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Inhalt[Bearbeiten]

(Die Seitenzahlenangaben der folgenden Abschnitte beziehen sich auf die unten angegebene,
im Goldmann-Verlag erschienene Romanausgabe.)
Der 38-jhrige Baron von Innstetten, ein frherer Verehrer von Effis Mutter, hlt zu Beginn des
Romans um die Hand des 17-jhrigen Mdchens an und zieht mit Effi, nach der Heirat und
anschlieenden Hochzeitsreise durch Italien, nach Kessin (fiktiv) in Hinterpommern. Effi wird dort
nie richtig glcklich und leidet unter ihrer Angst vor einem angeblichen Spuk im gerumigen
landrtlichen Haus: Sie ist davon berzeugt, dass in manchen Nchten ein Chinese erscheine,
der einst in Kessin gelebt und ein sonderbares Ende gefunden haben soll. In dieser Angst wird
Effi bestrkt von Innstettens Haushlterin Johanna. Trost und Schutz findet Effi nur bei Rollo,
Innstettens Hund, der sie auf ihren einsamen Spaziergngen begleitet.
Freundschaft schliet Effi auch mit dem Apotheker Alonzo Gieshbler, der sie versteht und
verehrt und ihr Halt gibt. Sie erhlt von ihm tglich sorgsam prparierte Zeitungen und kleine
Aufmerksamkeiten, die ihr ereignisloses Leben bereichern sollen, [3] ein Bedrfnis, das durch die
formellen Landpartien und Anstandsbesuche, an denen sie mit ihrem Mann teilnimmt, kaum
befriedigt wird. Im Gegenteil: die junge Dame langweilt sich in den steifen Adelskreisen zu Tode
(98).[4]

Ostseedne bei Swinemnde, dessen Szenerie laut Fontane fr das literarische Kessin Pate stand [5]

Neun Monate nach der Hochzeit bekommt Effi eine Tochter, die auf den Namen Annie getauft
wird. Whrend ihrer Schwangerschaft traf Effi auf einem ihrer Spaziergnge das katholische
Hausmdchen Roswitha, das sie nun als Kindermdchen einstellt. Ungefhr zur gleichen Zeit
taucht Major von Crampas in Kessin auf. Er hat zusammen mit Innstetten beim Militr gedient, ist
aber charakterlich dessen ganzes Gegenteil: ein spontaner, leichtlebiger und erfahrener
Damenmann. Verheiratet mit einer eiferschtigen, immer verstimmten, beinahe
melancholischen Frau (101), begeistert er sich fr Effis jugendliche Natrlichkeit und ermuntert
sie zu Abwechslung und Leichtsinn. Anfangs widersteht Effi seinem Charme, dann jedoch, als Effi
immer wieder von Innstetten allein gelassen wird und sich in ihrem eigenen Hause ngstigt und
einsam fhlt, bahnt sich eine heimliche Affre an, die Effi in immer bedrngendere
Gewissenskonflikte strzen wird: Effi lsst sich zunchst von Crampas dazu berreden, zum
Zeitvertreib der langen Winterabende ein gemeinsames Theaterspiel mit dem bezeichnenden
Titel Ein Schritt vom Wege (Ernst Wichert) einzustudieren und in der Kessiner Ressource
aufzufhren. Kurz vor Weihnachten kommt es unter der Regie von Major Crampas zu einer

beraus erfolgreichen Vorstellung, und Effi wird als weibliche Heldin gefeiert von den Herren
bewundert, von den Damen beneidet. Eine Woche spter begeben sich die Kessiner
Honoratioren auf eine traditionelle Schlittenpartie zur Oberfrsterei. Als man, schon etwas
angeheitert, zu nchtlicher Stunde den Heimweg antritt, streiken unterwegs pltzlich die Pferde
am sogenannten Schloon, einem unterirdischen Wasserlauf, der den Strand unpassierbar
gemacht hat.[6] Um zu vermeiden, dass die Schlitten im heimtckischen Sand versinken, muss
man einen Umweg durch den finsteren Uferwald nehmen und mitten durch die dichte
Waldmasse (156) fahren. Crampas, der mit Effi im letzten Schlitten Platz genommen hat, nutzt
den Schutz der Dunkelheit aus: Effi frchtete sich und war doch zugleich wie in einem
Zauberbann und wollte auch nicht heraus. Effi, klang es jetzt leis an ihr Ohr, und sie hrte,
da seine Stimme zitterte. Dann nahm er ihre Hand und lste die Finger, die sie noch immer
geschlossen hielt, und berdeckte sie mit heien Kssen. Es war ihr, als wandle sie eine
Ohnmacht an. (157)
Von nun an treffen sich die beiden regelmig in den Dnen, und Effi ist gezwungen, ihrem Mann
eine Komdie vorzuspielen. Sie fhlt sich wie eine Gefangene, leidet schwer darunter und will
sich befreien: Aber wiewohl sie starker Empfindungen fhig war, so war sie doch keine starke
Natur; ihr fehlte die Nachhaltigkeit, und alle guten Anwandlungen gingen wieder vorber. So trieb
sie denn weiter, heute, weil sies nicht ndern konnte, morgen, weil sies nicht ndern wollte. Das
Verbotene, das Geheimnisvolle hatte seine Macht ber sie. (164)
Als Wochen spter ihr Mann nach Berlin berufen wird, um dort im Ministerium Karriere zu
machen, und Innstetten ihr stolz verkndet, dass sie Kessin demnchst verlassen und in die
Hauptstadt umziehen werden, empfindet Effi eine riesige Erleichterung: Effi sagte kein Wort, und
nur ihre Augen wurden immer grer; um ihre Mundwinkel war ein nervses Zucken, und ihr
ganzer zarter Krper zitterte. Mit einem Male aber glitt sie von ihrem Sitz vor Innstetten nieder,
umklammerte seine Knie und sagte in einem Tone, wie wenn sie betete: Gott sei Dank! (176)
Endlich von allen Gewissensbissen erlst, geniet Effi ihr neues Leben in der Grostadt, wo sie
die langweilige Zeit im lndlichen Kessin und das verbotene Verhltnis zu Crampas bald
vergessen kann.
Sechs Jahre spter, whrend Effi gerade zur Kur in Bad Ems weilt, entdeckt Innstetten in einem
Nhkstchen[7] durch Zufall Crampas Briefe, die ihm die Affre der beiden enthllen.[8] Aufgrund
des aus Innstettens Sicht zwar kritisch, aber doch noch als gesellschaftlich verbindlich
betrachteten Ehrenkodexes beschliet er, den Major zu einem Duell zu fordern. Dabei wird Effis
einstiger Liebhaber tdlich getroffen. Innstetten trennt sich trotz aller Selbstzweifel von seiner
Frau und wei, dass er damit auch sein eigenes privates Glck zerstrt: Ja, wenn ich voll
tdlichem Ha gewesen wre, wenn mir hier ein tiefes Rachegefhl gesessen htte Rache ist
nichts Schnes, aber was Menschliches und hat ein natrlich menschliches Recht. So aber war
alles einer Vorstellung, einem Begriff zuliebe, war eine gemachte Geschichte, eine halbe
Komdie. Und diese Komdie mu ich nun fortsetzen und mu Effi wegschicken und sie
ruinieren und mich mit. (236)
Effis Eltern senden ihrer Tochter einen Brief, in dem sie erfhrt, dass sie aufgrund der
gesellschaftlichen Konventionen nicht mehr nach Hohen-Cremmen, das elterliche Anwesen und

