Sie sind auf Seite 1von 380

191

P E I-e

P e ir c e , C h a r le s S a n d er s
E s c r it o s filo s fic o s / C h a r les S an d ers P eirce;
F e r n a n d o C a rlo s V ev ia R om ero Zam ora, M ich.
E l C o le g io d e M ich o a c n , 19 9 7 .
4 0 8 p p ; 2 3 cm .
I S B N 9 6 8 - 6 9 5 9 -5 3 - X
1.
2.
3.
4.

F ilo s o f a n o r te a m e r ic a n a
F ilo s o f a m o d e r n a
F ilo s o f a - H is to r ia
F e n o m e n o lo g a

I t .

II. V e v ia R o m e r o , F e r n a n d o C arlos, tr.

P o rta d a :

M onument to the American Republic,

D .R . 1 9 9 7 E l C o le g io d e M ich o a c n , A.C.
M tz. d e N a v a r r e t e # 5 0 5
5 9 6 9 0 Z am o ra , M ic h .
Im p r eso y h e c h o e n M x ic o

Printed and made in Mxico


IS B N 9 6 8 -6 9 5 9 -5 3 -X

E r a stu s F ie ld (1805-

IN D IC E

Al lector

........................................................................................

I n t r o d u c c i n .................................................................................

19

P r e f a c i o ...........................................................................................

23

L ib r o i
O r ie n t a c i n

h is t r ic a g e n e r a l , p r in c ip io s d e f il o s o f a

29

Lecciones de la historia de la f i l o s o f a ..................................


N o m i n a l i s m o ........................................................................
Conceptualismo ..................................................................
El espritu del escolasticism o............................................
Kant y su refutacin del id e a lis m o ..................................
H e g e l i a n i s m o ........................................................................

31
31
36
37
42
45

Lecciones de la historia de la c i e n c ia .....................................


La actitud c i e n t f i c a ...........................................................
La imaginacin c i e n t f i c a ..................................................
Ciencia y m o r a l i d a d ............................................................
M a te m tic a s ...........................................................................
La ciencia como gua de c o n d u c t a ..................................
Moralidad y razonamiento f in g id o ..................................
El m todo de a u t o r i d a d .....................................................
Ciencia y c o n t i n u i d a d ........................................................
El m todo analtico ...........................................................
Tipos de razonamiento .....................................................
El estudio de lo i n t i l ........................................................
II lum e naturale (la luz natural) . ..................................
Generalizacin y a b s t r a c c i n ............................................
La evaluacin de la e x a c t itu d ............................................
Ciencia y fenmenos e x t r a o r d i n a r i o s ............................
Razonando a partir de m u e s t r a s ......................................
El m todo de los fenmenos r e s id u a le s .........................

47
47
48
49
50
52
53
54
54
55
55
59
61
61
62
63
65

68

Observacin ..................................................................................................68
E v o l u c i n ........................................................................................................ 69
Algunos dichos a p r i o r i ............................................................................... 73
La insuficiencia del conocimiento c i e n t f ic o ......................................... 74
La incertidumbre de los resultados cientficos ...................................75
La economa de la investigacin............................................................... 76
Notas sobre la filosofa cien tfic a......................................................................77
Filosofas de laboratorio y de s e m i n a r i o ................................................77
A x i o m a s ........................................................................................................... 79
La parte observacional de la filo so fa ......................................................81
La primera regla de la r a z n ......................................................................83
Falibilismo, continuidad y e v o l u c i n ......................................................85
L ib r o ii
L a c l a sif ic a ci n

d e las c i e n c i a s ......................................................................99

Proemio: el carcter arquitectnico de la filosofa

................................... 101

Bosquejo de una clasificacin de las c i e n c ia s ............................................... 103


U n a clasificacin detallada de las c i e n c i a s ...................................................109
Clases n a t u r a l e s ..............................................................................................109
Clasificaciones n a t u r a l e s ............................................................................124
L a esencia de la c i e n c i a ............................................................................... 128
Las divisiones de la c i e n c i a .........................................................................131
Las divisiones de la f i l o s o f a ........................................................................150
Las divisiones de las m a te m ti c a s ............................................................ 157
L ib r o i i i
F e n o m e n o l o g a ........................................................................................................ 159
I n t r o d u c c i n ........................................................................................................... 161
E l fneron .................................................................................................... 161
V a l e n c i a s .......................................................................................................... 162
Mnadas, diadas y tradas ........................................................................... 166
Elementos indescomponibles .....................................................................166
Las categoras en d e t a ll e ........................................................................................169
Prim eridad ....................................................................................................... 169
A l t e r i d a d ........................................................................................................ 181
T c r c i e d a d .......................................................................................................... 190
U n a conjetura para el a c e r t i j o .......................................................................... 201
Plan de la o b r a ................................................................................................ 201
Tricotoma .....................................................................................................202

La
La
La
La
La
La

el ra zo n a m ien to .......................................................................
m etafsica ................................................................................
p sic o lo g a ...................................................................................
f i s io lo g a ...................................................................................
la evolucin biolgica ..........................................................
fsica ..........................................................................................

213
216
217
223
232
235

La lgica d e las matemticas: un intento de desarrollar


mis categoras desde d e n t r o ................................................................................
Las tres c a t e g o r a s ..........................................................................................
C u a lid a d ..............................................................................................................
H ech o ..................................................................................................................
D i a d a s ..................................................................................................................
T r a d a s ..................................................................................................................

245
245
24 S
251
257
269

Casos d e g e n e r a d o s .................................................................................................
T ip os d e a l t e r i d a d ...........................................................................................
La prim eridad de la primeridad, alteridad y t e r c ie d a d ................. .

293
293
296

Sobre u n a n ueva lista d e categoras .................................................................


D ec la ra c i n o r ig in a l.......................................................................................
N o ta s sobre lo precedente ...........................................................................

303
303
317

T r ia d o m a n a ..............................................................................................................

321

LIBRO IV .j...........................................................................................................................

325

'

triada
trada
triada
trada
trada
trada

en
en
en
en
en
en

Las c i e n c ia s n orm ativas ......................................................................................


I n t r o d u c c i n .....................................................................................................

3 27
327

B ien e s f u n d a m e n ta l e s ...........................................................................................
I n te n t o d e u n a clasificacin de los f i n e s ..........................................................

3 31
339

I d e a le s d e c o n d u c t a ..................................................................................................

343

T e m a s v ita lm e n te i m p o r t a n t e s ........................................................................... 3 5 5
T e o r a y p r c t i c a ............................................................................................... 3 5 5
A s u n t o s prcticos y la sabidura del s e n t i m i e n t o .....................................3 6 6
V e r d a d e s vitalm ente i m p o r t a n t e s ..........................................................V 3 7 2
nd ic e de n o m b r e s p r o p i o s ...........................................................................................
n d ic e t e m t i c o ..................................................................................................................

379
381

AL L E C T O R

Hern Prez Martnez


Con el nombre de Escritos filosficos publicamos una nueva traduccin
al espaol del primero de los dos volmenes de los Collected Papers de
Charles Sanders Peirce. Sin embargo, como est claro para cualquiera
que con07.ca la obra peirceana y como veremos ms adelante, el adjetivo
filosficos, con que queremos precisar el ttulo genrico escritos en
este libro, es inapropiado puesto que todos los escritos de Peirce son, de
una manera o de otra, filosficos: si en algn casillero epistemolgico,
en efecto, deben ser colocados los trabajos de Peirce, ese debe ser,
indudablemente, el de la filosofa. Y ms en concreto: todos los
escritos de Charles Sanders Peirce aparecidos en los dos volmenes de
los Collected Papers son, sin duda, filosficos. Le hemos puesto, sin
embargo, el calificativo de filosficos al ttulo del volumen que tienes
en tu mano, amable lector, para distinguirlo y, al mismo tiempo, sepa
rarlo del segundo tomo que por contener las reflexiones de Peirce sobre
semitica le hemos reservado el ttulo de Escritos de semitica. Dos
razones pueden sumarse al motivo editorial: la primera de ellas, es que
el prim er tomo de los Collected Papers es encabezado por un libro al que
los editores llamaron, efectivamente, Principios de filosofa; la segun
da, en cambio, tiene que ver con el desarrollo que la semitica, a la par
que la lingstica, ha tenido como disciplina autnoma despus de
Peirce, de tal manera que en la actualidad se le encuentra separada del
marco filosfico en que fue concebida y en que evolucion.
Como se sabe, Charles Sanders Peirce fue un humanista de espritu
abierto a los ms diversos campos del saber en que ha incursionado el
espritu humano. Su nombre est, por ello, ligado a varias ramas de la
ciencia contempornea: la fsica, las matemticas, la metafsica, la pol
tica, la tica y an ciencias como la potica, la retrica y la lgica
9

E scritos filosficos

interesaron a Peirce y formaron parte del edificio de la ciencia por l


soado. En efecto, pese a haber quedado inconcluso, an interesa a la
comunidad cientfica su magno proyecto en que, siguiendo las huellas
de Aristteles, Descartes, Hobbes y Kant, se propone construir a la
ciencia, bajo los auspicios de la filosofa, un nuevo edificio de tan
slidos cimientos que sean capaces de sostenerlo sin cuarteaduras: tan
fuerte y poderoso que sea capaz de superar las vicisitudes del tiempo.
El proyecto filosfico de Peirce no es otra cosa que una ambiciosa
propuesta de sistematizacin de una ciencia moderna tan ampliada y
llena de casilleros nuevos. En todo caso, la concepcin modelar de las
ciencias en que trabaj lo convierten en uno de los ms grandes pensa
dores sistemticos de la filosofa contempornea: y hay quien piensa
que si Peirce hubiera llevado a buen trmino todos los proyectos por l
concebidos se habra convertido, por ese hecho, en el ms grande
pensador sistemtico de todos los tiempos.
De familia de matemticos, Charles Sanders Peirce nace en Cam
bridge, Massachusetts. Nada extrao, pues, que logre una amplsima
cultura matemtica que le servir de puerta de ingreso a la lgica y de
fuente de inspiracin para muchas de sus intuiciones. Su padre fue, en
efecto, un matemtico, profesor de la Universidad de Harvard en la que
l mismo estudiara y de la que, aos despus, llegara a ser profesor
durante los breves perodos lectivos de 1864-65 y 1869-70; como lo sera
de la Johns Hopkins University. Bochenski dice que ense en Balti
more, Cam-bridge (Mass.) y Boston.1 En todo caso, no parece que las
incursiones de Peirce en la vida universitaria hayan sido muy felices: en
sus escritos parece denotar resentimiento hacia la academia universita
ria. Amn de estos breves perodos como docente universitario, Peirce
trabaj durante treinta aos en la Geodesic Survey de Estados Unidos.
En la introduccin al volumen que el lector tiene en las manos,
Charles Sanders Peirce hace un recuento autobiogrfico; como autobio
grficas son, por lo dems, muchas de sus reflexiones, de sus intereses e
incursiones por los diferentes territorios de las ciencias de su poca bajo
la perspectiva de la filosofa:
desde el momento en que pude pensar, hasta hace unos cuarenta aos, he estado
diligente e incesantemente ocupado en el estudio de los mtodos de investigacin:
los que han sido y son seguidos y los que pudieron haber sido utilizados. Durante los
diez aos anteriores al inicio de ese estudio, recib entrenamiento en un laboratorio
de qumica. Fui perfectamente fundamentado no slo en lo que entonces se saba de
1.

10

I. M. Bochenski, Historia de la lgica formal, segunda reimpresin, Madrid, Grcdos, 1985, p.


557.

A l lector
fsica y qumica, sino tambin en la va por la cual procedieron los que alcanzaron
avances cognoscitivos de xito.
He prestado la mayor atencin a los m tod os de las ciencias ms exactas, y
platicado y comunicado ntimamente mis ideas a algunas de las mejores mentes de
nuestro tiempo en las ciencias fsicas; he hecho contribuciones positivas algunas
de gran importancia, quiz a las matemticas, la gravitacin, la ptica, la qumica,
la astronoma, etctera. Estoy saturado hasta el tutan o con el espritu de las ciencias
fsicas. He sido un gran estudioso de la lgica, he ledo todo lo de cierta importancia
sobre el tema, y he dedicado mucho tiempo al p ensam iento medieval, sin descuidar
las obras de los griegos, ingleses, alemanes, franceses, etctera; he producido siste
mas propios en la lgica deductiva c inductiva. E n m etafsica mi entrenamiento fue
menos sistemtico...

Peirce fue, en efe c to , un in v e stig a d o r d ilig e n te d e cuyo tra b a jo se


benefici e sp e c ia lm e n te la lgica. E n 1883 p u b lic sus Studies in L o g ic
y, posteriorm ente, m u ch o s artculos e n r e v is ta s c o m o P opular S c ie n c e
M onthlyy The M o n ist. E n 1923 M o rris R . C o h n p u b lic Chance, L o v e
and Logic y, e n tre 1931 y 1932, C h a rle s H a r ts h o r n e y Paul W eiss p u b li
caron los dos v o l m e n e s de los C o lle c te d P apers o f Charles S a n d e rs
Peirce2 de los q u e hoy ofrecem os al le c to r h is p a n o h a b la n te una n u e v a
traduccin al esp a o l; e n efecto, s e g n s a b e m o s , en 1974 la e d ito r ia l
Nueva Visin de B u en o s A ires p u b lic u n a tra d u c c i n al esp a o l b a jo
el ttulo La ciencia de la sem itica. P e irc e m u e r e e n M ilford, P e n silv a nia, en 1914, d e ja n d o su d o ctrin a filo s fic o -c ie n tfic a , y en p a rtic u la r sus
intuiciones so b re sem i tica, en u n a se rie d e c a ja s q u e se c o n serv an e n
la Biblioteca d e la U n iv e rsid a d de H a r v a r d d e las q u e se h an in te n ta d o
y se siguen in te n ta n d o varios re o rd e n a m ie n to s . A ll descansan c ie n to s
de m anuscritos, c o m p le to s e in c o m p le to s , m u c h o s de ellos in d ito s ,
algunos e n te ro s y o tro s en form a de f ra g m e n to s , fechados unos y sin
fecha otros, unas veces con ttulo y o tra s sin l, m u c h o s en la fo rm a a n
prelim inar del b o r ra d o r y otros te rm in a d o s : c ie n to s, pues, de m a n u s c ri
tos sobre las p e n e tr a n te s incursiones d e P e ir c e a la ciencia en g e n e ra l y
a la filosofa en p a rtic u la r.
La trad u cci n q u e hoy pone El C o le g io de M ic h o a c n a d isp o sic i n
del lector h isp a n o h a b la n te , del p rim e ro d e lo s d o s tom os de los C o lle c
ted Papers de P e irc e , es debida a la e r u d ita y b ie n a d ie stra d a p lu m a d e
uno de los m e jo re s tra d u c to re s c o n q u e c u e n ta la lengua e s p a o la .
Fernando C a rlo s V ev ia R om ero, q u ie n es p ro fe so r-in v e stig a d o r d e la
U niversidad d e G u a d a la ja ra , ya h a b a e s ta d o lig a d o en los ltim o s a o s
al Colegio de M ic h o a c n unas veces c o m o p r o fe s o r invitado, o tra s c o m o
2.

2 vols., The Belkncip Press o f Harvard Jnivcrsity, C a m b rid g e , M ass.

E scritos filosficos

c o n fe re n c ista , otras ms como ponente en varios de nuestros coloquios


y e n c u e n tro s , y en alguna ocasin como colaborador de nuestra revista
R ela cio n es. E ntre sus credenciales como traductor, Fernando Carlos
V evia R o m e ro tiene un muy respetable currculum hecho a base de
b u e n a s traducciones sobre todo, aunque no exclusivamente, del alemn
al e s p a o l, u n o de los pares de lenguas ms difciles para cualquier
tra d u c to r. P o r lo que se puede deducir de sus trabajos como traductor,
p a re c e ra com o si una hada, el hada de la traduccin, hubiera buscado
alg u n a o p o rtu n id a d para otorgarle sus dones. En todo caso, Fernando
C arlos V ev ia Romero no ha sido ajeno al actual inters del Colegio de
M ic h o a c n p o r la semitica.
E s ta institucin, en efecto, al acrecentarse el inters internacional
por los e stu d io s de semitica, tras haber acercado desde hace tiempo
sus p ro p ia s investigaciones sobre la tradicin y la cultura al crisol de la
sem i tica, ha proyectado publicar una nueva traduccin al espaol de
los C ollected Papers de Charles Sanders Peirce, en tanto se sigue traba
ja n d o con el resto de los m ateriales peirceanos y aparecen publicados
los fru to s d e esos nuevos trabajos. El proyecto editorial completo de El
C olegio d e M ichoacn incluye tambin, desde luego, la publicacin del
segundo volum en de los Collected Papers cuya traduccin se ha echado
a c u e sta s ya Agustn Jacinto Zavala, investigador del Centro de Estu
dios d e la s Tradiciones de la propia institucin. El volumen que hoy
tien es e n las m anos, lector amigo, apareci en ingls en agosto de 1931
bajo el ttu lo de Principios de filosofa, nombre que dan los editores
al p r im e ro d e los cuatro libros que lo conforman. Con el ttulo, en
cam bio, d e Elem entos de lgica, apareci el segundo unos meses ms
tard e, en fe b re ro de 1932. Como puede apreciarse por los ttulos con
que lo s e d ito re s publicaron los escritos de Peirce, su vasta y variada
labor de investigacin fue puesta en el casillero de la filosofa, gafete
con el q u e el sabio norteamericano suele aparecer en el concierto actual
de la cien cia. Son especialmente conocidos y reconocidos, por ejemplo,
los vnculos d e Peirce con el pragmatismo de William James y de John
Dewey.
E l to m o q u e hoy te entregam os, lector, agrupa en cuatro libros
algunas d e las aproximaciones de Peirce a la filosofa. Sus principios de
filosofa, com o es fcil de ver, son abordados de una manera histrica
e n tre v e ra n d o las lecciones de la historia de la filosofa con las de la
histo ria d e la ciencia dentro de un marco autobiogrfico bajo el presu
p u esto de q ue el lector tiene que saber cmo se formaron las opiniones
del a u to r . E n el libro segundo se encuentra la propuesta peirceana de

12

A l lector

una clasificacin de las ciencias; el tercero est dedicado a la fenom e


nologa y el cuarto, en fin, a las ciencias normativas.
Charles Sanders Peirce tiene, como puede verse, sus principales
cartas credenciales selladas en los mbitos de la filosofa y especfica
m ente en el de la lgica.3 Este fue, como se sabe, el marco que le sirvi
de horizonte para llevar a cabo el estudio de los signos. Una simple
ojeada al segundo de los volmenes de Collected Papers, el volumen en
que aparece su original teora semitica, nos permite enseguida apre
ciar el marco filosfico en que tiene lugar esta reflexin. La lectura
detenida de su obra, como el lector podr ver, nos permitir apreciar,
adems, en qu medida Peirce se muestra profundamente heredero de
la reflexin filosfica de los siglos pasados, como lo ha demostrado
Mauricio Beuchot.4
Por ser el fundador del pragmatismo lgico, por haber contribuido
al desarrollo del clculo de relaciones y, como hemos sealado, a las
ms importantes ciencias contemporneas, por ser uno de los ms gran
des lgicos contemporneos y, sobre todo, por ser el principal creador
de la moderna semitica, el filsofo Charles Sanders Peirce es, ajuicio
de Bertrand Russell, uno de los cerebros ms originales de fines del
siglo XIX y el ms grande pensador norteamericano de todos los tiem
pos;5 y, segn el sabio ruso-norteamericano Romn Jakobson, el ms
inventivo y el ms universal de los pensadores norteamericanos.6 Pero,
su timbre de gloria ms clebre en la actualidad y por el que su nom bre
an sigue presente en los principales centros de investigacin de occi
dente es la semitica. Su carcter de semiotista es tambin una de las
principales razones por las que El Colegio de Michoacn emprende,
lector amigo, la publicacin de esta obra. Cuando las reflexiones de
3.

4.

Para las contribuciones de Peirce a esta rama de la filosofa puede consultarse con fruto las
pginas 14, 19, 20,24. 26, 28, i 19, 282, 284, 285, 286, 294-295, 301, 310, 317, 318, 323, 325, 327,
333, 334, 337, 343, 344, 349, 359, 362, 363-4, 374-5, 390, 392-5, 403, 414, 482, 521, 533 de la
Historia de la lgica formal de I. M. Bochenski (segunda reimpresin, Madrid. Credos, 1985).
Mauricio Beuchot tiene mucho tiempo llamando la atencin sobre una serie de deudas y
reminiscencias que la semitica peirceana muestra con respecto a la escolstica. Cito, a guisa
de ejemplos, los principales: Mauricio Beuchot y John Deely, Common sources for the
semiotic of Charles Peirce and John Poinsot, en Review o f Metaphysics, vol XLVIII, Nm- 3,
Marzo de 1995, pp. 539 a 566; Mauricio Beuchot, Clasificacin de los signos, argumentacin
e influencia de la escolstica en Peirce, en Acciones Textuales, Mxico, UAM, nmeros 4-5,
1993, pp. 125-140; Mauricio Beuchot, El pensamiento y su relacin con el signo en Peirce y la
escolstica, en Morph, Nm- 8, enero-junio de 1993, pp. 133-142; Mauricio Beuchot, "la
filosofa escolstica en los orgenes de la semitica de Peirce, en Analoga, vol. 2, 1991, pp.
155-166.
En Enciplopedia Salvat. Diccionario, tomo 10. Salvat Editores, Barcelona/'Mxico, 1976. ad loe.
Romn Jakobson, A la recherche de lessencc u langage, en Diogne, LI, Pars, p. 346.

13

E scritos filosficos

Peirce sobre semitica tienen lugar, esta disciplina era an un simple


proyecto.78
Como su contemporneo Ferdinand de Saussure, Peirce es un pio
nero en los terrenos de la proyectada ciencia que tiene conciencia de
ello: que yo sepa, soy un pionero, o ms bien un hom bre del monte,
atareado en desmontar y abrir lo que yo llamo semitica ... y encuentro
el campo demasiado vasto. La tarea demasiado grande para un recin
llegado.5 La anterior declaracin de modestia contrasta, en realidad,
con la magnitud de su percepcin y, sobre todo, con la capacidad del
gran lgico para asimilar la tradicin filosfica de occidente y hacerla
caminar. Su llegada a la semitica, empero, es tarda y, por ende, lo es
la aparicin de sus intuiciones en torno a la naciente disciplina en los
manuscritos de Peirce: tarda tanto con respecto al siglo XIX como con
respecto a la propia vida de Peirce. Como dice Romn Jakobson:
slo asoma en los manuscritos de Peirce en los ltimos aos del siglo; es en esa
poca cuando la teora de la naturaleza esencial y variedades fundamentales de
semiosis posibles captura la atencin de este gran investigador. Su insercin del
griego semeiotik, as como la concisa definicin teora de los signos nos pone en
la pista de Locke, cuyo celebrado Essay es aludido y citado a menudo por el
partidario de su doctrina. A pesar de la maravillosa profusin de hallazgos origina
les y saludables en la semitica de Pcircc, este permanece estrechamente ligado a
sus precursores: Lamben, el ms grande lgico formal de aquellos tiempos (II. b.
p. 346), cuyo Neues Organon cita (IV. 353), y Bolzano, al que conoce por su valiosa
contribucin a la lucidez de los conceptos humanos y por su trabajo sobre lgica
en cuatro volmenes (IV, 651).9

Ferdinand de Saussure, basado en una teora del conocimiento


tradicional formula una teora del signo en la que sigue paso a paso el
proceso del hablar de un par de interlocutores para aprender all rasgos
adicionales del signo, como su carcter lineal. Para hallar dice en
el conjunto del lenguaje la esfera que corresponde a la lengua, hay que
situarse ante el acto individual que permite reconstruir el circuito de la
palabra.10 Ese circuito de la palabra supone, obviamente, la lengua ya
constituida e instalada no solo en la colectividad sino en el cerebro de
cada hablante. La m anera como Saussure formula los elementos del
proceso de significacin no siempre se ajustan a un esquema binario,
7.
8.

Vase nuestro En pos del signo, Zamora, Ei Colegio de Michoacn, 1995,


Romn Jakobson, Ojeada al desarrollo de la semiologa, en El marco del lenguaje, segunda
edicin, Madrid, Ed. Ayuso, 1973, p. 13 y s.
9. "Ojeada al desarrollo de la semiologa", Op. cit., p. 13.
in. Op. cit., Lexa 59.

14

A l lector

como se le suele e n c asilla r. La exposicin de F e rd in a n d de S au ssu re


sobre el signo parece, e m p e ro , m overse en d o s p lanos disociados entres uno del otro. Por u n a p a rte , el nivel m acro d e la significacin lin g s
tica: el plano de la len g u a com o hecho social en el q u e los rasgos d e l
signo lingstico son ta n to su carcter a rb itra rio com o el estar d o ta d o
de la misma m u tab ilid ad e inm utabilidad de los h e c h o s sociales. P o r
otra, el nivel m icro en q u e el profesor g in eb rin o a p re n d e el p ro c e s o
psicolgico de la significacin lingstica a c erc n d o se a u n h a b la n te en
proceso de hablar.
El concepto sa u ssu re a n o de signo p arece ser, as, el resu lta d o d e d o s
lneas de reflexin d ife re n te s: por una parte, se ad scrib e a u n a te o ra d e l
conocim iento tra d ic io n a l q u e hace pensar en la tra d ic i n m ed ie v al-escolstica. Por o tra , e s ta te o ra del signo p a re c e h a b e r sido m o n ta d a
tanto sobre la concepcin durkheim iana de h e c h o so c ia l , com o s o b r e
la psicologa del co n o c im ie n to vigente en F ra n c ia a p rin cip io s de sig lo .
De cualquier m odo, la significacin que e ste sistem a es su sce p tib le d e
generar, es una sig n ificaci n de ndole exclusiv am ente c o n c ep tu a l q u e ,
por tanto, no alcanza p a ra tipos de significacin no c o n c ep tu a le s d e lo s
que ms tarde se e n c a rg a ra n otras co rrien tes com o el c o n d u c tism o o el
pragm atismo.
La semitica p e irc e a n a , en cam bio, e st e d ific a d a so b re el c o n c e p to
de interpretante q u e a u n q u e tenga el in co n v e n ien te d e g e n e ra r d e
significacin ad in fin itu m , tiene tam bin la p o sib ilid a d d e fu n d a m e n ta r
una semitica d in m ic a de tipo no conceptual d e m s v a sto alcance p a r a
dar cuenta de las m ltip le s semiosis de la v id a rea l. P o r o tra p a rte , e s ta
sem itica encabezada p o r Peirce p len a m en te est en clav ad a en su m a g
no proyecto de l g ica d efinida por l, en u n tra b a jo fech ad o el 14 d e
mayo de 1867, com o la doctrina de las co n d icio n es form ales d e lo s
smbolos. La m ayor p a r te de los m anuscritos d e P e irc e d e se m b o c a n e n
la lgica. H acia e l 1893, e n efecto, haba c o m p le ta d o su lgica m a io r, u n
libro com pletam ente term in a d o para el q u e , sin e m b a rg o , no e n c u e n tr a
editor. Se tra ta d e u n estudio detallado de se n d as lgicas a ris to t lic a y
simblica. Diez a o s m s tarde, com enz a escrib ir su lgica m in o r q u e
habra de constar d e v e in titr s captulos d e los que, p o r desg racia, s lo
lleg a com pletar tre s y m edio. E n este afn p o r la l g ica Peirce se to p a
con la semitica com o escribe en 1908:
la referencia general de los smbolos a sus objetos, estaran obligados a realizar
adems investigaciones de las referencias a los interpretantes, as com o a los
caracteres de los sm bolos, y no de los smbolos solos sino de todas las cla ses d e
signos. De modo que por ahora, el hombre que investigue la referencia de los

15

E scritos filosficos
smbolos a sus objetos, se ver precisado a realizar estudios originales en todas las
ramas de la teora general de los signos.

Fue a esta teora general de los signos a la que llamara Semeiica


cuyos elem entos ms im portantes haba desarrollado en un clebre
artculo publicado en 1906 en la revista The Monist bajo significativo
ttulo Prolegmeno to an Apology fo r Pragmatism",n La teora peirceana de los signos sera com pletada por las clebres Cartas a Lady
W elby.11213La novedad y originalidad del planteamiento semitico de
Peirce, aunadas a la proverbial y muchas veces mencionada oscuridad
de su novedosa terminologa, han logrado que a Peirce no slo que se le
haya interpretado mal en los distintos mbitos de la ciencia a los que
incursion y que ciertam ente ilumin, sino que sus ideas mismas de
semitica, de la que se le sigue considerando el padre al lado de Ferdinand de Saussure, hayan tardado tanto tiempo para llamar la atencin
en Europa. A esta tardanza ha contribuido, sin duda, el hecho de que la
m ayor parte de los escritos de Peirce sobre semitica se publicaron muy
tarde y, como hemos dicho, en form a desordenada. Quizs, paciente
lector, la m ejor manera de cerrar esta invitacin a la lectura de este
prim er volumen de la obra peirceana, que aqu ponemos en tus manos,
sea m ediante la autorizada palabra de Romn Jakobson:
El edificio semitico de Peirce endeicaJPil<Li*_mulbplicdad de fenmenos signi
ficativos, ya se? una llamada a la puerta, la huella de un pie, un grito espontneo,
una pintura o una partitura musical, una conversacin, una meditacin silenciosa,
un trozo de escritura, un silogismo, una ecuacin algebraica, un diagrama geom
trico, una veleta o una simple seal de libro. El estudio comparativo de varios
sistemas de signos llevado a cabo por el investigador revel las convergencias y
divergencias fundamentales que hasta entonces haban permanecido inadvertidas.
Las obras de Peirce demuestran una perspicacia particular cuando el autor trata de
la naturaleza categrica del lenguaje en los aspectos fnico, gramatical y lxico de
las palabras, as como en sus arreglos dentro de las clusulas, y en la disposicin de
las clusulas con respecto a los enunciados. Al mismo tiempo, el autor se da cuenta
de que su investigacin debe extenderse a todo el conjunto de la semitica
general y advierte a su interlocutora epistolar, Lady Welby: Quiz est usted en
peligro de caer en algn error por limitar tanto sus estudios del lenguaje.

11.
12.
13.

16

Vanse Ogden y Richards, El significado de! significado, segunda edicin, Buenos Aires. Fd.
Paids, 1964, pp. 292 y ss.
Para estas cuestiones vase nuestro libro En pos del signo, op. cu., pp. 117-127.
R. Jakobson, Una ojeada..., op. cit., p. 14.

A l lector

Es verdad de Pero Grullo decir que Charles Sanders Peirce, con sus
conceptos, se ha metido de lleno en la investigacin contempornea que
tiene lugar en el campo de las actuales ciencias del texto, las hum anida
des de hoy. Su interpretante dinmico, por ejemplo, tiene contrados
una serie de vnculos con respecto a otras intuiciones sobresalientes de
la ciencia actual en disciplinas tan dispares como la epistemologa, la
herm enutica o la esttica de la recepcin. En todas ellas, el condicio
namiento histrico-social de toda interpretacin ha sido fundamental.
Lo ha sido tanto para la propuesta que hace Jan Mukarovsky del con
cepto de un horizonte de expectativas, como para la intuicin de
Tomas S. Kuhn cuando muestra que la ciencia est hecha tambin de
prejuicios, o para el papel que la tradicin juega en la hermenutica de
Hans Georg Gadamer. Entrar a la lectura de Peirce es entrar de lleno a
estos universos, los universos de la ciencia de hoy.
Jacona, junto al Canal de la Esperanza.

17

IN T R O D U C C I N

Charles Sanders Peirce juega un papel nico en la historia de la filosofa


norteam ericana. D urante su vida no public ningn libro de filosofa y,
excepto por un corto tiempo, no tuvo ctedra universitaria desde la cual
pudiera influir en los estudiantes; a pesar de ello, ha llegado a s e r
reconocido como el fundador de uno de los movimientos filosficos m s
originales que ha producido Norteamrica.
El pragmatismo, tal como se desarroll posteriorm ente, sigui lo s
esquem as de pensam iento de William James y de John Dewey m s q u e
las concepciones de Peirce; pero fue este ltimo, como con insistencia
reconocan James y Dewey, quien defini los principios del m ovim iento
y le dio su prim er mpetu. Sin llegar a ser el lder, Peirce fue un
originador de ideas; formul en sus escritos muchas concepciones q u e
slo hoy empiezan a ser reconocidas, y hay implicaciones de su p e n s a
m iento que an no han sido desarrolladas.
Los artculos sobre pragm atismo representan slo una faceta d e su
trabajo. Mucho de su pensam iento est dedicado a los problem as l g i
cos: a la lgica de clases y relaciones, a la teora de los signos, al m to d o
cientfico, a la probabilidad y la induccin, as como al anlisis lgico d e
la m atemticas. En este ltimo campo sus escritos son una de las c o n tr i
buciones ms im portantes y considerables en el periodo que va d e las
Laws o f Thought (Leyes del pensam iento), de Boole, a las Vorlesungen
(Lecciones), de Schrder. Sus textos sobre lgica exacta tra tan casi
todos los puntos de inters terico del tema.
Los textos publicados, cerca de setenta y cinco, incluyen las se rie s d e
artculos sobre el pragmatismo, la lgica, e im portantes d isertacio n es
acerca de problem as metafsicos; existen alrededor del doble de re s e a s
de libros. A partir de lo publicado, se puede tener idea de la v e rsa tilid a d
de los intereses de Peirce y del amplio campo de sus estudios, q u e
incluye temas tan rem otos e inesperados como la geodesia y la a s tr o n o
ma, la telepata, la criminologa y la ptica.
19

E scritos filosficos

Pero debido a que fueron cuidadosamente editados para su publica


cin, esos textos y reseas no revelan tanto como pudiera hacerlo otra
faceta de Peirce: su humor, la frescura, el carcter sentencioso de la
frase, la exuberancia de la idea, las errticas conciencia y confianza en
s mismo, su proyeccin sin fin de vastas construcciones sistemticas, el
fulgor del genio descrito por James en su famosa frase: Llamaradas de
luz brillante realzadas contra la oscuridad espantosa. Solamente en sus
escritos menos formales emerge Peirce tal como lo conocieron sus
amigos en flarvard, durante la gran poca d la filosofa: el paso de un
siglo a otro.
Tras su muerte en 1914, varios cientos de manuscritos inditos sin
incluir los fragmentos quedaron al cuidado del Departamento de
Filosofa de la Universidad de Harvard. Estos manuscritos, fruto de una
larga vida dedicada casi exclusivamente a la filosofa y a la ciencia en
una gran variedad de formas, representan una gama de estados incom
pletos. A m enudo no tienen fecha o ttulo, y muchas de las pginas estn
fuera de su sitio o revueltas; algunos fueron reescritos ms de una
docena de veces y es evidente que el propio Peirce no era capaz de
decidir cul era la versin final. Es posible suponer que algunos son
esbozos de textos que fueron publicados; otros son bosquejos, aunque
difieren de lo publicado tanto como para que persista la duda. A m enu
do los estudios inditos contienen pasajes o largos trozos que, por su
enorm e claridad con respecto a los textos publicados, impresionan a
quienes los han examinado. Hay tambin cantidad de estudios term ina
dos, y de una extensin considerable, que no han sido relacionados con
ningn texto impreso. A veces, gracias a la correspondencia contempo
rnea, es posible identificarlos como listos para publicarse, pero por
una u otra razn nunca llegaron a la prensa. Sin embargo, muchas veces
no hay indicios de un intento tan definido; tal parece que Peirce los
hubiera escrito por el slo impulso de plasmar su pensamiento.
Debido a que los estudios de Peirce son continuos y sistemticos, es
posible detectar la naturaleza privada o preliminar de los textos. Y ello
se debe a que en este tipo de escritos el filsofo se permite explorar las
ramificaciones de un tema, de tal m anera que en las digresiones aparece
lo que sera inadmisible en un impreso, pero que muestra vividamente
las interconexiones de su pensam iento y el carcter asistemtico de sus
escritos.
Charles S. Peirce posea una mente constructora de sistemas. Es una
tragedia que las exigencias puram ente externas de su vida y la indiferen
cia de los editores impidieran una presentacin completa de su filosofa.
Y tam bin que no se haya enm endado este error. Su sistema no puede
20

I ntroduccin

ser reconstruido por completo; aun hacer un intento significara tom ar


se libertades insostenibles con sus manuscritos. Lo ms que se puede
hacer es una laboriosa seleccin, segn juicio de cada quien, de lo ms
importante de los textos inditos y compararlo con lo publicado sobre
el mismo tema. La seleccin es difcil porque habr pasajes iluminado
res que pudieran pasarse por alto al ser inextricablemente conexos con
otro material, cuya inclusin no se justifique. Por otro lado, por ser
demasiado importantes las doctrinas que presentan para ser omitidas,
han de incluirse textos y trozos de escritos, aunque uno est seguro de
que el autor no los hubiera dado a la imprenta en el estado en que se
encuentran. Algunas veces hay varios esbozos del mismo estudio, uno y
otro claramente superiores en algunas partes o aspectos. En todo caso
es necesario elegir, aunque la decisin cause remordimientos.
En genera], cuando el pensamiento de Peirce llega a su mejor mo
mento, su escritura decae. En temas relativamente superficiales y tran
sitorios utiliza un estilo llano, como en muchas de sus atractivas contri
buciones a The Nation. Y en su obra publicada ms seria nunca permiti
a su mano descansar hasta que el texto hubo alcanzado cierta claridad y
continuidad. Pero cuando el asunto a tratar es ms serio (los manuscri
tos lo m uestran de modo evidente), el carcter sistemtico y detallado
de su pensamiento es un impedimento para su pluma: cae en un lengua
je propio, adoptado en inters de la precisin. La frase ntida y la
exposicin llamativa a menudo tienen que ser rechazadas en favor de
otra ms exacta tcnicamente, o ms complicada en busca de claridad o
suficiencia. Sin embargo, se debe reconocer que hay inadecuaciones del
estilo (que se presentan en algunos de los escritos incluidos en este
volumen) que Peirce jams hubiera permitido que quedaran en la forma
publicada.
Lo ms importante de los manuscritos de Peirce, as como sus
ensayos publicados, aparecern ahora reunidos en diez volmenes. El
prim ero contiene, a modo de bosquejo, su sistema hasta donde puede
ser presentado; sus escritos sobre mtodo cientfico y la clasificacin de
las ciencias; su doctrina de las categoras y sus trabajos de tica. El
siguiente volumen trata de la teora de los signos y el significado, la
lgica tradicional, la induccin, la ciencia del descubrimiento y la pro
babilidad. En el tercero se reimprime la obra ya publicada sobre lgica
m oderna. El cuarto incluye sus contribuciones inditas sobre los funda
m entos de las matemticas, la lgica y la grfica. El quinto volumen
contiene sus escritos sobre pragmatismo. El sexto se refiere a la m etaf
sica. Se espera que los restantes contengan sus escritos sobre fsica y
psicologa, as como las reseas, las cartas y su biografa.
21

E scritos filosficos

Todos los integrantes del Departamento de Filosofa, as como otros


interesados en Peirce, han dedicado mucho tiempo al difcil material de
los manuscritos. Pero el laborioso trabajo final, la seleccin, el arreglo
y preparacin de los documentos para su publicacin se debe al doctor
Charles Hartshorne, antiguo Instructor at Philosophy en Harvard, y al
doctor Paul Weiss, quien es actualmente Instructor at Philosophy en la
misma universidad. El Departam ento desea expresar su gratitud a tan
tos amigos que han contribuido generosamente a los gastos de impre
sin de los volmenes.
Se ha mantenido en lo posible la puntuacin y la ortografa de
Peirce. Los ttulos proporcionados por los editores de los textos previa
mente publicados se han marcado con una E, mientras que los asignados
por Peirce a escritos no publicados se sealan con una P. Los ttulos
dados por el autor a textos ya publicados y los de los editores a docu
mentos inditos no han sido indicados. Las notas y adiciones de los
editores se incluyen entre corchetes. Las notas a pie de pgina de los
editores se indican con las siglas N.E. Los prrafos tienen numeracin
consecutiva a lo largo de cada volumen. Todas las referencias de los
ndices se refieren a los nmeros de los prrafos.
Harvard University
Agosto de 1931

22

PREFACIO

1. Para levantar una construccin filosfica que supere las v ic isitu d e s


del tiempo, mi preocupacin debe ser no tanto colocar cada ladrillo co n
la mayor precisin, cuanto colocar los fundam entos concienzuda y s li
dam ente. Aristteles edific sobre unos conceptos escogidos muy' a m
pliam ente tales como m ateria y forma, acto y potencia , y es v a g o y
tosco en sus esbozos, pero slido, inamovible y no se le puede m in a r con
facilidad; desde entonces, el aristotelismo se balbucea en todo ja r d n de
nios; que el sentido comn ingls, por ejemplo, es enteram ente p e r i p a
ttico, y que los hombres ordinarios viven tan com pletam ente d e n tr o de
la casa del estagirita, que todo lo que ven fuera, a travs de las v e n ta n a s ,
les parece incomprensible y metafsico. D urante mucho tiem po h a sid o
m anifiesto que, aunque cariosam ente habituados a ella, la vieja e s tr u c
tura no serva para las modernas necesidades, y de acuerdo c o n e llo ,
durante las tres ltimas centurias, bajo Descartes, Hobbes, K ant y o tro s ,
se han realizado reparaciones, alteraciones y demoliciones p a rc ia le s .
Asimismo, un sistema se asent sobre sus propios fundam entos: m e
refiero a la nueva mansin Schelling-Hegel que no hace m ucho c re c i
con el gusto alemn, pero con tales inadvertencias en su c o n stru c c i n
que, aunque por entero nueva, ya est casi inhabitable. El e m p e o q u e
inaugura este volumen es hacer una filosofa como la de A rist te le s, es
decir, esbozar una teora tan completa que, por un largo tie m p o , el
trabajo entero de la razn humana, en la filosofa de cada escuela y tip o ,
en m atemticas, psicologa, ciencias fsicas, historia, sociologa y en
cualquier otro departam ento que pueda haber, aparezca com o u n t r a
bajo de rellenar los detalles. El primer paso es encontrar c o n c e p to s
simples aplicables a cada tema.
2.
Pero antes de todo eso, perm tasem e hacer del co n o cim ien to de
mi lector, y expresarle mi sincera estima por l y el profundo p la c e r q u e
es para m dirigirme a alguien tan sabio y tan paciente. C o n o z c o su
carcter muy bien, pues tanto el tema como el estilo de e s te lib ro
23

E scritos

filosficos

aseguran su modo de ser uno entre millones. l comprender que no ha


sido escrito con el propsito de confirmarle en sus opiniones preconce
bidas, y no se tomara la molestia de hacerlo si las tuviera. Est prepa
rado para encontrarse con proposiciones de las que en un principio
disiente; pero procura ser convencido de que algunas de ellas, despus
de todo, son verdaderas.
Reflexionar tambin en el pensar y escribir que ha requerido este
libro, no quiero decir cunto tiempo, aunque sin duda ms de un cuarto
de hora y, por consiguiente, las objeciones fundamentales de naturaleza
obvia que se le presenten a cualquiera de m anera espontnea, se le
habrn ocurrido al autor, aunque las respuestas puedan no ser del tipo
cuya fuerza sea captada en un instante.
3.
El lector tiene derecho a saber cmo se formaron las opiniones
del autor. No se esperar de l, por supuesto, que acepte cualquier
conclusin cuya argumentacin sea insostenible. Pero en las discusiones
de extrem ada dificultad, como stas, cuando el buen juicio es un factor
y el puro raciocinio no lo es todo, es prudente tomar en consideracin
cualquier elemento.
Desde el momento en que pude pensar, hasta hace unos cuarenta
aos, he estado diligente e incesantemente ocupado en el estudio de los
m todos de investigacin: los que han sido y son seguidos y los que
pudieron haber sido utilizados. Durante los diez aos anteriores al
inicio de ese estudio, recib entrenam iento en un laboratorio de qumi
ca. Fui perfectam ente fundam entado no slo en lo que entonces se saba
de fsica y qumica, sino tambin en la va por la cual procedieron los
que alcanzaron avances cognoscitivos de xito.
He prestado la mayor atencin a los mtodos de las ciencias ms
exactas, y platicado y comunicado ntimamente mis ideas a algunas de
las m ejores m entes de nuestro tiempo en las ciencias fsicas; he hecho
contribuciones positivas algunas de gran importancia, quiz a las
m atem ticas, la gravitacin, la ptica, la qumica, la astronoma, etcte
ra. Estoy saturado hasta el tutano con el espritu de las ciencias fsicas.
He sido un gran estudioso de la lgica, he ledo todo lo de cierta
im portancia sobre el tema, y he dedicado mucho tiempo al pensamiento
medieval, sin descuidar las obras de griegos, ingleses, alemanes, france
ses, etctera; he producido sistemas propios en la lgica deductiva e
inductiva. En metafsica mi entrenam iento fue menos sistemtico; a
pesar de ello, he ledo y ponderado los sistemas principales, sin quedar
nunca satisfecho hasta ser capaz de pensar acerca de ellos como lo
hicieron sus propios defensores.

24

P refacio

4. Los primeros libros estrictamente filosficos que le fueron de las


escuelas clsicas alemanas, y llegu a estar tan imbuido por muchos de
sus modos de pensar, que nunca he sido capaz de desengaarme de
ellos.
Con todo, mi actitud fue siempre la de un investigador de laborato
rio ansioso slo por aprender lo que todava no conozco, y no la de los
filsofos formados en seminarios teolgicos, cuyo impulso imperante es
ensear que lo que ellos sostienen es verdad infalible. Dediqu dos
horas diarias a estudiar la Crtica de la razn pura, de Kant, durante ms
de tres aos, hasta que casi conoc de memoria todo el libro y examin
de modo crtico cada una de sus secciones. Durante unos dos aos tuve
largas discusiones casi diarias con Chauncey Wright, uno de los ms
acuciosos seguidores de John Stuart Mili.
5. El efecto de esos estudios fue que llegu a considerar la filosofa
alemana clsica, en cuanto a su vertiente argumentativa, de poco peso;
aunque la estimo, quiz de manera demasiado parcial, como una rica
mina de sugerencias filosficas. La filosofa inglesa, magra y burda, en
sus concepciones procede mediante mtodos ms seguros y una lgica
ms exacta. La doctrina de la asociacin de ideas es, a mi modo de ver,
la ms fina pieza del trabajo filosfico de la edad precientfica. Con
todo, no puedo ms que manifestar que el sesismo ingls est destituido
de todo fundam ento slido. Acerca de los filsofos evolucionistas he
aprendido poco, aunque admito que, a pesar de que de una manera
apresurada sus teoras han sido censuradas en conjunto y que son
anticuados e ignorantes, los First principies (Primeros principios) de
Spencer y las doctrinas generales estn bajo la gua de una idea grande
y verdadera y la desarrolla con mtodos cuyos rasgos principales son
slidos y cientficos.
6. Las obras de Duns Scotus me han influido con fuerza. Si su lgica
y metafsica se adaptan a la cultura moderna con recordatorios conti
nuos y saludables de la crtica nominalista, no adoradas ciegamente
sino despojadas de su medievalismo, estoy convencido de que propor
cionaran la filosofa que mejor armoniza con la ciencia fsica. Otras
concepciones han de ser extradas de la historia de la ciencia y de las
matemticas.
7. As, brevemente, mi filosofa puede ser descrita como el intento
de un fsico por llevar a cabo una conjetura tal que permita la constitu
cin del universo y los mtodos de la ciencia, con la ayuda de todo lo
que ha sido logrado por los filsofos precedentes. Apoyar mis propo
siciones con tantos argumentos como pueda. No se pensar en pruebas
demostrativas. Las demostraciones de los metafsicos son todas luz de
25

E sc ritos filosficos

luna. Lo mejor que se puede hacer es suministrar una hiptesis, no


desprovista de toda probabilidad, dentro de la lnea general del creci
miento de las ideas cientficas, y capaz de ser verificada o refutada por
futuros observadores.
8. El infalibilismo religioso, apresado en la corriente de los tiempos,
muestra sntomas de declararse a s mismo como quien habla poco ms
o menos que infaliblemente, y habiendo confesado as de una vez que
est sujeto a gradaciones, no quedar reliquia del buen infalibilismo
dorado del siglo dcimo, excepto el que los cientficos infalibilistas, bajo
cuyo encabezado incluyo no slo a quienes fabrican catecismos cientfi
cos y homilas, iglesias y credos y que por supuesto son misioneros
natos, sino tambin a todas las personas respetables y cultivadas que,
habiendo adquirido sus nociones de ciencia por lecturas y no por inves
tigacin, tienen la idea de que ciencia significa conocimiento, mien
tras que es un nombre impropio aplicado al propsito de los que estn
devorados por el deseo de encontrar cosas...
9. Aunque la infalibilidad en materias cientficas me parece irresis
tiblemente cmica, me equivocara si no tuviera un gran respeto por los
que ponen sus pretensiones en ella, pues comprende la mayor parte de
la gente que tiene algn tipo de conversacin. Cuando digo que ponen
sus pretensiones en ella, quiero decir que asumen sus funciones con
toda naturalidad e inconciencia. Nunca se han dado cuenta del signifi
cado pleno del adagio Humanum est errare. En ciencias exactas, que son
el ltimo sujeto del error metrologa, geodesia y astronoma m tri
ca, nadie que se tenga respeto a s mismo expone sus resultados sin
aadir su error probable, y si esta prctica no es seguida en otras
ciencias es porque en ellas los errores son demasiado grandes para
poder ser estimados.
10. Soy un hombre del que los crticos no han encontrado nada
bueno que decir. Cuando no vean oportunidad de injuriarme habrn
encontrado la paz. La pequea alabanza que he recibido viene de tales
fuentes, por lo que la nica satisfaccin que he' sacado de ella ha
constituido una migaja para el camino. Solamente una vez en toda mi
vida, que recuerde, he experimentado el placer de la alabanza, no por
lo que pueda aportar, sino en s misma. El placer fue beatfico, y la
alabanza que lo produjo estaba pensada para ser insulto. Se trata de lo
que dijo de m un crtico: que yo pareca absolutamente seguro de mis
propias conclusiones.
Nunca, si puedo evitarlo, ha de descansar el ojo de ese crtico sobre
lo que estoy escribiendo ahora, pues le debo un gran placer, y tal era

26

Pr i u a c i o

evidentem ente su intencin tem o q u e lo s fuegos del infierno se a li


m entaran con nuevo com bustible en su p e c h o .
11. Mi libro no tiene instrucciones q u e im p a rtir a nadie. C om o un
tratado m atem tico, sugerir ciertas id e a s y razones para co n sid erarlas
verdaderas; pero si usted las acep ta, se r p o r q u e le gustan mis ra z o n e s
y la responsabilidad descansa en u s te d . E l h o m b re es un animal social;
pero una cosa es lo social y otra lo g re g a rio . N o quiero servir de c a rn e ro
manso. Mi libro est pensado p a ra g e n te q u e quiere encontrar, y la
gente que quiere filosofa servida c o n c u c h a r n puede ir a b u scar e n
cualquier otra parte. Hay tiendas d e so p a filosfica en cada rin c n ,
gracias a Dios!
12. El desarrollo de mis ideas e s p r o d u c to de treinta aos. Y o n o
saba si alguna vez las publicara, ya q u e p a re c a dem asiado le n ta su
maduracin. Finalm ente, lleg el tie m p o d e la cosecha, y para m p a r e c e
ser impetuosa, pero, por supuesto, n o soy yo quien tiene que p ro n u n c ia r
sentencia. Tampoco es usted, o u n le c to r individual; es la e x p erien cia y
la historia.
13. A lo largo de los aos, en el d is c u rs o d e este proceso de m a d u r a
cin, acostum br juntar mis ideas b a jo la designacin del falibilism o, y
en verdad el prim er paso hacia e l e n c o n tr a r es el reconocer que u n o n o
conoca satisfactoriam ente antes; d e ta l m an e ra que ninguna p la g a
puede con tanta seguridad d e te n e r to d o conocim iento intelectual, c o m o
la plaga del que est ab so lu tam en te s e g u r o , y noventa y nueve d e c a d a
cien cabezas son reducidas a la im p o te n c ia p o r esta enferm edad de
cuya presencia la mayora es e x tr a a m e n te inconsciente!
14. Sin duda, ms all de un c o n tr ito falibilism o, com binado c o n u n a
gran fe en la realidad del con o cim ien to , y u n intenso deseo de e n c o n tr a r
cosas, me parece que toda mi filo so fa ha id o creciendo...

27

LIBRO I
ORIENTACIN HISTRICA GENERAL
PRINCIPIOS DE FILOSOFA

LECCIONES DE LA HISTORIA D E LA FILOSOFA

N o m in a l is m o 1

15. Muy tem pranam ente, antes de que me h u b ie ra dedicado en re a lid a d


a mis estudios de lgica por ms de c u a tro o cinco aos, se m e h iz o
patente que esta ciencia estaba en muy m a la condicin, to ta lm e n te
indigna del desarrollo intelectual de n u e stra p o c a, y como c o n se c u e n
cia, todas las dems ramas de la filosofa, e x c e p to la tica pues e s ta b a
clarsimo que la psicologa era una ciencia especial y no p arte d e la
filosofa estaban en un estado sim ilar d e ignom inia. Por esta p o c a
dice la cita de los Prolegmeno Lgica,12 d e M an sel- la lgica to c a b a
fondo. Ya no haba espacio para que se d e g ra d a ra ms. Se e s tu v o
hundiendo de m anera progresiva, en re la c i n con el avance de la c ie n
cia, de modo no lento desde la poca del re n a c im ie n to del c o n o c im ie n to
digamos desde la cada de C onstantinopla .3 Se hizo una im p o rta n te
aadidura a este tem a a comienzos del sig lo xvm : la doctrina d e la s
posibilidades u oportunidades. Pero no vino d e los lgicos p ro fe s io n a
les, quienes no supieron nada acerca de e llo . W hew ell, es cierto, h iz o u n
trabajo muy fino; pero no de carcter fu n d a m e n ta l. De M organ y B o o le
colocaron los fundam entos de la lgica e x a c ta m oderna, pero d ifc il
m ente se podra decir que com enzaran a le v a n ta r el edificio m ism o . E n
estas circunstancias, abr, como es n a tu ra l, lo s polvorientos le g a jo s d e
los doctores escolsticos. Por supuesto, el pensam iento estuvo p o r lo
general en una situacin algo d ep rim id a b a jo los P lan tag en ets. L o
pueden ustedes valorar muy bien te n ie n d o e n cuenta la im p resi n q u e
D ante, Chaucer, M arco Polo, Froissart y las grandes catedrales h a c e n
en nosotros. Pero su lgica, en relacin c o n la condicin g e n e ra l d e l
1.
2.
3.

Tomado de LoweII Lectores de 1903, Lectura Illa . N. E.


1851, N. E.
1453, N. E.

31

E scritos

filosficos

pensam iento, fue maravillosamente exacta y crtica. No pueden decir


nos nada concerniente a los mtodos del razonamiento, dado que su
propio razonamiento era pueril, pero sus anlisis del pensamiento y sus
discusiones de todas estas cuestiones de lgica que casi entran en la
metafsica son muy instructivas, as como una buena disciplina en ese
sutil tipo de pensamiento que se requiere en la lgica.
16. En esos das, la edad de Robert of Lincoln, Roger Bacon, Toms
de Aquino y Duns Scotus, se consideraba la cuestin del nominalismo y
realismo como definitivamente saldada a favor del realismo. Ya cono
cen ustedes cul era la cuestin: si las leyes y los tipos generales son
producciones de la mente o son reales. Si esto se entiende en el sentido
de si en verdad hay leyes y tipos, se trata, estrictamente hablando, de
una cuestin de metafsica y no de lgica. Pero como primer paso hacia
su solucin es oportuno preguntar si, dando por supuesto que las creen
cias de nuestro sentido comn son verdaderas, el anlisis del significado
de estas creencias muestra que, de acuerdo con esas creencias, leyes y
tipos, son objetivos o subjetivos. Esto es una cuestin de lgica ms que
de metafsica, y tan pronto como sea contestada se seguir de inmediato
la respuesta a la otra cuestin.
17. A pesar de una gran explosin de nominalismo en el siglo
catorce, que estuvo conectada con la poltica, ya que los nominalistas se
opusieron generalmente al poder excesivo del Papa y estuvieron a favor
de un gobierno civil, conexin que prest a la doctrina filosfica una
continuidad ficticia, los escotistas, que eran realistas, predominaban en
la mayora de los lugares y mantuvieron el dominio en las universidades.
Al restablecimiento o renovacin del aprendizaje opusieron tozuda
mente los nuevos estudios, y as la palabra Duns, el digno nombre de su
maestro, vino a significar un adversario del aprender. La palabra en un
principio signific, adems, que la persona as llamada era un maestro
del pensamiento sutil, con el cual fueron incapaces de contender los
humanistas. Pero en una generacin, las disputas en las que se entrena
ba tal tipo de pensamiento perdieron su viveza; la consecuencia fue que
el escotismo muri cuando fallecieron los principales escotistas. Fue un
simple cambio de moda.
18. Los humanistas fueron pensadores dbiles. Algunos de ellos, sin
duda, pudieron ser entrenados para pensadores fuertes; pero no tuvie
ron un entrenam iento severo. Todas sus energas se dedicaron a escribir
en un lenguaje clsico y con un estilo artstico de expresin. Fueron a
los antiguos a buscar su filosofa, y la mayora de las veces tomaron los
tres ms fciles de las antiguas sectas de la filosofa: epicureismo,
estoicismo y escepticismo. El epicureismo fue una doctrina muy pareci32

L ecciones

de la historia de la filosofa

da a la de John Stuart Mili. Los epicurestas fueron los nicos de las


antiguas escuelas que creyeron en el razonamiento inductivo, el cual
fundaban en la uniformidad de la naturaleza, aunque hacan consistir la
uniformidad de la naturaleza en algunos caracteres distintos a los que
destacaba Stuart Mili. Como Mili, los epicreos eran nominalistas ex
tremos. Los estoicos declaraban que el materialismo es algo que ya
nadie tiene necesidad de seguir, desde que la nueva invencin del
monismo capacit al hombre para ser perfectamente materialista en
sustancia y tan idealista como guste en las palabras. Por supuesto, los
estoicos no podan ser nominalistas. No apreciaban el raciocinio induc
tivo. Lo consideraban una falacia evidente. Los escpticos del Renaci
miento fueron algo parecido a los agnsticos de la generacin que ahora
est pasando, slo que fueron mucho ms lejos. Nuestros agnsticos se
contentan con decir que cualquier cosa ms all de generalizaciones
ordinarias de la experiencia es incognoscible, mientras que los escpti
cos pensaban que no es posible ningn conocimiento cientfico de nin
guna descripcin. Si usted hojea, por ejemplo, las pginas del libro de
Cornelius Agripa, De Incertitudine et vanitate scientiarum et artium
(1531), encontrar que va tomando las ciencias sucesivamente, aritm
tica, geometra, mecnica, ptica, y despus de su examen declara que
cada una es algo ms all del poder de la mente humana. Por supuesto,
en la medida en que no crean en nada, los escpticos eran extremada
mente nominalistas.
19. En resumen: fue una ola enorme de nominalismo. Descartes fue
nominalista. Locke y todos los que lo siguieron, Berkeley, Hartley,
Hume e incluso Reid, fueron nominalistas. Leibniz fue un nominalista
extremo y Remusat, quien hizo recientemente un intento por reparar el
edificio de la monadologa leibniziana, lo hizo desechando todo lo que
se inclinaba al realismo. Kant fue un nominalista; aunque su filosofa
hubiera llegado a ser ms compacta, ms consistente y ms fuerte si su
autor hubiera seguido el realismo, cosa que hubiera hecho ciertamente
si hubiera ledo a Scotus. Hegel fue un nominalista de anhelos realistas.
Puedo continuar la lista mucho ms lejos. De este modo, en una palabra,
toda la moderna filosofa de cada secta ha sido nominalista.
20. En una extensa resea del Berkeley de Frazer, en la North
American Review de octubre de 1871,4me manifest en favor del realis
mo. Desde entonces he revisado cuidadosa y concienzudamente mis
opiniones filosficas ms de una docena de veces, y las he modificado
ms o menos en muchos temas; pero nunca he sido capaz de pensar de
4.

Vase vol. 9, N. E.

33

E scritos filosficos

modo diferente en esta cuestin del realismo y el nominalismo. En


aquel articulo reconoca que la tendencia de la ciencia ha sido hacia el
nominalismo, pero el pensamiento ltimo del doctor Francis Ellingwood Abbot, en una introduccin verdaderam ente notable a su libro titu
lado Scientific Theism (1885), mostraba por el contrario, de modo ple
namente concluyente, que la ciencia ha sido siempre realista en el fondo
y siempre tiene que ser as, y comparando sus escritos con los mos, se
ve con facilidad que aquellos rasgos de nominalismo que yo sealaba en
la ciencia eran en su mayora superficiales y pasajeros.
21. El ncleo de la disputa radica en esto. Los filsofos modernos
(todos sin excepcin, como no sea Schelling la salvedad) reconocen slo
un modo del ser: el ser de una cosa individual o hecho, el ser que
consiste en la lucha de un objeto para conseguir un lugar en el universo
para s mismo, por decirlo as, y que reacciona con la fuerza bruta de los
hechos, contra todas las dems cosas. Llamo a esto existencia.
22. Por otro lado, Aristteles, cuyo sistema, como todos los grandes
sistemas, fue revolucionario, reconoca adems un tipo embrinico del
ser, como el ser de un rbol en la semilla, o como el ser de un suceso
futuro contingente, que depende de cmo uno se decida a actuar. En
algunos pocos pasajes, Aristteles parece tener un oscuro apergu (apre
ciacin provisional) de un tercer modo del ser en la entelequia. El ser
embrionario para Aristteles era el ser que l llamaba materia, que es
igual en todas las cosas, y que en el curso de su desarrollo o evolucin
toma forma. Forma es un elemento que tiene un diferente modo del ser.
Toda la filosofa de los doctores escolsticos es un intento de poner esta
doctrina de Aristteles en armona con la verdad cristiana. Esta arm o
na intentaron realizarla los distintos doctores por diversos caminos.
Pero todos los realistas se ponen de acuerdo en invertir el orden de la
evolucin de Aristteles haciendo que la forma venga primero, y la
individuacin de esa forma despus. As, reconocen dos modos del ser;
pero no son los dos modos del ser de Aristteles.
23. Mi punto de vista es que hay tres modos del ser. Sostengo que
podemos observarlos directamente en elementos de lo que est en
cualquier momento ante la mente y de cualquier manera. Hay el ser de
la posibilidad cualitativamente positiva, el ser del hecho real y el ser de
la ley que gobernar hechos en el futuro.
24. Comencemos considerando la actualidad, e intentemos formular
en qu consiste. Si yo les pregunto en que consiste la actualidad de un
acontecimiento, ustedes me diran que en un acaecer (happening) en
tonces y all. Las especificaciones entonces y all implican todas sus
relaciones con otros existentes. La actualidad del acontecimiento pare34

L ecciones

de la h istoria de la filosofa

ce estar en sus relaciones con el universo de existentes. Una corte p u e d e


dictar interdictos y juicios contra m y yo no preocuparm e lo m s
mnimo por ello. Pero cuando siento la m ano del comisario s o b re el
hombro, empezar a tener un sentido de actualidad. La actualidad es
algo brutal. No existe razn en ello. Pongam os como ejemplo que u s te d
coloca su hombro contra una p u e rta y trata de abrirla co n tra u n a
resistencia invisible, silenciosa y desconocida. Tenem os un e sta d o d e
conciencia de dos caras, de esfuerzo y resistencia, que me parece lle g a r
tolerablem ente cerca de un sentido puro de actualidad. En g e n e ra l,
pienso que tenemos aqu un m odo de ser de una cosa que co n siste e n
cmo es un segundo objeto. Lo llam o alteridad (secondness).
25. Adems de ste, hay dos m odos de ser que llamo p rim e rid a d
(firstness) y terciedad (thirdness). P rim eridad es el modo del s e r q u e
consiste en el ser del sujeto positivam ente tal como es sin re s p e c to a
cualquier otra cosa. Esto puede ser solam ente una posibilidad. M ie n tra s
las cosas no actan sobre otras no tie n e sentido o significado d e c ir q u e
tienen algn ser, como no sea que sean tales en s mismas, que p u e d a n
quizs entrar en relacin con otras. El modo del ser de una ro je z a n te s
de que existiera cualquier cosa roja en el universo, era sin e m b a rg o u n a
posibilidad cualitativamente positiva. Y la rojez en s misma, a u n si e s t
incorporada, es algo positivo y sui generis. A eso llamo p rim e rid a d .
Naturalm ente, atribuimos prim erid ad a objetos visibles, e x te rn o s; es
decir: suponemos que tienen capacidades en ellos mismos que p u d ie r o n
ser o no actualizadas, que p u eden ser o no actualizadas en c u a lq u ie r
tiempo, aunque no podemos conocer nada de tales posibilidades (e x
cepto) en cuanto que son actualizadas.
26. Ahora a propsito de la tercied ad (thirdness). D ifcilm ente p a s a
rn cinco minutos de nuestra vida, cuando estam os despiertos, sin q u e
hagamos algn tipo de prediccin, y en la m ayora de los casos ta le s
predicciones se cumplen en los hechos. A hora bien, una p re d ic c i n es
esencialmente de naturaleza g en eral y no puede llegar a v e rific a rse p o r
completo. Decir que una prediccin tiene una tendencia d e c id id a a
realizarse, es decir que los acontecim ientos futuros estn e n c ie r ta
m edida realm ente gobernados p o r una ley. Si un par de d a d o s a rr o ja
seises cinco veces seguidas, es m era coincidencia. Los dados p u e d e n
arrojar seises de m anera fortu ita m iles de veces seguidas. P e ro e so n o
proporcionara ni la ms ligera seguridad acerca de que van a s a lir se is e s
en la prxima oportunidad. Si la prediccin tiene una te n d e n c ia a
realizarse, ha de ocurrir que los acontecim ientos futuros te n g a n u n a
tendencia a ajustarse a una regla general. Oh!, dirn los n o m in a lis ta s ,
pero esa regla general no es o tra cosa que una m era palabra o u n i n d e

35

E scritos

filosficos

palabras! Por mi parte, yo les contesto: Nadie so nunca con negar


que lo que es general es de la naturaleza de un signo general; pero la
cuestin es si los acontecimientos futuros se conformarn a ello o no. Si
lo hacen, el adjetivo que ustedes usaban m era parece estar mal coloca
do. Una regla a la que tienden a ajustarse los acontecimientos futuros
es ipso fa d o una cosa im portante, un elemento importante en el acon
tecer de esos sucesos. Ese modo del ser que consiste (valga la palabra)
en que hechos futuros de alteridad asuman un carcter general determ i
nado, lo llamo terciedad.

C o n c e p t u a l is m o 5

27. Algunos filsofos llaman a su variedad de nominalismo conceptua


lismo; pero esencialm ente es la misma cosa, y el no verlo as, es un
ejemplo ms de ese estilo relajado y chapucero de pensar que les ha
hecho posible seguir siendo nominalistas. El llamar a su conceptualis
mo un trmino medio entre realismo y nominalismo es en s mismo un
ejemplo de la verdadera m ateria a la que se refiere el nominalismo.
M ientras la cuestin entre nominalismo y realismo es, en su naturaleza,
susceptible de dos respuestas: si y no, ellos hacen un punto vano e
rrelevante, que ha sido concienzudamente considerado por todos los
grandes realistas; y en lugar de colegir una definicin vlida, como
suponen, slo repiten la misma confusin de pensamiento que les hace
nominalistas. La cuestin era si todas las propiedades, leyes de la natu
raleza y predicados de ms de un sujeto existente en realidad eran, sin
excepcin, meras invenciones o no.6 El conceptualista trata de introdu
cir una tercera posicin que entra en conflicto con el principio del
5.
6.

36

De Essays of Meaning, junio de 1909, N. E.


No podemos imaginar que ningn realista notable de los siglos trece o catorce asentara que
todo universal fuese lo que en ingls llamaramos una cosa, como parece ser que hicieron,
en una edad anterior, algunos realistas y algunos nominalistas; aun cuando quiz no sea cierto
que lo hicieran as, va que se perdieron sus escritos. Su verdadera definicin de un universal
admite que es de la misma naturaleza genrica de una palabra, al pie de la letra es: "quod natum
optum estpraedicari dcpliiribus" (lo que es apto para ser predicado de muchos). Nunca fue su
doctrina que todo universal es el mismo real. Pudiera ser. ciertamente, que algunos de ellos
pensaran as; pero su realismo no consista en esa opinin, sino en sostener que lo que la
palabra significa, en contraposicin a lo que puede decirse con verdad de ella, es real. Alguien
pudiera opinar que el artculo el es una palabra inglesa real; pero eso no le hace un realista.
Pero si piensa que independientemente de si la palabra duro es real o no, la propiedad, el
carcter, el predicado dureza no es inventado por los hombres, tal y como lo es la palabra, sino
que existe real y verdaderamente en las cosas duras y es algo en todas ellas, como una
descripcin, o hbito o disposicin, o comportamiento, entonces es un realista.

Lecciones de la historia de la filosofa

medio excluso. l dice: Esos universales son reales ciertamente; pero


son slo pensamientos reales. Lo mismo se podra decir de la piedra
filosofal. Dar esa respuesta hace que uno sea nominalista. No son las
leyes de la naturaleza, y esa propiedad del oro con la cual se conseguira
la prpura de Cassius, ms reales que la piedra filosofal? No, el concep
tualista admite que hay una diferencia, pero dice que las leyes de la
naturaleza y las propiedades de tipo qumico son resultados del pensar.
Los grandes realistas hicieron resaltar toda la verdad que hay en ello
con mayor claridad mucho antes de que el moderno conceptualismo
apareciera en el mundo. Mostraron que lo general no es capaz de plena
actualizacin en el mundo de la accin y reaccin, sino que es de la
naturaleza de lo que es pensamiento, pero que nuestro pensar slo
aprehende y no crea pensamiento, y que ese pensamiento puede y de
hecho gobierna, tanto las cosas exteriores como nuestro pensar. Pero
aquellos realistas no confundieron el hecho real de tener un sueo con
el objeto ilusorio soado. La doctrina conceptualista es una perogrulla
da indiscutible acerca del pensar, mientras que la cuestin entre nomi
nalistas y realistas se refiere a lo pensado, a los pensamientos, es decir,
a los objetos que el pensar nos permite conocer.

E l e s p r i t u d e l e s c o l a s t ic is m o 7

28. ...[la] historia de la lgica no carece de inters en cuanto una rama


de la historia. Por cuanto la lgica de una poca representa adecuada
mente los mtodos del pensamiento de esa poca, su historia es una
historia de la mente humana en su relacin ms esencial es decir, con
referencia a su poder de investigar la verdad. Pero el valor principal del
estudio de la filosofa histrica es que disciplina la mente para mirar la
filosofa con ojo fro y cientfico y no con pasin como si los filsofos
fueran litigantes.
29.
La lgica britnica es un tema de inters muy particular, por
cuanto que algunas lneas de pensamiento han predominado siempre en
esas islas, y han dado a sus lgicos un cierto aire de familia, que
comienza a aparecer muy pronto. La caracterstica ms sorprendente
del pensamiento britnico es su tendencia nominalista. Siempre ha sido
as, y ahora es muy marcada. Hasta tal punto, que en Inglaterra y slo
en Inglaterra hay ms pensadores que hoy se distinguen por su nomina7.

De la Conferencia I, Early Nominalism and Reaiism de las *Lectures on British Logicians,


sustentada en Harvard en 1869, N. E.

37

E scritos filosficos

lismo, que por sostener cualquier otra doctrina. William Ockam o Oakum, ingls, fue sin duda el mayor nominalista que haya jams existido;
mientras que Duns Scotus, otro britnico, es el ms sutil abogado de la
opinin opuesta. Estos dos hombres, Duns Scotus y William Ockam, son
decididamente las mayores mentes especulativas de la Edad Media, as
como de los ms profundos metafsicos que nunca han existido. Otra
circunstancia que hace interesante la lgica de las Islas Britnicas es
que all, ms que en otras partes, se hicieron estudios de la lgica de las
ciencias naturales. Ya habamos encontrado algunas evidencias del pen
samiento ingls marchando en esta direccin, cuando nos encontramos
con ese fenmeno singular: Francis Bacon, un hombre que fue cientfico
antes de que empezara la ciencia. En los albores de la edad de la ciencia,
Bacon escribi ese tratado, declarada y realmente lgico, el Novum
Organum, obra cuya fama sobrepasa quizs a sus mritos reales. En
nuestros das, los escritos de Whewell, Mili y Herschel proporcionan
algunas de las ms finas explicaciones de los mtodos del pensamiento
en la ciencia. Otra direccin en la que el pensamiento lgico ha ido en
Inglaterra ms lejos que en otras partes es en la lgica matemtico-for
mal (cuyos principales escritores son Boole, De Morgan y el escocs Sir
William Hamilton); si bien Hamilton se mostr tan acre contra las
matemticas, que su propia doctrina de que el predicado cuantificado
es esencialmente matemtico, est ms all de toda discusin inteligen
te. Esta aficin a la parte formal de la lgica ya apareci en la Edad
Media, cuando la escuela nominalista de Ockam (la ms extrema de las
escolsticas), e inmediatamente despus de l la escuela de Scotus, llev
hasta el extremo las doctrinas de las Pan>a logicalia, que fueron la
contribucin de esas pocas a esta rama de la ciencia. Y esas Parva
logicalia puede que tuvieran un origen ingls, pues el escritor ms
antiguo conocido de la materia (con excepcin de la sinopsis ApioxoTeXooa Opyavoo, atribuida a Psellus) fue un ingls, William Shirwood...s
30.
La caracterstica ms llamativa del pensamiento medieval es la
importancia atribuida a la autoridad. Se supona que autoridad y razn
eran dos mtodos coordinados de llegar a la verdad, y lejos de suponer
que la autoridad fuera secundaria con respecto a la razn, los escolsti
cos estaban dispuestos a colocarla tranquilamente por encima de la
razn. Cuando Berengario, en su disputa con Lanfranc, sealaba que la
totalidad de una afirmacin no puede sustentarse cuando una parte ha
sido echada abajo, su adversario replic: Abandonadas las sagradas
autoridades, usted se refugia en la dialctica, y como yo estoy para or y8
8.

38

Cfr. Geschichte dcr Logik (Historia de la lgica) de Prantl, 2- ed. 2 tomos, N. E.

L ecciones

de la h isto r ia d e la filosofa

responder lo que concierne al m inistro d e la fe, prefiero or y r e s p o n d e r


a las autoridades sagradas que se su p o n e se refieren al tem a, m s q u e a
razones dialcticas. A eso B erengario respondi que San A g u stn en su
libro De doctrina christiana dice, q u e lo que l seal r e f e re n te a la
afirmacin est ligado indisolublem ente con aquella v erd ad era e t e r n i
dad de verdad que es Dios. Pero a a d e : M aximi plae coris est, p e r
omnia ad dialecticum confugere, quia confugere ad eam ad r a tio n e m est
confugere, quo qui non confugit, cum secundum rationem sit fa c tu s ad
imaginan Dei, suum honorem reliquit, nec potest reonavar de die in d iem
ad imagineni Dei.9 Inm ediatam ente d e sp u s de las autoridades s a g ra d a s
la Biblia, la Iglesia, los Padres la d e A ristteles rayaba en lo m x i
mo. Poda negarse, pero la insolencia e ra inm ensa en c o n tra d e q u e
estuviese errado en un punto p a rtic u la r, tena en contra u n a in m e n s a
insolencia.
31. Teniendo la autoridad un peso ta n grande
hubiera s id o e x c e
sivo si la m ente hum ana de aquel tie m p o no hubiera estado ta n c a r e n te
de educacin que necesitaba seguir a m aestros, dado que e ra d e l to d o
incom petente para resolver problem as m etafsicos sin ellos s e s e g u a
naturalm ente que no fuera muy a d m ira d a la originalidad de p e n s a m ie n
to, sino que, por el contrario, la m e n te ad m irab le era la que c o n s is ta e n
interpretar slidamente los dicta (d ich o s) de A ristteles, P o r f ir io y
Boecio. Sin embargo, la vanidad, la v a n id a d de la inteligencia, fu e un
vicio que estuvo ausente de los escolsticos. Fueron m inuciosos y c o n
cienzudos en su conocimiento de tales autoridades e ig u alm en te m in u
ciosos y concienzudos en el tra ta m ie n to de cualquier cuestin q u e se
presentara.
32. Todas estas caractersticas n o s recu erd an muy poco a lo s fil s o
fos de nuestros das y a los hom bres d e ciencia. No dudo en d e c ir q u e el
cientfico de ahora piensa m ucho m s en la autoridad que los m e ta fs i
cos, pues en la ciencia no se considera u n a cuestin como a s e n ta d a o su
solucin como cierta hasta que to d a d u d a inteligente e in fo rm a d a h a y a
cesado y todas las personas c o m p e te n te s hayan llegado a un a c u e r d o
riguroso, mientras que en el caso de cin cu en ta metafsicos, de lo s c u a le s
cada uno tuviera una opinin q u e n o tuviera ninguno de lo s o tro s
cuarenta y nueve, por lo general no m ira ra la opinin de sus c u a r e n ta
y nueve opositores con ms certeza de q u e el sol saldr m a a n a . E s to es
tener lo que parece una absoluta fa lta de consideracin p a ra la s d e m s
9.

Debe decir: mxime y no maximi,pla y no p la e , dialecticam y no dialecticum. E s m uy p ro p io


de corazn grande, huir para lodas las cosas a la dialctica, porque huir a ella es h u ir a la razn,
a la cual, quien no afluye, siendo hecho a im agen de Dios precisamente por la ra z n , re n ie g a
de su honor y no puede renovarse de da en da segn la imagen de Dios, N. T.

39

E scritos

filosficos

opiniones. El hombre de ciencia concede valor positivo a la opinin de


cualquiera tan competente como l, de tal manera que no podra tener
duda de una conclusin que fuera a adoptar, a no ser que se oponga un
hom bre competente; pero por otro lado mirar una divergencia sufi
ciente con respecto a las convicciones del grueso de los cientficos como
prueba de incompetencia y, generalmente, conceder poco peso a las
opiniones de hombres que m urieron hace tiempo e ignoraron lo mucho
que desde entonces se ha descubierto en relacin con la cuestin que
tiene entre manos. Los escolsticos, sin embargo, concedan la mayor
autoridad a hombres que hace mucho murieron, y tendran razn por
cuanto en las edades oscuras no era verdad que los ltimos tiempos del
conocimiento humano fueran los mejores, al contrario. Pienso que
podra decirse que los escolsticos no concedan demasiado peso a la
autoridad, aun cuando le concedan mucho ms de lo que nosotros
haram os o se le puede conceder en una poca en la cual la ciencia sigue
un curso progresista y lleno de xito y por supuesto, infinitamente
ms de lo que le es concedido por esos intelectuales nmadas, los
metafsicos modernos, incluyendo los positivistas.
33.
En la escasa im portancia que concedan a una teora brillante,
los escolsticos se parecan tam bin a los cientficos modernos, que no
pueden ser incluidos a este respecto de ningn modo como no cientfi
cos. As por ejemplo, los seguidores de H erbert Spencer no pueden
entender por qu los cientficos colocan a Darwin tan infinitamente por
encima de Spencer, aun cuando las teoras de ste son mucho ms
amplias y comprehensivas. No pueden entender que no es la sublimidad
de las teoras de Darwin lo que le hace admirable como hombre de
ciencia, ms bien es su minuciosa, sistemtica, dilatada, estricta y cien
tfica bsqueda lo que ha dado a su teora una recepcin ms favorable
teoras que en s mismas escasamente hubieran impuesto respeto
cientfico. Y este mal entendido atae a todos aquellos metafsicos que
se imaginan a s mismos como hombres de ciencia a cuenta de su
metafsica. Tal espritu cientfico fue igualmente malentendido cuando
se encontraba en los escolsticos. Lo hubieran encontrado fallido por
encima de todas las cosas por no escribir con estilo literario y no
estudiar con espritu literario. El hombre que hace esa objecin posi
blem ente no podra com prender los mritos reales de la ciencia m oder
na. Si las palabras quidditas, entitas y haecceitas excitan o disgus
tan que diramos del latn de los botnicos, y del estilo de cualquier
obra cientfica? En cuanto a la frase estudiar en un espritu literario
es imposible expresar cun nauseabunda es para cualquier cientfico;
incluso para el lingista cientfico. Pero por encima de todas las cosas
40

L ecciones de la historia

de la filosofa

es la bsqueda minuciosa de los escolsticos lo que les afilia con los


hombres de ciencia y los separa, de modo abismal, de los llamados
filsofos modernos. La minuciosidad a la que aludo consiste en que al
adoptar una teora, le dan mil vueltas en todas direcciones; dedican
todas sus energas y vidas para probar bona fide no de tal modo que
solamente se aadiera brillo al esplendor de sus pruebas, sino realm en
te avanzaban para satisfacer su impulso insaciable de colocar sus opi
niones bajo una prueba. Al tener una teora, tenan que aplicarla a todo
tema y a cada rama de cada tema para ver si producan un resultado de
acuerdo con el nico criterio que eran capaces de aplicar la verdad de
la fe catlica y la enseanza del prncipe de los filsofos.
34.
Me parece que George Henry Lewes en su obra sobre A ristte
les101lleg muy cerca de enunciar la verdadera causa del xito de la
ciencia moderna al decir que consiste en la verificacin. Yo lo expresa
ra de este modo: los modernos estudiosos de la ciencia han tenido xito
porque gastan sus vidas no en libreras y museos, sino en los laborato
rios y en el campo, y, al mismo tiempo, en sus laboratorios y en el campo
no estuvieron contemplando la naturaleza con ojos estpidos, es decir:
recibiendo pasivamente sin asistencia del pensamiento, sino que estu
vieron observando es decir, percibiendo con ayuda del anlisis y
probando insinuaciones de las teoras. La causa de su xito fue que el
motivo que les llev al laboratorio y al campo es un anhelo vehemente
por saber cmo eran las cosas en realidad y el inters por descubrir si
las proposiciones generales se sostienen bien en la actualidad, lo cual ha
sido sobrepujando todo prejuicio, toda vanidad, toda pasin. Ahora
bien, no es sencillamente una parte esencial de este mtodo en general
que las pruebas fueran hechas observando objetos naturales. El inmen
so progreso realizado por las matemticas modernas ha de ser explicado
por el mismo inters intenso en probar las proposiciones generales con
casos particulares las pruebas fueron aplicadas por medio de demos
traciones particulares. Esta es observacin, por supuesto, pues, como el
gran matemtico Gauss ha declarado: lgebra es la ciencia del ojo,11
slo que es observacin de objetos artificiales y de un carcter profun
damente recndito. Ahora bien, ese mismo inters infatigable en probar
las proposiciones generales es lo que produjo esas largas hileras de
folios de los escolsticos y si las pruebas que ellos emplearon son slo
de una validez limitada, de tal manera que no podan con libertad seguir
10. Aristoile: A Chapterfrom the liistory of Science, Londres, 1864, N. E.
11. Citado por Silvester en su Presidentia! Address to the British Assn., en 1868. Vase Mathematical Papers de Silvester, vol. 2, p. 654, N. E.

41

E scritos filosficos

indefinidamente hacia nuevos descubrimientos, sin embargo, el espritu


que es lo ms esencial el motivo, fue prcticamente el mismo. Y nadie
puede dejar de percibir qu diferente es ese espritu del de la mayor
parte, aunque no de todos, de los modernos filsofos aun de aquellos
que se han llamado a s mismos empricos.

K a n t y su r e f u t a c i n d e l id e a l is m o 12

35. Toda la filosofa de Kant da vueltas en torno a su lgica. Da el


nombre de Lgica a gran parte de su Crtica de la razn pura y es
resultado de un gran fallo de su teora lgica el que no extienda su
nombre a toda la obra. Esa enorme carencia fue al mismo tiempo el
mayor mrito de su doctrina: consiste en su aguda distincin entre el
proceso intuitivo y el discursivo de la mente. La distincin en s misma
es no solamente familiar a todo el mundo, sino que ha desempeado un
extenso papel en la filosofa. Sin embargo, el gran sistema ha sido
fundamentado sobre tales distinciones obvias; Kant lo vio con mayor
claridad que cualquier otro predecesor, y le dio toda su importancia
filosfica a esa distincin. Esto es lo que lo emancip del leibnizianismo
y, al mismo tiempo, lo volte contra el sensacionalismo (sensationalism). Por tanto, fue lo que le permiti ver que no es posible una
descripcin general de la existencia, la cual es quiz la proposicin ms
valiosa que contiene la Crtica, pero traz una lnea demasiado rgida
entre las operaciones de observacin y raciocinio. Se permiti a s
mismo caer en el hbito de pensar que este ltimo slo comienza
despus de que el primero est completo y cree ver que aun la ms
simple conclusin lgica puede sacarse slo observando la relacin de
los trminos en la premisa y la conclusin. Su doctrina de los schemata
puede haber sido algo que se le ocurri ms tarde, una adicin a su
sistema despus de que ste estaba sustancialmente completo. En efec
to, si los schemata hubieran sido considerados bastante pronto, hubie
ran cubierto su obra completa.
36.
La refutacin que Kant hace del idealismo en la segunda edicin
de la Crtica de la razn pura ha sido considerada a menudo como
12.

42

El prrafo 35 es una revisin no publicada e incompleta, de la traduccin que hizo T. K. Abbot


de la Introduccin a la lgica de Kant, Longmans Green & Co. 1885. 37-38 es: Notas sobre la
cuestin de la existencia de un mundo externo, de hacia 1890. 36 y 39 son de manuscritos
fragmentarios alternativos de la misma fecha, N. E.

L ecciones

dla historia d e la f il o so fa

inconsecuente con su principal posicin o in clu so h b ilm e n te so fstica.


Me parece uno de los numerosos p asajes d e la o b ra que revela u n
anlisis vigoroso y elaborado, fallido en la e x p o sici n , en el in te n to d e
establecer el argumento ms abstracta y d e m o s tra tiv a m e n te de lo q u e el
pensam iento garantizara. En la N ota 1 d ice K a n t q u e su a rg u m e n to
golpea el idealismo en su propio juego. C m o es eso? El idealista d ic e
que todo lo que conoce inm ediatam ente es d e c ir: de o tra m an e ra q u e
por inferencia es lo que est presente en la m e n te , y las cosas f u e r a
de la m ente no estn presentes. Toda la p o sic i n id e a lis ta entera g ira e n
torno a esa concepcin de presente.
37. El argum ento idealista gira a lre d e d o r d e la presuncin d e q u e
ciertas cosas estn absolutam ente p re s e n te s , c o n c re ta m e n te lo q u e
tenem os en la cabeza en este m om ento y q u e n in g u n a o tra cosa p u e d e
ser conocida de inmediato, es decir, de o tra m a n e r a q u e por in fe re n c ia .
Si eso queda garantizado, el idealista no tie n e la m e n o r d ificultad e n
m ostrar que la existencia externa, que n o s o tro s n o podem os c o n o c e r al
instante, no la podemos conocer de n in g u n a m a n e ra . Algunos d e lo s
argum entos usados a este propsito son de p o co v a lo r, porque s lo v a n
a m ostrar que nuestro conocimiento del m u n d o e x te rn o es falible; a h o r a
bien, hay un m undo de diferencia entre c o n o c im ie n to falible y n o t e n e r
ningn conocimiento. Sin embargo, p ie n so q u e h a b ra que a d m itirs e
como m ateria de la lgica, que si no te n e m o s u n a p ercepcin in m e d ia ta
de un no-ego, no tenem os razn p ara a d m itir la suposicin de la e x is
tencia tan contraria a toda experiencia, co m o s e ra en este caso.
38. Pero, qu evidencia es aquella d e q u e n o s o tro s podem os c o n o
cer inm ediatam ente slo lo que est p r e s e n te a la m en te? Los id e a lis
tas por lo general tratan esto como e v id e n te-p o r-s-m ism o ; p ero , c o m o
dice Clifford jocosam ente: es ev idente e s u n a fra se que significa n o
sabem os cmo probarlo. La p ro p o sic i n d e q u e podem os p e r c ib ir
inm ediatam ente slo que est presente, m e p a re c e p aralela a e s e o tr o
prejuicio vulgar de que una cosa no p u e d e a c tu a r all donde n o e s t .
U na opinin que slo puede d e fen d erse a s m ism a con s e m e ja n te s
frases sonoras es muy probable que sea e q u iv o c a d a . Q ue una c o s a n o
puede actuar donde no est, es se n c illa m e n te u n a induccin d e la
experiencia ordinaria, la cual no m u estra fu e rz a s, con la excepcin d e la
que acta a travs de la resistencia de m a te ria le s , con la excepcin d e la
gravedad, la cual, debido a que es la m ism a p a ra to d o s los c u e rp o s , n o
aparece en la experiencia ordinaria com o u n a fu e rz a . Pero e x p e rie n c ia s
ulteriores m uestran que atraccin y re p u ls i n son el tipo u n iv e rs a l d e
fuerzas. Se puede decir de una cosa q u e e s t d o n d e acta; p e r o la
nocin de que una partcula est a b s o lu ta m e n te p rese n te en u n a p a r t e

43

E scritos filosficos

del espacio y absolutam ente ausente de todo el resto del espacio carece
de todo fundamento. De m anera parecida, la idea de que podemos
percibir al momento slo lo que est presente, me parece que est
fundada en nuestra experiencia ordinaria de que no podemos volver a
llam ar y reexaminar los acontecimientos de ayer, ni conocer de otra
m anera que por inferencia lo que va a suceder maana. Es obvio, pues,
que el prim er movimiento para lograr golpear al idealismo en su propio
terreno es hacer notar que aprehendemos nuestras propias ideas slo
como fluyendo en el tiem po, y dado que ni el futuro ni el pasado, por
ms cercanos que estn, es presente, hay tan grande dificultad en con
cebir nuestra percepcin de lo que pasa sin nosotros, cuanta en concebir
la percepcin externa. Si eso es as, replica el idealista, en lugar de
desahuciar al idealismo tenem os que ir todava ms lejos, hasta el
nihilismo. Kant no responde a esta objecin, pero de la nota a pie de
pgina se desprende claram ente lo que hubiera dicho: no es as; pues es
imposible que siquiera pensram os que pensamos en tiempo, a no ser
que hagamos ese pensar en tiem po; o mejor, descartando la imposibili
dad ciega, la mera imaginacin del tiempo es una clara percepcin del
pasado. Halmilton pone estpidas objeciones a la frase de Reid m em o
ria inm ediata; pero una inm ediata, intuitiva conciencia del tiempo
existe claramente, dondequiera que el tiempo exista. Pero otras veces
concede conocimiento inm ediato en el tiempo, y que pas con la teora
idealista de que slo conocem os inmediatamente el presente? Pues el
presente no contiene tiem po.
39.
Pero Kant no persigue esa lnea de pensamiento a lo largo del
camino directo hasta su resultado natural, porque l mismo es un tipo
de idealista. En concreto, aunque no sea idealista en cuanto a la sustan
cia de las cosas, lo es en cuanto a sus accidentes. De acuerdo con eso,
introduce la distincin entre lo variable y lo persistente (Beharrlich) y
trata de m ostrar que el nico camino por el que podemos aprehender
nuestro flujo de ideas, unindolas juntas como un torrente interconec
tado, es vinculndolo a una externalidad persistente inm ediatam ente
percibida. Rehsa investigar cmo es posible esa conciencia externa
inm ediata, si bien tal investigacin pudiera haber probado los funda
mentos de su sistema.

44

L ecciones de la historia

de la filosofa

H egelianismo 13
40. Los lgicos crticos han estado muy vinculados a los seminarios
teolgicos. Acerca del pensamiento que funciona en los laboratorios, no
conocieron nada. Ahora bien, los seminaristas y los religionistas en
general tienen en todo lugar y tiempo sus rostros dirigidos contra la idea
del crecimiento continuo. Esa disposicin del intelecto es el elemento
ms catlico de la religin. Una vez que la verdad religiosa ha sido
definida, nunca ha de ser alterada en el ms mnimo particular; la
teologa es asumida como reina de las ciencias, los religionistas han
combatido amargamente con fuego y torturas todos los grandes avances
de la verdadera ciencia; y si all no haba verdadero crecimiento conti
nuo en las ideas de los hombres, dnde ms en el mundo habran de
ser buscadas? De all en adelante, encontraremos a esta gente estable
ciendo lneas estrictas de demarcacin, o grandes abismos, contrarios a
toda observacin, entre hombres buenos y malos, entre el sabio y el
loco, entre el espritu y la carne, entre todo tipo de objetos, entre una
cantidad y la siguiente. Estaban tan cerrados en su concepcin del
mundo que cuando el seminarista Hegel descubri que el universo est
en todas partes empapado por el crecimiento continuo (pues eso, y no
otra cosa, es el secreto de Hegel) se supuso que era una idea total
mente nueva, siglo y medio despus de que el clculo diferencial estu
viera trabajando.
41. M ientras Hegel miraba a los cientficos con desdn, defenda su
tema principal: la importancia de la continuidad, la cual haba sido la
idea verdadera de los matemticos y los fsicos, mayormente compro
metidos en seguirla durante tres siglos. Eso hizo a la obra de Hegel
menos correcta y excelente en s misma de lo que pudo haber sido y, al
mismo tiempo, escondi su verdadera afinidad con el pensamiento
cientfico, dentro del cual haba sido colocada principalmente la vida de
la raza.
Fue una desgracia para el hegelianismo, una desgracia para la filo
sofa y una desgracia (en menor grado) para la ciencia.
42. Mi filosofa resucita a Hegel, aunque de un modo extrao.

