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:,. .

EDUCAR LA MIRADA

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, '!

9. ALGUNAS REFLEXIONES
SOBRE El.:
..
LUGAR DE LAS IMAGENES EN EL
MBITO ESCOLAR

;-:1:1

Laura Malosetti Costa

Las imgenes visuales son estmulos poderosos para la mente


huma na. Esos poderes han sido ampliamente reconocidos y utilizados como instrumentos de persuasin y dispositivos de poder
desde mucho antes de la invenci n de los medios mecnicos de
reproduccin audiovisual. Pensemos solamente en e l u~o que hizo de e llas la Iglesia Cat6lica, cuando concibi el despliegue de
imgenes en las catedrales como la "biblia de los ilerrados'', en
la conviccin que aliment las querellas iconoclasras, en la energa asombrosa con que la conquista espaola encar la destruccin de Jos dolos indgenas en Amrica, los dispos itivos espectaculares q ue desplegaron las monarquas absolutas en Europa,
entre otros muchos ejemplos que podran evocarse, aun en la escena contempornea.
Hace ya un tiempo que e l pictorial turn - en p a labras d e WJT
Mirchell- va sustituyendo el giro lingstico .en e l anlisis de la
significacin de las imgenes visuales en la escena cultura l. Las
discusiones se van reordenando y las consideraciones en clave
masiva de la invasin de imgenes producida por los medios audiovisuales e inrerner van dejando lugar a la reflexi n acerca de
la naturaleza de las imgenes y los mecanismos de la representacin visual . '1
Conceptos como representacin, imagen e iconologa son objeto desde hace ya algunos aos de revisiones y reclefiniciones, se
abren nuevas perspectivas de anlisis a pa rtir de la releccura cr-

J. Vase W. J. T . Mi1chell (1986).

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ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EL LUGAR DE LAS IMGE~f...$ :3.:S7

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EDUCAR LA MJRADA

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cica de autores largo tiempo soslayados como Aby Warburg.


Han surgido tambin nuevas categoras como la de culLUra vi. '
sual y la cuestin del poder de las imgenes avanza en la escena
de los anlisis y los estudios culcurales. 2 Pueden ser ledas las
imgenes? Son sistemas de signos decodificables como textos?' ..
Por qu algunas irngnes se olvidan fcilmente y otras no?
Por qu desde tiempo inmemorial los seres humanos han credo
(y creen) que cierras imgenes estn doradas de poder? Dnde
radican esos poderes? Por qu algunas imgenes se incluyen en
1.993 ).
el cano n artstico y tantas otras no? Desde Plinio el Viejo hasta
, . Esos poderes de la imagen producen ansiedad. Su proverbia 1
nuestros das son muchas las explicaciones que se han venido en .
&mbigedad, polisem ia, su apertura a un juego casi ilimitado de
sayando para stas y muchas otras preguntas. Y no es raro que
usos e interpretaciones la vuelven un instrumeiuo tan atrbtivo
en la cantera de la supuestamente envejecida historia del rre se ~
como difci l de manejar con fines educativos. Esta cuestin fue
encuentren algunos tesoros insospechados que, bien utilizados; '
abordada con insistencia por Ernst Gombrich {1997) desde la
se vuelven instrumentos preciosos para nuevas aproximaciones:\ : '
perspectiva de la psicologa cognitiva: aun cuando su uso con fi ,
la crtica y el a nlisis cultural.
nes expresivos sea problemtico, aun cuando est lejos de lograr
Los poderes de la imagen como lugares de im:moria, el pode/
la funcin enunciativa del lenguaje verba l, hay algo en lo cual la
de persistencia de ciertas configuraciones visuales a rra vs de los,
imagen visual tiene la primaca absoluta en materia de aprendi
siglos como memoria cultural de los individuos y las sociedades
. za je: su poder de activacin de la atencin o las emociohes del
fueron el centro de las reflexiones de Aby Warburg en las prime~.
';. obscrvador. 4
ras dcadas del siglo XX. Su proyecto de atlas iconogrfico (qu .
; 1
Otra cuestin en la que coinciden Gornbrich y Marin es en
llam Mncmosine) qued inconcluso, y an hoy sus alcances nq'
'que slo podemos pensar en esos poderes de la imagen en rela
han sido explorados en toda su dimensin, pero las lneas de in);
'. cin con su funcin especfica, con su lugar preciso en un entradaga cin inauguradas en su instituro (primero en Hamburgo. )I;
' " .- mado cultural. En cada nueva coyuntura la imagen ir perdiendo
luego en Londres, luego de la persecucin del nazismo) conser
,": uhos significados y adquiriendo otros, ser.atravesada por difevan plena vigencia en abordajes renovados de aquellas cuestio~
';. rntes discursos, devolver a cada espectador miradas nuevas.
nes que quedaron abicrras.J
Pero adems la presencia fsica de la imagen en uno u otro conUno de los autores que tal vez con mayor agudeza ha incur
texto, su materialidad: el soporte, la tcnica, el tamao, el lugar
sionado en estos problemas fue Louis Marin. En su libro Des.
donde se exhibe o la cantidad de veces que es reproducida y se
pouvoirs de /'image (1993) se muestra dispuesto a creer que I~
frece a la atencin de un observador distrado o interesado, toeficac ia de una imagen, sus poderes, se encuentran en el ser de 1;
do eso construye los significados de una imagen.
f;.,:., ~,,, Son muchos los artistas contemporneos que rii.:ncn en mente
imagen misma, aun cuando slo se perciban a partir de sus efec
tos, aunque esos poderes slo se realicen plenamente en la pala;,
~!" estas cuestiones en el proceso de creacin de sus propias imge
brn que lns ::ttravic:sa. Y es precisamente en ese atravesamientQ
""~ nes. Es sabido que las operaciones de apropiacin, resignifica
rr:insformador de la pa labra por la imagen y de la imagen poc l..
~ ~in, cita, parodia o reactivacin de viejas imgenes insta ladas