Haus ihrer glcklichen Kindheit, zurckkehren knne. Verstoen von Ehemann und Eltern, zieht
sie in eine kleine Wohnung in Berlin und fristet dort, zusammen mit der ihr nach wie vor in Treue
verbundenen Haushlterin Roswitha, ein einsames und kmmerliches Dasein.
Nach einem enttuschenden Besuch ihrer kleinen Tochter Annie, die ihre Mutter lange Zeit nicht
sehen durfte und ihr inzwischen vllig entfremdet ist, erleidet Effi einen Zusammenbruch. Ihre
Eltern beschlieen auf Anraten eines Arztes, ihr krankes Kind doch wieder zu sich zu nehmen.
Effis gesundheitlicher Zustand verbessert sich nur kurzzeitig. Angesichts des nahenden Todes
spricht sie ihren frheren Gatten von jeglicher Schuld frei (285). Effi Briest stirbt mit etwa 30
Jahren in ihrem Elternhaus. Effis Mutter glaubt, eine Mitschuld am Tod ihrer Tochter zu tragen,
weil sie Effis frh eingegangener Ehe mit einem 21 Jahre lteren Mann zugestimmt hatte. Herr
von Briest beendet jedoch jegliches weitere Grbeln mit seinen leitmotivisch im gesamten Roman
immer wieder geuerten Worten: Ach, Luise, la das ist ein zu weites Feld.[9]

Form[Bearbeiten]
(Die Seitenzahlenangaben der folgenden Abschnitte beziehen sich auf die unten angegebene, im
Goldmann-Verlag erschienene Romanausgabe.)
Was Fontanes Werk unter anderem auszeichnet, ist sein Spannungen schaffendes Jonglieren mit
den sthetisierenden Elementen des poetischen Realismuseinerseits und den um grere
Objektivitt bemhten Mitteln des brgerlichen Gesellschaftsromans andererseits. Dazu zieht er
virtuos alle Register literarischen Erzhlens: vom auktorialen Plauderton ber das
perspektivische Berichten mit wechselndem Fokus bis hin zur erlebten Rede, von der episch
breiten Beschreibung ber die dialogische Konversation bis hin zur monologischen Briefform
kein Mittel konventionellen literarischen Schreibens bleibt ungenutzt. Das Geflecht der
Verweisungen durch beziehungschaffende Bilder und Gegenbilder, Allusionen und Parallelen,
Omina, Signale, Echos und Spiegelungen, sich wiederholende, abbrevierende Bild- und
Redeformeln Fontane bedient sich ihrer so berlegt wie berlegen. [10]
Vater Briest ist teilweise Fontanes alter ego im Roman, insbesondere gilt das fr seinen Spruch:
Das ist ein (zu) weites Feld., der zum geflgelten Wort geworden ist. Ihm kommt schon insofern
eine Schlsselfunktion zu, als Fontane sie nicht nur zum stets wiederkehrenden Leitmotiv,
sondern darber hinaus auch zum krnenden Schlusssatz seines Romans macht. Dem alten
Briest erscheint diese Welt zu kompliziert, zu widersprchlich und zu lstig, als dass er sie
erklren wollte. Mit seinem Zitat lsst er (und sein Autor) immer wieder an entscheidender Stelle
offen, wie er zu den Dingen steht, und spart aus, was jeder Leser fr sich selbst ergnzen sollte.
Effi ist zu jung, zu naiv, zu ungezgelt; Innstetten ist zu alt, zu karriereschtig, zu eiferschtig, zu
humorlos und zu ehrpusselig; die beiden sind zu verschieden. Whrend Fontane durch die Wahl
der Formulierung zu weit durchaus auf eine Schwche des alten Briest hinweisen will, betont er
doch andererseits durch den Verzicht auf jede weitere Erluterung die liberale Toleranz und
Humanitt dieser Vaterfigur. Immer aber, wenn Liebe und Menschlichkeit gefragt sind,
beispielsweise als es darum geht, die sozial gechtete und verstoene Tochter gegen den
Anspruch der Gesellschaft wieder nach Hause zu holen, ist der alte Briest durchaus gewillt, aus
seiner Deckung zu kommen und seine Reserviertheit, auch gegen den Widerstand seiner Frau,