13. Los prrafos 40 y 41-42 son de fragmentos separados no identificados, de alrededor de 1892,
N. E.

45

LECCIONES DE LA HISTORIA DE LA C IE N C IA 1

L a actitud cientfica
43. Si tratam os de form ar nuestras c o n c ep c io n es s o b re h isto ria y v id a ,
observarem os tres clases de hom bres. L a p rim e ra r e s id e en a q u e llo s
p a ra quienes el asunto principal es la c a lid a d de los s e n tim ie n to s : e s to s
hom bres crean arte. La segunda, en los h o m b re s p r c tic o s , q u ie n e s
llevan sobre s los negocios del m undo: no re s p e ta n s in o e l p o d e r, y s lo
en la m edida en que es ejercido. La te r c e r a , en h o m b re s p a ra lo s q u e
n a d a parece grande, sino la razn: si la fu e rz a les in te r e s a , no es e n su
realizacin, sino que en s tiene una ra z n y u n a ley. P a r a los h o m b re s
de la prim era clase, la naturaleza es u n a p in tu ra ; p a ra lo s d e la s e g u n d a ,
es una oportunidad; para los de la te rc e ra , es un cosm os, ta n a d m ira b le ,
que el penetrarlo en sus caminos p a re c e p a ra ellos la n ic a cosa q u e
hace su vida digna de vivirse. Estos son los h o m b re s a lo s que v e m o s
posedos por la pasin de aprender, tal y com o o tro s h o m b re s tie n e n la
pasin de ensear y disem inar su in flu e n cia . Si no se e n tre g a n a s
m ism os com pletam ente a su pasin de a p re n d e r, es p o r q u e e je rc e n su
autocontrol. Estos son los hom bres c ie n tfic o s p o r n a tu r a le z a , y s o n los
que tienen algn xito real en la in v estig aci n c ie n tfic a .
44.
Si tenemos que definir la ciencia, n o en el s e n tid o de e m p a q u e
tarla dentro de una casilla artificial d o n d e p u e d a s e r e n c o n tr a d a d e
nuevo por alguna m arca insignificante, sin o en el d e c a ra c te riz a rla c o m o
una entidad histrica viviente, debem os c o n c e b irla c o m o a q u e llo a c e r c a
de lo cual los hom bres que antes hem os d e sc rito se o c u p a n a s m is m o s .
C om o tal, no consiste tanto en co n o cer, ni tam p o c o e n c o n o c im ie n to
organizado, cuanto en la investigacin d ilig e n te d e n tr o de la v e r d a d
p o r causa de la verdad, sin ningn tip o d e in te r s , ni s iq u ie ra p o r e l

1.

Manuscrito de notas para una Historia de la ciencia, proyectada, pero no llevada a cabo, de
1896, N. E.

47

E scritos

filosficos

inters del deleite de contem plarla, sino por el impulso de penetrar en


la razn de las cosas. Este es el sentido en el que este libro lleva el ttulo
de Historia de la ciencia. Parece como si ciencia y filosofa hubieran sido
cambiadas en sus cunas. Pues no es conocer, sino el amor de aprender
lo que caracteriza al hombre cientfico; mientras que el filsofo es un
hom bre con un sistema con el cual piensa el que da cuerpo a todo lo que
es la mejor forma de conocer. Si un hombre se abrasa por conocer y se
dispone a comparar sus ideas con los resultados experimentales con la
intencin de hacer correctas sus ideas, cualquier cientfico lo reconoce
r como a un hermano, sin im portar cun pequeo sea su conocimiento.
45.
Pero si un hombre se ocupa en investigar la verdad de alguna
cuestin con algn propsito ulterior, tal como hacer dinero, o corregir
su vida, o beneficiar a sus amigos, puede hacerlo mejor que un cientfi
co, si usted quiere es algo que no vamos a discutir ahora, pero no
es un cientfico. Por ejemplo, hay muchos qumicos que se ocupan
exclusivamente del estudio de las materias de tinte. Descubren hechos
que son tiles para la qumica cientfica, pero no se cuentan entre los
autnticos cientficos. El qumico genuinamente cientfico procura
aprender tanto sobre el erbio cuya extrema rareza le hace carecer de
importancia desde el punto de vista comercial como sobre el hierro.
Est ms ansioso por aprender acerca del erbio si el conocimiento
acerca de l completara su idea acerca de la ley peridica, que expresa
la relacin mutua de los elementos.

L a imaginacin cientfica
46. Cuando un hom bre desea ardientem ente conocer la verdad, su
mayor esfuerzo ser imaginar que esa verdad puede existir. No puede
continuar su pretensin por mucho tiempo sin encontrar que la imagi
nacin desenfrenada lo llevar con seguridad a descarriarse. A pesar de
todo, sigue siendo verdad, que, despus de todo, nada sino la imagina
cin es lo que puede ayudarle para vislumbrar la verdad. Puede mirar
de hito en hito estpidam ente los fenmenos; pero en ausencia de la
imaginacin no los conectar juntos de un modo racional. Del mismo
modo que para Peter Bell la hierba llamada prmula no es nada ms que
una prmula, as para miles de hombres una manzana que cae no es ms
que una manzana que cae; y compararla con la luna sera considerado
por ellos fantasioso.
47.
No es exagerar el decir que, inmediatamente detrs de la pasin
de aprender, no hay cualidad tan indispensable para el avance exitoso
48

Lecciones ue la historia de la ciencia

de la ciencia que la imaginacin. Encuntrenme un pueblo cuya primera


medicina no est asociada a la magia y los encantamientos, y yo les
encontrar un pueblo exento de toda capacidad cientfica. No hay magia
en el Papiro Ebers medicinal. El impasible egipcio no ve en la enferme
dad ms que el desarreglo del rgano afectado. Nunca hubo una verda
dera ciencia egipcia.
48.
Hay, sin duda, productos de la imaginacin sin valor para la
ciencia, ms imaginacin artstica, ms sueo de oportunidades de ga
nar. La imaginacin cientfica suea en explicaciones y leyes.

C iencia y moralidad
49. Un cientfico debe ser alguien concentrado en un solo propsito y
sincero consigo mismo. De otra manera, su amor a la verdad se disipara
de una vez. Por consiguiente, difcilmente puede ser otra cosa que un
hombre honesto y honrado. Es cierto que unos pocos naturalistas han
sido acusados de robar especmenes, y algunos hombres han estado lejos
de lo correcto, jurdicamente hablando, al defender sus teoras. Ambas
faltas tuvieron que ser excesivamente nocivas para su capacidad cient
fica. Pero en su totalidad, sin embargo, los cientficos han sido los
mejores de los hombres. Por tanto, es completam ente natural que un
joven que quiera llegar a ser cientfico tenga que ser una persona de
buena conducta.
50.
Con todo, de muchas maneras una mirada exagerada a la m ora
lidad es desfavorable para el progreso cientfico. Presentar solamente
una de esas maneras. Sin duda, no agradar a algunas personas que se
hable de moralidad, en cuanto puede incluir un elemento potencialmen
te negativo. Para ellas buena conducta y conducta moral son una y la
misma cosa y me acusarn de hostilidad a la moral. Considero la
moral como muy necesaria, pero es un significado de buena vida, no
necesariamente coincidente con buena conducta. La moralidad consiste
en el folklore de la conducta recta. Un hombre ha sido educado para
pensar que debe comportarse de ciertas maneras. Si acta de otra
m anera, se siente a disgusto. Su conciencia le aguijonea. Ese sistema de
moral es la sabidura tradicional de las edades de experiencia. Si alguien
se escapa de l, se har vctima de sus pasiones. No es inocuo para l ni
siquiera razonar acerca de l, excepto de un modo puram ente especula
tivo. Por ello, la moralidad es esencialmente conservadora. Buena mo
ral y buenas maneras son idnticas, aunque la tradicin imputa menos
importancia a estas ltimas. El gentleman est imbuido de conservadu49

E scritos filosficos

rismo. El conservadurismo es un hbito y es una ley del hbito el que


tiende a desplegarse y extenderse a s mismo ms y ms por la mayor
parte de la vida. Por este camino, el conservadurismo en moral conduce
al conservadurismo en las buenas maneras o buena educacin y, final
mente, al conservadurismo acerca de las opiniones de tipo especulativo.
Adems, el distinguir entre opiniones especulativas y prcticas es la
marca de los intelectos ms cultivados. Descender ms abajo de este
nivel es pasar a travs de reformadores y racionalistas a cada instante
gente que propone remodelar los diez mandamientos de la ciencia
moderna. De aqu resulta que la moralidad conduce a un conservaduris
mo al que ofende todo punto de vista nuevo, e incluso toda investigacin
nueva, sin importar cun especulativa sea. El peso moral global de una
tal comunidad se lanzar contra la ciencia. Investigar la naturaleza es
para un turco algo indigno de un buen musulmn; de la misma m anera
que la familia de Tycho Brahe miraba su inters por la astronoma como
indigna de un noble (vase Thomas Nash en Pierce Pennilesse a prop
sito del carcter de un noble dans).
51.
Esta tendencia se exagera enormemente de un modo necesario
en un pas en el que e lgentleman, o exponente reconocido de las buenas
maneras, tiene el lugar de hombre ms instruido. Para ellos el espritu
investigador no puede decir que los gentlemen sean un montn de locos
ignorantes. Al peso moral que lucha contra el progreso en la ciencia se
aade el de una enseanza superior. Dondequiera que haya una num e
rosa clase de profesores acadmicos, provistos de buenos ingresos y
considerados como gentleman, tiene que languidecer la investigacin
cientfica. Dondequiera que los burcratas sean la clase ms preparada,
el caso ser peor.

M atemticas
52. Las primeras preguntas que el hombre hace acerca del universo son
naturalm ente las ms generales y abstractas. Ni es verdad, como ha sido
afirmado tan a menudo, que esas sean las preguntas ms difciles de
responder. El responsable de ese error es en gran medida Francis
Bacon, por haber manifestado que las inducciones ms generales han de
ser alcanzadas por pasos sucesivos, sin tener nada ms que su imagina
cin y no teniendo carta de apoyo de la ciencia moderna para afirmarlo.
La historia no sostiene en manera alguna esta teora. Los errores acerca
de cuestiones muy generales se han debido a una circunstancia que voy
a exponer a continuacin.
50

L ecciones de la historia

de la ciencia

53. La ms abstracta de todas las ciencias es la m atem tica. Q ue e s to


es as ha quedado de manifiesto en nuestros das, porque todos los
m atem ticos ahora ven claram ente que las m atem ticas se ocupan d e
cuestiones puram ente hipotticas. En cuanto a lo que pueda ser la
verdad de la existencia, a los m atemticos [qua m atem ticos; es decir:
en cuanto matemticos, N. T.] les im porta un cacahuate. Es verdad q u e
los prim eros matemticos no podan ver con claridad que esto es as.
Pero para todos los que no lo vean, era tan verdad de las m ate m tic a s
en los prim eros das, como lo es ahora. Quiz los prim eros m atem tico s
pudieron haber estado ms inclinados a aseverar rotundam ente que d o s
lneas rectas en un plano cortadas por una tercera, de tal m anera q u e la
sum a de los ngulos internos de un lado sea m enor que dos n g u lo s
rectos, se encontraran en una distancia finita de ese lado si son a la rg a
das suficientem ente: aunque, de hecho, no encontram os esta te n d e n c ia
en Euclides. Pero sea como fuere, los prim eros m atem ticos c ie rta m e n
te no tenan una tendencia mayor que los m odernos a investigar s o b re
la verdad de ese postulado, sino todo lo contrario. Lo que en re a lid a d
hicieron, por consiguiente, fue sim plem ente deducir consecuencias d e
suposiciones que no tenan fundam ento, ya sea que se dieran c u e n ta d e
que tal era la naturaleza de su trabajo o no. Las m atem ticas eran p u e s
en verdad, tanto para ellos como para nosotros, la ms abstracta d e las
ciencias, separadas de toda investigacin sobre su verdad existencial.
Por consecuencia, la tendencia a atacar los problem as ms ab stracto s en
prim er lugar, no porque fueran reconocidos como tales, sino p o rq u e
eran as, condujo a las matemticas a ser el prim er campo de in v e stig a
cin.
54. Encontram os algunos pueblos que se inclinan ms a la a ritm ti
ca; otros, a la geometra. Pero en uno y otro caso se alcanz un m to d o
correcto de razonar, antes de que hubieran transcurrido m uchos siglos
de investigacin real. El razonar tuvo que ser al principio d esm a ad o , y
un caso aislado tuvo que ser innecesariam ente desunido de o tro s m u
chos. Pero no obstante todas las influencias, estaban p resio n a n d o al
pensador a hacer uso de un diagrama, y tan pronto como lo hizo, e stu v o
siguiendo el mtodo correcto. En efecto, el razonam iento m a te m tic o
consiste en construir un diagrama que est de acuerdo con un p re c e p to
general, observar determ inadas relaciones entre las partes de ese d ia
gram a no explcitamente requeridas por el precepto, m ostrar q u e esas
relaciones se m antendrn para todos esos diagram as, y fo rm u la r e sa
conclusin en trminos generales. As pues, todo razonar n e c e s a ria
m ente vlido es de hecho diagramtico. E sto, sin em bargo, est le jo s d e
ser obviam ente verdad. No haba nada p a ra dirigir la atencin d e los
51

E scritos filosficos

primeros razonadores hacia la necesidad de un diagrama en tal m anera


de razonar. Al encontrar que con sus meditaciones interiores podan
deducir la verdad concerniente, por ejemplo, a la altura de un pilar
inaccesible, por lgica sacaban la conclusin de que el mismo mtodo
poda ser aplicado a investigaciones positivas.
Por este camino, los xitos tempranos en las matemticas conduci
ran de modo natural a malos mtodos en la ciencia positiva y, en
especial, en la metafsica.

La ciencia como gua de conducta


55. Hemos visto ya cmo el xito en las matemticas tuvo que crear
necesariam ente una confianza, por entero infundada, en el poder del
hombre para deducir o sacar la verdad gracias a la meditacin interna
sin la ayuda de la experiencia. Entre ambas cosas, su confianza en lo que
hay en el interior y la absoluta certeza de sus conclusiones, condujeron
a la confusin de una razn a priori y la conciencia. En efecto, la
conciencia, asimismo, rehsa someter sus dicta (dichos) a la experi
mentacin, y hace una distincin dual absoluta entre correcto y errneo.
Un resultado de esto es que los hombres comenzaron a racionalizar
acerca de cuestiones de pureza e integridad, lo cual a la larga, a travs
de la decadencia moral, es desfavorable para la ciencia. Pero lo que es
peor, desde nuestro punto de vista, comenzaron a mirar la ciencia como
gua de la conducta, es decir, ya no como pura ciencia, sino como un
instrumento para un fin prctico. Resultado de esto es que todo proba
ble razonar es menos preciado. Si una proposicin ha de ser aplicada a
la accin, ha de ser abrazada o creda sin reservas. No hay espacio para
la duda, la cual solam ente puede paralizar la accin. Pero el espritu
cientfico exige a un hom bre que sea pronto en cualquier instante a
vaciar toda su carga de creencias, en el momento en que la experiencia
est en contra de ellas. El deseo de aprender le prohbe estar absoluta
m ente seguro de que sabe todo. Ms all de la ciencia positiva, slo
puede descansar en la experiencia; y sta nunca puede desembocar en
certeza, exactitud, necesidad o universalidad absolutas. Pero es con lo
universal y necesario, es decir, con la ley, que la (con)ciencia se concier
ta a s misma. As, el carcter real de la ciencia es destruido tan pronto
como es transform ada en un coadjutor de la conducta, y en especial
todo progreso en la ciencia inductiva es llevado a un punto de estanca
miento.

52

L ecciones de la historia dla ciencia

M oralidad y razonamiento fingido


56. El efecto de mezclar investigacin especulativa con cuestiones de la
conducta viene a resultar finalmente en una especie de creencia medio
fingida, que se engaa a s mismo con respecto a su carcter real. La
conciencia en realidad es propia del hombre subconsciente, esa parte
del alma que es muy distinta en los diferentes individuos, una especie
de estado de conciencia comunitario, o espritu pblico, no absoluta
m ente nico y el mismo en los diferentes ciudadanos y con todo no de
alguna manera independiente en ellos. La conciencia ha sido creada por
la experiencia, como todo conocimiento lo es; pero es modificada por
posteriores experiencias solamente con lentitud secular.
57. Cuando uno comienza a razonar acerca de su conducta, el pri
m er efecto es librarlo a sus pasiones y produce la desmoralizacin ms
espantosa, sobre todo en materia sexual. As, entre los griegos, llev a
la pederasta y a la precedencia de mujeres pblicas por encima de las
esposas privadas. Pero en ltimo trmino la parte subconsciente del
alma, por ser ms fuerte, recobra su preponderancia e insiste en ende
rezar todos los asuntos. Entonces, los hombres continan dicindose a
s mismos que regulan su conducta por la razn; pero aprenden a mirar
hacia delante y ven qu conclusiones traera un determinado mtodo,
antes de dar su adhesin a l. En resumen, ya no es el raciocinio el que
determ ina cul debe ser la conclusin, sino que es la conclusin la que
determ ina el razonamiento. Esto es un razonar fingido. Dicho breve
mente, como la moralidad supone autocontrol, los hombres aprenden
que no deben entregarse a s mismos sin reserva a ningn mtodo, sin
considerar a qu conclusiones les conducir. Mas esto es enteram ente
contrario al concentrarse-en-un-solo-propsito que es requisito en la
ciencia. Para que la ciencia pueda tener xito, sus seguidores tienen que
apresurarse a entregarse a s mismos a discrecin a la investigacin
emprica, antes de conocer cul pueda ser su decisin. No debe haber
reservas.
58. El efecto de ese fingimiento es que los hombres llegan a mirar el
razonar como decorativo, o a lo sumo, como una ayuda secundaria en
asuntos menores un punto de vista no del todo desapropiado, si las
cuestiones de conducta han de interesarnos slo a nosotros. Ellos, por
consiguiente, piden que sea llano y fcil. Si, en casos especiales, es
indispensable un razonamiento complicado, rentan un especialista para
que lo lleve a cabo. El resultado de este estado de cosas es, por supuesto,
un rpido deterioro del vigor intelectual, muy perceptible de una gene
racin a otra. Esto es justo lo que est pasando entre nosotros ante
53

E scritos filosficos

nuestros ojos; y a juzgar por a historia de Constantinopla, es marchar


hasta que la raza llega a un final despreciable.

E l mtodo de autoridad
59. Cuando la sociedad est dividida en banderas, ya pelendose, ya
alindose, subordinada ahora por un momento la una a la otra, el
hombre pierde sus concepciones de la verdad y la razn. Si ve que un
hombre afirma lo que otro niega, si le atae, quiere escoger su lado y se
pone a trabajar por todos los medios a su alcance para silenciar a sus
adversarios. Para l, la verdad es aquello por lo que lucha.
60.
El siguiente paso que se puede esperar en un desarrollo lgico
no interrumpido por ocasionales incidentes consistir en reconocer que
una autoridad central debe determinar las creencias de la comunidad
entera. Hasta donde llegan moral y religin, este plan llena adm irable
mente su propsito de producir uniformidad. Pero para poder hacer
esto es deseable que haya otra autoridad menos absoluta, ia cual declare
no infaliblemente pero s con el peso del aprendizaje colectivo las
proposiciones con que la ciencia de vez en cuando aclara algunas dudas
razonables, y que han de favorecer las indagaciones de investigadores
competentes. El valor de tales servicios en el desarrollo de las ciencias
es inmenso; aunque van acompaados de desventajas muy serias al no
permitir los estudios no-oficiales el peso que debera concedrseles. La
historia de la ciencia est llena de tales ejemplos.

Ciencia y continuidad
61. Uno de los peores efectos de la influencia de la moral y el razona
miento religioso sobre la ciencia est en que las distinciones sobre las
que ambas insisten son duales, y que su tendencia es ignorar todas las
distinciones que no sean duales y, en especial, la concepcin de la
continuidad. La religin reconoce a Jos santos y los condenados. No
admitir de buena gana un tercer tipo de suerte. La moralidad insiste en
que una motivacin es buena o mala. Que el abismo entre ambos
trminos sea superado por un puente y que la mayora de las motivacio
nes estn en alguna parte cercana a la mitad del puente, es por entero
contrario a las enseanzas de todo sistema de moral que alguna vez haya
albergado el corazn y la conciencia de un pueblo.

54

L ecciones de la historia

de la cienci a

62.
No es necesario avanzar m ucho en la lectura de la obra filo s fica
de alguien cuya formacin haya sido la de un telogo, para ver c u n
desvalidas estn tales mentes al enfrentarse con la continuidad. A h o r a
la continuidad, no es mucho decir, es la concepcin lder de la c ie n c ia .
La com plejidad de la concepcin de la continuidad es tan grande c o m o
para hacerla im portante dondequiera que se presente. A h o ra b ie n ,
entra dentro de toda ley fundam ental y exacta de fsica y de lo p s q u ic o
que conocem os. Las pocas leyes de qum ica que no im plican c o n tin u i
dad parecen en su mayor parte ser verdad .muy rudam ente. P a re c e n o
ser exagerado afirmar que si fueran conocidas las verdaderas ley es, se
encontrara a la continuidad involucrada en ellas...

E l mtodo analtico
63. Los prim eros problemas que se sugieren po r s mismos al in v e s tig a
dor de la naturaleza son dem asiado com plejos y difciles com o p a r a
arriesgar una solucin rpida, incluso si es que se puede s a c a r u n a
conclusin satisfactoria y segura concerniente a ellos. Lo q u e p u e d e
hacerse, sin embargo, y de hecho se hace, es en prim er lugar s u s titu ir
esos problem as por otros mucho m s sim ples, mucho ms a b s tra c to s , d e
los cuales hay una buena perspectiva de encontrar probables so lu c io n e s.
As pues, las soluciones razonablem ente ciertas de estos ltim os p r o b l e
m as arrojarn una luz ms o m enos clara sobre algunas c u e s tio n e s
concretas, que son en cierto sentido ms interesantes. >
64.
E ste modo de proceder es tal m todo analtico al cual la fsica
m oderna le debe todos sus triunfos. H a sido aplicado con gran x ito e n
las ciencias fsicas. (Tambin as, los econom istas polticos c l sic o s,
especialm ente Ricardo, siguen este m todo.) Es reprobado p o r to d o el
ejrcito hegeliano, que piensa que debe se r reem plazado por el m t o
do histrico, que estudia problem as com plejos en toda su c o m p le jid a d ,
pero que no puede presum ir de ningn xito distinguido.

T ipos de razonamiento 2
65. En la ciencia hay tres tipos fundam entalm ente diferentes d e r a z o n a
m iento: deduccin (llamada po r A ristteles ouvaycoTq o avaycD Yq),

2.

Vase vol. 2, libro III, N. E.


55

E scritos

filosficos

induccin (para Platn y Aristteles s7taycoyr|) y retroduccin (la


arcaycoyri de A ristteles, pero mal entendida a causa de un texto corrup
to, y, en cuanto mal entendida, traducida usualmente por abduccin).3
Adems de esas tres, la analoga (la napccSsiypa de Aristteles) combi
na los caracteres de la induccin y la retroduccin.
66.
Deduccin es el modo de razonar que examina el estado o
condicin de cosas afirm ado en las premisas, forma un diagrama o
esquem a de ese estado de cosas, percibe en las partes de ese diagrama
relaciones no explcitam ente mencionadas en las premisas, se satisface
a s mismo con experim entos mentales sobre el esquema de que esas
relaciones siem pre subsistirn, o por lo menos lo harn as en un deter
minado nm ero de casos y saca la conclusin de su necesaria, o proba
ble, verdad. Por ejem plo, supongamos la premisa de que hay cuatro
puntos marcados sobre una lnea que no tiene extremos ni bifurcacin.
Entonces, por medio de un diagrama,

podemos concluir que hay dos pares de puntos tales que recorriendo la
lnea en cualquier direccin de uno a otro punto del otro par, un punto
del segundo par ser pasado un nmero impar de veces y el otro punto
un nmero igual (o cero) de veces. Esto es deduccin.
67. Induccin es ese modo de razonar que adopta una conclusin
como aproximada, porque resulta de un mtodo de inferencia que
generalm ente debe conducir a la verdad a largo plazo. Por ejemplo: un
barco entra en el puerto cargado de caf. Yo, catador de caf, subo a l.
Quiz no examinar ms de un centenar de granos, pero han sido
tomados del medio, de lo alto y de lo bajo de los costales en cada parte
de la bodega. Concluyo por induccin que todo el barco, toda la carga,
tiene aproxim adam ente el mismo valor por grano, que los granos de mi
ejemplo. Poder hacer toda esa induccin es indagar el valor de una razo
(razn).
68. Retroduccin es la adopcin provisional de una hiptesis, por
que toda posible consecuencia de ella es capaz de verificacin experi
mental, de tal m anera que la perseverante aplicacin del mismo mtodo
hace esperar que revele su desacuerdo con los hechos, si se da tal
discrepancia. Por ejemplo, todas las operaciones de la qumica fallan al
tratar de descom poner hidrgeno, litio, glucinio, boro, carbono, nitro3.

56

Pcirce usualmente llama a esto abduccin; a veces, hiptesis, N. E.

L ecciones

de la historia de la ciencia

geno oxgeno, flor, sodio... oro, mercurio, talio, plomo, bismuto, torio,
y uranio. Provisionalmente, suponemos que esos cuerpos son simples;
en caso contrario, una experimentacin semejante detectara su natura
leza compuesta, si es que acaso se puede detectar. A eso le llamo
retroduccin.
69. Analoga es la inferencia de que una coleccin de objetos no muy
grande que concuerdan en varios aspectos, pueden tambin concordar
en otro respecto. Por ejemplo, la Tierra y Marte concuerdan en tantos
aspectos, que no parece inverosmil que puedan concordar en estar
habitados.
70. Los mtodos de razonar de la ciencia han sido estudiados por
diversos caminos y con resultados que difieren en puntos particulares
importantes. Los seguidores de Laplace tratan el asunto desde el punto
de vista de la teora de las probabilidades. Tras las correcciones debidas
a Boole4 y otros,5 ese mtodo produce sustancialmente los resultados
asentados antes; Whewell6 describa el razonar tal y como apareca a un
hombre que conversa profundamente con varias ramas de la ciencia
como slo un genuino investigador puede conocerlos, al aadir a ese
conocimiento un pleno conocimiento de la historia de la ciencia. Esos
resultados, como podra esperarse, son del ms alto valor, aunque hay
importantes distinciones y razones que l pas por alto. John Stuart Mili
se esforz por explicar el razonar de la ciencia dentro de la metafsica
nominalista de su padre. La lucidez superficial de ese tipo de metafsica
haca muy popular su lgica entre los que piensan, pero no lo hacen
profundamente; los que conocen algo de la ciencia, pero ms desde
fuera que desde dentro, y que por una razn u otra se deleitan en las
teoras ms simples, aun cuando fallen al explicar los hechos.
71. Mili niega que hubiera algn tipo de razonamiento en los proce
dimientos de Kepler. Dice que es una mera descripcin de hechos.7
Parece imaginar que Kepler tuvo todos Jos lugares de Marte en el
espacio, dados por las observaciones de Tycho, y que todo lo que l hizo
fue generalizarlas y as obtener una expresin general para ellas. Aun
cuando eso hubiera pasado, sera inferencia. Si Mili hubiera tenido
tanto conocimiento prctico de la astronoma como lo tuvo para sostener discusiones de los movimientos de las estrellas dobles, hubiera visto
esto. Pero caracterizar asila obra de Kepler es mostrar total ignorancia.
Sin duda, Mili nunca ley De Motu (Motibus) Stellae Mariis, que no es
4.
5.
6.
7.

Laws o f Thought, N. E.
Incluyendo C. S. Peirce. Vase el Paper 1, vol. III, N. E.
The Philosophy of che [nductive Sciences, 1840, N. E.
bid. Libro III, cap. 2-3, N. E.

57

E scritos filosficos

fcil de leer. La razn es que apela a todos los poderes del razonamiento
para el ejercicio ms vigoroso desde el comienzo hasta el final.
72. Lo que Kepler dio fue una amplia coleccin de observaciones de
los lugares aspectuales (apparent) de M arte en diferentes tiempos. Por
tanto conoca que, de modo general, la teora ptolomica concuerda con
los aspectos (appearances), aunque hubiera varias dificultades en hacer
los coincidir exactamente. Adems, estaba convencido de que la hipte
sis de Coprnico deba ser aceptada. Ahora bien, esa hiptesis, tal y
como Coprnico mismo entendi sus primeros esbozos, tan slo modi
fica la teora de Ptolomeo en la medida en que concede a todos los
cuerpos del sistema solar un movimiento comn, nicamente lo que se
requiere para anular el movimiento supuesto del Sol. Parecera por lo
tanto, a primera vista, que podra no afectar en absoluto los aspectos. Si
Mili hubiera llamado a la obra de Coprnico mera descripcin, no
hubiera estado tan lejos de la verdad como lo estuvo. Pero Kepler no
entendi el asunto igual a como lo hizo Coprnico. Dado que el Sol
estaba tan cerca del centro del sistema y tena dilatado volumen (incluso
Kepler supo que su dimetro tena que ser por lo menos quince veces el
de la Tierra), Kepler, mirando el asunto dinmicamente, pens que
tena que ver algo con que los planetas se movieran en rbitas. Esta
retroduccin, aun siendo como era vaga, cost gran labor intelectual y
fue la ms importante de toda la obra de Kepler. Ahora bien, ste
observ que las lneas del pside de la rbita de Marte y de la Tierra no
son paralelas, y utiliz diversas observaciones muy ingeniosas para
inferir que tal vez se cortaban en el Sol. Por consecuencia, deba supo
nerse que la descripcin general del movimiento sera ms simple refe
rida al Sol en cuanto punto fijo de referencia, que cuando se refera a
cualquier otro punto. Por ese motivo, sac la conclusin de que los
tiempos convenientes para tomar observaciones de M arte a fin de de
term inar su rbita eran cuando apareciera opuesto al Sol el verdade
ro Sol en lugar de cuando estaba opuesto al supuesto (mean) Sol, tal
y como haba sido la prctica. Llevando hasta el fin esta idea, obtuvo
una teora de M arte que satisfaca las longitudes para todas las oposi
ciones observadas por Tycho y l mismo, trece en total, a la perfeccin.
Pero, por desgracia, no satisfaca las latitudes y era totalm ente irrecon
ciliable con las observaciones de Marte cuando estaba lejos de la oposi
cin.
73. En cada estado de su larga investigacin, Kepler tiene una teora
que es aproximadamente verdadera, dado que satisface aproximada
m ente las observaciones (es decir, cerca de 8, lo cual es menos que lo
que las observaciones de Tycho podran proclamar decisivamente como

58

L ecciones de la h ist o r ia

d e la ciencia

un erro r), y procede a modificar su te o ra , tras la ms c u id a d o sa y


juiciosa reflexin, con el intento de h a c e rla ms racional y ms c e rc a n a
a los hechos observados. As, hab ien d o en contrado que el cen tro d e la
rbita divide en dos partes iguales la excentricidad, encontr a h u n a
indicacin de la falsedad de la teora d e l equant y sustitutos, p a ra e s te
aparato o mecanismo artificial, el p rin c ip io de la descripcin u n ifo rm e
de las reas. Por consiguiente, al e n c o n tra r que los planetas se m u e v e n
ms de prisa a los noventa grados de sus psides de lo que d e b e r a n
hacerlo, la cuestin es si se debe a un e r r o r en la ley de las reas o a u n a
com presin de la rbita. Con ingenio, p ro b que se tra ta de esto ltim o .
74.
As, no modificando nunca su te o r a caprichosam ente, sin o s ie m
pre con un motivo slido y racional p a r a cada cambio que hace, se sig u e
que cuando por fin llega a una m od ificaci n de la m s s o rp r e n d e n te
sim plicidad y racionalidad que sa tisfa c e exactam ente a las o b s e r v a
ciones, se sita sobre un fundam ento lgico diferente del que e s ta r a si
hubiera sido sacado al azar (o el le c to r conoce ahora com o) y h a s id o
establecido para satisfacer la ob serv aci n . Kepler m uestra su a g u d o
sentido lgico detallando todo el p ro c e s o m ediante el cual lle g a la
v erdadera rbita. Es ste el m ayor e je m p lo de razonam iento r e p ro d u c
tivo que jam s se haya realizado.

E l estudio de lo intil
75. ...el econom ista poltico a la a n tig u a usanza adoraba, com o el n ic o
capaz de redim ir a la raza hum ana, el glorioso principio de la c o d ic ia
individual, aunque, como ese prin cip io req u iere para la accin h i p o c r e
sa y fraude, por lo general produce algunos arranques de c o n c e s io n e s
inconsistentes con la virtud, como un sob o rn o para el vulgar C a n c e r b e
ro. P ero es fcil ver que el nico tip o d e ciencia que fa v o re c e ra e s te
principio sera el que fuera in m e d ia ta m e n te rem unerativo, c o n g ra n
preferencia po r el que se pueda m a n te n e r en secreto, com o la s m o d e r
nas ciencias de teido y perfum era. Los descubrim ientos d e K e p le r
hicieron posible a Newton, y ste hizo posible la fsica m o d e rn a , c o n la
m quina de vapor, la electricidad y to d a s las dems fuentes d e e s tu p e n
das fortunas de nuestra poca. P e ro los descubrim ientos de K e p le r n o
hubieran sido posibles sin la d o c trin a d e las cnicas. A hora b ie n , c o n
tem porneos de Kepler m entes ta n penetrantes com o D e s c a rte s o
Pascal haban abandonado el e s tu d io de la geom etra (e n la c u a l
incluan lo que ahora llam am os c lcu lo diferencial, si bien n o te n a
entonces ninguna existencia) p o rq u e decan era tan to ta lm e n te in til.
59

E scritos

filosficos

El futuro de la raza hum ana estaba casi temblando en la balanza, pues


si la geom etra de secciones cnicas no hubiera sido trabajada en gran
medida y hubiera prevalecido su opinin de que slo las ciencias apa
rentem ente tiles deban ser favorecidas, el siglo diecinueve no hubiera
tenido ninguna de las caractersticas que le distinguen del anden rgime.
76. Lo que distingue a la ciencia verdadera es el estudio de cosas
intiles, pues stas sern estudiadas sin la ayuda de cientficos. Emplear
tales escasas m entes en ese trabajo es como hacer funcionar una mqui
na de vapor quem ando diamantes.
77. La Universidad de Pars alent estudios intiles del modo ms
efectivo posible, al entrenar los hombres necesarios para estar casi
seguro de producir una gran proporcin de las mentes que sern de gran
ayuda en tales estudios. Al mismo tiempo, no slo provey una vida
segura no slo a los que en verdad tienen xito, sino tambin a aquellos
cuyos talentos son de clase inferior. Por otro lado, como todas las
universidades, establece un nivel {standard) oficial de verdad, y mira
con desagrado a todo el que lo cuestiona. Precisamente as, las univer
sidades alem anas durante toda una generacin rechazaban sin conside
racin a cualquiera que no ensalzara su rancio hegelianismo, hasta que
lleg a producir hedor en las narices de cualquier hombre de sentido
comn. Despus cambi la moda oficial y un hegeliano es tratado hoy
en Alemania con la misma estupidez arrogante con la que antes era
tratado un antihegeliano. Por supuesto, las as llamadas universida
des, cuyo propsito no es la solucin de grandes problemas, sino
m eram ente la preparacin de una seleccin de jvenes para ganar ms
dinero que sus conciudadanos no tan favorecidos, no tienen para los
intereses de la ciencia nada del valor de las universidades medievales
alemanas, aunque ejercen la misma influencia nefasta casi en el mismo
grado.
78. Las pequeas academ ias de la Europa continental estn razona
blem ente libres de la mayor falta de las universidades. Su defecto es que
m ientras hacen mucho indirectam ente por sus pocos miembros, ofrecen
poca ayuda a los jvenes, excepto al dar un tono general de respetabili
dad a la ciencia pura.
79. Las corporaciones ms grandes dan mucha menor ayuda a los
individuos, pero comienzan a ayudarlos mucho abites. Tienen una utili
dad diversa aunque lim itada cuando estn especializadas, como la
Unin de Qumicos Alemanes. Pero puede dudarse si la Royal Society
ha sido tan til a la ciencia como la Acadmie des Sciences francesa.

60

L ecciones de la historia de la ciencia

II

lume naturale

(L a l u z natural)

80. Al examinar los razonamientos de aquellos fsicos que dieron a la


ciencia moderna el impulso inicial que ha asegurado su saludable vida
desde entonces, somos sacudidos por el peso, grande, aunque no abso
lutamente decisivo, que concedan a los juicios instintivos. Galileo ape
laba a il lume naturale en los estadios ms crticos de su razonamiento.
Kepler, Gilbert y Harvey para no hablar de Coprnico confiaban
sustancialmente en un poder interno, no suficiente para alcanzar la
verdad por s mismo, pero que proporciona no obstante un factor
esencial entre las influencias que llevan sus mentes a la verdad.
81.
Es cierto que la nica esperanza de razonamiento retroductivo que pueda alcanzar alguna vez la verdad es el que pueda existir
una cierta tendencia natural a un acuerdo entre las ideas que se
proponen ellas mismas a la mente humana y las que pertenecen a las
leyes de la naturaleza.

G eneralizacin y abstraccin
82. La operacin ms importante de la mente es la generalizacin.
Existen algunas cuestiones excesivamente difciles de lgica terica
conectadas con la generalizacin. Por otro lado, hay algunas lecciones
valiosas que escapan a ese rompecabezas. Si miramos cualquier obra
temprana sobre matemticas y la comparamos con otra ms tarda sobre
el mismo asunto, lo que ms nos asombra es ver la dificultad que los
hombres tuvieron en la primera captacin de concepciones generales,
mismas que, luego de familiarizarnos con ellas, son simplemente cosas
naturales.
Que un egipcio haya sido capaz de pensar en sumar un quinto y un
quinto, y con todo no haya quedado contento con llamar a la suma dos
quintos, sino que tuvo que llamarla un tercio ms un quinceavo, como
si no hubiera podido concebir una suma de fracciones a no ser que sus
denominadores fueran diferentes, parece una estupidez perversa. Pare
ce muy sorprendente que los decimales hayan sido tan tardos en intro
ducirse, y que, cuando llegaron, el llamado punto decimal haya sido
escrito como si la relacin de la unidad a las dcimas fuera de algn
modo peculiar, mientras que lo requerido era simplemente alguna m ar
ca colocada en el lugar de la unidad, de tal modo que en lugar de
3.14159 [lo que] debera escribirse es 314159. Es asombroso que Descar
tes haya credo necesario retomar problemas de la geometra analtica
61

E scritos

filosficos

cuatro veces, de acuerdo con los diferentes cuadrantes entre los ejes de
coordenadas en los que el punto que haba de ser determ inado poda
encontrarse. Lo que los primeros matemticos no vieron en todos esos
casos es que algn rasgo que ellos estaban acostumbrados a insertar
dentro de sus teoremas era plenamente irrelevante y poda ser omitido
sin afectar en el menor grado la fuerza lgica de cualquier paso de la
demostracin.
83. O tra operacin relacionada muy cercanamente con la generali
zacin es la abstraccin, y su uso es quiz ms caracterstico del razona
miento matemtico que la generalizacin. Consiste sta en asir algo que
ha sido concebido como un e 7cocj TirspoEv, una palabra alada, ligera, un
significado no habitado, pero a travs del cual algn otro es discernido,
y convertirlo en una palabra atrapada, un etoct a.7CTposv, un significado
en el que quedamos como el principal sujeto del discurso. De este
modo, el matemtico concibe una operacin como algo que opera por
s mismo. El concibe la coleccin de lugares de una partcula mvil
como un lugar ella misma que puede ser ocupada en un instante por un
filamento, el cual a su vez puede moverse, y el conjunto de todos esos
lugares, considerado como posiblemente ocupado en un instante, es una
superficie, y as sucesivamente.
84. La conexin ntima entre generalizacin y continuidad ha de ser
sealada.8

La evaluacin de la exactitud
85. Para cada lnea de la investigacin cientfica hay en un estado dado
de su desarrollo una medida (standard) apropiada de certeza y exacti
tud, tal que resulta intil exigir ms e insatisfactorio tener menos. Esta
es una parte de la economa de la investigacin. Cuando Phoenix9 hizo
su famoso estudio de la ruta de San Francisco a la Misin de Dolores,
la distancia requerida era la suma de dos partes, de las cuales una
quedaba a las suposiciones del conductor, mientras que la otra estaba
determ inada muy costosamente con una precisin trascendental. En la
medida en que una parte de la distancia era en extremo incierta, no era
til gastar mucho dinero en investigar la otra parte con precisin, pues
hay una relacin entre el valor de una certeza incrementada de un
rengln del conocimiento y el costo de tal incremento de certeza, que
8.
9.

62

Vase vol. 6, libro 1, cap. 7, N. E.


En su Phoenixiana, Official Report, N. E.

L fxciones

de la h istoria d e la ciencia

nos perm ite determ inar si es mejor g a s ta r n u estro genio, energa, t ie m


po y dinero en una investigacin o en o tra .
86.
Si un resultado ha de usarse m e ra m e n te para confirm ar el r e s u l
tado de una investigacin in d ep en d ien te, puede tener un alto v a lo r,
aunque su probabilidad no sea muy a lta . Pero, si ha de ser u tiliz a d o
solam ente en combinacin con otros resu lta d o s, se ganara muy p o c o
increm entando su probabilidad ms a ll d e las probabilidades d e los
otros. Por supuesto, el conocim iento q u e va a ser som etido a m e ta s
especiales puede necesitar ms precisin q u e otros conocim ientos. A s,
es rentable determ inar el lugar de un m illa r de estrellas con la m a y o r
precisin, y dejar cientos de miles slo localizadas de m anera a p ro x im a
da, y otras solam ente registradas en fo to g ra fas. Pero cuando es in a lc a n
zable un alto grado de exactitud y p ro b ab ilid a d , no hay raz n p a r a
rehusar aceptar el conocimiento q u e podam os alcanzar. El q u e n o
podam os alcanzar una gran certeza s o b re la vida y enseanzas d e P it goras no es razn para hacer a un la d o con enojo el tem a, com o si n o
supiram os nada, tal como hizo el d o c to r Ed. Z eller.10

C iencia y fenmenos extr ao rdinar io s


87. Por sus procedim ientos, la ciencia e s t confinada a la in v e stig a c i n
del curso ordinario de la naturaleza. N o quiero decir que n o p u e d a
investigar objetos individuales, com o la T ierra. Pero todas sus e x p lic a
ciones deben lim itarse a la suposicin d e que acaecen dentro d e l c u rs o
ordinario de la naturaleza. Puede o b te n e rs e un resultado e sta d stic o .
88.
Podem os encontrar que tal o c u a l proporcin de parto s d e v a c a
tienen cinco patas. Pero nunca sacar la conclusin, con alguna p r o b a b i
lidad, que la ratio (razn) es e stric ta m e n te cero, y aun cuando s u p i r a
mos que la proporcin de hom bres c o n m uslos de oro es e x a c ta m e n te
cero, no sera en ninguna m anera u n a p ru e b a en contra de que P it g o r a s
tuviera el m uslo de oro. Pues algo p u e d e ser verdad para un h o m b r e , o
un nm ero de hombres, e incluso p u e d e acontecer a la la rg a e n u n
nm ero finito de casos de una se rie infinita. A hora bien, un n m e r o
finito dividido por la infinitud es exactam en te cero. Q ue P it g o r a s
tuviera un m uslo de oro es un te s tim o n io de la historia. E s a s e g u r a d o
por A ristteles, la ms alta au to rid ad , p o r los dos Porfirios y J a m b lic o
despus de Nicmaco, por H ero d o to , P lutarco, Digenes L a e rtio , A e lio, A polonio,11 etctera. Es un te s tim o n io m s fuerte que el q u e te e 10. Der Philosophie der Griechcn

[ / c ],

p. 279, N. E.

63

E scritos filosficos

mos de la resurreccin de Jess. Entonces, tenemos que admitir como


una parte de la ciencia de la historia que Pitgoras tena un muslo de
oro?
89. H acer esto sera hacer una inferencia retroductiva. Ahora bien,
una conclusin retroductiva se justifica slo al explicar un hecho obser
vado. Una explicacin es un silogismo, cuya premisa mayor, o regla, es
una ley conocida o regla de la naturaleza, u otra verdad general; la
premisa m enor, o caso concreto, es la hiptesis o conclusin retroductiva, y la conclusin, o resultado, es el hecho observado (o establecido de
otro modo). Tal explicacin, en este caso, sera algo as:
Todos los hechos acerca de Pitgoras (como no sea los mantenidos
en secreto o insignificantes) hubieran sido reportados por sus bigrafos
antiguos. Que Pitgoras tuviera un muslo de oro era un hecho concer
niente a Pitgoras no secreto ni insignificante.
Que Pitgoras tuvo un muslo de oro tena que ser reportado por
todos sus antiguos bigrafos.
90. Pero este silogismo puede ser rechazado de una vez sobre la base
de que supone que tenem os conocimiento estadstico acerca de tal tipo
de hechos en cuanto son totalm ente contrarios al curso normal de la
naturaleza. S se replica que no se podra (respecto a la divulgacin del
hecho) hacer diferencia entre si era natural o no, contesto que no es el
propsito el garantizar eso. Solamente trata de m ostrar que no hay
diferencia entre hechos naturales y sobrenaturales a este respecto;
desde el cual, la nica inferencia justa es que una tal proposicin no
puede ser conocida ni en hechos naturales.
Tal es el caso. No podemos decir que cada uno de los hechos
pblicos notables de Pitgoras fuera reportado, sino que todo fenme
no hubiera sido comentado si hubiera aparecido al pueblo en un casi
primitivo estado de civilizacin. Nadie puede pensar que el muslo de
oro fuera tratado como un aquilatador moderno hubiera tratado un
lingote de oro. Tal vez era flexible y quiz su apariencia urea fuera
superficial. Uno de estos das encontraremos algo entre los antiguos
persas, corasmianos o braham anes qued sentido a esta historia. Por el
momento, slo ilustra la imposibilidad de la ciencia cuando habla acer
ca de un hecho que est fuera del curso de la naturaleza. Pitgoras fue
sin duda un hom bre maravilloso. No tenemos ningn derecho en abso
luto a negar que los poderes suprem os pusieron una m arca fsica en l,1
11.

64

Pierce parece que apoya su autorizada opinin en A History o f Grek Phylosophy de Zdlcr,
1881, vo. I, p. 328, n. 4, Las referencias de Zeller no son tan precisas, y las autoridades citadas
no son independientes. La copia anotada de Pierce es ahora, a travs de un regalo de su esposa,
propiedad de la Biblioteca del Colegio de Harvard.

L ecciones de la historia de la ciencia

tan extraordinaria como su personalidad. La ciencia no puede negar un


milagro como tampoco puede afirmarlo,
91.
Pero aunque la ciencia no puede inferir una violacin particular
del curso ordinario de la naturaleza, es posible que encuentre evidencia
de que tales violaciones son tan frecuentes y usuales como para que este
hecho sea en s mismo una parte del curso ordinario de la naturaleza.
Por esa razn es adecuado que la ciencia busque, por ejemplo, las
evidencias del cumplimiento de las oraciones, etctera. Eso es algo
abierto a la investigacin experimental, y hasta que se haya instituido
esa investigacin, nadie est autorizado a preferir cualquier opinin
como resultado.

R azonando a partir de muestras


92. Algunas personas parecen suponer que el estado o situacin de la
cosa afirmada en las premisas de una induccin hace probable el estado
o situacin de las cosas afirmadas en la conclusin.
El hecho de que el ensayo de Macaulay sobre Bacon fuera admirado
en sus das, muestra cun escasamente se perciba o absurdo de tal
postura. Incluso John Stuart Mili sostiene que la uniformidad de la
naturaleza hace que un estado de cosas se siga de otro. Pasa por alto la
circunstancia de que si as fuera, debera seguirse necesariamente, ya
que en verdad no se le puede asignar una probabilidad definida, sin
consecuencias absurdas. Asimismo, pasa por alto el hecho de que el
razonamiento inductivo no invariablemente infiere una uniformidad;
puede inferir una diversidad. Miro las tiradas de dados; advierto que
alrededor de la mitad son impares y la otra mitad son pares, y que se
siguen unos a otros con la mxima irregularidad. Saco la conclusin de
que alrededor de la mitad de todas las tiradas de esos dados son impares
y que pares y nones se siguen con gran irregularidad. Cmo puede
algn principio de uniformidad dar razn de la verdad de semejante
induccin? Mili nunca aclar en qu sentido tomaba la frase uniform i
dad de la naturaleza cuando hablaba de ella como base de la induccin.
En algunos pasajes claramente est pensando en una uniformidad espe
cial, segn la cual una caracterstica dada es como si perteneciera a toda
la especie, un gnero, una familia, o una ciase, s pertenece a los
miembros de ese grupo. En este sentido, como en otros pasados por alto
por Mili, no hay duda de que el conocimiento de una uniformidad
refuerza una conclusin inductiva; pero de igual modo queda fuera de
toda duda que tal conocimiento no es esencial para la induccin. Pero
65

E scritos

filosficos

en otros pasajes. Mili sostiene que no es el conocimiento de la unifor


midad, sino la uniformidad misma, la que sostiene lar induccin, y ms
an, que no es una uniformidad especial, sino una uniformidad general
de la naturaleza. La mente de Mili fue aguda y vigorosa, pero no era
certera en sentido matemtico, y es desde este punto de vista que me
veo forzado a explicar su no ver que esa uniformidad general no puede
ser definida as, de modo que no aparezca por un lado manifiestamente
falsa, y del otro que no presta soporte de la induccin, o ambas cosas.
El dice que piensa que bajo circunstancias similares ocurrirn aconteci
mientos similares. Pero esto es vago. Significar objetos semejantes en
todos los aspectos o slo semejantes en uno? Pero evidentemente dos
objetos reales diferentes no son semejantes en todos los aspectos menos
en uno. Significara esto que objetos suficientemente semejantes en
otros aspectos son semejantes en cualquier respecto? Pero esto sera
decir, por otro camino, que dos objetos diferentes no son semejantes en
todos los aspectos menos en uno. Esto es obvio y verdadero, pero no
tiene relacin con la induccin, cuando tratamos con objetos de los
cuales sabemos bien que, como todas las cosas existentes, son sem ejan
tes en muchos aspectos y desemejantes en otros.
93. La verdad es que induccin es razonar a partir de una muestra
tomada por azar de la totalidad del lote. Una muestra es un azar o
casualidad, con tal que haya sido tomada por un mecanismo, artificial o
psicolgico, que a largo plazo permita que cualquier otro individuo de
la totalidad sea tomado tan a menudo como cualquier otro. Por consi
guiente, juzgar de la composicin estadstica de todo un lote a partir de
una muestra es juzgar por un mtodo que ser correcto por trm ino
medio a largo plazo, y, por el razonamiento de la doctrina de las
posibilidades, estar cerca de lo correcto ms a menudo que lo contra
rio.
94. Que esto justifica la induccin es una proposicin matemtica,
ms all de toda disputa. Ha sido objetado que el tomar m uestras o
realizar mustreos no puede ser azar en ese sentido. Pero eso es una
idea que se aleja de los simples hechos. Treinta tiradas de un dado
constituyen una muestra aleatoria aproximada de todas las tiradas de
ese dado, y todo lo que se requiere es que la casualidad sea aproximada.
95. Esta explicacin de lo racional de la induccin se distingue de
otras en que tiene como consecuencias dos reglas de la inferencia
inductiva, que a menudo son violadas, aunque algunas veces se insiste
en ellas. La prim era es que la muestra tiene que ser aleatoria. Sobre esto
no tratar aqu. La otra regla es que el carcter de lo que con respecto
a la frecuencia proporcional se ha muestreado, no debe ser determ inado
66

L l c c io n l s

d i ; l a h is t o r ia d l l a c t l n c ia

por la ndole de la muestra particular. Por ejem plo, no debemos to m a r


una m uestra de un hombre eminente, estudiarlo, encontrar que tie n e
ciertos caracteres y concluir que todos los hom bres eminentes los t i e
nen. Prim ero debemos decidir a partir de qu carcter nos p ro p o n em o s
exam inar la m uestra, y slo despus de esa decisin examinar la m u e s
tra. La razn es que cualquier muestra ser peculiar y d esem ejante al
porcentaje del lote m uestreado en innum erables aspectos. Al m is m o
tiem po, ser como el promedio de la totalidad en muchos otros a s p e c
tos.
96.
Para ilustrar la necesidad de esta regla tomar una m u e stra al
azar de personas eminentes. Se trata de un verdadero azar, pues c o n s is
te en tom ar el prim er nombre de las pginas 100, 300, 500, 700 y 900 del
P hilips Great Index o f Biography:
muerto
nacido
1812 sep tiem b re 12
1740
Francis Baring
1794 enero 3
1760
Vizconde de Custine
H ipostrates (de edad incierta)
1594 octubre 24
1535
M arqus de O.
1536 octubre 18
1480
Teocrenes
Puedo ahora, violando la regla precedente de predesignacin, s a c a r
las siguientes inducciones:
1. Tres cuartos de esos hombres nacieron en un ao cuya fe c h a
term ina en cero. Por tanto alrededor de tres cuartos de todos los h o m
bres em inentes nacieron probablem ente as. Pero de hecho, slo u n o d e
cada diez naci as.
2. Tres hom bres eminentes de cuatro m urieron en otoo. D e h e c h o ,
slo uno de cuatro.
3. Todos los hombres eminentes m urieron en un da del m es d iv is i
ble por tres. De hecho, slo uno de cada tres.
4. Todos los hombres eminentes m urieron en un ao cuya fe c h a
doblada e increm entada en uno, da un nm ero cuya ltim a c ifra es la
misma que la que se haya en el lugar de las decenas de la fecha m ism a .
De hecho, solam ente uno de cada diez.
5. Todos los hombres eminentes que estaban vivos en un a o q u e
term inara en cuarenta y cuatro, m urieron a una edad que, d e s p u s de
restarle cuatro, es divisible entre once. Todos los dems m u rie ro n a u n a
edad que, aum entada en diez, es divisible entre once.
97.
Esta regla es reconocida en la exigencia de los fsicos de q u e u n a
teora debe proporcionar predicciones, que han de ser verificadas, a n te s
de que se les conceda una im portancia cualquiera. Los m d ico s, q u e

67

E scritos filosficos

m erecen especial mencin por la razn de que desde los tiempos de


Galeno tienen su propia tradicin lgica, tambin reconocen esta regla,
si bien oscuram ente, en su trabajo contra el razonamientoipos hoc, ergo
propter hoc...

E l mtodo de los fenmenos residuales


98. El llamado mtodo de los fenmenos residuales es tan sencillo que
difcilmente llama la atencin. En cualquier estadio temprano de la
ciencia, cuando hay pocas observaciones de una m ateria dada, y stas
son toscas, se hace una ley con ellas; cuando las observaciones se
increm entan en nmero y son ms exactas, la ley es establecida no para
m antenerla exactamente. Las divergencias con respecto a esa ley estn
cim entadas o fundam entadas ellas mismas para seguir una ley que
pueda m ostrar ahora ser verdadera. Pero en una fecha ms tarda se
encuentra que esa ley tiene interferencias; que hay an divergencias
ms minuciosas, y stas a su vez estn fundamentadas para seguir una
ley. Todas las sucesivas leyes as fundamentadas pueden ser reales, o
sim plem ente frmulas empricas...

O bservacin
99. Ya he hecho notar que una definicin de la ciencia en general, que
exprese una concepcin en verdad inteligente de ella en cuanto entidad
histrica viviente, tiene que considerarla como la ocupacin de una
clase especial de hombres: los cientficos. La misma observacin puede
hacerse extensiva a las definiciones de las diferentes ramas de la ciencia.
Los hom bres que se dedican a una determinada rama se agrupan en
comn. Se entienden unos a otros; viven en el mismo mundo, mientras
que los que se dedican a otra rama son para ellos extranjeros.
100.
Al examinar ms de cerca el asunto se encontrar que lo que
produce los modos del pensamiento de los estudiosos de una rama
especial de una ciencia peculiar es que su experiencia se ubica en una
regin peculiar. Y la causa de ello es que estn entrenados y preparados
para realizar una clase peculiar de observaciones. El hombre que en
forma continua realiza anlisis qumicos vive en una regin de la natu
raleza diferente a la de los dems hombres. Lo mismo es ms verdad
todava para los hombres que usan constantemente el microscopio.
68

L ecciones de la historia

de la ciencia

101. Se aade a esto que las ciencias deben ser clasificadas de


acuerdo con los medios peculiares de observacin que emplean.
102. As tambin, los grandes hitos en la historia de la ciencia han
de ser colocados en los momentos en que fueron introducidos nuevos
instrumentos, u otros medios de observacin. Astronoma antes del
telescopio y astronoma despus del telescopio. Astronoma prefotogr
fica y astronoma fotogrfica. Qumica antes de la balanza analtica
exacta, y despus.

E volucin
103. La teora evolucionista en general arroja gran luz sobre la historia,
y en particular acerca de la historia de la ciencia, tanto sobre su historia
pblica como en la consideracin de su desarrollo en un intelecto
individual. Tan grande es la luz arrojada sobre la teora de la evolucin
en general por la evolucin de la historia, especialmente la de la ciencia,
ya sea pblica o privada.
104. Las principales teoras de la evolucin de los organismos son
tres. Primero, la teora de Darwin, segn la cual todo el intervalo entre
el mono y el hombre fue recorrido por sucesivas variaciones en la
reproduccin puram ente fortuitas e insensibles. Los cambios de la tota
lidad siguen un determinado curso simplemente porque un cierto au
mento del cambio en cierta direccin destruye la especie en conjunto,
como resultado final del debilitamiento progresivo de su poder repro
ductivo. Segunda, la teora de Lamarck, segn la cual todo el intervalo
fue recorrido por una sucesin de cambios muy precisos. Pero no tuvie
ron lugar en la reproduccin, que no tiene absolutamente nada que ver
con este asunto, excepto el guardar el promedio de plstica individual
en su juventud. Los cambios no han sido fortuitos, sino totalm ente el
resultado de los esfuerzos de los individuos. Tercera, la teora de la
evolucin catastrfica, segn la cual los cambios no han sido pequeos
y no han sido fortuitos; pero tuvieron lugar sobre todo en la reproduc
cin. Segn este punto de vista, cambios repentinos del medio ambiente
tuvieron lugar de tiempo en tiempo. Esos cambios colocaron a ciertos
rganos en desventaja, y se realiz un esfuerzo para usarlos por nuevos
caminos. Tales rganos eran en particular aptos para variar espontnea
mente en la reproduccin y cambiar por el camino en el que se adapta
ran mejor a su modo reciente de ejercitarse.
105. No obstante las enseanzas de Weismann, parece muy probable
que los tres modos de evolucin hayan actuado. Y tambin que el ltimo
69

E scritos

filosficos

haya sido el ms eficiente. Estos tres modelos de evolucin orgnica


tienen sus paralelos en otros campos de la evolucin.
106. Permtasenos, por ejemplo, considerar la evolucin de las nor
mas de pesos y medidas. Para definir la palabra pound (libra) en el
Centiuy Dictiona>yi2 hice una lista de alrededor de cuatrocientas li
bras que han estado en uso en diferentes partes de Europa induda
blemente una lista muy incompleta, pues estuvo limitada en gran m edi
da a ciertas provincias sobre las que yo poda encontrar informacin.
Cada libra individual o vara de medir es copiada de vez en cuando; al
final el modelo viejo es destruido. La medida de cada copia es imper
ceptiblemente mayor o menor que su prototipo anterior inmediato. Si
pues esas variaciones, a travs de una suma gradual, no pueden producir
una norma mucho ms pequea, sin que esa norma sea destruida como
inconveniente, mientras que no tendra lugar esa destruccin increm en
tando la norma, el promedio de las normas ir creciendo lentamente
segn la evolucin darwiniana. Si hubiera una disposicin, por parte de
los propietarios de libras, de recortarlas y hacerlas ms ligeras, aunque
no lo bastante para ser notado, y si esas libras recortadas o disminuidas
fueran copiadas y las copias disminuidas, se producira un aligeramiento
gradual de la libra segn la evolucin lamarekiana. Pero es muy impro
bable que cualquiera de los dos factores haya sido un factor considera
ble en la evolucin actual de pesas y medidas. En la medida en que sus
circunstancias siguen sin cambio, las comunidades humanas son en
exceso conservadoras. Nada sino el despotismo de un gobierno m oder
no con una polica moderna puede causar un cambio en pesas y m edi
das. Pero en cada poca se presentan cambios que inducen a tomar
nuevos caminos. Los negocios tienen que adaptarse a nuevas condicio
nes, y bajo tales influencias nos encontramos con que todos los hbitos
de las comunidades que han llegado a ser inapropiados, con el cambio
se hacen bastante maleables. De este modo, puede llegar a crearse una
nueva libra o yarda que es un compromiso entre un deseo de retener los
viejos modos y uno de agradar a los recin llegados.
107. En la evolucin de la ciencia, un modo darwinista de evolucin
podra, por ejemplo, consistir en que a cada requerim iento de un juicio
hecho a la mente digamos, por ejemplo, un juicio con relacin a
algunas cuestiones tan delicadas como el matrimonio de los clrigos
pueda tener lugar una ligera modificacin fortuita del juicio; el juicio
12.

70

Vase 209. Peirce escribi las definiciones de trminos de mecnica, matemticas, astronoma,
nstrologa, pesos y medidas, lgica, metafsica, los relativos a las universidades, y varios de la
psicologa, para el Centuiy Dictonoiy, edicin 1889, N. E.

Luccinus d e

la historia d e la c i e n c i a

modificado causara una ligera modificacin correspondiente del h b ito


de creencias, de tal m anera que el siguiente requerim iento fuera in flu i
do por la modificacin fortuita, aunque partira ms o menos de ella e n
el caso de una nueva modificacin fortuita. Sin embargo, si con e s ta
suma de modificaciones una opinin casi insostenible fuera alcanzada,
o sera violentam ente cambiada o sera dbil desde el punto de vista
asociacional y no apta para ser requerida. El efecto a la larga consistira
en que la creencia sera removida lejos de tal posicin insostenible. Es
posible que tal tipo de influencia pueda afectar nuestros sen tim ien to s
instintivos; pero no puede haber nada de este tipo en la ciencia, q u e es
controlada y exacta. Pero sin duda se presentara un nuevo tip o de
evolucin darwinista. Supongamos que estam os estudiando fen m e n o s
de los cuales hemos sido incapaces de lograr una explicacin sa tisfa c to
ria. Varias explicaciones tentativas se presentan en nuestra m e n te y
cada ocurrencia es modificada por omisin, insercin o cambio en el
punto de vista, de modo casi fortuito. Finalm ente, una de ellas p re s e n ta
tal aspecto, que somos inclinados a descartarla como imposible. E n to n
ces, toda la energa del pensam iento que previam ente haba sido c o n
centrada en la consideracin de esa explicacin, se distribuye e n tre las
otras explicaciones, hasta que al final una de ellas resulta e n o rm e m e n te
fortalecida en nuestras mentes.
108.
La evolucin lamarekiana tom ara, por ejemplo, la fo rm a de
una modificacin perpetua de nuestra opinin esforzndose p o r h a c e r
que esa opinin represente lo.s hechos conocidos cuanto ms y m s
observaciones se vayan recogiendo. Esto es ir progresando to d o el
tiempo con respecto, por ejemplo, a nuestro clculo del p elig ro de
infeccin de tisis. No obstante, despus de todo, no jugara un p a p e l
prom inente en la evolucin de la ciencia. Las revistas de fsica d ig a
mos por ejemplo los Anales de fsica, de Poggendorff, y los B cib la tier
(Suplem entos)- publican cada mes un gran nm ero de nuevas in v e s ti
gaciones. Cada una de ellas es una contribucin distinta a la c ie n c ia .
Cada una representa una labor slida, buena, bien entrenada, d e o b s e r
vacin e inferencia. Pero en cuanto a modificar lo que es ya co n o c id o ,
el efecto promedio de la investigacin ordinaria puede llamarse in sig n i
ficante. Sin embargo, en cuanto tales m odificaciones no son fo rtu ita s ,
sino que son en su mayor parte movimientos hacia la verdad c o rre c
tam ente entendidas, todas seran as , no hay duda de que de d c a d a
en dcada, an sin esplndidos descubrimientos o grandes estu d io s, la
ciencia avanzara muy perceptiblem ente. Vemos que es as en ra m a s de
la fsica que perm anecen largo tiem po sin una conquista decisiv a. A s
fue, por ejem plo, con respecto a la clasificacin de los e le m e n to s
71

E scritos filosficos

qum icos en el lapso que va de Berzelius a M endeleeff, como m uestra la


valiosahistoriade V enable.13 Esta es una evolucin de tipo lamarckiano.
109.
Pero no es ste el camino por el que la ciencia progresa princi
palm ente. Avanza a brincos, y el impulso para cada salto es o algn
nuevo recurso proveniente de la observacin o bien algn nuevo modo
de razonar acerca de las observaciones. Ese nuevo modo de razonar
puede, quiz, ser considerado como un nuevo medio observacional,
desde el m omento en que llama a atencin sobre las relaciones entre
hechos que antes haban pasado inadvertidas.
[Yo fui] ilustrado por los descubrimientos de Pasteur,14 quien co
menz a aplicar el microscopio a la qumica. El mostr los cristales del
cido tartrico orientados hacia la derecha y la izquierda. Los dos tipos
tienen exactamente las mismas propiedades, excepto por lo que hace a
la direccin de rotacin del plano de polarizacin y en su relacin
qumica con otros cuerpos pticamente activos. Dado que ese mtodo
de m ostrar cristales individuales era tan lento, Pasteur busc otros
medios. Se encontr que los fermentos de tipo apropiado tenan el
mismo efecto. El microscopio mostr que eso se deba a organismos
vivos que Pasteur comenz a estudiar. En ese tiempo, el mundo mdico
estaba dom inado por el dictum de Claude Bernard, de que una enfer
m edad no es una entidad, sino meramente una suma de sntomas.15 Era
pura metafsica que solamente cerraba con barricadas la investigacin
en esa direccin. Pero haba una generacin que daba gran valor a la
metafsica nominalstica. Pasteur empez con la filoxera. Encontr que
influa la actividad ptica del azcar. Esto apuntaba a un ferm ento y,
por consiguiente, a una entidad. Comenz a extender la doctrina a otras
enferm edades. Los mdicos, dominados por la metafsica de Claude
Bernard, elevaron todo tipo de objeciones sofsticas. Pero el mtodo de
los cultivos y la inoculacin probaron el asunto, y aqu vemos nuevas
ideas conectadas con nuevos mtodos de observacin y un buen ejemplo
del proceso usual de la evolucin cientfica. No procede por pasos
insensibles.

13. The Developtnent o f the Periodic Law. Easton, Pa., 1896, N. E.


14. Vase Oeuvres de Pasteur, vol. , p. 83, Pars, 1922, N. E.
15. Le$ons de pathologie experimentle, 2* leccin, Pars, 1872. N. F..

72

L ecciones de la historia de la ciencia

A lgunos dichosa priori


110. Los ltimos cincuenta aos nos han enseado la leccin de no jugar
con los hechos y no confiar en principios y mtodos que no estn
lgicamente fundamentados en hechos y que sirven slo para excluir
testimonios de consideracin.
111. Tal era por ejemplo la mxima de Claude Bernard de que una
enfermedad no es una entidad; doctrina puram ente metafsica. Pero la
observacin de los hechos nos ha enseado que una enfermedad es, en
muchos sino en la mayora de los casos serios, no slo una entidad, sino
como una familia humana consistente en padre, madre e hijos.
112. Tal era la mxima o dicho de la antigua psicologa que identifi
caba el alma con el ego, declaraba su absoluta simplicidad y sostena que
sus facultades eran meros nombres de divisiones lgicas de la actividad
del hombre. Eso era una fantasa no adulterada. La observacin de los
hechos nos ha enseado que el ego es una mera onda u ola en el alma,
un rasgo superficial y pequeo, que el alma puede contener varias
personalidades y es tan compleja como el cerebro mismo, y que las
facultades aun cuando no sean exactamente definibles y no estn abso
lutamente fijadas, son tan reales como las diferentes circunvoluciones
del crtex.
113. Tales eran los dicta (las mximas) por medio de los cuales el
criticismo interno de los documentos histricos haba sido llevado a tal
altura, que a menudo suba al rechazo de todo testimonio que haba
llegado hasta nosotros, y lo sutitua por un sueo fuera del cerebro
crtico. Pero las investigaciones arqueolgicas han mostrado que los
testimonios antiguos pueden ser de fiar en su mayora, con una pequea
concesin a los cambios en los significados de las palabras. Cuando
dijimos que Pitgoras tena un muslo de oro, hemos de recordar que
para los antiguos oro no significaba un elemento qumico de peso
atmico 197.5, gravedad especfica de 19.3, que se funde a 1,045 cent
grados y que forma compuestos salinos de los tipos Aux y Aux 3 . Signifi
caba algo de lustre metlico, ms caliente en su color que el electro y
ms fro que el cobre. Los descubrimientos del doctor Schliemann el
primer shock que recibi el alto criticismo. Desde entonces ha recibi
do otros.
114. Tal fue el dicho de Laplace que las piedras no venan del cielo.
115. Tales fueron los dichos segn los cuales cada cosa de la natura
leza de poderes extraordinarios conectada con estados psicolgicos, de
los que el trance hipntico es un ejemplo, deban ser censurados como
engaos. Al hecho de que la existencia de la telepata no pueda decirse
73

E sc ritos

fh .os hcos

que est establecida, todos los cientficos estn obligados, al observar


los datos, a admitir que presenta por lo menos un serio problema que
requiere un tratamiento respetuoso.

La insuficiencia del conocimiento cientfico


116. Las personas que conocen la ciencia principalmente por sus resul
tados es decir, que no tienen ninguna relacin con ella como bsque
da viva son aptas para aceptar la nocin de que el universo ya est
totalmente explicado en sus rasgos principales y que slo aqu y all el
edificio del conocimiento cientfico deja ver algunas grietas.
117. Pero de hecho, no obstante todo lo que se ha descubierto desde
la poca de Newton, aquel dicho de que somos nios pequeos que
recogen hermosas piedrecillas en la playa mientras el ocano yace a sus
espaldas inexplorado, sigue siendo sustancialmente tan verdadero como
siempre y lo ser aunque recojamos las piedrecillas con palas mecnicas
y las transportemos en furgones. Una vatio infinitesimal puede ser
multiplicada indefinidamente y seguir siendo siempre infinitesimal.
118. En primer lugar, todo lo que la ciencia ha hecho es estudiar
aquellas relaciones entre objetos que fueron puestos en lugar prom i
nente, y concebir que habamos sido dotados con un cierto conocimien
to original en dos instintos: el de alimentar, de avanzar (feeding), que
trajo con el conocimiento elemental de las fuerzas mecnicas, del espa
cio, etctera, y el de engendrar, producir, educar (breeding) que trajo
consigo el conocimiento elemental de motivos psquicos, del tiempo,
etctera. Todas las dems relaciones de las cosas, con referencia a las
cuales debemos suponer un dilatado almacn de verdad, son para noso
tros meros objetos de ciencias falsas, como la astrologa judicial, quiro
mancia, la doctrina de las signaturas, la doctrina de las corresponden
cias, la magia y otras parecidas.
119. En segundo lugar, aun dentro de los verdaderos lmites a los
que nuestra ciencia ha sido confinada, es en conjunto superficial y
fragmentaria. Necesita el conocimiento de la constitucin de la m ateria
y de la electricidad. La conservacin de las fuerzas, tal como la enunci
Helmholtz por prim era vez, es insostenible; es un problema difcil si
puede ser universalmente verdadera en cualquier sentido. Para refor
zarla Helmholtz insisti muchsimo en las discontinuidades: teora to
dava ms objetable desde cualquier punto de vista. La mente, tanto en
cuanto pequeo entendimiento como materia, y la relacin entre ambas
es un enigma. Las fuerzas que conocemos tal vez sean una pequea
74

L ecciones

de la historia de la ciencia

parte de todas las que estn operando. Nuestra ignorancia de las c u sa s


pequeas y grandes, de tiem pos distantes y de operaciones lentsim as.
Ignoramos de igual modo las operaciones rapidsimas que, sin e m b a rg o ,
sabemos tienen lugar. Nuestra ciencia es totalm ente m ediana y m e d io
cre. No se puede exagerar su insignificancia com parada con el u n iv erso .

22. La incertidumbre de los resultados cientficos


120. Es un gran erro r suponer que la m ente del cientfico activo e s t
rellena con proposiciones, si no probadas ms all de toda duda r a z o n a
ble, al m enos extrem adam ente probables. Por el contrario, l c ie n tfic o
toma en consideracin hiptesis casi salvajemente increbles, y las tr a t a
con respeto por el momento. Por qu hace esto? Sim plem ente p o r q u e
una proposicin cientfica cualquiera est siempre expuesta a se r r e f u
tada. U na hiptesis es algo que parece ser verdad y que es c a p a z d e
verificacin o refutacin por comparacin con los hechos.
La m ejor hiptesis, en el sentido de ser la que ms se re c o m ie n d a a
s misma ante el investigador, es aquella que puede ser f c ilm e n te
refutada si resulta falsa. Esto excede con mucho el m rito frvolo d e s e r
verosmil, prom etedora o apta. Pues, despus de todo, qu es u n a
hiptesis prom etedora? Es la que est de acuerdo con nuestras id e a s
preconcebidas. Mas stas pueden ser errneas. Sus errores son lo q u e
precisam ente el cientfico est em peado ms en cazar. Pero si u n a
hiptesis puede con facilidad y rapidez ser desem barazada o d e s p e ja d a
para poder seguir adelante y dejar el campo libre para el e s fu e rz o
principal, es una inmensa ventaja.
121.
La retroduccin procede segn la esperanza de que hay a q u
suficiente afinidad entre la m ente del razonador y la natu raleza p a r a
hacer la conjetura no enteram ente desesperanzada, con tal q u e c a d a
conjetura sea revisada com parndola con la observacin. Es v e rd a d q u e
la concordancia no dem uestra que la conjetura sea correcta; p e ro si es
falsa, equivocada, debe en ltimo caso descubrirlo. Adems, el e s fu e rz o
ha de hacerse para realizar cada hiptesis, lo cual no es ms q u e u n a
cuestin, tan cerca de una apuesta imparcial cuanto sea posible.

75

Est RITOS FILOSFICOS

ciencia; a saber: el espritu de alegra al ensearnos a nosotros mismos,


y al familiarizar a otros con las glorias de Dios. Cada persona sentir
esta alegra con mayor intensidad en la rama particular de la ciencia
para la que sus facultades estn mejor adaptadas. No es pecado no tener
gusto por la filosofa, tal como yo defino la filosofa.
Sin embargo, como cuestin de hecho, casi todo el mundo siente
inters por los problemas filosficos, en particular en aquella poca de
la vida en la que est viciado por una polmica intelectual.
128. Es verdad que la filosofa est en una condicin lam entable
m ente tosca en el presente; que lo verdaderamente pequeo se ha
establecido en realidad en lo que respecta a ella; si bien la mayora de
los filsofos tiene la pretensin de conocer todo lo que hay que conocer
pretensin calculada para disgustar a todo el que se siente en casa,
dentro de cualquier ciencia real. Pero todo lo que tenemos que hacer es
volver la espalda a tal conducta en verdad viciosa y nos encontraremos
gozando las ventajas de tener un suelo casi virgen para laborar, donde
una cantidad dada de trabajo realmente cientfico traer una cosecha
extraordinaria y sta, una cosecha de verdad fundamental de valor
excepcional desde cualquier punto de vista.
129. Esta consideracin se aproxima a la segunda razn para estu
diar filosofa-laboratorio (como contrapuesta a filosofa-seminario). Es
que las ciencias especiales estn obligadas a considerar garantizado un
nm ero de las proposiciones ms importantes porque sus vas de trabajo
no proporcionan medios de comprobar esas proposiciones. En resu
men: siempre descansan sobre la metafsica. A veces, por ejemplo,
encontram os fsicos como Kelvin, Maxwell y otros, que dan por supues
to que un cuerpo no puede actuar donde no est (significando donde
no est, el sitio en que sus lneas de fuerza no se concentran). Otras
veces los encontram os dando por supuesto que las leyes de la mecnica
(incluyendo los principios de la geometra) se mantienen para los cor
psculos ms pequeos. Ahora bien, una situacin es inferir de las leyes
de las cosas pequeas cmo actuarn as grandes, formadas de cosas
pequeas; y otra muy diferente es inferir, a partir de los fenmenos que
se presentan en las cosas grandes, cmo actuarn cosas pequeas, que
son miles de millones de veces ms pequeas. Es como inferir que
porque en un pas un hombre entre tantos va a cometer suicidio, cada
individuo una vez en tal periodo de tiempo cometer un intento de
suicidio. Las ciencias psquicas, especialmente la psicologa, estn ms
necesitadas de asumir principios generales que no pueden ser probados
o desaprobados a travs de sus mtodos ordinarios de trabajo. Slo el
filsofo est equipado con facilidades para examinar tales axiomas y

-7 8

Notas soure la filosofa cientfica

determ inar el grado de confianza que puede depositarse en ellos. Si


encontramos un cientfico que propone adelantar sin ninguna m etafsi
ca sin duda, no cualquiera que desdea el razonamiento ordinario de
los metafsicos-, tendremos alguien cuyas doctrinas estn viciadas por
una metafsica tosca y no crtica, con la cual van envueltas. Tenemos que
filosofar, dijo el gran naturalista Aristteles, con tal que evitemos el
filosofizar. Cada uno de nosotros tiene una metafsica y debe tener
una; e influir grandemente en su vida.
Es mucho mejor, pues, que esa metafsica sea criticada y no perm itir
que se mueva incontrolada. Puede un hombre decir: Me contento con
el sentido comn. Yo, por lo menos, estoy con l en lo principal.
M ostrar por qu pienso que no hay un provecho directo en ir a la zaga
del sentido comn entendiendo por sentido comn aquellas ideas y
creencias que la situacin de un hombre le impone por la fuerza de
modo absoluto. Veremos ms tarde de modo ms concreto qu quere
mos decir.2 Estoy de acuerdo, por ejemplo, en que es mejor reconocer
que algunas cosas son rojas y otras azules, a despecho de lo que dicen
los filsofos pticos, de que simplemente se trata de que algunas cosas
resuenan a las ondas ms cortas del ter y otras a las ms largas. Pero la
dificultad es determ inar cul es realmente y cul no es la decisin
autoritaria del sentido comn y qu es meramente obiter dictum. En
resumen, no hay escape a la necesidad de un examen crtico de los
primeros principios.

A xiomas3
130. Inm ediatam ente despus de la lgica, la ciencia que puede arrojar
ms luz sobre la filosofa es la matemtica. Creo que fueron los m ate
mticos Tales, Pitgoras y Platn quienes crearon la metafsica y sta ha
sido siempre el remedo de las matemticas. Viendo cmo las proposi
ciones de la geometra fluan demostrativamente a partir de unos pocos
postulados, los hombres elaboraron la nocin de que lo mismo tena que
ser verdad en la filosofa. Pero recientemente los matemticos estn de
acuerdo en que los axiomas de la geometra (como son llamados de
manera equivocada) no son verdaderos de un modo evidente y sin
ningn genero de dudas. Euclides, se dice, nunca pretendi que fueran
2.
3.

Cfr. vol. 5, libro II, cap. 7 y libro III, caps. 2 y 3, N. E.


Fragmenio sin nmero de pgina. Alrededor de 1893, N. E.

79

E scritos filosficos

a e c o n o m a d e l a in v e s t ig a c i n

122. El doctor Ernst Mach, quien tiene uno de los mayores defectos que
puede tener un cientfico, el de dirigir su caballo a la m uerte, hace
justamente eso con su principio de la economa en la ciencia u\ Pero,
por supuesto, es una doctrina de la economa de la investigacin. Uno
o dos de sus principios pueden desecharse con facilidad. El valor del
conocimiento es, para los propsitos de la ciencia, en un sentido: abso
luto. No puede ser medido, se dice, por dinero; en algn sentido es
verdad. Pero el conocimiento que conduce a otro conocimiento es ms
valioso en proporcin al problema que resuelve en el camino del gasto
para avanzar, que otro conocimiento. Teniendo un cierto fondo de
energa, tiempo, dinero, etctera, todos los cuales son artculos comer
ciables para gastar en la investigacin, la cuestin es cunto debe ser
concedido a cada una; y para nosotros el valor de esa investigacin es la
cantidad de dinero que nos pagar para gastarlo en ella. Relativamente,
por consiguiente, el conocimiento, aun el de tipo puram ente cientfico,
tiene un valor en dinero.
Este valor se aumenta con la abundancia y precisin de la informa
cin, pero es evidente que se incrementa muy poco a poco segn el
conocimiento se hace ms pleno y preciso. As pues, el costo de la
informacin aumenta con su plenitud y exactitud, e incrementa ms y
ms rpidamente cuanto ms precisa y plena es. Puede ocurrir, por
tanto, que no compense el conseguir una informacin sobre un tema
dado; pero de todos modos, tiene que ser verdad que no compensa (en
cualquier estado de la ciencia) continuar la investigacin ms all de un
cierto punto de plenitud y precisin.
123. Si tenemos un nmero de estudios en los que estamos interesa
dos, debemos comenzar por el ms remunerativo y llevarlo adelante
hasta que se torne igualmente remunerativo que el comienzo de otro;
llevar adelante ambos en tal proporcin que ambos sean igualmente
remunerativos hasta que cada uno de ellos no sea ms remunerativo que
un tercero, y as en lo sucesivo.
124. Si dos o ms clases de conocimiento estn relacionadas de tal
manera que una pueda reemplazar a la otra, hasta el punto de que la
posesin de una hace a la otra menos provechosa, disminuir la investi
gacin de la otra e incrementar la investigacin del todo.16

16. Econmica! Naturc of Physical Inquiry en Popular Scientific Lectures. 1895, N. E.

76

NOTAS SOBRE LA FILOSOFA CIENTFICA

F ilosofas de laboratorio y d e seminario 1


126. ...El tipo de filosofa que m e in teresa a m y debe, segn p ie n s o ,
interesar a todos, es aquella q u e u sa los mtodos m s ra c io n a le s q u e
pueda encontrar, para averiguar lo poco que pueda ser e n c o n tr a d o
todava ahora acerca del universo d e la mente y la m ateria, a p a r t i r d e
las observaciones que toda p e rso n a p u e d e hacer en cada hora d e su v id a
de vigilia. No incluir m aterias tra ta d a s ms c o n v en ien tem en te p o r
estudiosos de ciencias especiales, co m o la psicologa. As, c u a lq u ie ra h a
observado que hay cuatro cu alid ad es prom inentes del sentido d e l g u s to :
dulce, agrio, salado y am argo. P e ro es posible que haya o tro s s a b o re s ,
que no se pueden com prender sin un estudio especial y, en to d o c a so ,
los gustos son estudiados conv en ien tem en te en conexin con s a b o r e s y
olores, lo cual constituye una investigacin experim ental difcil. A d e
ms, los cuatro son especiales p o r com pleto y no arrojan luz s o b re lo s
problemas que, teniendo en c u e n ta su extremada g e n e ra lid a d , s e r n
examinados naturalm ente por u n a clase de investigadores de a p titu d e s
diferentes que adaptan a los h o m b re s para el descubrim iento d e h e c h o s
recnditos.
127. Si alguien me preg u n tara q u hay en el estudio de los f e n m e
nos obvios que los hace esp ec ialm en te interesantes, le d a ra d o s r e s
puestas. La prim era es la que a m m e parece ms fuerte; la o tr a es de
tal tipo que nadie podr dejar de s e n tir su fuerza. La p rim era r e s p u e s ta
es que el espritu con el que d e b e s e r estudiada la filosofa, s e g n m e
parece, es el mismo con el q u e d e b e ser estudiada toda r a m a d e la
1.

Tomado de Introduccin que muestra el p u n t o de vista desde el que la filosofa a p a r e c e al


autor como un tema de inters para un hom bre de sentido comn. En el libro de notas: Sketch

of Sonic Proposed Chapters on the Sed of Philosophy Called Pragmatism (Esbozo de algunos
captulos referentes a la secta filosfica llamada pragmatismo) c. 1 9 0 5 , N . E .
77

E scritos filosficos

evidentes; nunca los consider entre sus Kotvca svvoica o cosas que
todo el mundo conoce,4 sino entre los arcripaTcc postulados, o cosas que
el autor tiene que permitirse aceptar, porque es incapaz de probarlas.
De todos modos, ahora hay acuerdo en que no hay razn ninguna para
pensar que la suma de los tres ngulos de un tringulo sea igual a 180
grados. Por lo general se admite que la evidencia es que la apertura de
180 grados (si es que hay alguna) se ira haciendo mayor a medida que
el tringulo fuera grande y en el caso de un tringulo que tuviera como
base el dim etro de la rbita de la tierra y como vrtice la estrella ms
lejana, la suma apenas puede diferir, segn las observaciones, algo as
como 0.1"". Es probable que la discrepancia sea menor. No obstante,
hay un nmero infinito de posibles valores, de los cuales 180 grados es
slo uno, de tal m anera que la probabilidad de que el valor sea justa
m ente 180 grados es de 1 a =, o de 0 a 1. En otras palabras, por el
m om ento parece imposible suponer que los postulados de la geometra
sean verdaderos con toda precisin. El asunto se reduce a una cuestin
de evidencia, y en cuanto la precisin absoluta est a la zaga del alcance
de la. observacin directa, nunca puede hacerse probable por una evi
dencia, lo cual es observacin indirecta.
131. As pues, los postulados de la geometra deben colocarse entre
el nm ero de las cosas aproximadamente verdaderas. Pueden pasar
miles de aos antes de que los hombres encuentren si la suma de los tres
ngulos de un tringulo es mayor o menor que 180 grados. La presupo
sicin es, o la una o la otra.
132. A hora bien, qu tiene que decir la metafsica, que siempre se
ha formado a s misma segn el modelo de las matemticas, con respec
to a este estado de cosas? Siendo desacreditados los axiomas m atemti
cos, perm anecern incuestionados los metafsicos? Creo que no. Hay
una proposicin que ahora se sostiene, que es muy cierta, aunque fue
negada a lo largo de toda la antigedad, a saber que todo acontecimien
to est determinado por leyes generales, lo cual evidentemente nunca
puede llegar a ser probado por la observacin, y lo cual, si es admitido
tiene, por lo tanto, que tomarse como evidente por s mismo.
Es este un postulado metafsico anlogo a los postulados de la
geom etra. Su destino est marcado. Habindose desplomado los axio
mas geomtricos, su futuro es insostenible. Siempre que tratemos de
verificar una ley fsica encontrarem os discrepancias entre observacin y
4.

80

Excepto la proposicin de que dos lneas no pueden incluir un espacio, aunque slo uno de los
tres mejores manuscritos lo coloca en la lista. Lo que Euclides piensa es que dos lneas rectas
slo pueden tener una interseccin, lo cual es evidente, N. E.

N otas sobre

la filosofa cientfica

teora, lo cual correctamente asentamos como errores de observacin.


Pero ahora se ve que no tenemos razn en desconocer que hay semejan
tes discrepancias, aunque sin duda mucho ms pequeas, entre la ley y
los hechos reales.
Como dice Lucrecio ^ los tomos se desvan de las sendas a las que
las leyes de la mecnica los haban confinado. No investigo ahora si hay
o no evidencia positiva de que eso sea as. Lo que estoy urgiendo al
presente es que esa arbitrariedad es una concepcin que se presenta en
la lgica, animada por las matemticas, y debe ser mirada como un
posible material para ser usado en la construccin de una teora filos
fica; encontraramos que sigue a los hechos. Observamos que los fen
menos se aproximan muy de cerca a satisfacer las leyes generales; pero
no tenemos ni la ms mnima razn para suponer que las satisfacen con
precisin.

L a parte observacional de la filosofa


133. Toda ciencia tiene una parte matemtica, una rama para la que es
llamado un matemtico. Decimos: Vamos a ver matemtico: suponga
mos que el caso fuera de tal y tal modo. Nunca piense si es realidad o
no; sino dganos, suponiendo que esto es as, cul sera la consecuen
cia. As surge la psicologa matemtica, la estilometra matemtica, la
economa matemtica, la fsica matemtica, la qumica matemtica, la
meteorologa matemtica, la biologa matemtica, la geologa m atem
tica, la astronoma matemtica, etctera. Pero no hay ninguno de esos
oficios matemticos que constituya una proporcin muy'grande de toda
la ciencia a la que est anexado como filosofa matemtica por la razn
obvia de que la parte observacional de la filosofa es poca cosa, compa
rada, por ejemplo, con la anatoma o la biografa, o cualquier otra
ciencia especial.
134.
sin embargo, asumir que la parte observacional de la filosofa
es por dems fcil, a causa de que no es particularmente trabajosa, es
un error terrible, en el cual es muy posible que caiga el estudiante y que
da el golpe de muerte a cualquier posibilidad de xito en su estudio. Por
el contrario, es en extremo difcil atraer la atencin a elementos de la
experiencia que estn continuamente presentes. Pues no tenemos nada
en la experiencia con que contrastarlos, y sin contraste, no pueden
5.

De rerum natura, l i b r o

1 1 , 1 , 216ss.

81

Esc

Ki

los

riLOKOHCOS

estimular nuestra atencin. Slo podemos contrastarlos con estados


imaginarios de las cosas; pero an lo que imaginamos no es ms que un
centn elaborado con pequeos recortes tomados de experiencias ac
tuales. El resultado es que tenemos que recurrir a esos aparatos (devices) indirectos, a fin de hacernos capaces de percibir lo que nos mira de
hito en hito con un resplandor que, una vez notado, llega a hacerse
opresivo por su insistencia. Esta sola circunstancia bastara para hacer
difcil la observacin filosfica mucho ms difcil, por ejemplo, que el
tipo de observacin que tiene que realizar el pintor. Con todo, es la
menor de las dificultades de la filosofa. De los diversos obstculos, ms
serios todava, deseara mencionar una vez ms la nocin de que es una
cosa facilsima percibir lo que est delante de nosotros cada da y cada
hora. Pero lo peor es que todo hombre est ms o menos imbuido con
opiniones filosficas, sin tener conocimiento claro de ello. Algunas de
ellas, por supuesto, pueden ser opiniones correctas; si se trata de un
hombre sin estudios, sin duda que ser as. Pero aun si son correctas, o
casi correctas, impiden la observacin verdadera, as como un par de
anteojos azules impedirn a un hombre contemplar el azul del cielo. El
hombre sostendr la opinin correcta, pero no conociendo que puede
estar fundada en observacin directa, la clasificar entre los artculos de
fe de un carcter preciosamente dudoso. Cuanto ms educado est uno
en otras ramas, pero no entrenado en la filosofa, tanto ms cierto es
que dos tercios de su acervo de opiniones filosficas medio conciernes
sern errneas, y le cegarn completamente para la verdad, la cual se
ir haciendo poco a poco incapaz de concebir. Recuerdo a un savant
francs realmente eminente, que pas varios meses en Amrica, pero
que tena embebida desde nio la idea, por lo dems comn en Francia,
de que los ingleses y americanos insertan cada dos frases una determ i
nada palabra, que los franceses piensan que es inglesa. Perteneca a una
de las razas ms observadoras; era por naturaleza un agudo observador,
y haba sido entrenado en una ciencia observacional, y sin embargo,
para adaptarse lo ms posible a los modos americanos, pensaba que era
necesario saludar cada maana con un: How do yon do, goddam?
(i.cmo est usted, maldicin?), y persistir en ello todo el da. En la
actualidad, l cree que ha observado que tal es el estilo americano. El
hombre educado que es un principiante en filosofa es exactamente
como ese hombre, el cual (si bien me acuerdo) estuvo en Amrica
cuatro aos, y en el caso de un principiante en filosofa, deseo ser
entendido cuando me refiero a un hombre educado, a saber: uno que no
ha estado dedicado al estudio seriamente, cuidadosamente, y concen
trado en un solo propsito por ms de seis u ocho aos. Pues no hay otra
82

N otas sobre

la f il o so fa c ien tfica

ciencia para la cual se requiera un e n tre n a m ie n to preparatorio ta n


estricto y largo, no im portando cun g r a n d e sea el genio natural d e l
estudiante. Para un hombre sencillo o un m uchacho, que haya sid o
tom ado muy pronto de la m ano p o r u n in stru cto r capaz de h a c e rle
com prender los dos lados de to d a c u e s ti n , el tiempo, sin duda, se
reducir en gran m anera, con la in d u stria y la energa incansables p o r
parte del pupilo.

La primera regla de la ra z n
135. De esta prim era, y en un sen tid o n ic a , regla de razn, de que p a r a
aprender has de desear aprender, y al d e s e a r as no quedar sa tisfe c h o
con lo que ya antes de ahora te in clin a b a a p e n sar, se sigue un c o ro la rio
que m erece ser inscrito en cada p a re d de la ciudad de la filosofa: N o
obstruya el camino de la investigacin .
136. Aunque es m ejor ser m et d ico en n u e s tra investigacin, y t e n e r
en cuenta la economa de la b sq u ed a, no h a y una culpa positiva c o n tr a
la lgica en intentar probar c u a lq u ier te o r a que caiga entre n u e s tr a s
manos, en tanto que sea a d o p ta d a e n el sentido de perm itir q u e la
investigacin siga sin im pedim entos y sin desm ayo. Por otro lado, e s t a
blecer una filosofa que levanta b a rric a d a s en el camino de un a v a n c e
posterior hacia la verdad es la n ica o fe n s a im perdonable c o n tra el
razonar, siendo tam bin la nica a la q u e lo s metafsicos se han m o s tr a
do adictos a lo largo de todas las e d a d es.
Perm tanm e llamar su atencin s o b re cu atro formas fam iliares e n
las que ese error venenoso asalta n u e s tro conocim iento:
137. La prim era de estas form as es la asercin absoluta: es u n a
antigua verdad, que no podem os e s ta r s e g u ro s de nada en la ciencia. L a
academ ia lo enseaba. Con to d o , la c ie n c ia ha sido infectada c o n la
asercin demasiado confiada, en e sp ec ial p o r parte de los h o m b re s d e
tercera o cuarta clase, que siem p re se h a n interesado ms por e n s e a r
que por aprender. Sin duda, algunos g e m e tra s siempre ensean, c o m o
evidente por s mismo, la proposicin d e q u e si dos lneas rectas e n c u e n
tran en un plano a una tercera ln e a re c ta , d e tal m anera que la su m a d e
los ngulos internos de un lado sea m e n o r q u e dos ngulos rectos, e s a s
dos lneas se encontraran si son s u fic ie n te m e n te prolongadas. E u c lid e s,
cuya lgica era ms cuidadosa, re c o n o c e a esa proposicin s o la m e n te
como un postulado o hiptesis a rb itra ria . Sin embargo, coloca e n tr e lo s
axiomas la proposicin de que u n a p a r te es m enor que el todo y, p o r
consecuencia, cae en conflictos se v ero s co n nuestra m oderna g e o m e 83

E scritos filosficos

tra. Pero, por qu necesitamos detenernos en considerar casos en los


que se requiere una cierta sutilidad del pensamiento para ver que la
asercin no est garantizada, cuando cada libro que aplica la filosofa a
la conducta de la vida formula como ciertamente positivas algunas
proposiciones de las cuales es ms fcil dudar que creer?
138. El segundo obstculo que los filsofos colocan a menudo en la
va de la investigacin consiste en mantener que esto, eso y lo otro
nunca puede ser conocido. Cuando Augusto Comte era presionado para
especificar alguna materia de un hecho positivo para el conocimiento,
que nadie tuviera posibilidad de alcanzar, pona como ejemplo la com
posicin qumica de las estrellas fijas, y puede usted ver su respuesta en
la Filosofa positiva. Pero apenas se haba secado la tinta sobre la pgina
impresa, antes de que se descubriera el espectroscopio y que lo que l
haba juzgado absolutamente incognoscible, se encontrara en camino de
ser averiguado. Es bastante fcil mencionar una cuestin, cuya respues
ta no me es conocida hoy, pero asegurar que la respuesta no ser
conocida maana es algo arriesgado, pues a menudo es la verdad menos
esperada la que es volteada hacia arriba por la reja de la investigacin.
Cuando se llega a la asercin positiva de que la verdad nunca ser
encontrada, a la luz de la historia de nuestro tiempo me parece ms
arriesgado eso que la aventura de Andre.6
139. La tercera estratagema filosfica para cortar la investigacin
consiste en mantener que este, ese o aquel elemento de la ciencia es
bsico, primario, independiente de cualquier otro y totalmente inexpli
cable no tanto por algn defecto de nuestro conocimiento, sino por
cuanto no hay nada que conocer dentro de l. El nico tipo de razona
miento dentro del que se pudiera llegar a esa conclusin es la retroduccin. Ahora bien, nada justifica una inferencia retroductiva excepto si
est proporcionando una explicacin de los hechos. Sin embargo, no
hay en absoluto una explicacin de un hecho que lo califique de inexpli
cable. Por consiguiente, esta es una conclusin que el razonamiento
nunca puede justificar o excusar.
140. El ltimo obstculo filosfico para el avance del conocimiento
que quiero mencionar aqu es suponer que esta o aquella ley o verdad
ha encontrado su ltima y perfecta formulacin y especialmente que
el curso usual y ordinario de la naturaleza nunca puede ser quebranta
do. Las piedras no caen del cielo dijo Laplace, aunque han estado
cayendo sobre suelos deshabitados desde los tiempos ms primitivos.
6.