'

i
1.:

j
1'

palabra donde t_?ma cuerpo ese poder. Y t~'uile.~,~~tl'f.~~-lM~~e:


pregunta. Es solo una sombra, una parodia, un doole~rs'mi!lu.i'J
do de un referente real que est ausente? Es eso y tambin es pre
sencia redoblada. La imagen, sobre todo, se presenta a s>ffiisma,
es aquello que funda. En este sentido es posible pensai:la fjmagen
como autor: "Autor, la imagen lo es en tanto.docada Cle la 'fica
ca que promueve, que funda y que garantiza. Poder de Ia imagen, eficacia de la imagen: en su manifestacin, en su al!tbridad,
ella determina un cambio en el mundo, crea una cosa" (Mario,

t
j.

2. Vfonsc Norm~n Bryson et al. ( 19.94) y Nicholas Mirocff ( 1999).


3. Vase Jos E, Bumca (2002).

4. Vase Ernst Gombrich ( 1997), pgs. 41-64.

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EDUCAR LA MJRADA

ALGUNAS REFLEXJONES SOBRE EL LUGAR DE LAS IM'.GENES }i'.59

en la memoria colectiva son operaciones que ocupan un lugar


nada desdea ble en el arre actual.
Yo quisiera aqu proponer retrotraerse un momenco a la pro- . .,
pia infancia, para ensayar una propuesta que, aunque a primera ~ .~
vista parezca un ejercicio deconstructvo, puede sugerir algt~nas '
~~
vas de tra bajo educativo, aprovechando ese poder activador de
~:
inrereses y emociones de las imgenes visuales.
.1 , ~ ;
En las aulas, en los libros de hisroria, en las tapas y sobrecu;~~
biertas de manuales y cuadernos escolares, los retratos de los h- ;~; ~;
roes nacionales nos han mirado en las horas largas de la escuela. ~~:
Representaron (hablo, inevicablemenre, de mi experiencia personal) algo as como .refug_ios pa~a descansar de la t~ns.in o ~a 1.~
zozobra frente a la ex1genc1a que 1mpltcaba el aprend 1zaie de co- 'J'li; digos precisos y abstractos - la lectura y la escrimra-, y la iqcorporaci n de conceptos respecto del patriotismo y In naciona lidad ~'f
no menos abstractos y alejados de la experiencia infantil. Esas
imgenes no parecen haber tenido nunca un pape l ms ifmpor- ~
tante o decisivo que los textos, en el mejor de los casos ueron ;
.~~
como pistas de despegue para viajes errticos de la imaginacin.
Se sabe: los retraeos de los hroes nacionales, los juramentos, ba- ~ ..
tallas, cabildos, abrazos trascendentes o revistas militares han si- '~.;f:_"
do construcciones ideales y funcionales a las ideas que fueron 1'
construyendo la idea de nacin y que persisten, inculcadas por la ~
educacin escolar.
.;~
Pero su presencia en la escuela no parece haber s ido decisiva.,~
para nadie. R eproducidos hasta la nusea, tienen el valor de .\1\ ;
"ilustraciones", siguen siendo las "figuritas" que acompaan el 'r
aprendiza je arduo de conceptos transmitidos con muchsima , .
mayor precisin por el lengua je verbal y la palabra escrita. Hoy ~,
esas imgenes compiten por la atencin .i nfantil con un universo ms atracrivo y abigarrado que nunca en cuanto a la oferta %tf
de esrmulos visua les. Y parece obvio que esas ilustraciones es- '!
colares, los bustos de bronce y hasta los grandes monumenros .Ji