aufzugeben: Ach, Luise, komme mir mit Katechismus, soviel du willst; aber komme mir nicht
mit Gesellschaft [] die Gesellschaft, wenn sie nur will, kann ein Auge zudrcken. [] Ich werde
ganz einfach telegraphieren: Effi, komm. (269 f.) Mit seinem Aufbegehren und der Forderung
danach, ein Auge zuzudrcken, verhlt er sich entschieden mutiger als seine Frau, die ihre
Tochter vor allem deswegen verstie, weil sie meinte, vor aller Welt Farbe bekennen (248) zu
mssen. Trotzdem gilt fr den alten Briest, dass es paradoxerweise gerade seine Zurckhaltung
ist, die ihn, obwohl nur Randfigur, hnlich wie den Apotheker Gieshbler zu einem der prgenden
Charaktere des Romans werden lsst.
In gleicher Art verdanken noch verschiedene andere Hauptmotive des Romans ihren Reiz
solchen Leerstellen: der Seitensprung mit Crampas, die Schuldfrage, die Kritik an der
preuischen Gesellschaft und, nicht zuletzt, das Geheimnis um den Chinesen sie alle werden
nie explizit, sondern fast ausschlielich in omissivenAndeutungen dargestellt und gewinnen auf
diese Weise erst den spannenden Schwebezustand, der den Roman von trivialer Salonliteratur
unterscheidet.[11]

Symbole und Motive[Bearbeiten]


(Die Seitenzahlenangaben der folgenden Abschnitte beziehen sich auf die unten angegebene, im
Goldmann-Verlag erschienene Romanausgabe.)
Alle zentralen Themen des Romans (Liebe, Ehe, Karriere, Angst, Schuld, Entsagung, Strafe, Zeit
und Tod) klingen bereits im ersten Kapitel (S. 513) unberhrbar an, die aufflligsten
Dingsymbole (das Rondell, die Kirchhofsmauer, die Schaukel, der Teich und die alten Platanen)
sogar schon im ersten Absatz des Romans, wo Fontane das schon seit Kurfrst Georg Wilhelm
von der Familie von Briest bewohnte Herrenhaus zu Hohen-Cremmen mit seinem kleinen
Ziergarten ausfhrlich beschreibt und so fr eine Bilderdichte sorgt, die er im Verlaufe seines
Romans stndig weiter ausspinnt zu einer komplexen Textur von Vor- und Rckverweisen und
die seinem Alterswerk jene anspruchsvolle Qualitt verleiht, von der die Leichtigkeit seines
Erzhltons nichts zu wissen scheint.

Das Rondell[Bearbeiten]
Schon vor Effis Hochzeit erhlt das Rondell im Garten von Hohen-Cremmen eine verweisende
Funktion: der in einem zierlichen Beet um die Sonnenuhr herumstehende Heliotrop blhte noch,
und die leise Brise, die ging, trug den Duft davon zu ihnen [Mutter und Tochter Briest] herber.
Ach wie wohl ich mich fhle, sagte Effi, so wohl und so glcklich; ich kann mir den Himmel
nicht schner denken. Und am Ende, wer wei, ob sie im Himmel so wunderschnen Heliotrop
haben.Dieser Vergleich macht die Idylle von Hohen-Cremmen zu einer geradezu berirdischen,
quasi jenseitigen Landschaft.[12] Wie der Heliotrop (griech. Sonnenwende) sehnt auch Effi sich
stets nach der Sonnenseite des Lebens, ein Bedrfnis, dem ihre Eltern noch nach ihrem Tode
Rechnung tragen, wenn sie die Sonnenuhr in der Mitte des Rondells beseitigen und durch Effis
Grabstein ersetzen, den Heliotrop um die ehemalige Sonnenuhr herum jedoch verschonen und
die weie Marmorplatte einrahmen lassen (286). Auf diese Weise dient das Rondell zudem der

symbolischen Verschrnkung von Tod und Leben,[13] die ja auch die Mehrzahl der anderen
Leitmotive Fontanes (s.u.) bestimmt.