En 1897, Salomn August Andre trat de volar sobre el polo en un globo. Muri en el intento,
NI : .

84

N otas sobre la filosofa cientfica

Pero no hay ningn tipo de inferencia que pueda prestar la mnima


probabilidad a una negacin tan absoluta de un fenmeno inusual.

Falibilismo, continuidad y evolucin ( c. 1897)


141. Todo razonar positivo es de la naturaleza siguiente: juzgar qu
proporcin hay de algo en una coleccin completa a partir de la propor
cin encontrada en una muestra. De acuerdo con esto, hay tres cosas
que no podemos esperar encontrar nunca al razonar; a saber, certeza
absoluta, exactitud absoluta, universalidad absoluta. No podemos estar
del todo ciertos de que nuestras conclusiones sean ni siquiera aproxima
damente verdaderas, pues la muestra pudiera ser dispareja con la parte
no tomada como muestra de la coleccin total. No podemos pretender
ni siquiera ser probablemente exactos, porque la muestra consiste en un
nmero finito de instancias y slo admite valores especiales de la pro
porcin buscada. Por ltimo, aun si pudiramos asegurar con absoluta
certeza y exactitud que la ratio de hombre pecador con respecto a todos
los hombres fuera de 1 a 1, todava entre las infinitas generaciones de
hombres habra espacio para un nmero finito de hombres sin pecado
sin violar la proporcin. El caso es el mismo en un becerro de siete
patas.
142. Ahora bien, si la exactitud, la certeza y la universalidad no se
pueden conseguir por el razonamiento, sin duda no hay otros medios
por los cuales puedan ser alcanzadas.
143. Alguien sugerira: revelacin. Hay cientficos y gente influida
por los cientficos que ren ante la palabra revelacin, y ciertamente la
ciencia nos ha enseado a m irar a los Testamentos bajo tal luz que toda
la doctrina teolgica de las evidencias parece muy dbil.
Sin embargo, no pienso que sea filosfico rechazar la posibilidad de
la revelacin. No obstante, garantizando eso, declaro, en cuanto lgico,
que las verdades reveladas esto es, las verdades que no tienen a su
favor nada ms que la revelacin hecha a unos pocos individuos.
constituyen con mucho la clase ms incierta de verdades que hay.
No se trata aqu para nada de universalidad, pues la revelacin es
espordica y milagrosa. No es cuestin de exactitud matemtica, ya que
la revelacin no tiene pretensiones de ese tipo. Pero pretende ser cierta,
y contra esto hay tres objeciones concluyentes. Primera, nunca podre
mos estar absolutamente seguros de que un dictamen dado haya sido en
verdad inspirado, pues esto slo puede ser establecido por razonamien
to. Ni siquiera podemos probarlo con un grado alto de probabilidad.

85

E scritos

itlositcos

Segunda, aun cuando sea inspirada, no podemos estar seguros o casi


seguros de que ese aserto sea verdadero. Sabemos que uno de los
mandamientos fue impreso en una de las Biblias sin un no en l.'
Todo asunto inspirado ha estado sujeto a las distorsiones o matizaciones humanas.
Adems, no podemos penetrar los consejos del Altsimo, o formular
algo como principio que debe gobernar nuestra conducta. No conoce
mos sus propsitos inescrutables, no podemos comprender sus planes.
No podemos decir que no pueda creer conveniente inspirar a sus
siervos con errores. En tercer lugar, una verdad que reposa sobre la
autoridad de la inspiracin solamente es algo de naturaleza incompren
sible, y nunca estaremos seguros de que la comprendemos correctamen
te. Por cuanto no hay camino para evadir esas dificultades, afirmo que
la revelacin, lejos de aportarnos alguna certeza, proporciona resulta
dos menos ciertos que otras fuentes de informacin. Esto sera as aun
si la revelacin fuera mucho ms simple de lo que es.
144. Pero, dira alguno, usted olvida las leyes que conocemos como
a priori; los axiomas de la geometra, los principios de la lgica, las
mximas de la causalidad y cosas parecidas. Las tales son absolutamente
ciertas, sin excepcin, y exactas. A eso replico: me parece que existe la
prueba histrica ms positiva de que las verdades innatas son en parti
cular inciertas y mezcladas con el error, y adems a fortiori no sin
excepcin. Esta prueba histrica no es, por supuesto, infalible, pero es
muy fuerte. Adems, yo pregunto cmo sabe usted que la verdad a
priori es cierta, sin excepcin y exacta? No puede usted saberlo por
razonamiento. Pues eso estara sometido a la incertidumbre y la inexact
itud. Entonces, debe aadir a esto que usted lo conoce a priori; es decir:
toma un juicio a priori para su propia evaluacin, sin crtica o credencia
les. Esto es poner obstculos a la puerta de la investigacin.
145. Ah!, nos diran, olvida usted la experiencia directa. La expe
riencia directa no es ni cierta ni incierta, porque no afirma nada.
Simplemente es.
Hay ilusiones, alucinaciones, sueos. Pero no hay error en que tales
cosas realmente aparecen, y la experiencia directa quiere significar slo
apariencia. No envuelve error, porque no da testimonio de nada ms
que su propia aparicin. Por la misma razn, no proporciona certeza.
No es exacta, porque deja muchas cosas en la vaguedad, aunque tam po
co es inexacta, es decir: no tiene falsa exactitud.

7.

86

La Biblia Wicked de 1631 omili el no al frente del sptimo mandamiento, N. E.

N otas sobre l.a f il o s o f a

c ientfica

146. Todo esto es verdad de la e x p e rie n c ia directa en su p rim e ra


presentacin. Pero cuando acontece q u e es criticada, es tam bin p a s a
do, y es representada por la m em oria. A h o r a bien, son proverbiales las
decepciones e inexactitudes de la m e m o ria .
147. ...En general, pues, no p o d e m o s a lc a n z ar por ningn cam ino ni
certeza ni exactitud. Nunca podem os e s ta r absolutam ente seguros ele
nada, ni podemos averiguar con a lg u n a p ro b ab ilid a d el valor exacto d e
cualquier m edida de la ratio general.
Esta es mi conclusin despus d e m u ch o s aos de estudio d e la
lgica de la ciencia, y es la conclusin a la cual otros, de muy d ife re n te
m entalidad, han llegado tambin.
Creo poder decir, que no hay u n a o p in i n sostenible re fe re n te al
conocim iento hum ano que no c o n d u zca legtim am ente a este c o ro la rio .
C iertam ente, no hay nada nuevo e n l, y m uchas de las grandes m e n te s
de todos los tiempos lo han co n sid erad o v erd ad ero .
148. En realidad, la mayora lo a d m itir hasta que com ience a v e r
qu es lo que se implica en adm itirlo y en to n ces la m ayora r e tr o c e
der. No ser admitido por personas to ta lm e n te incapaces de reflex i n
filosfica. No ser admitido por m e n te s excelentes desarrolladas e x c lu
sivam ente en direccin de la accin y a c o stu m b ra d a s a reclam ar in fa li
bilidad practica en m ateria de n e g o c io s. Esos hom bres a d m itir n la
falibilidad incurable de todas las o p in io n e s d e bastante buena gana, s lo
harn excepcin siem pre de las suyas p ro p ia s . As pues, la d o c trin a del
falibilismo ser negada por aquellos q u e te m e n sus consecuencias p a r a
la ciencia, la religin, la m oralidad. P e ro d ice a esos seores s u m a m e n te
conservadores, a pesar de todo lo c o m p e te n te que sean para d irig ir los
negocios de una iglesia u otra c o rp o ra c i n , que haran muy bien e n no
intentar m anejar la ciencia de e ste m o d o . El conservadurism o e n el
sentido de tener miedo de las c o n s e c u e n c ia s - est fuera de lu g ar e n la
ciencia la cual, por el contrario, h a s id o siem p re llevada hacia a d e la n
te por radicales y el radicalismo en el se n tid o de la vehem encia e n el
llevar las consecuencias hasta sus e x tre m o s . No el radicalism o, sin e m
bargo, que est absolutam ente s e g u ro , sin o el radicalism o que re a liz a
experim entos. En verdad, entre los h o m b re s anim ados por el e s p ritu de
la ciencia es donde la doctrina del fa lib ilism o encontrar sus se g u id o re s.
149. No obstante, aun un h o m b re c o m o se puede muy bien p r e g u n
tar si estoy proponiendo decir q u e n o es com pletam ente cierto q u e dos
y dos son cuatro y ique eso incluso tal v e z no es etern am en te ex acto !
Pero sera sin duda entender mal la d o c tr in a del falibilismo su p o n e r q u e
quiero decir que dos veces dos q u iz n o e s exactam ente cuatro. C o m o
acabo de hacer notar, no es mi p r o p s ito d u d a r que la gente p u e d e p o r
87

E scritos filosficos

lo regular contar con exactitud. Ni dice el falibilismo que los hombres


no puedan alcanzar un conocimiento seguro de las creaciones de sus
propias mentes. Tampoco afirma ni niega eso. Solamente dice que la
gente no puede alcanzar certeza absoluta en cuestiones de fa d o . Los
nm eros son m eram ente un sistema de nombres ideados por el hombre
para el propsito de contar. Es cuestin de hechos reales decir que en
determ inada habitacin hay dos personas. Es cuestin defacto decir que
cada persona tiene dos ojos. Es cuestin de hecho afirmar que hay
cuatro ojos en la habitacin. Pero decir que si hay dos personas y cada
persona tiene dos ojos habr cuatro ojos no es una afirmacin de hecho,
sino una acerca del sistema de nmeros que es nuestra propia creacin.
150. Ms an, si apuramos ms las cosas, permtanme preguntar si
cada uno de los individuos aqu presentes piensa que no hay lugar para
una posible duda acerca de que dos y dos son cuatro.
Qu piensa usted? Usted ha odo hablar del hipnotismo.. Usted
sabe qu comn es. Usted sabe que un hombre de cada veinte es capaz
de ser colocado en una condicin en la que sostendr los ms ridculos
disparates sobre verdades incuestionables. Cmo sabe cada uno de los
que aqu estn que yo no soy un hipnotizador y que cuando escape a mi
influencia podr ver que dos y dos son cuatro es meramente una idea
distorsionada, que de hecho cada uno sabe que no es as?
Supongamos que el individuo al que me dirijo tiene una magnfica
salud. Le pregunto: a la vista de esta posibilidad o con la posibilidad de
que usted estuviera posedo por una locura temporal, arriesgara su
fortuna entera este minuto contra ciento por la verdad de que dos y dos
son cuatro? Ciertam ente usted no tendra obligacin de actuar as, pues
no hara usted muchos millones de tales apuestas antes de haber perdi
do. Porque, segn mis estimaciones de probabilidades, no hay una sola
verdad de la ciencia sobre la que podamos apostar ms que alrededor
de un milln de millones contra uno, y esta verdad ser general y no un
hecho especial. La gente dice: Tal cosa es tan cierta como que el sol
saldr m aana. Amo esa frase por su gran moderacin, pues est
infinitam ente lejos de lo cierto que el sol saldr maana.
151. Volviendo a nuestros amigos los conservadores, esos seores y
seoras me diran que la doctrina del falibilismo nunca puede ser admi
tida, porque sus consecuencias socavaran la religin. Lo nico que
puedo decir es que lo siento mucho. La doctrina es verdadera sin
reclam ar absoluta certeza para ella, es sustancialmente inasaltable. Y si
sus consecuencias son antagnicas a la religin, peor para la religin. Al
mismo tiempo, no creo que sean tan antagnicos. Los dogmas de una
iglesia pueden ser infalibles infalibles en el sentido en el cual es una
88

N otas sobre la filosofa cientfica

verdad infalible que es malo m atary robar prctica y sustancialmente.


Pero no veo qu uso pueda hacer una iglesia de la infalibilidad m atem
tica, Messieurs et mesdames les conservateurs se adelantan a determinar
qu debe decir la Iglesia sobre las novedades de la ciencia y no creo que
hayan manejado el asunto con un xito muy favorable, hasta ahora. Han
comenzado por retroceder con horror ante las pretendidas herejas
sobre la redondez de la tierra, su rotacin, su geologa, sobre la historia
de Egipto y as lo dems, y han terminado por declarar, que la Iglesia
nunca exhal una sola palabra contra cualquiera de las verdades de la
ciencia. Quizs eso sera propio de la falibilidad. Por ahora ese conoci
miento de las cosas divinas insiste, que la infalibilidad es la prerrogativa
de la Iglesia, pero tal vez pronto tengamos que decir que su infalibilidad
ha sido siempre tomada en sentido eclesistico. Y eso sera verdad
tambin. No me maravillara si las iglesias se mostraran muy giles en
reformar sus enseanzas durante los prximos treinta aos. Aun una
que principalmente cosecha entre Jos muy ignorantes y los muy ricos
puede sentir sangre joven en sus venas.
152. Pero sin duda muchos de ustedes dirn, como mucha gente
inteligente ha dicho ya: Oh! concedemos a su falibilismo la extensin
sobre la que usted insiste. No es nada nuevo. Hace un siglo Franklin dijo
que no hay nada cierto. Concederemos que sera una locura apostar
diez aos de gasto del gobierno de Estados Unidos contra un centavo en
relacin a cualquier hecho. Pero hablando en la prctica, muchas cosas
son sustancialmente ciertas. Despus de todo, cul es la importancia
de su falibilismo?
Llegamos ya a esa cuestin: cul es su importancia? Veamos.
153. Cmo una cosa tan pequea puede tener importancia, pregun
ta usted? Respondo: despus de todo, hay una diferencia entre algo y
nada. Si una teora metafsica se ha puesto de moda, la cual descansa en
la presuncin de que debe alcanzarse absoluta certeza y absoluta exact
itud, y si esta metafsica nos deja desprovistos de casilleros en los cuales
archivar hechos importantes, de tal manera que tengan que ser arroja
dos al fuego o para resumir nuestra imagen anterior: si esa teora
metafsica bloquea seriamente la va o camino de la investigacin,
entonces es comprensible que la pequea diferencia entre un grado de
evidencia extremadamente alto y la absoluta certeza sea, despus de
todo, de gran importancia, como remover una mota de nuestros ojos.
154. Miremos pues a dos o tres de los mayores resultados de la
ciencia y veamos si aparecen de forma distinta desde el punto de vista
falibilista, a como lo haran desde un punto de vista infalibilsta. Pueden

89

E scritos filosficos

mencionarse a este propsito tres concepciones de la ciencia dominan


tes. Me refiero a las ideas de fuerza, continuidad v evolucin.
155. La cuarta ley del movimiento fue desarrollada hace unos cua
renta aos por Helmholtz y otros. Es llamada ley la conservacin de la
energa, pero en mi opinin es un nombre engaoso, implicando un
aspecto peculiar de la ley, bajo el cual el hecho real que est en su base
no es puesto de manifiesto claramente. En consecuencia, no es adecua
do para una presentacin abstracta y general, aunque es un punto de
vista muy til para muchas aplicaciones prcticas. Pero la ley, promul
gada de m anera general, es que los cambios en las velocidades de las
partculas dependen exclusivamente de sus posiciones relativas.
No es necesario examinar ahora aqu estas leyes con precisin tcni
ca. Es suficiente hacer notar que no dejan a las pobres partculas
pequeas ninguna opcin en absoluto. Bajo circunstancias dadas su
movimiento es precisamente proyectado para l.
A partir de la naturaleza de las cosas, no podemos tener evidencia
ninguna tendente a mostrar que esas leyes sean absolutamente exactas.
Pero en algunos casos concretos podemos ver que la aproximacin a la
exactitud es casi maravillosa. Estas leyes han tenido un efecto verdade
ram ente maravilloso sobre las ciencias fsicas, porque han mostrado el
altsimo grado de exactitud con el cual la naturaleza acta al menos
en configuraciones simples. Pero, como dije antes, la lgica del caso no
nos proporciona ni una scintilla (chispa) de razn para pensar que su
exactitud sea perfecta.
156. El ilustre Fnix (G. H. Derby), ustedes lo recordarn, escribi
una serie de lecturas sobre astronoma para ser entregada al Lowell
Institute de Boston. Pero debido a la circunstancia inesperada de no
haber sido invitado a dar algunas lecturas en la institucin, fueron
publicadas finalmente en el San Diego Herald. En esas lecturas, tratando
del Sol, menciona cmo una vez se mantuvo quieto a la orden de Josu.
Pero, dice l, no podra ayudar pensando que se habra meneado rpi
dam ente un poquitn cuando Josu no le miraba directamente.
La cuestin es si las partculas no podrn desviarse espontneam en
te un poco menos de lo que podamos percibir de los requerimientos
exactos de las leyes de la mecnica. Tal vez no tengamos derecho a
negarlo. Para hacerlo tendramos que exigir la exactitud absoluta del
conocimiento. Por otro lado, nunca tendremos razn para suponer, que
cualquier fenmeno observado es simplemente una irregularidad es
pontnea espordica. Pues la nica justificacin que tenemos, para
suponer algo que no vemos, es que ello explicara cmo un hecho
observado podra inferirse del curso ordinario de las cosas. Ahora bien,
90

N otas sobre la filo so fa

cien tfica

suponer que una cosa es espordica, e s p o n t n e a e irregular es su ponci


que se aparta del curso ordinario de las cosas. Esto es bloquear el
camino de la investigacin, es suponer u n a cosa inexplicable, siendo a s
que una suposicin slo se justifica si a p o r t a una explicacin.
157. Pero podemos encontrar una cla se general de fenmenos, q u e
forman parte del curso general de las cosas, que son explicables no p o r
una irregularidad, sino como efecto r e s u l ta n t e de toda una clase de
irregularidades.
Los fsicos a menudo recurren a e s te tip o de explicacin p a ra d a r
cuenta de fenmenos que parecen violar la ley de la conservacin d e la
energa. Las propiedades generales d e los gases son explicadas s u p o
niendo que las molculas se estn m o v ie n d o en cualquier direccin d e
los modos ms diversos posibles. A qu, es verdad, se supone q u e ha y
tanta irregularidad como las leyes de la m ecnica permiten p e r o e n
este caso, el principio es explicar un f e n m e n o general, reg u la rid a d es
estadsticas, que existen entre irregularidades.
158. Como ah no hay nada que m o s t r a r m s que una cierta c a n tid a d
de absoluta espontaneidad en la n a tu ra le z a , a pesar de todas las leyes,
nuestros clasificadores metafsicos no h a n de ser tan limitados q u e
excluyan esta hiptesis, con tal que a p a r e z c a n algunos fenmenos g e n e
rales que puedan ser explicados por tal espontaneidad.
159. Ahora bien, en mi opinin hay v a rio s de ellos. De los cuales, e n
este momento, no tomar ms que uno.
Es el ms entrometido carcter de la naturaleza. Es tan obvio, q u e
usted difcilmente notar al principio lo q u e quiero decir. Es c u r i o s o
cmo ciertos hechos se nos escapan p o r s e r tan penetrantes y o m n i p r e
sentes, justamente como los antiguos im a g in a b a n que la msica d e las
esferas no poda orse, porque era e s c u c h a d a durante todo el tie m p o .
Pero, no habr alguien que a m a b le m e n te diga al resto de la a u d ie n c ia
cul es el carcter ms marcado y e n tr e m e t id o de la naturaleza? P o r
supuesto, me refiero a la variedad de la naturaleza.
160. Ahora bien, yo no s que sea e x a cto , desde el punto d e v is ta
lgico, decir que esta maravillosa e in f in ita diversidad y m u ltip lic id a d
de las cosas sea un signo de e sp o n ta n e id a d . Yo soy un analista l g ic o
con un largo entrenamiento, como u s te d e s saben, y decir que eso es u n a
manifestacin de espontaneidad me p a r e c e un anlisis equivocado. Y o
ms bien dira que es espontaneidad. N o s qu pueden ustedes d e d u c i r
del significado de espontaneidad, sino es: novedad, frescura y d i v e r s i
dad.
161. Puedo plantearles a ustedes u n a p e quea cuestin? P u e d e la
operacin de una ley crear diversidad all donde antes no la h a b a ?

91

E scritos

filosficos

Obviamente no; en determinadas circunstancias, la ley mecnica pres


cribe un resultado determinado.
Podra probar esto fcilmente con los principios de la mecnica
analtica. Pero no es necesario. Pueden ustedes ver por s mismos que la
ley prescribe los mismos resultados, en las mismas circunstancias. Eso
es lo que implica la palabra ley. As pues, toda esa exuberante diversi
dad de la naturaleza no puede ser el resultado de la ley. Ahora bien,
qu es espontaneidad? Es el carcter de no ser el resultado de una ley
(aplicada) a algn antecedente.
162. As pues, el Universo no es el resultado meramente mecnico
de la operacin de una ley ciega. El ms obvio de todos sus caracteres
no puede ser explicado de ese modo. Son los innumerables hechos de
experiencia los que nos muestran esto, pero lo que abri nuestros ojos
a esos hechos es el principio del falibilismo.
Para los que les falta apreciar la importancia del falibilismo: vemos
esas leyes de la mecnica, vemos cun extremadamente cerca han sido
verificadas en algunos casos. Suponemos que lo que no hemos examina
do es como lo que hemos examinado, y que esas leyes son absolutas y
que todo el universo es una mquina ilimitada que trabaja bajo las leyes
ciegas de la mecnica. Es esta una filosofa que no deja espacio para
Dios! No, ciertamente! Pues deja precisamente la conciencia humana,
cuya existencia no se puede negar, como nnflneur (el que vagabundea
por las calles) perfectamente ocioso y carente de funcin, sin ninguna
influencia posible sobre nada ni siquiera sobre l mismo. Ahora bien,
me dirn ustedes que este falibilismo no vale nada?
163. Pero para ver si realmente todo esto est en la doctrina del
falibilismo, es necesario introducir la idea de continuidad o no-interrup
cin. Esta es la idea conductora del clculo diferencial y de todas las
ramas tiles de las matemticas, desempea un gran papel o rol en todo
el pensamiento cientfico, y cuanto mayor es, tanto ms cientfico es ese
pensamiento, y es la llave maestra que nos abre los arcanos de la
filosofa.
164. Todos tenemos alguna idea de la continuidad. La continuidad
es fluidez, el fusionarse de una parte dentro de otra. Pero lograr una
concepcin distinta y adecuada de ella es una tarea difcil, que, con
todas las ayudas posibles, tiene que requerir das de pensamiento estric
to aun para el entendimiento ms agudo y entrenado en la lgica. Si
llegara a conseguir darle a usted una concepcin lgica de ella, slo
conseguira producirle vrtigos intilmente. Sin embargo, puedo decir
esto. Trazo una lnea. Los puntos de esa lnea forman una serie conti
nua. Si tomo dos puntos de esa lnea, que estn totalmente juntos, se
92

N otas sobre la filosofa cientfica

pueden colocar otros puntos entre ellos. Si no se pudiera hacer, la serie


de puntos no sera continua. Puede ser as, incluso aunque la serie de
puntos no fuera continua...
165. Fcilmente ver usted que la dea de continuidad implica la de
infinito. Ahora bien, los nominalistas nos dicen que no podemos razo
nar acerca del infinito, o que no podemos razonar sobre l matemtica
mente. Nada puede ser ms falso. Los nominalistas no pueden razonar
acerca del infinito, porque no pueden razonar lgicamente acerca de
nada. Su razonar consiste en la realizacin de ciertos procesos, que les
parece que trabajan bien
sin tener ninguna visin interna (insight) de
las condiciones de su trabajar bien. Eso no es razonar de manera lgica.
Naturalmente falla cuando se implica el infinito, porque razonar acerca
del infinito, como si fuera finito. Pero para un razonador lgico, razonar
acerca del infinito es decididamente ms simple que razonar acerca de
la cantidad finita.
166. Aqu hay una propiedad de una extensin continua que debo
mencionar, aunque no puedo osar a perturbarles a ustedes con su
demostracin. Es que en una extensin continua, digamos una lnea
continua, hay lneas continuas infinitamente cortas. De hecho, toda la
lnea est hecha de tales partes infinitesimales. La propiedad de esos
espacios infinitamente pequeos es lamento el carcter abstruso de Jo
que voy a decir, pero no puede evitarlo la propiedad que distingue
esas distancias infinitesimales es que un cierto modo de razonar, que
opina bien de todas las cantidades finitas y de algunas no finitas, no
puede opinar bien de ellas. En concreto, sealemos un punto sobre la
lnea A. Supongamos que ese punto tiene alguna caracterstica, por
ejemplo, que es azul. Supongamos que hemos establecido la regla de
que cada punto dentro de una pulgada con respecto a un punto azul
debe ser pintado de azul. Obviamente, la consecuencia va a ser que toda
la lnea ser azul. Pero este modo de razonar no trabaja bien con
distancias infinitesimales. Despus que el punto A haya sido pintado de
azul, la regla de que todo punto infinitesimalmente cerca de un punto
azul debe ser pintado de azul, no dara necesariamente como resultado
toda la lnea de azul. La continuidad implica la infinitud en. sentido
estricto, y la infinitud, aun en un sentido menos estricto, est ms all
de la posibilidad de una experiencia directa.
167. Entonces, podemos estar seguros de que alguna cosa en el
mundo real es continua? Por supuesto no estoy pidiendo una certeza
absoluta, pero, podemos decir que ocurre eso con un grado ordinario
de certeza?

93

E sc r it o s h i .o s i -'ico s

Se trata de una cuestin vitalmente importante. Pienso que tenemos


una evidencia positiva directa de la continuidad y nada ms que una. Es
esta. Tenemos conocimiento inmediato solamente de nuestros senti
mientos presentes no del futuro, no del pasado. El pasado nos es
conocido por la memoria presente, el futuro por la sugestin presente.
Pero antes de que podamos interpretar la memoria o la sugestin, ya
han pasado, antes de que podamos interpretar el sentimiento presente
que era memoria, o el sentimiento presente que se refiere a la sugestin,
dado que esa interpretacin toma tiempo, el sentimiento ha cesado de
ser presente y ahora es pasado. As que no podemos alcanzar una
conclusin del presente, sino slo el pasado.
168. Cmo conoceremos en general que el pasado ha existido o que
el futuro existir? Cmo sabemos que hubo algo o habr algo fuera del
instante presente? O ms bien, alto ah. No debo decir nosotros. Cmo
conozco yo que algo adems de m ha existido o que yo mismo existo,
fuera del un nico instante, el presente, y que todo este asunto no es una
ilusin de arriba abajo? Respuesta: no lo s. Pero estoy ejercitando la
hiptesis de que es real, la cual parece trabajar excelentemente hasta
estos momentos. Ahora bien, si esto es real, el pasado es realmente
conocido en el presente. Cmo puede ser conocido? No por inferencia,
porque como acabamos de ver no podemos sacar inferencias del presen
te, dado que sera pasado antes de que la inferencia se realizara.
169. As pues, debemos tener una conciencia, conciencia del pasado.
Pero si tenemos una conciencia inmediata de un estado de conciencia
pasado en una unidad de tiempo y si el estado del pasado involucra una
conciencia inm ediata de un estado ya pasado en una unidad, tenemos
una conciencia inmediata de un estado pasado en dos unidades, y como
esto es igualmente verdadero de todos los estados, tendremos una
conciencia inmediata de un estado pasado en cuatro unidades, en ocho,
en diecisis, etctera, en resumen: hemos de tener una conciencia inme
diata de cada estado de la mente que ha pasado con un nmero finito
de unidades de tiempo. Pero ciertamente no tenemos una conciencia
inmediata de nuestro estado de mente de hace un ao. De este modo,
un ao es ms que cualquier nmero finito de unidades de tiempo en
este sistema de medida, o, en otras palabras, hay una medida de tiempo
infinitamente menor que un ao. Ahora bien, esto slo es posible si la
serie es continua. Aqu pues, me parece, tenemos una razn positiva y
trem endam ente fuerte para creer que el tiempo es continuo.
170. Hay que encontrar una razn igualmente conclusiva y directa
para pensar que el espacio y los grados de cualidad y otras cosas son
continuas, al igual que creemos que el tiempo lo es. Con todo, una vez
94

Notas sobre: la filosofa cientfica

adm itida la realidad de la continuidad, hay razones, razones diversas,


algunas positivas, otras solam ente formales, para admitir la co n tin u id ad
de todas las cosas. Me estoy haciendo pesado y no quiero m olestarlos
con toda una presentacin completa de esas razones, sino que s lo
quiero indicar la naturaleza de unas pocas. Entre las razones fo rm a le s
hay algunas como esta: es ms fcil para la razn la continuidad, q u e la
discontinuidad, de tal m anera que es una suposicin conveniente. A s
pues, en caso de ignorancia, es m ejor adoptar la hiptesis que d e ja
abierto el mayor campo de posibilidades, pues bien: un continuum es
solam ente una serie discontinua con posibilidades adicionales. E n tre las
razones positivas, tenem os esa analoga aparente entre tiem po y e s p a
cio, entre tiem po y grado, etctera. Hay otras varias razones positivas,
pero la consideracin de ms peso me parece ser esta: cmo p u e d e
actuar una m ente sobre otra m ente? Cmo una partcula de m a te ria
puede actuar sobre otra a distancia de ella?
Los nom inalistas nos dirn que se trata de un hecho term inal no
puede ser explicado. Ahora bien, si dijeran eso en un sentido m e ra m e n
te prctico, si slo quisieran decir que conocemos que una cosa a c t a e n
otra, pero que no podemos decir muy bien cmo tiene lugar esto, h a s ta
la fecha, yo no tendra nada que decir, excepto aplaudir la m o d era ci n
y buena lgica de sem ejante declaracin. Pero no es eso lo que se q u ie r e
decir, sino que nos encontram os con eso, chocamos contra a c cio n e s
absolutam ente ininteligibles e inexplicables, donde deben d eten erse las
investigaciones humanas. Ahora bien, eso es una simple teora, y n a d a
puede justificar una teora sino la explicacin que da de hechos o b s e r
vados. Pobre fruto de una teora es el que, en lugar de realizar a q u e llo
que es la nica legitimacin de una teora, simplemente supone q u e los
hechos son inexplicables.
Una de las peculiaridades del nominalismo consiste en s u p o n e r
continuam ente que hay cosas absolutamente inexplicables. Eso b lo q u e a
el camino de la investigacin. Pero si adoptamos la teora de la c o n tin u i
dad, escaparem os a esa situacin ilgica. Podremos entonces d ecir q u e
una porcin de la m ente acta sobre otra, porque est en alguna m e d id a
inm ediatam ente presente a la otra, exactamente igual a como s u p o n e
mos que el pasado infinitesimal est presente en alguna m edida. Y d e
m anera parecida podemos suponer que una porcin de la m ateria a c t a
sobre otra, porque en alguna medida est en el mismo lugar.
171.
Si yo intentara describirles a ustedes en su total p lenitud to d a
la belleza cientfica y la verdad que encuentro en el principio de c o n ti
nuidad, podra decir con el lenguaje simple de M atilde la C o m p ro m e ti
da: La tumba se cerrara sobre m, antes de que el tpico fuera te r m i-

95

E scritos

filosficos

nad0 pero no antes de que mis oyentes quedaran exhaustos. Por eso
me detendr aqu. Solamente, al hacerlo permtanme llamar su atencin
sobre la afinidad natural que hay entre este principio y la doctrina del
falibilismo. El principio de continuidad es la idea del falibilismo objeti
vado. Pues falibilismo es la doctrina de que nuestro conocimiento nunca
es absoluto, sino que siempre oscila como si estuviera en un contnuum
de incertidumbre e indeterminacin. Ahora bien, la doctrina de la
continuidad es que todas las cosas nadan, flotan, oscilan (swim) en
continuos.
172. La doctrina de la continuidad descansa sobre hechos observa
dos, como hemos visto. Pero lo que abre nuestros ojos al significado de
esos hechos es el falibilismo. El cientfico ordinario infalibilista de
cuya secta es un ejemplo muy bueno Buchner con su Kraft und Stoff
(Fuerza y materia) no puede aceptar el sinequismo, o doctrina de que
todo lo que existe es continuo porque est entregado a la discontinuidad
con respecto a todas esas cosas que l imagina que ha investigado con
exactitud, y especialmente con respecto a esa parte de su conocimiento
que l imagina que ha averiguado que es cierto. Pues donde hay conti
nuidad, obviamente es imposible la averiguacin exacta de cantidades
reales. Ningn hombre sano puede soar que la razn de la circunferen
cia al dimetro pueda ser averiguada exactamente por medida.
Por lo que toca a las cantidades que todava no ha averiguado
exactamente, el estilo Buchner es naturalmente llevado a separarlas en
dos clases distintas: las que podrn ser descubiertas en el futuro (y
entonces como ahora la continuidad quedar excluida) y las que son
absolutamente no descubribles y stas en su total y eterna separacin
de la otra clase presentan una nueva fractura de la continuidad. As, el
infalibilismo cientfico coloca un velo ante los ojos, el cual impide que
sean discernidas las evidencias de la continuidad.
Pero tan pronto como uno ha quedado impresionado con el hecho
de que nunca puede ser conocida una exactitud absoluta, naturalmente
se pregunta si existen algunos hechos que muestren que tal exactitud
inflexiblemente discreta en verdad exista. Esta sugestin alza el borde
de ese velo y comienza a ver la clara luz del da luciendo delante de l.
173. Pero el falibilismo no puede ser apreciado tal y como ha sido
considerado su verdadero significado bajo la evolucin. Esto es aquello
sobre lo que ms ha pensado el mundo en los ltimos cuarenta aos,
aunque la idea general es bastante antigua. La filosofa de Aristteles,
que domin el mundo durante tantos siglos y todava tiraniza en gran
medida los pensamientos de carniceros y panaderos que nunca han odo
hablar de l, no es ms que un evolucionismo metafsico.
96

N otas sobre la filosofa

cientfica

174. La evolucin no significa otra cosa que crecimiento en el ms


amplio sentido de la palabra. La reproduccin, por supuesto, es simple
m ente uno de los incidentes del crecimiento. Y qu es crecimiento? No
simplemente incremento. Spencer dice que es el paso de lo homogneo
a lo heterogneo o si preferimos ingls spenceriano, diversificacin,
Ciertamente, es un factor importante del crecimiento. Spencer dice,
adems, que es el paso de lo desorganizado a lo organizado, pero esa
parte de la definicin es tan oscura que la dejar a un lado de momento.
Pero pensemos qu idea tan sorprendente es esta de la diversificacin!
Existe en la naturaleza algo as como incremento de la variedad?
Eran las cosas ms simples, era menor la variedad en la nebulosa
original, de la que se supone que surgi el sistema solar, que ahora,
cuando el mar y la tierra hormiguean con formas animales y vegetales
con sus anatomas complicadas y economas todava ms admirables?
Parecera como si hubiera habido un incremento en la variedad, no es
as? Y sin embargo, la ley mecnica, la cual nos dice el cientfico
infalibilista que es la nica agente de la naturaleza, la ley mecnica
nunca puede producir diversificacin. Es una verdad matemtica una
proposicin de mecnica analtica, y cualquiera puede ver, sin ningn
aparato algebraico, que la ley mecnica, con los mismos antecedentes,
slo puede producir los mismos consecuentes. Tal es la verdadera idea
de ley. As pues, si los hechos observados apuntan a crecimiento real,
apuntan hacia otro agente, a la espontaneidad, para la cual no tiene un
lugar clasificatorio el infabilismo. Y qu se quiere decir con ese paso
de lo menos organizado a lo ms organizado? Querr decir un paso de
lo menos amarrado a lo ms amarrado, de lo menos conectado a lo ms
conectado, de lo menos regular a lo ms regular? Cmo puede crecer
la regularidad del mundo, si siempre ha sido perfecto todo el tiempo?
175. ...Una vez que hayan ustedes abrazado el principio de la conti
nuidad, ningn tipo de explicacin les satisfar acerca de las cosas,
excepto que ellas crecen. El infabilista piensa naturalm ente que cada
cosa ha sido sustancialmente como ahora es. Las leyes, sea como fuere,
siendo absolutas, no pueden crecer. O fueron siempre, o surgieron de
modo instantneo al ser por un fat repentino, como la formacin de una
compaa de soldados. Esto hara a las leyes de la naturaleza absoluta
mente ciegas e inexplicables. No se podra preguntar su porqu y su
motivo. Esto bloqueara absolutamente el camino de la investigacin. El
falibilista no quiere esc. El se pregunta: acaso esas fuerzas de la
naturaleza no pueden ser de algn modo dciles a la razn? Acaso no
pueden tener un crecimiento natural? Despus de todo, no hay ninguna
razn para pensar que son absolutas. Si todas las cosas son un continuo,
97

E scri tos filosficos

el universo debe estar siguiendo un continuo crecimiento de la no-exis


tencia a la existencia. No hay dificultad en entender ha existencia como
asunto de grado. La realidad de las cosas consiste en su persistente
impulsarse (forcing) a s mismas bajo nuestro reconocimiento. Si una
cosa no tiene tal persistencia, es un mero sueo. As pues, la realidad es
persistencia, es regularidad. En el caos original, donde no haba regula
ridad, no haba existencia. Todo era un sueo confuso. Podemos supo
ner eso en el pasado infinitamente distante. Pero a medida que las cosas
fueron siendo ms regulares, ms persistentes, fueron menos sueo y
ms realidad. En ltimo trmino, el falibilismo proporciona un lugar
donde clasificar los hechos concernientes a esta teora.

98

LIBRO II
LA CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS

PROEMIO:
EL CARCTER ARQUITECTNICO
DE LA FILOSOFA1

176. El paralelo, universal y justamente alabado, que Kant estableci


entre una doctrina filosfica y una obra de arquitectura tiene excelen
cias que el principiante en filosofa puede fcilmente pasar por alto, y
no es la ltima de ellas el reconocimiento del carcter csmico de la
filosofa. Uso csmica porque cosmicus es una palabra elegida por
el propio Kant; pero debo decir, que pienso que secular o pblica
se hubieran acercado ms a la expresin de su significado. Las obras de
escultura y pintura pueden ser ejecutadas para un solo patrocinador y
tienen que ser hechas por un solo artista. Una pintura siempre repre
senta un fragmento de una totalidad ms amplia. Est delimitada por su
marco. Es para ser colgada en una habitacin y admirada por unos
pocos. En tales obras, la individualidad del pensamiento y el sentimien
to son elementos de belleza. Pero un gran edificio tal cual slo puede
poner de manifiesto la intimidad del alma del arquitecto, se ha pensado
para toda la gente y es levantado por los esfuerzos de un grupo repre
sentativo de todo el pueblo. Es el mensaje con el que cada edad est
cargada, y que entrega a la posteridad. Consecuentemente, el pensa
miento caracterstico de un individuo el mordaz, el amable, el listo
es demasiado pequeo para jugar el ms breve papel, aun subordinado,
en la arquitectura. Si alguien duda que esto es igualmente verdadero en
la filosofa, le recomendara el esplndido captulo tercero de la meto
dologa, en la Crtica de la razn pura.
177.
Al carcter cosmolgico o secular de la filosofa (al cual, cerca
namente conectado, Kant con su discernimiento indefectible, une la
circustancia de que la filosofa es una cosa que ha de crecer por la fisin
Aparentemente un prembulo ni volumen Principios de filosofa, c. 1896, N. E.

101

E scritos filosficos

de partes minsculas y no por acrecentamiento) se debe la necesidad de


planificarla desde el principio. Sin duda, cada pintura tiene igualmente
su composicin, pero sta no es un problema en realidad importante,
excepto en ese tipo de pintura que es concomitante a la arquitectura, o
es, muy pblica en su estmulo (appeal). En verdad la pintura histrica
es una de esas excepciones con las cuales probar la regla de que en obras
que aspiran a ser seculares, ms que individualistas, la cuestin prelimi
nar de la planeacin es en particular importante y gravosa.
178. Y la razn es muy simple y sencilla. Los instintos de los anim a
les ms dbiles responden a sus propsitos mucho ms infaliblemente,
que lo que pudiera hacer un entendimiento discursivo. Pero para el
hombre, el discurso de la razn es requisito, porque los hombres son tan
intensamente individualistas y originales, que los instintos, que son
ideas raciales, quedan sofocados en l. Por consiguiente, una facultad
lgica deliberada ha de tom ar su propio lugar en el hombre, y la nica
funcin de esa deliberacin lgica es quebrantar el carcter arbitrario e
individualista del pensamiento. De aqu que: y ya que en cualquier lugar
la arbitrariedad y el individualismo son particularmente lesivos, all a la
deliberacin lgica, o al discurso de la razn, debe perm itrsele tanto
quehacer como sea posible.
179. Este es el motivo por el cual la filosofa debe ser deliberada y
planeada, y esta es la razn por la que, aunque aventar al azar
artculos dentro de un volumen es un mtodo fcil y preferido para
hacer un libro, Mr. Peirce no ha juzgado este mtodo como el ms
apropiado para la exposicin de los principios de filosofa, de modo que,
en lugar de conformar este libro por medio de una coleccin de viejos
artculos con adiciones, ha preferido escribir un libro enteram ente nue
vo, como si nunca antes hubiera puesto la pluma sobre el papel.2

2.

102

Sin embargo, fue usado c mtodo de aventar en la nica obra filosfica que Peirce complet,
The Crand Logic (La gran lgica). Los editores, por supuesto, fueron impelidos a aventar,
aunque trataron de hacerlo de acuerdo con un plan sugerido por las clasificaciones contenidas
en el presente libro, N. E.

B O S Q U E J O D E U N A C L A SIF IC A C I N
D E LAS C IE N C IA S 1

180. Esta clasificacin, que pretende basarse a s misma en las p rin c ip a


les afinidades de los objetos clasificados, atae no a todas las ciencias
posibles, no a tantsimas ramas del conocimiento, sino a las ciencias e n
su condicin presente, como otras tantas cuestiones de grupos de h o m
bres vivientes. Toma prestada su idea de la clasificacin de Comte; e n
concreto, la idea de que una ciencia depende de otra en los principios
fundamentales, pero no proporciona tales principios a esa otra. R e s u lta
que en la mayora de los casos las divisiones son tricotmicas; el p r im e ro
de los tres miembros se refiere a los elementos universales de las leyes;
el segundo dispone clases de formas y procura colocarlas bajo leyes
universales; el tercero va hasta el detalle extremo, describiendo los
fenmenos individuales y tratando de explicarlos. Pero no todas las
divisiones tienen ese carcter.
La clasificacin se ha realizado con gran detalle, pero solam ente se
dan aqu sus divisiones ms comprensivas.
181. Toda ciencia es o: a) ciencia de descubrimiento, b) ciencia d e
revisin, o, c) ciencia prctica.
182. Por ciencias de revisin entiendo el trabajo de los q u e se
ocupan de ordenar los resultados de los descubrimientos, e m p e z a n d o
con recopilaciones y continuando con el esfuerzo para formar u n a
filosofa de la ciencia. Tal es la Naturaleza del cosmos, de H um boldt, la l.
l.

Pginas 5-9 dc A Syllabus of Cenain Topics of Logic, 1903, Alfred Mudge i Son, Boston, que
llevan el siguiente prefacio: Este compendio tiene por objeto complementar un curso d e ocho
lecciones que ser impartido en el Lowell Institute, en el caso de algunas afirmaciones, p ara
las que no habr tiempo en las lecciones, y en el caso de otras no fciles de captar en una sola
audicin. Pretenden ser una ayuda para los que desean estudiar seriamente el tema, y m o s tr a r
a otros qu estilo de pensamiento se requiere en tal estudio. Como las lecciones mismas, este
compendio pretendi principalmente comunicar resultados que nunca haban a pare cido
impresos; mucho fue omitido, porque poda encontrarse en otras partes, N. E.

103

E scritos

filosficos

192. La metafsica puede dividirse en: i. Metafsica general u Ontologa. ii. Psquica o Religin, Metafsica, que se refiere principalmente
a las cuestiones de: 1, Dios, 2, libertad; 3, Inmortalidad, y iii. Metafsica
fsica, que discute la naturaleza real del tiempo, espacio, leyes de la
naturaleza, materia, etctera. Las ramas segunda y tercera parecen, de
momento, contemplarse con supremo desprecio.
193. La fsica nomolgica se divide en: i) fsica de masa (Molar
Physics),-dinmica y gravitacin; ii) fsica molecular, eleatrica y termo
dinmica; iii) fsica etrea, ptica y elctrica. Cada divisin tiene dos
subdivisiones. La dependencia de las divisiones est bien marcada.
194. La fsica clasificatoria parece al momento, en cuanto m ateria de
fa d o , estar dividida, de modo totalm ente irracional y desigual, en: i)
cristalografa; ii) qumica; iii) biologa.
195. Pero la cristalografa es mas bien un vstago de la qumica, a la
cual proporciona unos cuantos hechos, pero difcilmente un principio.
Es eminentem ente matemtica y depende, por tanto, de la eleatrica.
La biologa puede ser considerada (aunque, de hecho, no se tiene esa
visin) como la qumica de los albuminoides y de las formas que asume.
Es probable que todas las diferencias de razas, individuos y tejidos sea
qumica, en el fondo. De cualquier modo, las posibles variedades de los
albuminoides son suficientemente amplias para responder por toda la
diversidad de las formas orgnicas.
196. La qumica pura parece consistir hoy en: 1. qumica fsica,
consistente en la vieja fsica qumica y la moderna dinmica qumica; 2.
qumica orgnica, aliftica y aromtica; 3. qumica inorgnica, que con
siste en la doctrina de los elementos, sus pesos atmicos, periodicidad,
etctera y la doctrina de los compuestos.
197. La biologa se divide en: 1. fisiologa y 2. anatoma. La fisiologa
est muy unida a la qumica y la fsica. La anatoma est dividida en
muchos campos, segn la naturaleza de las formas estudiadas.
198. La fsica descriptiva est dividida en: 1. geognosisy 2. astrono
ma. Ambas tienen divisiones bien conocidas.
199. La psicologa est dividida de modo ms natural, segn los
mtodos que sigue, en: i) psicologa Introspectiva; ii) psicologa experi
mental; iii) psicologa fisiolgica; iv) psicologa infantil.
Esta divisin slo incluye aquellas partes de la psicologa que inves
tigan los fenmenos generales de la mente. La psicologa especial atae
a la psquica clasificatoria. Ambas, la psicologa experimental y la fisio
loga dependen de la psicologa introspectiva. Pero es difcil decir cul
de ellas depende ms de la otra. La psicologa infantil depende de todas

106

B o s q u e j o d e u n a c l a s i f i c a c i n d e l a s c i e n c ias

las dems. La psicologa es una ciencia demasiado joven como para


admitir ms divisiones de las que aqu hemos sealado.
200. La psquica clasif'icatoria est dividida en: i) psicologa especial,
que consiste ella misma en: 1. psicologa individual; 2. Herencia psico
lgica; 3. psicologa anormal; 4. psicologa de masas; 5. psicologa de
razas; 6. psicologa animal; ii) lingstica, ciencia muy vasta, que se
divide de acuerdo con las familias del habla, dividida en: 1. lingstica
universal ( World Linguistics); 2. gramtica, y aqu deber haber una
ciencia comparativa de las formas de composicin; iii) etnologa, dividi
da en 1. la etnologa de desarrollo social, costumbres, leyes, religin y
tradiciones, y 2. la etnologa de la tecnologa.
201. La fsica descriptiva est dividida en: i) historia propiamente
dicha, dividida de acuerdo con la naturaleza de sus datos en 1. historia
monumental; 2. historia antigua con cualquier otra historia que est
sacada de testimonios escasos y generales; 3. historia sacada de gran
abundancia de documentos, como la historia moderna, por lo general.
La historia tiene adems dos divisiones transversales; una en 1. historia
poltica; 2. historia de las diferentes ciencias; 3. historia de los desarro
llos sociales, religin, ley, esclavitud, modales, etctera; la otra segn las
diferentes partes del mundo y los diferentes pueblos cuya historia se
estudia; ii) biografa, que al presente es ms bien una masa de mentiras
que una ciencia; iii) crtica, el estudio de las obras individuales de la
mente; dividido en 1. crtica literaria; 2. crtica de arte, dividida esta
ltima en muchas secciones, como crtica de operaciones militares,
crtica de la arquitectura, etctera.
202. La clasificacin de las ciencias prcticas ha sido elaborada por
el autor, pero no sern tratadas aqu. No se ha intentado aqu una
clasificacin de las ciencias de revisin.

107

E scritos filosficos

Filosofa positiva, de Comte, y la Filosofa sinttica, de Spencer. La


clasificacin de las ciencias pertenece a este departam ento.
183. La ciencia del descubrimiento es o I. matemticas, o II. filoso
fa, o III. ideoscopa.2
184. Las matemticas estudian qu es o qu no es lgicamente
posible, sin hacerse responsables de su existencia actual. La filosofa es
ciencia positiva, en el sentido de descubrir qu es realmente verdad;
pero se limita a si misma a cunta verdad puede inferirse de la experien
cia comn. La ideoscopa abraza todas las ciencias especiales, que se
ocupan especialmente de la acumulacin de hechos nuevos.
185. Las matemticas pueden ser divididas en: a) matemticas de la
lgica, b) matemticas de las series discretas, c) matemticas de los
continuos y los pseudocontinuos. No seguir adelante con esta divisin.
La rama b) apela a la rama a) y la rama c) a la rama b).
186. La filosofa se divide en a) fenomenologa, b) ciencia norm ati
va, c) metafsica.
La fenomenologa investiga y estudia las clases de elementos univer
salmente presentes en el fenmeno; entendiendo por fenmeno todo lo
que es presente en cualquier tiempo a la mente de cualquier modo. La
ciencia normativa distingue entre lo que debe ser y lo que no debe ser,
y hace muchas otras divisiones y disposiciones subordinadas a su distin
cin dualstica primaria. La metafsica trata de dar una explicacin del
universo de la mente y la materia. La ciencia normativa descansa en
gran manera sobre la fenomenologa y las matemticas, la metafsica
sobre la fenomenologa y la ciencia normativa.
187. La ideoscopa tiene dos ramas: a) Las ciencias fsicas y b) las
psquicas o ciencias humanas.
Las ciencias psquicas toman a prstamo continuamente principios
de las ciencias fsicas, estas ltimas muy poco de aquellas.
188. Las ciencias fsicas son: a) nomolgicas o fsica general, b) fsica
clasificatoria, c) fsica descriptiva.
La fsica nomolgica descubre los fenmenos omnipresentes del
universo fsico, formula sus leyes y mide sus constantes. Se coloca bajo
la metafsica y las matemticas para los principios; la fsica clasificatoria
describe y clasifica las formas fsicas y trata de explicarlas dentro de las
leyes descubiertas por la fsica nomolgica, con la cual tiende a fundirse
en ltimo trmino. La fsica descriptiva describe objetos individuales
la tierra y los cielos, se esfuerza por explicar sus fenmenos por los

Vn.sc en el nm. 242 la definicin que da Bentham de este trmino, N. E.

104

B o s q u e j o d e u n a c l a s if ic a c i n d e las c ie n c ia s

principios de la fsica nomolgica y clasificatoria y tiende e lla m ism a a


ser clasificatoria.
189. Las ciencias psquicas son: a) psquica nomolgica o p sico lo g a;
b) psquica clasificatoria o etnologa; c) psquica descriptiva o h isto ria .
La psquica nomolgica descubre los elementos generales y leyes de
los fenmenos mentales. Est grandem ente influido por la fe n o m e n o lo
ga, la lgica, la metafsica y la biologa (una rama de la fsica clasificatora). La psquica clasificatoria ordena productos de la m e n te y se
esfuerza por clasificarlos y explicarlos segn principios psicolgicos. Al
presente est con mucho en su infancia (excepto la lingstica, a la q u e
nos referirem os ms adelante) como para aproximarse muy d e c e rc a a
la psicologa. Pide prstamos de la psicologa y la fsica. L a p sq u ic a
descriptiva se esfuerza en primer lugar por describir m an ifestacio n es
individuales de la mente, si son obras o acciones perm anentes, y p a ra
esa tarea une la de esforzarse en explicarlos con ios principios d e la
psicologa y la etnologa. Toma prestado de la geografa (ra m a d e la
fsica descriptiva), de la astronoma (otra rama) y de otras ra m a s de las
ciencias fsicas y psquicas.
Considerar ahora las subdivisiones de esas ciencias, en la m e d id a
en que estn tan holgadamente separadas como los grupos de in v e stig a
dores que hoy las estudian.
190. La fenomenologa es al presente un estudio aislado.
191. La ciencia normativa tiene tres divisiones holgadam ente s e p a
radas: 1. esttica; 2. tica; 3. lgica.
Esttica es la ciencia de los ideales, o de aquello que es o b je tiv a m e n
te admirable sin ms razn ulterior. No estoy fam iliarizado con esa
ciencia; pero debe reposar en la fenomenologa. La tica, o cie n c ia de
lo correcto y lo errneo, debe apelar a la esttica como ay u d a p a ra
determ inar el summ um bonum. Es la teora de la conducta a u to c o n tro lada o deliberada. La lgica es la teora del pensam iento a u to c o n tro la d o
o deliberado, y como tal debe apelar a la tica para sus p rin cip io s.
Depende, pues, de a fenomenologa y de las matemticas. S ien d o to d o
pensam iento puesto en marcha a travs de significados de signos, la
lgica debe ser considerada como la ciencia de las leyes g en erales de los
signos. Tiene tres ramas: 1. Gramtica especulativa, o teora g e n e ra l de
la naturaleza y significado de los signos, ya sean iconos, ndices o
smbolos; 2. Crtica, que clasifica los argum entos y determ ina la v alidez
y grado de fuerza de cada clase o gnero; 3. M etodutica (M e th o d e u tic ),
que estudia los mtodos que deben ser seguidos en la investigacin, en
la exposicin y en la aplicacin de la verdad. Cada divisin d e p e n d e de
la que le precede.
105

U N A C L A S IF IC A C I N D E T A L L A D A
D E LAS C IE N C IA S 1

C lases n a tu ra les

203. Muchos han sido los intentos de llevar a cabo una clasificacin
general de las ciencias. El librito del doctor Richardson sobre el tema
(Classificcition, Theoretical and Practical, C. Scribners Son, N.Y., 1901)
es bastante incompleto, enumera nicamente 146 sistemas. Es natural
que sean muchos, porque no sola sus propsitos son diversos, sino
tambin sus concepciones de la ciencia son diferentes, y lo mismo su
nocin de lo que debe ser una clasificacin. Muchos de estos esquemas
presentan ciencias de las que nadie ha odo hablar, de tal m anera que el
propsito parece haber sido el clasificar no las ciencias actuales, sino las
posibles. Empresa presuntuosa es clasificar la ciencia del futuro remoto.
Por otra parte, si las clasificaciones estn restringidas a las ciencias en
la actualidad existentes, en la poca en que se realiza la clasificacin,
tienen que diferir sin duda en cada poca. Si la clasificacin de Platn
fue satisfactoria en su da, no puede ser buena hoy; y si fuera buena
ahora, la inferencia sera que era mala cuando fue hecha.
Este asunto de la clasificacin de las ciencias no es para tomarse
precipitadam ente o de improviso. Para eso est la planificacin. No
debemos empezar la ejecucin de la tarea hasta no tener considerado,
primero, qu es una clasificacin, y segundo, qu es la ciencia...
204.
As pues, la primera cuestin, que parece que se ha de Conside
rar (recurdese que la clasificacin es uno de los temas de la lgica que
deben ser tratados ms cientficamente en su lugar propio, y que ahora
slo puedo tocar superficialmente) es la siguiente: qu se quiere decir
al hablar de una clase natural y verdadera? Muchos lgicos dicen que I.
I.

Seccin I, cap. 2, de la Minute Logic, 1902, N. E.

109

E scrh os filosficos

no existe tal cosa, y. lo que resulta extrao, incluso muchos estudiosos


de las ciencias taxonmicas no solamente siguen esa opinin, sino que
la siguen en gran parte al determ inar las conclusiones de la botnica y
la zoologa. La causa de que asuman esta posicin tiene dos factores:
primero, que conceden una significacin metafsica al trmino clase
natural o real, y segundo, que han abrazado un sistema de metafsica
que les permite creer que no hay tal cosa como eso que ellos han
definido que es una clase natural o real. Lejos de m el desear cerrar
cualquier camino por el que pueda llegar la verdad, y si los botnicos y
los zologos llegan a la conclusin de que la botnica y la zoologa
deben basarse sobre la metafsica, no tengo nada que objetar. Solamen
te puedo decirles que la metafsica es una ciencia muy difcil y presenta
ms trampas al no bien informado que cualquier otra, y sera necio
imaginar que un simple amateur podra escapar a ellas. Por consiguien
te, si la botnica y la zoologa tienen que permanecer forzosamente
sobre la metafsica, sin duda harn que esa metafsica sea reconocida
como una rama explcita de esas ciencias, y que sea tratada de una
manera esmerada y cientfica. Habindole dedicado muchos aos, estoy
autorizado para dar una opinin sobre una cuestin metafsica, aunque
pueda haber error en ella, y mi opinin es que se trata de una metafsica
superficial y propia de eruditos a la violenta, la metafsica que declara
que una clase real, en el sentido que esos escritores dan al trmino, es
una cosa imposible. Al mismo tiempo, me es imposible ver alguna
necesidad en la ciencia positiva de considerar clases metafsicamente
reales. Segn mi opinin, el asunto de la clasificacin no tiene que ver
con ellas, slo con las clases verdaderas y naturales, en otro sentido
puram ente experimental. Por ejemplo, si yo intentara clasificar las ar
tes, cosa que no har, tendra que reconocer como una de ellas el arte
de la iluminacin, y tendra ocasin de observar que las lmparas for
man una clase, natural, real, verdadera, porque cada lmpara ha sido
hecha y ha llegado al ser como resultado de un propsito comn y
peculiar a todas las lmparas. Una clase, por supuesto, es el total de
objetos cualesquiera que puede haber en el universo y que responden a
una determinada descripcin. Qu suceder si tratamos de tomar el
trmino clase real o natural para indicar una clase en la que todos
los miembros deben su existencia como miembros de la clase a una
causa final? Es algo vago, pero es mejor permitir a un trmino como se
que quede vago, hasta que veamos nuestro camino hacia una precisin
racional. En el caso de las lmparas, conocemos cul es esa causa: ese
instinto que nos permite distinguir las producciones humanas y adivinar
su propsito, nos informa de ella con un grado de certeza, que sera
LIO

U na clasificacin

detallada de las ciencias

intil esperar que sobrepasara cualquier ciencia. Pero en el caso de


clases naturales, la causa final perm anece oculta. Quiz, dado q u e las
frases retienen su influjo sobre las m entes de los hom bres m ucho d e s
pus de que su significado se haya evaporado, pudiera ser que a lg n
lector, incluso el da de hoy, siga imbuido con la vieja nocin de q u e no
hay causas finales en la naturaleza; en cuyo caso, la seleccin n a tu ra l, y
toda form a de evolucin, seran falsas. Para la evolucin se tra ta n a d a
ms ni nada menos que del surtir efecto o no de un fin preciso. P u e d e
concebirse una causa final que opere sin ser el propsito de n in g u n a
m ente; este tipo de fenmeno hipottico recibe el nom bre de h a d o . L a
doctrina de la evolucin se abstiene de pronunciar si las form as so n
simples resultados del hado o si son providenciales; pero que fin e s
definidos estn operando, ninguno de nosotros lo niega hoy da. N u e s
tros ojos han sido abiertos, y la evidencia es dem asiado a b ru m a d o ra . Sin
em bargo, con respecto a los objetos naturales, puede decirse en g e n e ra l
que no conocem os con exactitud cules son sus causas finales. P e ro es
necesario que esto nos aparte de averiguar si hay o no una causa c o m n ,
en virtud de la cual aquellas cosas que tienen los caracteres e se n c ia le s
de la clase tienen capacidad de existir?
205.
El modo de distribucin de los caracteres de clase m o s tra r ,
con un enorm e grado de certeza, si es o no determ inante de la e x is te n
cia. Tom em os por ejemplo la clase de animales que tienen patas. E l u so
de las patas es claro para nosotros, porque las tenem os. Pero si r e v is a
mos el reino animal, vemos que en la mayora de las ram as no hay ta le s
rganos de locomocin; m ientras que en otras estn presentes en a lg u
nas clases enteras, y ausentes en otras, y en otras, unas veces e s t n
presentes y otras ausentes. Con tal distribucin, ese modo de lo c o m o
cin pede estar tan conectado con la posibilidad de una form a, q u e d o s
anim ales del mismo orden podran no diferir con respecto al u sar p a ta s ;
pero es evidente que los animales que tienen patas no form an un g ru p o
natural; pues no estn separados de los dems por cualquier o tro ra s g o
im portante. As, adquirimos una idea tolerablem ente clara de lo q u e es
una clase natural; servir am pliam ente para nuestro propsito p re s e n te ;
aunque apenas podemos esperar que cambiar para ser precisa d e s d e el
punto de vista lgico. Vemos tam bin eso cuando un objeto h a sid o
hecho con un propsito, como es el caso de las ciencias, nin g u n a c la se
puede ser ms fundam ental ni amplia que la que es definida c o n ese
propsito. Un propsito es un deseo operativo. Ahora bien, un d e s e o es
siem pre general, es decir: es siempre una clase, un tipo de cosa o e v e n to
lo que es deseado; por lo menos, hasta el elem ento de voluntad, q u e es
ejercitado siem pre sobre un objeto individual en una ocasin in d iv id u a l,
111

E scritos filosficos

llega a ser tan predom inante que dirige el carcter generalizador del
deseo.
As, el deseo crea clases extremadamente amplias. Pero el deseo, en
la prosecucin de ellas, se hace ms especfico. Volvamos a las lmpa
ras. Deseamos, en prim era instancia, solamente una iluminacin econ
mica. Pero observamos que puede realizarse por combustin, donde
existe un proceso qumico, consumindose, o bien el calor puede tener
un origen externo en la iluminacin elctrica, o puede ser almacenado,
como en la fosforescencia. Esos tres caminos de realizar nuestro prop
sito principal constituyen propsitos subsidiarios. (Me declaro influido
aqu por el Essay on Classification, 1857, de L. Agasiz, de quien fui
alum no por unos meses. Esta obra apareci en una poca infeliz). As,
si nos decidimos por la luz elctrica, la cuestin ser entre iluminacin
incandescente o arco lumnico. Si nos decidimos por la combustin, la
m ateria ardiente puede ella misma llegar a ser incandescente, o su calor
puede servir para hacer a otra cosa ms deseable, incandescente, como
en el quem ador de Welsbach. Aqu hay una complicacin, la cual ordi
nariam ente ser ventajosa, pues al no hacer una misma cosa, cumple las
dos funciones de aportar calor para producir incandescencia y la de
hacerse incandescente hasta calentarse; hay ms libertad para escoger
cosas deseables para las dos funciones. Es un buen ejemplo de ese tipo
de clase natural que Agasiz llamaba un orden; es decir: una clase creada
por una complicacin til dentro de un plan general.
206.
Muy unido al hecho de que todo deseo es general, hay otros dos
hechos que deben tenerse en cuenta al considerar las clases dirigidas a
un fin. El prim ero es que un deseo es siempre ms o menos variable o
vago. Por ejemplo, un hombre necesita una lmpara econmica. Pues si
quem a aceite en ella, se esforzar por quemar un tipo de aceite que le
d luz suficiente al m enor costo. Pero otro hombre, que vive un poco
ms lejos de la fuente de aprovisionamiento de ese aceite y ms cerca
de la fuente de aprovisionamiento de otro aceite diferente, puede pen
sar que el otro aceite es mejor para l. As ocurre con los deseos de cada
individuo. El mismo hombre que prefiere carne de ternera a la de
puerco por lo general, puede pensar que una costilla de vez en cuando
es m ejor que el tener ternera hervida fra todos los das de su vida. Por
decirlo de una vez, la variedad es la sal de la vida para el individuo, y
prcticam ente todava ms para un gran nmero de individuos, y en la
m edida que podemos comparar los caminos de la naturaleza con los
nuestros, ella parece ser ms dada a la variedad que nosotros. Estos tres
casos pueden ser muy diferentes en su aspecto subjetivo, pero para los
fines de la clasificacin son equivalentes.
112

U na cl a sific a c i n d e ta l l a d a d e las cie n c ia s

207. Pero no solamente es el deseo general y vago, o indeterminado;


tiene adems una cierta longitud o tercera dimensin. Quiero decir lo
siguiente: mientras un determinado estado de cosas pueda satisfacer
ms perfectamente un deseo, una situacin que difiere algo de ella ser
mucho mejor que nada, y en general, cuando un estado no est dema
siado lejos del estado ideal, cuanto ms se acerca a ese estado, tanto
mejor. Por otra parte, la situacin o estado de cosas ms satisfactoria
para un deseo no es casi nunca la situacin ms satisfactoria para otro.
Una lmpara ms brillante que la que yo uso, quiz sea ms agradable
para mis ojos; pero lo sera menos para mi bolsillo, para mis pulmones
y para mi sentido del calor. De acuerdo con esto, se llega a un compro
miso, y dado que todos los deseos son algo vagos, el resultado es que los
objetos que actualmente se agruparan alrededor de ciertas cualidades
medianas, algunos eliminando aquel camino, otros eliminando este
otro, y cuanto ms y ms eliminan, menos objetos sern determinados
as. Por lo tanto, las distribuciones agrupantes caracterizarn a las
clases propositivas.
208. Una consecuencia de esto merece particular atencin, puesto
que nos va a interesar mucho en nuestra clasificacin de las ciencias, y
sin embargo es usualmente pasada por alto y se da por sentado que es
como no es. A saber: se sigue que puede ser casi completamente impo
sible trazar una lnea clara de demarcacin entre dos clases, aunque hay
clases, reales y naturales, en el sentido ms estricto de la verdad. Es
decir: esto suceder cuando la forma alrededor de la cual se agrupan los
individuos de una clase no es tan desemejante de la forma alrededor de
la cual se agrupan individuos de otra clase, pero las variaciones de cada
forma medianera pueden concordar con precisin. En tal caso, pode
mos conocer, con respecto a cualquier forma intermedia, qu propor
cin de los objetos de esa forma tienen un propsito y qu proporcin,
otro propsito; pero a menos de que tengamos informacin comple
m entaria, no podremos decir cules tienen un propsito y cules, otro.
209. El lector se inclinar a sospechar que se trata puramente de una
fantasa matemtica y que nunca ocurrir un caso como ese. Pero puede
asegurarse que tales casos estn muy lejos de ser raros. Para mostrar
que tales cosas ocurren quiero mencionar un ejemplo incontestable
- incontestable al menos para cualquier mente honesta y competente
para tratar este problema. El profesor W. Flinders Petrie, cuyos poderes
de raciocinio he admirado mucho antes de que fueran demostradas sus
otras grandes cualidades cientficas, entre las cuales nos interesa aqu su
gran exactitud y circunspeccin como metrologista, exhum, en la anti
gua ciudad comercial de Naucratis, no menos de 158 balanzas que
113

Esc RITOS FILOSOFICOS

tenan como unidad el ket egipcio.2 La gran mayora de ellas eran de


basalto y sienita, material tan inmutable, que las correcciones necesa
rias para devolverlos a sus valores originales son mnimas. Me ocupar
solamente de 144 de ellas, de cada una de las cuales Petrie ha calculado
el valor del ket para un dcimo de un grano Troy. Dado que todos estos
valores se alinean de 137 a 152 granos, es evidente que se pretenda que
los pesos fueran copias de varios estndares diferentes, probablemente
cuatro o cinco; puesto que no tendra uso la balanza, si uno poda
detectar los errores de los contrapesos simplemente sopesndolos, y
comparndolos con la propia memoria del peso estndar. Considerando
que esos pesos son pequeos y, por consiguiente, eran usados para pesar
materias costosas o preciosas, nuestro conocimiento de la prctica del
pesaje entre los antiguos nos da motivo para pensar que alrededor de la
mitad de los pesos partira de sus estndares virtuales por parte de ms,
y alrededor de la mitad por parte de menos, digamos cuatro o cinco
dcimos por ciento, lo cual, en relacin con el ket ira desde la mitad a
dos tercios de un grano. Ahora bien, el intervalo completo aqu es
catorce granos y medio, y entre 136.8 granos hasta 151.3 no es posible
un intervalo de ms de un tercio de grano, no representado por ningn
peso entre los 144. Para una persona familiarizada con la teora de los
errores esto muestra que debieron existir cuatro o cinco estndares con
los cuales conformar el propio propsito...3 Para representar estas ob
servaciones, adopt la siguiente teora rudimentaria pero efectiva);
pues hacer clculos elaborados sera un despilfarro de tiempo, desde
cualquier punto de vista. He supuesto que haba cinco estndares dife
rentes; que los pesos partan de sus estndares de acuerdo con una curva
de probabilidad, y que el probable error de un peso sencillo es cinco
centavos de un grano. Supongo que de los 144 pesos, 36 estaban conce
bidos para conformarse a un estndar de 139.2 gramos (g); 25 de 142.2
g; 26 de 144.7 g; 23 de 146.95 g, y 34 de 149.7 g.
...Repito que esta teora no es ms que el fruto de los ms simples
de los clculos. Es obvio que algo de tal teora debe ser verdadero; pero
el decidir cun cerca se halla mi teora de la verdadera o cmo puede
ser modificada, sera un problema muy complicado, para cuya solucin
los datos probablemente son insuficientes. No nos importa ahora; nues
tro objeto es simplemente hacer claro que ias clases verdaderam ente

2.
3.

114

Eizyptian lixplomtion Fum/, T h i r d

M e m p i r , 1886.
E! g r a n o e s i g u a l a 0 . 0 6 g r a m o s e n e l s i s t e m a d e p e s o s T r o v , c u y a u n i d a d e s l a l i b r a d e 12 o n z a s
y 5 7 6 0 g r a n o s , N. T .

U na

c l a s if ic a c i n

detallada de las ciencias

naturales pueden fusionarse unas a otras inextricablem ente, sin d u d a a


m enudo lo estn.
Es muy cierto, pienso yo, que hubo por lo m enos cinco e s t n d a re s .
Antes de la adopcin del sistema m trico, cada ciudad a travs d e la
mayor parte, si no es que todo, del continente de Europa tena su p r o p ia
libra, como su propio patois. Vase el artculo libra en el C e n u ry
Dictionary (1889, p. 4657) que est basado en una lista de unas t r e s c ie n
tas de esas libras, conocidas por m, lista cuyo m anuscrito se g u a rd a e n
la Astor Library. Se puede inferir que el mismo estado de cosas fu e
verdadero en el antiguo Egipto, a partir de la relajacin del lazo q u e
una las diferentes provincias del im perio. Tam bin sus religiones e r a n
diferentes; de tal m anera que a fortiori tam bin lo eran sus kets. A d e
ms, ninguno de los kcs lleva una m arca de la autoridad, lo cual e s u n a
prueba muy concluyente de que no intervena en eso el g o b iern o c e n
tral. Es probable, por consiguiente, que los cinco estndares fu e ra n los
de las cinco ciudades con las que N aucratis tena comercio. Sin e m b a r
go, los estndares virtuales podan ser creados de otras m an e ras. P o r
ejemplo, cuando el gobierno no es capaz de asegurar la u n ifo rm id a d e n
los pesos, es usual que los com pradores traigan sus propios pesos. P u d o
suceder que algunas balanzas fueran hechas para uso de los c o m p r a d o
res y otras para uso de los vendedores; as existi n a tu ra lm e n te u n a
tendencia a la cristalizacin de una norm a ms pesada y o tra m s lig e r a .
210.
Por lo que toca a mi suposicin de que las divergencias d e lo s
pesos aislados de sus estndares virtuales se conform an con la c u rv a d e
probabilidad, fue solam ente adoptada com o camino rpido p a r a d a r
definicin al problem a. Siendo tan rico como es el acopio d e d a to s
aportados por Petrie, es insuficiente, aparentem ente, para d e te r m in a r
la ley verdadera de esas divergencias. Si los trabajadores fu e ro n s u f i
cientem ente diestros (como creo que lo fueron), las divergencias s e g u i
ran la curva de probabilidad. Pero si no fueron diestros, sera d e s e a b le
investigar qu proceso se sigui para h acer los pesos. Los pesos, c o m o
eran de piedra, no eran cargados; de tal m anera que la re g u la c i n se
haca exclusivam ente pulindolos. As pues, tena el tra b a ja d o r u n a
balanza a su lado o realizaba el peso a ojo de buen c u b e ro ? E n el
ltimo caso, la inspeccin (y algn tipo de inspeccin tena que h a b e r y
en este caso la hubo) habra rechazado todos los pesos situados f u e r a d e
una cierta tolerancia, como se le llam a en los sistemas m o n e ta rio s .
Los que fueran dem asiado ligeros seran arrojados lejos. Iran a y a c e r
en un m ontn, hasta que reaparecieran para engaar a un f u tu r o a r
quelogo. Los pesos de Petrie, sin em bargo, son algo ms p e s a d o s , n o
ms ligeros, que la evidencia independiente que nos h u b iera g u ia d o

E scritos filosficos

para creer que haban sido el ket. Los que hubieran sido demasiado
pesados habran sido rebajados, pero en su mayora hubieran perm ane
cido siendo ms pesados que el estndar. La consecuencia sera que la
curva (de error) hubiera sido cortada verticalmente por dos ordenadas
(igualm ente distantes, quiz, del estndar), pues la ordenada de su
m xim um hubiera estado a la derecha de la del estndar. Si el trabaja
dor tena una balanza a mano, y la usaba con frecuencia durante el
proceso de ajuste, la form a de la curva de error dependera de la
construccin de la balanza. Si sta fuera como una balanza moderna, tal
como para m ostrar, no solamente que una medida es mayor que otra,
sino tam bin si es mayor mucho o poco, el trabajador habra colocado
en un cuenco un peso del mximo valor que se propona a s mismo
como permisible para el peso que estaba haciendo, y en todos sus
ajustes progresivos estara intentando ese propsito. La consecuencia
sera una curva cncava hacia arriba, que se detiene abruptamente en
su ordenada mxima; forma fcilmente manejable modificando de m a
nera ligera el m todo de los mnimos cuadrados:

Pero la mayora de las balanzas que aparecen en los monumentos


egipcios estn dotadas de topes u otros dispositivos que hubieran sido
innecesarios si las balanzas no fueran muy pesadas. Tales balanzas, que
trabajan autom ticam ente, se usan en todas las casas de moneda del
m undo civilizado, que emiten monedas ligeras y pesadas. Ahora bien,
una balanza demasiado pesada no mostrar que dos pesos son iguales,
de otra m anera que perm aneciendo con ambos extremos abajo. Slo
indica cuando (habiendo sido colocado un peso en un platillo) se coloca
un peso decididam ente ms pesado en el otro platillo. El trabajador que
usara tal balanza no tendra aviso de que se est aproximando al lmite,
y no sera capaz de proponerse un valor definido (careciendo, como
estam os suponiendo, de habilidad), tendra que hacer los pulimentos
ciegam ente, y probar su peso cada vez que ha pulido tanto como le
perm ite el orden de variacin que se ha propuesto a s mismo. Si l
desbasta siempre de su peso con precisin las mismas cantidades en los
sucesivos intentos, sera exactamente como pulir debajo de su mximo
en cualquier fraccin de la cantidad quitada tanto en un pulimento
como otro; de tal m anera que su curva de error sera una lnea horizon
tal cortada por ordenadas verticales; as:

116

U na clasificacin detallada de las ciencias

Pero desde el momento en que hubiera una variabilidad en la canti


dad cercenada entre los tanteos, la curva mostrara una curvatura con
traria; as:

Hay que admitir que la distribucin de los kets de Petrie sugiere esta
clase de curva, o ms bien una modificacin de la misma debida a un
grado mediano de habilidad.
211. Espero que esta larga digresin (a la que nos referiremos, con
cierto inters, cuando lleguemos al estudio de Ja teora de los errores)
no haya causado que el lector olvide que estamos comprometidos en
trazar algunas de las consecuencias de entender el trmino clase natu
ral o reaPfpara significar aquella clase en que la existencia de sus
miembros es debida a una causa final comn y peculiar? Es, como vengo
diciendo, un error general el pensar que una causa final es necesaria
mente un propsito. Un propsito es meramente la forma de la causa
final ms familiar a nuestra experiencia. La significacin de la frase
causa final debe ser determinada por su uso dentro de la declaracin
de Aristteles (Metaf. 44b y 70b 26) que divide toda causacin en dos
grandes ramas, la eficiente, o poderosa, y la ideal o final. Si hemos de
conservar la verdad de esa afirmacin, debemos entender por causacin
final aquei modo de poner por obra hechos, segn el cual una descrip
cin general del resultado es obligada a realizarse con total inde
pendencia de cualquier compulsin para ella de realizarse de este o
aquel otro modo particular; aunque los medios pueden adaptarse al fin.
El resultado general puede realizarse una vez de una manera, y otra vez
de otra. La causacin final no determina de qu modo particular se ha
de llevar algo a cabo, sino solamente que el resultado debe tener un
cierto carcter general.
212. Por otro lado, la causacin eficiente es una compulsin deter
minada por la condicin particular de las cosas, y es una compulsin que
acta haciendo que esa situacin comience a cambiar de un modo
perfectamente determinado, y no concierne a la causacin eficiente cual
pueda ser el carcter general del resultado. Por ejemplo: disparo a un
guila en el ala; y dado que mi propsito (una clase especial de causa
final o ideal) es dar al ave, no la disparo directamente, sino un poco
delante de ella teniendo en cuenta el cambio de lugar durante el tiempo
en que la bala llega a esa distancia. Hasta ah se trata de un caso de
causa final. Pero despus que la bala abandona el rifle, el asunto es
turnado a la estpida causa eficiente y si el guila hiciera un descenso
117

E scritos

filosficos

rpido en otra direccin, la bala no descendera en lo ms mnimo, pues


la causa eficiente no mira lo ms mnimo al resultado, sino que obedece
rdenes ciegamente. Es verdad que la fuerza de la bala obedece a una
ley, y sta es algo general. Pero por esta verdadera razn la ley no es una
fuerza. Pues fuerza es compulsin, y compulsin es hic et mine (aqu y
ahora). O es esto o no es compulsin. La ley, sin fuerza para cumplirla,
sera una corte sin alguacil, y todos sus dicta (dichos, disposiciones)
se vaporizaran. As, la relacin de la ley, en cuanto una causa, a la
accin de la fuerza, como su efecto, es causacin final o ideal, no causa
eficiente. La relacin es algo similar a la de mi jalar el gatillo de mi rifle,
cuando el cartucho explota por su propia fuerza, y la bala marcha con
obediencia ciega a realizar el comienzo especial instantneo de un acto
que es, en cada momento, impelido a comenzar. Es un vehculo de la
compulsin hic et nunc, recibindola y transmitindola; mientras yo
recibo y transmito influencia ideal, de la que soy vehculo.
213. Cuando hablamos de una idea o nocin o concepcin de
la m ente, por lo general estamos pensando o intentando pensar en
una idea privada de toda eficacia. Pero una corte sin un alguacil, o los
medios de nom brar uno, no sera una corte, y no se le ha ocurrido
alguna vez, estimado lector, que una idea sin eficacia es algo absurdo e
impensable? Imagine una idea as, si puede! Lo ha hecho? Bien, de
dnde le vino esa idea? Si le fue comunicada viva voce por otra persona,
tuvo que tener bastante eficacia para poner a vibrar las partculas del
aire. Si usted la ley en el peridico, puso a una monstruosa mquina de
imprimir en movimiento. Si usted la pens por s mismo, caus que
sucediera algo en su cerebro. Y adems, cmo sabra usted que tuvo la
idea, cuando la discusin comenz unas lneas ms arriba, a menos que
tuviera eficacia para grabarse en su cerebro? La corte no puede ser
pensada sin un juez. La causalidad final no puede, ser imaginada sin
causalidad eficiente pero ni el menor pice de esta consideracin, son
sus modos de accin polarmente contrarios. El juez tendra sus puos,
aunque no hubiera corte; pero una causa eficiente, separada de una
causa final en forma de ley, no poseera eficacia; podra ejercitarse a s
misma y algo podra seguirse post hoc, pero no propter hoc, pues esto
ltimo implica una regularidad potencial. Ahora bien, no hay regulari
dad sin ley, y sin la influencia de las ideas no hay potencialidad.
214. La luz de estas reflexiones coloca bajo distinto punto de vista
caracteres de nuestra definicin de una clase real que de otro modo
podramos pasar por alto o mal interpretar. Cada clase tiene su defini
cin, que es una idea; pero no hay cada clase donde la existencia, es
decir, la presencia en el universo de sus miembros, sea debida a la

118

U na clasificacin

detallada de las ciencias

causalidad activa de la idea definiente de clase. Esta circunstancia h a c e


el epteto natural particularm ente apropiado a clase. La palabra natura
evidentem ente tuvo que significar al principio nacimiento; aunque in
cluso en el antiguo latn es muy raro encontrarla con ese significado.
Hay, sin embargo, una cierta m em oria subconsciente de ese significado
en varias frases; as como con la palabra (t>voi<^ (naturaleza), se h a lla
ms bien la idea de brotar, saltar afuera, o una produccin ms de tip o
vegetal, sin m ucha referencia a un progenitor. Las cosas, podra se r,
(iverai espontneam ente; pero la natura es una herencia.
215. La herencia, de la que tanto se ha dicho desde 1860, no es u n a
fuerza, sino una ley, aunque, como otras leyes, se aprovecha sin du d a d e
fuerzas. Pero es esencial que el vastago tenga una semejanza g e n e ra l
con el padre, no que esa sem ejanza general resulte de esta o a q u e lla
accin particular ciega. Sin duda que hay alguna causacin e fic ie n te
ciega; pero no es ella la que constituye la herencia, sino, por el c o n tr a
rio, la sem ejanza general.
216. As pues,T~tienen razn los naturalistas que sostienen q u e la
accin de la evolucin en la reproduccin produce clases reales, m ie n
tras que, segn la verdadera fuerza de las palabras, produce c la se s
naturales] Sin em bargo, al considerar la clasificacin de las ciencias, n o
necesitam os penetrar en los m isterios del desarrollo biolgico, p u e s
aqu la generacin es de ideas por ideas a no ser que uno quiera d e c ir,
con muchos lgicos, que esas ideas surgen de la consideracin de h e c h o s
en los cuales no hay tales ideas, ni ninguna idea. Esta opinin es
superficial, aliada, en un aspecto, a la nocin de que la causa final es
solam ente un propsito. As, esos lgicos imaginan que una idea tie n e
que estar conectada con un cerebro, o ser inherente a un alm a . E s to
es absurdoiHa idea no pertenece al alma; es el alma la que p e rte n e c e a
la idea. El alma hace por la idea exactam ente lo que hace la c e lu lo sa
para la belleza de la rosa; es decir, proporciona la o p o rtu n id ad .'E s el
alguacil de la corte, el brazo de la ley.
217. Tem o que est produciendo la im presin de hablar por h a b la r.
Es porque deseo atrap ar al lector dentro de mi concepcin, mi p u n to d e
vista, y de la misma m anera que no se puede hacer que un h om bre v e a
que una cosa es roja, o herm osa, o em ocionante, describiendo la ro je z ,
la belleza o el pathos, sino que solam ente se puede apuntar hacia alg o
que es rojo, herm oso o pattico, y decir: M ira aqu, pues es algo c o m o
esto, as, si el lector no tiene el hbito de concebir las ideas como yo las
concibo, yo slo puedo arrojar una especie de red barredora d e n tro d e
su experiencia y esperar que yo pueda pescar algn elem ento o in sta n c ia
en la cual l tenga una experiencia similar. Piensa usted, lector, q u e es

119

E scritos filosficos

un hecho positivo que: La verdad, aplastada contra la tierra, se levan


tar de nuevo, o piensa usted que esto, por ser poesa, es slo una bella
ficcin? Piensa usted que no obstante la horrible maldad de todo
sujeto m ortal, la idea de lo recto y lo errneo es a pesar de todo el mayor
poder sobre la tierra al cual toda rodilla debe inclinarse ms pronto o
ms tarde; o piensa usted que es otra nocin ante la que el sentido
comn debe sonrer? Aun si es usted de la opinin negativa, debe
reconocer que la afirmativa es inteligible. Aqu, hay dos ejemplos de
ideas que tienen, o se cree que tienen, vida y el poder de realizar cosas,
aqu abajo. Quizs objete usted que lo recto y lo errneo son un poder
solam ente porque hay o habr hombres llenos de poder que estn
dispuestos a hacerlas as; exactamente como pueden tomar entre sus
manos un poder para hacer imaginera de tulipanes, francmasonera, o
Volapk. Pero tiene usted que reconocer que sta no es la postura de
ellos desde un punto de vista afirmativo. Por el contrario, suponen que
es la idea la que crea sus defensores y los hace poderosos. Ellos dirn
que si ocurre que la francmasonera o su enemigo, el papado, desapare
cen como quiz les ocurra ser porque son ideas desprovistas de
vitalidad inherente e incorruptible, y de ninguna m anera porque no
hayan tenido defensores firmes. As, acepte usted o no la opinin, debe
ver quedes una opinin perfectam ente inteligible que las ideas no son
m era creacin de las mentes, sino que, por el contrario, tienen el poder
de encontrar o crear sus vehculos y, habindolos encontrado, conferir
les la habilidad de transform ar la faz de la tierra.
218.
Si usted pregunta qu modo de serse supone corresponde a una
idea que no est en la mente, la respuesta sera que sin duda la idea
tiene que estar corporeizada (o en-almada) para poder tener ser
com pleto, y si en algn momento ocurriera que una idea -digamos
esto por decencia fsica no fuera concebida por ningn ser humano,
entonces su modo de ser (suponiendo que no estuviera totalm ente
m uerta) consistira en esto, a saber, en estar preparada para recibir
en-corporam iento (o en-alm am iento) y trabajar en el mundo. Sera
un ser m eram ente potencial, un ser in futuro-, pero no sera la absoluta
nada la que sobrevendra materia (o espritu) si tuviera que ser despo
jada del gobierno de las ideas, y as tuviera que no haber regularidad en
su accin, de tal modo que ni siquiera a lo largo de la fraccin de un
segundo pudiera actuar constantemente de alguna m anera. Pues la
m ateria as no solamente no existira en la actualidad, sino que ni
siquiera tendra una existencia potencialj"ya que la potencialidad es un
asunto de ideasl Sera con toda justeza Nada.

120

U na clasificacin detallada de las ciencias

219. Sucede que yo mismo creo en la vida eterna de ideas como


verdad y derecho. No necesito, sin embargo, insistir sobre ello dentro de
mis propsitos actuales y he hablado de ello para aclarar mis ideas. Lo
que s insistir es no solamente en la infinita vitalidad de esas ideas
particulares, sino en que cada idea tiene, en la misma medida que se
supone que ellas tienen de modo ilimitado, el poder de producir resul
tados fsicos y psquicos. Tienen vida, vida generativa.
Que esto es as, es cuestin de experiencia. Pero que sea as o no, no
es cuestin que pueda establecerse construyendo un microscopio o un
telescopio o cualquier otra recndita observacin de cualquier tipo. Su
evidencia nos mira fijamente a todos a la cara cada hora de nuestras
vidas. Tampoco se necesita un razonamiento ingenioso para aclararlo.
Si alguno no lo ve es por la misma razn que algunos no tienen sentido
del pecado; y no hay nada para ello, a no ser que se nazca otra vez y se
vuelva hacer nio pequeo. Si usted no lo ve, tiene que m irar el mundo
con ojos nuevos.
220. Me pueden preguntar qu quiero decir con que los objetos de
(una) clase derivan su existencia de una idea. Quiero decir que la idea
llama a la existencia a una nueva materia? Ciertamente no. Eso sera
puro intelectualismo, el cual niega que la fuerza ciega sea un elemento
de experiencia distinto de la racionalidad o la fuerza lgica. Creo que
eso es un gran error; pero no debo detenerme a probarlo ahora, pues
aquellos que lo abrigan estarn de mi lado respecto a la clasificacin.
Pero se pedir con insistencia que si sta no es mi opinin, entonces la
idea slo confiere a los miembros de la clase su carcter, y dado que
toda clase tiene un carcter definido, cualquiera es tan natural o
real como otra, si es que el trmino se toma en el sentido que yo le
doy. Sin embargo, no puedo admitir esto en absoluto. Si una clase es o
no ms o menos una clase natural es una cuestin que puede m erecer
consideracin; pero yo no pienso que la relacin de la idea con los
miembros de una clase natural sea simplemente que es aplicable a ellas
como predicado, como lo es para cualquier clase igualmente. Lo que
quiero decir al afirmar que Ja idea confiere existencia a los miembros
individuales de la clase, es que les confiere el poder de producir resul
tados en este mundo; que les da existencia orgnica; en una palabra,
vida. La existencia de un hombre individual es una cosa totalm ente
diferente de la existencia de la materia que en un instante dado lo
compone y que est entrando y saliendo. Un hombre es una ola, no un
vrtice. Incluso la existencia del vrtice, aunque suceda que contenga,
mientras dura, siempre las mismas partculas, es una cosa muy diferente
de la existencia de dichas partculas. Ni la existencia de la ola o del
121

E scritos filosficos

vrtice consiste solamente en que algo est hecho de las partculas que
lo componen; aunque est vinculado de manera inseparable con ese
hecho. Que no se entienda que trato de dar una nueva definicin de
vrtice o de ola. Lo que pienso es esto. Tomemos un cadver; diseccio
nmoslo ms perfectamente de lo que jams haya sido. Saquemos todo
el sistema de vasos sanguneos enteros, tal y como aparece en los libros
tomemos de la misma manera el sistema completo de los nervios dorsa
les y simpatticos: el canal alimenticio con sus auxiliares; el sistema
muscular; el sistema seo, de la misma manera. Colguemos todo esto en
una estructura de tal manera que desde un cierto punto de vista cada
uno aparezca superpuesto sobre los otros en su lugar propio. Esto sera
un espcimen singularmente instructivo Pero llamarlo hombre es algo
que nadie hara o soara ni por un momento. Ahora bien, la mejor
definicin que jams haya sido forjada es en el mejor de los casos similar
a una diseccin. No trabajar en el mundo como quiere el objeto
definido. Nos permitir ver cmo trabaja la cosa, en la medida en que
muestra la causacin afidente. La causacin final, que es lo que carac
teriza al definitum, no se toma en cuenta. Hacemos anillos de humo.
Realizamos un paso despus de otro, y llevamos a cabo varios experi
mentos, que nos dan una idea imperfecta, sin embargo alguna idea, de
lo que es realmente un vrtice. Cmo suceden todas esas cosas puede
ser averiguado fuera de la definicin. Pero el rol que el vrtice juega en
el universo no insignificante, si toda la materia est constituida por
ellos, la vida real de ellos, depende de la idea de ellos, que simple
mente encuentra su oportunidad en las circunstancias que son enum e
radas en la definicin.
Causacin eficiente es aquella mediante la cual las partes componen
al todo; causacin final es aquella por medio de la cual el todo llama a
sus partes. Causacin final sin causacin eficiente es impotente;'el mero
llamar a las partes es lo que un temerario o cualquier, hombre puede
hacer; pero no vendrn sin la causacin eficiente. Sin embargo, la
causacin eficiente sin la causacin final es peor que impotente, con
mucho; es puro caos, y el caos no es nada ms que caos, sin causacin
final; es nada vaca.
221. El escritor de un libro no puede hacer otra cosa que depositar
los tems de su pensamiento. Pues el pensamiento vivo en su compleji
dad, el lector tiene que excavarlo en su propia alma. Creo que he hecho
mi parte, tan bien como he podido. Lamento haber dejado al lector una
fastidiosa tarea ante l. Pero la encuentro digna de llevarse a cabo.
222. As pues, siendo una clase natural una familia cuyos miembros
son los nicos vstagos y vehculo de una idea, de la cual derivan su
122

U na

clasificacin detallada de las ciencias

facultad peculiar, clasificar m ediante definiciones abstractas es s im p le


m ente un m edio seguro de eludir una clasificacin natural. No e sto y
vituperando a las definiciones. Tengo un sentim iento muy vivo d e su
gran valor en la ciencia. Solamente digo que no debe ser por m ed io d e
definiciones como uno debe buscar, para encontrar clases n a tu ra le s .
Cuando hayan sido encontradas las clases, entonces es correcto t r a t a r
de definirlas, y uno puede incluso perm itir, con gran cuidado y re s e rv a ,
que las definiciones nos guen para revolvernos y ver si nuestras c la se s
no deben tener sus lmites trazados de modo diferente. D esp u s d e
todo, las lneas que m arcan los lmites en algunos casos son algo a r t i f i
cial, aunque las clases sean naturales, como vimos en el caso de los k e ts.
Cuando uno puede indicar exactam ente el propsito al cual u n a c la se
debe su origen, entonces verdaderam ente una definicin abstracta p u e
de form ular ese propsito. Pero cuando uno no puede hacer eso, p e r o
s trazar la gnesis de una clase y averiguar cuntos se han derivado p o r
las diferentes lneas de descenso a partir de una forma menos e s p e c ia li
zada, tal es la m ejor ruta hacia una comprensin de lo que son las c la se s
naturales. Esto es verdad incluso en biologa; mucho ms c la ro es
cuando los objetos generados, como en las ciencias, son ellos m ism os d e
la naturaleza de las ideas.
223.
Hay casos en los que estamos totalm ente en la oscuridad, ta n to
en lo que concierne al propsito creativo, cuanto a la gnesis d e las
cosas; pero (hay casos) en los que encontram os un sistema de c la se s
conectado con un sistema de ideas abstractas ms fre c u e n te m e n te
nm eros y esto en tal m anera que nos da razn para suponer q u e e s a s
ideas, de algn modo, generalm ente oscuro, determ inan las p o s ib ilid a
des de las cosas. Por ejem plo, los compuestos qumicos, por lo r e g u la r
o al menos los ms decididam ente caracterizados de ellos, in c lu y e n
do, segn parece, los llamados elem entos parecen pertenecer a tip o s ;
de tal m anera que en el potasio, por tom ar un ejemplo sencillo, el
clorato KClOs, m anganato fQMnO-i, brom ato KBrO.s, r u te n ia to
KRuO.r, yodato KIO 3, se com portan qum icam ente de modos s o r p r e n
dentem ente anlogos. Q ue este tipo de argum entos a favor de la e x is
tencia de clases naturales me refiero al argum ento sacado de tip o s, e s
decir, de una conexin entre cosas y un sistema formal de ideas p u e d e
ser mucho ms fuerte y directo de lo que uno puede esperar e n c o n tr a r
en l, queda m ostrado por la circunstancia de que las ideas m ism as y
no son ellas las ms fciles de todas las cosas para clasificar n a tu ra lm e n
te, con verdad asegurada? no pueden ser clasificadas sobre o tr a s
bases que sta, excepto en unos pocos casos. Incluso en esos p o c o s
casos, este m todo parece ser el ms digno de confianza. Por e je m p lo ,
123

E scritos filosficos

en las m atem ticas puras casi todas las clasificaciones reposan sobre las
relaciones de las formas clasificadas con los nm eros u otras multitudes.
As, en la geom etra tpica las figuras son clasificadas de acuerdo con
todos los nm eros vinculados a su coresis, ciclosis, perfrasis, apeiresis,
etctera. Por lo que respecta a las excepciones, como las clases de
hesianos, jacobianos, invariantes, vectores, entre otros, todos ellos de
penden de tipos, aunque de tipos de diferentes especies. Es manifiesto
que tiene que ser as, y todas las clases naturales de lgica se encontrar
que tienen el mismo carcter.