en. la va pblica estn co ndenad.os a perder tocias las batallas,
se han vuelco invisib les. Los nios reciben por m edio de la tele- ..
vis in un flujo de imgenes permanente. Pueden hacer zapping .\l~:
o navegar en Ja red informtica y aburrirse rp idamente, exi- r~
giendo siempre estmulos ms y n1s veloces, eficientes y "des- ir ~
lumbrantes".
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t'.

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t'.

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" .

Qu hacer con esas viejas imgenes de la hlsrnM~*~r&nal?'


Dejar que caigan en el olvido? Crear otras nuevas ,ms: !'fuci.:
' el contradernas " yI o " correcras ">. (P reservar su memoria o, por
rio, contribuir a destruirlas tanto simblica como-fsicamente?
Y, por lrimo: Es posible resignifica rlas? Pueden 'ser ~utilza'das
como punto de partida para una reflexin crtica sobre,aquello
.
que po nen en escena?
El movimiento que en esros ltimos aos llevan aaeJante algunas organizaciones de pueblos originarios y grupos de arte callejero (GAC) para exigir que no se contine glorificando al general Julio A. Roca en la toponimia y se destruya su monumento
es un buen ejemplo para analizar estas cuestiones. -La exigencia
iconoclasta de escos grupos tal vez nunca se realice(y es de esperar que as sea, aun cuando se la "destrone" de su emplazamienro actua l), pero los carreles, pinturas ca llejeras, declaraciones en
los diarios y ma ni festacio nes en torno al monumento ha n reactivado la discusin acerca de la memoria de ese personaje que llev adelan te las cam paas de exterminio de los pueblos indgenas
en la Argentina. Su memoria, adems, como general fundador de
la nacin, se encuentra en los billetes de cien pesos, que han
puesto en circulacin millones de reproducciones del retrato del
general y presentan en el anverso b glorificacin de la "campa:i
del desierto" en el inmenso cuadro de Juan Manuel Blanes que
se encuentra en el Museo Histrico Nacional.
El m onumento a Roca era una de esas imgenes "invisibles"
que conforma n el pa isaje cotidiano de un lugar de paso de muchos miles de personas por da en pleno centi:o de Buenos Aires.
Su reactivacin a partir de la polmica, no es acaso un excelente
punto de partida para el trabajo crtico con temas como la discriminacin, la violencia racial, la creencia en la superioridad de
los "ms blancos" sobre la sangre indgena, entre muchos otros?
Habr posiciones encontradas, claro, pero aun las voces ms
reposadas, aquellas que procuran devolver la discusin acerca de
la figura de Roca a l rigor histrico del anlisis del proyecto de
nacin de la generacin del ochenta, no podr n menos que reparar en que el rema tiene implicancias de fuerte arraigo en la realid::id contempornea. Incitar la discusi n en el aula de cuestiones aparentemente tan a]ejadas de la experiencia diaria como un
monumento en el centro de Buenos Aires en relacin con la vio-

160

ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE EL LUGAR DE LAS CMGENES 161