Die Platanen[Bearbeiten]
Zwischen Teich [s.u. Wassermetaphorik] und Rondell aber und die Schaukel [s.u.] halb
versteckend standen ein paar mchtige alte Platanen (5). Wenn wenig spter der alte Briest und
sein neuer Schwiegersohn auf dem Kieswege zwischen den zwei Platanen auf und ab gehen und
ber die berufliche Zukunft Innstettens reden, deutet sich bereits an, dass diese alten
Baumriesen Tradition und offizielles Leben reprsentieren. Den Garten an seiner offenen Seite
abschlieend undetwas seitwrts stehend (14) kontrastieren sie mit der Kindheit und dem
Privatleben Effis (Schaukel bzw. Rondell). Wie aus einer gewissen distanzierten Hhe begleiten
sie ihren Lebenslauf und werfen buchstblich ihre breiten Schatten auf ihr Glck. Als sich Effis
Hochzeitstag jhrt und sie nachts am offenen Fenster sitzt und ihre Schuld nicht vergessen
kann, legte sie den Kopf in ihre Arme und weinte bitterlich. Als sie sich wieder aufrichtete, war sie
ruhiger geworden und sah wieder in den Garten hinaus. Alles war so still, und ein leiser, feiner
Ton, wie wenn es regnete, traf von den Platanen her ihr Ohr. [] Aber es war nur die Nachtluft,
die ging.(213) Da aber gerade die Nachtluft und die Nebel, die vom Teich her aufstiegen, sie
gegen Ende des Romans aufs Krankenbett warfen (283) und letztlich ihren Tod herbeifhren,
klingt jener unablssige leise Ton der beiden Platanen gleichsam wie der ferne Todesgesang
verfhrerischer Sirenen, die die junge Frau ins Totenreich hinberlocken. In ihrer letzten Nacht
setzt sich Effi wieder ans offene Fenster, um noch einmal die khle Nachtluft einzusaugen. Die
Sterne flimmerten, und im Parke regte sich kein Blatt. Aber je lnger sie hinaushorchte, je
deutlicher hrte sie wieder, da es wie ein feines Rieseln auf die Platanen niederfiel. Ein Gefhl
der Befreiung berkam sie. Ruhe, Ruhe. (286)

Die Schaukel[Bearbeiten]
Das alte Spielgert, die Pfosten der Balkenlage schon etwas schief stehend, symbolisiert nicht
nur Effis unbeschwerte Kindheit im elterlichen Herrenhaus zu Hohen-Cremmen, sondern auch
den von ihr so gern ausgekosteten Reiz des Gefhrlichen, das Gefhl abzustrzen und doch
immer wieder aufgefangen zu werden. Ihre Mutter meint denn auch, sie htte doch wohl
Kunstreiterin werden mssen. Immer im Trapez, immer Tochter der Luft (7), womit Fontane
mglicherweise auf Pedro Caldern de la Barcas Drama La hija del aire (Die Tochter der Luft,
1653) anspielt.
Angst kennt sie dabei nicht, im Gegenteil, ich falle jeden Tag wenigstens zwei-, dreimal, und
noch ist mir nichts gebrochen (9). Von ihrer gleichaltrigen Freundin Hulda wird sie daraufhin an
das Sprichwort Hochmut kommt vor dem Fall erinnert, wiederum symbolisch und nicht ganz zu
Unrecht, wenn man bercksichtigt, dass Effi ein ausgesprochenes Faible fr alles Vornehme hat
und den ungeliebten Geert von Innstetten nicht zuletzt deswegen heiratet, weil er doch Baron
und Landrat ist. Effi will im wahrsten Sinne des Wortes hoch hinaus, allerdings nur deswegen,
weil ihr die Mutter solches einredet: wenn du nicht nein sagst, [] so stehst du mit zwanzig
Jahren da, wo andere mit vierzig stehen (16). Ihr Vater hat ihr einen Klettermast, einen
Mastbaum versprochen, hier dicht neben der Schaukel, mit Rasen und einer Strickleiter.

Wahrhaftig, das sollte mir gefallen, und den Wimpel oben selbst anzumachen, das liee ich mir
nicht nehmen (13). Im Grunde also bleibt Effi naiv und anspruchslos ganz im Kontrast zum
Ehrgeiz Innstettens, der mit einem wahren Biereifer (11) das Hherhinaufklimmen auf der
Leiter (277) seiner Karriere betreibt.
Der Autor verfolgt mit seinem Schaukelsymbol darber hinaus ein weiteres Ziel: Wer, meint
Fontane, seiner tiefsten Natur nach den Betrungen einer solchen Schwerelosigkeit notwendig
zustrebt, der kann nicht zu Recht schuldig gesprochen werden. Effi unterliegt [als sie auf der
nchtlichen Schlittenfahrt im Fluge (156) den anderen Schlitten hinterherjagt und dabei von
Crampas zum ersten Mal verfhrt wird (157)] in einem Augenblick sen Schauerns jenseits
bewuter Verantwortung; deshalb darf sie Anspruch auf Milderungsgrnde erheben. Effis Natur,
an deren Zeichnung das Flugmotiv so entscheidenden Anteil hat, ist zugleich ihre Apologie. Da
Fontane innerhalb der literarischen Konventionen eines realistischen, d. h. objektiv
dargestellten Geschehens nicht unmittelbar an den Leser appellieren darf, pldiert er
metaphorisch.[14]
Spter erfllt sich Effi im schwerelosen Schaukeln vor allem den Wunsch, spielerisch ber alle
entstandenen Schwierigkeiten hinweg aufsteigen und davonfliegen zu knnen. Dieses Verlangen
wird schlielich so stark, dass das anfngliche Symbol ihrer kindlichen Lebenslust letztlich der
Verkrperung ihrer Todessehnsucht dient. Noch im Angesicht des eigenen Endes springt sie mit
einer Behendigkeit wie in ihren jngsten Mdchentagen auf das Schaukelbrett, und ein paar
Sekunden noch, und sie flog durch die Luft, und blo mit einer Hand sich haltend, ri sie sich mit
der andern ein kleines Seidentuch von Brust und Hals und schwenkte es wie in Glck und
bermut [] Ach, wie schn es war, und wie mir die Luft wohltat; mir war, als flg ich in den
Himmel. (273)