C la sific a c io n es n a tu ra les

224. Hay dos observaciones ms acerca de la clasificacin natural, las


cuales, aunque son lugares comunes, no pueden ser pasadas por alto sin
reconocerlas. Ambas han sido ya virtualmente dichas, pero han de ser
expresadas ms explcitamente y puestas bajo una luz en la cual se
manifieste su peso en la prctica de la clasificacin. La definicin
descriptiva de una clase natural, de acuerdo con lo que he venido
diciendo, no es su esencia. Es slo una enumeracin de tesis con las
cuales se puede reconocer una clase en cualquiera de sus miembros La
descripcin de una clase natural debe estar fundada sobre muestras de
ella o ejemplos tpicos. Tal vez un zologo o un botnico puedan tener
tan definido lo que es una especie, que un nico espcimen tipo les
perm ita decir si una forma, de la que han encontrado un espcimen,
pertenece a la misma especie o no. Pero sera mucho ms seguro tener
un gran nm ero de especmenes individuales ante l, a partir del cual
pueda hacerse una idea del monto y tipo de variacin individual o
geogrfica a que est sujeta la especie dada. A medida que la categora
de la clase es ms alta, tanto mayor ser la necesidad de una multiplici
dad de ejemplos. Sin duda, un naturalista puede tener tanta familiari
dad con lo que es un gnero, una familia, un orden, una clase, que si
usted le m ostrara un nuevo espcimen de una clase desconocida hasta
ahora, podra, con ese nico espcimen delante de l, sentarse y escribir
definiciones, no slo de su clase, sino de orden, familia, gnero y espe
cie. Tal hazaa pondra de manifiesto una familiaridad maravillosa con
tales categoras en botnica y zoologa; pero intelectualm ente sera un
hecho de un orden no muy alto, y cuanto menor, tanto ms grande la
certeza de la Conclusin. Una generalizacin amplia, luminosa y slida
debe entrar en una realizacin intelectual para imponer una gran admi
racin. Tal generalizacin, que muestra una leccin nueva y clara sobre
124

U na clasificacin detallada de las ciencias

la verdad de qu seguridad puede drsele, requiere ser sacada de mu


chos especmenes. Debemos esforzarnos, de ese modo, por definir cada
clase; es decir: enum erarlos caracteres que son absolutamente decisivos
para saber si un individuo dado pertenece o no a la clase. Pero puede
ser, como muestran nuestros kets, que esto est totalmente fuera de la
cuestin, y el hecho de que dos clases se unan no es prueba de que no
sean dos clases naturales verdaderamente distintas.
225. Pues, sin embargo, puede ser genealgicamente distinto, lo
mismo que la falta de grado de semejanza entre dos hombres es prueba
positiva de que son hermanos. Ahora bien, la clasificacin genealgica,
entre los objetos cuya gnesis es genealgica, es de la que ms podemos
fiarnos que es natural. Ningn dao producir si, en esos casos, defini
mos la clasificacin natural como la clasificacin genealgica; o, por lo
menos, [si] consideramos el carcter genealgico de uno de los caracte
res esenciales de una clasificacin natural. No puede ser ms, porque si
tuviramos ante nosotros, alineados en orden ancestral, todas las for
mas intermedias a travs de las cuales la humanidad ha ido desarrolln
dose desde el no-hombre hasta el hombre, es claro que seran necesarias
otras consideraciones para determinar (si es que admite determinacio
nes) en qu punto de la serie de formas comienza a merecer el nombre
de humano.
226. Las ciencias se producen, en parte, unas de otras: As, la astro
noma espectroscpica tiene por padres la astronoma, la qumica y la
ptica. Pero esa no es toda la gnesis ni la parte principal de la gnesis
de cualquier ciencia vasta y definida. Tiene su propio problema peculiar
que brota de una idea. Que la geometra deriva su nacimiento de la
medicin de la tierra es una tradicin nacida en Egipto, donde las
inundaciones anuales dieron especial importancia a una cuidadosa me
dicin. Por otra parte, la maravillosa precisin de las dimensiones de la
Gran Pirmide muestra un grado de destreza en poner los fundamentos,
que slo pudo ser alcanzado por una gran actividad intelectual, y esa
actividad no pudo dejar de guiar los principios de la geometra. Pode
mos, por consiguiente, aceptar con considerable confianza la tradicin
envuelta en el nombre verdadero de la geometra. Hablando de una
m anera tosca, puede decirse que las ciencias nacieron de las artes tiles,
o de artes que se supona que eran tiles. La astronoma, de la astrologa; la fisiologa, tomando la medicina como equidistante de la magia;
la qumica, de la alquimia; la termtica, de la maquina de vapor, etcte
ra. Entre las ciencias tericas, mientras que algunas de las ms abstrac
tas saltaron en lnea recta de las artes ms concretas, sin embargoVTay
una tendencia muy marcada a que una ciencia sea primero descriptiva,
125

E sc r ito s i- i i o s fico s

despus clasificatoria, y finalmente abrace todas las clases en una ley.


La etapa clasificatoria puede ser saltada. No obstante, en el orden
verdadero de desarrollo, la generacin procede en otra direccin. Se
puede comenzar el estudio, y de hecho se hace, de las diferentes clases
de animales y plantas antes de conocer nada de las leyes generales de la
fisiologa. Pero no se puede llegar a un verdadero conocimiento de la
biologa taxonmica, hasta que uno no se haya guiado por los descubri
mientos, de los fisiologistas. Hasta entonces, el estudio de los moluscos
no ser nada ms que conquiliologa. Por otro lado, el fisiologista puede
ser ayudado por un hecho o dos, aqu y all, sacados de la biologa
taxonmica; pero pide muy poco, y ese poco no muy urgentem ente, de
algo que el taxonomista le puede decir y que l no puede encontrar por
s mismo.
227. As pues, toda clasificacin natural es esencialmente, podemos
casi decir, un intento por encontrar la verdadera gnesis de los objetos
clasificados. Pero por gnesis debe entenderse, no la accin eficiente
que produce el todo al producir las partes, sino la accin final que
produce las partes porque necesitan hacer el todo. Gnesis es produc
cin a partir de ideas. Puede ser difcil entender cmo es esto verdad en
el mundo biolgico, aunque hay bastantes pruebas de que es as. Pero
con respectla la ciencia se trata de una proposicin muy fcilmente
inteligible. Una ciencia es definida por su problema, y ste est clara
m ente formulado sobre la base de una ciencia abstracta. s to es todo lo
que intento decir concerniente a la clasificacin en general.
228. Habiendo encontrado las clases naturales de los objetos que
han de ser clasificados, tendremos que usar los mismos mtodos pro
bablemente en la mayora de los casos, el tercero para diferenciar las
clases naturales de las que habamos encontrado. Es ese todo el asunto
de las clasificaciones? Ningn estudiante serio puede sostener que as
es. Las clases encontradas tienen que ser definidas, naturalm ente, si es
posible, pero si no, al menos convenientemente, para los propsitos de
la ciencia. No slo tienen que ser definidas, sino descritas; una historia
sin final. Esto se aplica, por supuesto, no solamente a las especies o
clases inmediatas de los objetos descritos, sino a los ms altos rdenes
de clases. Por lo tanto, puede haber relaciones entre las diferentes
clases, cada una de las cuales atae tanto a la descripcin de cualquiera
del grupo de clases al cual pertenece, como a cualquier otra.
229. Con respecto al ms alto orden de clases, por lo que concierne
a los animales, Lotus Agassiz (Essay on Classification) pens que era
capaz de caracterizar en trminos generales las diferentes categoras de
clases de las que habla el zologo. Es decir, emprendi la tarea de decir
126

U n a n .A S in c A C i N

d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

qu tipo de caracteres distingue ramas de ramas, clases de clases, r d e


nes de rdenes, familias de familias, gneros de gneros y especies d e
especies. Su clasificacin general de los animales ya caduc, y p o c o s
naturalistas dan mucha importancia a su caracterizacin de las c a te g o
ras. Con todo, son el resultado de un estudio profundo, y tienen c o m o
m rito que implican no intentar una precisin muy abstracta d e la
exposicin. Cmo pudo haber estado tanto tiempo inmerso en el e s tu
dio de la naturaleza sin que atisbara algo de verdad? Intentar a s e n ta r
sus definiciones vagas y me perm itir ser vagamente influido po r l, e n
la m edida en que encuentre algo en los hechos que responda a su s
descripciones. Aunque soy un lego en biologa, tuve que r e c o n o c e r
aspectos metafsicos cuando hablaba con l, y es evidente para m q u e
los bilogos cuyos puntos de vista de clasificacin son ms o p u e s to s a
los de Agassiz, estn saturados de metafsica en su forma peligrosa es
decir: la form a inconsciente hasta tal punto que lo que dicen a e s te
respecto es ms expresin de una metafsica tradicional del siglo c a to r c e
que observacin cientfica.
230. Sera intil [sic] para nuestro propsito el copiar las d e fin ic io
nes de Agassiz, aunque l no las expres en los trm inos ms b rev e s, d e l
modo siguiente:
Las ram as se caracterizan por el plan de estructura.
Las clases por la m anera en que el plan es estructurado, por lo q u e
concierne a modos y medios (Estructura es la palabra clave p a r a el
reconocim iento de clases, p. 145).
rdenes por el grado de complicacin de su estructura (L a id e a
directriz... es la de un rango definido entre ellas, p. 151).
Familias por su forma, determ inada por la estructura (C u a n d o
vemos nuevos animales, no nos da la prim era m irada, es d e c ir, la
prim era impresin hecha en nosotros por su forma, una id e a m uy
correcta de sus relaciones ms cercanas?... As, la forma es la c a r a c te
rstica de familias... No quiero decir el mero contorno, sino la fo rm a e n
cuanto determ inada por la estructura, pp. 159, 160).
G neros por los detalles de ejecucin en partes especiales.
Especies por las relaciones de los individuos con otros y c o n el
mundo en el que viven, as como por la proporcin de sus p a rte s , sus
ornam entos, etctera.
231. Toda clasificacin, sea artificial o natural, es la disposicin d e
objetos de acuerdo con ideas.lUna clasificacin natural es la d isp o sic i n
de ellos de acuerdo con aquellas ideas de las cuales resulta su e x iste n c ia .
Un taxonomista no puede tener mayor m rito que tener sus ojos a b i e r
tos a las ideas en la naturaleza; ninguna ceguera ms deplorable p u e d e
127

E scritos filosficos

afectarlo, q u e la de no venque hay ideas en la naturaleza que determ i


nan la existencia de los objetos. Las definiciones de Agassiz nos haran
el servicio, p o r lo menos, de dirigir nuestra atencin a la suprema
im portancia d e tener en m ente la causa final de los objetos para encon
trar sus pro pias clasificaciones naturales.

L a e s e n c ia d e la c ie n c ia

232. H asta a q u con respecto a la clasificacin. Si ahora tenemos que


clasificar las ciencias, sera muy de desear que empezramos con una
nocin definida de lo que entendem os por una ciencia, y a la vista de lo
que hemos dicho sobre la clasificacin natural, es a todas luces impor
tante el que n u e stra nocin de ciencia ha de ser una nocin de la ciencia
viva y no una m era definicin abstracta. Permtasenos recordar que la
ciencia es una bsqueda de hombres vivos y que su caracterstica ms
m arcada, c u an d o es genuina, es un incesante estado de metabolismo y
crecim iento. Si recurrimos a un diccionario, diramos que es conoci
m iento sistem atizado. La mayora de las clasificaciones de las ciencias
han sido clasificaciones de conocimiento sistematizado y establecido
lo cual no es ms que la exudacin de la ciencia viva como si las
plantas tuvieran que ser clasificadas segn los caracteres de sus exuda
ciones gom osas. Algunas de las clasificaciones cumplen peor que eso, y
toman a la ciencia en el sentido dado por los antiguos griegos, especial
mente A ristteles, a la palabra 7uaTT|gr|. No se puede tener una visin
de la relacin d e la ciencia antigua con la m oderna a menos que se capte
claram ente la diferencia entre lo que los griegos llamaban sjuairipri y
lo que nosotros queremos decir con conocimiento. La mejor traduccin
de S7iiaTr|pr| es com prehensin (comprehensin o comprensin). Es
la habilidad p a ra definir una cosa de tal manera que todas sus propie
dades deben s e r corolarios de su definicin. Ahora bien, pudiera ser que
en ltimo trm ino furamos capaces de hacer eso, digamos de la luz y la
electricidad. P o r otro lado, pudiera igualmente ocurrir que fuera para
siempre im posible, como sin duda es el caso de definir el nmero de
modo que los teorem as de Ferm at y Wilson sean simples corolarios de
la definicin. N o quiero negar que esos teoremas sean deducibles de la
definicin. T o d o lo que aqu es urgido versa sobre la falsedad de la vieja
nocin do que toda deduccin es de tipo corolario. Pero, de todos
modos, la concepcin griega del conocimiento era errnea por cuanto
pensaba que u n o debe avanzar, con ataque directo, hacia esa 7uaTqpr),
y conceda poco valor a cualquier conocimiento que no tendiera mani128

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

tiestam ente hacia eso. M irar a la ciencia desde ese punto de vista en la
clasificacin de uno es arrojar a Ja ciencia moderna a la confusin.
233. Otra falla de muchas clasificaciones o si no es una falla, al
menos es un propsito muy diferente del que intentar conseguir es
que hay clasificaciones no de la ciencia como ella existe, sino de cono
cimiento sistematizado tal y como eJ clasificador espera que exista algu
na vez. No creo que sea posible tener un conocimiento tan ntimo de la
ciencia del futuro indeterminado, como requerira el descubrimiento de
la clasificacin real y natural. De todos modos, no har tal intento,
excepto en un departamento y slo de una manera parcial y tmida.
234. Miremos a a ciencia la ciencia de hoy como una cosa
viviente. Lo que la caracteriza generalmente, desde este punto de vista,
es que Jas verdades plenamente establecidas son etiquetadas y puestas
en los anaqueles de cada mente cientfica, donde pueden estar a la mano
cuando haya ocasin de usar cosas dispuestas, adems, a su especial
conveniencia mientras que la ciencia misma, el proceso viviente, se
ocupa de conjeturas, que o van a ser construidas o bien van a ser
sometidas a prueba. Cuando se usa aquel conocimiento sistemtico de
los anaqueles, se hace exactamente como lo usara_un fabricante o un
fsico practicante; es decir: meramente aplicadoJ S alguna vez llega a
ser el objeto de la ciencia, es porque dentro del avance de sta ha
llegado el momento en que debe someterse a un proceso de purificacin
o transformacin.
235. Un cientfico, en el curso de una vida larga, tal vez logre recoger
con trabajo un conocimiento bastante extenso de los resultados de la
ciencia; pero en muchas ramas eso es tan poco necesario, que uno puede
hablar con hombres del mayor renombre en la ciencia que le dirn a
usted que, ms all de su propio pequeo rincn, casi no conocen nada
de lo que otros han hecho. Silvester acostumbra siempre decir que sabe
muy pocas matemticas: ciertamente que parece conocer ms de las que
l piensa. En varias ramas de la ciencia, algunos de ios hombres ms
eminentes primero tomaron esos temas como meros pasatiempos, no
sabiendo nada o muy poco de la acumulacin de conocimiento. As
ocurra con el astrnomo Lockyer; as ha sido con muchos naturalistas.
Ahora bien, esos hombres llegaron a ser gradualmente cientficos
cuando sus almacenes de conocimientos se llenaron, o bien hubo una
poca en sus vidas^antes de la cual eran amateurs, y despus de la cual
fueroncientficos?/Creo que la respuesta es que, como cualquier otra
regeneracin, la metamorfosis comnmente es repentina, aunque algu
nas veces es lenta. Cuando es repentina, qu es lo que constituye Ja
transformacin? Es su estar apresados por un gran deseo de aprender
129

s c r it o s f il o s f ic o s

la verdad, y su dirigirse al trabajo con toda su potencia con un mtodo


bien pensado para gratificar ese deseo.'El hombre que est trabajando
por el camino correcto para aprender algo poco conocido antes de
ahora, es reconocido por todos los hombres de ciencia como uno de
ellos, no importando cun escasamente informado est. Sera mons
truoso decir que Tolomeo, Arqumedes. Eratstenes y Posidonio no
fueron cientficos debido a que su conocimiento era comparativamente
pequeo. La vida de la ciencia est en el deseo de aprenderl]S este
deseo no es puro, sino que est mezclado con un deseo de probar la
verdad de una opinin definida o de un modo general de concebir las
cosas, conducir casi inevitablemente a la adopcin de un mtodo de
fectuoso, y en esa medida tales hombres, entre los cuales muchos fueron
considerados en su da como grandes luminarias, no son genuinos hom
bres de ciencia; aunque sera una detestable injusticia excluirlos de esa
categora. As, si un hombre sigue un mtodo ftil y descuida el infor
marse de mtodos efectivos, no es un hombre cientfico; no ha sido
movido por un deseo, inteligentemente sincero y efectivo, de aprender.
Pero si sencillamente se equivoca en informarse del trabajo previo que
hubiera facilitado el suyo, aunque merece censura, sera muy riguroso
decir que ha violado los principios esenciales de la ciencia. Si un hombre
sigue un mtodo que, aunque malo, es el mejor que el estado del
desarrollo intelectual de su tiempo o el estado de la ciencia particular
que l trabaja le permite tener pienso por ejemplo en hombres como
Lavater, Paracelso y los primeros alquimistas, el autor del prim er cap
tulo del Gnesis, y los antiguos metafsicos tal vez no les llamramos
cientficos, cuando quiz deberamos hacerlo as. Las opiniones sern
diferentes en torno a este punto. Estn de todos modos habilitados para
un lugar honorable en el vestbulo de la ciencia. Un herm osamente libre
juego de la imaginacin es, no puede dudarse, un preludio inevitable e
incluso muy til a la ciencia propiamente dicha. Por mi parte, si esos
hombres tienen en verdad un anhelo efectivotpor aprender la autntica
verdad,! y hacen lo que hacen como el mejor camino que conocen o
conoceran, para encontrarla, no podra negarles el ttulo. La dificultad
es que una de las cosas que coopera a ese estado no desarrollado de la
inteligencia es precisamente una sed, muy imperfecta e impura, de la
verdad. Paracelso y los alquimistas eran charlatanes indecentes que
miraban ms el oro que la verdad. Los metafsicos fueron no solamente
pedantes y pretenciosos, sino que trataron de establecer conclusiones
predeterm inadas. Tales fueron los rasgos que desposeyeron a esos hom
bres del ttulo de cientficos, aunque debemos tener un gran respeto por
ellos como mortales; porque no pudieron escapar de la corrupcin de
130

n a c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c i e n c i a s

sus pretensiones, com o tampoco las d eficien cias de su conocim iento. La


ciencia consiste en disparar realm ente el arco hacia la verdad co n
aplicacin en los ojos y energa en el b razo .
236. Siendo tal la esencia de la c ie n c ia , es obvio q u e .s u p r im e r
vstago sern hom b re?)hombres cuya v id a entera est d ed icad a a
ella . Con tal devocin, cada uno de ello s adquiere e n tre n a m ie n to e n
realizar un tipo p articu lar de observaciones y experim entos. (D e sg ra c ia
dam ente, su adquisicin a partir de los lib ro s, instrum entos, la b o r a to
rios, etctera, d ep en d e de especificaciones en las cuales p o r lo re g u la r
el hom bre de ciencia est ms bien escaso como riqueza, d ip lo m acia,
popularidad com o m aestro, de tal m a n e ra que es m enos apto p a ra s e r
abastecido con ellas, que hom bres m enos cualificados p a ra usarlos p a r a
el avance de la ciencia.) Vivir as en un m u n d o diferente un c o n ju n to
de experiencia m uy distinto de los h o m b re s no cientficos e incluso d e
los cientficos q u e siguen otras lneas de tra b a jo . N aturalm ente, c o n v e r
sa con y lee los escritos de q u ien es,ten ien d o la m ism a ex p e rien c ia ,
tienen ideas in terp retab les a su propia m a n e ra . Esta sociedad d e s a rro lla
ideas propias. Pongam os juntos dos h o m b re s de dep artam en to s r a d ic a l
m ente diferentes digam os una b a c te rio lo g ista y un a str n o m o y
difcilmente s a b r n qu decir al o tro ;,p u e s ninguno de los dos ha v isto
el m undo en q u e vive el otro. Sin d u d a , ambos usan in stru m e n to s
pticos; pero las cualidades buscadas e n u n objetivo telescpico n o
tienen im portancia en un objetivo m icroscpico, y to d as las p a r te s
subsidiarias del telescopio y el m icro sco p io estn construidas s o b r e
principios to ta lm e n te extraos los unos p a ra los otros, excepto su r ig o r.
237. Aqu, pues, todas las clases n a tu ra le s de las ciencias h an s id o
sacadas de la n atu raleza por nosotros m ism os, en la m ed id a en q u e
lim itam os n u e stra clasificacin a las c ie n c ia s en la actualidad re c o n o c i
das. Slo ten em o s que m irar la lista d e revistas cientficas y la d e
sociedades cientficas para encontrar las fam ilias de la ciencia, d e s ig n a
das realm ente. L lam o a tales clases fa m ilia s porque A gassiz nos d ic e
que es la fam ilia la que llama la atencin d el observador a p rim era v ista .
Para establecer los gneros y en especial las especies, se re q u ie re u n
examen ms d e te n id o , m ientras que el conocim iento de rd en es, c la s e s
y ram as necesita una familiaridad m s a m p lia con la ciencia.

L as divisiones d e la ciencia
238. La p rim era gran divisin de la cie n c ia se realizar de c o n fo rm id a d
con su propsito fundam ental, y co nstituye lo que llam ar ram as de la
131

E s c r it o s

f il o s f ic o s

ciencia.' Una modificacin del propsito general puede constituir una


subram a. Cualquier conocimiento viene de la observacin, pero las
d iferen tes ciencias son observacionales de modos tan radicalmente
diferentes, que la clase de observacin derivada de la observacin de un
dep artam en to de la ciencia (por ejemplo: historia natural) no puede
proporcionar la informacin requerida por otra rama (digamos: m ate
m ticas). Llamo a los grupos basados en tales consideraciones clases y
a las m odificaciones de la misma naturaleza subclases. Observacin es,
en p alab ras de Agassiz, los caminos y medios para lograr el propsito
de la ciencia. De dos departam entos de la ciencia, A y B, de la misma
clase, A puede hacer derivar hechos especiales a partir de B para una
generalizacin ms amplia, y dotar a 13 de principios que esta ltima, no
ap u ntando tan alto, se alegra de encontrar ya hechos. A se ubicar en
lugar m s alto que B en virtud de la mayor generalidad de su objeto,
m ientras que B ser ms rica y variada que A. A los grupos basados en
esta consideracin los llamo rdenes; o si estn basados en la modifica
cin de la misma idea los llamo subrdenes. Una ciencia dada, con un
nom bre especial, un peridico especial, una sociedad especial, que
estudia un grupo de hechos, cuyos estudiosos se entienden unos a otros
en m an e ra general y se asocian de modo natural, la llamo familia. Su
subdivisin bajo el mismo principio, pero tomado ms minuciosamente,
la denom ino subfamilia. No puedo dar la definicin de gneros y espe
cies, p o rq u e no he llevado mi clasificacin de las ciencias hasta esas
m inucias. A este propsito hay que comprender que no he fijado prim e
ro mis definiciones de rama, clase, orden, y familia, y luego adaptado la
clasificacin a esas definiciones, sino, por el contrario, la clasificacin
fue p rim ero enteram ente formada (con la excepcin de que las catego
ras de subram as, subclases y subrdenes, en algunos casos, no fueron
puestas entre las otras, y, en otros casos, han sido mezcladas con las
clases q u e estn por encima de ellas) antes de que la idea de emplear
los trm inos rama, clase, orden y familia entrase en mi cabeza y no fue
hasta q u e esto estuvo hecho que me impactara la propiedad de esos
trm inos. Sin embargo, puedo decir, con cierta seguridad, que no mira
ra a u n a familia constituida meramente por la clase de hechos estudia
dos, si no hubiera conjuntam ente una diferencia de procedimiento,
dando un carcter peculiar al estudio de ese asunto; ni creo que la mera
diferencia en las cosas estudiadas me pareciera un fundamento suficien
te para una diferencia entre gneros. Al escribir esta frase, me doy
cuenta de que he considerado subgneros a la qumica orgnica e
inorgnica. Pero, por otra parte, todo el mundo sabe que hay ms
diferencia entre la qumica orgnica e inorgnica que la primera estudie
132

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

los componentes de un elemento peculiar. Todos sus fines y modos de


pensar, as como su manipulacin, estn en contraposicin.
239. Reconozco dos ramas de la ciencia: terica, cuyo propsito es
simple y nicamente el conocimiento de la verdad de Dios, y prctica,
para los usos de la vida. En la rama I reconozco dos subramas, de las
cuales, en este momento, considero solamente la primera (las ciencias
de descubrimiento). Entre las ciencias tericas (de descubrimiento)
distingo tres clases, todas situadas bajo la observacin, pero que son
observacionales en sentidos muy diferentes.4
240. La primera es matemticas, la cual no se encarga de hacer
afirmaciones sobre cualquier tipo de hechos, sino meramente establece
hiptesis y saca conclusiones. Es observacional, en la medida en que
hace construcciones en la imaginacin de acuerdo con preceptos abs
tractos, y luego observa esos objetos imaginarios, y encuentra en ellos
relaciones entre las partes no especificadas en el precepto de construc
cin. Esto es verdaderamente observacin, aunque en un sentido muy
peculiar, y ningn otro tipo de observacin correspondera en manera
alguna al propsito de las matemticas.5
241. La segunda es filosofa, que trata con la verdad positiva, cierta
mente, aunque se contenta con la observacin tal como se presenta en
el marco de la experiencia de todo hombre normal, y en su mayor parte
en cada hora en vigilia de su vida. Henee Bentham llama a esta clase
coenoscpica.6
Estas observaciones escapan al ojo no entrenado, precisamente por
que calan nuestras vidas enteras, del mismo modo que el hombre que
4.

5.

6.

Algunos escritores catlicos admiten que las ciencias siguen estando bajo la autoridad divina.
Sin duda, cualquiera con buen sentido cree algunas cosas sustancialmente porque ha sido
persuadido a hacerlo as; pero segn mi concepcin de lo que es la ciencia, eso no es ciencia.
Ciertamente, la creencia propiamente dicha no tiene nada que ver con la ciencia. (Baldassare)
Lablanca (Dialeuica, vol. II, libro I, cap. 1, 1875) admite una clase de ciencias documentales.
Esto es ms plausible; aunque, como admite el autor, !a evidencia documental para los autores
originales de los documentos. l cuenta entre las ciencias documentales historia, lingstica,
economa poltica, estadstica y geografa. Pero est claro que no forman un grupo natural,
especialmente cuando dentro de la geografa hay que incluir la geografa fsica.
Muchos escritores de Francia (como Commte y Ribot), de Alemania (como Wundt) y otros
pocos en Inglaterra (como Cave) lian dado a as matemticas el primer lugar entre las ciencias,
contrariamente a la doctrina de Platn y Aristteles, lo cual ha causado que muchos la
colocaran despus de la filosofa en cuanto a carcter abstracto. Menciono esto para mostrar
que no estoy asumiendo aqu una postura revolucionaria: estoy abierto a responder a bastantes
cargos de hereja, para hacerme desear confesar los que pueden ser confesados.
Coenoscpica... de dos palabras griegas, una de las cuales significa comn cosas pertene
cientes a otros en comn; la otra, mirar a. Por ontologa coenoscpica se designa la parte de la
ciencia que toma como su asunto las propiedades que se considera que son posedas en comn
por todos los individuos de la clase, para designar a la cual se usa el nombre ontologa, es decir:
todos los individuos, The Works of Jeremy Bentham, Edimburgh,1843. viii, 83, nota. N.E,

133

E s c r it o f il o s f ic o s

nunca se quita sus espejuelos azules pronto cesa de ver las cosas azules.
Por consiguiente, ningn microscopio o pelcula sensitiva sera de la
menor utilidad en esta clase. La observacin lo es en un sentido pecu
liar, aunque perfectamente legtimo. Si la filosofa da un vistazo de vez
en cuando a los resultados de las ciencias especiales, es slo como una
especie de condimento para excitar su propia observacin.
242. La tercera clase es la ideoscpica7 de Bentham; es decir: las
ciencias especiales, dependientes de observacin especial, la cual sita
junto l poder de sus estudiosos los viajes u otra exploracin, o cierta
ayuda a los sentidos, instrumental o dada por el entrenam iento, junta
mente con una diligencia no usual. Esta clase se divide en dos subclases,
las ciencias fsicas y las psquicas; o, como yo las llamo, fisiognosis y
psicognosis. Entre las primeras estn incluidas la fsica, qumica, biolo
ga, astronoma, geognosis, y todo lo que pueda ser como esas ciencias;
entre las segundas, psicologa, lingstica, etnologa, sociologa, histo
ria... La fisiognosis pone en marcha los trabajos de la causacin eficien
te; la psicognosis, los de la causacin final. Pero las dos cosas exigen ojos
diferentes. Un hombre ser el peor fisiognosista por ser completamente
ciego a los hechos de la mente, y si encontramos algunas veces observa
cin en un psicognosista, se encontrar, salvo excepcin, que no es un
hecho puramente fsico. En efecto, un fillogo puede tener un odo muy
fino para los sonidos del lenguaje; pero no es la semejanza puram ente
fsica la que determina si un sonido dado es o no la o cerrada italiana,
por ejemplo, como se la llama con ingenuidad; es un hbito psquico. En
cualquier sentido simplemente fsico, los sonidos no distinguidos de se,
difieren mucho ms uno de otro que cualquiera de ellos con respecto a
sonidos que no seran tolerados para la o cerrada. As, esa fina
observacin fontica de los lingistas es una treta para entender una
convencin virtual. Los dos tipos de observacin son diferentes; pero no
parecen ser tan completamente diferentes como ambos lo son de la
observacin del filsofo y el matemtico; y sta es la razn por la cual,
aunque yo, al principio, estaba inclinado a dar a cada una de ellas igual
rango a esas dos clases, al fin pareci cierto que deberan ser colocadas
un poco ms abajo.
243. Sigo persistiendo en no mencionar una cierta subrama de las
ciencias tericas (las ciencias de revisin), y en cuanto a las ciencias
prcticas,8 solamente mencionar algunas de ellas, lo necesario para dar
7.

134

Ideoscpica... de dos palabras griegas, la primera de las cuales significa peculiar. En efecto,
en ia ontologa ideoscpica tenemos aquella rama de la ciencia que toma por asunto aquellas
propiedades que se consideran peculiares de las diferentes clases o seres, unas a una clase, otras
a otra. Ibidem, N.E.

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

una idea de lo que en tie n d o por ese nom bre. A s pues, m e re fie ro a
ciencias bien reconocidas ahora in actu,89 com o pedagoga, b a tih o ja s,
etiquetas, aficin a la cra de palomas, aritm tica vulgar, o ro lo g a ,
topografa, navegacin, telegrafa, im prenta, encuadernacin, m q u in a
papelera, descifram iento, fabricantes de tinta, libreros, g rab ad o res, e t
ctera. En resumen: se trata, con mucho, de la m s variada de las d o s
ram as de la ciencia. D e b o confesar estar com pletam ente a tu rd id o p o r
su abigarrada m ultitud, pero por fortuna no nos concierne en lgica la
clasificacin natural de esa ram a al m enos, no en lo que yo p e rc ib o .
244. Considerem os ahora las relaciones de las clases de la c ie n c ia
entre ellas. Ya hem os hecho notar que las relaciones de g e n e ra c i n
tienen que ser siem pre de la mayor im portancia p ara la clasificaci n
natural, la cual es, en efecto, ni ms ni m enos, q u e una c o n sid eraci n o
cuenta del nacim iento existencial, o natural, referid a a las re la c io n e s
entre las cosas en ten d ien d o por nacim iento la relacin de una cosa c o n
las causas finales que la originan.
245. Com enzando con la clase 1, las m atem ticas tien en in g e re n c ia
en cualquier otra ciencia sin excepcin. No existe ciencia alguna a la
cual no est vinculada una aplicacin de las m atem ticas. E sto n o
ocurre con ninguna o tra ciencia: las m atem ticas puras no tienen, c o m o
parte suya, ninguna aplicacin de ninguna o tra ciencia, a causa d e q u e
otras ciencias estn lim itadas a encontrar lo que es verdad p o s itiv a m e n
te, ya sea un hecho individual, una clase o u n a ley; m ientras q u e la
m atem tica pura no tie n e inters en saber si u n a proposicin es e x iste n cialm ente verdad o no. En particular, las m atem ticas tien en u n a i n ti
m idad tan cercana con una de las clases de filosofa, con la lgica, q u e
se requiere un no p eq u e o cacumen para e n c o n trar la ju n tu ra e n tr e
ellos.
246. A continuacin, pasando a la Clase u, filosofa, cuyo p ro p s ito
es encontrar todo lo q u e se pueda encontrar de las experiencias u n iv e r
sales que todo h o m b re confronta en cada h o ra de su vida de v ig ilia ,
necesariam ente tiene que tener su aplicacin en cada una de las d e m s
ciencias. Pues si esta ciencia de la filosofa es la que est fu n d ad a s o b r e
los fenm enos universales tan pequeos com o usted q uiera, tan g r a n d e s
8.

9.

Algunos escritores com prenden mn mal los motivos de la ciencia, que imaginan que to d a s las
ciencias estn dirigidas a fines prcticos, como fue el m odo general de entender esto a n te s d e l
siglo XIX. As, (Luigi) Ferraresc en 1828 (en su Saqqio di una nuova classificatione delle
sicienzc) divide todas las ciencias en tres grupos segn su propsito; a saber; para m a n te n e r la
salud; para mayor perfeccionam iento o para prevenir la degradacin; por cierto que la p rim e ra
y la tercera estn separadas por una particin muy delgada.
Los editores han abreviado una lista largusima.

135

s c r it o s f il o s f ic o s

como su consideracin de todo, es evidente que cualquier ciencia espe


cial debe tom ar eso poco en cuenta antes de em pezar a trabajar con su
microscopio, o telescopio, u otro medio de procurarse la verdad con que
est dotado.
247. Pudiera suponerse con mucha facilidad que incluso las puras
m atem ticas necesitasen de un departamento de la filosofa; es decir: de
la lgica. Sin embargo, una pequea reflexin mostrara que no es
verdad, cosa que confirma la historia de la ciencia. La lgica, como
cualquier otra ciencia, tendr ciertamente su parte matemtica. Habr
una lgica m atemtica, de la misma manera que hay una fsica matem
tica y una economa matemtica. Si hay alguna parte de la lgica de la
cual tenga necesidad la matemtica siendo la lgica una ciencia de
hecho , y la m atem tica solamente una ciencia de consecuencias de
hiptesis slo puede ser aquella parte de la lgica que consiste m era
m ente en una aplicacin de la matemtica, de tal m anera que el recurso
sera no de las m atem ticas a una ciencia anterior, la lgica, sino de las
m atem ticas a las matemticas. Veamos ms de cerca el aspecto racio
nal de esto. La m atem tica est empeada en sealarlas consecuencias
de las hiptesis. Como tal, jams considera si algo tiene verdad existen
cia! o no. Pero ahora supongamos que la matemtica tropieza con un
obstculo inesperado, y un matemtico dice que es evidente que una
consecuencia se sigue de una hiptesis, mientras otro dice que es evi
dente que no. Aqu, pues, los matemticos se encuentran a s mismos
repentinam ente colindando con un hecho bruto; pues sin duda una
disputa no es una consecuencia racional de nada. En verdad, este hecho,
esta disputa, no es parte de las matemticas. Hasta ahora parece haber
ocasin para una llamada a la lgica, que es una ciencia de hechos,
siendo una ciencia de verdad; y si hay o no tal cosa como la verdad es
una cuestin de hecho. Sin embargo, dado que esta disputa se refiere a
la consecuencia de una hiptesis, el mero estudio cuidadoso de la
hiptesis, lo cual es pura matemtica, lo resolver, y despus de todo,
resultar que no era ocasin para la intervencin de una ciencia del
razonam iento.
248. A m enudo se dice que las verdades de las matemticas son
infalibles. As son, si usted quiere decir infalibilidad prctica, infalibili
dad como la de la conciencia. Aparecen como infalibles tericamente si
se ven a travs de espejuelos que aslan los rayos del desatino. Yo nunca
me encontr todava con un nio o un hombre cuya suma de una larga
columna, de cincuenta a cien lneas, fuera absolutamente infalible, de
tal m anera que sum ndola una segunda vez no pudiera aumentar en
algn grado su confianza en el resultado. Sin embargo, la adicin de esa
136

U na clasificacin detallada de las ciencias

columna es una mera repeticin de 1 + 1 = 2; de tal manera que, por


improbable que pueda parecer, hay una probabilidad finita cierta de
que todo el que haya realizado la suma de 1 ms 1 haya disparatado,
excepto en aquellas ocasiones en las cuales tenemos la costumbre de
suponer (sobre la base de la probabilidad) que de hecho disparataron.
Mirada bajo esta luz, toda inferencia matemtica es cuestin de proba
bilidad^ De todos modos, en el sentido en que cualquier cosa en m ate
mticas es cierta, es ms cierto que todo el mundo matemtico ha cado
a menudo en el error, y que, en algunos casos, tales errores no fueron
detectados por un par de milenios. Pero no se puede aducir ningn caso
en el que la ciencia de la lgica haya logrado corregir a los matemticos
o salvarlos de tropezar. Por el contrario, una vez que se ha llamado la
atencin hacia un supuesto disparate inferencial en matemticas, muy
poco tiempo ha pasado antes de que todo el mundo matemtico haya
estado de acuerdo, ya en que el paso dado fuera correcto o bien,
engaoso; esto sin apelar a la lgica, sino mediante una cuidadosa
revisin de la matemtica en cuanto tal. As, histricamente, las mate
mticas no han estado, como a priori no deban estar, necesariamente
unidas a una ciencia separada del razonar.
249.
Pero las matemticas son la nica ciencia que pudo decir que
no tena necesidad de la filosofa, excepto, por supuesto, algunas ramas
de la filosofa misma.1Sucede que, en este momento, la dependencia de
la fsica con respecto a la filosofa es ilustrada por varias cuestiones que
estn ahora sobre el tapete. La cuestin de la geometra no-euclidiana
puede decirse que ha quedado cerrada. Es ahora manifiesto que la
geometra, en sus lneas principales, debe permanecer siempre dentro
de los lmites de la filosofa dado que depende y tiene que depender del
escrutinio de la experiencia de cada da, aunque en ciertos puntos
especiales se extiende a los dominios de la fsica. As, el espacio, en la
medida en que lo podemos ver, tiene tres dimensiones; pero, estamos
completamente seguros que los corpsculos, dentro de los cuales estn
ahora desmenuzados, no tienen espacio suficiente para culebrear un
poco en una cuarta? Es el espacio fsico hiperblico, es decir, infinito
y limitado, o es elptico, es decir, finito e ilimitado? Solamente las
medidas exactas sobre las estrellas pueden decidir. Pero aun con ellas la
cuestin no puede resolverse sin recurrir a la filosofa. Pero una cues
tin que en estos momentos est a discusin entre los fsicos es si la
m ateria consiste en ltima instancia en slidos diminutos o en vrtices
de un fluido primario. La tercera posibilidad, que parece ser una razn
para sospechar que es la nica verdadera, estriba en vrtices de un
fluido que consiste l mismo en slidos pequesimos; stos, sin embar-

E s c r it o s

f il o s f ic o s

go, siendo a su vez vrtices de un fluido, consistente l mismo en slidos


minsculos, y as en una alternancia sin fin, apenas ha sido esbozada. La
cuestin, tal como est, depende de las conclusiones que podamos sacar
de observaciones cotidianas, no especializadas, y en particular de una
cuestin de lgica. Otra controversia todava candente es si es ms
propio esforzarse por encontrar una explicacin mecnica de la electri
cidad, o si es mejor, por el contrario, dejar las ecuaciones diferenciales
de la electrodinmica como la ltima palabra de la ciencia. Evidente
mente esto ha de ser decidido por una filosofa cientfica muy diferente
de las frusleras superficiales y propias de amateurs en que los conten
dientes estn ahora enmaraados. Una tercera opinin hermosamente
defendida, a propsito, es que en lugar de explicar la electricidad por la
dinmica de masas, la dinmica de masas debe ser explicada como una
consecuencia especial de las leyes de la electricidad. O tra apelacin a la
filosofa fue hecha no hace mucho por el eminente especialista en
electricidad, el lamentado Hertz, quien quiso explicar la fuerza en
general como una consecuencia de compulsiones invisibles. Slo la
filosofa puede pronunciarse a favor o en contra de tal teora. No quiero
anticipar cuestiones que todava no han surgido; de otro modo, podra
sugerir que los qumicos deberan ya hace mucho tiempo haber apelado
a la filosofa para decidir si los compuestos se sostienen juntos por una
fuerza o por cualquier otra causa. En biologa, adems de la antigua
disputa lgico-matemtica acerca de la realidad de las clasificaciones,
la cuestin actual de la evolucin tiene una dependencia inconfundible
de la filosofa. Ms todava, la cariocinesis ha envalentonado a algunos
naturalistas, con ciertas inclinaciones filosficas, a rebelarse contra el
imperio de la fisiologa experimental. El origen de la vida es otro tema
en el que la filosofa se hace valer; con esto cierro mi lista, no porque
haya mencionado todos los puntos en los que las ciencias fsicas son
influidas por la filosofa, tal como es, sino simplemente porque he
mencionado bastantes para mi propsito.
250. La dependencia de las ciencias psquicas con respecto a la
filosofa no es menos manifiesta. Hace pocos aos, la psicologa regene
rada, en la animacin de su primer xito, no muy sabiamente se propuso
actuar sin metafsica; pero pienso que hoy los psiclogos por lo general
perciben la imposibilidad de tal intento. Es verdad que las ciencias
psquicas no dependen tan absolutamente de la metafsica como las
ciencias fsicas; pero por va de compensacin deben aprender ms de
la lgica. La mente trabaja mediante la causacin final, y esta ltima es
causacin lgica: Obsrvese, por ejemplo, el ntimo apoyo de la lgica a
la sintaxis gramatical. Por otra parte, todo en las ciencias psquicas es
138

U na

c l a s i f i c a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

inferencial. Ni el m enor hecho concerniente a la m ente p u e d e se r


directam ente percibido como psquico. Una emocin es se n tid a d ir e c ta
m ente como un estado del cuerpo, o bien, slo es conocida de un m o d o
inferencial. Q ue una cosa sea agradable, aparece a la observacin d ir e c
ta como una caracterstica de un objeto, y slo por inferencia es re fe rid a
a la m ente. Si esta afirm acin fuera discutida (y alguno la d isc u tir ),
todo Ib que se necesita es la intervencin de la lgica. En las c ie n c ia s
psquicas surgen continuam ente problem as de inferencia. E n p sico lo g a
hay cuestiones como las ideas innatas y el libre albedro; e n lin g stica
est la cuestin del origen del lenguaje, que debe ser a rre g la d a a n te s de
que la lingstica tom e su form a final. Todo el asunto d e d e riv a r la
historia antigua de docum entos que siem pre son insuficientes, y c u a n d o
no contradictorios, con frecuencia obviam ente falsos, debe se r c o n d u c i
da bajo la supervisin de la lgica, o estar mal hecha.
251. La influencia de la filosofa sobre las ciencias p r c tic a s es
m enos directa. Slo se puede detectar de vez en cuando; la tic a es la
divisin de la filosofa que ms concierne a esas ciencias. L a tic a es
cortsm ente invitada a hacer alguna sugerencia de vez en c u a n d o e n las
leyes, jurisprudencia y sociologa. Su diligente exclusin d e la d ip lo m a
cia y la econom a es una locura inmensa. Nos privamos po r d e sg ra c ia de
llam ar a esta locura estupenda o egregia, porque es so lam en te la c e g u e
ra propia de los que creen que las m entiras son lo ms sano de la d ie ta ;
los cuales, como dijo sagazm ente Edgar Alian Poe, c u a n d o van a su
casa, una vez que se han encerrado a s mismos en sus re sp e c tiv a s
recm aras, se han desvestido, se han arrodillado a un lado d e la c a m a y
han recitado sus plegarias, se han metido en la cama y a p a g a d o la
candela, entonces, y no antes, dan rienda suelta a un guio v e ra z el
nico veraz de todo el da y se arrullan para dorm ir con la c a n tin e la
(para sus adentros) d que el derecho, lo correcto, es una n e c e d a d sin
salud o vigor en este m undo cotidiano. Algn da sald rem o s d e e s ta
som nolencia para ver a plena luz del da que esa idea m en o s p re c ia d a
ha sido todo este tiem po el nico poder irresistible. E n to n c es p o d r
com enzar una era si se incluyen dentro las ciencias prcticas, to d a s sin
excepcin en una palabra, un hombre no disear u n a e s tu fa ni
ordenar un abrigo sin antes detenerse a investigar su d e se o re a l y es
una profeca tan simple como B arbara [una de las figuras d el silogism o,
N. T.], que cuando pase esto, esas ciencias respondern a sus p ro p sito s
prximos y rem otos m ucho ms perfectam ente que lo h acen al p re s e n te .
As, de cualquier modo, el estudioso de una lgica precisa, se r fo rz a d o
a pensar.

139

E scritos

filosficos

252. Parece que se desatiende la accin directa de las ciencias


especiales, psquica y fsica dos subclases de la clase m una sobre la
otra. Uno no puede ver, excepto de un modo accidental o exterior, cmo
las ciencias psquicas pueden influir las ciencias fsicas, como no sea que
se considere ventajoso llamar a la psicologa en auxilio del observador
fsico para evitar ilusiones y disminuir sus errores de observacin. Esto,
sin duda, m erece cuidadosa consideracin; pero creo que, si se han
trazado las distinciones apropiadam ente, se ver que por lo que hace a
las ilusiones, el mejor modo con mucho, cuando se puede practicar,
como casi siem pre lo ser, consistir en hacer las observaciones tan
simples y positivas que no puedan presentarse ilusiones con la frecuen
cia suficiente para hacer deseable una conducta especial, y en cuanto a
los errores de observacin, es mejor tratarlos como fenmenos residua
les como cualquier otro fenmeno residual. Que son enteram ente fsi
cos, es algo en lo que debe insistir todo fsico,^siendo la fsica suficien
tem ente avanzada para ver que todos los fenmenos, sin excepcin, son
fsicos, para los propsitos de los fsicos! Podemos esperar que todos los
psicologistas, por su parte, puedan estar de acuerdo en que todos los
fenm enos sin excepcin son puramente psquicos, para los propsitos
de los psquicos.
253. H asta qu punto las ciencias psquicas estn influidas por la
fisiognosis, o hasta dnde deben ser influidas? La teora del paralelismo
psicofsico parecera querer decir que no hay ni puede haber influencia.
Pero debo confesar que estoy de parte de los que piensan que ningn
hecho psquico, en cuanto tal, puede ser observado. Lo percibido direc
tam ente, tal como aparece primeramente, aparece como impuesto a
nosotros de m anera brutal. No tiene generalidad, y sin esta no puede
haber psiquicalidad. La fisicalidad consiste en estar bajo el gobierno de
lo fsico, es decir: las causas eficientes; la psiquicalidad, en estar bajo el
gobierno de lo psquico; es decir: causas finales. El percepto se nos
impone brutalm ente; as aparece de una m anera fsica. Es totalmente
no-general, ms an: antigeneral en su carcter de percepto, y as no
aparece como psquico. Lo psquico, pues, no aparece en el percepto.
254. Pero qu no percibimos la rojez?, dir alguno. Y no es la
rojez puram ente una m ateria psquica a la cual no corresponde nada en
el m undo fsico? Si uno tiene que responder s o no, de modo tosco, por
supuesto uno tiene que decir s. Con todo, como no hay nada en el
universo fsico que corresponda a un fenmeno psquico dado, la doc
trina misma del paralelismo desautoriza esa opinin. M ejor digamos
que en el estado presente de la teora fsica, la peculiaridad de la rojez
no encuentra explicacin definida. Sera una pretensin ilgica decir
140

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

que no podr nunca ser explicada. La rojez, aunque es una sensacin,


no se proclama como tal en lo percibido. De todos modos, ya sea que lo
psquico pueda ser directamente observado o que no, ningn lingista,
etnlogo, historiador ningn psiclogo, incluso en un momento de
descuido estara de acuerdo en que su ciencia descansa en gran
m anera, si no es que plenamente, en hechos fsicos.
255. Esto no lleva a una confesin de la necesidad de ayuda por
parte de las ciencias fsicas. Alguna cantidad de tal necesidad y tal ayuda
est all. Se detecta ms fcilmente que la dudosa ayuda recibida por la
fisiognosis de parte de la psicognosis. El historiador depende cierta
m ente en alguna medida de la geografa fsica. La lingstica tiene que
recibir en el futuro una asistencia sustancial de la acstica, en ms de
una direccin, y de la anatoma de los rganos vocales y del odo. Ms
all de tales suministros de informacin (que tienen relativamente poca
importancia), la psicognosis ha recibido instrucciones y nimos del
ejemplo de la fisiognosis en el siglo xix. Ha sido ayudada para una
precisin esmerada, para la objetividad, para el genuino amor a la
verdad, comparada con la profesin de infalibilidad del profesor. Ms
an, resumiendo todos los aspectos, la influencia total es comparada
frvolamente con la de las matemticas sobre la filosofa, o de ambas
sobre la ideoscopa. La fsica no ha proporcionado, despus de todo,
ningn principio a la psquica, ni ninguna gran concepcin. Por el
contrario, todos los intentos por importar a la psquica las concepciones
propias de la fsica solamente han conducido a los que lo intentaron por
caminos desviados. Todo esto confirma la justicia de nuestra clasifica
cin de estos dos departamentos como subclases.
256. No podemos posponer el reconocimiento de una segunda
subrama de la ciencia terica. Es un departamento perfectamente bien
reconocido. En virtud de su propsito, pertenece a la rama de la teora;
con todo, vara lo suficiente de la ciencia activa en su propsito como
para erigirse en una subrama. Es el tema del Cosmos, de Humboldt, la
Philosophie Positive, de Comte, y la Sinthetic Philosophy, de Spencer. Es
ciencia en retraite, Wissenschaft a.D. Su designio es recapitular los resul
tados de todas las ciencias tericas y estudiarlas como formando un
sistema. Puede ser llamada Retrospectiva (o ciencia de la rvisin),
para distinguirla de la ciencia activa.
257. Vamos ahora a considerar los grupos que estn un grado ms
abajo. Se trata de un punto en el que debo confesar que he vacilado.
Nuestras ramas de la ciencia se distinguen por sus diferentes propsitos;
nuestras clases, por la naturaleza fundamentalmente diferente de sus
observaciones. La lgica sugiere que los rdenes, a los que vamos
141

E scri tos

f il o s f ic o s

enseguida, han de ser distinguidos por la diferencia en la parte intelec


tual del asunto de las ciencias que estn bajo l; de tal modo que entre
las ciencias fsicas, por ejemplo, tendramos: primero las que investigan
las leyes comunes a toda la materia; segundo, las que estudian las
relaciones entre diferentes clases de objetos fsicos; tercero, aquellos
cuyos objetos son la comprensin de diferentes objetos individuales, y
es manifiesto que tal clasificacin podra hacerse en la psquica. Con
todo, aunque parece a priori plausible, hace falta quizs una garanta
positiva de que sera una divisin natural. De cualquier modo, no es
evidente un fundamento para asegurarlo. Se me ha ocurrido que podra
mos distribuir las ciencias fsicas en aquellas que estudian objetos situa
dos predom inantemente bajo el dominio de la fuerza y las que lo estn
bajo la influencia de la causalidad final, resultando fsica e historia
natural. Esta separacin concordara bien con el modo en que los
hombres agrupan naturalmente. Pero por lo mismo, surge la sospecha
de que no se ha alcanzado el punto donde debe hacerse la separacin.
Antes de llegar a los grupos de hombres que entienden completamente
unos el trabajo de los otros, debemos considerar los grupos de los que
uno est en relacin de profesor de principios para otro; tal como en
una escuela la relacin de maestro y alumnos realiza una divisin natu
ral ms ancha que la que hay entre diferentes formas de clases...
258.
Comte ...produjo una escala muy til, como confiesa ahora todo
hombre sincero. Era como sigue: matemticas, astronoma, fsica, qu
mica, biologa, sociologa. Pero la sociologa se mantena apartada de
las otras, en cuanto ciencia psquica.
Astronoma, quera decir para Comte la astronoma de su poca,
que se limitaba casi enteram ente a explicar los movimientos de las
estrellas, y era as dependiente de las matemticas. Pero nuestra astro
noma depende ampliamente de la qumica. Separando matemticas y
sociologa, que no son ciencias fsicas, y colocando la astronoma donde
ahora parece que debe estar, obtenemos: fsica, qumica, biologa, as
tronoma o quiz
fsica
qumica
astronoma

biologa

La geognosis era para Comte una subdivisin de la fsica. Pero esto


es por todos lados antinatural. La geognosis utiliza la fsica y la biologa
(especialmente paleontologa); de tal manera, que un esquema mucho
mejor sera:
142

n a c l a s i f i c a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

fsica
qumica
astronom a

biologa
geognosis

259. En este esquema se ve que re to rn a m o s a mi prim era idea. P u e s


la fsica, aqu, tiene que significar fsica general, as llamada; es d e c ir, el
estudio de las leyes y las fuerzas de la naturaleza. La qumica, aqu, d e b e
ser entendida como la ciencia de los d ife ren te s tipos de m ateria (la cu al
es sustancialm ente la definicin de O stw ald y de M endcleyev). A s, la
segunda lnea son ciencias de clases, o, digm oslo brevem ente, c ie n c ia s
clasificatorias, las cuales por su p u e sto tien en ms que h acer que p u r a
m ente realizar esquemas de clasificacin. En la tercera lnea e n c o n tr a
mos ciencias descriptivas y explicatorias de objetos individuales, o s is te
mas individuales; los cielos, y la tie rra . Podem os nom brarlas, por v a d e
resumen, ciencias descriptivas.
260. Podem os considerar estab lecid o , pues, que las ciencias n o m o lgicas form an naturalm ente el p rim e r orden o subclase de las c ie n c ia s
fsicas. U na cuestin que necesita d e una ulterior consideracin p a r a
poder afirm arse, es si las otras d e b e n ser divididas p rim a riam e n te d e
acuerdo con las filas del ltimo e sq u e m a , o de acuerdo con sus c o lu m
nas. Con respecto a esto, hacem os n o ta r que la afinidad de la g e o g n o sis
con la biologa difcilmente es tan incuestionable como a p a re n ta s e r la
divisin vertical. Incluso podra u n o decir que la qum ica e s t m s
cercana a la astronom a que lo est a la biologa. Sin dificultad se p o d r a
objetar, preguntando dnde q u e d a n la cristalografa y la m in e ra lo g a .
Nadie, de seguro, sostendra que s e ra una clasificacin natural c o lo c a r
la cristalografa como coordinada c o n la qum ica y la biologa. T a m p o c o
pertenece a la fsica general nom olgica; pues es em in e n te m en te u n
estudio de tipos, no de leyes g e n e ra le s. La sugerencia de u n irla a la
biologa provocara una sonrisa. P a re c e ra , pues, que no q u e d a n a d a
sino tratarla como una divisin d e la qum ica, en el sentido de e s tu d io
de los diferentes tipos de m ateria. D o s grandes autoridades, O stw a ld y
Mendeleyev, han definido as, de h e c h o , la qumica; pero m e a tr e v o a
asegurar que los qumicos g e n e ra lm e n te no entienden as su c ie n c ia y
que los laboratorios qumicos no e s t n equipados para ese e stu d io . L a
qumica, en cuanto m ateria de h e c h o , est muy estrecham ente lim ita d a
al estudio de las reacciones, de la e stru c tu ra de los c o m p o n en tes y al
com portam iento de los elem entos en las combinaciones. U n q u m ic o ,
en cuanto tal, no se siente llam ado p a ra inquirir en las p ro p ie d a d e s d e
las diferentes sustancias ms all d e lo que se requiere p a ra id e n tif ic a r
las y establecer sus relaciones co n stitutivas. Por ejemplo, c o n s id e ra ra

143

s c r i t o s f il o s fic o s

fuera de su campo fijar la atencin de su trabajo en determ inar las


constantes de elasticidad de una sustancia. Pedirle eso, dira, sera una
mezcla daina de vocaciones. Las descripciones de los cristales que hace
el qumico en la mayora de los casos limitada a sus hbitos sera
mirada como superficial por un cristalgrafo, y si ocasionalmente va
ms lejos, es con vista a la identificacin de las sustancias. La definicin
de Ostwald y Mendeleyev (que por mi parte di independientemente),
pues, define un departam ento de la ciencia del que la qumica no es ms
que una parte. Perm tasenos llamar quimologa a la ciencia de los tipos
de materia. Esta ciencia tendr que describir todas las propiedades
especiales de todos los tipos de materia, y entre esas propiedades,
tenemos que describir los aspectos o formas dentro de los que crece
m ateria de diferentes tipos. As, por lo tanto, podemos catalogar la
cristalografa como una rama de la quimologa.
261.
No podemos dejar de llamar la atencin, de pasada, de una
duda que surge aqu; porque el estudio de los diferentes tipos de formas
cristalinas con sus relaciones mutuas geomtricas, pticas y alatricas considera los hechos de la cristalizacin desde un punto de vista
muy distinto al del quimologista, quien considera las relaciones de los
distintos tipos de m ateria entre s. Pero lo pasar por alto de momento
para hacer otra observacin. Supongamos que yo hubiera establecido
que la diferencia de los puntos de vista del cristalgrafo y el quimlogo
fueran de im portancia subsidiaria, y que los intereses de este ltimo
incluyeran el estudio [de] todas las formas, que presupone naturalm ente
los diferentes tipos de m ateria. Entonces hago notar que ah hay un
cierto grupo de cuerpos qumicos, los albumnoides o protoplasmas, de
los cuales, hasta nuestros das, el qumico slo puede decir que contie
nen carbn (51 52 por ciento), oxgeno (20 a 23 por ciento), nitrgeno
(16 a 19 por ciento), hidrgeno (alrededor de 7 por ciento), sulfuro
(alrededor de 1 por ciento) y probablemente a menudo fsforo y mu
chos otros elem entos, y que hay algo as como quince mil tomos por
molcula. Estas sustancias asumen formas mucho ms fantsticas que
cristales en concreto, todas las formas que describen los bilogos y
los matemticos nos aseguran, que aun cuando el nmero de tomos de
la molcula es mucho m enor que el nmero que Sabanajeff ha determ i
nado m ediante un probado mtodo, no obstante, no puede caber duda
de que es suficiente para proveer, sobre los principios generales de la
qumica, suficientes tipos distintos de protoplasma para cada rgano, o
incluso clula de cada individuo animal o planta que han existido sobre
la tierra para tener un tipo nico de s mismo, sin pasar seriamente los
lmites de la riqueza de variedades de esas sustancias. As pues, pode144

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

mos racionalmente sacar la conclusin de que toda variedad del mundo


biolgico es debida a la variedad de diferentes tipos de sustancias
qumicas de ese grupo, con las correspondientes variaciones de propie
dades y figuras naturales. Sobre esto viene el lgico, y como contribu
cin a la discusin, declara ser absolutamente imposible construir cual
quier hiptesis definida gratuita, sin embargo que asignara
cualquier otro origen a las formas de animales y plantas, que la consti
tucin qumica del protoplasma. Imagine, si as lo desea, que los corps
culos separados (relacionados a los tomos, como estn los tomos, a
bolas de billar) estn dotados de libre voluntad, de tal manera que sus
movimientos estn determinados por la persuasin y no por las leyes
generales de la fsica. Esto, si se probase, ser un descubrimiento bas
tante importante. No conozco que podra tender ms hacia la extincin
de toda distincin entre psicognosis y fisiognosis. Con todo, bajo este
estado de cosas, seguira siendo verdad que la constitucin qumica del
protoplasma (acerca de la cual no tenemos la pretensin de conocer
todo, aunque resultara ser tan extrao, pues contiene elementos qumi
cos que sacaran los colores a la cara al radium) sera la nica causa
determ inante de las formas de todos los animales y plantas. As queda
ra, aunque tuviramos que suponer un acto creador especial en el
nacimiento o gemacin de cada individuo biolgico mientras perm a
neciera una regularidad aproximada en la accin, aunque est fuera
la ms revolucionara de nuestras concepciones quimiolgicas. Todos
conocemos a este tipo de naturalista a menudo un cientfico ju sta
mente honrado, quien, ante cualquier sugerencia de que un experi
mento puede ser de provecho real en la biologa, profiere un torrente
de palabras en el cual se detecta ms fcilmente el sentimiento que la
lgica. Hay algunas mentes que parecen pensar que si A y B son radical
mente dismiles, es poco consistente afirmar que pueden ser fundam en
talmente desemejantes; aunque esto no fuera as, sera el fin de la
clasificacin natural. Nadie puede discutir el hecho de que los lbuminoides son radicalmente diferentes a todas las sustancias qumicas cuya
constitucin comprendemos.
262.
As pues, si hemos de tener un orden o suborden de fisiognosis,
consistente en el estudio de los tipos de materia y sus formas naturales,
es un requerim iento de la lgica el que sea enumerada como una familia
de tal orden o suborden. Sin duda, debe admitirse que el estudio de los
tipos de la materia, la qumiologa, es una cosa, y el estudio de los tipos
de forma que puede tomar la materia, es otra cosa. Estos seran dos
subrdenes de orden de la fisiognosis clasificatoria, o estudio de tipos

145

E s c r it o s

f il o s f ic o s

fsicos. Pero no est tan claro en cul de esos dos subrdenes debe ser
incluida la biologa. Quiz debe constituir un tercer suborden.
263. Adems, debemos reconocer un tercer orden, descriptivo y
explanatorio de los accidentes de los sistemas individuales, aparte del
estudio de las clases a las que sigue.
264. Hay una divisin paralela de la psicognosis? Antropologa
es una palabra usada algunas veces con un sentido tan amplio, que cubre
toda la psicognosis, o lo hara all donde el estudio de los animales y de
las manifestaciones no-biolgicas no fueran arbitrariamente excluidas.
De la antropologa, as entendida, el doctor Brinton (.Anthropologie as a
Science, Filadelfia, 1892) propuso una clasificacin, de la que podemos
ofrecer al lector un bosquejo. Incluye, en primer lugar, cuatro grandes
divisiones: somatologa, etnologa, etnografa y arqueologa. La prim era
de ellas es puramente fsica, slo que extraamente incluye psicologa,
de modo que no nos interesa ahora.
El cuarto es puram ente descriptivo y ampliamente fsico. No pro
porcionar ayuda. La etnologa incluye cinco departamentos como si
gue: 1. sociologa, 2. tecnologa, abarcando las artes bellas y tiles, 3.
religin, 4. lingstica, 5. folklore. La etnografa trata de las diferentes
razas de hombres y es ampliamente fsica. No tengo objecin en admitir
que la zoologa tiene que tomar forzosamente algn conocimiento de
los instintos de los animales, igual que, por otro lado, es plenam ente
evidente que sus mentes nunca podrn ser entendidas sin tener en
cuenta su anatoma y fisiologa! Pero a pesar de eso, si vamos a admitir
que el estudio de los cuerpos de los animales es un estudio de tipo causa
eficiente, mientras que el estudio de sus mentes es un estudio de finali
dad (distincin cuya verdad e inevitabilidad queda enfatizada cuanto
ms estudiamos los diferentes aspectos y facetas de este tema), entonces
debemos reconocer que estos dos estudios, de la mente y del cuerpo de
los animales, son ampliamente diferentes, por ms que puedan trasla
parse. Pero ese sobreponerse uno a otro es en verdad insignificante. El
bilogo necesita muy poca psicologa, y el psiclogo una biologa no
muy profunda.
265. La clasificacin del doctor Brinton es artificial. l mismo no
hubiera impugnado este juicio. De casi cada subdivisin podra decirse
que nadie podra juiciosamente dedicarse exclusivamente a todos esos
estudios. Tal vez nadie lo hizo, si leemos la explicacin de Brinton de lo
que incluye cada una. Pero esa clasificacin tiene todava un fallo peor
que el de ser artificial. No cabra objecin contra alguien empeado en
sealar por un lado la causacin final o mental, y por otro lado, la
material o eficiente. Pero confundir las dos cosas es fatal. Esta circuns146

U na

c l a s i f i c a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

ta n d a constituye en cierta m edida u n a justificacin del com bate e m


prendido, en m uchas partes, sobre las causas finales; e ig u alm e n te
justifica la aversin sentida a m en u d o contra las explicaciones fsicas,
Longfellow acostum braba decir q u e od iab a las ciencias. Puedo s im p a ti
zar con l. Pues vivi tan e n teram en te en el m undo psquico, que c ie n c ia
para l significaba un esfuerzo p a ra cam b iar la finalidad en eficien cia;
o, como l dira, para refutar la p o e sa . Es sumam ente estrecho n o
considerar las causas finales en el estudio de la naturaleza; p e ro es
disparate y confusin total tra tarla s com o fuerzas en sentido m a te ria l.
El doctor Brinton, ju nto con los etn lo g o s en general, parece h a b e rs e
olvidado de esto, de parte a parte, y co n sid erar el estudio de lo p sq u ic o
desde un punto de vista psquico com o esencialm ente inexacto. E s
absurdo preguntarse si un hecho d a d o es debido a causas psq u icas o
fsicas. Todo hecho tiene un lado fsico; quiz todo hecho tiene un la d o
psquico. Su aspecto fsico en c u a n to a m ero movimiento es d e b id o
a causas fsicas; su aspecto psquico en cuanto acto es d e b id o
exclusivamente a causas psquicas. E sto sigue siendo cierto, a u n q u e
usted acepte cualquier doctrina d e telepata, table-turning, o lo q u e
usted quiera. Si puedo hacer girar u n a m esa por la fuerza de mi v o lu n
tad, esto sim plem ente dejara e sta b lec id o el hecho de que algo e n tr e m
y la m esa a ct aju stam en te como u n b astn con el cual em p u jara a la
mesa a actuar iS e ra pura y sim p lem en te una conexin fsica, p o r m s
interesante que pueda ser para un psiclogo! Pero, por otro lad o , a s
como mi m ano obedece, de m odo g e n e ra l, mis rdenes, a g a rra n d o lo
que le m ando agarrar, aun que d e jo a su m ejor juicio todo el m e n d e
cmo ha de ser realizada mi orden g e n e ra l (y as lo hago con mi e s p a d n ,
dirigiendo su punta a moverse as o as, p e ro nunca s cmo lo h a c e ), a s
el experim ento de hacer-girar-la-m esa m ostrara, supongo, que p u e
do dar tales rdenes a la mesa no to c a d a . Eso sera causacin p u r a m e n
te psquica o final, en la cual los d e ta lle s son pasados por alto. M ie n tra s
tanto, uno puede advertir que la m e sa ciertam ente quiere girar, si yo
real y verdaderam ente quiero que lo haga, sin ser demasiado m e tic u lo so
en lo que se refiere a modos y m edios.
266.
Slo tres elem entos de la so m ato lo g a de Brinton p e rte n e c e n a
la psicognosis. Hay en prim er lugar prosopologa, en la m edida e n q u e
se refiere a la dudosa ciencia de la fisiognom a; segundo, psicologa, y
tercero antropologa criminal. U n a g ran parte de su etnografa s im p le
m ente considera a los hom bres com o form as biolgicas. As ta m b i n , la
geografa fsica, la geologa y la paleontologa que l incluye. C o n
referencia a est ltim a, yo no d a ra p o r supuesto que p e rten ezca a la
ciencia del hom bre. Por otra parte, se h a om itido mucho de la p sic o g n o -

147

E s c r it o s

f il o s f ic o s

sis; como el estudio del instinto animal y vegetal (ambos, en especial el


ltimo, arrojan mucha luz sobre la naturaleza del hombre); teologa
(suponiendo que exista tal ciencia), economa, esttica (en la medida en
que, por un lado, no es filosofa, por el otro no es una ciencia prctica)
e historia en todas sus numerosas ramas (y me parece extrao que el
doctor Brinton, quien hace que casi todo pertenezca a la ciencia del
hombre, piense que la historia no pertenezca) y biografa.
267.
Permtasenos ahora, con la lista del doctor Brinton ante noso
tros, esforzarnos en examinar la psicognosis y acercarnos a sus rdenes.
En prim er lugar, la causalidad final, que es el objeto de la ciencia
psquica, aparece de tres modos; primero, totalmente separada de cual
quier organismo biolgico; segundo, en los individuos biolgicos como
vehculos; tercero, en sociedades, fluctuando desde la familia hasta ese
pblico que incluye nuestra posteridad indefinida. Estas distinciones,
cuando las consideramos todas juntas, nos impresionan con una cierta
grandeza. Pudiera ser que esto explique [lo] que, de todos modos, es un
hecho; que la cuestin a menudo me ha presionado en el sentido de si
no debe form ar la base de la prim era divisin de la clase de las ciencias
psquicas. Pero esto sera meramente, o sobre todo, una divisin de
acuerdo con la naturaleza de los objetos de estudio. Debemos clasificar
las ciencias segn su propia naturaleza y no segn la naturaleza de sus
objetos, excepto en cuanto eso afecta la naturaleza de los estudios de
esos objetos. Pero antes de tomar en cuenta algo de ese tipo, debemos
buscar una divisin basada en las diferencias del factor intelectual en el
trabajo de la ciencia, tal como se vio que constitua los tres rdenes de
la fisiognosis; a saber, el nomolgico, el clasifcatorio y el descriptivo.
Estos rdenes aparecen cada vez ms claros, cuanto ms se examina el
tem a. La m ente tiene sus leyes universales, que operan doquiera se
m anifiesta, aunque pueden ser modificadas de acuerdo con el modo de
su encarnacin u otra manifestacin. Al estudiar las propiedades uni
versales de la mente, el estudioso quiere sin duda tener ocasin de
observar algunas de las peculiaridades de los diferentes modos de ma
nifestacin de la mente. Con facilidad puede suceder a un joven estu
diante que ese estudio de los modos especiales de produccin de la
m ente venga a fascinarle y absorberle mucho ms que el thinner y la
ciencia ms abstracta de las verdades universales de la ciencia. Puede
suceder a otros estudiantes que mientras realizan elaborados estudios
de una forma especial de fruto psquico, nunca dejen de proseguir esos
estudios con una mirada a su poder proporcionar alguna llave para los
secretos generales de la mente. Justam ente as, uno puede estudiar el
sistema [de los] cristales con la mira de sus enseanzas concernientes a
148

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

la naturaleza de Ja e la stir-ad, como Jo hizo Rankine, o en la esperanza


de aprender de ella algc xerca de la luz, como hizo Brewster; o, por
otro lado, estando interesados en los cristales y sus clases, con la mirada
puesta en la mejor comprensin de los mismos, puede hacer estudios
sobre su cohesin, como hizo Hay, y con cualquiera de esos motivos,
puede producir una memoria, la cual, considerada en s misma, pudiera
muy bien ser clasificada o bien como una contribucin a la fsica nomolgica o a la cristalografa. Si miramos con ms amplitud su obra, no
ser posible dudar de que Brewster y Rankine eran fsicos, mientras que
Hay era un botnico metido a cristalgrafo.
268. Qu deben hacer los clasificadores con estudios que pudieran
ser citados igualmente en uno u otro grupo? Debemos permitir, por
razn de conveniencia, que ingrese un poco de artificialidad dentro de
nuestra clasificacin, como para dar a tal estudio un lugar indudable?
Esto sera compromiso. Ahora bien, debemos estar siempre dispuestos
al compromiso juicioso en materias prcticas, nunca en la ciencia teri
ca, pero si es que hay algo como una clasificacin natural, es la verdad,
la verdad teortica, que no ha de ser sacrificada a la conveniencia. Ser
diferente la clasificacin de la ciencia realizada para gobernar la dispo
sicin de los estantes de una biblioteca. Esa es una cuestin para discu
tir aparte. Aqu slo quiero notar que los propsitos para ordenar las
estanteras son tan variados, que podra suceder en no pocos casos que
la conveniencia integral de cualquier ordenamiento artificial sea muy
superior ai de una ordenacin natural. La clasificacin natural de la
ciencia ha de estar basada en el estudio de la historia de la ciencia y
sobre esos mismos fundamentos es donde debe basarse la clasificacin
de las estanteras de una biblioteca. La clasificacin natural de la cien
cia ha de ser una clasificacin de los hombres de ciencia, y, dado que las
obras de todo gran hombre son publicadas en forma recopilada, la
clasificacin de las estanteras de una biblioteca ser tambin una clasi
ficacin de hombres. De todos modos, para nuestra conveniencia en
este captulo, la verdad desnuda insobornable responder. Cuando su
ceda que la verdad sea que la definicin de lneas entre clases naturales
no est absolutamente definida, tal ser la verdad que queremos esta
blecer.
269. La mente tiene su modo universal de accin, a saber: por causa
final. El microscopista trata de ver si los movimientos de una pequea
criatura muestran algn propsito. Si es as, all hay una mente, pasando
de lo pequeo a lo grande, a seleccin natural es la teora de cmo las
formas llegan a ser adaptativas, es decir, a ser gobernadas con un
quasi propsito. Esto sugiere un mecanismo de causas eficientes para
149

E s c r it o s

f il o s f ic o s

conseguir la meta (el fin) mecanismo quizs inadecuado, pero que


debe aportar una cierta ayuda con miras al resultado. Pero el ser,
gobernado por un propsito u otra causa final, es la verdadera esencia
del fenmeno fsico, en general. Por consiguiente, uno debera pensar
estar bajo el orden de la psiconoma, o psicognosis nomolgica, un
suborden del cual debera buscar formular con exactitud la ley de la
causacin final y mostrar cmo ha de ser delineado su trabajo.
270. Pero bajo esa ley universal de la mente hay otras leyes, tal vez
igualmente omnipresentes, pero no tan abstractas. Est en primer lugar
la gran ley de la asociacin (incluyendo la fusin), principio sorprenden
tem ente anlogo al de la gravitacin, puesto que es una atraccin entre
ideas. Hay, adems, otros fenmenos generales de la mente no explica
bles por asociacin. Las leyes de todos estos fenmenos sern estudia
das bajo un segundo suborden de la psicologa nomolgica especial.
271. Como segundo orden tenemos la psicotaxia, nombre no muy
bueno para la' psicognosis clasificatoria del estudio de los tipos de
manifestacin mental Este orden se sita entre dos subrdenes, uno que
abraza los estudios de operaciones y productos mentales; el otro de las
encarnaciones o en-animamientos de la mente.'A este segundo subor
den referira todos los estudios de la m ente de los insectos y (si hay
alguna) de los plipos, de las caractersticas sexuales, de las siete edades
de la vida humana, de los tipos profesionales y raciales, de los tem pera
mentos y caracteres. Al primero referira la ciencia, amplia y esplndi
damente desarrollada, de la lingstica, de las costumbres de todos
tipos, de la etnologa general de Brinton.
272. Un tercer orden de la psicognosis es descriptiva y explicatoria,
pero no inductiva en un grado predominante. Las ciencias que son
principalmente descriptivas; las que dicen, por ejemplo, lo que ha en
contrado un explorador, las que dan cuenta de sistemas, como la m etro
loga, cronologa, numismtica, herldica, o examinan las producciones
individuales del hombre, formarn un suborden descriptivo; mientras
que las que narran secuencias de acontecimientos y muestran como uno
gua a otro en una palabra: la historia, ya sea individual, o de comu
nidades, o de campos de actividad o de desarrollo de las mentes, o de
las formas de instituciones sociales form arn un segundo suborden.

Las divisiones de la filosofa


273. Es claro que la filosofa no puede, como la ideoscopa, ser dividida
de arriba abajo en una rama eficiente y una final. Pues, por no mencio-

150

U na clasificacin

detallada de las ciencias

nar otras razones, a la filosofa le toca la tarea de comparar los d o s


sistemas de causacin y sacar a luz su raz comn. Sin embargo, por o tr o
camino, la filosofa cae separadam ente dentro de los dos grupos d e
estudio para los que slo el apelativo de subclases es apropiado, si
entendem os por subclase una modificacin de ese sentido fo rm a d o r-d e clases en el cual se puede decir que la filosofa es observacional. P u e s
ms all de lo que constituye al menos en el presente estado d e l
estudio el cuerpo principal de la filosofa, dndole un matiz de n e c e
sidad, hay un departam ento de la ciencia, el cual, mientras se a sie n ta , y
puede solam ente asentarse, en cuanto su parte principal, sobre la e x p e
riencia universal, sin embargo, para ciertos puntos especiales, e n tr e m e
tidos, se ve obligada a llamar a las observaciones ms especializadas y
refinadas, para indagar qu modificaciones minsculas de la e x p e rie n
cia cotidiana pueden introducir. Si en estos departam entos las e n s e a n
zas de la experiencia ordinaria tocasen en la verdadera naturaleza d e la
necesidad, como por lo regular lo hacen, difcilmente estara en n u e s tr o
poder apelar a la experiencia especial para contradecirlos. Pero es u n
hecho notable, que aunque m entes distradas declaran que los dicta d e
la experiencia ordinaria son necesarios en estos casos, no ap arecen a s
a los que los examinan ms crticam ente. Por ejemplo, es e x p e rie n c ia
cotidiana que los acontecim ientos ocurren en el tiempo, y que el tie m p o
slo tiene una dimensin. Hasta ah aparece como algo necesario. P u e s
quedaram os totalm ente aturdidos por la sugerencia de que dos a c o n te
cim ientos fueran cada uno anterior al otro, o que, sucediendo en t ie m
pos diferentes, uno no fuera anterior al otro. Pero fcilmente se m u e s tr a
que una anterioridad bidimensional envuelve una con tradicin c o n s ig o
misma. As pues, es de tipo necesario, por el presente, que el tie m p o s e a
unidim ensional, y no podemos llamar a la experiencia especial c o m o
prueba en contra. Pero el espacio tridim ensional no envuelve tal c o n t r a
diccin. Podem os suponer que los tomos o sus partculas se m u e v e n
librem ente en cuatro o ms dimensiones. As, la experiencia c o tid ia n a
parece ensearnos que el tiempo fluye continuamente. Pero q u e n o
estam os seguros de que en realidad lo haga, aparece del hecho d e q u e
muchos hom bres de mentes poderosas que han examinado la c u e s ti n
tienen la opinin de que no es as. Por qu no podr ser una s u c e s i n
de estados estacionarios, digamos milliase (millares) o as de e llo s o
quizs una infinita multitud por segundo, y por qu los estados d e las
cosas no pueden saltar abruptam ente de uno al siguiente? A q u , la s
enseanzas de la experiencia ordinaria son, por lo menos, de d ifc il
averiguacin. Hay casos en los que son decididam ente indefinidas. A s,
tal experiencia m uestra que los acontecim ientos de un da o un a o n o

151

E scritos

filosficos

son como los de otro, aunque en parte hay una repeticin cclica.
M entes especulativas se han preguntado si no habr un ciclo completo
a cuyo cumplimiento todas las cosas sucedern de nuevo como fueron
antes. Tal se dice que fue la opinin de Pitgoras, y los estoicos recogie
ron esto como una consecuencia necesaria de sus puntos de vista filis
teos. Todava en nuestros das, ciertas experiencias, en especial las que
inspiran la historia de la ciencia y el arte durante el siglo XIX, han
inclinado a muchos a la teora de que hay un progreso sin fin, una
corriente definida de cambio en la totalidad de todo el universo. Qu
tesoros no sacrificaramos por conocer con certeza si realmente es eso
as o no! No es nada para usted o para m, para nuestros hijos o nuestra
posteridad remota. Qu le importamos al universo o al curso de las
edades? No ms que la importancia que tiene para mi perro el libro que
estoy escribiendo. Con todo, osara decir que defendera el manuscrito
del dao con su vida. Sin embargo, para volver al asunto del progreso,
la experiencia universal est ms bien a favor de la nocin que en
contra, comoquiera hay una corriente en el tiempo, hasta donde pode
mos ver: el pasado influye nuestro intelecto, el futuro nuestro espritu,
con total uniformidad. A pesar de eso, la experiencia universal favorece
m eram ente una conjetura para periodos ms largos.
274.
May dos preguntas distintas concernientes al tiempo que se
deben contestar, aun cuando hayamos aceptado la doctrina de que es
estrictam ente continuo. La prim era es si hay o no instantes excepciona
les en los que sea discontinuo algn comienzo o final abrupto. Han
habido filsofos que sostienen que tal cosa es inconcebible; pero es
perfectam ente concebible para una mente que toma con inteligencia y
seriedad la tarea de form ar una concepcin. Los hombres que estn
dispuestos a declarar una cosa como imposible antes de haber estudiado
seriam ente el modo ms propio para hacerlo y en especial sin haberse
sometido a un curso de entrenam iento en el ejercicio requerido de
voluntad, merecen desprecio. Cuando alguien nos dice que algo es
inconcebible, debe acompaar su aserto con una narracin completa de
lo que ha hecho en esos dos caminos para ver si no puede ser concebido.
Si deja de hacer eso, debe ser despreciado como una persona frvola. No
hay dificultad en imaginar que en un cierto momento se comunicar
velocidad repentinam ente a cada tomo y corpsculo del universo;
antes del cual todo estuviera absolutamente sin movimiento y muerto.
Decir que no haba movimiento ni aceleracin es decir que no haba
tiempo. Decir que no haba accin es decir que no haba actualidad. Sin
embargo, de modo contrario a la evidencia, entonces, tal hiptesis
puede existir, es perfectamente concebible. La otra cuestin es si el
152

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

tiempo es infinito en duracin o no. Si no hay defecto en su continuidad,


debe, como hemos visto en el captulo 4,101retornar hacia dentro de s
mismo. Esto puede suceder despus de un tiempo finito, como se supo
ne que dijo Pitgoras, o en un tiempo indefinido, la cual sera la doctri
na de un pesimismo consistente (Cf. original ingls).
275.
La medida, en el curso debido, se probar claramente a su
tiem po,11 es fundamentalmente un asunto de la misma naturaleza de la
clasificacin, y de la misma manera que hay clasificaciones artificiales
en abundancia, pero slo hay una natural, as hay medidas artificiales
para responder a cada peticin; pero slo una de ellas es medicin
natural. Si el tiempo retorna sobre s mismo, una lnea oval es un icono
[o pintura analtica] de l. Ahora bien, una lnea oval puede ser medida
en cuanto es finita, como cuando medimos las posiciones de un crculo
por una cantidad angular, 9, corriendo hasta 360 grados, donde llega el
grado 0 (lo cual es la medida natural en el caso del crculo); o puede ser
determ inada de tal forma, que la medida pase una vez a travs del
infinito, yendo alrededor del crculo, como cuando proyectamos las
posiciones en la circunferencia desde una de ellas, como centro, sobre
una lnea recta sobre la que medimos las sombras por medio de una
barra rgida, como se ve en la figura. Esto es medir por tan x!t (9-0), en
lugar de por 0, donde 0 depende de Ja posicin del centro de proyec
cin. Tal modo de medicin tiene la conveniencia matemtica de usar
cada nmero real una vez y slo una vez. Es totalmente posible, sin
embargo, medir de tal forma que se pase por toda la serie de nmeros
dos o ms veces. La simple proyeccin desde un punto dentro del crculo
da una repeticin. Figura 1:

276.
Sin embargo, la cuestin es: cul es el modo natural de medir
el tiempo? Tiene un comienzo absoluto y un fin, y lo alcanza o recorre
el infinito? Si se toma el tiempo en abstracto, la cuestin ser puramen10.

Esta parte del captulo 4 parece no haber sido escrita; vase la nota al nm. 584. La naturaleza
de! tiempo se discute largamente en el \olumen 6, N. E.

11.

Vase 4.142 ss., N. E.

153

E s c r it o s

f il o s f ic o s

te matemtica. Pero estamos considerando un departamento de filoso


fa que quiere saber qu pasa, no con el tiempo puramente matemtico,
sino con el tiempo real de la evolucin de la historia. Esta cuestin
afecta a la evolucin misma, no al tiempo matemticamente abstracto.
Observamos el universo y descubrimos algunas de sus leyes. Por qu,
pues, no podremos descubrir el modo de su evolucin? Es ese modo de
evolucin, en la medida en que podamos descubrirlo, de tal naturaleza
que tengamos que inferir que comenz y que tendr fin, ya sea que ese
comienzo y ese fin estn distantes de nosotros un nmero finito de das,
horas, minutos y segundos, ya sea que est infinitamente distante? Para
ayudar al lector a concebir una seccin de estudio que debe usar los
descubrimientos de la ciencia para plantear cuestiones acerca del carc
ter del tiempo como una totalidad, he trazado tres variedades de espi
rales.12 La primera de ellas tiene la ecuacin:
360P , r - 1 pulgada
0 --- rlog---- - ----Log 3
3pulgadas- r
Imaginemos cada giro alrededor del centro del punto que trazan las
espirales, para representar el lapso de un ao o cualquier otro ciclo de
tiempo, y hagamos que r, el radio vector, represente la medida del grado
de evolucin del universo -no es necesario fijar una idea ms definida
de ello . Entonces, si el universo obedece esa ley de evolucin, tuvo un
comienzo absoluto en un punto de tiempo del pasado inconmesurable
en aos. El grado de su estado de evolucin fue desde el principio una
cantidad positiva, 1, que incrementar incesantemente hasta 3, la cual
nunca pasar hasta su destruccin final en el futuro infinitamente dis
tante. La segunda espiral no es estrictam ente logartmica.
Su ecuacin es:
90r
0 = 360P tan
1pulgada
De nuevo, el universo es representado aqu subiendo desde un
estado donde r = l , en el pasado infinitamente distante, a un estado
donde r3, en el futuro infinitamente distante. Pero aunque es infinita
mente distante medido en aos, la evolucin no se detiene aqu, sino
que contina sin interrupcin, y tras otra infinita serie de aos, r= 5, y
as sucesivamente, sin fin. No debemos permitirnos ser arrastrados por
la palabra sin fin a la falacia de Aquiles y la tortuga. No obstante,
mientras r no haya alcanzado el valor 3, otro ao le dejara todava
12. No estn estos diagramas en los manuscritos, N. E.

154

U na clasimcacin

detallada de las c ie n c ia s

m enor que 3, con todo si los aos no constituyen el flujo del tiem po, sin o
que slo miden ese flujo, eso de ningn modo evita que r se in c re m e n te
en el flujo del tiem po ms all de 3; de tal m anera, que ser una c u e sti n
de hecho si (o no), en la medida en que podemos com prenderlo, la ley
de la evolucin general es tal como para llevar al universo ms a ll de
todo estadio prefijado o no. Es muy curioso, que en este caso, p o d a m o s
determ inar exactamente qu estacin del ao, en el futuro in fin ita m e n
te distante, el valor de r cambiar de ser infinitesim alm ente m enor a s e r
infinitesim alm ente mayor que 3. En la tercera espiral, cuya ecuacin es
1
90
----------------- = 3 log (1 + antilog
)
r - pulgada
El universo fue creado hace un nm ero finito de aos en un e s ta d o
de evolucin representado por 7= 1/2, y seguir una serie in finita d e
aos aproxim adam ente indefinida hasta un estado donde r = 2, d e s p u s
de lo cual comenzar a avanzar de nuevo, hasta que despus d e o tr o
infinito lapso de aos alcanzara en un tiempo finito el estado e n q u e
r= 3 1/2, cuando ser repentinam ente destruido. Esta ltima e sp ira l es
la ms instructiva de las tres; pero todas son tiles. El lector h a r b ie n
en estudiarlas.
277.
Si es posible hacer un estudio cientfico de tales cuestiones y d e
las correspondientes a la geom etra fsica, es un problem a sobre e l q u e
se har una cuidadosa investigacin en un captulo posterior.13 D e b o
presum ir que mi lector desear dilucidar este difcil problem a, p u e s si
l est todava en ese estadio de desarrollo intelectual en el c u a l l
sostiene que ya ha alcanzado conclusiones infalibles sobre ciertos p u n
tos; por ejemplo, que dos veces dos hacen cuatro; que no e st b ie n
casarse con su propia abuela; que l existe; que ayer el Sol se pu so p o r
el poniente, etctera, de tal m anera que or a los que dudan s e ria m e n te
le llena de disgusto y clera (un poco de regocijo difcilmente p o d r a
suprim irse, quiz, y no querr decir infalibilidad absoluta), no g a n a r
mucho de la lectura cuidadosa de este libro, y m ejor ser hacerlo a u n
lado. M ientras tanto, dado que es dudoso si es alcanzable a un c o n o c i
m iento de ese tipo, a la del inters extrem ado de esta cuestin, y a la
vista del hecho de que hom bres de no pequeo rango in te le c tu al se
estn esforzando por iluminarlo, dejarem os, por el m om ento, un e s p a
cio clasificado para este grupo de estudios en nuestro esq u em a d e
clasificacin.
13. Este captulo no fue escrito. Pero vase vol. 4, libro 1, cap. 4 y vols. 6 y 8,passim, N. E.

155

E s c r it o s f il o s fic o s

278. Sin embargo uno poda preguntar si su lugar ms propio es en


la filosofa y no ms bien en la ideoscopa, dado que est en parte bajo
observacin especial. Cada departam ento de la ideoscopa construye,
como hemos visto, sobre la filosofa. Por qu entonces esos estudios no
son ideoscopa?, o si no lo son, por qu no tratarlos como el zologo
trata a los tunicados, los cuales, al no ser estrictam ente vertebrados ni
gusanos, se opina que constituyen una rama separada del reino animal?
Por lo dems, confieso que soy un poco escptico con respecto a la
decisin de los zologos. Pero cindonos a nuestro asunto, cada depar
tam ento de la idioscopa se basa en la observacin especial, y slo
recurre a la filosofa para librar ciertos obstculos que le impiden
proseguir con sus investigaciones especiales. Las ciencias que ahora
consideramos, por el contrario, se basan en el mismo tipo de experien
cia general sobre la que se construye la filosofa, y slo recurren a la
observacin especial para dirim ir ciertos detalles minsculos, sobre los
cuales el testimonio de la experiencia general es quizs insuficiente. Es
cierto que son, por lo tanto, de una naturaleza intermedia entre a
cenoscopa y la idioscopa; pero en lo principal su carcter es filosfico.
Form an, en consecuencia, una segunda subclase de la filosofa, a la cual
podem os asignar el nombre de terica. En cuanto a la investigacin,
esta subclase tiene slo dos divisiones que con dificultad pueden consi
derarse rdenes, o ms bien familias: cronoteora y topoteora. Este tipo
de estudio se halla en la prim era infancia. Pocos reconocen siquiera que
se trata casi nicamente de especulacin intil. Puede ser que en el
futuro esta subclase abarque otros rdenes.
279. La primera subclase, la de la filosofa necesaria, pudiera ser
llam ada epistemia, pues de entre todas las ciencias slo sta realiza el
ideal platnico y helenstico en general de la S 7 U C T r ) p r | . 14 Dependen de
ella tres rdenes bien diferenciados.
280. El primero de ellos es la fenomenologa, o la doctrina de las
categoras, cuyo tema es desenredar la enmaraada madeja [de] todo lo
que en algn sentido aparece y lo enrolla en distintas formas; o en otras
palabras, hacer el ltimo anlisis de todas las experiencias, primera
tarea a la que debe aplicarse la filosofa. Una de las ms difciles, quizs
la ms difcil de esas tareas, que exige poderes peculiares de pensamien
to, es la habilidad de apresar nubes, vastas e intangibles, colocarlas en
disposicin ordenada, presentarlas para ser discutidas a travs de sus
ejercicios. El mero hablar de este tipo de filosofa, el mero entenderla,
no es fcil. Algo as como una justa apreciacin de ella, no ha sido
14. Casi no es necesario sealar que la epistemologa es algo muy diferente.