EDUCAR LA MIRADA

lencia y la discriminacin, no contribuira a la reflexin sobre


situaciones ms acuciantes y dolorosas y, sobre codo, difciles de
manejar para todos aquellos implicados?
Algunas intervenciones de grupos de artistas contemporneos
introducen, adems, en temas tan "ser ios" y controvcrsiales, una
cuota de humor vis ua l q ue con tribuye a interesar al tra nsente ,..
apurado en una cuestin que -sin dejar de ser considerada "correcta"' "importante" o "necesaria"- difcilmente lo conmueva o
movilice. EL GAC, por ejemplo, ha hecho afiches en los que aparece una gran roca en el lugar del general homnimo, aplastado
por ella con caballo y codo, o rplicas "falsas" del billete de cien <
pesos en el que aparece su retrato con capucha de verdugo_.
..,
Otro ejemplo de una reactivacin crtica en clave humorstica -
de un monumento en la va pblica fue la "puesta en movimiento" del Monum ento a l T rabajo de Rogelio Yrurtia, q ue real iz el
grupo La Piedra en 1991, al acompaar. los reclamos de los jubilados. Totalmenre vestidos y pintados de blanco, imitaro n los
movimientos de los personajes del monumenco, arrastrando una
inmensa piedra de telgopor, y llevaron esa imagen por las calles
hasta el Congreso de la Nacin, donde se votaban decisiones que
reducan el empleo y de1aban a los jubilados en la indigencia.
::
..;_.
Varios artistas participantes en la exposicin colectiva Mar- .>;cas Oficiales, realizada en Montevideo en 2004 e inaugurada en
Buenos Aires en el Centro Cultura l Recoleta en noviembre. de .~
2005 (con la curadura de Santiago Tavella y Graciela Taquini) .:~;
rrabajan, precisamente, retomando con un alto contenido crtico
esos luga res de memoria co lectiva instalados por los monumen- .~
ros y tradiciones escolares. Leonel Luna, Alejandro Sequeira, Ka- f

'$

rina El Azem, Pablo Uribe, Carlos Masotta entre otros, se apro- ~.


1

pian de imgenes de las figuritas escolares, los escudos, los


monumencos y los billetes de banco para indagar crticamente en ~
la escena contempornea, su \>aciamienro de sentido o las mise- i;
(f
ras que encubren.
1f
Durante las jornadas de rebelin popular luego de la crisis del
19 y 20 de diciembre de 2001, fueron frecuentes las reapropia- 1 7
ciones de una im agen emb lemtica ele la tradici n pictr ica ar- ~ :.
gent1na: Sin pan y sin trabajo, de Ernesto de la Crcava, y artistas como Jorge Prez, Toms Espina y algunos colectivos de arte
callejero, llevaron la imagen reapropiada a los piquetes, a las ex-

:i

r
.

posiciones en apoyo a las fbricas recuperadas y a las marchas


en la Plaza de Mayo. 5
Es evidente que tales operaciones se vuelven mucho ms difciles Y_ comp_lejas fuera, dd circuito anstico, y parecera una emp~esa 1mpos1ble :n el -'.bito educativo. Sin embargo, la presencia ele cales manifest ac1~nes en el espacio pblico puede ser un
excelente. pu nto de ?ar t1da pa ra la discusi n y la reflexin con
los estudiantes no solo del lugar de tales tradiciones en la cultura contempornea sino ~a~bin de las contradicciones y problemas que esas obras arr1st1cas conceptuales ponen. en escena, a
menudo con un agudo sentido del humor.
;.
Voy a proponer un ejemplo de cuando fui .escolaren el Uruguay. Tengo todava grabada en mi memoria Ja.imagen que ilusrr~ba las tapas de los cuadernos "Tabar" en Jos que es~iibmis
primeras letras en Montevideo. Muchas veces m ir:dist~adamente esa imagen fasci nan te: un indio moribundo co~ ,Ja.J~beza
vue lta hacia m, adorna da con plumas de colores.ago~f;b..b~ en
una posicin que hoy_ parece absurda por su teatral!~~<l;i p~~~ ' ..
que entonces me emocionaba. El cuerpo del.indio se;ac;;om0~~b~. rJ. , ~
en el m~rco de un paisaje idealizado, coronado. pq~'t(P~~~, ~ri~~ .. '.~ ,
construidas con ramas que otorgaban un nombre;:Oo"