Der Chinese[Bearbeiten]
Der Chinese, laut Fontane ein Drehpunkt fr die ganze Geschichte, [15] gehrt zu den auffllig
zahlreich vertretenen exotischen Figuren Kessins, die Innstetten seiner frisch vermhlten Frau
noch vor ihrer Ankunft in ihrer neuen Heimat vorstellt und die dafr sorgen, dass Effi jene
abgelegene Welt an der Ostsee zwar einerseits aufs hchste interessiert, andererseits aber
auch von vornherein sehr verunsichert: der Pole Golchowski, der aussieht wie ein Starost, in
Wahrheit aber ein widerlicher Wucherer (42) ist; die slawischen Kaschuben im Kessiner
Hinterland; der Schotte Macpherson; der Barbier Beza aus Lissabon; der schwedische
Goldschmied Stedingk; und der dnische Arzt Dr. Hannemann. Selbst Innstettens treuer Hund
Rollo, ein Neufundlnder (45), sowie der Alonzo Apotheker Gieshbler mit seinem fremdartig
klingenden Vornamen (48) reihen sich zunchst in diese Reihe internationaler Statisten ein.
Eine herausragende Rolle unter ihnen nimmt allerdings der ehemalige Besitzer des
Innstettenschen Hauses ein, der Sdsee-Kapitn Thomsen, der von seinen Seeruberfahrten
bei Tonkin einst einen Chinesen als seinen Diener mit nach Hinterpommern brachte. Dessen
geheimnisumwitterte Geschichte erzhlt von der Freundschaft der beiden und davon, dass
Thomsens Nichte oder Enkelin Nina, als sie verheiratet werden sollte, ebenfalls mit einem
Kapitn, am Hochzeitabend mit allen Gsten tanzte, zuletzt auch mit dem Chinesen. Da mit

einem Male hie es sie sei fort, die Braut nmlich. Und sie war auch wirklich fort, irgendwohin,
und niemand wei, was da vorgefallen. Und nach vierzehn Tagen starb der Chinese und bekam
ein Grab zwischen den Dnen. Man htte ihn auch ruhig auf dem christlichen Kirchhof begraben
knnen, denn der Chinese sei ein sehr guter Mensch gewesen und genauso gut wie die
andern. (82) Offen, wie so vieles, bleibt, ob es sich dabei um eine glckliche oder unglckliche
Liebesgeschichte (169) handelte. Sicher ist nur, dass es auch hier um eine verbotene Affre ging
und mit ihr ein zentraler Aspekt des Romanthemas vorweggenommen wird.
Wie sehr Innstetten, der Effi ja eigentlich nur mit den Kessinern und ihrer Umgebung vertraut
machen will,[16] mit seinen Geschichten das Gegenteil erreicht und seiner Frau ihr neues Heim auf
diese Weise gerade unheimlich macht, wird zustzlich dadurch betont, dass Effi jener Chinese
in den kommenden Wochen buchstblich auf dem Kopf herum tanzt. Ihr Schlafzimmer liegt
nmlich genau unter dem groen Dachraum, in dem einst der bewusste Hochzeitsball stattfand
und dessen Gardinen, von Wind bewegt, allnchtlich ber den Tanzboden schleifen und die
schlaflose Effi an die junge Braut, den Chinesen und deren tragisches Ende erinnern. Da
Innstetten trotz Effis flehentlichen Bittens nicht bereit ist, die viel zu langen Vorhnge einfach
abzuschneiden wie einen alten Zopf, besttigt sich der Verdacht[17], dass er diesen Spuk
absichtlich als Erziehungsmittel einsetzt, das bei der hufigen Abwesenheit des Hausherrn wie
ein Cherub mit dem Schwert ber die Tugend seiner jungen Frau wacht und als eine Art
Angstapparat aus Kalkl dafr sorgt, dass Effi immer ngstlicher vom Schutz ihres Mannes
abhngig wird und dessen Rckkehr immer sehnschtiger erwartet.
Nimmt man das brige dstere Mobiliar des Hauses und sein gespenstisches Inventar hinzu
den sonderbaren Haifisch, der als riesiges Ungetm schaukelnd an der Flurdecke hngt, das
ausgestopfte Krokodil und nicht zuletzt die aberglubische Frau Kruse mit ihrem schwarzen
Huhn , so wird verstndlich, wie wenig anheimelnd Effi ihr neues Heim erscheinen muss und
wie sehr es fr sie vom ersten Augenblick an zum Spukhaus (234) wird. Aber das kann Innstetten
erst verstehen und nachvollziehen, als seine Ehe bereits gescheitert ist und er mit seinem Freund
Wllersdorf des Duells wegen noch einmal nach Kessin zurckkehrt:[] so fhrte denn der Weg
unvermeidlich an Innstettens alter Wohnung vorber. Das Haus lag noch stiller da als frher;
ziemlich vernachlssigt sahs in den Parterrerumen aus; wie mochte es erst da oben sein! Und
das Gefhl des Unheimlichen, das Innstetten an Effi so oft bekmpft oder auch wohl belchelt
hatte, jetzt berkam es ihn selbst, und er war froh, als sie dran vorber waren. (233 f.)

Die Wassermetaphorik[Bearbeiten]
Wie das Schaukeln, Klettern und Fliegen, so verwendet Fontane auch seine Wassermetaphern
vorwiegend zur Veranschaulichung von Effis unbekmmerter Leidenschaftlichkeit. Sie ist das
bermtige Naturkind (35), das alles Knstliche und Geknstelte, alles Damenhafte [18] und einer
Dame Wertvolle gering achtet,[19]aber alles Lebendige und Natrliche bedingungslos bejaht und
darin den Tod als Komplement des Lebens, ja sogar als Bedingung seines Wertes einschliet.
[20]

Daher befindet sich auch dicht neben der Schaukel und nicht weit von dem kleinen Rondell,

das spter Effis Grab sein wird, ein Teich, der die Gartenanlage zu Hohen-Cremmen, zusammen
mit den mchtigen alten Platanen ebenfalls unbersehbare Lebens- und Todessymbole, die
Fontane mehrfach als Leitmotive einsetzt auf der offenen Seite seiner Hufeisenform abrundet.