156

U na

c l a s if ic a c i n d e t a l l a d a d e l a s c ie n c ia s

llevada a cabo por muchos de los que escriben libros. Realizar trabajo
original en ese departamento, si ha de ser verdad real y hasta ahora no
formulada, es no el hablar de si es difcil o no una de esas funciones
de crecimiento que cada hombre, quiz, en alguna forma de ejercicios,
una vez, algunos quiz dos veces, pero que sera un milagro realizar una
tercera vez.
281.
El orden II consiste en Jas ciencias normativas. Me maravillo de
cuntos de Jos que usan este trmino ven una necesidad particular de la
palabra normativas". Una ciencia normativa es la que estudia lo que
debe ser. Entonces, cunto difiere de la ingeniera, la medicina o
cualquier otra ciencia prctica? Sin embargo, si la lgica, etica y estti
ca, que son las familias de Ja ciencia normativa, son simplemente el arte
de razonar, de la conducta de la vida y de las bellas artes, no incumben
a la rama de la ciencia terica nica que estamos considerando. No hay
duda de que estn estrechamente emparentadas con las tres artes co
rrespondientes o ciencias prcticas. Pero lo que hace a la palabra nor
mativa necesaria (y no puramente ornamental) es el hecho algo ms que
singular de que, aunque esas ciencias estudian lo que debe ser, por
ejemplo, ideales, son en verdad las ms puras ciencias tericas de las
ciencias puramente tericas. Qu es lo que dijo Pascal?;1:1 La verda
dera moral se burla de la m oral. No vale la pena, en este rincn del
libro, detenerse ms en este rasgo tan prominente de nuestro tema. El
matiz peculiar de la mente en estas ciencias normativas ha sido ya
tratado insistentemente. Crecer con colores cada vez ms fuertes se
gn avancemos.
282.
El orden III consiste en la metafsica,10 cuya actitud hacia el
universo es aproximadamente la de las ciencias especiales (antiguamen
te se designaba como fsica), de la cual se distingue sobre todo por
restringirse a s misma a tales partes de la fsica y de la psquica que
puedan establecerse sin medios especiales de observacin. Pero esas
son partes muy peculiares; el resto es extremadamente distinto.

Las divisiones de las matemticas


283. Habiendo logrado ahora una muy clara comprensin de lo que es
un orden natural en la ciencia aunque deficiente en precisin de lo
que esta comprensin sea no podemos, si no hemos tenido algn
15. Pensamientos, 412. Edicin crtica de G. M ichaut, Fribo urg, I S9fS, N. E.
!(>. Vcase 4<% ss y voi. 6, N. E.

15 7

E s c r it o s

f il o s f ic o s

contacto con las matemticas, considerar esa clase de ciencia, sin ver
que ninguna, de manera ms manifiesta cae dentro del concepto de
orden en mayor medida que sta. Las hiptesis de las matemticas se
refieren a sistemas que son o conjuntos finitos, conjuntos infinitos, o
verdaderos continuos, y los modos de razonar acerca de los tres son muy
distintos. As pues, constituyen tres rdenes. El ltimo y ms alto tipo
de matemticas, que consiste en la geometra tpica, hasta ahora ha
hecho muy pocos progresos, y los mtodos de demostracin en este
orden son todava poco entendidos. El estudio de los conjuntos finitos
se divide en dos subrdenes: primero, el tipo ms simple de m atem ti
cas que se usa principalmente en su aplicacin a la lgica, de la cual
encuentro que es casi imposible separarla;17 en segundo lugar, la teora
general de los grupos finitos. El estudio de los conjuntos infinitos
asimismo se divide en dos subrdenes: primero, aritmtica, o el estudio
del menos multitudinario de los conjuntos infinitos; segundo, el clculo,
o el estudio de conjuntos de grandes multitudes. Hasta ahora, el clculo
ha sido confinado al estudio de conjuntos de las ms bajas multitudes
por encima del conjunto de todos los nmeros enteros. Es estudiado o
algebraicamente o geomtricamente, o, mucho ms comnmente, y
quiz con mucho ms ventaja (aunque sea estar fuera de moda el pensar
as), por los dos mtodos combinados. La divisin tradicional de las
matemticas, todava muy usada, es entre Geometra y Algebra la
divisin usada por Jordanus M enorarius18 en el siglo trece me parece
que es no slo artificial, sino tambin inconveniente desde cualquier
punto de vista, excepto el de conformarse al uso.19

17. Este es el tema de! cap. 3 de la Minute Logic; vase vo. 4, libro 1, cap. 7, N. E.
18. Vase la Historia de las matemticas, de M. Cantor, II, caps. 43*44, N. E.
19. El resto de esta seccin del captulo 2 de la Minute logic trata en considerable detalle con las
subdivisiones de la psquica y la fsica, y se ha relegado a los vols. 7 y 8.

158

LIBRO III
FENOM ENOLOGA

INTRODUCCIN1

EL Fneron 12
284. Faneroscopa es la descripcin del fneron, que entiendo como el total
colectivo de todo lo que de algn modo o en algn sentido est presente
en la mente, sin importar si corresponde a alguna cosa real o no. Si usted
pregunta: presente, cundo? o a qu? mente, le replicar que dejo esas
cuestiones sin responder, no habiendo acariciado nunca la duda de que los
rasgos y el fneron que he encontrado en mi mente estn presentes
siempre en toda mente. En la medida en que he desarrollado esta ciencia
de la faneroscopa, se ha ocupado de los elementos formales del fneron.
S que hay otra serie de elementos imperfectamente representados por las
categoras de Hegel. Pero he sido incapaz de dar cuenta satisfactoria de
ellas.
285.
Los filsofos ingleses comnmente han usado la palabra idea
en un sentido que se acerca al que doy a fneron. Pero por diversos
caminos han restringido su significado demasiado para abarcar mi con
cepcin (si es que se puede llamar as), y han dado adems una conno
tacin psicolgica a la palabra, que yo he excluido cuidadosamente. El
hecho de que ellos tengan la costumbre de decir que no hay tal idea
como sta o aqulla, en el mismsimo instante en que describen deter
minadamente el fneron en cuestin, hace su trmino fatalmente inade
cuado para mis propsitos.
1.

2.

De acuerdo con el esquema de clasificacin dado en el libro anterior, !a fenomenologa o


faneroscopa es la primera divisin de la filosofa, la cual, a su vez, es la segunda de las ciencias
de descubrimiento. El presente libro, para seguir ese esquema, debi haber sido precedido por
uno de matemticas, la primera de las ciencias de descubrimiento. Sin embargo, las
contribuciones positivas de Peirce a esa ciencia son demasiado tcnicas para el lector general
y las discusiones acerca de ella se entrelazan cercanamente con las discusiones de otros tpicos
como para hacer factible su inclusin en el presente volumen. La mayora de las contribuciones
a las matemticas se encontrarn en los veis. 3 y 4; las exposiciones referentes a su naturaleza
se hallan dispersas a lo largo de todos los volmenes; vase por ejemplo 247 ss., N. E.
El 284 es de las Adirondack Lectures", 1905; 285-287 son de la Logic viewed as Semeiotics,
Introduetion Numbcr 2. Phaneroscopy", c. 1904, Nr. E.

161

E s c r it o s

f il o s f ic o s

286. No hay nada tan directamente abierto a la investigacin como


los fneron, y dado que no tengo necesidad de remitirme a uno deter
minado, sino a los que son perfectamente familiares (y los que son como
ellos) a todo el mundo, cualquier lector puede controlar la exactitud de
lo que voy a decir acerca de ellos. En efecto, tendr que repetir mis
experimentos y observaciones por s mismo, o bien debo dejar de trans
mitir mi intencin en forma ms completa que si tuviera que razonar
sobre los efectos de la decoracin cromtica con un ciego de nacim ien
to. Lo que llamo faneroscopa es el estudio que, basado en la observa
cin directa de los fneron y generalizando sus observaciones, singula
riza algunas clases muy amplias de fneron; describe los rasgos de cada
uno; muestra que, aunque estn inextricablemente mezclados, no puede
ser aislado ninguno; es manifiesto que sus caractersticas son dispares;
luego prueba, fuera de duda, que una cierta lista muy breve comprende
todas las amplias categoras de fneron que hay, y por ltimo procedo a
la tarea difcil y trabajosa de enumerar las principales subdivisiones de
esas categoras.
287. Quedar claro por todo lo dicho que la faneroscopa no tiene
nada que ver con la cuestin de hasta qu punto los fneron que estudia
corresponden a alguna realidad. Se abstiene religiosamente de toda
especulacin, como la de las relaciones entre sus categoras y los hechos
fisiolgicos, cerebrales u otros. No acomete, sino que evita cuidadosa
mente, explicaciones hipotticas de cualquier tipo. Siempre escudria
las mostraciones (appearances = modo en que se muestra algo= mostraciones) directas, y se esfuerza por combinar la exactitud minuciosa
con la generalizacin ms amplia posible. El gran esfuerzo del estudioso
no ha de ser influido por ninguna tradicin, autoridad o razn para
suponer que los hechos deben ser as, o fantasas de cualquier tipo, y
limitarse a s mismo a la observacin honesta y concentrada en el solo
propsito de las apariencias (mostraciones). El lector, por su parte,
debe repetir las observaciones del autor por s mismo, y decidir a partir de
sus propias observaciones si la valoracin que el autor hace de las mos
traciones es correcta o no.

V alencias3
288. No debe haber dificultad psicolgica para determ inar si algo llega
a ser fneron o no, pues todo lo que parezca ser o estar ante la mente
3.

162

De p, X, c. 1908, N. E.

I n t r o d u c c i n

ipso facto lo es, tal como entiendo la fra se . Lo invito a usted a c o n s id e


rar, no todo lo que hay en el fneron, s in o sus elem entos ltim os, es
decir, los que son lgicamente indescom ponibles o irreductibles a la
inspeccin directa. Deseo llevar a cabo u n a clasificacin o divisin de
esos elem entos indescomponibles: q u ie ro distribuirlos en d ife re n te s
tipos de acuerdo con sus caracteres re a le s . Tengo cierta fam iliaridad
con dos diferentes clasificaciones, a m b a s plenam ente verdaderas; y
puede haber otras. De esas dos que c o n o z c o una es una divisin a c o rd e
con la form a o estructura de los e le m e n to s; la otra, de acuerdo c o n su
m ateria. Los dos aos de mi vida m s a p asio n ad am en te laboriosos los
dediqu a intentar aseverar algo como c ie r to acerca de la segunda; p e ro
abandon el intento como superior a m is fuerzas, o de cualquier m o d o ,
inapropiado a mi genio. No descuid el exam inar lo que otros h a b a n
hecho, pero no pude persuadirm e de q u e h u b iera n tenido ms xito q u e
yo. Por fortuna, sin embargo, todos los taxonom istas han e n c o n tra d o
clasificaciones en el sentido de que la e s tru c tu ra es lo ms im p o rta n te.
289.
Algn lector muy inteligente p re g u n ta r : cmo es posible q u e
un elem ento indescomponible tenga a lg u n a s diferencias de e s tru c tu ra ?
De la estructura interna lgica sera im p o sib le . De la estructura e x te rn a ,
es decir, de la estructura de sus p o sib le s com ponentes, son p o s ib le s
ciertas diferencias de estructura lim ita d as; testigos, los elem entos q u
micos, cuyos grupos o columnas v e rtic a le s de la tabla de M endeleyev,
son universal y justam ente reconocidos c o m o mucho ms im p o rta n te s
que las series o filas horizontales d e la misma tabla. Esas c o lu m n a s
estn caracterizadas por sus valencias respectivas, as:
He, Ne, A, Kr, X son no-valentes (niedads) (del griego: p riS sv
ninguno y el patronm ico 5qa).
H, L, (Li), Na, K, Cu, Rb, Ag. C's, -, -, A u , son monovalentes (m o n a d s ).
G, (CiL), Mg, Ca, Zn, Sr, Cd, Ba, -, -, Hg, Rd (R a) son b iv a le n te s
( dyads ).
B, Al, Se, Ga, Y, In, La, -, -yb, Te, (T I), Ac, son trivalentes (tria d s ).
C, Si, Ti, Ge, Zr, Sn, Co (Ce), -, -, Pe (P b ), Th son tetravalentes.
N, P, V, As, Cb, Sb, Pr (d), -, T a, Bi, Po (Pa) son p e n ta v a le n te s
(como PCL6, aunque debido a la unin d e dos bornes aparecen f r e c u e n
tem ente como trivalentes. Su carcter pen tav alen te se requiere d e m a
nera particular para explicar ciertos fen m e n o s de las albm inas).
O, S, Cr, Se, Mo, Te, Nd (Sm), W , -, U, son hexavalentes ( a u n q u e
por la unin de los nexos usualm ente a p a re c e n como bivalentes).
F, Cl, Mn, Br, -, I, son heptavalentes (p o r lo general aparecen c o m o
m onovalentes).
Fe, Co, Ni, Ru, Rh, Pd, -, -, -, O s, T r (Ir), Pt, son octovalentes.
163

E scritos filosficos

Sm, Eu, Gd, Er, Tb, Bz (?), CJ (Ct), todava no estn colocados en la
tabla.
290. As pues, dado que los elementos pueden tener estructura
gracias a la valencia, invito al lector a unirse a m para una inspeccin
directa de las valencias de los elementos del fneron. Por qu me
parece que mi lector retrocede? Tiene miedo a quedar comprometido
por mi preferencia, debido a puntos de vista preconcebidos? Oh! Muy
bien!; s aport algunas convicciones a la bsqueda. Pero empecemos
por sujetar stas a la crtica, y posponer la observacin hasta que nos
liayamos deshecho de todas las opiniones preconcebidas, por un camino
u otro.
291. En prim er lugar preguntmonos si la valencia es o no el nico
campo formal del fneron en el que sus elementos pueden variar. Pero
viendo que la posibilidad de tal base de la divisin depende de la
posibilidad de las multivalencias, mientras que la posibilidad de la
divisin de acuerdo con la valencia de ningn modo puede ser mirada
como resultado de las relaciones entre los vnculos, se sigue que toda
divisin por las variaciones de tal relacin debe ser tomada como secun
daria con respecto a la divisin de acuerdo con la valencia, si es que hay
tal divisin. Ahora bien (mi lgica aqu puede ser confusa, pero es
correcta), despus de que mis diez tricotomas de los signos4 probaran
ser independientes unas de otras (lo cual, ya se ve, es muy improbable),
bastara para proporcionarnos clases de signos del nmero de:
3 10 = (3 2) 5*= (10-1 )5 = 105-5.104
+

10 . 103- 10 . 102

+5.10-1
=50 000
+9 000
+49
=59 049

(he aqu una leccin vulgar de aritmtica), y como este clculo amaga
una multitud de clases demasiado grande para entrar en la cabeza, en
vez de un grupo inconvenientemente pequeo, haramos bien, pienso
4.

164

V ase las cartas a Lady Welby. Estas diez tricotomas no han de ser confundidas con las diez
clases, no completamente independientes, de signos dadas en el vol. 2, libro 2. Esta ltima es
originada por slo tres tricotomas; mientras que las diez tricotomas producen 66 clases de
signos no independientes.

I ntroduccin

yo, en posponer los preparativos para ulteriores divisiones hasta que


exista una sospecha de que se necesita algo as.
292.
Si hay una divisin formal de los elementos del fneron, tiene
que haber una divisin de acuerdo con la valencia, y podremos esperar
medads (no-valentes), monovalentes, bivalentes, trivalentes, tetravalen
tes, etctera. Algunos de ellos, sin embargo, pueden ser excluidos de
antemano como imposibles; aunque es importante recordar que esas
divisiones son exactamente como las de Existential Graphs,5 las cuales
tienen relacin solamente con definidos explcitos.
En el uso que hacemos ahora, un medad (no-valente) debe significar
una idea irreductible, totalmente separada desde el punto de vista
lgico de cualquier otra; una mnada (monovalente) significar un
elemento, el cual, excepto que es pensado como aplicado a algn sujeto,
no tiene otros caracteres que los que estn completos en l, sin ninguna
referencia a cualquier otra cosa; una diada ser una idea elemental de
algo que poseera ciertos caracteres, como los posee con respecto a
algo, pero sin hacer caso de cualquier tercer objeto o categora; una
trada sera una idea elemental de algo que sera tal como sera a otros
dos de diferentes modos, pero sin cuidarse de un cuarto, etctera.
Algunos de ellos son totalmente imposibles. Un medad sera un rayo, un
relmpago de calor mental absolutamente instantneo, sin trueno, sin
poder ser recordado, y por ello sin efecto. Adems, se puede decir de
antemano, no sin duda puramente a priori, sino con el grado de priori
dad que est ms cerca de la lgica, a saber: como una deduccin
necesaria del hecho de que hay signos, que tienen que ser una trada
elemental. Pues si cada elemento del fneron fuera una mnada o una
diada, sin el relativo de la identidad terciaria6 (la cual es, por supuesto,
una trada), es evidente que no podra ser construida una trada. Ahora
bien, la relacin de cada signo con su objeto e interpretante es plena
mente una trada, la cual puede estar formada de pentadas u otros
elementos comprehensivos superiores de muchas maneras. Pero puede
probarse y realmente con extrema simplicidad, aunque la exposicin
de la prueba general es confusa que ningn elemento puede tener una
valencia mayor que tres.

5.
6,

Vase vol. 4, libro 2.


Cfr. 346, N.E.

165

E s c r it o s

f il o s f ic o s

Mnadas, dadas y tradas7


293. Un estudio exhaustivo de la lgica de los relativos confirma las
conclusiones que he alcanzado, antes de ir ms lejos en el estudio.
Muestra que los trminos lgicos son mnadas, dadas o polidadas, y
que este ltimo no introduce ningn elemento radicalmente diferente
de los que se encuentran en las tradas. Por lo tanto, divido todos los
objetos en mnadas, dadas o tradas, y el primer paso en la presente
investigacin es averiguar cules son las concepciones de la mnada
pura, libre de toda mezcla didica o tridica; de la diada (que implica la
de la mnada) libre de toda contaminacin tridica, y qu es lo peculiar
que aade la diada a la mnada, y de la trada (que envuelve el de la
mnada y la diada) y qu es lo caracterstico de la trada.

E lementos indescomponibles8
294. No dudo que los lectores se hayan impacientado ante la frase, que
parece ridicula: elemento indescomponible, la cual es condicin sufi
ciente y necesaria (como si condicin no significara ms que conco
m itante y como si necesario no fuera el acompaamiento ms propio de
suficiente). Pero la us porque no quiero decir simplemente elem en
to. El anlisis lgico no es un anlisis de elementos existentes. Es el
trazar relaciones entre conceptos en la suposicin de que junto a cada
concepto dado o encontrado figura su negativo, y cualquier otra rela
cin resultante de una transposicin de sus correlativos. El ltimo
postulado importa para la mera identificacin de cada correlato y para
distinguirlo de otros sin reconocer un orden serial entre ellos. As, amar
y ser amado parecen ser el mismo concepto, y no amar es considerado
tambin como el mismo concepto. La combinacin de conceptos tiene
lugar siempre dos a la vez y consiste en identificar indefinidamente un
sujeto de uno con un sujeto del otro, siendo considerado cada correla
tivo como un sujeto. Pues si un concepto puede ser definido con preci
sin como una combinacin de otros, y si esos otros son de una estruc
tura no ms complicada que el concepto definido, entonces el concepto
definido es considerado como analizado en esos otros. As A es el
abuelo de B, si y slo si A es padre de alguien que es padre de B; por lo
7.
8-

166

De: The iist of Categrica: a seconcl essay, hacia 1894. Los nmeros 300 y 301 preceden a!
293 en ios ms., N. E.
The Basis of Pragmatism, Notebook , c. 1905, N. E.

I n t r o d u c c i n

tanto abuelo es analizado en padre y p a d re . As padrastro, si se to m a


como no excluyente de ascendencia, se a n a liz a en cnyuge y p a d re ; y
padre legal, en padre y cnyuge.
295. H abiendo establecido esto podem os decir, en prim er lugar, q u e
no hay una razn a priori por la cual no d e b a h a b e r elem entos indescom
ponibles del fneron, que sean lo que son sin cuidarse de ninguna o tr a
cosa, cada uno completo en s mismo, a co n dicin de que, por su p u e sto ,
sean capaces de composicin. Los llam arem os a ellos y a todos que e s t n
particularm ente referidos a ellos Priman. E s casi inevitable que fu e ra n
tales, puesto que sern conceptos co m p u esto s que no se refiere n a
ninguna cosa, y por lo general ser im posible abstraer de la construccin
interna que los hace compuestos, despus d e lo cual llegan a ser e le m e n
tos indescomponibles.
296. En segundo lugar, no hay una ra z n a priori por la cual no d e b a
haber elem entos indescomponibles que s e a n lo que son relativ am en te a
un segundo pero independientes de un te rc e ro . Tal es, por ejem plo, la
idea de o tre d a d (otherness). L la m a re m o s a tales ideas y to d a s la s
que sean m arcadas por ellas Secundan (e s decir, dependientes d e u n a
segunda).
297. En tercer lugar, no hay razn a p rio ri por la cual no deba h a b e r
elem entos indescomponibles que sean lo q u e son relativam ente a u n
segundo y un tercero, sin atencin a un c u a rto . Tal es por ejem plo la
idea de composicin. Llamaremos a to d o m arcad o po r ser un te rc io o
medio de conexin, entre un primero y u n segundo, Tertian.
298. Es imposible a priori que haya u n elem ento indescom ponible
que sea lo que es relativamente a un seg u n d o , un tercero y un c u a rto .
La razn obvia es cpe lo que combina a d o s se r repeticin que c o m b in a
cualquier n m e ro / Nada puede ser ms sim ple; nada en la filosofa es
ms im portante.
299. Encontram os, pues, a priori que h ay tres categoras de e le m e n
tos irreductibles que pueden encontrarse en el fneron; los q u e so n
totales sim plem ente positivos; los que im p lican dependencia, p e ro n o
combinacin, y los que implican com binacin. A hora volvamos al f n e
ron y veamos qu encontramos.

9.

As establecido, el principio parece que no se extiende a multitudes no numerables. C o n to d o ,


debe extenderse a ellas, porque despus de todo, lo innumerable se define por m e d io de
combinaciones de dos, y ciertamente debe ser as, p u e s no hay forma de combinacin q u e no
sea reductible a eso.

167

LAS CATEGORAS EN DETALLE

P rimeridad
La fuente de las categoras1
300. La lista de las categoras, o como las llama Harris,12 el autor de
Hermes, las ordenaciones filosficas es una tabla de concepciones
sacada del anlisis lgico del pensamiento y que se supone que se puede
aplicar al ser. Esta descripcin se aplica no solamente a la lista publica
da por m en 18673 y que me esforzar aqu en ampliar, sino tambin a
las categoras de Aristteles y Kant. El ltimo fue ms o menos modifi
cado por diferentes crticos, como Renouvier, y todava ms profunda
mente por Hegel. Mi propia lista creci a partir del estudio de la tabla
de Kant.
301.
No voy a investigar aqu hasta qu punto es justificable aplicar
las concepciones de la lgica de la metafsica. Sostengo que la im portan
cia de esa cuestin, por grande que sea, es quiz secundaria, y de todos
modos no superior a la de la cuestin de qu son tales concepciones.
Puedo decir, sin embargo, que en mi opinin cada categora tiene que
justificarse a s misma por un examen inductivo que resultara en asig
narle solamente una validez limitada o aproximada.
La manifestacin de primeridad4
302. La idea de primero es predominante en las ideas de frescura, vida,
libertad. Libre es lo que no tiene otro detrs suyo, determinando sus
1.
2.
3.
4.

De The List of Categories: A Second Essay, c. 1894. En e! manuscrito, el nm. 293 sigue ni 301, N.E.
James Harris en sus Philosophical Arrangcments ( 775), N. E.
Vase cap. 6, N. E.
De: The List of Categories: a Second Essay, X", c. 1894, N. E.

169

E s c r it o s

i il o s i - ic o s

acciones; pero en la medida en que entra la negacin de otro, entra la


idea de otro, y tal idea negativa debe ser colocada en el trasfondo, o no
podramos decir que la primeridad es predominante. La libertad slo
puede manifestarse a s misma en una ilimitada e incontrolada variedad
y multiplicidad, y as lo primero llega a ser predominante en las ideas de
la variedad y la multiplicidad sin medida. Es la idea directriz de Kant de
lo mltiple del sentido (manifold o f sense). Pero en la unidad sinttica
de Kant es predominante la idea de terciedad. Es una unidad obtenida,
y hubiera sido mejor llamarla totalidad, pues es la nica de sus catego
ras en la cual encuentra su lugar. En la idea de ser la primeridad es
predom inanante, no necesariamente en relacin a lo abstracto de la
idea, sino en relacin su autocontencin (self-containedness). No es el
estar separado de las cualidades por lo que la primeridad es ms predo
minanante, sino en ser algo peculiar e idiosincrtico. Lo primero predo
mina en el sentimiento, en cuanto distinto de la percepcin objetiva, la
voluntad y el pensamiento.
La mnada5
303. La idea pura de mnada no es la de un objeto, pues el objeto est
al otro lado frente m. Pero est mucho ms cerca un objeto que lo est
de una concepcin del mismo, la cual es todava ms compleja. Tiene
que haber alguna determinacin, o talidad (suchness); de otra manera
no pensaramos nada en absoluto. Pero no debe ser una talidad abstrac
ta, pues eso tiene referencia a una especial. Debe ser una talidad
especial con algn grado de determinacin, no sin embargo pensa
da como ms o menos. De tal modo que es una talidad sai generis.
Imaginemos que yo produzco y en un estado somnoliento tengo un vago,
no objetivado, todava menos insubjetivado, sentido de rojez, o de sabor
salado, o de un dolor de cabeza, o de un pesar o alegra, o de una nota
musical prolongada. Eso sera, lo ms cercanamente posible, un estado
puram ente mondico de sentimiento. Ahora bien, para convertir esta
concepcin psicolgica o lgica en una metafsica, debemos pensar en
una mnada metafsica como una naturaleza pura, o cualidad, sin partes
o caracteres distintivos en ella misma, y sin encorporamiento (embodi
ment). Tal es una pura mnada. Los significados de los nombres de
cualidades secundarias son tan buenas aproximaciones a ejemplos de
mnadas como pueden darse.
-

5.

170

Idem, N. E.

a s c a t e g o r a s

l n

d e t a l l e

Cualidades de la sensacin
304. ...Entre los fneron hay ciertas c u a lid a d e s de la sensacin, ta le s
como el color de la magenta, el olor d e l aceite esencial (de rosas,
etctera), el sonido de un silbato de fe rro c a rril, el sabor de la q u in in a ,
la cualidad de la emocin al contem plar u n a fina demostracin m a te m
tica, la cualidad de la sensacin del am or, etc te ra . No quiero d e c ir el
sentido de la experimentacin real de esas sensaciones, ya sea en fo rm a
prim aria o como recuerdo o im aginacin. E so es algo que envuelve a
esas cualidades como un elem ento suyo. Sino que quiero decir las
cualidades mismas, las cuales, en ellas m ism as, son m eram ente p u e d e ser, no necesariam ente realizado. El le c to r podra inclinarse a n e g a r
esto. Si es as, no ha captado plenam ente e l punto de que no e s ta m o s
considerando lo que es verdadero, ni s iq u ie ra lo que aparece c o m o
verdadero. Le ruego que note que la p a la b r a rojo significa una c o sa
cuando yo digo que la precesin de los eq u in o ccio s no es ms ro ja q u e
azul, y lo que significa cuando digo que la a n ilin a roja es roja. E sa m e r a
cualidad, o talidad, no es en s misma alg o q u e sale al encuentro, c o m o
ver que un objeto es rojo; es m eram ente un puede-ser. Su nico s e r
consiste en el hecho de que puede ser tal peculiar, positiva, talid ad en
un fneron. Cuando digo que es una c u a lid ad , no quiero decir q u e
inhiere a un sujeto. Es un fneron p e c u lia r del pensam iento m e ta fsico, no involucrado en la sensacin m ism a y, por lo tanto, no e n la
cualidad del sentir, la cual est contenida e n , o desalojada de, la s e n s a
cin real. Los alemanes usualm entc lla m a n a esas cualidades se n sa c io
nes, sensaciones de placer o pena. A m m e parece que es una m e r a
repeticin de una tradicin, nunca sujeta a la prueba de la observacin.
Puedo imaginar un estado consciente cuya vida toda, lo mismo en p le n a
vigilia que sooliento o am odorrado, c o n s is ta en nada ms que un c o lo r
violeta o un hedor a col podrida. Es u n a cuestin de qu p u e d o yo
imaginar y no de qu es lo que perm iten las leyes psicolgicas. El h e c h o
de que pueda imaginar esto m uestra q u e ta l sensacin no es g e n e ra l en
el sentido en que la ley de la gravedad es general. Pues nadie p u e d e
imaginar la ley que tiene cualquier ser d e cualquier tipo si fuera im p o
sible que existieran dos masas cu alq u iera d e m ateria, o si no h u b ie r a
cosas tales como el movimiento. Una v e rd a d general no puede te n e r
ningn ser, a menos que vaya a haber a lg n prospecto de l alg u n a vez
al ser encarnado (in-corporado) en un h e c h o , el cual no es una ley o alg o 6
6.

De: Logic viewcd as Scmeiotics, Inuoduction, N u m b e r 2, Phaneroscopy", contina el 287,


N. E.

171

E scritos filosficos

como una ley. Una cualidad de la sensacin puede ser imaginada que es
sin nada que le salga al encuentro (occurrence), como me parece a m.
Su m ero poder-ser sigue adelante sin ninguna realizacin de ningn
tipo.
La sensacin como independiente de la mente y el cambio
305. Supongamos que comienzo por inquirir de usted, lector, en qu
porm enores una sensacin de rojez o de prpura sin comienzo, final o
cambio, o un silbido eterno e invariable del ferrocarril, o una emocin
sem piterna de deleite gozoso o ms bien, tal que nos proporcionara
deleite, pero que se supone es totalmente neutral en ese respecto que
constituyera el universo entero se distinguira de una sustancia? Supon
go que usted me va a decir que semejante cosa no puede estar sola en el
universo porque, en primer lugar, requerira una mente para sentirlo, lo
cual no sera sentirse a s mismo; en segundo lugar, el color o el sonido
y probablem ente tambin el gozo del deleite consiste en vibraciones;
tercero, ninguno de ellos podra permanecer para siempre sin un flujo
de tiempo; cuarto, cada uno tendra una cualidad, lo cual sera una
determ inacin en varios aspectos, el color en matiz, luminosidad, pure
za de color y viveza; el sonido en tono, timbre (tambin muy complejo),
sonoridad y viveza; el deleite ms o menos sensual, ms o menos emo
cional, ms o menos elevado, etctera; y quinto, cada uno requerira un
sustrato fsico totalm ente diverso de la sensacin misma. Pero yo le
hago notar a usted que esas cosas nos son conocidas solamente por una
experiencia extraa; ninguna de ellas es o vista en el color, oda en el
sonido, o sentida en la sensacin visceral. Por consiguiente, no debe
haber dificultad lgica en suponerlas ausentes, y por mi parte no
encuentro la ms mnima dificultad psicolgica en hacerlo as. Suponer,
por ejemplo, que hay un flujo de tiempo, o algn grado de viveza, ser
alto o bajo, me parece tan gratuito como suponer que hay libertad con
respecto a la presin de un campo magntico.
Una definicin de la sensacin1
306. Entiendo por sensacin una instancia de tal tipo de conciencia que
no implica anlisis, comparacin o cualquier otro tipo de proceso, ni
consiste en todo o en parte en cualquier acto en el cual una dilatacin 7
7,

172

De: "Phaneroscopy 4>av", preparado para enero, 1907. Monist. Vase 4 540.

L as categoras en detalle

del estado de conciencia se distingue de otro; que tiene su propia


cualidad positiva que no consiste en ninguna otra cosa, y que es por s
mismo todo lo que es, aunque puede haber sido producido; de tal modo
que si esa sensacin est presente durante un lapso est plena e igual
mente presente en cada momento de ese tiempo. Para reducir esta
descripcin a una simple definicin, quiero decir que por sensacin
entiendo una instancia de tal tipo de elementos de conciencia que es
todo lo que es positivamente, en s mismo, sin respecto a ninguna otra
cosa.
307. Una sensacin, por tanto, no es un suceso, un acontecimiento,
una llegada para pasar, dado que un venir-para-pasar no puede ser tal
a menos que hubiera un tiempo en el cual no hubiera venido para pasar,
y de ese modo no sera en s mismo lo que es, sino con relacin a un
estado anterior. Una sensacin es un estado, el cual est en su integri
dad en cada momento del tiempo que dura. Pero una sensacin no es un
simple estado que sea otra cosa que una exacta reproduccin de s
mismo. Pues si esta reproduccin est en la misma mente, tiene que ser
en un tiempo diferente, y entonces el ser del sentimiento sera relativo
al tiempo particular en que ocurre, lo cual sera algo diferente de la
sensacin misma, violando la definicin que hace a la sensacin ser todo
lo que es sin respecto a cualquier otra cosa. O, si la reproduccin fuese
simultnea con la sensacin, tendra que ser en otra mente, y as la
identidad de la sensacin dependera de la mente en la que estuviera, lo
cual es otra cosa distinta a la sensacin, y de nuevo la definicin sera
violada en la misma forma. As, toda sensacin tiene que ser idntica a
cualquier duplicado exacto suyo, lo cual equivale a decir que la sensa
cin es simplemente una cualidad de conciencia inmediata.
308. Pero, admitamos, una sensacin experimentada en una sensa
cin externa puede ser reproducida en la memoria. Negar esto sera un
disparate intil. Por ejemplo, usted experimenta, digamos, una cierta
sensacin de color debida al minio. Tiene un matiz definido, luminosi
dad y pureza de color. Son tres elementos que no estn separados en
la sensacin, es verdad, y por lo tanto no estn en ella, como un modo
de expresar los resultados que se seguiran, de acuerdo con los princi
pios de la cromtica, de algunos experimentos con un disco de color,
caja de color y otros aparatos similares. En este sentido, la sensacin de
color que usted deduce de mirar al rojo-minio tiene un cierto matiz,
luminosidad e intensidad, que define completamente la cualidad del
color. La vivacidad o brillo, sin embargo, es independiente de esos tres
elementos, y es muy diferente en la memoria del color un cuarto de
segundo despus de la sensacin real de lo que es la sensacin en s
173

E s c r it o s

f il o s f ic o s

misma, aunque ese recuerdo es concebible como perfectamente verda


dero en cuanto matiz, luminosidad e intensidad, verdad constituida por
una exacta reproduccin de la cualidad entera de la sensacin.
309. Se sigue que, puesto que la viveza de un sentimiento que
sera ms exactamente descrito como la viveza de un estado de concien
cia del sentimiento es independiente de cada componente de la cua
lidad de ese estado de conciencia y, por consiguiente, dependiente del
resultante de esos componentes, cuya cualidad resultante es el senti
miento mismo. Asi aprendemos lo que no es la viveza, y slo resta
explicar qu es.
310. Para este fin sern tiles dos observaciones. La prim era es que
todo lo que est en la mente en cualquier modo de conciencia es
necesariamente una conciencia inmediata y por consecuencia una sen
sacin. La prueba de esta proposicin es muy instructiva en cuanto a la
naturaleza de la sensacin, pues muestra que, si por psicologa entende
mos la ciencia positiva, observacional, de la mente o de la conciencia,
entonces, aunque la conciencia entera en cada instante no sea ms que
una sensacin, todava la psicologa no puede ensearnos nada de la
naturaleza de la sensacin, ni podemos obtener ningn conocimiento de
alguna sensacin por introspeccin, estando la sensacin completam en
te velada a ella, por ser nuestra conciencia inmediata. Posiblemente esta
curiosidad era lo que Emerson trataba de captar pero si fuese as, sin
mucho xito cuando escribi los versos:
La vieja Esfinge mordi su grueso labio
Dijo: Quien te ense a llamarme?
Yo soy tu espritu, compaero de fatigas,
de tu ojo, Yo soy el brillo.
T eres la cuestin no respondida;
Si pudieras ver tu propio ojo,
Siempre pregunta, siempre pregunta;
Y cada respuesta es una mentira.

Sea cual fuere su significado, es claro que todo lo que est inm edia
tam ente presente a un hombre es lo que hay en su mente en el instante
presente. Toda su vida est en el presente. Pero cuando l pregunta cul
es el contenido del instante presente, su pregunta llega siempre dem a
siado tarde. El presente se ha ido y lo que queda de l se ha metamorfoseado muchsimo. Es verdad que puede reconocer que estaba en
aquel tiempo, por ejemplo, mirando un espcimen de rojo-minio, y tuvo
que haber visto ese color, el cual, as lo percibe, es algo positivo y sui
generis, de la naturaleza de la sensacin. Pero ninguna conciencia inme174

a s

c a t e g o r a s

e n

d e t a l l e

diata de nadie, a no ser cuando estuviera m ucho ms que d o rm id o ,


consisti jam s plenam ente en una sensacin de color; y puesto q u e u n a
sensacin es absolutam ente simple y sin p a rte s como l ev id e n tem e n
te dado que es lo que es sin respecto a c u alq u ier otra cosa, y a d e m s
sin respecto a cualquier otra parte, la cu al sera algo distinto d e la
totalidad se sigue que si la sensacin de colo r rojo no fue una s e n s a
cin total del instante, no tiene nada en com n con la sensacin del
instante. Ciertam ente, aunque una sensacin es conciencia in m e d ia ta ,
es decir: todo lo que de conciencia puede h a b e r est in m ed iatam en te
presente; sin embargo no hay conciencia en ella porque es in sta n t n e a .
Pues hemos visto que la sensacin no es n a d a ms que una cu alid ad , y
la cualidad no es consciente; es una m e ra posibilidad. Podem os, es
verdad, ver qu es una sensacin en g en eral; que, por ejemplo, e s te o
ese rojo son una sensacin, y es p erfe c ta m e n te concebible que u n s e r
tuviera ese color durante su entera conciencia, a lo largo de un lap so d e
tiempo, y por consiguiente en cada instante de ese tiem po. Pero ta l s e r
nunca podra conocer nada acerca de su p ro p ia conciencia. No p o d r a
pensar nada que sea expresable en una proposicin. No podra te n e r
idea de tal cosa. Estara confinado a sentir tal color. As, si usted p e rc ib e
que en el instante en cuestin tuvo que h a b e r m irado un e sp c im e n
dado de rojo-minio, usted conocer que el color tiene algn p a re c id o
con la sensacin en aquel instante. Pero e s to slo significa que c u a n d o
la sensacin da lugar a la comparacin, a p a re c e esa semejanza. P e ro no
hay ningn tipo de semejanzas en la sensacin, dado que la sensacin es
lo que es, positivam ente y sin atencin a cu alq u ier o tra cosa, m ie n tra s
que la semejanza de algo vincula en la com paracin tal cosa con a lg u n a
otra...
311.
Toda operacin de la m ente, a p e s a r de ser compleja, tie n e su
sensacin absolutam ente simple, la em ocin del tout ensemble ( to d o
junto). Esta es una operacin secundaria o sensacin provocada d e
adentro de la mente, como las cualidades del sentido exterior so n
provocadas por algo psquico fuera de n o so tro s. A prim era vista p a re c e
inexplicable que una m era diferencia p e q u e a en la velocidad de v ib r a
cin produzca una diferencia de cualidad como la que hay e n tr e el
berm elln intenso y el azul violeta. Por o tra parle, hay que rec o rd a r q u e
sin duda es nuestro conocimiento im perfecto de esas vibraciones e l q u e
nos ha conducido a representarlas abstractam en te como si d ifirie ra n
slo en cantidad. Ya hay una insinuacin, en el com portam iento d el
electrn, de que una velocidad baja y o tr a alta tienen diferencias, la s
cuales no habamos conocido. La gente se adm ira demasiado de c m o
la m ateria m uerta pueda provocar sensaciones en la mente. P o r m i

175

E scritos

filosficos

parte, en lugar de adm irarm e de cmo puede ser, me siento mucho ms


dispuesto a negar categricam ente que sea posible. Los nuevos descu
brimientos nos han recordado qu poco sabemos de la constitucin de
la m ateria, y yo prefiero conjeturar que hay una sensacin psquica del
rojo fuera de nosotros que despierta o provoca una sensacin simptica
del rojo en nuestros sentidos.
La semejanza de las sensaciones de los diferentes modos sensoriales
312. Uno de los antiguos psicologistas escoceses si era Dugald
Steward o Reid89 o algn otro im porta poco muestra de modo llamati
vo la disparidad de los diferentes sentidos: un ciego de nacimiento
pregunt a una persona de visin normal si el color escarlata no era algo
as como el sonido de una trom peta, y el filsofo evidentemente espera
que el lector ra con l sobre la incongruencia de esa idea. Pero lo que
en realidad ilustra de modo mucho ms llamativo es la torpeza de la
aprehensin de los que, como l mismo, tenan slo la educacin con
vencional del siglo XVII y seguan plenamente incultos en cuanto a
com parar ideas muy desem ejantes en su materia. Para cualquiera que
ha adquirido el grado de susceptibilidad que se requiere en las ramas
ms delicadas del razonam iento los tipos de razonamiento que nues
tro psiclogo escocs hubiera rotulado como intuiciones, con una
fuerte sospecha de que eran ilusiones reconocer en seguida una
semejanza entre un escarlata luminoso muy intenso, como el del yoduro
de mercurio (comnmente vendido como grana) y [el sonido de una
trom peta], de tal modo que casi arriesgara la suposicin de que la
forma de las oscilaciones qumicas que presenta este color al observador
se parece a la de las ondas acsticas del sonido de la trompeta. Me
disuade de hacerlo, a pesar de ser aparentem ente verdadero, el que
nuestro sentido del odo es totalm ente analtico, de tal manera que
somos sordos para las ondas del sonido como existe, y slo omos los
componentes armnicos sin hacer caso de las fases en las que se combi
nan vibraciones de longitudes mensurables.
Presentaciones como signos10
313. Una mera presentacin (presentment) puede ser un signo. Cuan
do el ciego tradicional dijo que pensaba que el escarlata tena que ser
8,
9.

176

De Definition", 1910, N. E.
/nquiry huo the Human Mind,

c a p . 6,

sec II. Pero

vase

Essav de

Loeke, libro II, cap.

4, p a r r . 5.

L as categoras f. n detalle

algo como el sonido de una trompeta, capt su estridencia muy bien, y


el sonido es ciertamente un presentment, lo sea el color o no.11
De algunos colores se dice que son alegres, otros tristes. El senti
m iento de los tonos es ms familiar; es decir, los tonos son signos de
cualidades viscerales de la sensacin. Pero el mejor ejemplo es el de los
olores, pues son signos en ms de una manera. Es una observacin
comn que los olores traen recuerdos antiguos. Esto se debe, segn
pienso en parte al menos al hecho de que, ya sea por la conexin
peculiar del nervio olfatorio con el cerebro o por cualquier otra causa,
los olores tienen una tendencia notable a presentarse a s mismos
(presentmentate); es decir: a ocupar el campo entero de la conciencia, de
tal m anera que uno casi vive por unos momentos en un mundo de olor.
Ahora bien, en el vaco de ese mundo no hay nada que obstruya las
sugestiones de la asociacin. Este es un modo, a saber: por asociacin
de contigidad, en el cual los olores son aptos en particular para actuar
como signos. Pero tienen tambin un notable poder para llamar a la
mente cualidades mentales y espirituales. Esto ha de ser un efecto de la
asociacin de semejanza, si en ella incluimos todas las asociaciones
naturales de diferentes ideas. Yo ciertamente hara esto; pues no s en
qu pueda consistir otra semejanza. El perfume favorito de una mujer
me parece por alguna razn concordar con su ser espiritual. Si no usa
ninguno, su naturaleza necesitar perfume. Si usa violeta, ella tendr
tambin la misma finura delicada. De las nicas dos que he conocido
que usaban rosa, una era cierta artstica seorita ya mayor, una grande
dame', la otra, una ruidosa e ignorante joven matrona; pero de una
m anera extraa eran muy semejantes. En cuanto a las que usan heliotropo, frangipanni, etctera, las conozco a mi satisfaccin. Seguramente
debe existir una sutil semejanza entre el olor y la impresin que obtengo
de esta o aquella naturaleza de mujer.10

10. De The Basis of Pragmatism, Notebook //, c. J905, N. E.


11. En cuanto a los colores, hay una seria dificultad en considerarlos como presentments, porque
no podemos mirarlos como simples elementos desde el momento en que estn contaminados
con la extensin-espacio, la cual es algo fcilmente distinguible y, por lo tanto, no es en
absoluto mnada [priman), ya que el espacio, por su naturaleza, no puede ser limitado. Ahora
bien, el color no slo no puede ser disociado dei espacio, sino que no puede prescindir de l.
Slo puede ser distinguido de l. Podemos, sin embargo, desdear el elemento espacial y
reducir as su nfasis indefinidamente; me inclino a pensar que algunos colores pueden ser
contemplados como presentments'*, aunque no puedo abrirme paso con claridad a travs de
la dificultad. (Notebook /, c. 1905 }

177

E sc r ito s

f il o s f ic o s

La comunicabilidad de las sensaciones


314. Los filsofos, que muy propiamente ponen en duda todas las cosas,
se han preguntado si tenemos alguna razn para suponer que el rojo
parece a un ojo lo que parece a otros. Respondo que puede haber
pequeas diferencias, pero [considerando el caso del hombre ciego] el
rojo se semeja al sonido de una trompeta. Recogi esa nocin al escu
char a ]a gente conversar acerca de los colores, y dado que yo no haba
nacido para ser uno de los que l escuch hablar, el hecho de que yo
pueda ver una cierta analoga me muestra que no slo mi sensacin de
la rojez es algo semejante a las sensaciones de las personas a las que l
escuch hablar, sino que su sensacin del sonido de la trom peta es muy
parecida a la ma. Estoy cierto de que un toro y yo sentimos muy
parecidam ente a la vista de un trapo rojo. Por lo que hace a los sentidos
de mi perro, debo confesar que parecen muy desemejantes a los mos,
pero cuando reflexiono sobre en qu pequeo grado piensa l en im
genes visuales y cmo el husmear forma parte en sus pensamientos e
imaginaciones, anloga a la parte desempeada por la vista en los mos,
dejo de sorprenderme de que el perfume de las rosas o de la flor de la
naranja no atraigan su atencin en lo ms mnimo y que los efluvios que
le interesan, cuando llegan a ser perceptibles para m, sean simplemente
desagradables. l no piensa en los olores como fuente de placer o asco,
sino como fuente de informacin, igual que yo no pienso en el azul como
un color nauseabundo, ni en el rojo como exasperante. S muy bien que
las sensaciones musicales de mi perro son muy similares a las mas,
aunque le agitan ms a l que a m. Tiene las mismas emociones de
afecto que yo, aunque son mucho ms inquietas en su caso. Nunca me
persuadira usted de que mi caballo y yo no simpatizamos, o que el
canario que tiene tal placer enjugar conmigo no siente conmigo y yo con
l; esta confianza instintiva ma de que es as, es evidencia para mi
m ente de que es as. Mi amigo metafsico que pregunta si podemos
entrar alguna vez en los sentimientos de otros y un cierto escptico en
particular que tengo en mente es una persona excepcionalmente com
pasivo, cuyas dudas nacen de su gran inters por los amigos puede
justam ente preguntarme s estoy seguro de que el rojo visto por m ayer
es como el de hoy y que la memoria no me est engaando. S experi
m entalm ente que las sensaciones varan levemente de hora a hora, pero
en lo principal es amplia la evidencia de que son comunes a todos los
seres cuyos sentimientos se hayan desarrollado lo suficiente.
315.
Le oigo decir: Todo esto no son hechos; es poesa. Tonteras!
La mala poesa es falsa, lo concedo; pero nada es ms verdadero que la
178

a s c a t ix j

OR

a s

i-n

n r.T A L L r:

verdadera poesa. Y djenme decirles a los cientficos que los a rtista s


son observadores mucho ms finos y ms cuidadosos que ellos, ex c ep to
para las minucias especiales que el cientfico busca.
316.
Le oigo decir a usted: Esto sabe dem asiado a una concepcin
antropom rfica". Contesto que toda explicacin cientfica de un f e n
m eno natural es una hiptesis de que hay algo en la naturaleza a lo cual
la razn hum ana es anloga, y de que en realidad es as; todo el xito de
la ciencia en sus aplicaciones a la conveniencia hum ana constituye u n a
prueba. Proclaman esa verdad a lo largo y ancho del m undo m o d ern o .
A la luz del xito de la ciencia, me parece que existe cierto grado de
vileza al negar nuestro derecho de nacim iento como hijos de D ios y e n
el escabullirse con vergenza en las concepciones antropom rficas del
universo.
Transicin a la alterdad12
317. La totalidad del contenido de la conciencia est form ada p o r
cualidades de la sensacin, tan verdaderam ente como la totalidad d el
espacio est form ada por puntos, o la del tiem po por instantes.
318. Contemplemos algo en s mismo cualquier cosa que p u e d a
ser contem plada. Atendam os la totalidad y dejem os las partes fu e ra .
Uno puede aproximarse bastante cerca al cum plim iento de esto, p a r a
ver que el resultado de su cumplim iento perfecto sera que uno no tie n e
en su conciencia en el momento nada sino una cualidad de sensacin, la
cual, contem plada as, no tendra partes. Sera desem ejante a c u a lq u ie r
otra cualidad de sensacin. En s misma, no se parecera a ninguna o tra ;
pues la semejanza tiene su ser slo en la com paracin. Sera un p r im a n
puro. Puesto que esto es verdad de cualquier cosa que contem plem os,
por complejo que pueda ser el objeto, se sigue que no hay otra co sa e n
la conciencia inmediata. Ser consciente no es otra cosa que sentir.
319. Qu espacio hay para los secndanos y tercianos? H a b a
algn error en nuestra dem ostracin de que deben ten er sus lugares en
el fneron? No, no hubo error. Dije que el fneron est form ado p o r
entero de cualidades de la sensacin tan v erd ad eram en te como el e s p a
cio est hecho de puntos. Este es un cierto a sp ec to protoidal a c u o el
trm ino por necesidad bajo el cual el espacio verdaderam ente n o e s t
hecho de nada ms que de puntos. Sin em bargo, es cierto que n in g u n a
coleccin de puntos usando la palabra coleccin para n icam en te
significar un plural, sin la idea de que los objetos hayan sido p u e s to s
12.

De Pragmatism, fragmento 2, hacia 1910, N. E.

179

E scritos

filosficos

juntos, sin im portar cun innumerable sea su multitud, puede consti


tuir por s misma espacio...
320. El fneron puede contener secndanos genuinos. Est usted en
el lado de afuera de una puerta levemente entreabierta; pone usted su
mano en el picaporte para abrir y entrar. Experimenta una resistencia
silenciosa, invisible. Pone su hombro contra la puerta y, reuniendo sus
fuerzas, hace un trem endo esfuerzo. ste supone resistencia. Donde no
hay esfuerzo, no hay resistencia; donde no hay resistencia no hay esfuer
zo ni en este m undo ni en ningn otro.
Se sigue que un esfuerzo no es una sensacin ni algo primano o
protoidal. Hay sensaciones conectadas con l: son la suma de conciencia
durante el esfuerzo. Pero es concebible que alguien lo tuviera en su
poder directam ente para acicatear esas u otras sensaciones. No podra,
en ningn mundo, ser dotado con el poder de excitar un esfuerzo para
el cual no hubiera una resistencia dispuesta a existir. Pues es un absurdo
suponer que alguien pudiera querer directamente oponerse a esa verda
dera voluntad. Pensar un poco mostrara que esto es lo que sucede. De
acuerdo con este anlisis psicolgico que puedo hacer, el esfuerzo es un
fenmeno que solam ente surge cuando una sensacin confina con otra
en el tiempo, y entonces surge siempre. Pero mis pretensiones psicol
gicas son pequeas, si es que en absoluto existen, y slo menciono mi
teora a fin de que el contraste impresione al lector con la irreverencia
de la psicologa para nuestro problema presente, el cual es decir de qu
tipo es lo que hay en nuestra mente cuando hacemos un esfuerzo y qu
es lo que lo constituye en esfuerzo.
321. Vivimos en dos mundos, uno de hechos y otro de fantasa. Cada
uno de nosotros est acostum brado a pensar que es el creador del
mundo de fantasa; que slo tiene que pronunciar su fat y la cosa existe,
sin resistencia ni esfuerzo, y aunque esto est tan lejos de la verdad que
no dudo que la mayor parte del trabajo del lector se gasta en el mundo
de la fantasa, sin em bargo hay en ello suficiente verdad para una
prim era aproximacin. Por esta razn llegamos al mundo de la fantasa,
el interno, y al m undo de los hechos, el externo. En este ltimo somos
amos y seores, cada uno de nosotros, de nuestros msculos voluntarios
y nada ms. Pero el hom bre es astuto, y se las ingenia para hacer algo
ms de lo que necesita. Ms all, l se defiende a s mismo de las aristas
de los hechos incontestables revistindose con una indumentaria de
satisfaccin y de costum bre. Pues si no tuviera ese ropaje, encontrara
de vez en cuando su m undo interior rudamente perturbado y sus de
cretos tenidos en nada por las brutales incursiones de ideas externas.
Yo llamo a la modificacin tan violenta de nuestros caminos de pensa180

Las categoras

en detalle

m iento la influencia del mundo de los hechos, o experiencia. Pero uno


rem ienda su ropaje suponiendo que esas incursiones quiz tienen que
ser, y excluyendo con cuidado de nuestro mundo interior toda idea que
quiz nos perturbe. En lugar de esperar por experiencia el llegar a un
tiempo desfavorable, lo provocamos cuando no puede hacer dao, y por
consiguiente cambiamos el gobierno de nuestro mundo interior.

A l t e r id a d

Sensacin de forcejeo'*
322. La segunda categora que encuentro, el siguiente rasgo ms simple
comn a todo lo que se presenta a la mente es el elemento del forcejeo
(struggle).
Est presente incluso en un fragmento de experiencia tan rudimen
tario como es una simple sensacin. Para tal sensacin hay siempre un
grado de viveza, alto o bajo, y esa viveza es un sentido de conmocin,
una accin y reaccin entre nuestra alma y los estmulos. Si, en el
esfuerzo por encontrar alguna idea que no implique el elemento del
forcejeo, imaginamos un universo que consista en una simple cualidad
que nunca cambia, todava debe haber algn grado de estabilidad en esa
imaginacin, o de otro modo no podramos pensar en ella y preguntar
si hay all un objeto que tiene alguna talidad. Ahora bien, esta estabili
dad de la hiptesis que nos permite pensar acerca de ello y m ental
mente manipularlo (lo cual es una expresin perfectamente correcta,
porque nuestro pensar acerca de la hiptesis realmente consiste en
hacer experimentos sobre ella) consiste en que si nuestra manipula
cin mental es bastante delicada, la hiptesis se resistir a ser cambiada.
Ahora bien, no puede haber resistencia donde no hay nada de la natu
raleza del forcejeo o accin enrgica (forceful). Por forcejeo debo expli
car que entiendo una accin mutua entre dos cosas, haciendo caso
omiso de cualquier tipo de tercero o medio, y particularm ente de cual
quier ley de la accin.
323.
No debera maravillarme si alguien sugiriera que quiz la idea
de ley es esencial a la idea de una cosa que acta sobre otra. Pero de
seguro constituira la sugerencia ms insostenible del mundo, conside
rando que nadie, despus de una larga disciplina en mirar las cosas13
13.

De Lectures on Pragmatism", II, First draught, hacia 1903, N. E.

181

E s c r it o s

f il o s f ic o s

desde el punto de vista necesario,14 haya sido capaz de entrenarse a s


mismo para echar a un lado la idea de que puede llevar a cabo un acto
especificable de voluntad. Es uno de los casos ms singulares de cmo
una teora preconcebida puede cegar a alguien ante los hechos el que
muchos deterministas parecen pensar que nadie cree realmente en la
libertad de la voluntad, cuando la verdad es que ellos mismos lo creen
cuando no estn teorizando. Sin embargo, no pienso que valga la pena
altercar acerca de eso. Tenga su deterninism o si usted lo aprueba; pero
todava pienso que debe admitir que ninguna ley de la naturaleza hace
que una piedra caiga, o se descargue una botella de Leyden, o trabaje
una mquina de vapor.
Accin y percepcin15
324. Hay una categora a la que el estado rudo y confuso de la vida hace
ms familiarmente prominente. Con frecuencia chocamos contra h e
chos pesados. Esperamos una cosa, o pasivamente la consideramos
garantizada, y tenemos su imagen en nuestras mentes, pero la experien
cia hace retroceder esa idea hacia el trasfondo, y nos impele a pensar de
modo muy diferente. Consigue usted ese tipo de conciencia con cierto
acercamiento a la pureza, cuando apoya usted su hombro contra una
puerta y trata de forzarla a abrirse. Tiene usted un sentido de resistencia
y al mismo tiempo un sentido de esfuerzo. No puede haber resistencia
sin esfuerzo; no puede haber esfuerzo sin resistencia. Solamente son
dos modos de describir la misma experiencia. Es una conciencia doble.
Nos hacemos sabedores de nosotros mismos al hacernos sabedores de
lo no-mismo. El estado de vigilia es una conciencia de reaccin, y como
la conciencia misma tiene dos caras, tiene tambin dos variedades, a
saber: accin, en la que nuestra modificacin de las otras cosas es ms
prominente que su reaccin sobre nosotros, y percepcin, donde su
efecto sobre nosotros es abrum adoram ente mayor que nuestro efecto
sobre ellas. Y esta nocin de ser tal como las otras cosas nos hacen, es
una parte tan prominente de nuestras vidas que concebimos que otras
cosas existen en virtud de sus reacciones contra otras. La idea de otro,
del no, llega a ser un autntico pivote del pensamiento. A ese elemento
le doy el nombre de alteridad.

14. Vase voi. 6, libro 1, cap. 2, N. E.


15. De Lowell Lectures o 1903. Lectme III. vol. I, 3d draught. Vase 343, N. E.

182

L as categoras en

detalle

Las variedades de la alteridad'b


325. La idea de segundo es predom inante en las ideas d e causacin y d e
la fuerza esttica. Pues causa y efecto son dos, y la s ideas e s t tic a s
siem pre ocurren entre pares. La coaccin es una alterid ad . En el flu ir
del tiem po en la mente, aparece actuando d irectam en te sobre el fu tu r o ,
su efecto se llama memoria, m ientras que en el fu tu ro acta s o b re el
pasado a travs de la inmediacin de un tercero. Los fenm enos d e e s te
tipo en el m undo exterior han de ser considerados m s adelante. E n el
sentido y la voluntad hay reacciones de alteridad en tre el ego y el n o -e g o
(el no-ego puede ser objeto de conciencia directa).
En la voluntad, los acontecim ientos que conducen al acto son i n t e r
nos, y decim os que son agentes ms que pacientes. E n ese sentido, lo s
acontecim ientos antecedentes no estn dentro de nosotros, y a d e m s el
objeto acerca del cual formamos una percepcin (au n q u e no el q u e
acta de inm ediato sobre los nervios) perm anece inafectado. P o r c o n
secuencia, decimos que somos pacientes, no agentes. En la idea de la
realidad, la alteridad es predom inante, pues lo re a l es aquello q u e
insiste en forzar su camino hacia el reconocim iento d e que es algo o tro
que la creacin de la mente. (R ecurdese que a n te s que la p a la b r a
francesa second = segundo, fuese adoptada en ingls, o tro = other e r a
ms bien el nm ero ordinal correspondiente a dos = wo.) Lo re a l es
activo: lo reconocemos, llamndolo actual. (E sta p a la b ra se debe al u so
de A ristteles de evjysxyaq, accin, para significar existencia, c o m o
opuesta a un estado m eram ente germ inal.) A dem s, el tipo de p e n s a
m iento de esos filsofos dualistas, afectos a fo rm u lar p ro p o sicio n es
como si slo hubiera dos posibilidades y no una m atizacin g ra d u a l
entre ellos, como cuando dicen que al tratar de e n c o n tra r una ley en u n
fenm eno me comprometo a m mismo con la proposicin de q u e la ley
posee un influjo absoluto en la naturaleza, tal pensam iento est m a r c a
do por la alteridad.
La diada1'
326. U na diada consiste en dos sujetos llevados a la u n idad. Esos s u je to s
tienen sus modos de ser en ellos mismos, y tienen p o r tanto sus m o d o s
de ser, como primero, como segundo, etctera, en conexin con el o tro .
Son dos, si no realmente, al menos en aspecto. Hay tam bin algn tip o 167
16. Fragm ento no identificado, N. E.
17. De The List of Categories. A Sccond Essay*, contina en 303, N. E.

183

E scritos filosficos

de unin de ellos. Tiene, adems, una talidad de carcter monoidal, y


tiene talidad, o talidades, peculiares en cuanto diada. La diada junta a
los sujetos y, al hacerlo, comunica un carcter a cada uno de ellos. Esos
caracteres son, en algn sentido, dos. Por tanto, la diada tiene dos lados
segn qu sujeto sea considerado primero. Esos dos lados de la diada
form an un segundo par de sujetos anexo a la diada, y tienen su modo de
unin. As pues, cada uno de ellos tiene un carcter especial como
sujeto de la diada.
Esta descripcin m uestra que la diada, en contraste con la mnada,
tiene una variedad de rasgos y todos esos rasgos presentan relaciones
didcas.
327. Tomemos como ejemplo de diada el siguiente: Dios dijo: H
gase la luz, y la luz se hizo. No debemos pensar esto como un versculo
del Gnesis, pues el Gnesis sera una tercera cosa. Ni debemos pensar
en eso como algo que se propone nuestra aceptacin, o para tenerlo por
verdadero, pues seram os terceras partes. Simplemente debemos pensar
en Dios creando la luz por un fat. No que el fat y el llegar a ser de la
luz fueran dos hechos; es un nico e indivisible hecho. Dios y la luz son
los sujetos. El acto de creacin ha de ser mirado, no como un tercer
objeto, sino como la talidad de la conexin de Dios con la luz. La diada
es el hecho. D eterm ina la existencia de la luz y la creacin de Dios. Los
dos aspectos de la diada son, primero, Dios compeliendo a la existencia
de la luz, y la de la luz en cuanto hace que Dios sea creador, al llegar a
la existencia. Este ltimo es en el ejemplo presente m eramente un punto
de vista, sin una realidad que le corresponda. Este es uno de los rasgos
especiales del ejemplo escogido. De los dos aspectos de la diada, pues,
uno es en su caso fundam ental, real y primario, mientras que el otro es
derivativo, formal y secundario.
328. Escojo este caso porque se representa como instantneo. Si
hubiera intervenido entre el acto causal y el efecto, hubiera sido un
elemento de mediacin o tercero. Terciedad, en el sentido de la catego
ra, es lo mismo que mediacin. Por esta razn, el puro diadismo es un
hecho de voluntad arbitraria o de fuerza ciega, pues si hay alguna razn
o ley gobernndolo, sirve de mediacin entre los dos sujetos y pone por
obra su conexin. La diada es un hecho individual, en cuanto es existencialmente; no tiene generalidad en l. El ser de una cualidad mondica
es m eramente potencial, sin existencia. La existencia es puram ente
didica.
329. Hay que hacer notar que la existencia es un asunto de fuerza
ciega. El verdadero hisopo que crece en el muro existe en esa grieta
porque el universo entero no pudo evitarlo. Ninguna ley determ ina que
184

Las categoras en detalle

exista un tomo. La existencia es presencia en un universo experiencial


ya sea el universo de las cosas materiales que existe ahora, o el de las
leyes, o el de los fenmenos o el de las sensaciones y esa presencia
implica que cada cosa existente sea una relacin dinmica con cada una
de las dems en ese universo. La existencia es, por consiguiente, didica; aunque el ser es mondico.
Distinciones polares y volicinls
330. Si llamamos polar a cualquier distincin entre dos caracteres igual
mente inequvocos, a los que no parece estar coordinando un tercero
(aunque los separe una neutralidad), en el mundo externo hay pocas
distinciones polares. La del pasado y futuro, las dos vas para atravesar
una lnea, las hlices y espirales izquierda y derecha (de donde es
probable que surjan los polos magnticos y quiz los elctricos supo
niendo que estos ltimos sean verdaderamente polares en el sentido
que le damos aqu), los lados derecho e izquierdo de nuestros cuerpos
y los dos sexos parecen constituir toda la lista de tales distinciones. Sin
embargo, en el mundo mucho menor de la psicologa abundan las
distinciones polares, la mayora de ellas referidas a la volicin. As, el
placer es un tipo de sensacin que uno inmediatamente busca; pena,
una que inmediatamente se rehuye. Correcto y errneo son expresa
mente volicionales. Necesidad e imposibilidad se refieren de modo tan
obvio a la volicin, que las palabras a menudo necesitan calificacin
para mostrar qu modificaciones racionales de ellas se quieren sealar.
Las palabras razonable y perverso implican que el asentimiento es tan
libre como lo es la eleccin, y proclaman as su huella volicional. El
Thesaurus de Roget ilustra la gran aptitud de lo psquico para distincio
nes polares. Un examen ms detenido de hasta qu punto esto es debido
a la volicin nos hara alejarnos mucho del tema de este ensayo. Mos
trara que la dicotoma, entendiendo por tal el hecho de que los elemen
tos que separa una distincin son precisamente dos en nmero, es
sorprendentem ente frecuente quiz que presumiblemente es siem
pre debida a la volicin.
331.
Aunque el modo de conciencia que llamamos volicin o volun
tad contrasta con la mera percepcin de que algo ha sido hecho, sin
embargo, no es perfeccionado, y quiz no sucede en absoluto, hasta que
algo es efectuado en realidad. Al tratar de empujar algo demasiado
pesado, el hombre sin embargo cumple, en considerable medida, la18
18. Fragmento no identificado, N. E.

185

E sc ritos rn .o s n c o s

nica cosa que directamente quera hacer a saber, contraer ciertos


msculos. En los das del table-turning (girar la mesa) era costumbre que
se nos ordenara sentarnos muy lejos de una mesa y con todo nuestro
poder querer que la mesa se moviera, y dado que todo el peso de
nuestros brazos extendidos pronto haca que las puntas de nuestros
dedos inconscientemente se entumecieran (pues las cosas no son aptas
para ser conscientemente inconscientes), y concurran otros efectos
fisiolgicos que nosotros no sospechbamos, mientras que no ramos
posedos por ningn otro poder sobre Ja mesa, ms que a travs de
nuestros msculos, acostumbrbamos ser recompensados rpidamente
por una conciencia directa de querer que la mesa se moviera, acompa
ada por la visin de su maravillosa obediencia. M ientras se mova,
nosotros estbamos solamente deseando, no queriendo. As, cuando
ciertos psiclogos escriban, sobre todo en Francia en un lenguaje que
abundaba en distinciones exquisitas, pero en el que cualquier mtodo
analtico de interpretacin con seguridad lleva a equivocaciones, pues
el lenguaje no est bien adaptado a la psicologa o la filosofa acerca
de la atencin involuntaria, slo pueden querer decir una de dos
cosas: o atencin no premeditada o atencin influida por deseos conflic
tivos. Aunque el deseo implica una tendencia a la volicin, y aunque
es una hiptesis natural que uno no puede querer aquello que no tiene
ningn tipo de deseo de hacer, sin embargo, todos nosotros conocemos
muy bien los deseos conflictivos y cun traicioneros pueden ser, y un
deseo puede perfectamente estar en desacuerdo con una volicin, es
decir con lo que el hombre quiere hacer. La conciencia de esa verdad
me parece que es la raz de nuestra conciencia de la voluntad libre.
Atencin involuntaria implica en correcto ingls una contradiccin in
adjecto.
Ego y no-ego19
332. La trada: sensacin, volicin, congnicin, es considerada como
una divisin puramente psicolgica. Largas series de autoexperimentos
cuidadosamente planeados, persistentes y muy variados, aunque slo
cualitativos, me han dejado la pequea duda, si es que alguna, de que
hay en esos elementos tres modos de conocimiento muy diferentes. Esta
es una proposicin psicolgica, pero lo que ahora nos concierne no es
psicolgico, particularmente; a saber: las diferencias entre aquello de lo
que nosotros somos sabedores de la sensacin, la volicin y la cognicin.
19.

186

De Phaneroscopy or thc Natural History of Concepts, hacia 1905, N. E.

L as caj eoouas

en detalle

La sensacin es una cualidad, pero en la m edida en que es m e ra m e n te


sensacin, la cualidad no est lim itada a ningn sujeto definido. O m o s
de un hom bre que su mente est aliacanada. Esa frase expresa se n sa c i n
sin razn. As pues, la sensacin en cuanto tal est sin analizar. L a
volicin es dual. Hay la dualidad del agente y el paciente, de e sfu e rz o y
resistencia, de esfuerzo activo e inhibicin, de actuar sobre s m ism o y
sobre objetos externos. Por otra parte, hay una volicin activa y u n a
pasiva, o inercia, la volicin de la reform a y la del conservador. El
choque que experimentam os cuando algo p articularm ente in e s p e ra d o
fuerza a que lo reconozcamos (lo cual tiene una utilidad cognoscitiva e n
cuanto que es una llamada para la explicacin de la p re se n ta c i n ) es
el sentido de la inercia volicional de la expectacin, que p ro d u ce u n
golpe como un martillo hidrulico reprim ido, y la fuerza de ese g o lp e ,
si alguien la pudiera medir, sera la m edida de la energa de la v o lic i n
conservadora que es reprimida. G rados m enores de este im pacto a c o m
paan sin duda todas las percepciones no esperadas, y cada una es m s
o m enos inesperada. Sus grados m enores, en mi opinin, no c a re c e n d e
pruebas experim entales de la hiptesis, ese sentido de e x te rio rid a d , d e
la presencia de un no-yo, que por lo general acom paa a la p e rc e p c i n
y ayuda a distinguirla del sueo. Est presente en toda se n sa c i n ,
entendiendo por sensacin la iniciacin de un estado de se n tim ie n to ,
significo no otra cosa que la sensasin menos la atribucin de e lla a
cualquier sujeto particular. En mi m odo de usar las palabras, c u a n d o el
silbato de una locomotora, hendiendo el aire, desgarrando el a lm a ,
com ienza a sonar, ah hay una sensacin que cesa cuando el u lu la r h a
continuado durante una considerable fraccin de m inuto, y en el in s ta n
te que se detiene hay una segunda sensacin. Entre ellas hay un e s ta d o
de sentim iento.
333.
En cuanto al placer y el dolor, que Kant y otros han im a g in a d o
ser la esencia de la sensacin, ya sea sim plem ente p o rq u e ellos y la
seccin del mundo psicolgico en cuyo nom bre en este m om ento te n g o
la presuncin de hablar, aplican la palabra feeling a d iferentes m o d i
ficaciones del conocimiento, o ya sea porque hay un anlisis d e fe c tu o s o
de una parte o de otra, sin duda no pensam os, que la sensacin n o
adulterada, si ese elem ento puede ser aislado, tenga alguna relaci n c o n
el dolor o el placer. Pues en nuestra opinin, si hay alguna cu a lid ad d e
sensacin comn a todas las experiencias agradables o c o m p o n e n tes d e
la experiencia y otra cualidad de la sensacin comn a todo lo q u e es
penoso (lo cual nos inclinamos a dudar, por lo menos), entonces s o s te n
dram os la opinin de que aquella es la sensacin de ser atrad o , la o tr a ,
de ser repelido, en el presente estado de experiencia. Si ex istieran ta le s

187

E scritos filosficos

dos sensaciones seran sentimientos de los estados de volicin. Pero


quiz placer y dolor no son nada ms que nombres referidos al estado
de ser atrado o repelido por la experiencia presente. Por supuesto, los
acom paan las sensaciones, pero segn esta ltima hiptesis no habra
una sensacin comn a todos los placeres ni una comn a todos los
dolores. Si tenemos razn, la postura de los hedonistas es absurda, por
cuanto que hacen que menos sensaciones sean medios activos, en lugar
de ser m eram ente indicaciones conscientes de las determinaciones rea
les de nuestros seres volicionales subconscientes. [Quiero mencionar
que su discurso (por ms que est de acuerdo con su pensamiento) es
ms absurdo por cuanto parece que hacen al dolor mera privacin del
placer, aunque es claro que es el dolor el que indica una determinacin
activa de nuestro ser volicional y el placer solamente pasiva].
334.
En cuanto a la volicin, quisiera limitar el trmino en un
sentido y extenderlo en otro. Quisiera limitarlo a la conciencia didica
m om entnea directa de un ego y de un no-ego all mismo presente y que
reacciona el uno sobre el otro. En uno, la accin es generalmente ms
activa, en la otra ms pasiva; pero no estoy seguro de en qu consiste
con precisin esa diferencia. Pienso, sin embargo, que la voluntad para
producir un cambio es activa, y para resistir un cambio es pasiva. Toda
sensacin es especialm ente, segn su verdadera definicin, activa. La
objecin a esto es que segn esa opinin, la inhibicin voluntaria de un
reflejo no dara un sentido de esfuerzo, y probablemente la definicin
de la distincin entre el sentido de exterioridad en el querer y en la
percepcin requiere un suplem ento u otra leve modificacin de este
tipo. A hora bien, la nica m anera en que puede saberse de una fuerza
es tratando de oponerse a ella. Que hacemos algo como eso queda
m ostrado por el impacto que recibimos de una experiencia no esperada.
Es la inercia de la m ente, que tiende a permanecer en el estado en que
est. No hay duda de que hay una marcada diferencia entre la volicin
activa e intencional, de la contraccin muscular, y la pasiva y no inten
cional, que da el golpe de la sorpresa y el sentimiento de exterioridad.
Pero los dos han de ser clasificados juntos como modos semejantes de
conciencia doble, es decir, de conocimiento a un mismo tiempo y en el
mismo conocimiento de un ego y un no-ego...
Impacto y sentido de cambi10
335. Algunos escritores insisten en que toda la experiencia consiste en
percepciones de los sentidos, y yo pienso que en verdad cada elemento
de la experiencia es aplicado en prim era instancia a un objeto externo.
1SS

Las categoras en detalle

Un hombre que se levanta por el lado equivocado de la cama, por


ejemplo, atribuye los errores a casi cada objeto que percibe. Ese es el
modo en que l experimenta su mal humor. Pero no se puede decir, sin
embargo, que percibe la perversidad que errneamente atribuye a los
objetos de fuera.
336.
Percibimos los objetos trados ante nosotros, pero lo que espe
cialmente experimentamos el tipo de cosa para la que la palabra
experiencia se aplica ms particularmente es un acontecimiento.
No se puede decir exactamente que percibamos acontecimientos; para
ello se requiere lo que Kant llam sntesis de la aprehensin, aunque
no hizo la necesaria distincin. Una locomotora, silbando, pasa a gran
velocidad cerca de m. Cuando pasa, la nota del silbido es repentina
mente ms baja por una causa fcil de entender. Percibo el silbido, si
usted quiere. Tengo, al menos, una sensacin de l. Pero no se puede
decir que tengo una sensacin del cambio de nota. Tengo la sensacin
de una nota ms baja. Pero el conocimiento del cambio es de un tipo
ms intelectual. Se trata de que experimento y no de que percibo. Es el
campo especial de experiencia que nos familiariza con los aconteci
mientos, con cambios de percepcin. Ahora bien, lo que caracteriza de
modo particular los cambios repentinos de percepcin es un impacto.
Un impacto es un fenmeno volicional. El largo silbido de la locomoto
ra que se aproxima, por desagradable que pueda ser, ha establecido en
m una cierta inercia, de tal modo que la sbita bajada de nota tropieza
con una cierta resistencia. As tiene que ser el hecho; porque si no
hubiera tal resistencia no podra haber shock cuando ocurre el cambio
de nota. Ahora bien, tal shock es inconfundible. Es ms particularmente
para cambios y contrastes de la percepcin que aplicamos la palabra
experiencia. Experimentamos especialmente vicisitudes. No podemos
experimentar la vicisitud sin experimentar la percepcin que sobrelleva
el cambio; pero el concepto de experiencia es ms amplio que el de
percepcin e incluye mucho que no es, estrictamente hablando, objeto
de percepcin. Es la compulsin, la coaccin absoluta sobre nosotros
para pensar de otra manera de como lo hemos hecho, lo que constituye
la experiencia. Ahora bien, coaccin y compulsin no pueden existir sin
resistencia y la resistencia es esfuerzo que se opone al cambio. Por
consiguiente, tiene que haber un elemento de esfuerzo en la experien
cia, y ste es el que le da su carcter especial. Pero estamos tan dispues
tos a ceder ante l tan pronto como podemos detectarlo, que es extre
m adamente difcil convencernos de que ejercemos algn tipo de20
20. bid. N. E.

189

E scritos filosficos

resistencia. Se puede decir que difcilmente lo conoceramos, excepto


gracias al axioma de que no puede haber fuerza donde no hay resisten
cia o inercia. Quienquiera que quede insatisfecho con mi exposicin
hara bien en sentarse y calcular el asunto por l mismo. Podr ser capaz
de formular la naturaleza del elemento oposicional en la experiencia, y
su relacin con la volicin ordinaria mejor que yo; pero no dudo en
absoluto de que su conclusin final ser que hay un elemento oposicio
nal all, no fcilmente distinguible de la volicin, desde el punto de vista
lgico.

T e r c ie d a d

Ejemplos de terciedad21
337. Por tercero quiero decir el mdium o lazo de conexin entre el
primero absoluto y lo ltimo. El comienzo es primero, el final, segundo,
el intermedio, los medios o intermedios, tercero. El final es segundo,
tercero. El hilo de la vida es un tercero; el hado que lo corta, es un
segundo. Una bifurcacin en un camino es un tercero, supone tres
caminos; una carretera recta, considerada meramente como una cone
xin entre dos lugares es un segundo, pero en la medida en que implica
el pasar a travs de plazas intermedias es un tercero. La posicin es un
primero, la velocidad de la relacin de dos posiciones sucesivas es
segundo, la aceleracin o la relacin de tres posiciones sucesivas es un
tercero, pero la velocidad, en la medida en que es continua, envuelve un
tercero. La continuidad representa la terciedad casi a la perfeccin.
Todo proceso cae bajo este encabezamiento. La moderacin es un tipo
de terciedad. El grado positivo de un adjetivo es primero, el superlativo
segundo, el comparativo, tercero. Todo lenguaje exagerado, supremo,
total, incomparable, la raz y la rama es el moblaje que piensan
en los segundos y olvidan los terceros. La accin es segundo, pero la
conducta es tercero. La ley en cuanto fuerza activa es segundo, pero en
cuanto orden y legislacin es tercero. La simpata, carne y hueso, eso
por lo cual siento los sentimientos de mis vecinos, es tercero.

21.

190

Fragmento de T l)ird'\ hacia 1S75, N. E.

L as categoras

en detalle

2. Representacin y generalidad22
338. Las ideas en las cuales la terciedad predom ina son, segn lo q u e
puede esperarse, ms complicadas, y en su mayor parte req u ieren un
anlisis cuidadoso para ser aprehendidas claram ente; el p e n sam ien to
ordinario, carente de energa pasa p o r encim a de este elem ento c o m o
dem asiado dificultoso. Es todo lo que necesita la mayora del e x a m e n
de algunas de esas ideas.
339. La ms fcil entre las que tienen inters filosfico es la id e a d e
un signo o representacin. Un signo e st en lugar de algo ante la id e a
que lo produce o modifica. O bien, es un vehculo que lleva h a s ta la
m ente algo de fuera. Aquello en cuyo lugar sta se llam a objeto; lo q u e
lleva es el significado, y la idea a la cual d a lugar es el interpretante. El
objeto de la representacin no puede se r otra cosa sino una r e p r e
sentacin, de la cual la prim era rep resen taci n es el interp retan te. P e ro
una serie indefinida de representaciones, cada una representa la q u e
est detrs, puede concebirse que tie n e un objeto absoluto co m o s
lmite. El significado de una rep resen taci n no puede ser nada m s q u e
una representacin. De hecho, no es n ad a ms que la re p re se n ta c i n
misma concebida como despojada de un vestido irrelevante. P e ro su
vestido nunca puede ser totalm ente elim inado, slo es cam biado p o r
otro m s difano. De m anera que aq u hay una infinita re g re s i n .
Finalm ente, el interpretante no es n ad a m s otra representacin p a r a la
cual se aleja la antorcha de la verdad; en cuanto representacin, tie n e
su propio interpretante a su vez. V ean aq u otra serie infinita.
340. Algunas de las ideas de p ro m in e n te terciedad que, d e b id o a su
gran im portancia en la filosofa y la ciencia requieren un atento e s tu d io
son: generalidad, infinitud, continuidad, difusin, crecim iento e in te li
gencia.
341. Exam inemos la idea de g eneralidad. Cada cocinera tie n e e n su
libro de recetas una coleccin de reglas q u e est acostum brada a se g u ir.
Supongam os que se desea un pastel de m anzanas. A hora bien, o b s e rv e
mos que raras veces, probablem ente nunca, deseamos una cosa sim p le
individual. Lo que querem os es algo que produzca un cierto p la c e r d e
un cierto tipo. Hablar de un placer sim ple individual es usar p a la b ra s sin
sentido. Podem os tener una experiencia simple del placer; p e ro el
placer en s mismo es una cualidad. Las experiencias son sim ples, p e ro
las cualidades, por ms que estn especializadas, no pueden ser e n u m e 22.

Los nm eros 338 y 339 son de un fragm ento no identificado; 340-342 son de un fra g m e n to ,
T liir d n e s s , de Inicia 1895, N. E .

191

E scritos filosficos

radas. Hay dos docenas de tipos de metales bien conocidos para m.


Recuerdo haber examinado masas de esas cualidades. Pero slo los
lmites de la experiencia fijan el nmero; simplemente no hay un final a
las cualidades metlicas que yo puedo imaginar. Puedo imaginar una
variedad infinita entre el estao y el plomo, o entre cobre y plata, o
entre hierro y nquel, o entre magnesio y aluminio. As pues, un pastel
de manzana era lo deseado un buen pastel de manzana, hecho con
manzanas frescas, con una pasta moderadamente ligera y algo corta, ni
demasiado dulce ni dem asiado agria, etctera. Pero no es ningn pastel
de manzana particular, pues fue hecho para esta ocasin, y lo nico
particular acerca de l es que fue hecho para ser comido hoy. Para ello
se necesitan manzanas, y recordando que hay un barril de manzanas en
el stano, la cocinera baja al stano y toma las manzanas que estn
encima y a la mano. Esto es un ejemplo de cmo se sigue una regla
general. Est encam inada a tomar manzanas. Ella (la cocinera) ha visto
muchas veces cosas que son llamadas y ha tomado nota de su cualidad
comn. Sabe cmo encontrar esas cosas ahora, y mientras sean sanas y
hermosas, tomar algunas manzanas. Lo que ella desea es algo de
determ inada cualidad; lo que va a tomar es esta o aquella manzana
particular. Por la naturaleza de las cosas no puede tomar la cualidad,
sino que tiene que tomar la cosa particular. La sensacin y la volicin
son asunto de la accin y reaccin relativas a cosas particulares. Ella ha
visto solamente manzanas particulares, y slo puede tomar manzanas
particulares. Pero el deseo no tiene nada que ver con particulares;
remite a cualidades. El deseo no es una reaccin con referencia a una
cosa particular; es una idea acerca de una idea, a saber, la idea de cun
deleitoso sera para m, la cocinera, comer un pastel de manzana. Sin
embargo, lo que se desea no es una cualidad meramente desvinculada;
lo que se desea es que el sueo de comer un pastel de manzana sea
realizado en M, y ese M es un objeto de experiencia. As ocurre con
el deseo de la cocinera. No tiene un pastel de manzana particular que
prefiera servir; sino que desea e intenta servir un pastel de manzana a
una persona particular. Cuando baja al stano por las manzanas, toma
cualquier cesta o cuenco que halle a la mano, sin preocuparse de cul,
con tal de que tenga un espacio suficiente, est limpio y tenga otras
cualidades, pero una vez que ha seleccionado uno, coloca dentro de ese
cuenco particular algunas manzanas. Toma algunas manzanas que estn
a la mano y parezcan buenas, pero habiendo tomado algunas se propone
hacer un pastel con esas manzanas. Si acontece que vea algunas otras en
la cocina a la vuelta del stano, no las usar para el pastel, a menos que
cambie su parecer por alguna razn. Desde el principio hasta el fin de
192

L as

c a t e g o r a s e n d e t a l l e

su procedimiento, persigue una idea o sueo sin una particular esidad


o aquellidad o, como decimos: haecceitas , pero desea realizar ese
sueo en conexin con un objeto de experiencia, que, en cuanto tal,
posee haecceitas, y dado que ella tiene que actuar, y la accin slo se
refiere a esto o aquello, ella tiene que estar permanentemente haciendo
selecciones casuales, es decir, tomando lo que se le pone a mano.
342.
El sueo en s mismo no tiene una terciedad prominente; por el
contrario, es plenamente irresponsable, es lo que le gusta ser. El objeto
de experiencia en cuanto realidad es un segundo. Pero el deseo, al tratar
de vincular al uno con el otro, es un tercero o mdium.
As es con cualquier ley de la naturaleza. Dondequiera que haya una
mera idea no realzada y eso es de la naturaleza de la ideahabra un
puro primero. Los casos a los que es aplicada, son segundos.
La realidad de la terciedad23
343. ...Es imposible descomponer una cosa dada en nuestros pensam ien
tos en esos dos elementos: primeridad y alteridad. Podemos decir que
la masa de lo que actualmente es dado consiste en alteridad o mejor,
la alteridad es el carcter predominante de lo que ha sido dado. El
presente inmediato, si pudiera ser apresado, no tendra otro carcter
que su primeridad. No que yo piense decir que la conciencia inmediata
(una pura ficcin, entre parntesis), sea primeridad, sino que la cuali
dad de la que somos conscientes inmediatamente, que no es ficcin, es
primeridad. Pero constantemente predecimos lo que va a ser. Ahora
bien, lo que va a ser, de acuerdo con nuestra concepcin de ello, nunca
puede llegar a ser totalm ente pasado. En general, podemos decir que
los significados son inagotables. Somos demasiado propensos a pensar
que lo que uno tiene la intencin de hacer irneans to do) y el signifi
cado de una palabra meaning o f a word son significados absolutamente
no relacionados con la palabra significado (meaning), o que solam en
te estn relacionadas por el hecho de referirse a alguna operacin real
de ja mente. El profesor Royce, especialmente en su gran obra The
World and the Individual, ha hecho mucho por disolver ese error. En
verdad, la nica diferencia es que cuando una persona tiene la intencin
de hacer algo, est en cierto estado, como consecuencia del cual las
reacciones toscas entre las cosas sern moldeadas en conformidad con
Ja forma en la cual a mente del hombre, es ella misma moldeada,
mientras que el significado de una palabra (meaning o f a word) des23. De Lowcll Lcetures o' 1903. MI, vol. I, 3d Draught. Vase 324 y 521, N. E.

193

E s c r it o s

f il o s f ic o s

cansa en el modo en el que puede, dentro de una posicin propia en una


proposicin creda, tender a moldear la conducta de una persona de
conformidad con aquello con lo cual ha sido ella misma moldeada. No
solamente quiere, significando, ms o menos, a largo plazo, moldear
reacciones hacia ella misma, sino que en el hacer es en lo que consiste
su propio ser. Por esta razn llamo a este elemento del fenmeno u
objeto del pensamiento, el elemento de terciedad. Es lo que es en virtud
de comunicar una cualidad a las reacciones en el futuro.
344.
Hay una fuerte tendencia en todos nosotros a ser escpticos
acerca de que haya un real significado o ley en las cosas. Ese escepticis
mo es ms fuerte en la mayora de los pensadores masculinos. Aplaudo
el escepticismo con todo mi corazn, con tal que tenga cuatro cualida
des: primera, que sea duda sincera y real; segunda, que sea agresivo;
tercera, que impulse la investigacin, y cuarto, que est listo a reconocer
lo que ahora duda, en cuanto el elemento dudoso surja claram ente a la
luz. Enojarse contra los escpticos, los cuales, ya sea que tengan con
ciencia de ello o no, son los mejores amigos de la verdad espiritual, es
un signo manifiesto de que la persona enojada est infectada ella misma
de escepticismo no sin embargo del tipo inocente y saludable que
trata de hacer aparecer la verdad a la luz, sino de la variedad del
mentiroso, clandestino, disfrazado y conservador que tiene miedo de la
verdad, aunque la verdad signifique meramente el camino para obtener
los propsitos de uno mismo. Si el escptico piensa que no se puede dar
cuenta de los fenmenos del universo, en tanto que deja al significado
fuera de cuenta, por todos los medios posibles, dejmosle avanzar y
tratar de hacerlo. Es la empresa ms laudable y saludable. Pero cuando
llegan a decir que no hay tal idea en nuestras mentes, irreductible a
cualquier otra, les digo:
Caballeros, su sentimiento ms fuerte, al que me adhiero de todo corazn, es que
un hombre, digno de tal nombre, no permitir que mezquinas predilecciones
intelectuales lo cieguen para la verdad, que consiste en la conformidad de sus
pensamientos con sus propsitos. Pero ustedes saben que hay cosas tales, como un
defecto de candor, del cual tino mismo no es conocedor. Ustedes perciben, sin
duda, que si hubiera un elemento de pensamiento irreductible a otro, sera difcil,
segn sus principios, dar razn de por qu lo tiene un hombre, aunque lo derive del
ambiente de la naturaleza. Pero si. a causa de ello, tuvieran ustedes que apartar su
atencin lejos de una idea que brilla claramente en su mente, estaran ustedes
violando sus principios de una manera mucho ms radical.

345.
Voy a esbozar una prueba de que la dea de significado es
irreductible a las de cualidad o reaccin. Lo primero es que toda rela194

L a s categoras en d e t a l l e

cin tridica germina implica significado, e n cuanto el significado es


obviam ente una relacin tridica. Lo s e g u n d o es que una relacin t r i
dica es inexpresable por medio de re la c io n e s didicas. Ser n e c esa ria
una considerable reflexin para c o n v e n ce rse a s mismo de la p rim e ra
de estas prem isas, que toda relacin tri d ic a im plica significado. P rim e
ro, todas las fuerzas fsicas parecen s u b sistir e n tre parejas de p a rtcu las.
Ese es el camino tomado por H elm holtz e n su trabajo original, On th e
Conservation o f Forces. Tomemos c u a lq u ie r hecho de la fsica de tip o
tridico, por el cual entiendo un hecho q u e solam ente puede ser d e fin i
do por referencia simultnea a tres cosas, y u ste d e s encontrarn q u e h a y
una amplia evidencia de que nunca fu e pro d u cid o por la accin d e
fuerzas de m eras condiciones didicas. A s, su m ano derecha es la m a n o
que est hacia el este, cuando su cara m ira h a c ia el norte, con la c a b e z a
hacia el cnit. Tres cosas: este, oeste y a r r ib a se requieren para d e fin ir
la diferencia entre derecha e izq u ierd a. D e modo consecuente, los
qumicos encuentran que las sustancias q u e hacen girar el plano d e
polarizacin a la derecha o a la iz q u ie rd a slo pueden ser p ro d u cid a s
por tales sustancias activas. Hay una to ta lid a d de constitucin tan c o m
pleja, que no pudieron haber existido c u a n d o la tierra estaba d e m a siad o
caliente, lo que lo prim ero hubiera p ro d u c id o es un rom pecabezas. N o
pudo ser por la accin de fuerzas b ru ta s . P a ra la segunda ram a d e la
investigacin, tienen ustedes que e n tr e n a r s e a s mismos en el a n lisis
de relaciones, comenzando con las q u e s o n m arcadam ente tri d ic a s,
pasando gradualm ente a las otras. De e sc m o d o , se irn ustedes c o n v e n
ciendo gradualm ente y por com pleto de q u e toda relacin tri d ic a
germina implica pensamiento o sig n ificad o . Tom em os, por ejem plo, la
relacin del car (diving). (A) da (B) a (C ). E sto no consiste en q u e ( A )
deseche a (B) y accidentalmente de con ( C ), como la piedra que g o lp e a
al genio en el ojo. Si esto fuera todo, n o h a b ra una genuina re la c i n
tridica, sino solam ente una relacin d i d ic a , seguida de otra. Se n e c e
sita que no haya movimiento de la cosa d a d a . D ar es una tra n sfe re n c ia
del derecho de propiedad. Ahora bien, el derecho es una cuestin d e
ley, y la ley es cuestin de p en sam ien to y significado. Dejo a q u el
asunto, para que usted reflexione, a a d ie n d o nicam ente que a u n q u e
he insertado la palabra genuino, n o la encuentro ahora re a lm e n te
necesaria. Pienso que las relaciones tri d ic a s degeneradas in v o lu c ra n
algo as como pensamiento.
346.
La otra premisa del argum ento d e que las relaciones tri d ic a s
genuinas nunca pueden ser construidas a p a rtir de relaciones d id ic as y
de cualidades, se m uestra fcilmente. E n lo s diagram as existenciales, u n
punto con un cabo X representa u n a c u a lid a d ; un punto con dos c a b o s
195

E scritos

filosficos

__r __, una relacin didica.24 Unir las terminaciones de dos cabos es
por tanto una relacin didica. Pero en tales uniones, nunca har usted
un diagrama con tres cabos. Puede usted pensar que un nudo que
conecta tres lneas de identidad no es una idea tridica. Pero el anlisis
mostrar que es as. Veo a un hombre el lunes. El m artes veo un hombre
y exclamo: Hombre! Ese es el mismo hombre que vi el lunes. Pode
mos decir, con precisin suficiente, que experimento directamente la
identidad. El mircoles veo un hombre y digo: Este es el mismo hom
bre que vi el m artes y por tanto, el mismo que vi el lunes. Hay ah un
reconocimiento de la identidad tridica, pero solamente que lograda
como una conclusin de dos premisas, la cual es ella misma una relacin
tridica. Si veo dos hombres a la vez, no puedo, mediante una experien
cia directa semejante, identificar a ambos con un hombre que vi antes.
Slo puedo identificarlos si los miro, no como el mismo, sino como dos
manifestaciones del mismo hom bre. Pero la idea de manifestacin es la
de un signo. A hora bien, un signo es algo (A) que denota algn hecho u
objeto (B) para un pensam iento interpretante (C).
347.
Es interesante hacer notar que, mientras un diagrama con tres
cabos no puede ser hecho partiendo de diagramas que tengan cada uno
dos o un cabo, sin embargo combinaciones de diagramas de tres cabos
cada uno bastar para construir diagramas con cada vez ms alto nme
ro de cabos.
^ a b

/
b

a
~^:d

El anlisis m ostrar que cada relacin tetrdica, pentdica, o de un


nmero mayor de correlativos no es nada ms que un compuesto de
relaciones tridicas. Por consiguiente no sorprende encontrar que, ms
all de los tres elementos de primeridad, alteridad y terciedad, no se
puede encontrar otra cosa en el fenmeno.
348.
Con respecto a la comn aversin en reconocer al pensamiento
como un factor activo en el m undo real, algunos de sus motivos son
distinguibles con facilidad. En prim er lugar, la gente est convencida de
2-.