f;: ~;,
.ciones de ''.primirivis~o" al personaje al cuadernd11~C::
.r. ~-~
ca comercial). Es curioso: no creo haber hablado~ nun
tapas con mis compaeros de escue la, rampoc:r.t'lrf:~
tario a lguno de las maestras. Pero la imagen quedp~g~
el recue rdo con nitidez. Supongo que muchos dd .. .. . ''
inmediatamente, leyendo estas lneas, una viejal pfesi
da, pero que conserva la capacidad de regresar, iiitet
maria despus de haber alimentado quin sabe cu~~ .
distrados de la imaginacin infantil. 6

elr::

S. Vase Laurn Maloseni Cosra (2.003).


,, "
6. Agradezco a una de mis compaeras y amigas de entonci:s;( -:
tcmenda, haber encontrado pa ra su reproduccin con este texto,;
portadas. Por otrn parte, Javier Garca Mnde7., en "Tabar. o.la)'
ca", una ponencia presenrada en e l co loq uio l.'Jndien: naissanc~:eili'
ne i11st1111ce disc11rsive, celebrado en Moncreal en abril de t99.1 -re~".
mismas rnpas en su evocacin del arraigo del poema de Zor.rilla!:e
.
... .. l ..f.
uruguaya: "Recuerdo que los cuadernos de escuela de mi infanci"'!!r~~'

4.. '

162

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11
11

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EDUCAR LA MlRADA

Mucho ms tarde volv sobre esa imagen que haba quedadOi


indeleble en mi recuerdo en relacin con el cexto que le dio ori- :
gen: Tabar, el poema escrito por juan Zorrilla de San Martn ';
en 1884 y del cual se aprendan y reciraban sus versos como par- ;:
te del aprendizaje escolar. Tabar tiene para los urugnayos el ca- ~
r cter de poema nacional. Su evocacin aparece con frecuencia
en la toponimia y muchos uruguayos siguen eligiendo ese nombre para sus hijos como una marca de identidad orienta l. El poema es una elega al fin de la raza charra, una evocacin posible
a fin del siglo XIX en una nacin que haba exterminado cin.cuenta aos antes a los ltimos indgenas en un episodio tan vergonzoso como poco conocido.7
Tabar es una historia romntica y trgica: la del amor impo-
sible de un indio mestizo (de ojos celestes, hijo de un. cacique
cha rra y una cautiva blanca) por una joven espaola (llamada,
redundantemente, Blanca). La ilustracin refera a l momento
cu lminante de la tragedia: la muerte violenta e injusta de Tabar .
a manos de los espaoles cuando inrentaba r escatar a Blanca del
rapto de otro miembro de su propia tribu y devo lverla a los
blancos. Nada ms triste que ese poema para ensear a los nios :.
el fin de la raza charra en aras del progreso y de la civilizacin .
europea. Tabar, el poema, despliega un fuerte discurso racista, .
evoca a los indgenas como fieras salvajes, no deja espacio a ningn matiz de duda respecto de la superioridad "natural" de los ,
espaoles. El poema ocup un lugar especial en el aprendizaje de
la literatura y las tradiciones nacionales en un pas que se enorgullece de ser de los ms "blancos" de Amrica latina.
La tapa de los cuadernos no era una gran obra de arte, es evidente. Pero fue la imagen de Tabar que aliment la imaginacin
de sucesivas generaciones de nios en el Uruguay. Gracias a ella,
por ejemplo, se imagin e l aspecto de los charras, se aprendi

ca Tabar y que su cartu la mosrraba a tm joven agonizante vesrido Je :iborigen.


Y fue en los libros de escuela donde aprend, como todo nio uruguayo, a compadecerme de ese personaje vaporoso, recirando cuarrecos y scxrcros cuyas ca
dcncias mecen an mi memoria". Vase hrcp://javier.garcia-mendcz@Uhb.Fr
7. La macanza de cha rras a manos de Bernab Rivera en 1831 -.1832 no es
un hecho descacado en los programas de enseanza de la historia. Al menos no
lo era cuando yo era esrudiante.

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