Whrend dieses eher idyllische Gewsser, der heilen Welt Hohen-Cremmens entsprechend, den
Reigen der Wassermetaphern zu Beginn des Romans (5) auf recht harmlose Weise erffnet, wird
schon wenige Seiten spter klar, dass der heimatliche Teich und die im Verlaufe des Romans
immer bestimmender werdende Szenerie des wilden Meeres durchaus in Zusammenhang
miteinander stehen. Noch ist es nur ein Kinderspiel, wenn Effi und ihre drei Freundinnen ihre
brig gebliebenen Stachelbeerschalen (in einer mit einem Kieselstein beschwerten Tte als Sarg)
feierlich langsam in den Teich niedergleiten lassen und so auf offener See begraben (12). Doch
wre Fontanes an den Leser gerichteter Wink mit dem Zaunpfahl Effi: so vom Boot aus sollen
frher auch arme unglckliche Frauen versenkt worden sein, natrlich wegen Untreue (13) gar
nicht ntig, um zu erkennen, wie der Autor schon hier mit dem theatralisch
zeremoniellen Versenken der Schuld (12) auf die Problematik seines eigentlichen Romanthemas
anspielt:
Unmittelbar vor ihrem Ehebruch, auf der Rckfahrt von Uvagla am Strand entlang, wird Effi von
Sidonie ermahnt, sich nicht zu weit aus dem Schlitten zu lehnen, und antwortet: Ich kann die
Schutzleder nicht leiden; sie haben so was Prosaisches. Und dann, wenn ich hinausflge, mir
wr es recht, am liebsten gleich in die Brandung. Freilich, ein etwas kaltes Bad, aber was
tuts Und im nchsten Augenblick bildet sich Effi ein, sie htte die Meerjungfrauen singen
hren (152). Die durch die beiden Symbolbereiche des Wassers und der Luft (Schaukel)
versinnbildlichte Wesenskomponente wird fr Effi zum Medium ihrer Verschuldung. Aber indem
diese Symbole als Teil des idyllischen Bezirks von Hohen-Cremmen erscheinen und indem dieser
Bezirk Verweisungsfunktion fr Effis Tod erhlt, wird jener Wesenszug gleichzeitig als Remedium
[Heilmittel] der Schuld dargestellt.[21]
Wie Lebenslust und Todessehnsucht miteinander verschmelzen, macht Fontane auch am bereits
erwhnten Motiv des Versenkens klar, das, meist als intransitives Versinken, Effis Untergang
sehr variantenreich antizipiert. Zunchst geschehen derartige Anspielungen wieder auf harmlose,
ja banal-komische Weise, wenn nmlich zum Beispiel die Lebensknstlerin Trippelli, stark
mnnlich und von ausgesprochen humoristischem Typus, Effi whrend eines geselligen Abends
im Hause Gieshblers ihren allzu weichen Sofa-Ehrenplatz berlsst: Ich bitte Sie nunmehro,
gndige Frau, die Brden und Fhrlichkeiten ihres Amtes auf sich nehmen zu wollen. Denn von
Fhrlichkeiten und sie wies auf das Sofa wird sich in diesem Falle wohl sprechen lassen. []
Dies Sofa nmlich, dessen Geburt um wenigstens fnfzig Jahre zurckliegt, ist noch nach einem
altmodischen Versenkungsprinzip gebaut, und wer sich ihm anvertraut [] sinkt ins
Bodenlose (86f.). Spter, in unmittelbarer Nachbarschaft der ersten Liebesszene mit Crampas
jedoch, werden die Bilder bedrohlicher und stecken voller Anspielungen. Als es darum geht, am
Strand den gefrchteten Schloon zu vermeiden, in dem die Schlitten der Heimkehrenden zu
versinken drohen, fragt Effi: Ist denn der Schloon ein Abgrund oder irgendwas, drin man mit
Mann und Maus zugrunde gehen mu? und wird darber aufgeklrt, dass der Schloon im
Sommer eigentlich nur ein kmmerliches Rinnsal sei, im Winter aber drcke der Wind das
Meerwasser in das kleine Rinnsal hinein, aber nicht so, dass man es sehen kann. Und das ist
das Schlimmste von der Sache, darin steckt die eigentliche Gefahr. Alles geht nmlich
unterirdisch vor sich und der ganze Strandsand ist dann bis tief hinunter mit Wasser durchsetzt