196

Vase vol. IV, libro II, N. E

Las categoras en detalle

que todo lo que sucede en el universo material es un movimiento


determinado completamente por las leyes inviolables de la dinmica, y
eso, piensan ellos, no deja espacio para ninguna otra influencia. Pero las
leyes de la dinmica se hallan sobre una base totalmente diferente a las
leyes de la gravedad, elasticidad, electricidad y otras por el estilo. Las
leyes de la dinmica se parecer mucho a los principios lgicos, si es que
no son precisamente eso. Slo dicen cmo los cuerpos se movern
despus que usted haya dicho cules son las fuerzas. Permiten cuales
quiera fuerzas y por lo tanto cualesquiera movimientos. Slo el princi
pio de conservacin de la energa nos exige explicar ciertos tipos de
movimientos con hiptesis especiales acerca de las molculas y semejan
tes. As, para que la viscosidad de los gases no desobedezca esta ley,
tenemos que suponer que los gases tienen una cierta constitucin mole
cular. Dejando a un lado las leyes dinmicas, pues apenas son leyes
positivas, sino ms bien meros principios formales, tenemos solamente
las leyes de la gravedad, elasticidad, electricidad y qumicas. Ahora
bien, quin querr decir de modo deliberado que nuestro conocimien
to de esas leyes es suficiente para asegurarnos razonablemente de que
son absolutamente eternas e inmutables y que escapan a la gran ley de
la evolucin? Cada rasgo hereditario es una ley, pero est sujeto a
desarrollo y decadencia. Cada hbito de un individuo es una ley; pero
esas leyes son modificadas tan fcilmente por la operacin del autocon
trol, que uno de los hechos ms patentes es que los ideales y el pensa
miento por lo general tienen una gran influencia en la conducta hum a
na. Que la verdad y la justicia son grandes poderes en el mundo no es
una figura etrica, sino un hecho claro al cual deben acomodarse las
teoras.
349.
Los nios, con su maravilloso genio para el lenguaje, natural
mente miran al mundo como gobernado por el pensamiento, pues pen
samiento y expresin son realmente uno. Como dijo con verdad Wordsworth, el nio tiene plena razn en eso; l es un ojo en medio de la
ceguera, sobre el que descansan aquellas verdades que nos esforzamos
por encontrar a lo largo de toda nuestra vida.
Pero cuando crece pierde esa facultad, y como a lo largo de la niez
ha sido rellenado con el paquete de mentiras que los padres acostum
bran considerar como el alimento ms apropiado para el nio, porque
no piensan en su futuro, comienza la vida real con el mayor desprecio
por las ideas de su niez; y la gran verdad del poder inmanente del
pensamiento en el universo es arrojado lejos junto con las mentiras.
Ofrezco esta explicacin hipottica porque, si la comn aversin a mirar
el pensamiento como un poder real, o algo que no sea una ficcin
197

s c r it o s

r l o s r c o s

fantstica, fuera realmente natural, sera un argumento de no pequea


fuerza contra su reconocimiento como un poder real.
Protoplasma y categoras25
350. De este modo, consideraciones matemticas que yo entiendo como
el estudio en cuanto puramente a priori y necesario como puede serlo el
pensamiento, han sugerido y en verdad insistido sobre una clasificacin
de los elementos del fneron, y as de las funciones de la mente, y del
sistema nervioso, del protoplasma mismo, lo cual la ciencia emprica
encontrar muy conveniente. En lugar de la divisin familiar de Tetens
o Kant, que hacen al placer-dolor, conocimiento y volicin, las tres
categoras de los fenmenos mentales, nosotros tenemos sensacin o
cualidad, la accin de oposicin, y el pensamiento sinttico.
351.
En cuanto al protoplasma, por lo que hacen las tres categoras
cenopitagricas, como yo las llamo, y a lo que estn limitadas a hacer,
hay que llamar la atencin sobre tres caractersticas muy diferentes de
este cuerpo qumico. El primero es una posibilidad (pose) que tiene en
s mismo; pues el primano o mnada (priman) tropieza con los puede
ser (can-be) y nunca llega a la existencia, que depende de la interaccin
o secundanidad. Ese poder interno que la categora meramente sugiere,
lo reconocemos como el de la sensacin. Aunque es primano, sin duda
depende de la extremada complejidad de la molcula protoplasmtica,
si es que la palabra molcula puede aplicarse a un sistema tan intrinca
do, inestable y no unificado. Pero es una ley de los grandes nmeros que
la extrema complicacin con una gran multitud de resultados similares
independientes es una nueva simplicidad. Prxima a ella hay una fuerza
reactiva, una segundanidad (two-ness) puesta de relieve en las clulas
nerviosas juntas. Es la propiedad segn la cual todo estado de gran
coherencia tiende a extenderse a travs de la m ateria albuminoide.
Llamamos usualmente a esa propiedad contractilidad. En tercer lugar,
las categoras evocan nuestra bsqueda de una ley sintetizante, y la
encontraremos en el poder de asimilacin, concomitante a la cual es la
facultad de hacer hbitos. Esto es lo que las categoras pretenden hacer:
sugieren una va de pensamiento, y la posibilidad de la ciencia depende
del hecho de que el pensamiento humano necesariamente participe de
cualquier carcter que est difuminado por el universo entero y que sus
modos naturales tengan alguna tendencia a ser los modos de accin del
universo.
25.

198

De un fragmento no identificado, N. E.

as

C .Vl'HGORAS IiN

d u ia l l u

352.
En el estudio de la lgica e n co n tr q u e las categoras c en o p itagricas abren muchos secretos.
La interdependencia de as categoras26
353. Quiz no sea correcto llamar a esas categoras concepciones; so n
tan intangibles, que ms bien son tonos o m atices de concepciones. E n
mi prim er intento para tratar con ellas,27 us los tres grados de se p a ra bilidad de una idea con respectla o tra . E n prim er lugar, dos id e a s
pueden estar tan poco relacionadas, que u n a de ellas puede estar p r e
sente a la conciencia en una imagen q u e n o contiene a la o tra n a d a en
absoluto; por esta va podemos im aginar ro jo sin imaginar azul, y v ic e
versa; podem os imaginar sonido sin m e lo d a , pero no meloda sin s o n i
do. Llamo a este tipo de separacin disociacin. En segundo lu g a r,
precisam ente en los casos en los que dos concepciones no p u e d e n s e r
separadas en la imaginacin, podem os a m enudo suponer una sin la
otra; es decir: podemos imaginar datos a p a rtir de los cuales se ra m o s
llevados a creer en un estado de cosas en el q u e uno estuviera s e p a ra d o
del otro. As, podemos suponer espacio no coloreado, aunque no p o d e
mos disociar el espacio del color. L lam o a este modo de se p a ra c i n
prescindencia (prescission). En tercer lu g a r, precisam ente cu ando u n
elem ento no puede suponerse sin o tro, p u e d e n a m enudo ser d istin g u i
dos uno del otro. As, no podemos ni im a g in a r ni suponer, y sin e m b a rg o
podem os distinguir el ms alto del m s p eq u e o .
Llamo a este modo de separacin d istin ci n . Ahora bien, las c a te g o
ras no pueden ser disociadas en la im aginacin una de otra, ni de o tra s
ideas. La categora de lo prim ero p u e d e prescindir de lo segundo y lo
tercero; y lo segundo de lo tercero. P e ro lo segundo no puede p re s c in d ir
de lo prim ero, ni lo tercero de lo seg u n d o . Creo que las c a te g o ra s
pueden prescindir de cualquier o tra concepcin, pero no de alg n o
algunos elem entos. Usted no puede s u p o n e r un prim ero a m enos q u e
ste sea algo definido y ms o m enos definitivam ente supuesto. F in a l
m ente, aunque es fcil distinguir las tre s categoras una de o tra , es
extrem adam ente difcil distinguir con e x actitu d y rigor cada una d e e lla s
de otras concepciones y tomarlas en su p u re z a y en su significado p le n o .

26.
27.

De One, Two, Thrcc", hacia 1880, N. E.


Vase cap, 6, N. E.

199

UNA CONJETURA PARA EL ACERTIJO1

P lan d e la o b r a

354. Seccin 1. Uno, dos, tres. Ya escrito.


Seccin 2. La trada en el razonamiento. No tocado; debe hacerse
como sigue:
1. Tres tipos de signos; como queda mejor demostrado en mi ltimo
artculo para el Am . Jour. Mart. (3,359 ss.).
2. Trmino, proposicin y argumento, mencionado en mi artculo
sobre una nueva lista de categoras (cap. 6).
3. Tres tipos de argumentos, deduccin, induccin, hiptesis, como
se muestra en mi trabajo en Studies in Logic (vol. 2, libro III, cap. 8), por
tanto, tres figuras de silogismo, como muestro all y en mi trabajo sobre
la clasificacin de argumentos (vol. 2, libro III, cap. 2)
4. Tres tipos de trminos, absoluto, relativo y conjugativo, como
muestro en mi primer artculo sobre lgica de los relativos. Hay otras
varias tradas a las que se puede aludir. Las divisiones duales de la lgica
resultan de un falso modo de mirar las cosas absolutamente. As, ms
all de afirmativas y negativas, hay enunciaciones realmente probables,
que son intermedias. As, adems de proposiciones particulares y uni
versales, hay todo tipo de proposiciones de cantidad numeral. Por ejem
plo, la proposicin particular: algn A es B significa por lo menos
algn A es B. Pero podemos tambin decir: por lo menos dos A son
B. Por lo tanto, todas las A menos una son B, etc., etc., ad infinitum.
Pasamos de la cantidad dual o un sistema de cantidad tal como el del
lgebra de Boole, donde solamente hay dos valores, a la cantidad plural.
I.

Alrededor de 1890. Uno de los borradores de esta obra so titula: *Notns para un libro, que se
llamar Una conjetura para el acertijo con una vieta de la esfinge bajo el ttulo. Este
encabezado va seguido de la observacin: Y este libio, si alguna vez es escrito, y eslarn tan
pronto como yo est en situacin de escribirlo, sci uno de los partos de l.i poca. N. E.

201

E s c r it o s

it l o s o it c o s

Seccin 3. La trada en metafsica. Este captulo, uno de los mejores,


ha de tratarse en la teora del conocimiento.
Seccin 4. La trada en psicologa. La mayor parte ya est escrito.
Seccin 5. La trada en fisiologa. La mayor parte est escrita.
Seccin 6. La trada en biologa. Esto es para mostrar la verdadera
naturaleza de la hiptesis de Darwin.
Seccin 7. La trada en fsica. La seccin germinal. 1. La necesidad
de una historia natural de las leyes de la naturaleza, de tal m anera que
podamos conseguir alguna nocin de qu se puede esperar. 2. El postu
lado lgico de la explicacin prohbe la suposicin de cualquier absolu
to. Es decir, exige la introduccin de la terciedad. 3. La metafsica es
una imitacin de la geometra, y habindose manifestado los m atem ti
cos en contra de los axiomas, los axiomas metafsicos estn destinados
a caer tambin. 4. Oportunidad absoluta. 5. La universalidad del princi
pio del hbito. 6. Instauracin de toda la teora. 7. Consecuencias.
Seccin 8. La trada en sociologa o, debera decir, pneumatologa.
Que la conciencia es una especie de espritu pblico (public spirit)
entre las clulas nerviosas. El hombre es una comunidad de clulas;
animales compuestos y plantas compuestas: sociedad, naturaleza. El
sentimiento implcito en la primeridad.
Seccin 9. La trada en teologa. La fe nos pide ser materialistas sin
vacilaciones (las dos ltimas secciones parece que no fueron escritas).

T ricotoma2
355. Quiz pueda empezar comentando cuntos nmeros diferentes
han encontrado sus campeones defensores. El dos fue exaltado por
Pedro Ramus, el cuatro por Pitgoras, el cinco por Sir Thomas Brown,
y as sucesivamente. Por mi parte, soy un decidido enemigo del nmero
no inocente; los respeto y estimo en todos sus modos; pero me veo
obligado a confesar que me inclino al nmero tres en filosofa. De
hecho, hago tal uso de las divisiones tripartitas en mis especulaciones,
que me parece lo mejor comenzar por hacer un ligero estudio prelimi
nar de las concepciones sobre las que tales divisiones deben descansar.
No quiero significar otra cosa sino las ideas de primero, segundo y
tercero ideas tan amplias que pueden ser miradas ms como modos
2.

202

Las secciones de este libro originalmente fueron llamadas captulos. Hay variedad de
versiones alternativas de esta seccin. 1 y 2 del prefacio pertenecen a una de esas alternativas,
N. E.

n a

c o n je t u r a

p a r a

e l

a c e r t ij o

(m oods) o tonos (iones) del pensam iento, como nociones d efin id as,
pero que tienen gran significacin p a ra todo esto. Vistos como n u m e r a
les, para ser aplicados a los objetos q u e queram os, son delgados e s q u e
letos del pensamiento, si es que no son m eras palabras. Si so la m e n te
necesitram os hacer enumeraciones, estara fuera de lugar p re g u n ta r
por las significaciones de los nm eros que furam os a usar; pero, p o r
otra parte, se supone que las distinciones de la filosofa son para a lc a n
zar mucho ms que eso; se pretende con ellas llegar a la v e rd a d e ra
esencia de las cosas, y si vamos a h acer una distincin filosfica t r i p a r
tita sencilla, nos incumbe a nosotros preguntarnos de antem ano c u le s
son los tipos de objetos que son prim ero, segundo y tercero, no p a ra s e r
contados as, sino en sus propios y verdaderos caracteres. D ebem os al
presente encontrar razones para adm itir que hay tales ideas de lo r e a l
m ente prim ero, segundo y tercero.
356. Lo prim ero es aquello cuyo ser es sim plem ente l m ism o, n o
refirindose a ninguna cosa ni situndose tras alguna cosa. Lo s e g u n d o
es aquello que es por fuerza de algo p a ra lo cual es segundo. Lo te r c e r o
es aquello que es lo que es debido a las cosas entre las que m edia y q u e
l pone en relacin la una con la otra.
357. La idea de lo absolutam ente prim ero debe ser por c o m p le to
separada de toda concepcin o refe re n c ia a cualquier otra c o s a ;
pues lo que implica un segundo es segundo l mismo para eso s e g u n d o .
Lo prim ero debe, por lo tanto, estar/ser presente de inm ediato, de m o d o
que no sea segundo para una representacin. Debe ser/estar fre sc o y
nuevo pues, si es antiguo, es segundo para su estado prim ero. D e b e s e r
iniciativo, original, espontneo y libre; de otro modo es segundo p a r a
una causa determ inada. Es tam bin algo vivido y consciente; as, s o la
m ente confiesa ser el objeto de alguna sensacin. Precede toda s n te s is
y diferenciacin; no tiene unidad ni partes. No puede ser p e n sa m ie n to
articulado: si afirma, ya casi ha perdido toda su inocencia ca ra c te rstic a ;
pues la asercin siempre implica la negacin de alguna otra cosa. D e ja
de pensar en l y ya ha volado! Lo q u e el m undo fue para Adn el d a
en que abri los ojos, antes de que h u b iera esbozado cualquier d is t i n
cin, o se hubiera hecho conciencia de su propia existencia eso e s lo
prim ero, presente, inmediato, fresco, nuevo, lleno de iniciativa, o r ig i
nal, espontneo, fresco, vivido, consciente y evanescente. Slo r e c o r d e
mos que cualquier descripcin de l tie n e que falsearlo.
358. Al igual que el prim ero no es absolutam ente prim ero si es
pensado al lado de un segundo, as del m ism o modo pensar lo s e g u n d o
en su perfeccin debe desterrar todo tercero. Lo segundo es p o r t a n t o
lo absolutam ente ltimo. Pero no necesitam os, ni debemos, b o r r a r la
203

E scritos filosficos

idea de lo prim ero de lo segundo; por el contrario, lo segundo es


precisam ente aquello que no puede ser sin lo primero. Sale a nuestro
encuentro en hechos tales como otro, relacin, compulsin, efecto,
dependencia, independencia, negacin, ocurrencia, realidad, resultado.
Una cosa no puede ser otra, negativa o independiente, sin un primero
para el que o del cual ser otra, negativa o independiente. No obstante
eso, no es todava un tipo muy intenso de secundidad; pues lo primero,
en esos casos, puede ser destruido dejando absolutamente sin cambio
de la accin de lo primero, y es dependiente de ello, la alteridad es ms
genuina. Pero la dependencia no debe ir tan lejos que lo segundo sea un
m ero accidente o incidente de lo primero; de otro modo, una vez ms,
la alteridad degenerara. Lo segundo genuino sufre y sin embargo resis
te, como m ateria muerta, cuya existencia consiste en su inercia. Ntese,
tam bin, que para que lo segundo tenga la finalidad que hemos visto
que le pertenece, tiene que ser determinado por lo primero inamovible,
y a partir de ah ser fijado; de tal manera que la fijeza inalterable venga
a ser uno de sus atributos. Encontramos alteridad en la ocurrencia,
porque una ocurrencia es algo cuya existencia consiste en nues.vos
golpes contra ella. Un hecho penoso (hard fac) es del mismo tipo; es
decir: es algo que est ah, y que no puedo dejar de pensar, sino que
estoy forzado a reconocerlo como un objeto o segundo junto a m
mismo, el sujeto o nmero uno, y que es parte cosntituyente del ejerci
cio de mi voluntad.
La idea de segundo debe ser considerada como fcil de comprender.
La de prim ero es tan delicada, que no puede usted tocarla sin echarla a
perder; pero la de segundo es especialmente dura y tangible. Tambin
es muy familiar; se nos impone diariamente, es la leccin principal de la
vida. En la juventud el mundo es fresco y parecemos libres; pero las
limitaciones, los conflictos, los impedimentos y la alteridad en general
constituyen la enseanza de la experiencia.
Con qu primeridad
La barca reden ensamblada deja su nativa baha,

Con qu alteridad
regresa con las cuadernas trabajadas por las tormentas y velas andrajosas!

Pero a pesar de ser familiar la nocin y compelios como estamos a


reconocerla a cada momento, nunca la podemos realizar; nunca pode
mos ser inmediatamente conscientes de la finitud o de cualquier otra
}

204

Algo que corre a mi encuentro, N. T.

U na conjetura para el acertijo

cosa, si no es la libertad divina que en su primeridad original propia no


conoce lmites.
359. Primero y segundo, agente y paciente, s y no, son categoras
que nos hacen capaces toscamente de describir los hechos de la expe
riencia, y satisfacen la mente por un tiempo muy largo. Pero en ltimo
trm ino aparecen inadecuadas y lo tercero es la concepcin a la que
se acude. Lo tercero es lo que sirve de puente sobre el abismo entre lo
prim ero absoluto y lo ltimo, y los pone en relacin. Hemos dicho que
cada ciencia tiene sus escenarios cualitativo y cuantitativo; ahora bien,
su escenario cualitativo es cuando las distinciones duales ya sea que
un sujeto dado tenga un predicado dado o no lo tenga bastan; el
escenario cuantitativo se presenta cuando ya no contamos con tales
distinciones toscas, requerimos insertar una posible va media entre
cada dos condiciones posibles del sujeto con respecto a su posesin de
la cualidad indicada por el predicado. La mecnica antigua reconoca
las fuerzas como causas que producan movimientos como sus efectos
inmediatos, no viendo ms que la relacin dual esencial de causa y
efecto. Por eso no pudo hacer progresos en la dinmica. La obra de
Galileo y sus sucesores muestra que las fuerzas son aceleraciones en las
cuales [un] estado de velocidad es realizado gradualmente. Las palabras
causa y efecto persisten todava, pero las viejas concepciones se
haban apartado de la filosofa mecnica; pues el hecho ahora conocido
es que en ciertas posiciones relativas los cuerpos sufren ciertas acelera
ciones. Ahora bien, una aceleracin, en lugar de ser como la veloci
dad una relacin entre dos posiciones sucesivas, es una relacin entre
tres; de tai manera que la nueva doctrina consisti en la introduccin,
deseable, de la concepcin de terciedad. Sobre esta idea est construida
toda la fsica m oderna. Tambin la superioridad de la geometra m oder
na se ha debido ciertamente a nada ms ni nada menos que el servir de
puente de los innumerables casos distintos con los que a ciencia antigua
estaba embarazada, y podemos ir tan lejos como para decir que todos
estos grandes pasos en el mtodo de la ciencia en cada departam ento
han consistido en poner en relacin casos que antes estaban separados.
360. Podemos reconocer al hombre cuyo pensamiento se halla prin
cipalmente en el escenario dual por su uso inmoderado del lenguaje. En
tiempos pasados, cuando l era natural, todas las cosas con l eran sin
mitigaciones, absolutas, inefables, perentorias, sin igual, supremas, in
condicionadas, raz y rama;4 pero ahora que la moda es ser despectivo,
se ve plenamente marcado por la total y ridicula falta de adecuacin de
4.

Totales, N. T.

205

E scritos filosficos

sus expresiones. El principio de contradiccin es un lema o santo y sea


para esas mentes; refutar una proposicin que ellos quieren siempre
intentar probar que esconde una contradiccin, no obstante que pueda
ser tan clara y comprensible como el da. Note usted para su regocijo la
gran indiferencia con la que las matemticas, desde la invencin del
clculo, ha proseguido su camino, no cuidndose ms de las crticas de
los traficantes de la contradiccin, que un acorazado se preocupa de un
fuerte americano.
361: Hemos visto que la conciencia inmediata es lo primero; la cosa
externa (the external dead thing) es lo segundo. De la misma manera, es
evidente que la representacin que media entre ellas dos es preeminen
temente lo tercero. Otros ejemplos, sin embargo, no deber ser despre
ciados. Lo primero es agente, lo segundo paciente, lo tercio es la accin
por la cual aquel influye a ste. Entre el comienzo como primero y el
final como ltimo se da el proceso que conduce de lo primero a lo
ltimo.
362.
De acuerdo con los matemticos, cuando medimos a lo largo de
una lnea, en la que nuestro patrn5 es reemplazado por una yarda
marcada sobre una barra rgida infinitamente larga, entonces en todos
los cambios de ella que hacemos con el propsito de aplicarla a sucesi
vas porciones de la lnea que va a ser medida, dos puntos de esa barra
permanecern fijos e inamovibles. A ese par de puntos los matemticos
les dan el ttulo de absolutos; son los puntos que estn a una distancia
infinita por un lado y, por otro, en cuanto medidos por esta yarda. Esos
puntos son o realmente distintos, coincidentes o imaginarios (en cuyo
caso no hay ms que una distancia finita a lo largo de la lnea) segn la
relacin del modo de la medida con la naturaleza de la lnea sobre la
cual se ha hecho la medicin. Esos dos puntos son el absolutamente
primero y el absolutamente ltimo o segundo, mientras cada punto
medible sobre la lnea es de la naturaleza de un tercero. Hemos visto
que la concepcin de lo absolutamente primero elude todo intento de
asirlo, y as en otro sentido, hace el absoluto segundo; pero no hay
absoluto tercero, pues ste es por su propia naturaleza relativo, y esto
es lo que siempre estamos pensando, incluso cuando apuntamos a lo
primero o segundo. El punto de partida del universo, Dios el Creador,
es lo absoluto segundo; cada estado del universo como punto medible
del tiempo es lo tercero. Si usted piensa que lo mensurable es todo lo
que hay, y le niega toda tendencia desde dnde o adonde, entonces est
usted considerando el par de puntos que hacen lo absoluto como imagi5.

206

Y a rd a graduada de m edir, N. T .

U na c o n jetu r a p a r a hl a c l r t u o

narios y es usted un epicreo. Si sostiene que hay un objeto definido d e l


curso de la naturaleza como un todo, pero cree que su fin absoluto n o
es ms que el nirvana del cual surge, entonces hace que los dos p u n to s
del absoluto coincidan y es usted un pesimista. Pero si su creencia es q u e
todo el universo se va aproximando en el futuro infinitamente d is ta n te
a un estado que tendr un carcter general diferente del que m ira m o s
hacia atrs en el pasado infinitamente distante, hace que el a b so lu to
consista en dos puntos realmente distintos y es usted un evolucionista/
Esta es una de las materias en torno a las cuales un hombre slo p u e d e
aprender de sus propias reflexiones, pero creo que si mis sugerencias
han sido seguidas, el lector conceder que uno, dos y tres son ms q u e
meras palabras-contadoras como ecny, meeny, miny, mo", y conllevan
vastas, aunque vagas, ideas.
363.
Pero alguien puede preguntar: por qu detenerse en el tr e s ?
Por qu no seguir para encontrar una nueva concepcin en c u a tr o ,
cinco y as indefinidamente? La razn es que mientras es im posible
formar un tres genuino por una modificacin del par, sin introducir a lg o
de naturaleza diferente a la unidad y el par, cuatro, cinco y c u a lq u ie r
otro nmero ms alto puede ser formado por meras complicaciones d e
tres. Para hacer esto ms claro, quiero mostrarlo en un ejemplo. El
hecho de que A obsequie a B un regalo C, es una relacin triple, y c o m o
tal no puede ser resuelta en una combinacin de relaciones duales. E n
efecto, la idea de una combinacin implica la de terciedad, pues u n a
combinacin es algo que es debido a las parles que pone en re la c i n
mutua. Pero podramos renunciar a esta consideracin, y entonces n o
podramos reconstruir el hecho de que A regale C a B, mediante c u a l
quier mezcla de relaciones duales entre A y B, B y C, y C y A. A p u e d e
enriquecer a B, B puede recibir C y A puede deshacerse de C y to d a v a
A no necesariamente necesita dar C a B. Por eso, sera necesario q u e
esas tres relaciones duales no solamente coexistieran, sino que f u e r a n
soldadas en un hecho. Vemos as que una trada no puede ser a n a liz a d a
o descompuesta en diadas. Pero ahora quiero mostrar con un e je m p lo
que un cuatro puede ser analizado por medio de tres. T o m e m o s el
hecho cudruple de que A vende C a B por el precio D. Es e s te u n
compuesto de dos hechos: primero, que A hace con C una cierta t r a n
saccin, que podemos llamar E, y segundo, que esa transaccin E es u n a
venta de B por el precio D. Cada uno de esos dos hechos es un h e c h o 6
6.

El ltimo punto de vista es tambin el de la teologa cristiana. Los telogos sostienen q u e el


universo fsico es finito, pero considerando que ese universo que admiten existi d e sd e
siempre, parecera estar en una condicin diferente al final en comparacin con la del p rin c i
pio, pues ya estara terminada toda la creacin espiritual, y permanente.

207

E scritos filosficos

triple, y su combinacin lleva a cabo un genuino acto cudruple. La


explicacin de esta llamativa diferencia no hay que ir a buscarla muy
lejos. Un trmino relativamente dual, como amante o sirviente, es
una especie de forma vr ca, donde hay dos lugares dejados en blanco.
Quiero decir que ai construir una frase en torno a amante, como
palabra principal del predicado, estamos en libertad de hacer cualquier
cosa que juzguemos conveniente el sujeto, y luego, adems de esto,
cualquier cosa que gustemos el objeto de la accin de amar. Pero un
trmino relativo triple como dador tiene dos correlatos, y es as un
formulario con tres lugares en blanco. Por consecuencia, podemos to
mar dos de esos relativos triples y llenar un lugar vaco en cada uno con
la misma letras, X, que tiene solamente la fuerza de un pronombre o
ndice cientificativo, y as ios dos tomados juntos formarn una totali
dad que tiene cuatro lugares en blanco, y de ah podemos proceder de
modo similar a cualquier nmero ms alto. Pero cuando intentamos
imitar este procedimiento con correlacionados duales, y combinamos
dos de ellos por medio de una X, encontraremos que tenemos solamen
te dos lugares vacos en la combinacin, tal como los tendramos en
cualquiera de los correlacionados tomados en s mismos. Una carretera
con slo bifurcaciones triples puede tener cualquier nmero de trmi
nos, pero ningn nmero de carreteras rectas, puestas una tras otra,
darn ms de dos trminos. As, cualquier nmero, aunque sea grande,
puede ser construido de tradas, y por consiguiente ninguna idea puede
ser implicada en tal nmero, radicalmente diferente de la idea de tres.
No quiero negar que los grandes nmeros puedan presentar configura
ciones especiales interesantes de las que puedan derivarse nociones de
aplicabilidad ms o menos general; pero eso no puede elevarse a la
altura de categoras filosficas tan fundamentales como las que han sido
consideradas.
364.
El argumento de este libro ha sido desarrollado en la mente del
autor, sustancialmente como es presentado, como un llevar hasta el fin
esas tres concepciones, en una especie de juego de sigamos al lder de
un campo del pensamiento a otro. Su importancia me pareci patente
en el estudio de la lgica, donde juegan un papel tan importante que fui
llevado a buscarlas en la psicologa. Habindolas encontrado de nuevo
all, no poda dejar de preguntarme a m mismo si no entraran en la
fisiologa de! sistema nervioso. Esbozando una pequea hiptesis, tuve
xito al detectarlas all; entonces la cuestin naturalmente era cmo
apareceran en la teora del protoplasma en general. Aqu parece que
abr brecha, por una interesante ruta de reflexiones que proporciona
ban puntos de vista tanto sobre la naturaleza del protoplasma como de
208

U na conjetura

para el acertijo

las concepciones mismas; aunque no fue hasta ms tarde que cartografi mis pensamientos sobre el tema, tal y como estn presentados en la
seccin 4. No tuve ningn dificultad en seguir al lder al terreno de la
seleccin natural, y una vez llegado a ese punto fui irresistiblemente
llevado a la especulacin concerniente a la fsica. Un valiente salto me
hizo aterrizar en un jardn de sugestiones fructferas y hermosas, cuya
exploracin me impidi por mucho tiempo seguir investigando. Sin
embargo, tan pronto como fui inducido a seguir buscando y a examinar
la aplicacin de las ideas relativas al tres a los problemas ms profundos
del alma, naturaleza y Dios, vi de una vez que me conduciran muy lejos,
al corazn de los misterios primigenios. De este modo creci el libro en
mi mente; ste es por tanto el orden en que lo escrib, y slo el primer
captulo es ms o menos un pensamiento subsiguiente, dado que en un
estado anterior de mis estudios habra considerado la materia aqu
expuesta como demasiado vaga para tener algn valor. Habra discern
ido en ella un parecido demasiado fuerte con un libro mentecato del que
me hubiera redo. Un estudio ms profundo me ense que incluso de
la boca de infantes y lactantes puede salir la fuerza, y que la dbil basura
metafsica ha contenido a veces los grmenes de concepciones capaces
de crecer hasta llegar a ser doctrinas importantes y positivas.
365.
As, no siendo todo el libro ms que la ejemplificacin de la
trada de ideas, no necesitamos dilatarnos ms en esta exposicin preli
minar.
Hay, sin embargo, un rasgo sobre el que es totalmente indispensable
extenderse. Hay dos grados distintos de alteridad y tres grados de
terciedad. Hay una analoga muy cercana en la geometra. Las secciones
cnicas son las curvas as llamadas usualmente, o son pares de lneas.
Un par de lneas rectas es llamado una cnica degenerada. As, las
curvas cbicas planas son o las curvas genuinas del tercer orden, o son
cnicas igualadas con lneas rectas o consisten en tres lneas rectas; de
tal manera que hay dos rdenes de cbicas degeneradas. Casi en el
mismo camino, adems de genuina alteridad, hay un tipo degenerado,
que no existe como tal, sino que solamente se concibe as. Los lgicos
medievales (siguiendo una insinuacin de Aristteles) distinguan entre
reiaciones reales y relaciones de razn. Una relacin real subsiste en
virtud de un hecho que sera totalmente imposible si uno u otro de los
objetos fuera destruido, mientras que una relacin de razn subsiste en
virtud de dos hechos, uno solamente de los cuales desaparecera con la
aniquilacin de cualquiera de los correlatos. As son todas las semejan
zas, pues dos objetos cualquiera en la naturaleza se asemejan uno al
otro, en ellos mismos lo mismo que en cualquier otro par; es solamente
209

E s c r ito s i' ii . o s i -t co s

con referencia a nuestros sentidos y es necesario que una semejanza


cuente ms que otra. Rumford y Franklin se parecen el uno al otro en
virtud de que ambos son americanos; pero cada uno de ellos hubiera
sido tan americano, aunque el otro no hubiera jams vivido. Por otro
lado, el hecho de que Can matase a Abel no puede considerarse mera
mente como un agregado de dos hechos, uno que concierne a Can y
otro a Abel. Las semejanzas no son las nicas relaciones de razn,
aunque tienen ese carcter en un grado eminente. Contrastes y compa
raciones son del mismo tipo. La semejanza es una identidad de caracte
res, y esto es como decir que la mente recoge las ideas que se parecen
dentro de una misma concepcin. Otras relaciones de razn surgen de
ideas conectadas por la mente de otros modos: consisten en la relacin
entre dos partes de un concepto complejo, o, como podramos decir, en
la relacin de un concepto complejo consigo mismo, con respecto a dos
de sus partes. Esto nos lleva a considerar una especie de alteridad
degenerada que no llena la definicin de una relacin de razn.
Identidad es la relacin que cada uno tiene consigo mismo: Lucullus
cena con Lucullus. Ms todava, hablamos de tentaciones y motivos en
el lenguaje de fuerzas, como si un hombre sufriera compulsin de
adentro. As sucede con la voz de la conciencia: y observamos nuestro
propios sentimientos en un sentido reflexivo. Un eco es mi propia voz
que regresa para responderse a s misma. Por Jo tanto, hablamos de la
cualidad abstracta de una cosa como si fuera una segunda cosa que
posee la primera cosa. Pero las relaciones de razn y esas autorelaciones son semejantes en cuanto que surgen de la mente que coloca una
parte de una nocin en relacin con otra. Todos los segundos degenera
dos pueden justamente ser llamados internos, en contraste con los
segundos externos, constituidos por un hecho externo, y son acciones
verdaderas de una cosa sobre otras.
366.
Entre los terceros hay dos grados de degeneracin. El primero
es cuando en el hecho mismo no hay terciedad o mediacin, sino que
hay verdadera dualidad; el segundo es cuando no hay ni verdadera
alteridad en el hecho mismo. Consideremos, en primer lugar, que lo
tercero degenera en el grado primero. Un prendedor o alfiler que sujeta
dos cosas juntas prendiendo a travs de una y tambin, por tanto, a
travs de la otra: cualquiera de las dos puede ser aniquilada, y el alfiler
continuara sujetando al que quedara. Una mezcla junta sus ingredien
tes al contenerlos. Podemos calificar a estos de terceros accidentales.
Cmo mat a tu hijo?, pregunt el comerciante, y el genio replic:
Cuando arrojaste la piedra golpe a mi hijo, que iba pasando en ese
momento, en el pecho, y muri inmediatamente. Aqu hay dos hechos
210

U na conjetura

para el acertijo

independientes: primero, que el mercader arroj la piedra, y se gundo,


que la piedra golpe y mat al hijo del genio. Si hubiera tenido la
intencin de hacerlo el caso sera diferente, pues entonces h u b ie r a
habido una relacin intencional, que hubiera conectado al q u e lo i n t e n
t, la cosa intentada y el objeto al que se refera en un solo hecho. i Q u
injusticia e inhumanidad tan monstruosa la del genio en h a c er al p o b r e
mercader responsable de tal accidente! Recuerdo cmo llor con e llo,
cuando estaba en brazos de mi padre y l contaba la historia. Es ju s to
que un hombre, incluso aunque no tuviera mala intencin, resulte r e s
ponsable inmediato de los efectos inmediatos de sus acciones, pero n o
por lo que pueda resultar en un caso espordico de vez en cuando, s in o
slo de aquellos que puedan ser prevenidos por una regla de p r u d e n c ia
razonable. La naturaleza misma a menudo suple el lugar de la in te n c i n
de un agente racional haciendo a un tercero genuino y no m e r a m e n t e
accidental; como cuando una chispa, como tercero, cae d e n tr o de u n
barril de plvora, como primero, causa una explosin, com o se gundo.
Pero, cmo hace la naturaleza esto? En virtud de una ley inteligible,
segn la cual acta. Si dos fuerzas estn combinadas conform e al p a r a lelogramo de fuerzas, su resultado es un tercero real. Con todo, c u a l
quier fuerza, en el paralelogramo de fuerzas, puede ser resu e lta m a t e
mticamente en la suma de otras dos, en una infinidad de cam inos o
modos diferentes. Tales componentes, sin embargo, son m e ra s c r e a c io
nes de la mente. Cul es la diferencia? En lo que concierne al a c o n t e
cimiento de un evento aislado, ah no hay nada; las fuerzas reales n o
estn ms presentes en la resultante que cualquier otro co m p o n e n te q u e
el matemtico pueda imaginar. Pero lo que hace reales a las fuerzas e s
la ley general de la naturaleza que las llama, y no a otros c o m p o n e n t e s
de la resultante. As, la inteligibilidad, o la razn objetivada, es lo q u e
hace a la terciedad genuina.
367.
Ahora llegamos a lo tercero, degenerado al grado segundo. E l
dramaturgo Marlow tiene algo del carcter de la diccin e n que c o n cuerdan Shakespeare y Bacon. Es un ejemplo trivial, pero el m odo d e la
relacin es importante. En la historia natural los tipos in te r m e d io s
sirven para hacer aparecer la semejanza entre formas cuya sim ilitu d
podra de otro modo escapar a la atencin, o no ser d e b id a m e n t e
apreciada. En los retratos, el fotgrafo media entre el original y la
semejanza. En la ciencia, un diagrama o anlogo del hecho o b s e rv a d o
conduce a posteriores analogas. Las relaciones de razn q u e llevan a la
formacin de esa triple relacin necesitan todas ser sem ejanzas. W a
shington estaba eminentemente libre de las faltas en las q u e m u c h o s
grandes soldados se parecen unos a otros. Un centauro es u n a m e z c la
211

E scritos

filosficos

de hombre y caballo. Filadelfia est situada entre Nueva York y Wa


shington. Tales terceros pueden ser llamados terceros intermedios o
tercios de comparacin.
368.
Nadie supondr que deseo reclamar alguna originalidad al
enum erar la trada importante en filosofa. Desde Hegel, casi todo
pensador imaginativo ha dado la misma. La originalidad es la ltima de
las recomendaciones cuando se trata de concepciones fundamentales.
Por el contrario, el hecho de que las mentes de los hombres se hayan
inclinado siempre a las divisiones tripartitas es una de las consideracio
nes que hablan a favor de aquel filsofo, pero tres ha sido siempre
preferente en todos los tiempos y pocas. Todo mi mtodo se ver
est en profundo contraste con el de Hegel; rechazo su filosofa in toto.
Sin embargo, tengo una cierta simpata hacia l, e imagino que si su
autor hubiera solamente tenido noticia de algunas poqusimas circuns
tancias, hubiera sido llevado a revolucionar todo su sistema. Una de
ellas es la doble divisin o dicotoma de la segunda idea de la trada.
Siempre acostumbr pasar por alto la alteridad externa, por completo.
En otras palabras, ha perpetrado la pequea inadvertencia al olvidar
que hay un mundo real con acciones y reacciones reales. Para decir lo
mejor, es una seria inadvertencia. Hegel tiene la desgracia de ser inu
sualmente deficiente en matemticas; lo demuestra en el carcter muy
elemental de su razonamiento. Peor todava, porque todo el bordn o
estribillo de su cancin es que los filsofos haban descuidado tomar en
cuenta la terciedad, lo cual es una verdad de tipo teolgico, que es con
lo que l estaba familiarizado (pues yo no llamo familiaridad mirar un
libro sin comprenderlo); desafortunadamente, l no conoci lo que
hubiera sido de mxima importancia que los analistas matemticos
han escapado en gran medida a esa gran falta, y que la prosecucin
minuciosa de las ideas y mtodos del clculo diferencial lo hubieran
curado por completo con seguridad. El mtodo dialctico de Hegel es
solamente una dbil y rudimentaria aplicacin de los principios del
clculo de la metafsica. Finalmente, el plan de Hegel de desarrollar
todo desde la ms abstracta concepcin por medio de un procedimiento
dialctico, aunque muy lejos de ser tan absurdo como piensa el empirista, siendo por el contrario representante de una parte del curso de la
ciencia, pasa por alto la debilidad del hombre individual, que necesita
la fuerza para manejar un arma como sta.

212

U na conjetura

para el acertijo

L a t r a d a e n e l r a z o n a m i e n t o 78

369. Kant, el rey del pensamiento moderno, fue el primero que hizo
observar la frecuencia en la lgica analtica de tricotomas o distincio
nes tripartitas. Realmente es as; he intentado con larga insistencia
persuadirme a m mismo de que esto es solamente imaginario, pero los
hechos no permitirn ese modo de disponer del fenmeno. Tomemos un
silogismo ordinario:
Todos los hombres son mortales.
Elijah era un hombre.
Por consiguiente, Elijah era mortal.

May ah tres proposiciones, a saber: dos premisas y una conclusin;


hay por tanto tres trminos: hombre, mortal y Elijah. Si intercambiamos
una de las premisas con la conclusin, negando ambas, obtenemos lo
que se llama figuras indirectas del silogismo; por ejemplo:
Todos los hombres son mortales,
Pero Elijah no era mortal;
Por consiguiente, Elijah no era hombre.
Elijah no era mortal,
Pero Elijah era hombre,
Por consiguiente, algunos hombres no son mortales.

As, hay tres figuras del silogismo ordinario. Es verdad que hay otros
modos de inferencia que entran dentro de estos tres; pero eso no anula
el hecho de que tenemos ah una tricotoma. En efecto, si examinamos
lo que los lgicos llaman la cuarta figura, encontraremos que tiene
tambin las tres variedades relativas a otro, como las tres figuras de
silogismo ordinario. Hay un modo totalmente diferente de concebir las
relaciones de la figuras del silogismo: por medio de la conversin de
proposiciones. Pero tambin desde ese punto de vista perseveran las
mismas clases. De Morgan'"* ha aadido un buen nmero de nuevos
modos silogsticos que no encuentran lugar en esta clasificacin. El
razonamiento en ste es de carcter peculiar e introduce el principio de!
dilema. Con todo, mirando esos razonamientos dilemticos en s mis
mos, caen dentro de las tres clases en forma similar. Ms an: he
mostrado9 que las inferencias probables y aproximadas de la ciencia
7.

8.

De One. Two, Three: Fundamenta] Categories of Thought and Nature, hacia 1885, N. E.
"Formal Logic, cap. 8. Ver tambin 2, p. 568, N. E.

213

E scritos

filosficos

tienen que ser clasificadas por los mismos principios, siendo o bien
deducciones, inducciones o hiptesis. Otros ejemplos del tres en la
lgica son los estados de lo que es real, lo que es posible y lo que es
necesario; los tres tipos de formas, nombres,1'1proposiciones e inferen
cias;11 respuestas afirmativas, e inciertas a una cuestin. Una triada muy
importante es esta: se ha encontrado que hay tres tipos de signos
indispensables en todo razonamiento; el primero es el signo dagramtico o icono, que exhibe una similitud o analoga con el tema del
discurso; el segundo es el ndice, que como un pronombre demostrativo
o relativo fuerza a la atencin sobre el objeto particular pretendido sin
describirlo; el tercero (o smbolo) es el nombre general o descripcin
que significa su objeto por medio de una asociacin de ideas o conexin
habitual entre el nombre y el carcter significado.
370. Pero hay una trada en particular que arroja una fuerte luz
sobre la naturaleza de todas las dems. A saber, encontramos necesario
reconocer en la lgica tres tipos de caracteres, tres tipos de hechos. En
primer lugar, hay caractersticas singulares que son predicables de ob
jetos simples, como cuando decimos que algo es blanco, extenso, etc
tera. En segundo lugar, hay caractersticas duales que pertenecen a
pares de objetos; estn implcitos en todos los trminos relativos como
amante, semejante, otro, etctera. En tercer lugar, hay caracte
rsticas plurales que pueden ser reducidas a caractersticas triples, pero
no duales. As, no podemos expresar el hecho de que A es benefactor de
B mediante una descripcin de A y B separadamente; hemos de intro
ducir un trmino relacional. Es un requisito, no solamente en ingls,
sino en cualquier otro idioma que pueda ser inventado. Esto es verdad
incluso en hechos tales como si A es ms alto que B. Si dijramos: A es
alto, pero B es pequeo, la conjuncin pero tiene una fuerza relacio
nal, y si omitiramos esa palabra, la mera colocacin de las dos frases es
un modo relacional o dual de significar...
371. Consideremos ahora una caracterstica triple, digamos por
ejemplo que A da B a C. Esto no es una mera reunin de dos caracters
ticas duales. No es bastante con decir que A reparte con C, y que B
recibe C. Ha de realizarse una sntesis de esos dos hechos para reunirlos
en un solo hecho; debemos expresar que C, al ser compartido por A, es
recibido por B. Si, por otro lado, tomamos un hecho cudruple, es fcil
expresarlo como un compuesto de dos hechos triples... Seremos capaces 910
9.
10.

]].

214

Vol. 2, libro I I I , cap. 2 y 5, N. E.


O trminos, pero vase 372, N . E .
O argumentos, N. E.

U na conjetura

para el acertijo

en este caso de expresar la sntesis de ios dos hechos en uno, p o rq u e u n a


caracterstica triple implica la concepcin de una sntesis. E l anlisis
implica la misma relacin que la sntesis; de tal manera que p o d e m o s
explicar el hecho de que todos los hechos plurales pueden ser re d u c id o s
a hechos triples por esta va. Una carretera con una bifurcacin es el
anlogo de un hecho triple, porque pone en relacin a tres t rm in o s el
uno con el otro. Un hecho dual es como una carretera sin b ifurcaciones;
solamente conecta dos trminos. Ahora bien, ninguna com binacin de
caminos sin bifurcacin puede tener ms de dos trminos; p ero c u a l
quier nm ero de trminos puede ser conectado por cam inos q u e en
ninguna parte tenga un nudo de ms de tres caminos.

Si vemos la figura, donde he trazado los trminos como ca m in o s q u e


retornan sobre s mismos, para no introducir nada ms q u e el c a m in o
mismo. De ese modo los tres elementos esenciales de una r e d de c a m i
nos son cam ino con relacin a un trmino, conexiones de c a m in o s y
ramificaciones; de la misma manera, las tres categoras f u n d a m e n ta le s
del hecho son: hecho acerca de un objeto, hecho acerca de dos o b je to s
(relacin), hecho acerca de varios objetos (hecho sinttico).
372.
Hem os visto que la mera coexistencia de dos h echos sin g u la re s
constituye una forma degenerada del hecho dual; y de m a n e ra s e m e j a n
te, hay dos rdenes de degeneracin en hechos plurales, ya q u e o p u e d e
consistir en una mera sntesis de hechos de los cuales el m s alto es dual,
o pueden consistir en una mera sntesis de hechos singulares. E s to
explica por qu debe haber tres clases de signos; pues h a y un a trip le
conexin de signo, cosa significada, conocimiento pro d u cid o p o r la
mente. Puede haber una mera relacin de razn entre el signo y la cosa
significada, en ese caso el signo es un icono. O puede h a b e r u n a c o n e
xin fsica directa, en ese caso el signo es un ndice. O p u e d e h a b e r u n a
relacin que consiste en el hecho de que la mente asocia el signo c o n su
objeto; en ese caso el signo es un n o m b re 12 o smbolo. A h o r a c o n s id e r e
mos la diferencia entre un trmino lgico, una proposicin y u n a i n f e
rencia. U n trmino es meramente una descripcin general, y en c u a n to
12.

Vase 369, N. E.

215

E scritos filosficos

no es icono ni ndice posee generalidad, tiene que ser un nombre; no es


nada ms. Una proposicin es por tanto una descripcin general, pero
difiere de un trmino en que pretende tener una relacin real con el
hecho, ser determinada realmente por l; as, una proposicin slo
puede ser formada por la conjuncin de un nombre y un ndice. Una
inferencia, tambin, contiene una descripcin general...

La

t r a d a e n m e t a f s ic a

373. Quiero recorrer todas las concepciones que jugaron un papel im


portante en la filosofa presocrtica y ver hasta qu punto pueden ser
expresadas en trminos de uno, dos y tres.
1. La primera de todas las concepciones de la filosofa es la de una
materia prima a partir de la cual el mundo ha sido hecho. Tales y los
primeros filsofos jonios se ocuparon principalmente de eso. Lo llama
ron el ccpxr], el principio; de tal manera que la concepcin de lo primero
era su quintaesencia. La naturaleza era una maravilla para ellos, y se
preguntaron por su explicacin, de dnde vena? Se trataba de una
buena pregunta, pero era ms bien estpido suponer que fueran a
aprender mucho, aun si hubieran encontrado de qu tipo de materia
estaba hecha. Pero preguntar cmo haba sido formada, como sin duda
lo hicieron, no era una cuestin exhaustiva; solamente los hubiera
conducido un corto trecho. Ellos desearon ir al verdadero comienzo de
una vez, y en el comienzo tuvo que haber un algo homogneo, pues
donde haba variedad, ellos suponan que tena que haber siempre una
explicacin que deba ser buscada. Lo primero tena que ser indetermi
nado, y lo primero indeterminado de cualquier cosa es el material de
que est formado. Adems, su idea era que no podra decir cmo estaba
formado el mundo, mientras no conocieran de dnde tuvo su comienzo.
El mtodo inductivo de explicar los fenmenos hacindolos derivar
paso a paso de sus causas era extrao no slo para ellos, sino para toda
la filosofa antigua y medieval; es la idea de Bacon. La indeterminacin
es realmente una caracterstica de lo primero. Pero no la indetermina
cin de la homogeneidad. Lo primero est lleno de vida y variedad.
Ahora bien esa variedad es slo potencial; no est de un modo definido
all. Sin embargo, la nocin de explicar la variedad del mundo, que era
lo que les admiraba, pues la no variedad era totalmente absurda. Cmo
surgi la variedad del seno de la homogeneidad: solamente por un
principio de espontaneidad, que es esa variedad virtual, que es lo pri
mero.
216

U na conjetura

La

para el acertijo

t r a d a e n p s ic o l o g a 1
34

374. La lnea de razonamiento que propongo seguir es peculiar y nece


sitar de cuidadoso estudio para estimar su fuerza. La revisar crtica
mente en la ltima seccin, pero mientras tanto deseo hacer notar que
el paso que voy a dar, que es anlogo a otros que seguirn, no es tan
puramente de la naturaleza de una conjetura como puede ser supuesto
por personas expertas en juzgar las evidencias cientficas. Hemos visto
que las ideas de uno, dos y tres nos han sido impuestas en lgica y no
podamos renunciar a ellas. Nos salan al encuentro no una sola vez,
sino a cada instante. Y hemos encontrado razones para pensar que son
igualmente importantes en metafsica. Cmo puede ser explicada la
extraordinaria importancia de estas concepciones? No ser que tienen
su origen en la naturaleza de la mente? Esta es la forma kantiana de
inferencia, fundamentada tan convincentemente en manos de ese hroe
de la filosofa; yo no s que modernos estudios le hayan dado algn
descrdito. Es verdad que nosotros ya no venios que tal explicacin
psicolgica de una concepcin sea tan final como Kant pensaba. Dejo
otras cuestiones pendientes, pero hasta donde llega parece ser satisfac
torio. Encontramos que las ideas de primero, segundo y tercero son
ingredientes constantes de nuestro conocimiento. Tiene que ser o que
nos son dadas constantemente en las presentaciones aquello que nos
presentan los sentidos, o que la naturaleza peculiar de nuestra mente es
mezclarlas con nuestros pensamientos. Ahora bien, no podemos pensar
que estas ideas sean dadas en los sentidos. Primero, segundo y tercero
no son sensaciones. Unicamente les pueden dar sentido cosas que apa
recen rotuladas como primero, segundo y tercero, y tales cosas etique
tadas por lo general no se muestran. Por lo tanto, deben tener un origen
psicolgico. Hay que ser un partidario verdaderamente intransigente de
la teora de la tabula rasa para negar que las ideas de primero, segundo
y tercero se deben a tendencias congnitas de la mente. En esa medida
no hay nada en mi argumento que lo distinga de muchos kantianos. Lo
notable es que no me quedar aqu, sino que tratar de llevar la conclu
sin hasta la prueba, mediante un examen independiente de los hechos
de la psicologa, para ver si podemos hallar huellas de la existencia de
las tres partes o facultades del alma o modos de conciencia, que puedan
confirmar el resultado.

13.

Parece que no escribi ni.s de esta seccin; pero vase el vol. , N. FE.

1 4.

V a s e e l v o l. 8 , N . E .

217

E scritos

ti : oso rico s

375. Ahora bien, desde_Kant se reconocen por lo general tres


departamentos de la mente:,sensacin (placer o dolor), conocimiento
y voluntad. .
La unanimidad con la que ha sido aceptada esa tridiseccin de la
mente es, por cierto, muy sorprendente. La divisin no tuvo su gnesis
en ideas peculiares de Kant. Por el contrario, l la tom en prstamo de
los filsofos dogmticos, y su aceptacin, como ha sido mostrado, fue su
concesin al dogmatismo. Fue admitido incluso por psiclogos a los que
las doctrinas generales les eran positivamente hostiles.15
376. La doctrina ordinaria est abierta a una variedad de objeciones
desde el punto de vista con el que fue primeramente delineada. En
primer lugar, el deseo incluye un elemento de placer tanto como de
voluntad. Desear no es querer; es una variacin especulativa de la
voluntad mezclada con una sensacin especulativa y anticipatoria de
placer.
El deseo, por lo tanto, debe ser sacado de la definicin de la tercera
facultad, dejando la mera volicin. Pero la volicin sin deseo no es
voluntariedad, es mera actividad. Por consecuencia, toda actividad,
voluntaria o no, ha de ser colocada dentro de la tercera facultad. As, la
atencin es un tipo de actividad a veces voluntaria y a veces no. Segun
do, el placer y el dolor slo pueden ser reconocidos como tales en un
juicio; son predicados generales que estn unidos a sensaciones, ms
que verdaderas sensaciones. Pero sensacin meramente pasiva, que no
acta y no juzga, que tiene todo tipo de cualidades pero no reconoce ella
misma esas cualidades, porque no analiza ni compara, esto es un ele^
.ment de toda conciencia al cual hay que poner un ttulo distinto.
Tercero, todo fenmeno de nuestra vida mental es ms o menos como
conocimiento.
Toda emocin, toda erupcin de pasin, todo ejercicio de voluntad,
es como conocimiento/Pero las modificaciones de la conciencia que son
semejantes tienen algn elemento en comn. El conocimiento, por lo
tanto, no tiene nada distintivo y no puede ser considerado como una
facultad fundamental. Si, sin embargo, preguntamos si no hay un ele
mento en el conocimiento que no sea sensacin, sentido, ni actividad,
encontraremos algo, la facultad de aprender, adquisicin, memoria e
inferencia, sntesis. Cuarto, mirando una vez ms la actividad, observa
mos que la nica conciencia que tenemos en ella es el sentido de
resistencia. Somos conscientes de dar-con, o de procurar dar o encon
trarse con un hecho. Pero solamente por signos secundarios sabemos si
15. Parece que se perdieron aqu pginas del manuscrito, N. E.

218

na

roN.iii'i i : ka

t a r a i :i . act : k t i j o

hay actividad o no, v no por nuestra (acuitad original de reco n o c e r un


hecho.
377. Parece, pues, que las verdaderas categoras de la co n c ie n c ia
son: primero, la sensacin, la conciencia que puede ser incluida e n un
instante de tiempo, pasiva conciencia de cualidad, sin reconocim iento o
anlisis; segundo, conciencia de una interrupcin en el cam po d e la
conciencia, sentido de resistencia, de un hecho externo, de algo d istin to ;
tercero, conciencia sinttica, que vincula el tiempo, sentido de a p r e n d i
zaje, pensamiento.
378. Si aceptamos stos como los modos fundamentales de c o n c ie n
cia, nos proporcionan una explicacin psicolgica de las tres c o n c e p c io
nes lgicas de cualidad, relacin y sntesis o mediacin. La c o n c ep c i n
de cualidad, absolutamente simple en s misma, vista en sus re la c io n e s
aparece llena de variedad; se suscitara dondequiera la sensacin y la
conciencia singular llega a ser predominante. La concepcin de la r e l a
cin proviene de la conciencia dual o sentido de la accin o reaccin. L a
concepcin de la mediacin surge de la conciencia plural o s e n tid o d e
aprender.
379. ...Nosotros la recordamos [la sensacin]; es decir, te n e m o s o t r o
conocimiento que profesa reproducirlo; pero sabemos que no hay s e m e
janza entre la memoria y la sensacin porque, en primer lugar, n a d a
puede semejarse a una sensacin inmediata, pues la semejanza s u p o n e
un desmembramiento y recomposicin, totalmente extrao a lo i n m e
diato y, en segundo lugar, la memoria es producto articulado, c o m p le jo
y alterado que difiere infinita e inconmensurablemente de la sen sa c i n .
Mire usted una superficie roja y trate de sentir qu es la sensacin, y
luego cierre los ojos y recurdela. No hay duda de que d i f e r e n t e s
personas sern diferentes a este respecto; para algunos, el e x p e rim e n to
parecer producir el resultado contrario; pero me he convencido a m
mismo de que no hay nada en mi memoria que sea de ninguna m a n e r a
como la visin del rojo. Cuando el rojo no est delante de mis ojos, yo
no lo veo en absoluto. Algunos me dicen que lo ven evanescente u n
tipo muy inconveniente de memoria, que conducira a recordar el r o jo
brillante como plido o deslucido. Yo recuerdo los colores con p r e c is i n
no usual, porque me lie entrenado mucho en observarlos, p e r o m i
memoria no puede consistir en una visin, sino en un hbito en v i r t u d
del cual puedo reconocer un color presentado ahora como s e m e ja n te o
desemejante a otro visto antes. Pero incluso si la memoria de a lg u n a s
personas es de la naturaleza de una alucinacin, quedan s u fic ie n te s
argumentos para mostrar que la conciencia inmediata de la s e n sa c i n es
absolutamente desemejante a cualquier otra.

219

E scritos

filosficos

380. Hay graves objeciones contra el hacer una totalidad tercera de


la mente a partir slo de la voluntad. Un gran psiclogo ha dicho que la
voluntad no es otra cosa que un deseo fuerte. No puedo conceder eso;
me parece que se descuida el hecho de que todo lo que nosotros
observamos es realmente lo que ms resalta, especialmente, la diferen
cia entre soar y hacer. No es una cuestin de definir, sino de dar cuenta
de lo que experimentamos, y con seguridad el que pueda confundir
desear con hacer tiene que ser un soador. La evidencia, sin embargo,
parece ser muy fuerte de que la conciencia de querer no difiere, al
menos no mucho, de una sensacin, El sentido de golpear o de llegar a
golpear es aproximadamente el mismo, y han de ser clasificados junta
mente. El elemento comn es el sentido de algo real que nos sale al
encuentro, de accin y reaccin reales. Hay una realidad intensa en
torno a ese tipo de experiencia, una separacin aguda de sujeto y objeto.
Mientras estoy sentado en plena calma en la oscuridad, se encienden las
luces repentinamente, y en ese instante soy consciente, no de un proceso
de cambio, sino de algo ms que puede ser contenido en un instante.
Tengo sentido de un salto, de que hay dos lados en ese instante. La
conciencia de una polaridad sera una frase tolerablemente buena para
describir lo que ocurre. Para la voluntad, pues, como uno de los grandes
tipos de conciencia, debemos sustituir el sentido polar.
381. Pero, con mucho, el ms confuso de los tres miembros de la
divisin, en su estado ordinario, es la cognicin. En primer lugar, todo
tipo de conciencia entra dentro de la cognicin. Las sensaciones, en el
sentido en que solamente pueden ser admitidas como una gran rama de
los fenmenos mentales, forman una urdimbre y la trama de la cogni
cin, e incluso en el sentido discutible de placer y dolor, son constitu
yentes de la cognicin. La voluntad, en la forma de atencin, entra
constantemente, y el sentido de realidad u objetividad, que es lo que
hemos encontrado que debe tomar el lugar de la voluntad, de la divisin
de la conciencia, es todava ms esencial, si fuera posible. Pero ese
elemento de la cognicin, que no es ni sensacin ni sentido polar, es la
conciencia de un proceso y esto en la forma de un sentido de aprendi
zaje, de adquisicin, de crecimiento mental es eminentemente caracte
rstico de la cognicin. Este es un tipo de conciencia que no puede ser
inmediato, porque cubre un tiempo, y eso no meramente porque conti
na a travs de cada instante de ese tiempo, sino porque no puede ser
contrado a un instante. Difiere de la conciencia inmediata como una
meloda difiere de una nota prolongada. Ni siquiera puede la conciencia
de los dos lados de un instante, de una ocurrencia repentina, en su

220

U na conjetura

para el acertijo

realidad individual, posiblemente abarcar la conciencia de un proceso.


Esa es la conciencia que ata nuestra vida. Es la conciencia de sntesis.
382. Aqu, pues, tenemos sin duda tres elementos de conciencia
radicalmente diferentes; esos y no ms. Y estn conectados con las ideas
de uno, dos y tres. Sensacin inmediata es la conciencia de lo primero,
el sentido polar es la conciencia de lo segundo y la conciencia sinttica
es la conciencia de un tercero o medio.
383. Ntese tambin que, tal como hemos visto, hay dos rdenes de
alteridad; as, el sentido polar se divide en dos, pues primero hay un tipo
activo y uno pasivo, o voluntad y sentido, y segundo, hay voluntad y
sentido externos, en oposicin a voluntad interna (autocontrol, volun
tad inhibitoria) y sentido interno (introspeccin). De la misma manera,
as como hay tres rdenes de terciedad, as hay aqu tres tipos de
conciencia sinttica. La forma no degenerada y realmente tpica no nos
es tan familiar como las otras, que han sido estudiadas ms completa
mente por los psiclogos; por lo tanto la mencionar al final. La con
ciencia sinttica degenerada en primer grado, que corresponde a tercie
dad accidental, es donde hay una compulsin externa sobre nosotros
para pensar cosas juntas. La asociacin por contigidad es una ejemplo
de esto, pero uno todava mejor est en nuestra primera aprehensin de
nuestras experiencias; no podemos escoger cmo vamos a acomodar
nuestras ideas con referencia al tiempo y al espacio, sino que nos vemos
obligados a pensar ciertas cosas como ms cercanas que otras. Sera
trastocar el orden el decir que nos vemos obligados a pensar ciertas
cosas juntas porque estn juntas en el tiempo y el espacio. La verdadera
va para expresar esto es que existe una compulsin exterior a nosotros
que nos obliga a ponerlas juntas en nuestra construccin del espacio y
del tiempo, en nuestra perspectiva. La conciencia sinttica, degenerada
en segundo grado, correspondiente al tercero intermedio, es porque
pensamos que diferentes sensaciones son semejantes o diferentes, las
cuales, dado que las sensaciones en s mismas no pueden ser compara
das y por lo tanto no pueden ser semejantes de tal manera que decir
que son semejantes es decir meramente que la conciencia sinttica las
mira asllega a esto: estamos obligados internamente a sintetizarlas
o a separarlas. Este tipo de sntesis aparece en una forma secundaria en
la asociacin por semejanza. Pero el tipo ms alto de sntesis es que la
mente se ve obligada a actuar, no por las atracciones internas de las
sensaciones o representaciones mismas, no por una fuerza o necesidad
trascendental, sino en inters de la inteligibilidad, es decir, en inters
del sintetizante yo pienso, y esto se realiza introduciendo una idea no
contenida en los datos, lo que ofrece conexiones que de otra manera

E scritos

filosficos

nunca hubiera tenido. Este tipo de sntesis no ha sido suficientemente


estudiada; en especial la relacin ntima de sus diferentes variedades no
ha sido considerada debidamente. El trabajo del poeta o del novelista
no es tan diferente al del cientfico. El artista introduce una ficcin,
pero no es arbitraria; muestra afinidades a las que la mente concede una
cierta aprobacin llamndolas hermosas, lo cual si no es exactamente lo
mismo que decir que la sntesis es verdadera, es algo del mismo tipo
general. El gemetra traza un diagrama, que si no es exactamente una
ficcin, es al menos una creacin, y por medio de la observacin del
diagrama es capaz de sintetizar y mostrar relaciones entre elementos
que antes no parecan tener una conexin necesaria. Las realidades nos
compelen a colocar algunas cosas en relacin muy cercana y otras
menos, en una manera sumamente complicada y para el sentido mismo
ininteligible; pero es el genio de la mente, que toma todas estas insinua
ciones del sentido; les aade inmensamente; los hace precisos, y los
muestra en forma inteligible en las intuiciones del espacio y tiempo.
Intuicin es el mirar lo abstracto en forma concreta, mediante la hipostizacin realista de las relaciones; tal es el nico mtodo valioso de
pensamiento. Poco profunda es la nocin prevaleciente de que esto es
algo para ser evadido. Podra usted decir de la misma manera que el
razonamiento ha de ser evitado porque ha conducido a muchos errores;
estara en la misma lnea de pensamiento filisteo; asimismo, de acuerdo
con el espritu del nominalismo que yo admiro, de que alguno no lo haya
propuesto. El verdadero precepto no es abstenerse de la hipostizacin,
sino hacerlo inteligentemente...16
384.
Kant propone el errneo punto de vista de que las ideas son
presentadas por separado y luego pensadas conjuntamente por la men
te. Es la doctrina de que una sntesis mental precede a todo anlisis. Lo
que sucede es que es presentado algo que en s mismo no tiene partes,
pero que sin embargo es analizado por la mente, es decir, sus partes
consisten en que la mente a posteriori reconoce esas partes en ello. Esas
ideas parciales no estn realmente en la primera idea, en ella misma,
aunque son separadas de ella. Es un caso de destilacin destructiva.
Cuando, habindolas separado as, pensamos sobre ellas, somos lleva
dos por el espritu de nosotros mismos de un pensamiento a otro, y en
eso consiste la primera sntesis real. Una sntesis anterior a esa es una
ficcin. Toda la concepcin del tiempo atae a la sntesis germina y no
ha de ser considerada en este captulo.

! 6. Parece que aqu se perdieron algunas pginas del manuscrito. N. E.

222

U na conjetura

La

para el acertijo

t r a d a en f is io l o g a

385. Una vez garantizado que hay tres tipos fundamentalmente d i f e r e n


tes de conciencia, se sigue como cosa natural que debe haber algo
tripartito en la fisiologa del sistema nervioso que d cuenta de ello.
Ningn materialismo est implicado en esto, ms que ntima d e p e n d
encia de la accin de la mente sobre el cuerpo, la cual debe y tiene q u e
reconocer cualquier estudioso del tema. Una vez ms una prediccin,
por decirlo as, es hecha por la teora; es decir, ciertas consecuencias, n o
contempladas en la construccin de esto, resultan necesariam ente d e
ello, y son de tal carcter, que su verdad o falsedad puede ser inv estig a
da en forma independiente. Donde los encontremos llamativa y c i e r t a
mente verdaderos, se habr producido una notable confirmacin d e u n a
teora. Sin embargo, no puedo prometer tanto como eso; slo p u e d o
decir que no son ciertamente falsos, y tenemos que contentarnos c o n
esbozar esas consecuencias, y vistas cules son, dejarlas al juicio f u t u r o
de los fisilogos.
386.
Dos de los tres tipos de conciencia, sin duda, la simple y la d u a l,
reciben en un instante explicacin psicolgica. Sabemos que el c o n t e n i
do protoplasmtico de cada clula nerviosa tiene condiciones activas y
pasivas, y no son necesarias pruebas para mostrar que la sensacin, o
conciencia inmediata, surge en un estado activo de las clulas nerviosas.
Experimentos de los efectos de cortar los nervios muestran que n o h a y
sensacin despus de que es seccionada la comunicacin con las c lu la s
nerviosas centrales, de tal manera que el fenmeno tiene alguna c o n e
xin con las clulas nerviosas, y la sensacin es excitada p or un e s tm u lo
semejante al que sera producido por el protoplasma en c o n d ic i n
activa. As, aunque no podemos decir que cada clula nerviosa e n su
condicin activa tenga sensacin (cosa que sin embargo no se p u e d e
negar), hay un espacio escaso para dudar de que la actividad d e las
clulas nerviosas es el principal requisito para la conciencia. P o r o t r o
lado, el sentido de accin y reaccin o sentido polar, como nos g u s ta
llamarlo, est plenamente conectado con la descarga de la e n e r g a
nerviosa a travs de las fibras nerviosas. La volicin externa, el caso m s
tpico, implica tal descarga en las clulas de los msculos. En la s e n s a
cin externa, donde el sentido bipolar (polar) entra en una i n te n s id a d
ms baja, hay una descarga desde la clula nerviosa terminal a tra v s del
nervio aferente hasta una clula o clulas en el cerebro. En la v o lic i n
interna, o autocontrol, hay una cierta accin inhibitoria de los n e rv io s ,
que por tanto se sabe que implica el movimiento de la fuerza n e rv io s a ,
y en la observacin interna, o sensacin visceral, hay una doble t r a n s f e 223

E scritos

filosficos

rcncia de energa de una clula central a otra. Si recordamos que el


sentido bipolar es el de la diferencia entre lo que era antes y lo que es
despus de un instante divisorio, o el sentido de un instante en cuanto
que tiene dos lados, vemos claramente que el concomitante fisiolgico
lia de ser un cierto acontecimiento que sucede muy rpidamente y deja
un efecto ms permanente, y esta descripcin cuadra al paso de una
descarga nerviosa por una fibra nerviosa tan perfectamente, que no
pienso que necesitemos dudar en colocar este fenmeno como la condi
cin de la conciencia dual.
387.
La conciencia sinttica presenta un problema ms difcil. La
explicacin de la forma germina de esa conciencia, el sentido de apren
dizaje, es bastante fcil; es solamente el modo degenerado, el sentido de
similitud, y el sentido de la conexin real, que nos obliga a dudar.
Atendiendo a esas dos formas degeneradas, me veo empujado a plan
tear mi hiptesis.
38S. Cuando dos ideas se parecen la una a la otra decimos que tienen
algo en comn; parte de una se dice que es idntica a una parte de la
otra. En qu consiste esa identidad? Teniendo cerrados los dos ojos,
abro primero uno y luego lo cierro y abro el otro y digo que las dos
sensaciones son parecidas. Cmo se puede juzgar que son semejantes
dos sensaciones? Cmo puede juzgarse que la impresin de dos ner
vios es semejante? Me parece que para que esto pueda llegar a ser
posible las dos clulas nerviosas probablemente descarguen en una
misma clula nerviosa comn. En cualquier caso me parece que la
primera suposicin que hay que hacer, que luego confirmar o rechaza
r la observacin cientfica, es que dos ideas son semejantes en la
medida en que han sido afectadas las mismas clulas nerviosas al pro
ducirlas. En resumen, la hiptesis es que la semejanza consiste en la
identidad de un elemento comn, y que esta identidad se halla en una
parte de una idea y una parte de otra idea siendo el sentimiento peculiar
para la excitacin de una o ms clulas nerviosas.
389.
Cuando nos encontramos bajo la compulsin de pensar que dos
elementos de la experiencia que no se parecen particularmente el uno
al otro, y sin embargo estn en realidad conectados, esa conexin se
debe, pienso, de alguna manera a la descarga de energa nerviosa; pues
todo el sentido de realidad es una determinacin de la conciencia
bipolar, debida ella misma a tales descargas. Por ejemplo, reconozco
que una cierta superficie por un hado de una determinada linde es roja
y por el otro lado es azul; o que dos cualidades cualesquiera estn
inmediatamente contiguas en el espacio y en el tiempo. Si la contigi
dad es en el tiempo, se debe al sentido bipolar directamente que seamos
224

U na conjetura

para el acertijo

conscientes de la divisin de un instante con su diferencia de los dos


lados. Si la contigidad es en el espacio, pienso que primero tenemos
una sensacin completamente confusa de la totalidad, todava no anali
zada y no sintetizada, pero despus, cuando ya se ha hecho el anlisis,
nos vemos compelidos, al recomponer los elementos, a pasar directa
mente de lo que est a un lado de la linde o lmite a lo que est en el
otro. Supongo pues que somos compelidos a pensar las dos sensaciones
como contiguas, porque la clula nerviosa cuya excitacin produce el
sentimiento de una sensacin recordada descarga ella misma dentro de
la clula nerviosa cuya excitacin hace el sentimiento de la otra sensa
cin evocada o recordada.
390.
La conciencia sinttica genuina, o sentido del proceso de apren
der, que es el ingrediente preeminente y quinta esencia de la razn,
tiene su base fisiolgica evidente en la propiedad ms caracterstica del
sistema nervioso, el poder de formar hbitos. Esto depende de cinco
principios, como sigue. Primero, cuando un estmulo o irritacin es
continuado por algn tiempo, la excitacin salta de las clulas directa
mente afectadas a las que estn asociadas con ella, y de ellas a otras, y
as sucesivamente, y al mismo tiempo aumenta la intensidad. Segundo,
despus de un tiempo la fatiga comienza a instalarse. Ahora bien,
adems de la fatiga mxima que consiste en que las clulas pierden toda
excitabilidad y el sistema nervioso rehsa por completo reaccionar al
estmulo, hay una fatiga ms suave, que juega un papel muy importante
en adaptar el cerebro para servir como rgano de razn; esta forma de
fatiga consiste en la accin refleja o descarga de la clula nerviosa que
cesa de ir por una senda, o bien comienza una senda donde no ha habido
descarga o incrementa la intensidad de la descarga en una senda en la
cual ya haba habido previamente slo una descarga suave. Por ejemplo,
algunas veces podemos ver una rana, cuyo cerebro ha sido removido, y
cuya pata trasera ha sido irritada con una gota de cido sobre ella,
despus de frotar repetidamente el lugar con el otro pie, como si
quisiera limpiar el cido, finalmente puede observarse que da varios
saltos, habindose fatigado el primer camino de descarga nerviosa.
Tercero, cuando por cualquier causa es retirado el estmulo a una clula
nerviosa, la excitacin rpidamente se apacigua. Que esto no ocurre tan
instantneamente es bien conocido, y el fenmeno es conocido entre los
bilogos como persistencia de la sensacin. Toda sensacin notable se
apacigua en una fraccin de segundo, pero un pequesimo remanente
contina por mucho ms tiempo. Cuarto, en la misma clula que ha sido
excitada una vez y que por alguna casualidad ha sucedido que se descar
gue a s misma a lo largo de algn o algunos caminos, ocurre que sea
225

E scritos th.osokicos

excitada una segunda vez, es ms posible que se descargue a s misma la


segunda vez a lo largo de alguno o alguno de esos caminos por los que
se haba descargado previamente, que lo hubiera hecho si no se hubiera
descargado antes. Este es el principio central del hbito, y el contraste
impactante de su modalidad con respecto a la de cualquier ley mecnica
es ms significativo. Las leyes de la fsica no saben nada de tendencias
o probabilidades; lo que requieren lo requieren absolutamente y sin
falta y nunca son desobedecidas. Donde la tendencia a formar hbitos
es reemplazada por una exigencia absoluta de que la clula debe descar
garse siempre del mismo modo, o de acuerdo con cualquier condicin
rgidamente fijada, toda posibilidad de hbito que se desarrollara den
tro de la inteligencia sera cortado desde el principio; la virtud de la
terciedad estara ausente. Es esencial que hubiera all un elemento de
casualidad en algn sentido, por ejemplo, cmo debe la clula descar
garse a s misma, y luego que esa posibilidad de incertidumbre no ha de
estar totalmente destruida por el principio del hbito, sino solamente
algo afectada. Quinto, cuando ha transcurrido un tiempo considerable
sin que un nervio haya reaccionado de un modo particular, se llega a un
principio de tendencia olvidadiza o hbito negativo, que lo vuelven el
menos apto para reaccionar por ese camino. Vemos ahora cul sera el
resultado de esos cinco principios tomados en combinacin. Cuando un
nervio es estimulado, si la actividad refleja no est al momento en la
buena disposicin para remover la causa de la irritacin, cambiar su
carcter una y otra vez hasta que la causa de la irritacin sea removida,
cuando la actividad sea rpidamente apaciguada. Cuando el nervio es
estimulado por segunda vez por el mismo camino, quizs algunos de los
otros movimientos hechos la primera ocasin sean repetidos; pero aun
que esto puede ser uno de ellos deber ser repetido en ltimo trmino,
pues la actividad continuar hasta que esto suceda, quiero decir, el
movimiento que remueva la causa de la irritacin. Por tercera ocasin,
el proceso de olvido habr sido comenzado con respecto a cualquier
tendencia a repetir cualquiera de las acciones de la primera ocasin que
no hubieran sido repetidas en la segunda. De las que fueron repetidas,
algunas probablemente seran repetidas de nuevo y algunas otras no;
pero siempre queda all la que ha de ser repetida antes de que la
actividad llegue a un final. El ltimo efecto de esto ser inevitablemente
que se establezca un hbito de una vez que reacciona por la va de
remover la fuente de la irritacin; pues este hbito ser reforzado cada
repeticin del experimento, mientras que cualquier otro tender a de
bilitarse con paso apresurado.

226

U na conjetura

para el acertijo

391. He inventado un pequeo juego o experimento con cartas p a ra


ilustrar el modo de trabajar de esos principios, y prometo al lector q u e
si lo intenta una media docena de veces se capacitar para e stim ar el
valor de la contribucin de los hbitos que propongo aqu. Las reglas d e
este juego son las siguientes: tome un buen mazo de cartas d e c u a tro
series, digamos un paquete de cincuenta y dos, aunque se puede h a c e r
con menos. Se supone que las cuatro series o palos repre sen ta n los
cuatro modos en que puede reaccionar una clula. Hagamos que un
palo o serie (digamos espadas) represente ese tipo de reaccin q u e
remueve la fuente de la irritacin y lleve la actividad a un final. P a r a
encontrar fcilmente una carta de cualquier palo deseado, h a b r
usted puesto todas las cartas boca abajo y las habr distribuido e n c u a tro
paquetes, que contiene cada uno las cartas de un solo palo . A h o r a
tome dos espadas, dos diamantes, dos bastos y dos corazones, p a r a
representar la disposicin original de la clula nerviosa, la cual se
supone que est igualmente dispuesta para reaccionar en c u a lq u ie ra d e
los cuatro caminos o modos. Vuelva esas ocho cartas b o c a a b a jo y
barjelas con toda escrupulosidad. Luego vuelva cartas de lo alto d e l
montn, una por una, hasta que salgan las espadas. Este proceso r e p r e senta la reaccin de la clula. Levante las cartas para distribuirlas y
aada al paquete que sostiene en la mano una carta de cada u n o d e lo s
palos que acaban de ser volteadas (por el hbito) y quite del p a q u e te
una carta de cada palo no volteada (por olvido). Baraje, y c o n tin e
con esta operacin trece veces o hasta que las espadas se hayan a c a b a
do. Ocurrir entonces que usted no sostiene otra cosa en la m a n o q u e
espadas.
392. As hemos visto cmo esos principios no solamente c o n d u c e n al
establecimiento de hbitos, sino a hbitos dirigidos a fines de fin id o s,
concretamente a quitar las fuentes de irritacin. Ahora b ien , p r e c i s a
mente es la accin conforme a una causa final la que distingue la a c c i n
mental de la accin mecnica, y la frmula general de to d o s n u e s tr o s
deseos puede ser establecida as: remover un estmulo. T o d o h o m b r e
est ocupado trabajando en llevar a un fin ese estado de cosas q u e le
excitan ahora a trabajar.
393. Pero vamos a ir ms profundamente todava en la fisiologa. L a s
tres funciones fundamentales del sistema nervioso, a saber, p r im e r a , la
excitacin de las clulas; segunda, la transferencia de la e x c itac i n a
travs de fibras; tercera, la fijacin de tendencias definidas b a j o el
influjo del hbito, se deben plenamente a tres propiedades del p r o t o plasma o limo-de-la-vida mismo. El protoplasma tiene u n a c o n d ic i n
activa y una condicin pasiva; su condicin activa es tra nsferida d e u n a
227

E scritos

filosficos

parte de l a otra y, por lo tanto, exhibe el fenmeno del hbito. Pero


estos tres hechos no parecen recapitular las principales propiedades del
protoplasma, tal y como nuestra teora nos habra llevado a suponer. Sin
embargo, esto puede ser porque la naturaleza de esta extraa sustancia
es tan poco comprendida, y si tuviramos el verdadero secreto de su
constitucin podramos ver que las cualidades, que ahora aparecen no
relacionadas, realmente se agrupan en una, de modo que despus de
todo puede ser que concuerde con nuestra teora mejor de lo que
parece. Ha habido al menos dos intentos para explicar las propiedades
del protoplasma por medio de suposiciones qumicas; pero en cuanto las
fuerzas qumicas son ellas mismas en la medida de lo posible, entendi
das desde su ser, tales hiptesis, aun cuando se supiera que eran correc
tas, seran de poca ayuda. Por lo que toca a lo que el bilogo entendera
por una explicacin molecular del protoplasma, parece que tal cosa se
ha pensado poco; con todo, yo no veo que haya mayor dificultad que en
la constitucin de la materia inorgnica. Las propiedades del protoplas
ma se suelen enumerar as: contractilidad, irritabilidad, automatismo,
nutricin, metabolismo, respiracin y reproduccin; pero todas ellas
pueden ser asumidas dentro de los captulos sensibilidad, movimiento y
crecimiento. Esas tres propiedades son, respectivamente, primero, se
gundo y tercero. Permtasenos, sin embargo, esbozar una breve exposi
cin de los hechos que una teora molecular del protoplasma podra
explicar. En primer lugar, el protoplasma es una sustancia qumica
definida, o clase de sustancias, reconocible por sus relaciones caracte
rsticas.
No conocemos al presente dijo en 1879 el doctor Michcl Foster, nada definido
acerca de la composicin molecular del protoplasma activo viviente; pero es ms
que probable que su molcula sea larga y compleja, en la que una sustancia
protenica est asociada de una manera peculiar con una grasa compleja y con
algn representante del grupo de carbohidratos; es decir, cada molcula de proto
plasma contiene residuos de cada uno de esas tres grandes clases. Todo el cuerpo
animal es protoplasma modificado.17

La complejidad qumica de la molcula protoplasmtica ha de ser


asombrosa. Un protenico es solamente uno de sus constituyentes, y sin
duda mucho ms simple. Con todo, los qumicos no intentan inferir de
sus anlisis la constitucin atmica ltima de cualquiera de los protei
dos, pues el nmero de tomos que entran en su ser es tan grande que
casi nulifica la ley de las proporciones mltiples. Encuentro en el libro
17.

228

Los editores no han podido localizar esta cita, N. E.

U na conjetura para el acertijo

que acabo de citar la siguiente frmula de la nuclena, sustancia aliada


a los proteidos. Es C 29 H 49 JN9 P 3 O 22. Pero en cuanto la suma de los
nmeros de los tomos de hidrgeno, nitrgeno y fsforo debe ser
nivelada, esta frmula tiene que ser multiplicada por un nmero igual;
de tal manera que el nmero de tomos en la nuclena debe ser 224 por
lo menos. Difcilmente podemos imaginar, pues, que el nmero de
tomos en el protoplasma sea mucho menor a mil, y si uno considera las
proporciones verdaderamente diminutas de ciertos ingredientes nece
sarios de los organismos vegetales y animales, uno es tentado en cierta
manera a sospechar que cincuenta mil podra ser mejor, o incluso ser
considerado en el futuro como una conjetura ridiculamente pequea. El
protoplasma combina con el agua en todas las proporciones, siendo el
tipo de combinacin aparentemente intermedio entre solucin y mezcla
mecnica. De acuerdo con la cantidad de agua que contiene, pasa de ser
quebradizo a flexible, luego gelatinoso, luego limoso, luego lquido.
Generalmente, tiene las caractersticas de ser elstico viscoso; es decir,
vuelve a su estado anterior parcialmente tras una larga tensin; pero su
viscosidad est mucho ms marcada que su elasticidad.
Por lo regular est lleno de grnulos, en los cuales podemos ver
movimientos que fluyen lentamente, y se dirigen durante varios minutos
en una direccin y luego generalmente al revs. El efecto de este fluir
es el causar protuberancias en la masa, a menudo muy largas y delgadas.
Ocasionalmente, luchan contra la gravedad, y sus variadas formas son
caractersticas de los diferentes tipos de protoplasma. Cuando una masa
de ste es perturbada por una trepidacin, un aguijn, un shock elctri
co, calor, etctera, las corrientes se detienen y la totalidad se contrae en
forma de pelota; o si fuera muy prolongada, algunas veces se rompe en
esferas separadas. Cuando desaparece la excitacin externa, la masa se
abate en forma parecida a su condicin anterior. Por tanto, el protoplas
ma crece; absorbe material y convierte en su propia sustancia, y en todo
su crecimiento y reproduccin conserva sus caractersticas especficas.
394.
Tales son las propiedades que han de ser tenidas en cuenta. Lo
primero que llama nuestra atencin, como para proporcionarnos la
llave del problema, es la contraccin de la masa de protoplasma al ser
perturbada. Esto obviamente es debido a un incremento repentino y
enorme de lo que los fsicos llaman 'tensin superficial o ese estirarse
juntamente todas las partes exteriores, fenmeno que se observa siem
pre en los lquidos, y que es la causa de que produzcan gotas. Esa
tensin superficial es debida a la cohesin o atraccin entre molculas
vecinas. La cuestin es, pues, cmo puede un cuerpo, que tiene su
equilibrio trastornado, de repente incrementar las atracciones entre sus
229

E scritos filosficos

molculas vecinas? Estas atracciones tienen que aumentar rpidamente


en cuanto la distancia ha disminuido, y as la respuesta sugiere ella
misma que la distancia entre las molculas vecinas haya disminuido. En
verdad, la distancia promedio ha de permanecer aproximadamente la
misma, pero si las distancias que antes haban sido aproximadamente
iguales se vuelven desiguales, las atracciones entre las molculas que
han sido atradas ms cerca unas de las otras habr sido incrementada
mucho ms que lo que ha sido disminuida entre las que han sido
separadas unas de otras. As, suponemos que en el estado ordinario de
la sustancia, sus partculas se estn moviendo en su mayora dentro de
sistemas orbitales o cuasiorbitales, en lugar de las molculas qumicas o
sistemas ms definidos de tomos o sustancias menos complejas, m o
vindose esas partculas en rbitas, aun cuando no son, sin embargo,
tomos, sino molculas qumicas. Pero tenemos que suponer que las
fuerzas entre esas partculas son escasamente suficientes para sostener
las en sus rbitas y que de hecho, mientras el protoplasma est en
condicin activa, todas ellas no estn sostenidas as, sino que una u otra
ocasionalmente escapa de sus rbitas y anda rondando hasta que cae en
cualquier otro sistema. Debemos suponer que esos sistemas tienen una
cierta composicin aproximada, con tanto nmero de partculas de un
tipo y tanto de otro tipo, etctera, formando parte de l. Esto es nece
sario tenerlo en cuenta para la composicin qumica, necesariamente
constante, de la totalidad. Por otro lado, no podemos suponer que el
nmero de diferentes tipos sea rgidamente exacto; pues en ese caso, no
conoceramos cmo aumentar el poder de asimilacin.
Debemos suponer, pues, que hay una considerable extensin en los
nmeros de partculas que forman un sistema orbital, y que de alguna
manera la exacta composicin qumica de la totalidad es la exactitud de
un promedio estadstico; exactamente como hay una igualdad muy pr
xima entre las proporciones de los dos sexos en una nacin o provincia,
aunque haya una desigualdad de este orden, en el momento en que hay
una perturbacin molecular, que produce disturbios, gran nmero de
partculas son arrojadas fuera de sus rbitas; los sistemas son ms o
menos desordenados en la vecindad inmediata del disturbio y las rela
ciones armnicas entre las diferentes revoluciones son rotas de alguna
forma. Como consecuencia, las distancias entre partculas vecinas, que
han presentado una regularidad sistemtica, ahora llegan a ser extrema
damente desiguales, y sus atracciones promedio, de la que depende la
cohesin, se aumenten. Al mismo tiempo, las partculas arrojadas fuera
de sus sistemas irrumpen dentro de otros sistemas y los perturban a
stos, y as se propaga el disturbio a travs de toda la masa. Pero una vez
230

U na conjetura

rara

ri.

aclktijo

que ha sido quitada la causa del disturbio, tienen lugar los in te rc a m b io s


de energa, en los cuales hay una tendencia a igualar la vis viva (fu e rz a
viva) de las diferentes partculas, y por consiguiente tienden a c aer d e
nuevo dentro de los movimientos orbitales y gradualmente se restablece
algo muy parecido al estado original de cosas, donde p e rm a n e c e el
sistema orbital original, en su mayor parte, y encuentran lugar las
partculas viajeras en una gran proporcin, o forman nuevos sistem as.
Algunas de esas partculas no encontrarn lugares, y as h a b r un c ie r to
aumento de derroche de la masa protoplasmtica. Si se repite el m is m o
disturbio, en la medida en que los sistemas orbitales siguen siendo los
mismos que eran antes, habra una repeticin de casi e x a cta m e n te lo
mismos acontecimientos. El mismo tipo de partculas (quiero decir, las
mismas en masa, velocidad, direcciones del movimiento, a tra cciones,
etctera) que hubieran sido arrojadas fuera de los diferentes siste m a s
antes, generalmente sern arrojadas de nuevo hasta que, si el d istu rb io
se repite varias veces, lleguen a ser una deficiencia de esos tipos d e
partculas en los diferentes sistemas, cuando algunos nuevos tipos c o
miencen a ser arrojados fuera. Esos nuevos tipos p e rturbarn de m o d o
distinto los sistemas dentro de los que giran, y tendern a causar q u e
clases de partculas como ellas mismas sean lanzadas fuera, y, d e e s e
modo, la direccin de propagacin del disturbio, as como su v elo cid ad
e intensidad, pueden ser alterados, y, en resumen, se m a n ife s ta r el
fenmeno de fatiga. Incluso cuando la masa protoplasmtica sea d e j a d a
a ella misma, habr algn vagabundeo de partculas produciendo r e g i o
nes de leve disturbio, y as desigualdades de tensin; de este m o d o se
causarn corrientes, tendrn lugar movimientos de la m asa y se f o r m a
rn procesos sutiles. Si, sin embargo, la masa es dejada a ella m ism a p o r
un largo periodo, todas las partculas que son rpidamente expelidas, e n
todos los cambios que han repetido en las combinaciones d e situ a c io n e s
y velocidades en los sistemas orbitales, saldrn fuera, m ie n tra s los d e
ms tendern constantem ente a sentarse en relaciones m s e stables, y
as el protoplasma ir tomando de manera gradual un estado pasivo d e l
cual su sistema orbital no es fcilmente desajustado. El a lim e n to p a r a
esos tipos de protoplasma que son capaces de relaciones m a r c a d a s se
presenta en forma qumicamente compleja. Tienen que ser, sin d u d a ,
partculas presentes precisamente como las que giran en el s is t e m a
orbital del protoplasma. Para ser incluida en un sistema orbital, u n a
partcula, ya sea de materia alimenticia o arrojada de c u a lq u ie r o t r o
sistema, ha de tener la masa correcta, debe estar presente en el p u n t o
correcto, y moverse con la velocidad correcta en la direccin c o r r e c ta y
estar sujeta a las atracciones correctas. Tiene que ser correcta e n t o d o s
231

E scritos

filosficos

esos aspectos, si llega a tomar el lugar de una partcula que acaba de ser
arrojada fuera; as, las partculas tomadas han de ser del mismo material
y masas y tomar los mismos lugares en la rbitas que las que acaban de
ser arrojadas. Ahora bien, las partculas que son la representacin
exacta de las que fueron arrojadas sern tambin arrojadas por los
mismos disturbios, en la misma direccin, y con los mismos resultados,
que las que haban sido arrojadas antes; esto acontece por el principio
clel hbito. Todos los tipos ms elevados de protoplasma, los que por
ejemplo tienen un notable poder de contraccin, son alimentados con
m ateria muy compleja desde el punto de vista qumico.18

La

t r a d a e n l a e v o l u c i n b io l g ic a

395. Ya sea que la parte desempeada por la seleccin natural y la


supervivencia del ms adaptado en Ja produccin de la especie sea
grande o pequea, poca duda queda de que la teora darwiniana indica
una causa real, que tiende a adaptar las formas vegetales y animales a
sus medios. Un rasgo muy notable de eso es el que muestra cuntas
variaciones meramente fortuitas de los individuos juntamente con acci
dentes m eram ente fortuitos resultaran, bajo la accin de la herencia,
no en un a mera irregularidad, ni siquiera en una constancia estadstica,
sino en un progreso, continuo e indefinido hacia una mejor adaptacin
de los m edios a los fines. Cmo puede ser esto? Cul es el factor
peculiar, considerado abstractamente, en las condiciones del problema,
que produce esta consecuencia singular?
396.
Supongamos que un milln de personas, cada una de las cuales
tiene un dlar, se sienta a jugar un juego sencillo y limpio de suerte,
apostando, por ejemplo, si un dado sale non o par. Se supone que los
jugadores hacen sus apuestas independientemente uno de otro, y cada
uno para apostar al resultado echa un dlar contra un dlar de la parte
de la banca. Por supuesto, en la primera apuesta la mitad de ellos
perder su nico dlar, y saldr del juego, pues se supone que no se
permite ningn crdito, mientras que la otra mitad ganar cada una un
dlar, con lo que llega a tener dos dlares. De esos 500,000 jugadores,
despus de la segunda tirada, 250,000 habrn perdido, y as tendr
solamente un dlar cada uno, mientras los otros 250,000 habrn ganado,
y tendrn tres dlares. Despus de la tercer tirada, 125,000, o la mitad
18,

232

Ln siguiente nota es aadida a esta seccin: hiere is (he Chemical idea. Para esto vase el vol. 6.
libro I, cap. 8, N. E.

U na conjetura para el acertijo

de los que tenan un dlar cada uno, se habrn arruinado: 250,000


tendrn dos dlares (a saber una mitad de 250,000 que tendr un dlar
cada uno y una mitad de 250,000 que tendr tres dlares cada uno) y
125,000 tendr cuatro dlares. El ulterior progreso del juego est ilus
trado en la tabla siguiente:
10
1
2
! 3
i
4

40 i
125,000

3
250,000

500,000

250,00
250,000

7
^

.1

1
i

92,187.5

46,250

86,406.25 52,292 i

77,070.25 55.542 !

