisas pode atenuar-se ou at perder-se. Tanto quem mente quanto
quem fala a verdade atuam em campos opostos do mesmo jogo, por assim dizer. Cada um
reage aos fatos como os entende, embora a reao de um seja guiada pela autoridade da
verdade, enquanto a reao do outro desafia essa autoridade e se recusa a satisfazer suas
exigncias. O falador de merda as ignora como um todo. Ele no rejeita a autoridade da
verdade, como faz o mentiroso, e ope-se a ela; simplesmente, no lhe d a menor ateno.
Em virtude disso, falar merda um inimigo muito pior da verdade do que mentir.
Aquele que se preocupa em relatar ou ocultar fatos supe, de alguma forma, que alguns
deles so distintos e reconhecveis. O interesse em dizer a verdade ou em mentir pressupe
que existe uma diferena entre entender as coisas de forma errada e de forma certa, e que pelo
menos s vezes possvel perceber essa diferena. Quem pra de acreditar na possibilidade
de identificar certas afirmaes como verdadeiras e outras como falsas tem apenas duas
opes. A primeira seria abrir mo de dizer a verdade e de enganar. Isso significaria abster-se
de proferir qualquer afirmao sobre os fatos. A segunda opo seria continuar fazendo
afirmaes que pretendessem descrever o modo como as coisas so, mas isso no seria outra
coisa seno falar merda.
Por que se fala tanta merda? claro que impossvel saber se hoje se fala relativamente
mais merda que no passado. H mais comunicao de todo tipo em nossa poca do que j
houve antes, mas a parte que equivale a falar merda pode no ter aumentado. Sem pressupor
que sua incidncia seja maior agora, vou mencionar algumas consideraes que ajudam a
justificar o fato de que isso seja algo to notvel nos dias de hoje.
inevitvel falar merda toda vez que as circunstncias exijam de algum falar sem saber
o que est dizendo. Assim, a produo de merda estimulada sempre que as obrigaes ou
oportunidades que uma pessoa tem de se manifestar sobre algum tpico excederem seu
conhecimento dos fatos pertinentes. Essa discrepncia comum na vida pblica, em que os
indivduos so com frequncia impelidos seja pelas prprias inclinaes ou por exigncia
de outrem - a falar sobre questes em que so at certo ponto ignorantes. Exemplos
intimamente relacionados se originam de uma convico generalizada de que dever do
cidado, numa democracia, ter opinies sobre tudo ou, pelo menos, tudo aquilo que diga
respeito conduo das questes de seu pais. A falta de um nexo significativo entre as
opinies de uma pessoa e sua apreenso da realidade vai tornar-se ainda mais grave,
desnecessrio dizer, para algum que acredite ser seu dever, como agente moral
consciencioso, avaliar acontecimentos e condies de todas as partes do mundo.
A atual proliferao do ato de falar merda tem tambm razes muito profundas em vrias
formas de ceticismo, que negam o fato de que possamos ter acesso confivel a uma realidade
objetiva e rejeitam, portanto, a possibilidade de sabermos como as coisas na verdade so.
Essas doutrinas ante-realistas minam a validade de todo esforo desinteressado para se
determinar o que verdadeiro e o que falso, e at a falta de inteligibilidade da noo de

investigao objetiva. Uma das reaes a essa perda de confiana tem sido o afastamento da
disciplina requerida pelo ideal da correo em direo a um tipo de disciplina completamente
diferente, que imposto pela perseguio a um ideal alternativo de sinceridade. Em vez de
buscar chegar primeiramente a representaes precisas do mundo comum, o indivduo se volta
para a tentativa de oferecer representaes honestas de si. Convencida de que a realidade no
tem nenhuma natureza inerente, que ela pudesse ter esperanas de identificar com a verdade
sobre as coisas, a pessoa dedica-se a ser fiel sua natureza. E como se percebesse que, uma
vez que no faz sentido tentar ser fiel aos fatos, deve, em vez disso, esforar-se para ser fiel a
si mesma.
Porm absurdo imaginar que somos determinados e da suscetveis a descries corretas
e incorretas, embora supondo que a atribuio de determinao a tudo o mais tenha sido
exposta como um erro. Como seres conscientes, existimos apenas em resposta a outras coisas
e no podemos conhecer a ns mesmos, de modo algum, sem conhec-las. Alm disso, no
existe nada na teoria, e certamente nada na prtica, que sustente a opinio singular de que a
verdade sobre si mais fcil de saber. Os fatos a nosso respeito no so particularmente
slidos e resistentes contra uma dissoluo ctica. Nossa natureza , na verdade,
enganosamente sem substncia muito menos estvel e inerente que a natureza das outras
coisas. E, j que o caso esse, sinceridade nada mais do que falar merda.

SOBRE O AUTOR

Harry G. Frankfurt, renomado filsofo moral, professor emrito de filosofia na Princeton


University.
Entre seus livros, incluem-se The Reasons of Love (Princeton), Necessity, Volition, and Love
e The Importance of What We Care About

{1}

Max Black, The Prawleticc of I lumbug (Itliaca: Cornell University Press. 1985)

{2}

Ibd.. p. 143.

{3}

Isso relatado por Norman Malcolm em sua introduo a Recollections of Wittgenstein, R Rhees (org.), (Oxford,
Oxford University Press. 1984). p. XIII.
{4}

Fania Pascal, Wittgenstein. A Personal Memoir, in Rhees. Recollections. p 28-29

{5}

Deve-se notar que a incluso da insinceridade entre suas condies essenciais implica que a falao no pode se
originar inadvertidamente; pois no parece possvel ser inadvertidamente insincero.
{6}

E. Ambler. Dirty Story (1967). 1, III, 25. A citao mencionada no mesmo verbete do OED que contm a passagem
de Pound. A proximidade da relao entre falar merda e blefar torna-se flagrante, parece-me, no paralelismo das expresses:
falar merda para conseguir as coisas e blefar para conseguir as coisas.
{7}

De Mendacio [Lying], in Treatises on Various Subjects, in Fathers of the Church, R. J. Deferrari (org), vol. 16 (Nova
York Fathers of the Church. 1952), p. 109. Santo Agostinho sustenta que contar uma mentira desse tipo um pecado menos
srio do que faz-lo em trs das categorias e mais srio que cont-la nas outras quatro.
{8}

Ibid, p. 79