und gefllt. Und wenn man dann ber solche Sandstelle wegwill, die keine mehr ist, dann sinkt
man ein, als ob es ein Sumpf oder ein Moor wre. (154)
Dann, wenige Sekunden vor Crampas bergriff auf Effi, heit es: Ein Zittern berkam sie, und
sie schob die Finger fest ineinander, um sich einen Halt zu geben. Gedanken und Bilder jagten
sich, und eines dieser Bilder war das Mtterchen in dem Gedichte, das die Gottesmauer
hie (156). Dieses Gedicht[22] erzhlt eine kleine Geschichte, nur ganz kurz. Da war irgendwo
Krieg, ein Winterfeldzug, und eine alte Witwe, die sich vor dem Feinde mchtig frchtete, betete
zu Gott, er mge doch eine Mauer um sie bauen, um sie vor dem Landesfeinde zu schtzen.
Und da lie Gott das Haus einschneien, und der Feind zog daran vorber (146f.). Rettung
kommt dort folglich dadurch zustande, dass Gott Witwe und Haus buchstblich klaftertief im
Schnee versinken lsst. Das Versinken ist also, wie die meisten Bilder Fontanes, durchaus
doppeldeutiger Natur: ob Untergang oder Rettung, oder Rettung durch Untergang (wie hier und
am Ende des Romans), das entscheidet der jeweilige Kontext. Auch diese Ambivalenz begegnet
dem Leser bereits im ersten Kapitel des Romans: Flut, Flut, mach alles wieder gut singen die
drei Mdchen, whrend sie ihre Stachelbeertte auf offener See begraben, und Effi konstatiert
zufrieden: Hertha, nun ist deine Schuld versenkt (12).
Am Morgen nach der ersten Liebesszene mit Crampas schlielich berichtet der inzwischen
argwhnisch gewordene Innstetten von einem (angeblichen) Traum, den er in derselben Nacht
gehabt habe: Ich trumte, da du mit dem Schlitten im Schloon verunglckt seist, und Crampas
mhte sich, dich zu retten; ich mu es so nennen, aber er versank mit dir. (157) Dass er mit
dieser Vision Effis schlechtes Gewissen und ihre ohnehin schon vorhandene Schuldgefhle noch
verstrkt, versteht sich von selbst. Aber wieder winkt Rettung durchs Versinken, wenn auch nur
vorbergehend, denn eine Woche nach jener Nacht kommt vom Kessiner Hafen die Nachricht,
dass ein Schiff in Seenot geraten sei und vor der Mole zu versinken drohe. Effi und Innstetten
eilen zum Strand und beobachten, wie man ein Fangseil zu den Schiffbrchigen hinberschiet
und diese mit einem Korb einzeln an Land zu hieven beginnt. Alle wurden gerettet, und Effi htte
sich, als sie nach einer halben Stunde mit ihrem Mann wieder heimging, in die Dnen werfen und
sich ausweinen mgen. Ein schnes Gefhl hatte wieder Platz in ihrem Herzen gefunden, und es
beglckte sie unendlich, dass es so war. (163)

Die Kreatur[Bearbeiten]

Ein Neufundlnder

Dem Naturkind (35) Effi hat Fontane zur Illustrierung ihrer Natrlichkeit nicht nur eine Vielzahl
von Naturbildern gewidmet, sondern mit dem Neufundlnder Rollo und dem Kindermdchen
Roswitha auch zwei Wesen an die Seite gestellt, deren Kreatrlichkeit sich wohltuend von der
Affektiertheit der sonstigen Kessiner Gesellschaft abhebt. Wie sehr beide funktional tatschlich
zusammengehren, versucht der Autor durch mehrere Parallelen zu verdeutlichen.
Das beginnt schon beim anaphorischen Gleichklang ihrer Namen, die im nordischen Kessin
obendrein beide recht sonderbar(108) klingen.[23] Es geht weiter mit der vom Autor immer wieder
betonten Mittlerrolle, die beide zwischen Effi und Innstetten wahrnehmen,[24] und endet mit der
Schutzfunktion[25] und bedingungslosen Loyalitt, die beide Effi gegenber ben und die auch in
schweren Zeiten nicht endet: Als Effi in rmlichen Verhltnissen lebt und Roswitha nur mehr
sprlich entlohnen kann, ist jene dennoch bereit, zu ihr zu stehen und bei ihr zu bleiben.
Nachdem Effi gestorben ist und Rollo sein Fressen verweigert und tglich auf ihrem Grabstein
liegt, findet sich auch zu diesem Verhalten eine fast wrtliche (wenn auch der Intention nach
gegenstzliche) Parallele zu Roswitha: Als diese erklren will, warum sie nach dem Tod ihrer
frheren Herrin, die znkisch und geizig war, nicht einfach auf dem Friedhof sitzen bleiben und
warten wolle, bis sie tot umfalle, sagt sie: dann wrden die Leute noch denken, ich htte die
Alte so geliebt wie ein treuer Hund und htte von ihrem Grabe nicht weggewollt und wre dann
gestorben. (106) Bezeichnenderweise ist es Roswitha, die gleichsam instinktiv als erste bemerkt,
dass es mit Effi zu Ende geht ich wei nicht, mir ist, als ob es jede Stunde vorbei sein
knnte (284) , und bezeichnenderweise ist es Rollo, der ihr selbst ber den Tod hinaus die
Treue hlt. So findet der alte Briest seine alte Vermutung (mitunter ist mirs doch, als ob die
Kreatur besser wre als der Mensch, 116) endgltig besttigt: Ja, Luise, die Kreatur. Das ist ja,
was ich immer sage. Es ist nicht so viel mit uns, wie wir glauben. Da reden wir immer von
Instinkt. Am Ende ist es doch das Beste. (286) hnliches hatte schon Innstettens Freund ber
Roswitha gesagt, als er deren Bittbrief gelesen hatte: Ja, sagte Wllersdorf, als er das Papier
wieder zusammenfaltete, die ist uns ber. (278)