76.875

76,875
i 31,250

61,952.87*
38.710.75 38,880

27,031.25

15,625

16 i
10
40,312.5 31,744

80,625

107,51X1

i 22,50U
62,500

90

107,500

138,125

I25,0(X)

8
53,750

107,500

182,500

6
9
l

70

b76,875

153.750

15,468.5

17,812.5

8,710.75 19,226 j

3,906.25
1,953.12

976.5

1 12
13
14
15
16
17

8,714

______
1,587 i

i
229 !
----------- 1------------I
!
15
i
* Esta cifra debera ser_51,72.S7. Debido a este error, las cifras quinta v sexta de la columna
siguiente tienen 5,000 de exceso cada una y, con la excepcin de los dos ltimos items, toda la
columna est equivocada.
I
i

donde los nmeros de los jugadores son presentados cada uno con su
posible suma despus de la tirada primera, segunda, tercera, etctera.
Se ver en la tabla que, al final de la cuarta tirada, la fortuna ms usual
es de tres dlares, al final de la novena cuatro dlares, y al final- de la
diecisis cinco dlares, y de la misma manera, al final de la veinticinco
ser seis dlares, al final de la treinta y seis siete dlares y as sucesiva
mente. Aqu, pues, habr un aumento continuo de riqueza, que es una
especie de adaptacin ai medio ambiente de uno, producida por una
supervivencia del ms adaptado, es decir, por la eliminacin del juego
de todo jugador que ha perdido su ltimo dlar. Es fcil ver que el
aumento de promedio y riqueza usual se produce por la sustraccin de
233

E sc ritos

filosficos

todas las pequeas fortunas que estaban en las manos de los hombres
que, habiendo tenido bancarrota una vez, se les ha permitido seguir
jugando.
397.
Ahora bien, la adaptacin de las especies a su medio consiste,
para los propsitos de la seleccin natural, en el poder de continuar
existiendo, es decir, en el poder de una generacin para producir otra;
pues en la medida en que otra generacin es producida, la especie
continuar y tan pronto como sta cese, est destinada a muerte tras un
tiempo de vida. Esta facultad reproductiva, que depende en parte de
fecundidad directa y en parte de la vida del animal a travs de la edad
de procreacin, es lo que la teora darwiniana explica. Esta caractersti
ca sencillamente es una de las que tiene un mnimo absoluto, pues
ningn animal puede producir menos vstagos que ninguno y no tiene
lmite superior aparente, de tal modo que es anlogo a la riqueza de los
jugadores.
Hay que hacer notar que la frase supervivencia del ms adaptado
en la formulacin del principio no significa la supervivencia de los
individuos ms adaptados, sino la de los tipos ms adaptados; pues la
teora no requiere en modo alguno que los individuos mal adaptados a
su medio deban morir antes que los otros, y ciertamente no es necesario
que esto vaya tan lejos que se extinga la lnea de descendientes, con tal
que haya alguna razn por la que los vstagos de los padres mal adapta
dos sea menos semejante a otros para heredar las caractersticas de sus
padres. Parece como si el proceso, en cuanto regla general, fuera como
sigue: un individuo dado est en algn aspecto mal adaptado a su medio,
es decir, tiene caractersticas que por lo regular son desfavorables para
la produccin de numerosos vstagos. Esas caractersticas sern aptas
para debilitar el sistema reproductivo de ese individuo por varias razo
nes, de tal manera que su prole no sea competente para la potencia
promedio de la especie. Esa segunda generacin se aparear con otros
individuos, pero debido a su debilidad su prole ser ms apta para
parecerse al otro padre, y as la caracterstica desfavorable ser poco a
poco eliminada, no meramente por disminucin de los nmeros de la
prole, sino tambin porque la prole se parecer ms al padre ms fuerte.
Hay otras vas por las que la caracterstica desfavorable puede desapa
recer. Cuando el poder procreador se ha debilitado, hay muchos ejem
plos para mostrar que el principio de la herencia se relaja, y la raza
muestra ms tendencia a variar espontneamente del tipo normal. Esta
variacin proseguir hasta que en su carrera la caracterstica desfavo
rable haya sido borrada. Por consiguiente, el poder general de repro
duccin se refuerza; con l la fuerza procreativa directa se reafirma, la
234

U na conjetura

para el. acertijo

transmisin h e re d ita ria de caracteres se hace ms estricta, y el tipo


mejorado es fortalecido.
398. Pero todos estos casos diferentes son modos diferentes de u n o
y el mismo principio, qu e es la eliminacin de los caracteres d e s fa v o r a
bles. Vemos pues q u e hay tres factores en el proceso de la se leccin
natural; a saber, p rim ero, el principio de la variacin individual; s e g u n
do, el principio de la transmisin hereditaria, que est en g u e rra c o n t r a
el primer principio, y tercero, el principio de eliminacin de las c a r a c
tersticas desfavorables.
399. Veamos a h o ra hasta qu punto esos principios se c o rr e s p o n d e n
con las tradas de las que hemos tratado hace poco. El p rin c ip io del
sporting es el principio de la irregularidad, indeterminacin, azar. C o
rresponde al ir y venir, irregular y diverso, de las partculas en el e s ta d o
activo del protoplasm a. Es la aparicin de algo fresco y p r im e ro . El
principio de la h e re n c ia es el principio de la determinacin de a lg o p o r
lo que fue primero, el principio de compulsin, que c o rre sp o n d e a la
voluntad y el sentido. El principio de eliminacin de los c a r a c te r e s
desfavorables es el principio de la generalizacin por la e lim in a c i n d e
casos espordicos, correspondiendo particularmente al p rin c ip io d e
capacidad de olvido en la accin del sistema nervioso. T e n e m o s p u e s
aqu una reproduccin algo imperfecta de la misma trada q u e a n te s . S u
imperfeccin puede s e r la imperfeccin de la teora del d e s a r r o llo .19

La

t r a d a e n f s ic a

400. La filosofa m etafsica puede ser llamada casi la hija de la g e o m e


tra. De las tres escuelas de los primitivos filsofos griegos, dos, la d e los
jnicos y los pitagricos, eran todos gemetras, y se m enciona a m e n u d o
el inters de los eleticos por la geometra. Platn fue u n a g ran f ig u r a
en la historia de a m b o s temas, y Aristteles deriv de su e s tu d io d e l
espacio algunas de sus concepciones ms potentes. La m etafsica d e p e n
de en gran m edida de la rgida demostracin a partir de p r i m e r o s
principios, y esta id e a , tanto atendiendo al proceso como a los a x io m a s
a partir de los cuales parte, muestra su paternidad en su cara. A d e m s ,
la condicin de q u e es posible una filosofa metafsica ha sido s o s t e n i
da en todo tie m p o , como Kant bien dice, por el e je m p lo d e u n a
ciencia similar en la geometra.
19. Vase vol. 6, libro I, cap. 10, N. E.

235

E scritos filosficos

401. La sumisin incondicional entre los matemticos de nuestros


tiem pos a la exactitud absoluta de los axiomas de la geometra no puede
significar un acontecimiento insignificante para la historia de la filoso
fa. G a u s s , el mayor de los gemetras, declara que no hay razn para
pensar q u e la suma de los tres ngulos de un tringulo sea exactamente
igual a dos ngulos rectos.20 Es verdad que la experiencia muestra que
la desviacin de esa suma con respecto al monto es tan excesivamente
p e q u e a que el lenguaje tiene que ser ingeniosamente usado para ex
presar el grado de aproximacin: pero la experiencia nunca puede
m ostrar q u e una verdad sea exacta, no tanto como para pensar que es
as, a n o ser que sea apoyada por otras consideraciones. Solamente
pod e m o s decir que la suma de los tres ngulos de un tringulo dado no
puede s e r mucho mayor o menor que dos ngulos rectos; pero el valor
exacto es solamente uno entre un nmero infinito de otros cada uno de
los cuales es tan posible como ese. Eso dicen los matemticos con
unanim idad.
402. La exactitud absoluta de los axiomas geomtricos ha sido refu
tada, y la fe correspondiente en los axiomas metafsicos, que consideran
la d e p e n d e n c ia de la metafsica con respecto a la geometra, debe ir a la
tumba d e los credos extintos. El primero en ir debe ser la proposicin
de que t o d o acontecimiento en el universo est determinado con preci
sin po r causas que siguen una ley inviolable. No tenemos razn para
pensar q u e esto sea absolutamente exacto. La experiencia muestra que
esto es as con un grado maravilloso de aproximacin, y eso es todo. Ese
grado d e aproximacin ser un valor a determinar por la futura investi
gacin cientfica; pero no tenemos ms razn para pensar que el error
de la explicacin ordinaria sea precisamente cero, con ms razn que
cualquier otro de los infinitos valores de su alrededor. Las probabilida
des son infinitas para uno que es cero, y nos vemos confinados a pensar
de ella c o m o una cantidad de la cual el cero es solamente uno de los
valores posibles. Phoenix, en sus Lectures o f Astronomy (vase 156)
refirindose al mandato de Josu al Sol de que se detuviera, dice que no
ayudara sospechar que se mene rpidamente un poquitn cuando
Josu no lo estaba mirando directamente. Sabemos que cuando trata
mos de verificar una ley de la naturaleza mediante experimentos, siem
pre encontram os discrepancias entre las observaciones y la teora. Las
mismas p u e d e n ser atribuidas con razn a errores de observacin; pero,
por qu no pueden deberse tales aberraciones a la obediencia imper
fecta de la ley por parte de los hechos?
20.

236

Vcase, p o r e j e mp l o , ((nrral I n v e s t i g u t i o n s

o f C u n -c d S u r fa c e s ,

unt. 20, N. Fi.

U na conjetura para el acertijo

403. Concedamos que esto es concebible y que no puede haber nada


en la experiencia para negarlo. Es extrao decir que hay mucha gente
que tendra dificultad en concebir un elemento de carencia de ley en
el universo y que seran tentadas quizs a suponer la doctrina de la regla
perfecta de la causalidad como una de las creencias instintivas origina
les, como la de que el espacio tiene tres dimensiones. Lejos de eso, se
trata de una nocin moderna desde el punto de vista histrico, una
inferencia libre a partir de los descubrimientos de la ciencia. Aristte
les212 a menudo establece que algunas cosas estn determinadas por
causas, mientras otras suceden por azar.2' Lucrecio, siguiendo a Demcrito, supone que sus tomos primordiales se desvan de sus trayectorias
rectilneas precisamente por el azar, y sin ninguna razn en absoluto.
Para los antiguos no haba nada extrao en tales nociones; eran temas
que se daban por supuesto, lo extrao hubiera sido el decir que no haba
azar. As, no estamos bajo la necesidad interna de creer en la causalidad
perfecta si no encontramos algunos hechos para sostenerla.
404. Estoy muy lejos de sostener que la experiencia sea nuestro
nico faro; ios puntos de vista del mtodo cientfico de VVhevvell me
parecen ms verdaderos que los de Mili; tanto, que yo declarara que los
principios conocidos de la fsica no son ms que un desarrollo de
creencias instintivas originales. Con todo, no puedo evitar reconocer
que toda la historia del pensamiento muestra que nuestras creencias
instintivas, en su condicin original, estn tan mezcladas con el error
que nunca podemos creer en ellas hasta que hayan sido confirmadas por
la experiencia. Ahora bien, la nica cosa que puede ensearnos la
inferencia a partir de la experiencia es el valor aproximado de una
razn. Todo descansa en el principio de Ja seleccin de muestras; toma
mos un puado de caf de un costal y juzgamos que hay aproximada
mente la misma proporcin de granos sanos en todo el costal que la que
hay en nuestra mano. En esa proporcin, toda proposicin que podamos
autorizarnos a hacer acerca del mundo real tiene que ser aproximada;
nunca tendremos el derecho a sostener que una verdad es exacta. La
aproximacin ha de ser la textura de que ha de ser construida nuestra
filosofa.
405. Vayamos ahora a otro punto. La mayora de los sistemas de
filosofa mantienen ciertos hechos o principios como fundamentales o
ltimos. En verdad, cualquier hecho es en algn sentido ltimo o funda
mental es decir, en su obstinacin aisladamente agresiva y su realidad
21.
22.

Por ejemplo en la Fsica 195 h. 31-198 a. 13, N. E.


Libro l, 216-293, N. E.

23.7

E s c r it o s f il o s f ic o s

individual. Lo que Scoto llama la haecceitas de las cosas, el aqu y ahora


de ellas, son ciertamente ltimos o fundamentales. Por qu esto que
est aqu es tal como es; cmo, por ejemplo, si sucede que se es un grano
de arena, ocurre ser tan pequeo y tan duro, podemos preguntar;
podemos por tanto preguntar cmo fue trado aqu; pero la explica
cin en este caso simplemente nos lleva al hecho de que estuvo en
otra parte, donde puede esperarse naturalmente cosas semejantes. Por
qu IT, independientemente de sus caractersticas generales, venga a
tener un lugar definido en el mundo, no es una cuestin para ser
preguntada; simplemente es un hecho ltimo. Hay tambin otra clase de
hecho de los cuales no es razonable esperar una explicacin, a saber,
hechos de indeterminacin o variedad. Por qu un tipo definido de
acontecimiento es frecuente y otro raro, es algo que se puede preguntar,
pero sera desleal pedir una razn del hecho general de que los aconte
cimientos de ciertos tipos sean comunes y otros sean raros. Si todos los
nacimientos tuvieran lugar un da determinado de la semana, o si siem
pre hubiera ms los domingos que los lunes, sera un hecho para ser
tenido en cuenta, pero el que sucedan en proporciones casi iguales
todos los das no requiere explicaciones especiales. Si encontrramos
que todos los gramos de arena de cierta playa estuvieran separados en
dos o ms clases agudamente discretas, como esfricas y cubicas, habra
algo para explicar, pero que haya varios tamaos y formas, de carcter
no definido, slo puede ser referido a la multiplicidad general de la
naturaleza. As pues, la indeterminacin, o la pura primidad haecceidad,
o la pura alteridad, no son hechos que exijan ni sean capaces de expli
cacin. La indeterminacin no nos proporciona nada para hacer una
pregunta; la haecceitas es la ltima ratio (ltima razn), el hecho brutal
que no quiere ser cuestionado. Pero todo hecho de naturaleza general
u ordinaria pide una explicacin, y la lgica nos prohbe suponer ante
un hecho dado de ese tipo el que sea por naturaleza absolutamente
inexplicable. Esto es lo que Kant llama23 un principio regulativo, es
decir, una esperanza intelectual. El nico propsito inmediato del pen
sar es hacer las cosas inteligibles, y pensar una cosa como ininteligible
es una autoestultificacin. Es como si un hombre provisto de una pistola
para defenderse a s mismo contra un enemigo, al encontrar que ese
enemigo era muy temible, usase la pistola para disparar a su propio
cerebro para escapar de ser matado por su enemigo. La desesperacin
es locura. Es verdad que puede haber hechos que nunca sern explica
dos; pero el que un hecho dado sea de ese nmero es algo que la
23. Despus de los escolsticos, vase Eckius [?] en Pedro Hispano 48b, nota 1, N. E.

238

U na

conjetura para el acertijo

experiencia nunca nos h a r pensar; mucho menos podr m ostrar qu e


cualquier hecho es p o r su propia naturaleza inexplicable. Por c o nsi
guiente, debemos g uiarnos por la regla de la esperanza, y por c o n s e
cuencia debemos r ec h a z ar toda filosofa de una concepcin general d e l
universo, que pudiera llevar a la conclusin de que cualquier h e c h o
general dado es un h e c h o ltimo. Debemos buscar la explicacin, no d e
todas las cosas, sino de cualquier cosa dada cualquiera. No hay c o n tr a
diccin en esto, no m s q u e la que hay en nuestro sostener cada una d e
nuestras opiniones, m ie n tra s estamos dispuestos a admitir el que es
probable que no todas s e a n verdaderas; o ms de la que hay en decir q u e
cualquier tiempo futuro habr pasado alguna vez, aunque nunca h a b r
tiempo cuando el tie m p o haya pasado.
406.
Entre otros h e c h o s regulares que tienen que ser explicados e s t
la ley de la regularidad, ella misma. Exageramos enorm em ente la p a r t e
que juegan las leyes e n el universo. Por medio de las reg ularidades
entendem os lo poco q u e entendemos del mundo, y as hay una e specie
de perspectiva m ental q u e hace pasar los fenmenos regulares a u n
prim er plano. Decimos q u e cada acontecimiento est determ inado p o r
causas que estn de a c u e rd o con la ley. Pero, aparte del hecho de q u e
esto no debe ser m ira d o como una verdad absoluta, no significa t a n t o
como parece. No q u ie r o decir, por ejemplo, que si un h om bre y su
antpoda estornudan al m ism o tiempo, este acontecimiento se halle b a jo
una ley general. Es m e ra m e n te lo que llamamos una coincidencia. P e r o
lo que queremos decir es que hay una causa del estornudo del p r i m e r
hombre y otra causa d e l estornudo del segundo hombre, y la su m a d e
esos dos acontecim ientos constituye el primer acontecimiento s o b re el
que comenzamos a preguntarnos. La doctrina es que los sucesos del
universo fsico son m e r a m e n te movimientos de la materia, y que o b e d e
cen a las leyes de la dinmica. Pero esto solamente importa para d e c ir
que entre los innum erables sistemas de relacin existentes e n tr e las
cosas hemos e n c o n tra d o uno que es universal y al mismo tiem po e s t
sujeto a la ley. No ha y nada, excepto esta caracterstica singular, q u e
haga a ese sistema pa rticu la r de relacin ms importante que los o tro s .
Desde este punto de vista, la uniformidad es considerada como si f u e r a
un fenmeno re a lm e n te muy excepcional. Pero no prestamos a te n c i n
a la relaciones irregulares, como si no tuvieran inters para nosotros.
407.
Hemos sido trados a esto: la conformidad a la ley existe s o l a
mente dentro de un re a limitada de acontecimientos y aun all n o es
perfecta, pues un e le m e n to de espontaneidad pura u originalidad c a r e n
te de ley se mezcla o al menos puede suponerse que se mezcla con la ley
en todo. Por otra p a r te , la conformidad con la ley es un hecho q u e

239

E scri tos filosficos

<''*|Uiere sor explicado, y dado que la ley en general no puede ser


a p l i c a d a por una ley en particular, la explicacin tiene que consistir en
m o s tr a r cmo la ley se desarrolla a partir del puro azar, irregularidad e
indeterminacin.
IOS. Para este problema estamos confinados a dirigirnos a nosotros
misinos, y es particularmente necesario hacer esto en el estado presente
de la ciencia. La teora de la constitucin molecular de la materia ha
sido ahora hasta donde hay claras indicaciones para dirigirnos, y ahora
e sta m o s en la niebla. Para desarrollar las consecuencias materiales de
cu a lq u ier hiptesis como la naturaleza y leyes de las partes ms peque
as ele la materia y luego probarlas con experimentos fsicos, tomar
cincuenta aos, y fuera de las innumerables hiptesis que pueden ser
construidas, parece que de antemano no hay nada para hacer una ms
p ro b a b le que otra.
A este paso, cunto llevar hacer un avance claro? Necesitamos
alguna sugestin del tipo de cmo podemos esperar que se comporten
las molculas; si, por ejemplo, se atraern en razn inversa a la quinta
p o tencia de la distancia, de tal manera que nos podamos librar de
m u chas suposiciones falsas, si hemos mostrado al menos una vez la
verd a d de una. Dganos cmo acontecen las leyes de la naturaleza, y
n o so tro s podremos distinguir en alguna medida entre las leyes que
p u e d e n y leyes que no pueden haber resultado de tal proceso de desa
rrollo.
409.
Nuestra tarea es encontrar esto. Empezar el trabajo con esta
conjetura. Las uniformidades en los modos de accin de las cosas han
acaecido por su ir formando hbitos. Al presente, el curso de los acon
tecim ientos est determinado aproximadamente por la ley. En el pasado
esa aproximacin era menos perfecta; en el futuro ser ms perfecta. La
ten d e n c ia a obedecer leyes siempre ha existido y siempre crecer. Mira
mos hacia atrs hacia un punto en el pasado infinitamente distante,
c u a n d o no haba ley, sino meramente indeterminacin; miramos hacia
a d e la n te , hacia un punto en el futuro infinitamente distante, cuando no
haya indeterminacin o azar, sino slo el reino perfecto de la ley. Pero
en cualquier fecha sealadle en el pasado, aunque fuera muy atrs,
siem pre hubo alguna tendencia hacia la uniformidad, y en cualquier
lecha sealable en el futuro, siempre habr alguna forma de apartamen
to ligero de la ley. Adems, todas las cosas tienen una tendencia a
fo rm ar hbitos. Para los tomos y sus partculas, molculas y grupos de
molculas, y en resumen: todo objeto real concebible, hay una gran
probabilidad de actuar como en ocasiones anteriores, ms que de otra
m an e ra. Esta tendencia misma constituye una regularidad, y continua
240

U na conjetura

para el acertijo

mente se est incrementando. Al mirar al pasado, estamos mirando


hacia periodos en los que haba una tendencia muchsimo menor. Pero
su propia naturaleza esencial es crecer. Es una tendencia generalizante;
causa acciones en el futuro para seguir alguna generalizacin de las
acciones pasadas, y esta tendencia es ella misma algo capaz de genera
lizaciones semejantes, y as, es autogenerativa. Por consiguiente, slo
tenemos que suponer el ms pequeo rastro en el pasado y ese germen
habr sido obligado a desarrollarse y transformarse en un principio
poderoso y predominante, hasta que se invalide a s mismo reforzando
ios hbitos hasta transformarlos en leyes absolutas que regulen la accin
de todas las cosas en todo respecto en un futuro indefinido.
De acuerdo con esto, hay tres elementos activos en el mundo: pri
mero, azar; segundo, ley: tercero: formacin de hbitos.
410. Tal es nuestra conjetura del secreto de la esfinge para elevarla
del rango de la especulacin filosfica al de la hiptesis cientfica,
debemos mostrar qu consecuencias se pueden deducir de ella con
mayor o menor probabilidad, que pueda ser comparada con la observa
cin. Debemos mostrar que hay algn mtodo de deducir los caracteres
de las leyes que resultaran por este camino, por la accin de la forma
cin de hbitos sobre sucesos puramente fortuitos, y un mtodo de
averiguar si tales caracteres pertenecen a las leyes actuales de la natu
raleza.
411. La existencia de cosas consiste en su comportamiento regular.
Si un tomo no tuviera atracciones y repulsiones reguladas, si su masa
fuera durante un instante nada, y en otro una tonelada, en otro una
cantidad negativa, si su movimiento en lugar de ser continuo, consistie
ra en una serie de brincos de un lugar a otro sin pasar a travs de lugares
intermedios, y si no hubiera relaciones definidas entre sus posiciones
diferentes, velocidades y direcciones de desplazamiento, si estuviera en
un tiempo en un lugar y en otro en una docena de lugares, tal pluralidad
desunida de fenmenos no llegara a conformar ninguna cosa existente.
No solamente las sustancias, sino tambin los sucesos, estn constitui
dos por regularidades. El fluir del tiempo, por ejemplo, es en s mismo
una regularidad. El caos original, por consiguiente, en el que no haba
regularidad, era en efecto un estado de mera indeterminacin, en el
cual nada exista o suceda realmente.
412. Nuestras concepciones de los primeros estados de desarrollo,
antes de que el tiempo existiera, tienen que ser tan vagas y figurativas
como las expresiones del primer captulo del Gnesis. Fuera del seno de
la indeterminacin tenemos que decir que tuvo que venir algo, por el
principio de primeridad, que podemos llamar un destello. Luego, por el
241

E scritos filosficos

principio del hbito, tuvo que haber un segundo destello. Aunque toda
va no exista el tiempo, este segundo destello fue'en algn sentido
despus del primero, porque result de l. Luego tuvo que haber otras
sucesiones, conectadas ms y ms prximamente, reforzando los hbitos
y la tendencia a formarlos, hasta que los sucesos fueron vinculados
juntos dentro de algo as como un flujo continuo. No tenemos razn
para pensar que incluso ahora el tiempo sea perfectamente continuo y
uniforme en su flujo. El cuasi-flujo que resultara, se diferenciara sin
embargo esencialmente del tiempo en este aspecto: que no sera una
corriente singular. Diferentes destellos pudieron poner en marcha dife
rentes corrientes, entre las cuales no hubiera relaciones de contempo
raneidad o sucesin. As, una corriente pudo escindirse en dos, o dos
fundirse en una. Pero el resultado ulterior del hbito sera inevitable
mente separar al mximo a las que estuvieran separadas, y a aquellas
que presentaban frecuentes puntos comunes, fundirlas en una sola
perfecta unin. Las que estuvieran completamente separadas, hubieran
sido tantos mundos diferentes que no hubieran conocido nada uno del
otro: de tal modo, que el efecto hubiera sido exactamente el que ahora
observamos.
413. Pero la alteridad es de dos tipos. Por consecuencia, adems de
destellos que fueran genuinamente segundos para otros, por venir des
pus de ellos, habra pares de destellos o, dado que el tiempo se supone
que se haba desarrollado, tendramos que decir mejor pares de estados,
que son recprocamente segundos, cada miembro del par con respecto
al otro. Este es el primer germen de la extensin espacial. Esos estados
sufriran cambios, y los hbitos se formaran de pasar de ciertos estados
a ciertos otros y de no pasar de unos estados a otros. Los estados a los
que el estado pasara de modo inmediato seran adyacentes a l, y as se
formaran hbitos que constituiran un continuo espacial, pero difirien
do de nuestro espacio por ser muy irregular en sus conexiones, teniendo
un nmero de dimensiones en un lugar y otro nmero en otro lugar, y
siendo diferente por un estado movible desde lo que es por otro.
414. As pues, pares de estados comenzaran a formar hbitos, y de
este modo cada estado que tuviera hbitos diferentes con referencia a
los otros estados diferentes dara principio a haces de hbitos, que
seran sustancias.24 Algunos de esos estados tendran oportunidad de
formar hbitos de persistencia, y conseguira ser cada vez menos sujeto
a desaparecer; mientras que los que fallaran en formar tales hbitos,
24. Uso aqu la palabra sustancia en el sentido antiguo de una cosa, no en el sentido qumico
moderno.

242

U na

ONJETURA TARA hl ACERTIJO

saldran de la existencia. As, las sustancias consiguieron ser p e r m a n e n


tes.
415. De hecho, los hbitos, a partir del modo de su form acin,
consisten necesariamente e n la permanencia de alguna relacin, y en tal
permanencia, segn esta teora, cada ley del mundo natural consiste e n
alguna permanencia, tal c o m o la permanencia de la masa, m o m e n tu m '
(cantidad de movimiento) y energa. A este respecto, la teora sig u e
admirablemente a los hechos.
416. Las sustancias que llevan consigo sus hbitos en sus m o v im ie n
tos a travs del espacio te n d e r n a hacer semejantes a las partes d i f e
rentes del espacio. As, la dimensionalidad del espacio tender g r a d u a l
m ente a la uniformidad, y mltiples conexiones, excepto la infinidad, a
donde nunca van las sustancias, sern borradas. Al principio, las c o n e
xiones del espacio eran probablem ente diferentes para una susta n c ia y
parte de una sustancia de lo que ellas fueron por otra; es decir, p u n t o s
adyacentes o cercanos u n o de otro para los movimientos de un c u e rp o ,
no seran o estaran as p a r a otro, y posiblemente eso contribuy a
romper sustancias en p e q u e o s pedazos o tomos. Pero la accin m u t u a
de los cuerpos hubiera te n d id o a reducir sus hbitos a la uniform idad e n
ese aspecto, y adems tuvo qu e despertar conflictos entre los h b ito s d e
cuerpos y los hbitos de p a rte s del espacio, la cual no cesara h a sta q u e
hubieran llegado a la uniform idad.

243

LA LGICA DE LAS MATEMTICAS: U N INTENTO DE


DESARROLLAR MIS CATEGORAS DESDE DENTRO1

Las

t r e s c a t e g o r a s

417. Aunque el trabajo presente trata de matemticas, sus problemas no


son meramente problemas matemticos. No es mi propsito investigar
los mtodos del razonamiento de las matemticas en particular, aunque
este tema ser tratado en forma incidental. Pero las matemticas llevan
a cabo su razonamiento mediante lgica utens (lgica para el uso)
desarrollada por ella misma, y no necesita acudir a la lgica docens
(lgica terica), pues ninguna disputa acerca del razonamiento hace
surgir en las matemticas que necesite ser sometida a los principios de
la filosofa del pensamiento por decreto. Las cuestiones que van a ser
examinadas aqu son: cules son los diferentes sistemas de hiptesis a
partir de los cuales pueda surgir la deduccin matemtica; cules son
sus caracteres generales, por qu no hay otras hiptesis posibles, y
semejantes. No son estos problemas que, como los de matemticas,
reposen sobre supuestos claros y definidos reconocidos desde el princi
pio, y con todo como en los problemas matemticos, hay cuestiones de
posibilidad y necesidad. Qu pueda ser la naturaleza de esa necesidad
es una de las diversas materias que han de ser descubiertas. Sin embar
go, esto es indudable: si hay realmente tales caractersticas necesarias
de las hiptesis matemticas como las que acabo de decir anticipada
mente que vamos a encontrar aqu, esa necesidad tiene que surgir de
una verdad tan amplia como para sostener, no solamente el universo
que conocemos, sino cualquier mundo que el poeta pudiera crear. Y esa
verdad, como toda verdad, debe llegar a nosotros por la va de la
experiencia. Ningn apriorista ha negado nunca esto. Las primeras
Hacia 1896. Se han perdido las cuatro primeras pginas de este manuscrito, N. E.

245

E s c r it o s

f il o s f ic o s

materias que es pertinente examinar son las categoras ms universales


de toda experiencia, natural o potica.
418. Observamos entre los fenmenos tres categoras de elementos.
La primera comprende las cualidades de ios fenmenos, tales como
rojo, amargo, tedioso, duro, que parte el corazn, noble; sin duda hay
numerosas variedades totalmente desconocidas para nosotros. Princi
piantes, de filosofa podran objetar que esas no son cualidades de cosas
y no estn en el mundo de ninguna manera, sino que son meras sensa
ciones. Ciertamente, conocemos slo por medio de los sentidos con los
que estamos dotados y que estamos adaptados para revelar; y difcil
mente puede dudarse que el efecto especializador del proceso evolucio
nado que nos ha hecho lo que somos ha sido para oscurecer la mayor
parte de los sentidos y sensaciones que alguna vez oscuramente senti
mos, y para hacer brillantes, claros y diferenciados el resto. Pero no
necesita ser determinado a toda prisa si debemos afirmar que son los
sentidos los que hacen las cualidades sensoriales o las cualidades senso
riales a las que los sentidos estn adaptados. Es suficiente que donde
quiera que hay un fenmeno hay una cualidad, de tal manera que puede
casi parecer que no hay otra cosa en los fenmenos. Las cualidades se
fusionan unas en otras. No hay identidades perfectas, sino slo semejan
zas o identidades parciales. Algunas de ellas como los colores y los
sonidos musicales forman sistemas bien entendidos. Probablemente, s
nuestra experiencia de ellos no fuera tan fragmentaria no habra demar
caciones tan abruptas entre ellos.2 Con todo, cada una es lo que es sin
la ayuda de las otras. Hay determinaciones simples pero parciales.
419. La segunda categora de elementos de los fenmenos compren
de los hechos actuales. Las cualidades, en la medida en que son genera
les, son algo vago y potencial. Pero una ocurrencia3 o suceso repenti
no es perfectamente individual. Sucede aqu y ahora. Un hecho
permanente es menos puramente individual; sin embargo, en la medida
en que es actual, su permanencia y generalidad consiste solamente en
su ser ah en cada instante individual. Las cualidades ataen a los
hechos, pero ellas no adornan o maquillan los hechos. As pues, los
hechos conciernen a sujetos que son sustancias materiales. No los vemos
como vemos a las cualidades, es decir, no estn en la potencialidad y
esencia del sentido. Pero sentimos que los hechos resisten a nuestra
voluntad. Esa es la razn por la que proverbialmente se llama a los
brutales hechos. Ahora bien, las meras cualidades no resisten. Es la
2.
3.

246

Vase 313; tambin vol 6, libro 1, cap. 5, N. E.


Algo que nos sale de pronto al encuentro, N. T.

La

l g ic a d e l a s m a t e m t ic a s

materia la que resiste. Incluso en la sensacin actual hay u n a reaccin.


Ahora bien, las meras cualidades, desmaterializadas, no p u e d e n r e a c
cionar realmente. De tal m anera que, correctamente e n te n d id o , es
sensato decir que percibimos la materia al instante, es d e c ir , d ire c ta
mente. Decir que slo inferimos la materia a partir de sus c u a lid a d e s es
decir que solamente conocemos lo real a travs de lo po ten c ial. Sera un
poco menos errneo decir que solamente conocemos lo p o t e n c i a l a
travs de lo actual, y solam ente inferimos las cualidades p o r g e n e r a
lizacin de lo que percibimos en la materia. Lo que t r a t o d e insistir
aqu es que la cualidad es un elem ento del fenmeno, y h e c h o , accin,
actualidad, es otro. Tom arem os el anlisis de sus n a tu r a le z a s m s
adelante.
420.
La tercera categora de elementos de los fenm enos consiste e n
lo que llamamos leyes cuando los contemplamos slo d e s d e fuera, p e r o
que cuando vemos ambos lados de la moneda los llam am os p e n s a m i e n
tos. Los pensamientos no son cualidades ni hechos. No s o n c u a lid ad e s
porque pueden ser producidos y crecer, mientras que u n a cu a lid ad es
eterna, independiente del tiempo y de cualquier realizacin. A d e m s,
los pensamientos pueden tener razones y, sin duda, h a n d e te n e r a lg u
nas razones, buenas o malas. Pero preguntar por qu u n a c u a lid ad es
como es; por qu el rojo es rojo y no verde, sera una l o c u r a . Si el ro jo
fuera verde, no sera rojo; eso es todo. Y todo el aspecto d e c o rd u ra q u e
pueda tener la cuestin es debida a su ser no exactam ente u n a c uestin
acerca de cualidad, sino acerca de la relacin entre d o s c u a lidades,
aunque incluso esto es absurdo. As pues, un p e n s a m ie n to no es u n a
cualidad. Tampoco es un hecho. Pues un pensamiento e s g e n e ra l. Y o lo
tuve. Lo comparto con usted. Es general por ese lado. E s por t a n t o
general al referirse a todas las cosas posibles, y no m e r a m e n t e a las q u e
ha sucedido que existan. Ninguna coleccin de hechos p u e d e co n stitu ir
una ley, pues la ley va ms all de cualesquiera h e c h o s c u m p lid o s y
determinados como hechos que pueden ser, sino q u e t o d o s los q u e
nunca han sucedido, han de ser caracterizados. No hay o b je c i n en d e c ir
que una ley es un hecho general, con tal que se entienda q u e lo g e n e ra l
tiene una mezcla de potencialidad en ello, de tal m odo q u e ningn tip o
de acumulacin de acciones aqu y ahora pueden hacer n u n c a un h e c h o
general. En cuanto general, la ley, o hecho general, a t a e al m u n d o
potencial de la cualidad, m ientras que en cuanto a h e c h o , con c ie rn e al
mundo real de la actualidad. As como la accin r e q u i e r e u n tipo
particular de sujeto, materia que es extraa a la mera c u a lid a d , as la ley
requiere un tipo particular de sujeto, el pensamiento o, c o m o se suele
decir en este contexto, la mente, como un tipo p a r t i c u l a r de s u je to
247

E scritos

filosficos

extrao a la accin meramente individual. La ley, pues, es algo tan ajeno


a ambas, cualidad y accin, como ellas lo son entre s.
421.
Habiendo as, por medio de la observacin, satisfecho a noso
tros mismos de que hay esas tres categoras de elementos del fenmeno,
permtasenos intentar analizar la naturaleza de cada uno, y tratar de
encontrar por qu deben ser esas tres categoras y no otras. Esa razn,
cuando la encontremos, debe ser interesante para los matemticos;
pues se ver que coincide con la caracterstica ms fundamental de la
ms universal de las hiptesis matemticas, quiero decir la del nmero.

C ualidad

422. Qu es pues cualidad?


Antes de responder a esto, ser bueno decir qu no es. No es algo
que sea dependiente, en su ser, de la mente, ni en la forma de sentido
ni en la de pensamiento. Ni es dependiente, en su ser, del hecho de que
alguna cosa material la posea. Que la cualidad depende del sentido es
el gran error de los conceptualistas. Que es dependiente del sujeto en el
cual est realizada, es el gran error de todas las escuelas nominalistas.
Una cualidad es una potencialidad meramente abstracta, y el error de
esas escuelas est en sostener que lo potencial o posible no es nada
hasta que lo actual lo hace ser. Es el error de mantener que la totalidad
sola es algo, y sus componentes, aunque esenciales para ella, son nada.
La refutacin de la posicin consiste en mostrar que nadie la mantiene
o puede mantener, de modo consistente, a la luz del buen sentido. En el
momento en que la descarga (la fusilada) de la controversia cesa,
reposan en otras concepciones. Primero, que la cualidad rojo depende
de que alguien la est viendo actualmente, de tal manera que las cosas
rojas ya no son rojas en la oscuridad; es la negacin del sentido comn.
Yo pregunto al conceptualista, opina usted realmente que en la oscu
ridad ya no es verdad que los cuerpos rojos sean capaces de transmitir
la luz en el extremo ms bajo del espectro? Quiere usted decir que un
pedazo de hierro, que no est actualmente bajo presin, ha perdido su
poder de resistir presiones? Si es as, tiene usted que sostener o bien que
esos cuerpos en las circunstancias supuestas asumen las propiedades
opuestas, o que se vuelven indeterminados a ese respecto. Si usted
sostiene que el cuerpo rojo adquiere en la oscuridad un poder de
absorber las ondas largas del espectro, y que el hierro adquiere un poder
de condensacin bajo presiones pequeas, entonces, dado que usted
adopta una opinin sin hechos para apoyarla, usted est admitiendo que
248

La lgica de las matemticas

existen las cualidades mientras no son percibidas actualmente slo


que usted transfiere esa creencia a cualidades para las que no hay
motivo de creer en ellas. Si, sin embargo, usted sostiene que los cuerpos
se vuelven indeterminados con respecto a las cualidades que actualmen
te no se percibe que posean, entonces, dado que este es el caso en
cualquier momento con respecto a la gran mayora de las cualidades de
todos los cuerpos, tiene usted que sostener que los aspectos generales
existen. En otras palabras, son las cosas concretas en lo que usted no
cree; las cualidades, es decir, los generales que es otra palabra para
decir la misma cosa no solamente cree en ellos, sino que cree que slo
ellos componen el universo. Sin embargo, la coherencia le obliga a decir
a usted que el cuerpo rojo es rojo (o tiene algn color) en la oscuridad
y que el cuerpo duro tiene algn grado de dureza cuando nadie lo est
presionando. Si usted intenta escapar a la refutacin mediante una
distincin entre cualidades que son reales, a saber, las cualidades mec
nicas, y cualidades que no son reales, cualidades sensibles, ha de ser
dejado usted en este punto, porque ha garantizado el punto esencial. Al
mismo tiempo, todo psiclogo moderno manifestar que su distincin
es insostenible. Usted olvida quiz que un realista admite plenamente
que una cualidad-sensible (o cualidad de sentido: sense-quality) es sola
mente una posibilidad de la sensacin; pero piensa que una posibilidad
sigue siendo posible cuando no es actual. La sensacin es requisito para
su aprehensin; pero ninguna sensacin ni facultad del sentido es req
uisito para la posibilidad, que es el ser de la cualidad. Permtasenos no
poner el carro antes del caballo, ni la actualidad evolucionada antes que
la posibilidad como si la ltima implicara lo que solamente despliega.
Similar respuesta se debe dar a los otros nominalistas. Es imposible
sostener de una manera coherente que una cualidad slo existe cuando
es inherente a un cuerpo. Si esto fuera as, nada sera verdad, salvo los
hechos individuales. Las leyes seran ficciones y, de hecho, el nominalis
ta objeta la palabra ley, y prefiere uniformidad para expresar su
conviccin en la medida en que la ley expresa solamente lo que puede
suceder, pero no es, es ineficaz. Sin embargo, ninguna ley subsiste de
otra manera que como expresin de hechos reales, el futuro es entera
mente indeterminado y as es general en el grado ms alto. Ciertamente,
nada existira, sino el estado instantneo; siendo as que es fcil mostrar
que si vamos a ser tan libres en llamar a los elementos ficciones, un
instante es la primer cosa en ser llamada ficticia. Pero confieso que no
me tomar el trabajo de responder acuciosamente una doctrina tan
monstruosa, y al presente fuera de moda.

249

E s c r it o s

f il o s f ic o s

423. Hasta aqu lo que no es la cualidad. Ahora, qu es? No vamos


a preocuparnos de qu significados pueda vincular el uso del lenguaje a
esa palabra. Acabamos de ver claramente que los elementos del fen
meno son de tres categoras, cualidad, hecho y pensamiento. La cues
tin que tenemos que considerar es cmo puede ser definida la cualidad
para preservar la verdad de esa divisin. Para conseguirlo, debemos
considerar cmo son aprehendidas las cualidades y desde qu punto de
vista se hacen enfticas en el pensamiento y notar qu es lo que quiere
y tiene que ser revelado en ese modo de aprehensin.
424. Hay un punto de vista desde el cual todo el universo de fen
menos parece estar conformado exclusivamente por cualidades sensi
bles. Cul es este punto de vista? Es aquel en el cual prestamos
atencin a cada parte como aparece en s misma, en su propia talidad,
mientras que no prestamos atencin a las conexiones. Rojo, agrio, dolor
de dientes, son cada uno sui generis e indescriptibles. En ellos mismos,
es todo lo que hay para decirse acerca de ellos. Imaginemos por una vez
un dolor de dientes, un agudo dolor de cabeza, un dedo estropeado, un
callo en los pies, una quemadura y un clico, no necesariamente exis
tiendo al mismo tiempo dejemos esto indefinido y atendamos no a
las partes de la imaginacin, sino a la impresin resultante. Eso nos
dara una idea de una cualidad general de dolor. Vemos que la idea de
una cualidad es la idea de un fenmeno o fenmeno parcial considerado
como una mnada, sin referencia a sus partes o componentes y sin
referencia a ningn otro. No debemos considerar si existe o si es sola
mente imaginaria, porque la existencia depende de su sujeto que tenga
una plaza dentro del sistema general del universo. Un elemento separa
do de cualquier otro y en ningn mundo ms que en s mismo, puede
decirse, cuando nos ponemos a reflexionar sobre su aislamiento, ser
meramente potencia). Pero no debemos esperar una ausencia determi
nada de otras cosas; debemos considerar lo total como una unidad.
Podemos llamar ese aspecto de un fenmeno, su aspecto mondico. La
cualidad es lo que presenta a l mismo en el aspecto mondico.
425. El fenmeno puede ser muy complejo y heterogneo. Esa
circunstancia no har diferencia particular en la cualidad. La har ms
general que otra. El efecto resultante no tiene partes. La cualidad en s
misma es descomponible y sui generis. Cuando decimos que las cualida
des son generales, son determinaciones parciales, son meras potenciali
dades, etc., todo esto es verdad de las cualidades desprestigiadas; pero
esas cosas no ataen al elemento-cualidad de la experiencia.
426. La experiencia es el curso de la vida. El mundo es lo que la
experiencia inculca. La cualidad es el elemento mondico del mundo.
250

lgica

d e

l a s

matemticas

Cualquier cosa, aunque sea com pleja y heterognea, tiene su c u a lid ad


sui generis, su posibilidad de sensacin aunque slo nuestros se n tid o s
respondan a ella. Pero al decir esto, estamos saliendo de los d o m inios
de la mnada y entrando en los de la diada, y tales verdades ser m e j o r
posponerlas hasta que lleguemos a la discusin de la diada.

H echo
427. Lo siguiente: qu es un hecho?
Como antes, no es el uso del len guaje lo que tratamos de a p re n d e r ,
sino lo que debe ser la descripcin del hecho, a fin de que n u e s t r a
divisin de los elementos del fen m e n o dentro de las categoras d e
cualidad, hecho y ley puedan ser n o solamente verdaderas, sino q u e
tengan el mximo de valor posible, siendo gobernadas por las m is m a s
caractersticas que realmente d o m in a n el mundo fenomnico. E s el
primer requisito para hacer n o ta r algo que deber ser excluido d e la
categora de hecho. Es lo general y con ello, lo permanente o e t e r n o
(pues la permanencia es una especie de generalidad), y lo co n d icio n al
(que igualmente implica generalidad). La generalidad es o bien e s e t ip o
negativo que es propio de lo m e ra m e n te potencial, y como tal, y e s to es
peculiar de la categora de cualidad; o bien es de ese tipo positivo q u e
es propio de la necesidad condicional, y esto es peculiar de la c a te g o r a
de la ley. Estas exclusiones qu e d a n p a ra la categora de hecho, p r im e r o ,
lo que los lgicos llaman lo contingente, es decir, lo a c c id e n ta lm e n te
actual, y segundo, cualquier cosa q u e implica una necesidad c o n d ic i o
nal, es. decir, fuerza sin ley o razn, fuerza bruta.
428.
Podra decirse que no hay u n fenmeno en el universo c o m o la
fuerza bruta, o libertad de la voluntad, y nada accidental. Yo no c o n v e n
go con ninguna de las dos opiniones; pero dando por supuesto q u e
ambas sean correctas, sigue siendo verdad que considerando una s im p l e
accin en s misma, aparte de to d a s las dems y, por c o n s ig u ie n te ,
aparte de la uniformidad gob e rn a n te, es en s misma bruta, ya s e a q u e
muestre fuerza bruta o no. Al p re s e n te he de hacer notar un s e n tid o e n
el cual despliega fuerza. A todos nosotros nos es familiar que es p o s ib l e
para un fenmeno en algn s e n tid o presentar fuerza a nuestro c o n o c i
miento sin enfatizar ningn e le m e n to de ley. A menudo c o n s id e r a m o s
nuestros esfuerzos de voluntad d e ese modo. De manera s e m e ja n te , si
consideramos cualquier estado d e una cosa individual, d e ja n d o a u n
lado otras cosas, tenemos un fen m e n o que es actual, pero en s m is m o
no est necesitado. No p rete n d em o s que lo que aqu es llam ado h e c h o

251

E scritos

filosficos

sea todo el fenmeno, sino solamente un elemento del fenmeno en


la medida en que atae a un tiempo y espacio particulares. Todo aquello
que haya de tomarse en cuenta, adems, lo encontrar el observador por
s mismo en el reino de la ley en cada caso, lo admito plenamente. (Ni
entra en conflicto con el tiquismo.)4
429.
Por otro lado, si la vista se limita a cualquier parte del mundo
fenomnico, aun grande, y es mirada en cuanto es una mnada, sin
prestar ninguna atencin a sus partes, nada se presenta al observador a
no ser una cualidad. As pues, cunto tenemos que prestar atencin a
fin de percibir el puro elemento de hecho? Hay ciertas occurrencias
que, cuando llegan a nuestro conocimiento, las establecemos como
accidentales. Ahora bien, aunque no hay realmente ms elemento
factual en estos que en otros hechos, sin embargo, la circunstancia de
que los llamados par excellence contingentes o accidentales, nos lleva
ra a esperar que lo que distingue al reino del hecho de los reinos de la
cualidad y de la ley sea particularmente prominente en ellos. Llamamos
a tales hechos coincidencias, nombre que implica que nuestra aten
cin ha sido atrada por el venir a juntarse dos cosas. Dos fenmenos, y
solamente dos, se requieren para constituir una coincidencia, y si hay
ms de dos no aparece ninguna forma de relacin, sino solamente una
complicacin de pares. Dos fenmenos, a cuyas partes no prestamos
atencin, no pueden desplegar una ley o regularidad. Tres puntos pue
den ser colocados en los vrtices de un tringulo equiltero, lo cual es
otro tipo de regularidad. Pero dos no pueden ser colocados en ningn
modo particularmente regular, dado que no hay ms que un modo en el
que pueden ser colocados, excepto si son colocados juntos, cuando
dejaran de ser dos. Es verdad que sobre la tierra dos puntos pueden ser
colocados en las antpodas. Pero esta es slo la excepcin que prueba la
regla, porque la tierra es un tercer elemento que hay que tomar en
cuenta. As, dos lneas rectas sobre un plano pueden colocarse en
ngulo recto, lo cual es un tipo de regularidad. Pero esto es otra regla
probada por la excepcin, dado que <AOB se hace igual a <BOC.
Ahora bien, esos ngulos se distinguen por estar formados por dos
partes diferentes de la lnea AC; de tal manera que en realidad hay que
considerar tres cosas OA, OB y OC. Hasta aqu a propsito de la
actualidad accidental. El tipo de fuerza bruta es el esfuerzo de la fuerza
animal. Supongamos que hace mucho que yo he determinado cmo y
cundo quiero actuar. Todava queda llevar a cabo el acto. Este elemen
to de toda la operacin es puramente ejecucin bruta. Ahora bien,
4.

252

Ver vot, 6, libro 1, cap. 2 y 6, 102, N. E.

La

l g ic a d e las m a t e m t ic a s

observemos que no puedo ejercitar una fuerza totalmente solo. nica


mente puedo ejercer mi fuerza si hay algo que se resiste. De nuevo la
dualidad es importante, y esta vez de un modo ms entremetidamente
dual que antes, porque las dos unidades estn en dos relaciones diferen
tes la una hacia la otra. En la coincidencia los fenmenos estn
relacionados el uno con el otro de un solo modo. Es una diada monoidal. Pero en el empeo de la fuerza, aunque yo acto sobre el objeto y
el objeto acta sobre m, que son dos reacciones de un tipo y unidas a
una reaccin, sin embargo, en cada una de esas dos relaciones hay un
agente y un paciente, un hacedor y un sufridor, las cuales son actitudes
contrarias una a la otra. De tal manera que Ja accin consiste en dos
diadas monoides situadas de manera opuesta.
430. Todo esto hace bastante cierto que la naturaleza del acto est
de alguna manera conectada con el nmero dos, y la de la ley con el tres
o algn nmero o nmeros ms altos, precisamente como acabamos de
ver que la cualidad se describe por medio del nmero uno. Pero aunque
es difcil que podamos esperar encontrar algo ms que el que una
categora particular de los constituyentes del fenmeno tiene una capa
cidad especial para las relaciones de una cierta forma que algunas son
demasiado complejas para acomodarse a esta materia, mientras que
otras son demasiado simples como para colocar dentro de la accin sus
poderes distintivos y eso de tal manera que la categora venga a tener
una afinidad ntima con una cierta concepcin formal, con todo cierta
mente sera sorprendente si resultara que los constituyentes materiales
de los fenmenos fueran coextensivos con ideas formales. Por consi
guiente, nosotros deseamos descubrir precisamente cul es la conexin
entre la diada y el hecho. Habremos de posponer la consideracin de
aquellos hechos que parecen implicar una trada, tales como un proceso
con comienzo, mitad y final, hasta que hayamos examinado la naturale
za de la ley. Pues naturalmente sospechamos, tras lo que se ha hecho
notar antes, que donde haya una tripleta en un hecho puede esconderse
un elemento de generalidad. Dejando a un lado, por el momento, los
hechos tridicos, podemos aadir a las propiedades del hecho ya rese
adas otras que puedan parecer dignas de mencionarse, y luego regre
sar a la consideracin de la dualidad, sus propiedades y diferentes tipos
formales, para compararlas con lo que se ha notado a propsito del
hecho.
431. Siempre que venimos a conocer un hecho es porque nos hace
resistencia. Puede estar pasendose un hombre a lo largo de Wall Street
debatiendo consigo mismo la existencia del mundo externo; pero si en
su oscuro estudio tropieza con alguien que con enojo lo derriba al suelo,
253

E scritos itlosf icos

el escplico es improbable que lleve al escepticismo tan lejos como para


dudar de si algo, adems del ego, fue afectado en este fenmeno. La
resistencia le muestra que algo independiente de l est ah. Cuando
algo golpea contra Jos sentidos, el orden principal del pensamiento es
siempre interrumpido; pues si no lo fuera, nada distinguira de la nueva
observacin de una fantasa. Ahora bien, hay siempre una resistencia
para la interrupcin, de tal manera que en general la diferencia entre la
operacin de recibir una sensacin y la de ejercitar la voluntad es
meramente una diferencia de grado. Podemos, sin embargo, aprender
de un hecho indirectamente. O el hecho fue experimentado por alguna
otra persona cuyo testimonio nos llega, o bien lo conocemos por algn
efecto fsico. As, observamos que los efectos fsicos de un hecho pue
den tomar el lugar de la existencia del hecho a causa de un testigo. De
aqu que, cuando pasamos de la consideracin de la apariencia de un
hecho en la experiencia a su existencia en el mundo del hecho, pasamos
de mirar la apariencia como dependiente de la oposicin a nuestra
voluntad, a mirar la existencia como dependiente de los efectos fsicos.
432.
Difcilmente se puede dudar de que la existencia de un hecho
consiste en la existencia de todas sus consecuencias. Es decir, si todas
las consecuencias de un supuesto hecho son hechos reales, esto hace
que el hecho supuesto sea real. Si, por ejemplo, algo que se supone es
un cuerpo duro acta en todos los respectos como tal cuerpo, eso
constituye la realidad de ese cuerpo duro, y si dos que parecen partcu
las actan en todo respecto como si fueran partculas que se atraen, eso
las hace realmente as. Esto puede expresarse diciendo que el hecho
pelea su camino hacia la existencia; pues existe en virtud de las oposi
ciones que implica. No existe, como una cualidad, por algo esencial, por
algo que una mera definicin pueda expresar. Eso no ayuda a su modo
de ser. Puede impedirlo, porque donde no hay una unidad no puede
haber un par, y donde no hay una cualidad, no puede haber un hecho; o
donde no hay posibilidad, no puede haber actualidad. Pero lo que da
actualidad es la oposicin. El hecho toma lugar. Tiene su aqu y
ahora; y dentro de este lugar tiene que apretar su camino. Pues tal y
como slo podemos conocer los hechos por su actuacin sobre nosotros,
y resistiendo nuestra voluntad bruta (digo voluntad bruta, porque des
pus de que he determinado cmo y cundo quiero ejercer mi fortaleza,
la mera accin misma es en s misma bruta e irracional), del mismo
modo slo podemos concebir un hecho en cuanto ganando realidad
gracias a acciones contra otras realidades. Y adems, decir que algo
tiene un modo de ser que descansa no en s mismo, sino en su ser contra

254

La

l g ic a d e l a s m a t e m t i c a s

una segunda cosa, es decir que ese m o d o de ser es la existencia q u e


conviene al hecho.
433. La misma conclusin puede s e r alcanzada por otra lnea d e
pensamiento. Hay diferentes tipos de existencia. Hay la existencia d e
acciones fsicas; la de voliciones psquicas, la de todo el tiempo; la del
presente; la de las cosas materiales; la d e la creacin de una de las p iez a s
de Shakespeare y, aunque no la conozcam os, puede haber otra creacin
con un espacio y tiempo propios en la cual puedan existir cosas. C a d a
tipo de existencia consiste en tener l u g a r entre la coleccin total de u n
universo dado. Consiste en ser un s e g u n d o para cualquier objeto en tal
universo, tomado (ese objeto) como p rim ero . No es el tiempo y el
espacio quienes producen ese carcter. Es ms bien ese carcter el q u e
para su realizacin apela a algo como el espacio y el tiempo.
434. Cuando hablamos de! hecho c o m o individual, o no g e n e ra l,
queremos atribuirle dos caracteres, c a d a uno de los cuales, es e n t e r a
mente peculiar a los hechos. Uno de e llo s es el carcter que a c a b a m o s
de describir, el otro tiene un modo d e s e r independiente de c u a lq u ie r
cualidad o determinacin o, como p u d i r a m o s decir, tiene fuerza b r u t a
de combate, o auto-asercin. El h e c h o individual insiste en ser a q u
prescindente de cualquier razn; sea v e r d a d o no, que cuando t o m a m o s
un punto de vista ms amplio, so m o s capaces de ver que, sin r a z n ,
nunca hubiera podido ser fu n d am e n ta d o con esa insistencia. Este c a r c
ter crea un abismo entre el hecho individual y el general o ley, as c o m o
entre el hecho individual y cualquier cualidad, o mera posibilidad, la
cual es difcil que no se entremeta.
Pero ms all de ese carcter, la individualidad implica otro, q u e es
que lo individual est determ inado c o n respecto a toda posibilidad, o
cualidad, ya sea poseyndola o no p oseyndo la. Este es el principio del
medio excluso, que no se sostiene p a r a cualquier cosa general, p o r q u e
lo general es parcialmente in d ete rm in a d o , y cualquier filosofa q u e n o
haga justicia plena al elemento del h e c h o en el mundo (de las cuales ha y
muchas, as de remoto es el jardn, v a lla d o con altos muros, del filsofo
con respecto al mercado de la vida, p o r q u e el hecho gobierna), con t o d a
seguridad, antes o despus, ser e n m a r a a d o en una pendencia con e s t e
principio del medio excluso.
435. Hasta ahora, en esta seccin, hem os llamado la atencin s u c e
sivamente (pero no en secuencia filosfica) sobre seis rasgos c a r a c te r s
ticos del hecho. Al reunirlos, hemos colocado en cabeza la circ u n sta n c ia
de que el hecho tiene distintos rasgos, por los cuales se distingue d e la
cualidad, pero no de la ley. Los o t r o s recientemente examinados h a n
sido los siguientes: segundo, los h e c h o s o son accidentalmente a c tu a le s
255

E scritos

filosficos

o implican fuerza bruta; tercero, todo hecho tiene un aqu y ahora;


cuarto, el hecho est ntimamente unido con la diada; quinto, cada
hecho es la suma de sus consecuencias; sexto, la existencia de hechos
consiste en combatir; sptimo, cada hecho est determinado en referen
cia a cada carcter. Pero al hacer nuestra distribucin de los elementos
de los fenmenos en cualidad, hecho y ley, fuimos conducidos a conocer
rasgos adicionales del hecho. Continuar retomndolos de manera pro
miscua.
436. El octavo rasgo del hecho es que cada hecho tiene un sujeto,
que es el sujeto gramatical de la frase que afirma la existencia del hecho.
En efecto, en sentido lgico, hay dos sujetos; pues el hecho concierne a
dos cosas. Uno de esos dos sujetos, por lo menos, es una cosa de la
naturaleza del hecho, o podemos expresarlo en otras palabras diciendo
que la existencia de ese sujeto es un hecho. Ese sujeto es una cosa. Tiene
su aqu y ahora. Es la suma de todos sus caracteres, o consecuencias. Su
existencia no depende de ninguna definicin, sino que consiste en reac
cionar contra las otras cosas del universo. Por eso, una cualidad cual
quiera es o verdadera o falsa. Cuando consideramos los sujetos psqui
cos, al discutir la naturaleza de la ley, veremos que ese sujeto, cuyas
acciones tienen todas objetos simples, es material, o sustancia fsica, o
cuerpo, no sujeto psquico. Esto no contradice en lo ms mnimo al
idealismo, o la doctrina de que los cuerpos materiales, cuando se consi
dera la totalidad del fenmeno, se ve que tienen un sustrato qumico.
437. El noveno rasgo del hecho es que cada hecho est conectado
con un hecho recproco, que puede o no, estar inextricablemente vincu
lado con l. Si un cuerpo choca con otro, este segundo cuerpo choca
recprocamente a l; los dos hechos son inseparables. Pero si un cuerpo
es duro tiene que haber un segundo cuerpo de cierto grado de dureza
para resistir al primero. Sin embargo, la aniquilacin del segundo cuer
po no destruira la dureza del primero. No lo afectara, pues cualquier
otro cuerpo que pueda endurecerse en cualquier tiempo y el primer
cuerpo, permaneciendo no afectado, realizara su dureza al tiempo en
que el impacto con el otro ocurriera. Aqu, por consiguiente, el hecho
recproco no es inseparable el uno de otro. Si un cuerpo slido sbita
mente se disuelve, fluira al instante hacia las partes vacas de su vasija,
y el comienzo para tal hecho consecuente ser un cambio recproco con
respecto al primer cambio. Pero no hay consecuencia particular que sea
inseparable de la fusin, quiz. Puede o puede no haber. As vemos que
la divisin entre hechos inseparables y hechos recprocos no coincide
con una divisin de los hechos entre aquellos cuyos actos recprocos son
separables y aquellos cuyos hechos recprocos son inseparables.
256

L a l g ic a d e l a s m a t e m t ic a s

438. El dcimo rasgo del hecho, que acaba de ser ilustrado, es que
su clasificacin natural se lleva a cabo por dicotomas.
439. El undcimo rasgo del hecho dual es que si implica una varia
cin en el tiempo, consiste en un cambio en las cualidades de sus
sujetos, pero nunca la aniquilacin o produccin de esos sujetos. Pode
mos, ciertamente, concebir una accin en la cual algo sea producido o
destruido. Pero si un tercer sujeto es afectado, de tal manera que el
hecho es uno de esos cuyo estudio hemos pospuesto expresamente, o
que lo que es producido o destruido sea uno de esos hechos cuyos
hechos recprocos son separables. Si una estrella repentinamente arde
a la vista, cuando ningn sujeto externo caus que actuara as, entonces,
as como la apariencia ser demostracin irrefragable de que algo oscu
ro haba all antes, as el hecho mismo constituir la existencia previa de
su sujeto.
Pues este es el nico mtodo por el que podemos deducir verdades
matafsicas. Por consiguiente, los cuerpos, y los sujetos de los hechos
generalmente son permanentes y eternos.
440. El duodcimo rasgo del hecho es que es accidental. Es decir,
aunque implica fuerza bruta, y aunque esa fuerza sea gobernada por
una ley que requiere que el cuerpo actuante ejerza de modo continuado
esa fuerza, con todo la accin individual no est implicada en la existen
cia del hecho, sino que, por el contrario, es algo que slo puede suceder
teniendo un sujeto con un modo independiente de ser que no depende
de esa ni de ninguna otra determinacin. Es algo que sucede.
No he tomado los dolores para completar esta lista promiscua de
propiedades del hecho, habiendo tenido cuidado solamente que fuera
suficiente para permitirnos comparar los caracteres del hecho, con los
de la dualidad y as en ltimo trmino obtener comprensin de por qu
todos los fenmenos han de estar compuestos de cualidad, hechos y ley.

D iadas 5
441. Investiguemos ahora qu est implicado en la concepcin de dos y
en particular por cules rasgos un par se distingue de un simple uno, por
un lado, y de tres, o un nmero ms largo, por el otro.
442.
Un matemtico se inclinara a declarar a sta como la cuestin
ms ridiculamente ftil que haya sido llamada problema, que pueda
imaginarse. Un par, podra decir, es precisamente un objeto y un objeto,
5.

Vase vol. 3 nm. XVIII. N. E.

257

E s c r it o s

f il o s f ic o s

v eso es todo lo que est implicado en esa categora hinchada de la


diada. Pero cualquier lgico me dira que esa explicacin es. sea como
fuere, inapropiada. Para los fines de la lgica de las matemticas es
fatalmente inadecuada. Una pareja casada no es un hombre. Ni una
mujer, y a fortiori, no es un hombre y una mujer. Ni tampoco es disyun
tivamente o un hombre o una mujer. Es un tercer objeto, a cuya consti
tucin, que es su naturaleza, y por consiguiente a su existencia, tambin,
un hombre es un requisito y una mujer es un requisito. Un par es un
objeto para cuya conformacin son necesarios y suficientes un sujeto y
otro sujeto. Esto corresponde a una parte del rasgo nmero ocho del
hecho.
443.
Pero aceptando esta enmienda, que para su acostumbrado
modo de pensar es microscpica, el matemtico estara inclinado a decir
que aqu hay una definicin perfecta, y exceptuando unos pocos corola
rios, no hay nada ms que pueda decirse de la diada. Me corresponde a
m, pues, establecer claramente cul es la investigacin que propongo
iniciar. No es una investigacin matemtica, porque la ocupacin de un
matemtico es construir una hiptesis arbitraria, que ha de ser perfec
tamente distinta en su inicio, en la medida, al menos, en que afecta esos
rasgos de ella sobre los que puede versar el razonamiento matemtico,
y luego deducir de esa hiptesis las necesarias consecuencias que pue
dan sacarse por medio de un razonamiento diagramatical. El problema
es de anlisis lgico. En lugar de iniciar con una hiptesis distinta de
tipo diagrama, tenemos el hecho confuso de que una diada es una
concepcin de la mayor utilidad, aunque no estamos preparados para
decir exactamente cul sea su naturaleza, ni siquiera, en todos los casos,
si un caso concreto debe ser propiamente clasificado como una dualidad
o no. En algn sentido estamos en la posicin de un naturalista que sabe
que las ballenas son grandes animales que nadan, que escupen agua y
producen gimoteos, aceite de esperma, y barbas de ballena, pero sabe
muy poco ms acerca de ellas, y que se propone a s mismo examinar la
anatoma y fisiologa de las ballenas, as como asignarles su lugar en el
sistema del reino animal. No pretende preservar las descripcin popular
ni la delimitacin de la clase de las ballenas. Quiere quiz ver razones
para extender ese nombre a algunos animales que popularmente no son
llamados ballenas, y rehusrselo a otros que son llamados as. Quiere
por tanto subdividir el grupo, y clasificarlo de acuerdo con los hechos.
En la medida en que nuestra investigacin es un anlisis lgico, la gran
diferencia entre ella y el bilogo taxonomista consiste en la circunstan
cia de que no estamos obligados a establecer observaciones especiales,

258

L a lgica

de las m a t e m t ic a s

porque todos los hechos son bien c o n o c id o s o pueden ser descubiertos


por cuidadosa reflexin sobre los q u e y a so n conocidos.
444. Pero ms all del ser lgico, e n el sentido de exigir un anlisis
lgico, nuestra investigacin se re fie re al d o s como una concepcin d e
la lgica. El trmino lgica" lo e m p le o , e n modo no cientfico, en d o s
sentidos distintos. En su sentido m s e s t r i c t o es la ciencia de las c o n d i
ciones necesarias del logro de la v e r d a d . E n su sentido ms amplio es la
ciencia de las leyes necesarias del p e n s a m i e n t o , o todava mejor ( d a d o
que en el pensamiento siempre tie n e l u g a r por medio de signos), es
semitica general, tratando no p u r a m e n t e la verdad, sino tambin las
condiciones generales por las que los sig n o s son signos (lo que D u n s
Scotus llama grammatica speculativa) , 6 p o r tanto de las leyes d e la
evolucin del pensamiento, la cual, d a d o q u e coincide con el estudio d e
las condiciones necesarias de la t r a n s m i s i n del significado por signos
de mente a mente, y de un estado d e la m e n t e a otro, debe ser llam ad a,
para sacar ventaja de una antigua a so c ia c i n de trminos, rhetorica
speculativa, pero a la que me gusta l l a m a r incorrectamente lgica o b j e
tiva, porque transmite la idea c o r r e c t a d e que es como la lgica d e
Hegel. La presente investigacin es l g ic a en el sentido amplio. E s u n
estudio de las diadas en las formas n e c e s a r ia s de los signos.
Nuestro mtodo debe ser o b s e r v a r cm o la lgica nos obliga a
pensar y especialmente a razonar, y a t r i b u i r a la concepcin de la d i a d a
aquellos caracteres que deben te n e r p a r a responder a los re q u e rim ie n
tos de la lgica.
445. De una vez podemos ver q u e un p a r que tiene una e s tr u c tu r a
tiene que presentar una variedad d e r a s g o s , y este es un carcter e n el
cual las diadas difieren n o tab le m e n te d e la mnada, que no te n ie n d o
estructura ni partes en ningn s e n ti d o , est desnuda de todo rasg o ,
excepto que cada una es algo p a r t i c u l a r . Esto corresponde al ra s g o
nmero uno del hecho.
446. Una mnada no tiene u n id a d e s . E sto suena paradjico, y p a r e
ce a los matemticos un apergu d e s d e un p u n to de vista arbitrario; p e r o
pronto vemos que es un punto de v i s t a d eseable para los propsitos d e
la lgica. En el par hay partes u n id a s , y as en los dems grupos s u p e
riores. Investiguemos pues cul e s la funcin de las unidades d e u n
grupo (set) en la constitucin de e s e g ru p o . Debemos notar en p r i m e r
lugar que en lgica un grupo p or lo g e n e r a l no puede ser a d e c u a d a m e n
te representado por el diagrama d e u n a coleccin promiscua de p u n to s .
De los numerosos ejemplos de e s to s e n las matemticas ser sufic ie n te
6.

Opera omnia collecta, L. Durnnd, t. 1, pp. 45-76, N. E.

259

E scritos

filosficos

recordar los constituyentes de un determinante, y cmo tienen que ser


ordenados en un bloque cuadrado. Como regla general, la forma de
conexin (o parte de ella por lo menos) tiene que ser considerada en
lgica en caso de que un grupo haya de ser considerado como tal. Esta
forma de conexin concierne al grupo y a sus unidades. Ahora bien, el
razonamiento es formal. Es decir, cualquier inferencia que sea buena
concerniente a una cosa o un carcter, es buena para cualquier otra cosa
o carcter cuya forma de conexin (en la medida en que necesita ser
considerada) es estrictamente anloga a la primera. Todo lo que ha de
ser representado, pues, para los fines de la lgica, son los caracteres de
los grupos mismos, y la unidades no necesitan exhibir nada, excepto lo
que es requisito para la exhibicin de los caracteres que conciernen a
los grupos. Cul es el uso de las unidades? Cmo pueden ellas,
desnudas de todas las cualidades, contribuir a la presentacin de los
caracteres de los grupos? La respuesta es que si todo lo que fuera
deseable estuviera presente para la contemplacin del carcter de un
grupo, la declaracin del modo de su conexin en trminos abstractos,
con ninguna referencia particular a las unidades, sera suficiente, y de
hecho esa es la forma general que los metafsicos dan a sus declaracio
nes, en la medida en que los usos del lenguaje lo hacen pertinente. Pero,
cuando debe representado un grupo, se desea vincular a l la repre
sentacin de otro grupo, y hay una unidad o unidades que conciernen a
ambos grupos, entonces para mostrar cmo el grupo total est compues
to de esos dos grupos, es necesario tomar en cuenta las identidades de
sus unidades comunes. Ahora bien, la identidad es una relacin que no
puede ser implicada por una descripcin general de cosas idnticas, y la
descripcin de los grupos, en la medida en que dejan fuera las cosas
individuales, son generales. De aqu se sigue que el nico propsito en
indicar las unidades en la representacin del grupo, es para que cada
una de ellas pueda significar su identidad con un individuo de otro
grupo. La identidad de diferentes unidades del mismo grupo puede ser
representada de modo semejante. De aqu que, pasando de la repre
sentacin del grupo al grupo mismo, en cuanto est concebido lgica
mente, la nica funcin de las unidades en l es establecer posibles
identidades con las unidades de otro grupo. Una unidad, por consi
guiente, es algo esencial para un grupo cuya existencia consiste en su
posible identidad con otra unidad del mismo grupo o diferente. Ahora
bien, la identidad es esencialmente una relacin dual. Es decir, requiere
dos sujetos y no ms. Si tres objetos son idnticos, este hecho est
contenido en el hecho de que los tres pares de objetos son idnticos. De
aqu que una unidad sea algo cuya existencia consiste en una posible
260

L a lgica

de las matemticas

diada de la cual es el sujeto. As, hay un elemento de duplicidad en cada


grupo. Por tanto, yo tena razn al decir que la mnada no tiene unidad,
dado que la mnada de ningn modo implica la diada.
447. Hay ciertas verdades acerca de la cualidad no considerada en la
seccin 2, por la razn de que fueron consideradas concernientes en el
captulo de la diada. No conciernen a la mnada en su aspecto de uno,
pero son diadas de mnadas. Una de estas es que todo lo que es un
aspecto posible sin tener en cuenta las partes, tiene partes posible.
Quiero decir, que cualquier objeto que presenta una cualidad en su
pureza, puede ser ms determinado. Toda cualidad es, en ella misma,
general. Dada una posible determinacin hay una posible determina
cin ulterior. Al comienzo haba nulidad, o absoluta indeterminacin,
la cual, considerada como la posibilidad de toda determinacin es ser.
Una mnada es una determinacin per se. Toda determinacin da
una posibilidad de ulterior determinacin. Cuando llegamos a la
diada, tenemos la unidad, que es, en s misma, totalmente sin deter
minacin, y cuya existencia descansa en la posibilidad de un opuesto
idntico, o en ser indeterminadamente sola frente a s misma, y
adems con una oposicin determinada, o enfrentalidad-en-contraste (over-againstness).
De aqu se sigue que un grupo considerado aparte de sus unidades
es una mnada. De hecho, al no considerar las unidades, permitimos
que todos los grupos del mismo carcter general se agrupen ante noso
tros, y considerar esos conjuntos como una mnada sin partes.
Pero un grupo, considerado de hecho como unidades con una cone
xin peculiar, es una diada si sus unidades son dos, una trada si son tres,
etctera. Una parte de lo dicho ahora corresponde al rasgo nmero
ocho del hecho.
448. Examinemos un poco ms las diadas de mnadas que acabamos
de mencionar. Pero antes de hacerlo, ha de ser defendida esta designa
cin. Puede objetarse, con aparente fuerza, que la verdad recientemen
te mencionada acerca de la cualidad es general y que, en cuanto general,
se aplica a innumerables cualidades y no a un par. Eso es perfectamente
verdad; pero entonces, todo lo que estamos investigando en que con
cierne a la mnada, la diada y los grupos plurales es general y, por lo
tanto, desde ese punto de vista no estamos estudiando la mnada y a
diada, sino poladas de mnadas y diadas. Eso es verdad. Nuestro
pensamiento es racional y en cuanto tal, general, o de naturaleza plural.
Pero se relaciona con la mnada y la diada en parte. As, la verdad
recin mencionada es general, pero se relaciona con una mnada sim
ple, cualquier mnada, y declara acerca de ella, que existe una mnada,
261

E s c r it o s i ;i r o s n eos

la cual es, para el pensamiento, equivalente a esa mnada determinada


ulteriormente.
449. Esta es una de las tres leyes regulativas de la lgica de gran
importancia, que fueron enunciadas por Kant en la Crtica de a razn
pura? Las otras dos son que hay una determinacin menor que es
incluida en cualquier posible determinacin, y que entre dos determina
ciones cualesquiera, incluida una en la otra, puede ser encontrada otra
tercera. Adems de esas diadas, cuyos sujetos son mnadas, hay tam
bin ciertas diadas, uno de cuyos sujetos es una .mnada y el otro una
posible diada, es decir, una unidad. Y hay leyes generales conectadas
con stas.
450. La primera de ellas es que una unidad (o unidades) cualquiera
contemplada en s misma, sin mirada consciente a sus partes, sera, si
nuestro sentido la respondiera, contemplada como que engloba una
mnada. De Morgan propone esta ley, en la medida que es pertinente a
la lgica formal, afirma que cualquier conjunto de objetos cualesquiera
posee universalmente algn carcter que no atae a ningn otro objeto
en absoluto. Pues, dice l, al menos poseen el carcter de ser unidades
de ese conjunto. Considerada como una prueba, comete peticin de
principio; pero considerada como otro camino para formular el mismo
fenmeno, y en cuanto va que arroja alguna luz sobre ello, tiene su
valor. Coincide con el principio del tercio excluso. Aquellos objetos del
universo que no poseen un carcter dado, poseen otro carcter, el cual,
en referencia a ese universo, est en relacin de negacin del primero.
De aqu que sea imposible formar una clase simple de diadas; deben ser
formadas dos clases de diadas a la vez. De aqu que, considerando que
todas las mnadas que pueden aparecer en la contemplacin de grupos
de unidades del universo en su aspecto mondico, cada unidad simple
est determinada a ser un sujeto de una diada, la cual tiene a cualquiera
de esas mnadas como su segundo sujeto, en concreto es o bien tal diada
en cuanto la determina a tener el carcter de ser una de las unidades
que hacen el objeto de la contemplacin en el que aparece la mnada,
o bien es tal diada en cuanto determina que la unidad tenga el carcter
que atae a todas las dems unidades del universo.
451. Lo que acabamos de afirmar acerca de los conjuntos de unida
des es igualmente verdadero de los conjuntos de mnadas. A saber:
cualesquiera mnadas pueden ser contempladas juntas, y en su aspecto
mondico, sin prestar atencin a las mnadas simples, se ven como una
mnada. Hay as una relacin entre mnadas, semejante a la relacin de7
7.

262

Apndice a la Dialctica Trascendental, N. E.

L a LOGICA Dli LAS MATEMTICAS

una unidad a una mnada. Pero existe esta diferencia entre los d o s
casos: una mnada as ceida por o t r a m nada es ceida as en su
verdadero modo de ser. mientras q u e u n a unidad que fuera a b ra z a d a
por una mnada no tiene conexin con el modo de existencia de la
unidad, que est en su autoidentidad b ruta y otredad con respecto a!
resto. Por el contrario, es una circunstancia adventicia que esta u n id a d
particular sea abrazada por esta m n a d a . Esto corresponde al n m e r o
siete y en parte al rasgo nm ero doce del hecho.
452. Las categoras metafsicas d e cualidad, hecho y ley, s ie n d o
categoras de la materia de los fenm enos, no corresponden p r e c i s a
mente con las categoras lgicas de m n a d a , trada y la polada o g r u p o s
mayores, dado que estas son categoras de las formas de experiencia.
Las diadas de mnadas, siendo diadas, pertenecen a la categora d e la
diada. Pero dado que estn c om puestas de mnadas como su s o la
materia, pertenecen m aterialm ente a la categora de cualidad, o la
mnada es, en su modo material d e ser. No puede mirarse com o u n
hecho que la escarlata sea roja. Es u n a verdad; pero es solamente u n a
verdad esencial. Es lo que en el ser, lo que en el pensamiento, c o r r e s
ponde al juicio analtico de Kant. Es un diadismo aparente e n las
mnadas.
453. Puedo hacer aqu una pausa p a ra destacar que cuando digo q u e
la nulidad consiste en la posibilidad de la mnada; que la unidad c o n s is
te en la posibilidad de la diada, y c o sas semejantes, tales declaraciones
tienen un eco hegeliano. Sin duda, son intrnsecamente de la m is m a
naturaleza. Sigo un orden de evolucin en tales frases, la posibilidad
produce por evolucin la actualidad. As hace Hegel. Alcanza c a d a
categora desde la ltima prec e d e n te por una especie de llamada: la
siguiente! . Lo que es su proceso d e hacer venir a la siguiente y de
reconocerla cuando emerge, por im p o rta n te que pueda ser, con t o d o ,
comparativamente hablando un d etalle, en lo cual yo algunas v e c e s
estoy de acuerdo con el gran idealista y algunas diverjo de sus p a s o s
pues mi propio m todo ha resu lta d o de un examen ms de lib e ra d o d e
la teora exacta de la lgica (en la cual la poca de Hegel, y e s p e c ia lm e n
te su propio pas, y ms especialm ente l en persona, eran d e c id id a m e n
te dbiles) y por consiguiente tie n e una forma ms amplia, c a p az d e
diversificacin para adaptarse a la form a especial de una c o n c ep c i n
germinal. Todava no es tiempo d e formularla. Yo la aplico; el l e c to r la
sigue con aprobacin si puede, y u n a revisin posterior m ostrar c u le s
han sido inconscientemente las leyes del procedimiento.
454. La divisin ms im p o rta n te de las diadas es con r e fe re n c ia al
carcter de sus sujetos. Pues los sujetos difieren con respecto a la

263

E s c r it o s f il o s fic o s

naturaleza de las diadas que son capaces de formar. Ellas son diadas
formadas meramente a partir de mnadas, o diadas en las cuales entran
objetos que tienen un modo didico de ser, es decir, cosas individuales,
o unidades.
455. Las diadas del primer tipo subsisten tan pronto como las dos
mnadas son vistas juntas, y arguyendo a partir del conocimiento al ser
(es decir, meramente abstrayendo de la idea denotada de un conoce
dor), subsisten en la medida en que las dos mnadas son composibles,
es decir: en la medida en que ambas son tales mnadas como lo son.
Cuando el escarlata y el rojo son contemplados juntos, el uno como
primero, el otro como segundo, se hace presente un aspecto suigeneris,
como el que se presenta cuando el dolor de dientes y el dolor son
contemplados juntos, uno primero, el otro como segundo. Este tipo de
diadismo o relacin didica que surge por evolucin a partir del verda
dero ser de los sujetos tan pronto como estn juntos, la llamo relacin
didica esencial, y la diada as formada una diada esencial. Este es el
nico tipo de diada que puede ser compuesto fuera de las mnadas
solas; porque las mnadas que no tienen partes ni distintos rasgos no
pueden, ni solas ni colectivamente, tener ningunos caracteres, excepto
los que surgen directamente de su ser suigeneris.
456. Las diadas que son accidentales, es decir, que los caracteres
colectivos de sus sujetos son adventicios a su ser, tienen por consiguien
te que concernir a sujetos (o un sujeto al menos) que no sea una
mnada, y consecuentemente que tienen un modo de ser por encima de
lo que su mera talidad interna implica. Yo he de tener un modo de ser
ganado por su oposicin a otro, que la talidad no vale conferir. Cul es
el modo de ser en sus trminos ms generales? Para que nuestra con
cepcin del mismo pueda abarcar cada variedad, comencemos tan pron
to como termina el modo de ser de la mnada. Combinase cualidad con
cualidad tras cualidad, y cul es el modo de ser que tales determinacio
nes se aproximan indefinidamente pero en conjunto fallan siempre en
alcanzar? Es, como los lgicos siempre pensaron, la existencia de lo
individual. La existencia individual, ya sea de una cosa o de un hecho,
es el primer modo de ser que la talidad falla en conferir. Talidad, o el
modo de ser de la mnada, es la mera posibilidad de un existente.
457. Existencia es ese modo de ser que consiste en la oposicin al
otro. Decir que una mesa existe, es decir que es dura, pesada, opaca,
resonante, es decir, produce efectos inmediatos sobre los sentidos, y por
tanto, que produce efectos puramente fsicos, es atrado por la tierra (es
decir, es pesada), reacciona dinmicamente contra otras cosas (es decir,
tiene inercia), resiste la presin (es decir, es elstica), tiene una capaci
264

La

lgica de las m a t e m t ic a s

dad definida para el calor, etctera. Decir que hay una mesa fantasma
al lado de ella, incapaz de afectar los sentidos o producir cualquier
efecto fsico, es hablar de una mesa imaginaria. Una cosa sin oposicin,
ipsofacto no existe. Por supuesto, surge la cuestin: si todo lo que existe,
existe por sus reacciones, cmo existe el conjunto total de las cosas? Es
una cuestin legtima y valiosa, cuya respuesta hace surgir una nueva
idea. Pero no es ahora el momento de considerarla. Nuestro propsito
de desarrollar el esquema completo de las ideas filosficas fracasar a
no ser que tomemos los puntos uno por uno en su debido orden. Esa
cuestin acerca de la totalidad de las cosas no arroja ninguna duda
sobre la verdad manifiesta de que la existencia consiste en la oposicin,
y el hecho verdadero de que la consideracin de ello condujera a una
filosofa todava ms desarrollada es la verdadera razn por la que debo
posponerla hasta que hayamos conocido a fondo la concepcin del ser
a travs de la oposicin.8 No solamente es esa oposicin esencial a un
sujeto o cosa individual, sino tambin para un hecho individual. Su
verdad, o existencia, es la suma de sus efectos.
458. Hic et nunc (aqu y ahora) es la frase que estaba continuamente
en la boca de Duns Scotus, quien fue el primero en elucidar la existencia
individual. Sera una frase enrgica si la entendemos como Duns la
entendi, no como si describiera la existencia individual, sino como
sugirindola mediante un ejemplo a los atributos encontrados en este
mundo para acompaarla. Dos gotas de agua retienen cada una su
identidad y oposicin a la otra sin importar en cul o en cuntos respec
tos son semejantes. Incluso podran interpenetrarse la una a la otra
como imgenes pticas (que por lo tanto son individuales), reacciona
ran sin embargo, aunque quiz no en ese momento, y en virtud de esa
reaccin retendran sus identidades. El punto que hay que subrayar es
que las cualidades de la cosa individual, aunque puedan ser permanen-tes, ni favorecen ni impiden su existencia idntica. Por permanentes y
peculiares que puedan ser esas cualidades, no son ms que accidentes;
es decir, no estn implicadas en el modo de ser de la cosa; pues el modo
de ser de la cosa individual es la existencia, y la existencia consiste
meramente en la oposicin.
459. No observamos vida en los tomos qumicos. Se presentan no
teniendo rganos, mediante los cuales pudieran actuar. Ni puede ningu
na accin propia ganar actualidad, es decir, un lugar en el mundo de las
acciones, para ningn sujeto. Con todo, el tomo individual existe, de
ningn modo obedeciendo a alguna ley fsica la cual fuera violada si
8.

Vase 6.435. N. E.

265

E s c r it o s i- il o s i

ic o s

nunca hubieran existido, ni en virtud de cualesquiera otras cualidades,


sino simplemente en virtud de su interferencia arbitraria con otros
tomos, ya sea por la va de la atraccin o de la repulsin. Apenas
podramos ayudar diciendo que ciegamente fuerza para s un lugar en
el universo, o testarudamente abre su camino.
460. Ninguna reaccin entre cosas individuales pueda crear o des
truir una de esas cosas; pues antes de su existencia o despus de ella no
habra ninguna cosa para reaccionar. De tal modo que la fuente de la
existencia hay que buscarla en otras partes.
461. La existencia, aunque causada por el diadismo, o la oposicin,
como su propia determinacin, con todo, en cuanto causada consiste
abstractamente y en s misma considerada, dentro de s misma. Es
identidad numrica, la cual es una relacin didica de un sujeto consigo
mismo de la cual no es capaz sino un individuo existente. Hay que
observar que la identidad numrica no es verbosidad vaca, como es la
identidad de la cualidad consigo misma, sino que es un hecho positivo.
Esto se debe a la posibilidad del individuo de asumir diferentes acciden
tes. A travs de todas las vicisitudes sus oposiciones a otras cosas
permanecen intactas, aunque pueden ser accidentalmente modificadas,
y en ello es manifiesto el carcter positivo de la identidad.
462. El nico diadismo esencial y primario es el existente entre una
cualidad que contiene mondicamente y una cualidad contenida rnondicamente. Pues las cualidades no pueden parecerse una a la otra ni
contrastar la una con la otra a no ser con respecto a una tercera
cualidad; de tal manera que la semejanza de cualidades es tridica.
Esto, sin embargo, es un punto que habr de ser de nuevo examinado en
una revisin futura de este anlisis. Si estoy en lo correcto, no hay otra
distincin lgica entre diadas esenciales.
463. Pero con respecto a las diadas accidentales, el caso es muy
distinto. Debemos dividirlas entre aquellas cuyo sujeto respectivo es
una mnada, y las que ninguno de sus sujetos es una mnada. Esta
divisin est muy unida e inmediatamente sugerida por la ltima. Las
diadas del primer tipo pueden ser llamadas inherenciales como: esta
cosa posee rojez; las del segundo tipo pueden ser llamadas relaci
nales.
464. Una diada inherencial se semeja fuertemente a una diada
esencial. Comencemos con cualquier cualidad, como muy-coloreada, y
formemos una diada esencial, como rojo es muy-coloreado. Formemos
otra con rojo como segundo sujeto; la escarlata es roja. Formemos otra
con escarlata como segundo sujeto: el color-mercrico-ydico es escar
lata. As, podemos concebir una determinacin aadida a una determi266

L a i C'KilCA DL LAS M A T E M T I C A S

nacin y al lmite un color tan especfico, que slo puede ataer a un


objeto individual. Esto que digo es el lm ite que se sita ms all de lo
posible, pero al que podemos ac erc arn o s definitiv amente. Ese lmite es
una diada de inherencia. Es, despus d e to d o , radicalmente diferente d e
la diada esencial, porque la cualidad del su je to de inherencia es un m e r o
accidente de ese individuo. La in h e r e n c ia puede ser vista desde o tro
punto de vista. A saber, el sujeto in d iv id u al puede ser concebido c o m o
puesto en relacin consigo mismo p o r la posesin del atributo.
465.
Las diadas relacinales no so n m s divisibles con respecto al
carcter metafsico de sus sujetos. P e r o son divisibles con respecto a la
naturaleza de la conexin entre sus sujetos. Y, primero de todo, la
divisin es sugerida por la ltima o b se rv a c i n concerniente a diad a s
inherenciales. A saber, toda diada r e la c io n a l o es una diada de id e n ti
dad, en la cual los dos sujetos son existencialm ente uno y el mismo, o es
una diada de la diversidad, en la cual los sujetos son existencialmente
dos y distintos. Esta identidad rela cio n a l no es la identidad de i n h e r e n
cia, sino la que es totalmente in d e p e n d ie n te de cualquier accidente o
accidentes. Sin embargo, puede im p lic a r tales inherencias como p u e d a n
incumbir al sujeto individual e idntico. H a y otra divisin e strech am en
te conectada, como sta: una diada d e diversidad o bien puede ser tal
que la conexin de las unidades d e p e n d a de poseer alguno o algunos
caracteres didicos. Esta distincin e s t m s profundamente grabada e n
la naturaleza de las diadas. Pues, q u es un carcter didico? E s un
carcter conferido a un individuo p o r o t r o individuo. Implica as la id e a
de accin o fuerza, no en un sentido c ie n tfic o estricto, sino en el s e n tid o
en el cual hablamos de voluntad c o m o fuerza. Podemos decir pues q u e
esta divisin es entre diversidades c u a litativas y dinmicas. O, en lu g a r
de diversidad cualitativa, sera quiz m e j o r usar la frase familiar a c u e r
dos parciales.
467. Las diadas dinmicas se d iv id e n , e n primer lugar, entre las q u e ,
en virtud de los caracteres que a tr ib u y e n a los sujetos, sitan a esos dos
sujetos en relaciones semejantes de u n o con respecto al otro, y las q u e ,
en la medida en que los caracteres q u e atribuyen a sus sujetos se van,
dejan una distincin entre las r e la c io n e s recprocas. El primer tip o
puede ser llamado materialmente n o - o rd e n a d o , el ltimo, m ate ria lm e n
te ordenado. As, que A est a una m illa de B es una relacin m a te ria l
mente desordenada, pero que A m a te a B est materialmente o rd e n a d a ,
a pesar de que puede suceder que B m a t e a A.
468. Estrechamente conectada c o n e sta distincin hay otra, a sa b er:
las diadas materialmente ordenadas s o n divisibles entre aquellas e n las
que no hay distincin existencial o intrnseca entre los sujetos c o m o
267

E scritos

filosficos

quin es primero y quin es segundo, aunque al establecer el hecho


como lenguaje puede exigirnos que sealemos a uno como primero y a
otro como segundo, y aquellas en las cuales esa distincin es existencial.
Las primeras pueden ser llamadas diadas formalmente no-ordenadas y
las otras formalmente ordenadas. As, cuando el mbar es frotado
contra una piel, uno adquiere electricidad resinosa y la otra vitrea. La
diada est pues materialmente ordenada. Pero, en la medida en que
sabemos, ninguno es considerado como claro agente o primero, contradistinguindose del paciente, o segundo. Cuando, sin embargo, de los
dos cuerpos opuestamente electrificados uno atrae al otro, aunque el
segundo atrae igualmente al primero, con todo, las dos atracciones son
diadas distintas y el cuerpo que atrae es agente, o intrnsecamente
primero, mientras que el atrado es intrnsecamente segundo. Pues uno
es el que determina y el otro el determinado. Ahora bien, el cuerpo
determinante es, en esa medida, dejado como indeterminado, y la inde
terminacin, o posibilidad, en cuanto el carcter de mnada, es primero
relativamente a la determinacin, la cual, en cuanto esencialmente
didica, es segundo.
469. No hay espacio para distinciones basadas en las posiciones de
los sujetos; pero las diadas formalmente ordenadas pueden todava ser
divididas con referencia al carcter de la dependencia de un sujeto con
respecto a otro. A saber: este es tal que, o bien los accidentes mondicos
del segundo sujeto o paciente dependen meramente del agente, o bien
la existencia didica del paciente depende del agente. Las primeras
podran ser llamadas diaccionales, las otras poiticas (de Ttoietu).
No hay ms distinciones que parezcan ser relevantes para la idea del
anlisis presente.
470. Hay que hacer notar que la divisin es en cada caso una
dicotoma de la segunda de las dos clases formada por la dicotoma
inmediatamente anterior. El resultado es que la especie que queda sin
dividir en ltimo trmino forma una escala de pasos sucesivos. Pero los
escalones no son iguales. Por el contrario, tan enteramente empapa la
dualidad la totalidad, que separa los escalones en dos pares sucesivos.
Hay, por tanto, una distincin muy marcada entre el primer par de pares
y el segundo par de pares, el cual repite al primero con una variacin.
Es decir, el primer par de cada uno de los pares de pares surge de
distinciones que afectan a los sujetos, mientras que el segundo de cada
par de pares surge de distinciones que se refieren al modo de conexin
de los sujetos. La totalidad de series de especies de diadas estn relacio
nadas como las frases de una meloda como sigue:

268

La lgica de; las matemticas

Diadas esenciales
Diadas inherenciales
Identidades
Concordancias y diferencias

<

Diadas materialmente no-ordenadas


Diadas formalmente no-ordenadas
Diadas accinales
Diadas poiticas

Cuanto ms se examina esta divisin, tanto ms claramente apare


cer que no es un esquema impuesto en forma fantasiosa, sino que surge
inevitablemente de la evolucin de las concepciones de conformidad
con el punto de vista adoptado.

T r a d a s 5

471. Llegamos ahora a las tradas. Qu es una trada? Ls un tres. Pero,


tres qu? Si decimos tres sujetos, tomamos desde el punto de partida
una visin incompleta. Veamos donde estamos, recordando que la lgi
ca ha de ser nuestra gua en esta investigacin. La mnada no tiene
rasgos, sino su talidad, la cual en lgica est incorporada en la significa
cin del verbo. Como tal est desarrollada en la ms baja de las tres
formas capitales de que trata la lgica, el trmino, la proposicin y el
silogismo. La diada introduce un tipo radicalmente nuevo de elemento,
el sujeto, que se muestra a s mismo por primera vez en la proposicin.
La diada es la correlacin metafsica de la proposicin, como la mnada
lo es del trmino. Las proposiciones no son estrictsimamente y pura
mente dadicas, aunque el diadismo es un rasgo prominente. Pero las
proposiciones estrictamente didicas tienen dos sujetos, Uno de ellos es
activo, o existencialmente anterior, en su relacin con la diada, mientras
que el otro es pasivo, o existencialmente posterior. Un jugador arriesga
toda su fortuna en un juego. Cul es la probabilidad de que gane el
primer albur? Una mitad. Cul es la probabilidad de que gane al
segundo embate? Un cuarto; pues si pierde el primer juego, no habr 9
9.