Gustave Dor: Blaubart mit seiner Frau

Wie die meisten Motive Theodor Fontanes hat auch Rollo ein Pendant, das seine Funktion
besttigt und zustzlich unterstreicht. Als Crampas Effi die Eifersuchtsgeschichte vom
spanischen Blaubartsknig Pedro dem Grausamen und dem schnen KalatravaRitter erzhlt, den die Knigin natrlich heimlich liebte (135) und den der Knig aus Rache
prompt und heimlich kpfen lsst, erwhnt Crampas auch dessen wunderschnen Hund, einen
Neufundlnder, vergleicht ihn mit Rollo, ja tauft ihn fr seine Geschichte sogar auf denselben
Namen. Dieser sei wie ein treuer Schutzpatron und Racheengel seines Herrn nach dessen
heimlicher Ermordung auf dem festlichen Bankett erschienen, das Pedro, angeblich zu Ehren des
Kalatrava-Ritters gegeben habe:[26] Und denken Sie, meine gndigste Frau, so Crampas zu
Effi, wie der Knig, dieser Pedro, sich eben erheben will, um gleisnerisch sein Bedauern
auszusprechen, dass sein lieber Gast noch immer fehle, da hrt man auf der Treppe drauen
einen Aufschrei der entsetzten Dienerschaften, und ehe noch irgendwer wei, was geschehen
ist, jagt etwas an der langen Festtafel entlang, und nun springt es auf den Stuhl und setzt ein
abgeschlagenes Haupt auf den leergebliebenen Platz, und ber eben dieses Haupt hinweg starrt
Rollo auf sein Gegenber, den Knig. Rollo hatte seinen Herrn auf seinem letzten Gang begleitet
und im selben Augenblicke, wo das Beil fiel, hatte das treue Tier das fallende Haupt gepackt, und
da war er nun, unser Freund Rollo, an der langen Festtafel und verklagte den kniglichen
Mrder. (136)
Dass Crampas mit der grausigen Geschichte von seinem Rollo unbewusst den echten Rollo fr
Effi vom Schutzengel zur Spukgestalt umzufunktionieren droht, rckt ihn ungewollt in die Nhe
Innstettens, der ja Spuk als Angstapparat aus Kalkl(129) einsetzt und von dessen
Erziehungsmitteln Crampas sich gerade distanzieren und Effi befreien will. Effi war denn auch bei
jener Erzhlung ganz still geworden, bevor sie sich wieder ihrem Rollo zuwendet: Komm,
Rollo! Armes Tier, ich kann dich gar nicht mehr ansehen, ohne an den Kalatrava-Ritter zu
denken, den die Knigin heimlich liebte (136). So muss ihr stndiger Begleiter Rollo, das Symbol
der Treue, ihr von nun an paradoxerweise zugleich als Mahnung an ihre eigene Untreue
erscheinen.

Figurenbersicht[Bearbeiten]

Literarisches Umfeld[Bearbeiten]
Effi Briest gehrt in die lange Reihe fontanescher Gesellschaftsromane, die ihre literarische
Besonderheit dem leichten Ton der Erzhlung und dem Verzicht auf Anklage oder
Schuldzuweisung bei gleichzeitig scharfem Blick auf die gesellschaftliche und historische
Situation verdanken. Wenn Innstetten den Verfhrer Crampas in einem Duell ttet, das nur noch
sinnentleertes Ritual ist, und seine Frau wegen der selbst fr ihn bedeutungslosen Liaison
aus Prinzipienreiterei (236) verstt, darf man darin keine einseitige Verurteilung des
preuischen Adligen oder gar der Gesellschaft sehen. Wie differenziert der Autor diese Frage
beurteilt, ist unter anderem an Innstettens diesbezglichem Gesprch mit seinem Freund
Wllersdorf abzulesen, der hier als Sprachrohr Fontanes betrachtet werden kann. Effi verzeiht
ihrem Mann, und ihre Mutter mutmat, sie sei bei der von ihr forcierten und protegierten
Heirat doch vielleicht zu jung (287) gewesen. So entsteht ein komplexes Lebens- und Sittenbild
der untergehenden altpreuischen Gesellschaft. Fontanes Werk kann auch unabhngig von
preuischen Gegebenheiten als allgemeinere Betrachtung des Konfliktes zwischen Individuum
und gesellschaftlichem Zwang betrachtet werden. Dies alles offenbart sich in Plaudereien der

Figuren und einem fast beilufigen Erzhlton, bei dem es gilt, zwischen den Zeilen zu lesen,
denn Fontane bekannte, es komme ihm nicht auf das Was, sondern auf das Wiean.
Das heit allerdings nicht, dass der Erzhler alles gutheie, was seine Figuren tun. Der
Ehrbegriff der Zeit zum Beispiel, der sich im literarischen Motiv des sinnlosen und
illegalen Duells uert, wird im Werk Fontanes immer wieder in verschiedenen Spielarten
aufgegriffen. Mit dem Duell-Motiv findet sich Fontane in GesellschaftArthur Schnitzlers, der die
Sinnlosigkeit des Ehrbegriffes in Leutnant Gustl (1900) satirisch zuspitzt, whrend fr den jungen
Offizier Zosima in Dostojewskis Die Brder Karamasow (187980) das Duell geradezu zum
Wendepunkt seines Lebens wird: Er verzichtet darauf zu schieen und wird zum frommen
Einsiedler.
Literaturwissenschaftlich gesehen steht Fontanes Effi Briest auch in der
speziellen Tradition des Liebes- oder Verfhrungsromans, vergleichbar mit Madame
Bovaryvon Gustave Flaubert oder Anna Karenina von Leo Tolstoi.[27] Der Name Effi Briest stellt
eine Allusion auf den Namen der Protagonistin Effie Deans in Walter Scotts 1818 erstmals
verffentlichtem Roman The Heart of Midlothian dar.