Vase vol. 2, libro II, cap. 2, 3 y ss., N. E,

269

E s c r i t o s f .o s o n e o s

segundo. Una alternativa del suceso anterior es la que est dividiendo


el suceso posterior. As, si A mata a B, A en primer lugar hace algo
calculado para matar a B, y luego esto se subdivide en dos: caso de que
mate a B y caso de que no lo mate. No es B el que hace algo calculado
para que A lo mate; o si lo hace, entonces es un agente activo y la diada
es totalmente diferente. As, en la diada hay dos sujetos de carcter
diferente, aunque en casos especiales la diferencia pueda desaparecer.
Esos dos sujetos son las unidades de la diada. Cada una es un uno,
aunque una nica diada. Ahora bien, de manera semejante la trada no
tiene como su principal elemento meramente una cierta cualidad no
analizable suigencris. Produce una cierta sensacin en nosotros. [Pero]
la regla formal que gobierna la trada es que permanece igualmente
verdadera para las seis permutaciones de A, B, C y ms, si D est en la
misma relacin con A y B y con A y C est en la misma relacin con B y
C, etctera.
472. Cada uno de los tres sujetos introduce una diada en la trada y
as hace cada par de sujetos. El carcter distintivo de la calidad de la
trada es un elemento mondico. La ley formal de la trada es esencial
mente tridica. Es en eso en lo que inhiere la terciedad.
473. Toda trada es o mondicamcnte degenerada, didicamente
degenerada, o genuina. Una trada degenerada mondicamente es una
que resulta de la esencia de tres mnadas, sus sujetos. Una trada
degenerada didicamente es la que resulta de diada. Una trada genuina
es la que no puede ser resuelta en cualquiera de estas vas. Ese color
naranja, intermedio entre rojo y amarillo es una trada degenerada
mondicamente. De tal manera que una cualidad dada est compuesta
de otras dos. As, rojo y verde se parecen al violeta ms que ellos se
parecen entre s. Que el rojo sea una determinacin del color y el
escarlata del rojo implica una trada degenerada mondicamente y
pertenece a la clase de tradas esenciales; sin embargo, propiamente
una trada degenerada didicamente se da cuando las diadas compo
nentes son diadas esenciales. Es as esencial, pero indirectamente esen
cial. As, el que las naranjas y los limones huelan parecido, aunque hay
propiamente slo una diada, con todo puede ser considerada como una
trada, siendo la cualidad comn del olor el tercer sujeto. Que un sabor
ctrico y un perfume de colonia coexista en el limn slo puede ser
mirado como una trada y no como una diada. Que A sea padre de B y
B hermano de C es una trada degenerada de modo genuinamente
didico. Que A sea norte de B y B oriente de C es una trada formada
de dos diadas de un tipo y una diada de otro tipo (me refiero a la
semejanza de los otros dos, pero esto es accidental). Esta es casi, pero
270

L a LOGICA IJE LAS M A T E M T I C A S

no completamente, una trada genuina. A es m adre de B y B es m ujer


de C. Aqu las dos diadas com ponentes son m s independientes una de
otra. Este es un caso ms puro de tra d a d e g e n e r a d a didicamente.
474. Al considerar la trada genuina es b u e n o hacer notar en p rim e r
trmino que el ltimo hecho se s u p o n e q u e implica el hecho de que A
es suegra de C, lo cual no es una t ra d a , s in o una diada. Ciertam ente,
toda trada, como se ha hecho n o tar a n te s , im plica una diada; pero la
peculiaridad de la trada didica s o la m e n te difiere de la trada en la
falta de particularizacin del sujeto m e d i a d o r . As, revirtiendo el p r o c e
so, toda diada, por una particularizacin, im plica una trada didica.
As, A asesina a B es una generalizacin d e A dispara una bala y la b a la
fatalmente hiere a B. Esto es verdad in c lu s o con respecto a la diada, A
pestaea, lo cual implica la trada; A e x p e r i m e n t a una irritacin n e rv io
sa y la irritacin nerviosa causa un p e s t a e o d e l prpado. Tal desarrollo
puede llamarse una explicacin de la m n a d a ; coloreado, se explica e n
la diada mondica, el rojo es c o lo r e a d o , y rojo es explicado en la
escarlata es roja. Una trada puede s e r e x p lic a d a por una ttrada tri d ica. As, A da B a C se transforma en: A h a c e el convenio D con C y el
convenio D da B a C.
475. Pero si comparamos la m n a d a im p lic a d a en una diada g e n u i
na, como; rojo en: esta cosa es r o j a , c o n e s ta diada vemos que e s ta
ltima es ms que una mera explicacin d e rojo. Es la verdad de lo q u e
Kant llam un juicio sinttico (es decir; g e n u in a m e n te didico). Im plica
la existencia, mientras que rojo o c u a lq u i e r m e r a explicacin de rojo n o
es ms que una posibilidad. Incluso e n a lg o es rojo, que deja p l e n a
mente indeterminado qu es lo q u e es r o jo , y consecuentemente n o
explica realmente rojo, en modo a lg u n o , la existencia es tan positiva
como en esto es rojo. Ahora c o n s id e r e m o s la trada A hace un c o n t r a
to con C. Decir que A signa el d o c u m e n to C y C signa el documento D ,
sin importar el contenido del d o c u m e n t o , no hace un contrato. El
contrato est en la intencin. Y q u es la intencin? Es que c ie rta s
reglas condicionales han de g obernar la c o n d u c ta de A y de C. N o hay
hecho positivo en esto; es solamente c o n d ic io n a l e intencional. T o d a v a
menos, si es posible, es una cualidad m e r a m e n t e mondica. Tiene r e f e
rencias a las condiciones de experiencia, q u e implican existencia, i m p l i
can hechos didicos. Puede decirse q u e es u n hecho psquico. E s to es
verdad en la medida en que est im p lic a d o u n hecho psquico; p e ro n o
hay intencin a no ser que algo sea p r e t e n d i d o , y eso que es p re te n d id o
no puede ser recubierto por ningn h e c h o ; v a ms all de cualquier c o s a
que pueda alguna vez ser hecha o h a y a sucedido, porque se e x tie n d e
ms all de toda la amplitud de u n a c ondicin general, y una lis ta

271

E scritos

filosficos

completa de casos posibles es absurda. A partir de su verdadera natura


leza, sin importar cun lejos haya llegado su especificacin, puede ser
llevada ms lejos, y la condicin general recubre toda esa posibilidad
incompletable.
476. Ah, pues, tenemos un ejemplo de una trada genuina y una
concepcin tridica. Pero, cul es la descripcin general de una trada
genuina? Estoy convencido que ninguna trada que no envuelva genera
lidad, es decir, cuya asercin no implique algo concerniente a todo
posible objeto de alguna descripcin, puede ser una trada genuina. La
mera adicin de uno a dos hace una trada, y ah est contenida una idea
totalmente indescomponible en las ideas de uno y dos. Pues la adicin
implica dos sujetos aadidos y algn otro como resultado de la adicin.
De aqu que sea errneo definir dos como la suma de uno y uno; pues
de acuerdo con tal definicin, dos implicara la idea de tres. La idea
caracterstica de dos es otro. La idea correspondiente caracterstica de
tres es tercero. Mdium es prximo en cuanto amplio, y as es ms
unitario (uniter).
477. La trada genuina no contiene ninguna idea esencialmente
diferente de la de objeto, otro, tercero. Pero implica la idea de un
tercero no resoluble en una suma carente de forma. En otras palabras,
implica la idea de algo ms que todo lo que puede resultar de la adicin
sucesiva de uno ms uno. Ese todo lo que puede implica la idea de
todo algo posible, y por consiguiente, de generalidad. La trada genuina,
pues, debe implicar generalidad.
478. El mundo de hecho contiene solamente lo que es, y no todo lo
que es posible de cada descripcin. De aqu que el mundo de hecho no
puede contener una trada. Pero aunque no puede contener una trada
genuina, puede ser gobernado por tradas genuinas.
Hasta aqu en cuanto a la divisin de tradas en mondicas, didicas
y tridicas de [o?] tradas genuinas.
479. Las tradas didicas son obviamente de dos tipos, primero las
que tienen dos sujetos mondicos, como un perfume intenso y un gusto
quemante estn unidos en muchos aceites esenciales, y en segundo
lugar, las que tienen todos sus sujetos individuales.
480. Las tradas genuinas son de tres tipos. Pues mientras si una
trada es genuina no puede ser en el mundo de la cualidad ni en el del
hecho, con todo puede ser una mera ley, o regularidad, de cualidad o de
hecho. Pero una trada plenamente genuina est enteramente separada
de esos mundos y existe en el universo de las representaciones. Cierta
mente, la representacin implica necesariamente una trada genuina.
Pues implica un signo, o representamen, de algn tipo, externo o inter272

La lgica de las matemticas

no, que medie entre un objeto y un pensamiento interpretante. Ahora


bien, esto no es ni una materia de hecho, dado que el pensamiento es
general, ni de ley, dado que el pensamiento est vivo.
481. Hasta aqu en lo referente al primer orden de subdivisiones de
las tres clases de tradas. Pasando a subdivisiones ms bajas, no encuen
tro entre las de as tradas degeneradas nada de particular inters
filosfico; aunque algo pueda haber sido pasado por alto. Pero entre las
subdivisiones ms bajas de las tradas genuinas hay en abundancia.
482. Consideremos en primer lugar el primer dos de las tres divisio
nes capitales de tradas genuinas, que son las leyes de cualidad y las
leyes del hecho. Las leyes de cualidad son todas de un tipo. A saber,
todas ellas simplemente determinan sistemas de cualidades, de las cua
les es el ms perfecto ejemplo conocido la ley de Sir Isaac Nevvton de la
mezcla de color, con el suplemento del doctor Thomas Young.
483. Las leyes del hecho se dividen a s mismas desde el principio
entre las que deben ser verdaderas si hay una respuesta verdadera a
cada pregunta que tiene un sentido, o, como decimos, entre leyes lgi
camente necesarias y leyes lgicamente contingentes. Otra divisin est
ntimamente conectada a sta. A saber, de las leyes lgicamente contin
gentes, las ms universales son de tal tipo que tienen que se verdaderas,
con tal que toda forma que por lgica necesidad deba ser pensada de un
sujeto dado, es por tanto una forma de ser real. Llamando a este tipo de
necesidad, necesidad metafsica, podemos dividir las leyes lgicamente
contingentes en leyes metafsicamente necesarias y leyes metafsicamente contingentes.
484. La ley general de la cualidad, en cuanto distinta al sistema
clasificatorio de la cualidad (del cual no podemos tener ms que un
conocimiento fragmentario), tiene clusulas que se refieren respectiva
mente a cualidades simples, pares de cualidades y tradas de cualidades.
La primera clusula es que cada cualidad es perfecta y en s misma tal
como es. La segunda ley, ms compleja, es que dos cualidades tienen
uno u otro de dos tipos de relacin el uno con el otro; a saber: pueden
ser, en primer lugar, independiente la una de la otra, semejndose algo
y diferencindose algo una de la otra, o, en segundo lugar, una de ellas
puede ser meramente una determinacin ulterior de la otra, siendo esta
ltima esencialmente la primera del par en el orden de evolucin, o
sntesis, mientras es la segunda del par en el orden de la involucin o
anlisis. La tercera clusula se refiere a los aspectos, o terceras cualida
des, en las que concuerdan o difieren dos cualidades comparadas. El
primero de esos aspectos es la cualidad de la cualidad, o, como podemos
decir, matiz en el que los sabores del azcar y la sal difieren, o el tono
273

Escurres

filosficos

de los sonidos, o el aspecto en el cual rojo, azul, y verde difieren. El


segundo aspecto es la intensidad absoluta de la cualidad: sonoridad en
los sonidos, luminosidad en el color, fuerza en los sabores y olores,
etctera. El tercer aspecto es pureza, o la intensidad relativa de los
elementos ms fuerte. Es grande en colores fuertes y sonidos musicales.
En algunos casos la fuerza y la debilidad tienen matices especiales. Los
colores brillantes tienden hacia el amarillo, los colores oscuros al viole
ta. Sonidos verdaderamente dbiles tienden hacia un cierto tono. La
pureza y la impureza pueden tener sus matices peculiares.
485. De modo parecido, la ley general de la lgica tiene sus tres
clusulas. La clusula mondica es que el hecho es en su existencia
perfectamente definido. La investigacin llevada con ms exactitud
alcanzar algn resultado definido o fijo que se aproxima indefinida
mente hacia ese lmite. Cada sujeto est existencalmente determinado
con respecto a cada predicado. La clusula didica es que hay dos y nada
ms que dos posibles determinaciones de cada sujeto con referencia a
cada predicado, la afirmativa y la negativa. No solamente es manifiesto
el carcter didico por la doble determinacin, sino tambin por la
prescripcin doble; primero, que las posibilidades son dos por lo menos,
y segundo, que hay slo dos a lo mximo. La determinacin no es ambas
cosas: afirmativa y negativa, sino que es una u otra. Una tercera forma
limitante de la determinacin afecta a cualquier sujeto [con respecto] a
[algn otro] uno de cuyos modos de existencia es de un orden ms bajo,
[implicando el caso limitante], un cero relativo, referido a los sujetos de
la afirmacin y la negacin, como una hiptesis inconsistente lo es a una
consistente. La clusula tridica de la ley de la lgica reconoce tres
elementos en la verdad: la idea, o predicado, el hecho o sujeto, el
pensamiento que originalmente los junta y reconoce que estn juntos;
de donde resultan varias cosas, en especial un procedimiento inferencial triple que, o primero sigue el orden de involucin del pensamiento
vivo o ley imperante, y el caso existencial bajo la condicin de la ley a la
predicacin de la idea de la ley en ese caso; o segundo, procede de la ley
viva y la inherencia de la idea de esa ley en un caso existencial, a la
subsuncin de ese caso existencial bajo la condicin de una ley viva y la
inherencia de la idea de esa ley en ese caso a la ley viva misma.10 As, la
ley de la lgica gobierna las relaciones de los diferentes predicados de
un sujeto.
486. La ley general de la metafsica ha sido poco entendida. La
atencin de los pensadores ha estado tan fija en la cuestin de su
10. Vase 2, 620 ss., N. E.

274

l g ic a

d e

l a s

m a t e m t i c a s

verdad, que durante mucho tiempo han p a s a d o por alto la im portancia


de determinar con precisin qu es, incluso a u n q u e no sea absolutam en
te verdadera, dado que sin duda es el p r o d u c t o del pensamiento na tu ra l
y del razonamiento, el cual, por lejos q u e p u e d a ser llevado ms all de
la conclusin legtima, es razonamiento v e r d a d e r o de un tipo vlido. La
dificultad de hacer aqu una breve e x p o sic i n d e algn valor es suficien
temente grande por esta razn. P e ro a d e m s de eso, explicaciones
breves de tipo metafsico difcilmente p u e d e n hacerse inteligibles. Slo
puedo dar noticia de algunos puntos de la ley que tienden a m ostrar la
triple divisin de la ley.
487. La metafsica consiste en los r e s u l ta d o s de la aceptacin a b s o
luta de los principios lgicos, no c o m o v lid o s regulativamente, sino
como verdades del ser. De acuerdo con e s o , hay que asumir q u e el
universo tiene una explicacin cuya f u n c i n , como la de toda explica
cin lgica, es unificar la variedad o b s e rv a d a . Se sigue de ah que la raz
de todo ser es uno, y as como d ife re n te s sujetos tienen un c a r c te r
comn, as participan un mismo ser. E s to , o algo como esto, es la
clusula mondica de la ley. Segundo, s a c a n d o u n a induccin general d e
todos los hechos observados, en c o n tram o s q u e toda realizacin de exis
tencia descansa en la oposicin, tal c o m o atracciones, repulsiones, v isi
bilidades y centros de potencialidad g e n e ra l. El hisopo del muro c re c e
en esa grieta porque ni todo el universo p o d r a impedir su crecim iento.
Tal es, o al menos es una parte, u n a c l u s u la didica de la ley. E n la
tercera clusula tenemos, como una d e d u c c i n del principio de q u e el
pensamiento es el espejo del ser, la ley de q u e el fin del ser y la ms a lta
realidad es la despersonizacin viviente d e la idea que engendra la
evolucin. Lo que es real es la ley d e algo m e n o s real. Stuart Mili d e fin e
la materia como una permanente p o s ib ilid a d de sensacin (en su E xamination o f Sir W. Hamilton 's P hilosophy, c a p . 11). Qu es una p o s ib i
lidad perm anente sino una ley? El to m o a c t a sobre el tomo, c a u s a n
do tensin en la materia interyacente. A s, la fuerza es el hecho g e n e ra l
de los estados de los tomos. Esto es v e r d a d de la fuerza en su s e n tid o
ms amplio: el diadismo. Lo qtte c o r r e s p o n d e a una clase general d e
diadas es una representacin de ello, y la d i a d a no es otra cosa qu e u n a
confluencia de representaciones. U n a c la s e general de representacin
es aquello que muchas de tales cosas t i e n e n en comn. Y as sucesiva
mente.
488. Pasando a leyes que son m e ta fs ic a m e n te contingentes, es d e c ir,
que no estn necesariamente implicadas e n la extensin literal p a ra s e r
de las leyes necesarias de la verdad l g ic a , podemos dividir stas e n
primer lugar entre las que imponen a los s u je to s de la existencia d i d ic a
275

E scritos filosficos

formas de reaccin anlogas a las de la Lgica, es decir, las leyes del


tiem po (m ediante las cuales evaden las leyes de la lgica con respecto a
inherencias contrarias) y las que no tienen relacin con la lgica. Hay
otra divisin estrecham ente conectada con sta, a saber: la divisin de
la ltima clase de leyes, entre las que son impuestas a los objetos
reaccionando existencialmente uno sobre otro, como meramente coe
xistentes, que son las leyes del espacio, y las que son impuestas a los
sujetos slo en la medida en que su modo de existencia es en su propia
naturaleza metafsica la de un sujeto, es decir, leyes de las cosas sustan
ciales.
Con referencia a estas dos divisiones es inevitable una larga y ardua
discusin filosfica. Sera totalm ente impracticable resumirla en el pre
sente esbozo de las formas que son asumidas por las tres ideas funda
m entales de la filosofa. Todo lo que se puede hacer es desplegar en
alguna m edida las caractersticas del punto de vista aqu adoptado.
489. En prim er lugar, es bastante manifiesto que la ley del tiempo
no es una ley metafsica. Nuestro instinto lgico nos dice eso. Tomamos
como ejemplo tpico de una ley metafsica, la ley de que todo lo que
existe, aunque su existencia sea materia de un hecho bruto, sin conside
racin a ninguna cualidad, tiene que seorear de modo definido, o ser
sin ninguna cualidad mondica. Ahora bien, sentimos de m anera instin
tiva que la necesidad de eso es absolutamente mayor que cualquier
necesidad de vinculaciones entre las posesiones en un sujeto de atribu
tos contrarios, de ser relacionados uno con otro, como premisas y
conclusiones, como antes y despus. Una es el espejo meramente existencial de una ley de la lgica. Es el requerimiento de lo que es necesa
riam ente verdadero (si hay alguna verdad) ha de ser parte de un hecho
existencial, y no m eram ente del pensamiento. Pero la otra exige que el
m ero proceso del pensam iento, que la lgica considera mental, y nunca
insiste en predicarlo del sujeto como verdadero, ha de estar reflejado l
mismo en la existencia. Pero como la ley del tiempo no es metafsica es,
sencillamente, a partir de esta descripcin la siguiente puerta a, una
ley metafsica. Esta es la razn de hacer que esta divisin siga inmedia
tam ente despus de aquella entre leyes metafsicamente necesarias y
contingentes.
490. Ser muy difcil para muchas mentes y para las mejores y ms
claras mentes, ms difcil que para las otras captar la rectitud lgica
de un punto de vista que no coloca la suposicin del tiempo antes de la
metafsica o la lgica en lugar de despus de esos tipos de necesidad,
como aqu se ha hecho. Pero esta es una objecin, no a este punto
particular del desarrollo, sino al plan general. Admitir la fuerza de la
276

La lgica de las matemticas

objecin y llevarla hasta sus consecuencias resultara simplemente re


vertir todo el orden del desarrollo, hacindolo comenzar con tradas y
mnadas en las diadas. No slo no hay nada errneo en tal disposicin,
sino que las concepciones no pueden ser apresadas de manera plena
hasta que eso haya sido llevado a cabo. Pero esta es solamente una de
las caras de la moneda, debiendo ser examinadas las dos y sintetizadas
en el punto de vista realmente filosfico. La razn es que, aunque el
punto de vista que toma la trada primero ha de ser entendido necesa
riamente desde cualquier punto dado, con todo no puede ser llevado a
cabo, por la naturaleza del caso, de una manera minuciosa. Cmo, por
ejemplo, empezara usted? Tomando la trada primero. Si usted lo hace
as, a pesar de usted mismo, introduce la idea mondica de primero
desde el principio. Para llegar a la idea de una mnada, y en especial
para hacer de ella una concepcin precisa y clara, es necesario comen
zar con la idea de una trada y encontrar la idea de mnada implicada
en ella. Pero esto es slo un andamiaje necesario durante el proceso de
construccin de la concepcin. Cuando la concepcin ha sido construi
da puede ser quitado el andamiaje, y la idea de mnada estar ah en
toda su abstracta perfeccin. De acuerdo con el camino que aqu se
sigue desde la mnada a la trada, desde las tradas mondicas a las
tradas tridicas, etctera, no progresamos por involucin lgica no
decimos que la mnada implica una diada, sino que seguimos una
senda de evolucin. Es decir, que para llevar a cabo y cumplidamente la
mnada, necesitamos a continuacin la diada. Este parece un mtodo
vago cuando se plantea en trminos generales, pero en cada caso resulta
que el estudio profundo de cada concepcin en todos sus rasgos produ
ce una clara percepcin que requiere una siguiente concepcin.
491.
Hasta ah Hegel es totalmente correcto. Pero formula el proce
dimiento general de modo demasiado estrecho, haciendo uso de un
mtodo no ms alto que el dilema, en lugar de darle una esencia
observacional. La frmula real es esta: una concepcin es construida de
acuerdo con un cierto precepto, [luego], habindola obtenido as, pro
cedemos a anotar rasgos de ella, los cuales, aunque necesariamente
envueltos en el precepto, no necesitaran ser tomados en cuenta para
construir la concepcin.11 Esos rasgos que percibimos toman formas
radicalmente diferentes, y encontramos que esas formas deben ser par
ticularizadas o decidir entre ellas, antes de que podamos obtener una
compresin ms perfecta de la concepcin original. Es as que el pensa
miento es impelido por una senda predestinada. Esta es la verdadera
11.

Vase 6,302. N. E.

277

ESCRl'I OS FILOSFICOS

evolucin del pensamiento, de] cual el mtodo disyuntivo de Hegel es


solamente un carcter especial que la evolucin ha asumido algunas
veces. El gran peligro del pensamiento evolutivo est en forzar los pasos
que no son inevitables; por consiguiente, de no tener una aprehensin
suficientemente distinta de los rasgos de la concepcin en la mano para
ver qu es lo que debe seguir de modo inmediato. La idea del tiempo
debe ser empleada llegando a la concepcin de la consecucin lgica;
pero una vez obtenida la idea, puede ser omitido el elemento tiempo,
dejando as la secuencia lgica libre de tiempo. Hecho esto, el tiempo
aparece como un anlogo existencial del flujo lgico.
492.
Se dice que el tiempo es la forma de intuicin interna. Pero esto
es un error del tipo que acabamos de considerar. Confunde lo que se ha
desarrollado a partir de la idea del tiempo con lo que est implicado en
ella. La tarea del analista es descifrar los rasgos de la ley del tiempo,
debe comenzar por formular con precisin qu es lo que esa ley preten
de explcitamente hacer sujeto del tiempo. En prim er lugar son sola
mente acontecimientos reales que tienen lugar o tienen fechas en el
tiempo real. Los acontecimientos imaginarios, el curso de una novela,
son representados como si tuvieran relaciones como las del tiempo
entre uno y otro, pero no tienen lugares reales en el tiempo. Una novela
histrica se conecta, ms o menos definidamente, con el tiempo real;
pero es porque hace creer que ellos [los acontecimientos imaginarios]
son reales. Son, pues, solamente acontecimientos existencialmente rea
les los que la ley del tiempo representa que verdaderam ente tienen
lugar en el tiempo real. Qu es, pues, un acontecimiento real? Es una
unin existencial de hechos no integrables (incomposible). Una solucin
ferruginosa amarillento plido mezclada con una solucin amarillo p
lido de ferrocianuro de potasio de repente se vuelve azul profundo. Es
requisito que su ser de un plido verduzco o amarillo rojizo, y por lo
tanto no azul, deba ser un hecho y que la misma cosa, transformndose
en azul, debe ser un hecho. Esos dos hechos son contradictorios. Es
decir, que ambos sean verdades precisamente del mismo sujeto es ab
surdo. Pero que sean verdad de un sujeto existencialmente idntico no
es absurdo, dado que son meros accidentes de una cosa individual, la
cual, en cuanto tal, no tiene esencia, ya que su modo de existir consiste
en forzarse a s misma para lograr un lugar en el mundo. Con todo, los
dos accidentes no podran ser combinados con otro. Esto sera absurdo.
Pues esos accidentes son cualidades mondicas, tienen esencias y esas
esencias son desiguales. Su combinacin tendra la forma de una trada
mondica, pero no sera una trada mondica posible; violara una ley
lgica. Pero aunque las dos inherencias no pueden ser combinadas,
278

L a lgica or:. i .as

m a t e m t ic a s

pueden ser unidas. Esta vinculacin n o es u n a tra d a mondica, p e ro es,


de todas las formas de trada d id ica, la n ic a q u e ms imita la tra d a
m ondica. S hubisem os e n n u m e rad o las d iv isio n es de las tra d as d i dicas, hubiram os estado obligados a p o n e r s ta la prim era de todas. U n
tipo de acontecim iento, al menos, e s u n a tr a d a didica del prim er tip o ,
distinta de la trada m ondica en la q u e el (aco n tecim ien to ), m e z c la d o
con la esencia de las cualidades m o n d ic a s , se ra contrario a u n a ley
lgica, que fuera una trada m ondica.
493.
Hay otros tipos de sucesos, a lg o m s complejos p o rq u e los
caracteres afectados no son sim ples c u a lid a d e s m ondicas. Por e je m p lo ,
A puede hacer la guerra a B, es d ecir, p u e d e p a s a r de un tipo de re la c i n
con B a otra. Pero vienen a ser la m ism a c o s a . Hay una re p u g n a n c ia
entre dos elem entos mnadas. D ifc ilm e n te v a le la pena para n u e s tr o
propsito presente em prender un la rg o a n lis is para hacer una p e q u e
sima correccin de nuestra d e fin ic i n d e acontecim iento, e x ig id o
por este asunto. Un suceso siem p re im p lic a u n a unin de in h e re n c ia s
contradictorias, en sujetos, e x is te n c ia lm e n te los mismos, ya se a q u e
haya una simple cualidad m ondica in h e r ie n d o a un sujeto sim p le, ya
sea que haya inherencias de e le m e n to s m o n d ic o s con trad icto rio s d e
diadas o polladas, en grupos sim p les d e s u je to s . Pero hay una p o s ib le
variacin, ms im portante, en la n a tu r a le z a d e los acontecim ientos. E n
el tipo de acontecim ientos c o n sid e ra d o s h a s ta ahora, aun cuando n o es
necesario que los sujetos sean e x is te n c ia lm e n te de la naturaleza d e lo s
sujetos es decir, que sean s u s ta n c ia lm e n te cosas dado que p u e d e n
ser una m era onda, o un foco p tic o , o a lg u n a otra cosa de la m is m a
naturaleza, la que es el sujeto d el c a m b io , c o n todo, es necesario q u e
esos sujetos sean en alguna m edida p e rm a n e n te s , es decir, sean c a p a c e s
de determ inaciones accidentales, y p o r lo t a n t o tengan existencia d i d i
ca. Pero, por otro lado, el a c o n te c im ie n to p u e d e consistir en la lle g a d a
a la existencia de algo que no existe, o al re v s . Hay una c o n tra d ic c i n
aqu; pero en lugar de consistir en la r e p u g n a n c ia m aterial, o p u r a m e n te
m ondica, de dos cualidades, hay u n a in co m p a tib ilid ad en tre d o s f o r
mas de relacin tridica, tal y co m o e n te n d e re m o s m ejor ms ta r d e . E n
general, sin embargo, podem os d e c ir, q u e p a r a un a co n tecim ien to se
requiere: prim ero, una con trad icci n ; s e g u n d o , encarnaciones e x iste n ciales de esos estados c o n trad icto rio s; te r c e r o , una unin e x iste n c ia l
inm ediata de esas dos e n c arn a cio n e s e x isten ciales c o n tra d ic to ria s o
hechos, de tal m anera que los s u je to s se an existencialm ente id n tic o s , y
cuarto, en esta unin existencial, u n o de los d o s hechos debe ser e x is te n
cialm ente prim ero en el orden de la e v o lu c i n y existencialm ente s e g u n
do en el orden de la involucin. D e c im o s q u e aqul es p rim ero , ste ,
279

E scritos

filosficos

segundo, en el tiempo. Es decir, el pasado puede en alguna medida


obrar sobre e influir (o fluir en) el futuro, pero el futuro no puede
actuar sobre el pasado. Por otro lado, el futuro puede recordar y cono
cer el pasado, pero el pasado slo puede conocer el futuro en la medida
en que puede imaginar el proceso por el cual el futuro va a ser influido.
494. Tal es pues la naturaleza del acontecimiento. Ahora podemos
ir ms adelante hacia un anlisis de la sustancia de la ley del tiempo.
Tiene tres exigencias, una m ondica, otra didica y otra tridica. La
clusula mondica en la ley del tiempo es que cualquier hecho o diada
didica que existe, existe durante un tiempo, y en ese tiempo. El acon
tecimiento es la unin existencia) de estados (es decir, de aquello que
en la existencia corresponde a un enunciado acerca de un sujeto dado
en la representacin), cuya combinacin en un sujeto violara la ley
lgica de la contradiccin. El acontecimiento, por consiguiente, consi
derado como una unin, no es un sujeto ni inherente a un sujeto. Qu
es, pues? Su modo de ser es una cuasi-existencia existencial, o ese
acercam iento a la existencia en el que los contrarios pueden ser unidos
en un solo sujeto. El tiempo es esa diversidad de la existencia en donde
aquello que es existencialmente un sujeto es capaz de recibir determ i
naciones contrarias en la existencia. Philip est borracho y Philip est
sobrio sera absurdo, si el tiem po no hiciera que el Philip de esta
m aana sea otro Philip que el Philip de la pasada noche. La ley es que
nada existe didicam ente como sujeto sin la diversificacin que le per
mite recibir accidentes contrarios. El Philip de un instante determ inado
que puede estar borracho y sobrio a la vez tiene un ser potencial que
aum enta la existencia.
495. La exigencia o requisito didico de la ley del tiempo es que si
un sujeto existencialmente recibe atributos contrarios, de ios dos esta
dos contrarios, uno, determ inado existencialmente, es prim ero en el
orden existencial de la evolucin y segundo en el orden existencial de la
involucin, m ientras que el otro es segundo en el orden existencial de la
evolucin y prim ero en el orden existencial de la involucin, y de dos
acontecim ientos cualesquiera, uno determinado est relacionado con el
otro del mismo modo (aunque los dos acontecimientos no estn unidos,
como los dos estados estn unidos en el acontecimiento), a no ser que
sean independientes el uno del otro, o contemporneos. Supongamos
que sostengo en mi mano una bola de plomo. Abro mi mano, la bola cae
al suelo y se queda ah. Hay tres estados de la bola: primero, la bola est
en mi mano y no est en el suelo; segundo, la bola no est en mi mano
y no est en el suelo; tercero, la bola no est en mi mano y est en el
suelo. De los dos acontecimientos, la bola dejando mi mano y el golpear
280

L a lgica de las matemticas

de la bola en el suelo, aqul consiste en la unin del ser de la bola en mi


mano como primero en evolucin y el ser de la bola fuera de mi mano
como segundo en la evolucin. De aqu que, de los dos estados, la pelota
est en mi mano pero no en el suelo y la bola no est ni en mi mano ni
en el suelo, aqul es necesariamente el primero en evolucin, siendo
hecho as en el acontecimiento. Y de los dos estados, la bola no est en
mi mano ni en el suelo y la bola no est en mi mano sino en el suelo, el
suceso del golpe hace que aqul sea el primero en la evolucin. As, el
orden de los estados es controlado por la naturaleza de los aconteci
mientos. Pero los acontecimientos no son nada en s mismos. Pero si la
cada fuera instantnea, si, por ejemplo, mi mano hubiera interceptado
en primer lugar un rayo visual y fuera luego quitada, de tal manera que
no hubiera ms que dos estados primero, la mano visible, el suelo
invisible; segundo, la mano invisible, el suelo visible, entonces los dos
acontecimientos seran contemporneos. Si los dos estados, primero P
y Q , segundo no P y no Q existen, entonces solamente uno de los dos
estados P pero no Q y Q pero no P puede existir, por la razn de
que es el carcter didico de los acontecimientos el que decide. As,
suponiendo estado P y Q y estado ni P ni Q existen ambos y
suponiendo que en el suceso P-no P P es primero en evolucin,
entonces el estado P y Q tiene que anteceder al estado ni P ni Q en
la evolucin, y consecuentemente en el acontecimiento Q no Q , Q
tiene que anteceder a no-Q en la evolucin. Esos dos acontecimientos
P llega a ser no P y O llega a ser no Q pueden pues anteceder el uno
al otro en la evolucin y de acuerdo con quien sea el antecedente, uno
u otro de los dos estados P pero no Q y no P pero Q se hace
imposible. Si los dos acontecimientos son contemporneos, no siendo
ninguno exstencialmente determinado para ser primero en la evolu
cin, entonces ambos estados son imposibles.
496.
Las tres posibles relaciones temporales entres dos sucesos ins
tantneos naturalm ente sentidos por nosotros reflejan las tres posibles
relaciones lgicas de dos proposiciones que pueden ser ambas verdade
ras o ambas falsa, pero no son lgicamente equivalentes (es decir: no
tienen, por necesidad lgica, el mismo valor, como ser verdadera o
falsa). A saber, de dos proposiciones tales, A y B, o bien, primero, A
puede ser falsa aunque B sea verdadera, pero si B tiene que ser verda
dera, A debe ser verdadera, o bien, segundo cada una de ellas puede ser
falsa aunque la otra sea verdadera, de manera que son independientes
una de la otra, o bien, tercero, A tiene que ser verdadera si B fuera
verdadera, pero B puede ser falsa aunque A sea verdadera. Es digno de
notarse que conectaramos instintivamente el primer caso con la suce281

E sc r ito s i 'il o s i -ico s

sin temporal de B despus de A y el tercer caso en la sucesin temporal


de A despus de B, diciendo en aquel caso que B seguira de A y en ste,
que A seguira de B. Pues las semejanzas superficiales son el otro
camino. Sabemos lo que precede en el tiempo y lo que le sucede, mucho
mejor que conocemos lo que va a venir a partir de lo que fue antes. Esto
muestra que el instinto no se debe a semejanzas superficiales. Es verdad
que conocemos la conclusin ms tarde de que conozcamos las prem i
sas; pero no pensamos tanto en nuestro conocimiento como algo que
sigue, cuanto que un hecho es lgicamente posterior a otro. Se puede
pensar, por lo tanto, que el instinto es una percepcin oscura de que la
sucesin temporal es un espejo de, o armazn para, la secuencia lgica.
As, el instinto, con su certeza casi infalible, favorece esta doctrina.
497. Que de dos sucesos no contemporneos uno tenga que aconte
cer antes que otro implica una eseidad (thisness) y as un diadsmo.
pues as es como es posible para nosotros sealar o descubrir que uno
es el primero en el caso de una cualidad general, si no es por compara
cin, con una experiencia-pauta, as es imposible que haya una distin
cin entre primero y segundo, excepto mediante un fuerza didica de
existencia. Que un determinado uno sea primero y el otro segundo
requiere referencia a un cierto tipo de norma o pauta, ya que derecha e
izquierda, en la medida en que vale una cualidad mondica, son seme
jantes. Tiene que haber un primero y segundo normativos, y para cual
quier otro par tiene que haber alguna va de ponerlos en conexin
experiencial por un camino y no por el otro con esta norma. Esta
referencia experiencial a una norma en el conocimiento, corresponde a
una conexin existencial didica en el hecho. De otro modo no habra
verdad en el conocimiento.
498. Hasta aqu a propsito de la clusula didica de la ley del
tiempo. La clusula tridica es que el tiempo no tiene lmite, y cada
porcin del tiempo est limitada por dos instantes que son de ella, y
entre cualesquiera dos instantes a la inversa, pueden ser interpuestos
instantes tales que tomando cualquier posible multitud de objetos hay
al menos un suceso interpuesto para cada unidad de esa multitud. Esta
declaracin necesita alguna explicacin de su significado. En primer
lugar, qu significa decir que el tiempo no tiene lmites? Esto puede
entenderse en un sentido local o en un sentido mtrico. En sentido
mtrico significa que no hay un absolutamente primero o ltimo en el
tiempo. Es decir, aunque debemos adoptar una pauta de primero y
ltimo, no hay nada en su propia naturaleza que sea el prototipo de
primero y ltimo. Pues si hubiera tal prototipo, consistira en un par de
objetos absolutamente primero y ltimo. Esto, sin embargo, es ms de
282

L a LC.JCA DL- LAS MATI -MTICAS

lo que pretendem os aqu. Que sea v e rd a d o n o , es una cuestin q u e


concierne ms bien a los sucesos en el tie m p o , q u e al tiem po mismo. Lo
que aqu querem os decir, es que el tie m p o n o tie n e u n instante a p a rtir
del cual haya ms o menos que dos c a m in o s e n los c u a le s el tiem po e s t
extendido, a saber: o ellos son en su n a tu ra le z a el p re c e d e n te y el q u e
va despus, o no. Si eso es as, dado q u e c a d a p o rc i n del tiem po e s t
bordeada y lim itada por dos instantes, tie n e q u e h a b e r una conexin de
tiem po al modo de un anillo. Los a c o n te c im ie n to s p u e d e n lim itarse a
una porcin de ese anillo; pero el tie m p o m ism o d e b e extenderse a lr e
dedor o de otro modo habra una p o rc i n d e tie m p o , digam os tie m p o
futuro y, por tanto, tiem po pasado, n o lim ita d a p o r dos instantes. La
justificacin de esta m anera de ver las cosas es q u e ex tien d e las p r o p ie
dades que vemos que pertenecen al tie m p o a la to ta lid a d del tiem po sin
excepciones arbitrarias no garantizadas p o r la e x p e rie n c ia . A hora b ien ,
e n tre dos eventos cualesquiera, p u e d e ser in te r p u e s to , no solam ente u n
suceso, sino una m ultitud de sucesos m ay o r d e lo q u e esta d eclaracin
proporcionara, una m ultitud de sucesos ta n g r a n d e s com o una m u ltitu d
descriptible de objetos. Esto puede s e r r e a lm e n te a s o no, pero e sta es
la ley instintiva de la cual parecem os se r d ir e c ta m e n te conscientes.
499.
En virtud de esto, el tiem po es un c o n tin u o . Pues, dado q u e los
instantes, o posibles sucesos, son ta n to s c u a n to s cualquier c o n ju n to
dado, y no hay un conjunto m ximo, se sig u e q u e h a y m s que c u a lq u ie r
conjunto. Por consiguiente, tienen q u e ser in d iv id u a lm e n te in d istin g u i
bles en su existencia verdadera es d ecir, so n d istin g u ib les y de p a rte s
indefinidam ente distinguibles, p ero sin e m b a rg o n o com puestas d e in
dividuos absolutam ente idnticos a s m ism o s y d is tin to s uno de o tro
esto es, forman un continuo. Un c o n tin u o no p u e d e ser d esarreg lad o
excepto en una extensin insignificante. U n in s ta n te no puede ser q u i
tado. Usted no puede, por decreto, a b re v ia r u n a v a c a c i n legal p a sa n d o
su ltimo instante al da de trabajo q u e sig u e a e sa fie sta , como tam p o c o
puede quitar intensidad a la luz, y g u a rd a r la in te n s id a d en exposicin,
m ientras arroja la luz al cabo de la c e n iz a . U n a ln ea lim itada, A B ,
puede ser cortada en dos, AC y C 'B , y sus fin a le s u n id o s, C a A y C a B.
Es decir, todo esto se puede hacer en la im a g in a c i n . Tenem os d ific u l
tad en imaginar tal cosa con respecto al tie m p o . P u e s para que el tie m p o
fluya continuam ente, incluso en la im a g in a c i n d e s d e el fin de un da
hasta el comienzo de otro que h is t ric a m e n te h a y a de venir d esp u s,
todos los sucesos deben estar disp u esto s d e tal m a n e r a que los e s ta d o s
de las cosas de esos dos instantes, in c lu y e n d o e s ta d o s de cam bio g r a
dual, tales como velocidad, etc te ra , d e b e n se r p recisam en te los m is
mos. En el caso de una lnea no p e n s a m o s as, a u n q u e es ig u alm e n te
283

E scritos

filosficos

verdad, porque estarnos desacostum brados a tratar con minuciosidad


con los hechos que versan d e m olculas y tomos simples, de los cuales
depende la cohesin de la m ateria. Nosotros, por consiguiente, no
vemos dificultad especial en u n ir cualquier final de una lnea con el final
de otra lnea de una m an era continua. Tan verdad es un modo de ver
como el otro. En la m edida en que el tiempo mismo marcha, nada evita
que veinticuatro horas sean cortadas y el da de antes se junte continua
dam ente con el da de despus, hubiera all cualquier poder que pudiera
afectar tal resultado. En tal caso, los dos instantes juntos seran identi
ficados, o hechos uno, lo cual m uestra suficientemente su necesidad de
identidad-consigo-mismos (self-identity) y repugnancia a todos los de
ms.
500. ntim am ente c o n ectad a con la divisin de las leyes metafsicamente contingentes en: leyes que imponen, sobre inherencias de dife
rentes atributos en el m ism o sujeto, formas anlogas a las formas del
pensamiento, de tal m anera q u e pueden evadir las leyes de la lgica y
aquellas otras que no hacen referencia al pensamiento, hay una divisin
de estas ltimas en leyes que im ponen, en sujetos diferentes de precisa
mente las mismas cualidades, form as de relacin anlogas a las formas
metafsicas de tal m anera q u e pueden evadir las leyes de la metafsica,
es decir, leyes del espacio, y leyes que no conciernen a las diadas de
inherencia, sino solam ente a las diadas de reaccin.
501. De acuerdo con la ley metafsica de razn suficiente dos cosas
no pueden ser iguales en to d o s los respectos. El espacio evade esa ley
proporcionado lugares en los cuales dos cosas o cualquier otro nmero,
las cuales son exactam ente iguales, excepto que estn colocadas en
lugares diferentes, ellas m ism as exactamente iguales en s mismas, pue
den existir. As, el espacio h ace por diferentes sujetos de un predicado
exactamente lo que el tiem po hace por diferentes predicados del mismo
sujeto. Y como el tiempo e fe c t a su evasin de la ley lgica proporcio
nando una forma anloga a u n a form a lgica, as el espacio efecta su
evasin de la ley m etafsica proporcionando una forma anloga a una
forma metafsica. Es decir, com o la metafsica ensea que hay una
sucesin de realidades de o rd en cada vez ms alto, cada una generaliza
cin de la ltima, y cada u n a el lmite de una realidad del orden
siguiente ms alto, as el espacio presenta puntos, lneas, superficies y
slidos, generado cada uno p o r el movimiento de un lugar de la dirnensionalidad prxima ms baja y el lmite de un lugar de la dimensionaldad prxima ms alta.
502. La ltima de las leyes fue muy amplia. Ahora bien, las leyes a
posteriori estn divididas en las que son puramente dinmicas y las que
284

La lgica de las matemticas

son ms o menos intelecuales, divisin algo semejante a la de la asocia


cin mental en: asociacin por contigidad y asociacin por semejanza.
Las primeras son las leyes nomolgicas de la fsica. En la medida en que
nuestra ciencia presente las conoce, son las siguientes:
503. Primera: cada partcula o porcin de materia matemticamente
indivisible, cuando no est bajo una fuerza, se mueve a lo largo de una
trayectoria (ray) o lnea, que pertenece a una cierta familia de lneas,
tales que cada cuatro de ellas, no todas cortadas por cada uno de una
multitud de radios, es cortada por dos radios.
504. Segunda: hay un firmamento, o superficie que corta el espacio
en mundos, y sus propiedades son: primera, que si (A), (13), (C), (D).
(E), (F) son puntos cualesquiera en una seccin plana de los radios
{AB} y {DE} se juntarn en un punto [{AB}{DE}] que es corradial con
[{BC}{EF} y {CD}{FA}]. En segundo lugar: ninguna partcula m ate
rial llega a, o deja, el firmamento, ni ningn plano conectado fijamente
con una partcula, se mueve dentro o fuera de la tangencia con el
firmamento, y tercera: si un cuerpo es rgido, es decir, tiene solamente
seis grados de libertad, de tal manera que todos sus filamentos radiformes estn fijos cuando seis de sus partculas son confinadas a estar en
planos fijos, o cuando seis de sus partculas planas estn confinadas a
pasar a travs de puntos fijos, entonces todos sus posibles desplazamien
tos estn sujetos a las condiciones siguientes:
Prim era: si dos partculas, A y B del slido rgido estn situadas
en puntos [A l] y [Bl] tales que el radio {A1B1} tenga dos
puntos en el firmamento, digamos [Cl] y [DI], entonces, A y B,
aunque desplazados, deben estar en un rado que tiene dos
puntos en el firmamento, y si cualquier radio a travs de [Al]
tiene dos puntos [C2] y [D2] en el firmamento, entonces A,
perm aneciendo fija en [Al], B puede ser desplazada para ocu
par el punto [{[{C1C2}{D1D2}]B1}{C2D2}] o el punto
[{[{C1D2}{C2D1}]B1}{C2D2}]; pero A y B no pueden ocupar al
mismo tiempo ningn par de puntos que no sean necesariamente
capaces de ocupar en virtud de esta declaracin.

285

E scrito s

filo sfico s

. Segunda: dos partculas A y B del slido rgido estn situadas en


los puntos A y B tales que la trayectoria AB no tenga punto en el
firmamento, entonces en cualquier plano que contenga A y B,
dejemos que C y D sean los puntos de tangencia de las lneas
tangentes al firmamento y que pasan por A. Entonces a travs de
A tomemos cualquier lnea r cualquiera, entonces CB r D DB R
C ser un punto donde la partcula B puede estar, mientras que A
esta en A.

Tercera: si dos partculas A y B del slido rgido estn situadas en


los puntos A y B tales que el radio AB tiene un punto en el
firmamento C entonces en cualquier plano a travs de A|Bi toma
cualquier otro punto C en el firmamento y loma cualquier punto
E en el radio CC. Entonces, si t es el radio tangente al firmamento
en C, A y B pueden estar simultneamente en t EA y t EB.

Todo filamento radial de un cuerpo rgido (que se supone llena un


espacio) tiene su filamento radial bipolar conjugado.
En efecto, uno de esos radios es la interseccin de dos planos
tangentes al firmamento, mientras el otro pasa a travs de los puntos de
tangencia. Todo desplazamiento infinitesimal de un cuerpo rgido es
como si fuera una parte de un cuerpo rgido llenando todo espacio, y
que tuviera dos movimientos en uno de los cuales todas las partculas de
un radio estn fijas, mientras que todas las partculas planas a travs de
su bipolar conjugado permanece en el mismo plano, mientras que en el
otro movimiento se da el caso contrario.
505.
Tercera: el efecto de una fuerza sobre una partcula produce,
mientras esa fuerza subsiste, una aceleracin componente de la partcu286

L a LOGICA DL: LAS MATIiM AT ICAS

la proporcional-a y en el radio-de la fu e rz a , y el re s u lta n te de ta le s


aceleracio n es componentes es el m ism o q u e si en cada tie m p o in fin ite
sim al, los diferentes componentes a c tu a ra n su c e siv a m e n te , pero cachi
u n o por un tiempo igual al tiempo in fin ite sim a l.
506. Cuarta: el efecto de una fu e rz a e n tr e dos p a rtc u la s es d a rle s
aceleraciones opuestas a lo largo del ra d io a trav s de e lla s , siendo esas
aceleraciones inversas a ciertas c a n tid a d e s, lla m a d a s la s m asas de las
p a rtcu la s aceleradas, las cuales son c o n s ta n te s to d o el tie m p o .
507. Q uinta: en la medida en q u e la fu e rz a a c t a e n tre pares de
p artcu las consideradas como m eras o c u p a n te s d e p u n to s , dep en d e de
la posicin relativa de las partculas.
508. Sexta: es incierto en el m o m e n to p r e s e n te c m o han de e x p li
c a rse los fenmenos de elasticidad, e tc te r a , p e ro es c ie rto que to d a
fu e rz a no puede ser atracciones y re p u ls io n e s p o sic io n a le s. Por c o n s i
g u ie n te , hay alguna ley adicional h a sta lo ltim o .
509. Sptima: todas las partculas a u n a d ista n c ia m ay o r que u n
d e c m etro una de otra atrae a otra c e rc a n a in v e rs a m e n te al cu ad rad o de
la distancia, siendo el mdulo co n stan te 6.658 x 10'8 ( B o y s ).12
510. Octava: se sabe que las p a rtcu la s m s ju n ta s u n a s de o tra s se
a tra e n una de la otra con ms fuerza, y p a re c e p r o b a b le , aunque e s t
lejo s de ser probado, que hay al m en o s d o s tip o s de p a rtc u la s q u e se
a tra e n una a la otra de modo d ife ren te ; p e ro a q u n u e s tr a ig n o ra n c ia
com ienza a ser casi completa.
511. Las leyes que conectan fen m en o s p o r u n a sn te sis m s o m en o s
in telectu al, o interna, estn divididas e n c ie rto m o d o a m p lia m e n te e n
leyes de las relaciones internas, o s e m e ja n te s , de c u e rp o , y leyes d e la
m en te.
512. Las leyes de semejanzas y d ife re n c ia s de c u e rp o s son clasificato n a s o qumicas. Conocemos poco a c e r c a de ellas; p e ro p o d e m o s
a seg u ra r con cierta confianza que hay d ife re n c ia s e n tr e sustancias, es
d e c ir: diferencias en las partes m s p e q u e a s d e los c u e rp o s, y u n a
clasificacin basada en eso, y hay d ife re n c ia s e n la e s tru c tu ra de los
cuerpos, y una clasificacin basada en eso. P u e s d e e s ta ltim a p o d e m o s
distin g u ir diferencias en la estructura d e las m s p e q u e a s piezas de los
cuerpos, dependiendo de la figura y ta m a o de los ato m cu lo s, y d if e
ren cias en la m anera en que los cuerpos e s t n c o n s tru id o s a p artir de las
m s pequeas piezas. Aqu tenem os u n a d istin ci n e n tr e ese tipo d e
e stru c tu ra que da origen a formas sin p o d e r de v e rd a d [v e rd a d ero ? ]
12.

Vase On the Newtonian Constan! of Gravitaron, Philosophical Tranaactions, Londres,


1895, 188 A, p. 69, N. E.

287

E scritos

filosficos

crecimiento o estructuras inorgnicas, y la qumica de los protoplasmas


que desarrollan [o] organism os vivientes.
513. Finalm ente, las leyes de la mente se dividen a s mismas en leyes
de accin universal de la mente y tipos de manifestacin psquica.
514. As, el esquem a general de la divisin de las leyes es como
sigue:
f

Le>' l(Sica

\ Ley metafsica
Ley del tiempo
Ley del espacio

{
{
{

Leyes nomolgicas de la fsica


Leyes clasificatorias de la fsica

Leyes nomolgicas de la psquica


Leyes clasificatorias de la psquica

515.
Venimos ahora a tradas plenamente genuinas, tercera clase de
la tercera clase de las tradas, y en este estado de la investigacin ser
bueno que nos orientem os y veamos exactamente donde estamos, para
poder trazar nuestro curso para los siguientes pasos de la discusin. La
m nada no tiene rasgos, sino que es talidad, la cual aparece en lgica
perm tasenos recordar que la Lgica debe ser nuestra gua a travs de
todo como la significacin del verbo. Este ya recibe corporalizacin
en la ms baja de las form as capitales de la lgica: el trmino. La diada
introduce un tipo radicalm ente diferente de elemento, el sujeto, que se
m uestra a s mismo po r prim era vez en la proposicin. La proposicin
didica tiene dos sujetos, cada uno de ellos una especie de mnada
mmica, pero los dos [son] de tipos diferentes, uno activo y otro pasivo.
La trada aporta un tercer tipo de elemento, la expresin del pensa
m iento, o razonam iento, consistente en una coligacin de dos proposi
ciones, sin embargo, ya no m eras proposiciones didicas, sino creencias
generales, y estas dos proposiciones estn conectadas por un trmino
comn y tienden a producir una tercera creencia. No solamente tienden
a hacer la creencia, sino que tienden a hacerla verdadera. Esta razn
em erge por prim era vez en el silogismo, que tiene tras de estas
coligaciones o prem isas.
Tomemos el ejemplo:

288

L a lgica de las matemticas

Todos los hombres mueren;


Enoch es un hombre;
por consiguiente, Enoch muere.

Estas proposiciones no son didicas. La primera no lo es, porque es


una regla, no un hecho meramente individual; la segunda no lo es,
porque su segundo trm ino no es una cualidad meramente mondica,
an menos una unidad individual, es un trmino-de-clase. La tercera no
lo es, porque es pensamiento en cuanto resultado. Cada par de esas tres
proposiciones es una razn tendente a hacer la tercera verdadera. La
prim era y la tercera lo hacen por medio de su carcter comn mondico.
La prim era presenta el morir como un carcter ejemplar de todos los
hombres; ahora bien, la tercera declara como una consecuencia que
Enoch muera. Esto da a Enoch uno de los caracteres de los hombres, y
en la medida en que la muerte de Enoch es una consecuencia que va a
hacerlo un hombre. La segunda y la tercera proposicin tienden a hacer
la primera verdadera por medio de un sujeto comn didico. La segun
da proposicin declara que Enoch es un individuo de la especie hum a
na. La tercera declara como consecuencia que Enoch muera. Esto hace
que un hombre muera, y en la medida en que la muerte de Enoch es una
consecuencia, tiende a hacer verdadero que todos los hombres mueren.
Finalmente, las dos primeras porposiciones hacen surgir la verdad de la
tercera. En este caso particular lo hacen de manera absoluta. General
mente, tienden a hacerlo as por un camino que no debera ser ms
convincente, pero es el modo en el que se concibe que la verdad objetiva
resulta ms que los otros dos. Lo hacen as por medio de su comunidad
con el trmino medio hom bre, trmino que, al combinar los caracte
res del sujeto y predicado, tiene un elemento tridico. Pues combina
cin es triadismo, y triadismo es combinacin. As como el verbo lgico
con su significacin reaparece en metafsica como una cualidad, un ens
que tiene natura como su modo de ser, y un sujeto individual lgico
reaparece en Metafsica como una cosa, un ens (ente) que tiene existen
cia como su modo de ser, as la razn lgica o premisa reaparece en
metafsica como una razn, un ens que tiene una realidad, consistente
en un prevalecer de ambos, el mundo exterior y el mundo interior, como
su modo de ser. El ser de la cualidad est por completo en s mismo, el
ser de la cosa est en la oposicin a otras cosas, el ser de la razn est
en su reunir cualidades y cosas.
516.
En al diada degenerada hay un correspondiente metafsico a
una proposicin; pero es una proposicin cuyos dos sujetos son meras
cualidades. En la trada degenerada en primer lugar hay un correspon
diente metafsico a un silogismo; pero es un silogismo cuyas tres razones
289

E scrito s

filo sfico s

consisten en meras cualidades. As, el color naranja es intermedio entre


el rojo y el amarillo. El silogismo es este:
La naranja tiene en su propia naturaleza una relacin al rojo cierta
e indescriptible pero sentida;
El amarillo tiene una relacin similar con la naranja;
luego el amarillo tiene una relacin semejante con el rojo.

Ahora bien, si el amarillo tiene relacin con la naranja y como


resultado el amarillo tiene la misma relacin con el rojo, esto solamente
puede ser porque la naranja tiene la misma relacin con el rojo.
517. En la segunda trada degenerada, hay de m anera semejante un
correspondiente metafsico, pero es un silogismo del silogismo cuyas
premisas consisten en meras coexistencias de hechos didicos. Por
ejemplo:
A es la madre de B;
B es la esposa de C;
como resultado A es la suegra de C.

Sin embargo, en la trada genuina hay una ley real, y un caso real
bajo la ley; de tal manera que las razones no son m eram ente en forma,
sino que gobiernan realmente la verdad.
518. Pero aunque hay una operacin real de la ley, todava en la
realidad tridica puede ser requerida una de tres razones:
Todos los colores son compuestos tanto de rojo, verde y azul;
El amarillo es un color;
como resultado: el amarillo est compuesto de proporciones de rojo, verde y azul.

El trmino medio aqu es poco ms que una disyuncin de cualida


des, difiriendo de sta solamente en que los colores separados no son
explcitamente pensamiento. En conformidad con esto, que los colores
sean compuestos y que el amarillo est como resultado compuesto as,
slo en la forma hace que el amarillo sea un color; pues en la verdadera
esencia del color ya est dado que el amarillo sea un color. Esta trada
es, por consiguiente, solamente genuina en dos tercios, no siendo una
de sus tres razones realmente operativa.
519.
Un caso algo similar surge cuando el trmino medio es una
existencia didica meramente generalizada.

290

l o g

\c

n r

l a s

m a t e m t i c a s

Tocios los cuerpos son atrados uno hacia el otro en proporcin a sus m asas.

inversamente al cuadrado de la distancia, m ultiplicado por un mdulo lijo;


La Tierra y la Luna tienen tal y tal masa y estn a tal distancia, como resultado, la
Tierra y la Luna se atraen en tal medida.

P ero difcilmente se puede decir q u e las ltim as dos p ro p o sic io n e s


que se hagan valederas a causa de la p r im e r a dado que la ley n o es n a d a
ms que la expresin del modo en q u e lo s cuerpos se m u ev e n c o m o
hechos. En la m edida en que esto a f e c ta a la T ierra y la L u n a , as e s e n
el hecho mismo, y el que la T ie rra y la L u n a tengan ta le s m asa s y
distancia no afecta el hecho bruto, s in o so la m e n te hace q u e u n a c ie r ta
proposicin exprese el hecho.
520.
Pero hay un tercer tipo de t r a d a g e n u in a con re s p e c to a la c u a l
ninguna de las cualificaciones de su to ta l gen u in id ad so licita a la r a z n
que el resultado sea de tal n atu ra le z a q u e n o pueda subsistir si no f u e r a
por el trm ino m edio que lo su ste n ta. A d a B a C . D igam os q u e lo h a c e
m ediante un acto formal legal. E n to n c e s , e n este acto, A se p riv a a s
mismo de B; entra por tanto en un c o m p ro m is o con C y en v irtu d d e e s o s
dos aspectos del acto del regalo, y d e su u n id a d , C adquiere p o se si n d e
B. P ero esto es un resultado re m o to . E l resultado in m e d ia to es q u e
adquiere posesin de B por el reg alo d e A y sin la accin de A no p o d r a
adquirir tal posesin.

291

CASOS DEGENERADOS1

T ipos de alteridad
521. La nocin [de las categoras] que puede ser transmitida en una
lectura es muy mezquina. Tiene que crecer en la mente, bajo la ardiente
luz del sol del pensamiento riguroso, diario, brillante, bien enfocado y
bien apuntado, y usted debe tener paciencia, pues es necesario largo
tiempo para cosechar el fruto. No hay hallazgos repentinos de una mina.
Cuando aparecen, sera suficiente para condenarlos. Nociones confusas
de estos elementos aparecen en la primera infancia de la filosofa, y
nunca fueron totalm ente olvidados. Su importancia fundamental est
sealada en el inicio del De Celo, de Aristteles, donde se dice 12 que
los pitagricos tenan noticia de ellos.
522. En Kant se presentan con cercana de lucidez, pues Kant posee
en grado sumo las siete calificaciones mentales de un filsofo:
1. La habilidad de discernir qu hay ante la conciencia propia.
2. Originalidad inventiva.
3. Poder de generalizacin.
4. Sutilidad.
5. Severidad crtica y sentido del hecho.
6. Procedimiento sistemtico.
7. Energa, diligencia, persistencia y dedicacin exclusiva a la filosofa.
523. Pero Kant no tuvo ni la ms leve sospecha del embrollo inago
table de la fbrica de las concepciones, que es tal, que yo no me lisonjeo
de haber analizado una idea simple en sus elementos constitutivos.
524. Hegel, en algunos aspectos el filsofo ms grande que haya
vivido, tuvo una nocin algo ms precisa de esa complicacin, aunque
1.
2.

De "Lowel Lectures of 1903, Lecture III, vol. 2, 3er Draught, siguiendo al 349, N. E..
268 a 11, N. E..

293

E scrito s

filo sfico s

tambin una nocin inadecuada. Si hubiera visto cul era el estado del
caso, no hubiera intentado en slo el espacio de una vida cubrir el vasto
campo que intent aclarar. Pero Hegel fue lamentablemente deficiente
en el quinto requisito de severidad crtica y sentido del hecho. Hizo
aparecer los tres elementos mucho ms claramente [que lo hizo Kant];
pero al elemento de alteridad, o hecho duro, no le concedi su debido
lugar en su sistema, y en menor grado lo mismo se puede decir de la
primeridad. Despus de que Hegel escribi, pasaron cincuenta aos que
fueron notablemente fructferos en todos los sentidos por alcanzar el
quinto requisito. Con todo, los seguidores de Hegel, en lugar de ir a la
labor de reformar el sistema de su maestro y hacer el estado de aquel
obsoleto, como todo verdadero filsofo debe desear que hagan sus
discpulos, slo propusieron, en el mejor de los casos, algunos cambios
superficiales sin sustituir todo el material podrido con el que estaba
construido el sistema.
525. No les molestar a ustedes ahora con un relato de mis propios
trabajos. Bastar con decir que mis resultados me han proporcionado
gran ayuda en el estudio de la lgica.
Quiero, sin embargo, hacer unos pocos sealamientos sobre estas
categoras. A modo de prefacio, debo explicar que al decir que las tres,
primeridad, alteridad y terciedad completan la lista, no quiero negar
que haya otras categoras. Por el contrario, en cada paso de cada anlisis
nos hemos encontrado con concepciones que, presumiblemente, no
pertenecen a esta serie de ideas. Ni una investigacin sobre ellas, que
hice durante dos aos, revel cualquier anlisis de ellas en estas como
sus constituyentes. No dir nada ms sobre ellas, excepto de manera
incidental.
526. En cuanto a las tres categoras universales, como yo las llamo,
quiz con no muy buena razn para pensar que son ms universales que
otras, hacemos nota primero que la alteridad y la terciedad son concep
ciones de complejidad. Sin embargo, esto no es decir que haya concep
ciones complejas. Cuando pensamos en alteridad, naturalm ente pensa
mos en dos objetos reaccionando, un primero y un segundo. Y junto con
ellos, en cuanto sujetos, est su reaccin. Pero ellos no son constituyen
tes a partir de los cuales haya sido construida la alteridad. La verdad es
precisamente lo contrario, [en] que el ser un primero o un segundo o el
ser una reaccin cada uno implica alteridad. Un objeto no puede ser un
segundo de s mismo. Si es un segundo, tiene un elemento de ser que
otro le hace ser. Es decir, el ser un segundo implica alteridad. La
reaccin implica mucho ms manifiestamente el ser que otro hace ser al
sujeto. As, mientras que la alteridad es un hecho de complejidad, no es
294

Casos

degenerados

un com puesto de dos hechos. Es un h e c h o sim p le acerca de dos o b je to s .


O bservacin similar se aplica a la te rc ie d a d .
527. E sta observacin nos lleva a la v e z a otra. La alterid ad d e l
segundo, cualquiera de los dos o b jeto s q u e se a llam ado segundo, es
diferente de la alteridad del prim ero. E s d e c ir, esto es as g e n e ra lm e n te .
M atar y ser m atado es diferente. En el c a so d e q u e hay uno de los d o s
al que haya buena razn para llam arlo p rim e ro , m ientras que el o tr o
queda segundo, se trata de que la a lte rid a d es m s accidental para a q u l
que para este ltimo; de que hay ms o m e n o s acercam iento a un e s ta d o
de cosas en el cual algo, que es ello m ism o prim ero, accid e n ta lm e n te
entra en una alteridad que realm ente n o m o d ific a su prim eridad, m ie n
tras que su segundo en esa alteridad es a lg o cuyo ser es de la n a tu ra le z a
de la alteridad y no tiene prim eridad s e p a ra d a de sta. H a d e s e r
extrem adam ente difcil para los que n o e s t n entrenados en tales a n li
sis de las concepciones sacar algn s e n tid o a to d o esto. Por esa r a z n ,
he de infligirles a ustedes un p o q u ito d e esto lo suficiente p a r a
m ostrarles a los que pueden soportar e s to q u e digo en sus m entes, q u e
no se trata de un sin sentido . El tip o e x tre m o de alteridad que a c a b o
de describir es la relacin de una c u a lid a d con respecto a la m a te ria e n
la cual esa cualidad inhiera. El m odo d e s e r de la cualidad es e l d e
prim eridad. Es decir, es una posibilidad. E s t relacionada con la m a t e
ria accidentalm ente, y esa relacin n o c a m b ia la cualidad n a d a e n
absoluto, excepto que imparte existencia, e s decir, esa relacin de in h e
rencia con ella. Pero la m ateria, p o r o tro lad o , no tiene ser, e x c e p to
siendo sujeto de cualidades. Esta re la c i n d e te n e r realm ente c u a lid a
des constituye su existencia. Pero si se le q u ita ra n todas sus c u a lid a d e s ,
y fuera dejada como m ateria sin c u a lid a d e s , no solam ente no e x is tira ,
sino que no tendra una posibilidad p o s itiv a m e n te definida tal c o m o
la tiene una cualidad no corporeizada . N o se ra nada de nada.
528. As, tenem os una divisin d e se g u n d o s entre aquellos cu y o
verdadero ser, o prim eridad, es ser se g u n d o s, y aquellos cuya a lte rid a d
es solam ente una adherencia (accretion). E s ta distincin surge d e lo s
elem entos esenciales de la alteridad. P u e s la alteridad implica p r im e r i
dad. Los conceptos de dos tipos de a lte rid a d son conceptos m e z c la d o s,
com puestos de alteridad y prim eridad. U n o es el segundo cuya v e r d a d e
ra prim eridad es alteridad. El o tro es u n segundo cuya a lte rid a d es
segunda para una prim eridad. La id e a d e prim erid ad y alterid ad m e z
cladas de este m odo particular es u n a id e a distinta de las id e a s d e
prim eridad y alteridad que ella c o m b in a . A p a re ce siendo una c o n c e p
cin de una serie totalm ente d iferen te d e categoras. Al m ism o tie m p o ,
es una idea de a que prim eridad, a lte rid a d y terciedad son p a r te s
295

E scritos

filosficos

componentes, dado que la distincin depende de si los dos elementos de


prim eridad y alteridad que estn unidos y estn unidos de tal m anera
que sean uno o sigan siendo dos. Esta distincin entre dos tipos de
segundos, que est casi im plicada en la idea verdadera de un segundo,
hace una distincin entre dos tipos de alteridad; a saber, la alteridad de
los segundos genuinos, o m aterias, que yo llamo alteridad genuina, y la
alteridad en la cual uno de los segundos es solamente una primeridad,
que yo llamo alteridad degenerada; de tal m anera que esta alteridad no
vale para nada, sino para que un sujeto, en su ser un segundo, tenga una
prim eridad o cualidad. Hay que hacer notar que esta distincin surge de
atender a casos extremos, y por consecuencia le ser asignada una
subdivisin segn la naturaleza ms o menos esencial o accidental de la
genuina o degenerada alteridad. La terciedad no tiene nada que ver con
esta distincin, o en todo caso tiene tan poco que ver, que una explica
cin satisfactoria de la distincin no necesita mencionar la terciedad.
529.
Q uiero m encionar que dentro de la primeridad no hay distin
cin entre genuina y degenerada, mientras que en la terciedad encon
tramos no solam ente una genuina, sino tambin dos grados de degene
racin.

L a primeridad de la prim eridad , alteridad y terciedad


530. Pero ahora deseo llam ar su atencin sobre un tipo de distincin
que afecta a la prim eridad ms que a la alteridad, y a la altieridad ms
que a la terciedad. Esta distincin surge de la circunstancia de que
donde usted tiene una tripleta, tiene usted tres pares, y donde tiene
usted un par, tiene usted dos unidades. As, la alteridad es una parte
esencial de la terciedad, aunque no de la primeridad, y la primeridad es
un elem ento esencial de las dos: alteridad y terciedad. De aqu que haya
una cosa como prim eridad de la alteridad y tal cosa como primeridad de
la terciedad, y hay algo como alteridad de terciedad. Pero no hay
alteridad de pura prim eridad, ni terciedad de pura primeridad o alteri
dad. Cuando usted se esfuerce en lograr las ms puras concepciones,
puede usted hacerlo de prim eridad, alteridad y terciedad, pensando en
cualidad, reaccin y m ediacin lo que usted se est esforzando en
aprehender es pura prim eridad, la primeridad de la alteridad, esto es lo
que la alteridad es, de s m ism a, y la primeridad de la terciedad .
Cuando usted contrasta la ciega compulsin, en un suceso de reaccin
considerado como algo que sucede y que, de su naturaleza, puede que
nunca vuelva a suceder, puesto que usted no puede cruzar el mismo ro
296

Casos degenerados

dos veces, cuando, deca yo, contrasta usted esa compulsin con la
necesidad lgica de un significado, considerado como algo que no tiene
ser en absoluto, excepto en la medida en que est encorporeizado en un
acontecimiento de pensamiento, y mira usted esa necesidad lgica como
un tipo de compulsin actual, dado que el significado tiene que estar
actualmente encorporeizado, lo que usted est pensando es una alteridad implicada en una terciedad.
531. Una primeridad est ejemplificada en cada cualidad de una
sensacin total. Es perfectamente simple y sin partes, y cada cosa tiene
su cualidad. As, la tragedia del Rey Lear tiene su primeridad, su sabor
sui generis. All donde todas esas cualidades concuerden es primeridad
universal, el verdadero ser de la primeridad. La palabra posibilidad se
ajusta a eso, excepto que la posibilidad implica una relacin a lo que
existe, mientras que la primeridad universal es el modo de ser de s
mismo. He ah por qu se requera una nueva palabra. De otro modo,
posibilidad hubiera satisfecho el requerimiento.
532. En cuanto a la alteridad, he dicho que nuestro nico conoci
miento directo de ella es en la voluntad y en la experiencia de una
percepcin. Es en el querer cuando la alteridad aparece con ms fuerza.
Pero no es pura alteridad. Pues, en primer lugar, el que quiere tiene un
propsito, y esa idea del propsito hace que el acto parezca como un
medio para un fin. Ahora bien, la palabra medio es casi un sinnimo
exacto de la palabra tercero. Ciertamente, implica terciedad. Por otra
parte, el que quiere es consciente de hacerlo, en el sentido de repre
sentarse a s mismo que hace eso. Ahora bien, la representacin es
precisamente terciedad genuina. Tiene usted que concebir una concien
cia instantnea que es instantnea y totalmente olvidada y un esfuerzo
sin propsito. Es un emprender sin esperanza intentar realizar lo que
sera la conciencia sin el elemento de la representacin. Sera como
escuchar inesperadam ente una gran explosin de nitroglicerina antes
de que uno del silencio. Quiz no est muy lejos de lo que el sentido
comn ordinario concibe que tiene lugar cuando una bola de billar hace
carambola con otra. Una bola acta sobre la otra; es decir, hace un
esfuerzo menos el elemento de la representacin. Podemos decir, con
cierta aproximacin a la exactitud, que la primeridad general de toda
alteridad es existencia, aunque este trmino se aplica ms articularm en
te a la alteridad en la medida en que es un elemento de los interactuan
tes primero y segundo. Si entendemos alteridad en cuanto que es un
elemento de la oc-currencia (algo que nos sale intempestivamente al
encuentro), la Primidad de ella es actualidad. Pero actualidad y existen
cia son palabras que expresan la misma idea con diferentes aplicaciones.
297

E sc rito s

filo s fic o s

La alteridad, hablando estrictamente, es precisamente cuando y donde


tiene lugar, y no tiene otro ser, y por eso alteridades diferentes, propia
mente hablando, no tienen cualidades comunes en s mismas. De acuer
do con esto, la existencia, o la primeridad universal de toda alteridad,
no es realmente una cualidad en modo alguno. Un dlar actual para su
saldo favorable en el banco no difiere en ningn aspecto de un posible
dlar imaginario. Pues, si lo hiciera, podramos imaginar que el dlar
imaginario hubiera cambiado en el aspecto de concordar con el dlar
actual. Vemos as que la actualidad no es una cualidad, o mero modo de
sentir. De aqu que Hegel, cuyo no prestar atencin a la alteridad fue
debido principalmente a su reconocer otro modo de ser que la existen
cia y lo que l llama Existenz=existencia, es una variedad especial de
ella considerando el puro ser como casi lo mismo que nada. Es verdad
que la palabra existencia nombra, como si fuera una posibilidad
abstracta, aquello que es precisamente el no tener ningn ser en posibi
lidad abstracta, y esta circunstancia, cuando usted mira la existencia
como lo nico que es, parece hacer que la existencia sea todo menos la
nada.
533. Para expresar la primeridad de la terciedad, el sabor peculiar
de la mediacin, no tenemos realmente una buena palabra. Mentalidad
es quiz tan buena como cualquier otra, aunque sea pobre e inadecua
da. Aqu pues hay tres tipos de primeridad, posibilidad cualitativa,
existencia, mentalidad, resultantes de aplicar primeridad a las tres cate
goras. Podemos acuar nuevas palabras para ellas: primidad, secundidad, tercialidad.
534. Hay, por tanto, otros tres tipos de primeridad que surgen por
una va algo similar; a saber, la idea de una cualidad original simple, la
idea de una cualidad esencialmente relativa, como la de ser una pulga
da de largo, y la idea de una cualidad que consiste en la va en que algo
es pensado o representado, tal como la cualidad de ser manifiesto.
535. No entrar en el anlisis de estas ideas. Slo deseo darle a usted
un ligero vistazo tal cual yo puedo, del tipo de cuestiones que ocupan a
los estudiosos de la fenomenologa, meramente para guiarnos a la
terciedad, nico objeto del estudio lgico. Quiero mostrarle a usted en
primer lugar qu es la terciedad genuina y cules son sus dos formas
degeneradas. Ahora bien, encontramos las formas genuinasy degenera
das de la alteridad considerando las ideas cabales de primero y segundo.
Encontramos que la alteridad genuina es relacin, en la que primero y
segundo son ambos verdaderos segundos y la alteridad es algo distinto
de ellos, mientras que en la alteridad degenerada, o m era referencia, el
primero es un simple primero, que nunca logra una alteridad plena.
298

C asos degenerados

536. Procedam os de la misma m anera c o n la te rc ie d a d . T enem os


aqu un prim ero, un segundo, y un tercero. Lo p r im e ro es una posibili
dad cualitativam ente positiva, nada ms en s m is m o . L o segundo es u n a
cosa existente sin cualquier modo de ser m e n o s la existencia, p e ro
determ inada por aquel prim ero. Un tercero tie n e u n m o d o de ser q u e
consiste en la alteridad que determina, el m o d o d e s e r de una ley o
concepto. No confundam os esto con el ser id e a l d e u n a cualidad en s
misma. U na cualidad es algo capaz de ser c o m p le ta m e n te encorporcizada. U na ley nunca puede ser encorporeizada e n su c a r c te r en cu an to
ley, excepto determ inando un hbito. U na c u a lid a d es c m o algo p u ed o
o pudo haber sido. U na ley es cmo un fu tu ro in d e fin id o puede c o n ti
nuar siendo.
537. A hora bien, en la genuina tercied ad , lo p r im e ro , lo segundo y
lo tercero son, los tres, de la naturaleza de lo te r c e r o , o p ensam iento,
m ientras que con respecto a otro son p rim e ro , s e g u n d o y tercero. Lo
prim ero es pensam iento en su capacidad c o m o m e r a posibilidad; es
decir, m era m ente capaz de pensar, o una m e r a id e a vaga. Lo segundo
es pensam iento jugando el rol de una a lte rid a d , o a c o n tecim ien to . E s
decir, es de la naturaleza general de la e x p e rie n c ia o inform acin. Lo
tercero es pensam iento en su rol de g o b e rn a r la a lte rid a d . T rae la
inform acin a la m ente, o determ ina la id e a y le d a c u e rp o . Es p e n s a
m iento inform ante, o cognicin. Pero d e je m o s a un la d o el elem en to
hum ano, psicolgico o accidental, y en esta te r c ie d a d g e n u in a vem os la
operacin de un signo.
538. Todo signo est en lugar de un o b je to in d e p e n d ie n te d e l
mism o; pero solam ente puede ser un signo d e e se o b je to en la m ed id a
en que ese objeto es l mismo de la n atu ra le z a d e u n sig n o o p e n sam ien
to. Pues el signo no afecta al objeto, sino q u e e s a fe c ta d o por l; d e ta l
m anera que el objeto tiene que ser capaz d e c o m u n ic a r pensam iento, es
decir, tiene que ser de la naturaleza del p e n s a m ie n to o de un signo.
C ada pensam iento es un signo. Pero en el p r im e r g ra d o de d eg en eraci n
la terciedad afecta el objeto, de tal m an era q u e n o e s de la n a tu ra le z a
de la terciedad -no es as, hasta en lo que c o n c ie rn e a e s ta operacin de
terciedad degenerada. Es que lo tercero h a c e s u rg ir u n a alteridad, p e ro
no m ira esa alteridad como otra cosa que u n h e c h o . E n resum en, es la
operacin ejecutar una intencin. En el ltim o g ra d o de d eg en eraci n
de terciedad, hay pensam iento, pero no tra s la c i n o en co rp o reizaci n
de pensam iento en modo alguno. Es m e ra m e n te q u e un hecho, del cual
tiene que haber, supongo yo, algo como c o n o c im ie n to es a p re h e n d id o
de acuerdo con una idea posible. Hay u n a in stig a c i n sin n in g u n a
insinuacin. Por ejemplo: usted mira algo y d ice, e s to es ro jo . B ien, yo
299

E scritos filosficos

le preg u n to q u justificacin tiene usted para hacer tal juicio. Usted me


replica: yo vi que era r o jo . De ninguna manera. Usted no vio nada de
ninguna m a n e ra como e so . Usted vio una imagen. No haba sujeto ni
predicado e n ella. Era precisam ente una imagen no desmenuzada, que
no se p a re c a a una proposicin en el ms pequeo detalle. Le instig a
usted al ju ic io , debido a u n a posibilidad del pensamiento; pero nunca le
dijo eso. A h o ra bien, en toda imaginacin y percepcin hay tal opera
cin, por la cual surge el pensamiento, y su sola justificacin es que
subsecuentem ente cam bia para ser til.
539. A h o ra bien, p u d ie ra ser que la lgica deba ser la ciencia de la
terciedad en general. P e ro como yo la he estudiado, es simplemente la
ciencia de lo que p u e d e y debe ser verdadera representacin, en la
medida en q u e la rep resen taci n puede ser conocida sin ninguna acu
mulacin de hechos especiales ms all de nuestra vida cotidiana ordi
naria. Es, en resum en, la filosofa de la representacin.
540. El anlisis que yo acabo de usar para darle a usted alguna
nocin de la genuina te rc ie d a d y de sus dos formas de degeneracin es
el ms sim ple esbozo del verdadero estado de cosas, y tengo que comen
zar el exam en de la rep resen taci n , definiendo la representacin de un
modo m s exacto.
En p rim e r lugar, en cuanto a mi terminologa, limito la palabra
representacin a la o p e ra c i n de un signo o su relacin al objeto para el
intrprete de la representacin. El sujeto concreto que representa lo
llamo signo o representam en. Uso estas dos palabras diferentem ente.
Por signo en tie n d o c u a lq u ier cosa que transporta cualquier nocin
definida de u n objeto de cualquier manera, en cuanto tales transporta
dores de pen sam ien to son conocidos familiarmente por nosotros. Ahora
parto de esta id ea fam iliar y hago el mejor anlisis que puedo de qu es
esencial a un signo, y d e fin o un representamen como cualquier cosa a la
que se aplica el anlisis. Si luego he cometido algn error en mi anlisis,
parte de lo q u e diga a c e rc a de los signos ser falso, pues en ese caso
puede no ser un rep resen tam en . El anlisis es ciertamente verdadero
del rep resen tam en , dado q u e es todo lo que la palabra significa. Incluso
si mi anlisis es correcto, puede suceder que algo sea verdad de todos
los signos, es decir: de to d o aquello que, antecedentemente a cualquier
anlisis, estu v iera q u e rie n d o considerar como portador, una nocin de
cualquier cosa en tanto q u e podra haber algo que mi anlisis describa
de lo cual la m ism a cosa n o sea verdad. En particular, todos los signos
portan nociones para las m entes humanas; pero no veo razn por qu
todo rep resen tam en d e b a h acer as.
541. Mi definicin de representam en es como sigue:
300

Casos degenerados

Un representamen es un sujeto de una relacin tridica con respecto


a un segundo, llamado su objeto, para un tercero, llamado su interpre
tante, siendo esta relacin tridica tal, que el representamen determina
que su interpretante se mantenga en la misma relacin tridica con
relacin al mismo objeto para algn interpretante.
542. Se sigue a la vez que esta relacin no puede consistir en un
suceso actual que pueda haber ocurrido; pues en ese caso sera otro
suceso actual que conectara el interpretante a un interpretante de s
mismo, del cual sera verdad lo mismo, y as habra una serie sin fin de
sucesos, que tendran que haber ocurrido actualmente, lo cual es absur
do. Por la misma razn, el interpretante no puede ser un objeto indivi
dual definido. Por consiguiente, la relacin tiene que consistir en un
poder del representamen para determinar a algn interpretante para ser
un representamen del mismo objeto.
543. Aqu hacemos una nueva distincin. Usted ve el principio que
gua nuestro procedimiento. Comenzamos preguntndonos cul es el
modo de ser del sujeto de la investigacin, es decir: cul es su primeridad absoluta y ms universal? La respuesta es que es o la primeridad de
la primeridad, la primeridad de la alteridad, o la primeridad de la
terciedad.
Luego preguntamos qu es la alteridad universal, y qu la terciedad
universal del sujeto. A continuacin decimos que la primeridad de la
terciedad, que ha sido descrita, ha sido la primeridad de la primeridad
en cada caso, pero, qu es la alteridad que est implicada en ella y qu
es la terciedad?. As, las alteridades, como han sido primeramente
dadas, son las primeridades de esas alteridades. Nos preguntamos qu
alteridad implican y qu terciedad. Y as tenemos preguntas sin fin, de
las cuales slo he dado pequeas migajas.
Las respuestas a estas cuestiones no vienen por s misma. Requieren
el estudio ms laborioso, el examen ms cuidadoso y exacto. El sistema
de cuestiones no ahorran esta molestia en ltimo grado. Lo aumenta
enormemente multiplicando las cuestiones sugeridas. Pero nos fuerza a
avanzar paso a paso hacia concepciones mucho ms claras de los objetos
de la lgica, de lo que haban sido conseguidos hasta ahora. El hecho
incontestable de que haya redituado tal fruto es el principal argumento
a su favor.
El mtodo tiene una similitud general con el de Hegel. Sera hist
ricamente falso llamarlo una modificacin del de Hegel. Surgi en el
estudio de las categoras de Kant y no de las de Hegel. El mtodo de
Hegel tiene el defecto de no funcionar en absoluto si usted piensa con
gran exactitud. Por otra parte, no presenta una cuestin tan definida a
301

E scrito s filosficos

la mente, como ste lo hace. Este mtodo trabaja mejor, cuanto ms


fino y ms preciso sea el pensamiento. La mente sutilsima no puede
lograr los mejores resultados posibles de l; pero una mente de una
habilidad moderada puede hacer mejores anlisis mediante este m to
do que la misma mente, con mucho podra obtener sin l.
Anlisis aparentem ente contrarios pueden ser obtenidos por este
mtodo por mentes diferentes, debido a la imposibilidad de conformar
se estrictamente a las exigencias. Pero no se sigue que los resultados
sean del todo errneos. Puede haber dos anlisis imperfectos que ten
gan cada uno una parte de verdad.

302

SOBRE UNA NUEVA LISTA D E CATEGORA S

D e cla rac i n o rig in al '

545. El presente trabajo est basado sobre la teora ya establecida, de


que la funcin de las concepciones es reducir la multitud de impresiones
de los sentidos a la unidad y que la validez de una concepcin consiste
en la imposibilidad de reducir el contenido de la conciencia a la unidad
sin la introduccin de ella.
546. Esta teora hace surgir una concepcin de la gradacin entre las
concepciones que son universales. Pues una de tales concepciones pue
de unir la multiplicidad de los sentidos y otra puede ser requerida para
unir la concepcin y la multiplicidad a la que es aplicada, y as sucesiva
mente.
547. Esa concepcin universal que est tan prxima al sentido es la
del presente, en general. Es una concepcin, porque es universal. Pero
en cuanto acto de atencin no tiene ninguna connotacin, sino que es el
puro poder denotativo de la mente, es decir, el poder que dirige la
mente hacia un objeto, en contradistincin al poder de pensar un predi
cado de ese objeto as, la concepcin de lo que est presente en
general, que no es sino el reconocimiento general de lo que est conte
nido en la atencin, no tiene connotacin y, por consiguiente, no tiene
unidad propiamente dicha. Esta concepcin del presente en general, del
ello (zY) en general, se manifiesta en el lenguaje filosfico por la palabra
sustancia en uno de sus significados. Antes de que cualquier compa
racin o discriminacin pueda ser hecha entre lo que es presente, lo que
es presente tiene que haber sido reconocido como tal, como ello, y1
1.

L a prim era seccin de este captulo fu e p u b lic a d a con este c a p tu lo encab ezan d o los
Proceedings o f the American Acadcmy o f A rts and Sciences, vo!. 7, m ayo 1867, pp. 287-298. Se
propuso como captulo 1 de la Grand Logic de 1893 y com o Essay II del Search o f Method, h a c ia
1893, N. E.

303

E scritos filosficos

subsecuentem ente las partes metafsicas que son reconocidas por abs
traccin son atribuidas a ese ello, pero el ello no puede ser hecho un
predicado. Ese ello no es, pues, predicado de un sujeto, ni est en un
sujeto, y de acuerdo con eso, es idntico con la concepcin de sustancia.
548. La unidad a la cual el entendimiento reduce las impresiones es
la unidad de una proposicin. Esta consiste en la conexin del predica
do con el sujeto, y por consiguiente, lo que est implicado en la cpula,
o la concepcin del ser, es lo que completa la obra de las concepciones
de reducir la m ultiplicidad a la unidad. La cpula (o ms bien, el verbo
que es cpula en uno de sus sentidos) significa o actualmente es, o ser,
como en las dos proposiciones: no es grifo (no hay grifos-animales
mitolgicos) y un grifo es un cuadrpedo alado. La concepcin del ser
contiene solam ente esa unin del predicado con el sujeto, en donde esos
dos verbos concucrdan. La concepcin del ser, por consiguiente, no
tiene contenido.
Si decimos: La estufa es negra, la estufa es la sustancia, de la que
su negrura no ha sido diferenciada, y el es, al dejar la sustancia precisa
m ente como fue vista, explica o desarrolla su confusin, al aplicar la
negrura como predicado.
Aunque ser no afecta al sujeto, implica una determinabilidad inde
finida del predicado. Pues si uno conociera que la cpula y el predicado
de cualquier proposicin, como ...es un hombre-con-rabo, conocera
q ue el predicado es aplicable a algo que se puede suponer, por lo menos.
De acuerdo con eso, tenem os proposiciones cuyos sujetos son entera
m ente indefinidos, como es una hermosa elipse (hay una hermosa
elipse), donde el sujeto es m eram ente algo actual o potencial; pero no
tenemos proposiciones cuyo predicado sea totalmente indeterm inado,
pues carecera totalm ente de sentido decir: Uno tiene los caracteres
comunes de todas las cosas, comoquiera que no hay tales caracteres
comunes.
As, sustancia y ser son el comienzo y el fin de toda concepcin.
Sustancia es inaplicable a un predicado, y ser lo es a un sujeto.
549. Los trm inos precisin2 y abstraccin, que fueron antigua
mente aplicados a todo tipo de separacin, estn ahora limitados, no
2.

304

Precisin. (1) Un grado alto de aproximacin, slo alcanzable por la aplicacin concienzuda de
lo mtodos ms refinados de la ciencia.
(2) Su significado primitivo, ms o menos usado por los lgicos, se deriva de un significado
dado a praecisio por Scotus y otros escolsticos: el acto de suponer (ya sea con conciencia de
la ficcin o no) algo acerca de un elemento de un percepto [representacin mental de lo
percibido, N. T.], sobre el que el pensamiento trata, sin prestar atencin a otros elementos. La
precisin implica ms que la mera discriminacin, que se refiere meramente a la esencia de un
lrmino. As, yo puedo, por un acto de discernimiento separar el color de la extensin; pero no

Sobre

una nueva lista de categoras

m eramente a la separacin mental, sino a la que surge del prestar


atencin a un elemento y no prestarla a otro. La atencin exclusiva
consiste en una concepcin definida o suposicin de una parte de un
objeto, sin ninguna suposicin de la otra. La abstraccin o precisin
debe ser cuidadosamente diferenciada de otros dos modos mentales de
separacin, que pueden ser llamados discernimiento y disociacin. El
discernimiento tiene que ver meramente con los sentidos de los trm i
nos, y solamente traza una distincin en el significado. Disociacin es la
separacin que, en ausencia de una asociacin constante, es permitida
por la ley de asociacin de imgenes. Es la conciencia de una cosa, sin
la conciencia necesaria simultnea de la otra. La abstraccin o precisin
por consiguiente, supone una separacin mayor que el discernimiento,
pero una separacin menor que la disociacin. As, puedo discernir el
puedo hacer eso por un acto de precisin, dado que yo no puedo dar por supuesto, que en algn
universo posible el color (no la sensacin de color o color-sensacin, sino el color en cuanto
cualidad de un objeto) exista sin extensin. Lo mismo con triangulnridad y trlaternlidad. Por
otro lado, la precisin" implica mucho menos que disociacin, la cual, ciertamente, no es un
trmino de la lgica, sino de psicologa. Es dudoso si una persona que no est exenta de! sentido
de la vista, podr separar espacio de color por disociacin, o en cualquier caso, no sin gran
dificultad; pero puede y lo hace, por precisin, si piensa que un vaco no tiene color. As es, de
modo parecido, con el espacio y la tridimensionaiidad.
Algunos escritores nombran toda descripcin de la abstraccin con el nombre de precisin,
dividindola en real y mental, y esta ltima en negativa y positiva; pero un mejor uso del
lenguaje llama a esta abstraccin dividida en real e intencional, y esta ltima en negativa (en
la cual el carcter del cual se hace abstraccin se imagina que es negable del sujeto prescindido)
y abstraccin positiva o precisin, en la que el sujeto prescindido se supone (en algn estado
hipottico de las cosas) sin ningn tipo de supuesto, ni afirmativo ni negativo, con relacin al
carcter abstrado. De aqu que el brocard (dicho malicioso): abstrahetitium non est niendacium
(la mentora no es de los que abstraen) (generalmente enunciado en conexin con De Anima,
lll. Vil, 1.). Scotus (en II Physic., Expositio 20 textus IX) dice: El si aliquis dicat, quod Muthematici tune faciunt niendacium: qtiia considerant isla quasi essent abstracta a motu et materia: quae
tamen sunt coniuncta materiae. Responder, quod non faciunt medacium: quita Yfathematicus non
considerar, utmm id, de quo demonstrat suas passiones, sit coniunctum materiae, ve! absiractum
a materia (Y si alguno dice que los matemticos dicen mentiras: porque consideran estas cosas
como si fuesen abstradas del movimiento y la materia; las cuales sin embargo estn unidas a
la materia. Responde, que no dicen mentira: porque el matemtico no considera, si eso, de lo
que est demostrando sus pasiones, est unido a la materia, sino abstrado de la materia, N.
T.). No es ste el lugar de tratar de las discusiones interesantsimas lgicas y psicolgicas, que
han tenido lugar con referencia a la precisin, que es uno de los sujetos, que es uno de los temas
que los escolsticos trataron de un modo comparativamente moderno, aunque conduce direc
tamente a la cuestin del nominalismo y el realismo. Puede, sin embargo, mencionarse que
Scotus en muchos lugares traza una cierta distincin, designada de varias maneras por l y sus
seguidores (su naturaleza y aplicaciones est ms ciara que en otras partes en Opus Oxon. III.
XXII, qu. nica: Utruin Christus fucrit hom in triduo [De si Cristo fue hombre en los tres das]
es decir, entre la crucifixin y !a resurreccin), lo cual la mayora de los tomistas discute. Hay
alguna relacin de la materia en Chauvinus, Lexicn (2- ed.) bajo: praecisio ...Dictiona/v of
Phiiosophv and Psxcholoip,'. vo. 2, pp. 323-4. MacmiLnn Co., Nueva York, Edicin de 191 1, N.
E.

305

E scritos filosficos

rojo del azul, el espacio del color y color del espacio, pero no el rojo del
color. Puedo prescindir (separar) rojo de azul y espacio de color (como
es manifiesto del hecho de que yo actualmente creo que hay un espacio
incoloro entre mi cara y la pared); pero no puedo prescindir (escindir)
el color del espacio ni el rojo del color. Puedo disociar rojo de azul, pero
no el espacio del color, el color del espacio, ni rojo del color.
La escisin no es un proceso recproco. Es frecuentem ente el caso
de que, mientras A no puede ser escindida de (prescindir de) B, B puede
ser escindido de A. Esta circunstancia es explicada como sigue. Las
concepciones elementales solamente surgen con ocasin de la experien
cia; es decir, son producidas por prim era vez de acuerdo con una ley
general, cuya condicin es la existencia de ciertas impresiones. Ahora
bien, si una concepcin no reduce las impresiones de las que se sigue a
la unidad, es una mera suma arbitraria a esta ltima, y las concepciones
elementales no surgen as de este modo arbitrario. Pero si las impresio
nes pudieran ser definitivamente comprehendidas sin la concepcin,
esta ltima no las reducira a la unidad. De aqu que las impresiones (o
concepciones ms inmediatas) no pueden ser definitivamente concebi
das o atendidas, para descuidar una concepcin elemental que las redu
ce a la unidad. Por otro lado, cuando ya se ha obtenido una vez tal
concepcin, no hay en general razn por la cual las premisas que la han
ocasionado no deban ser desantendidas, y por consiguiente la concep
cin explicatoria pueda desentenderse de la ms inmediata y de las
impresiones.
550.
Los hechos ahora recogidos proporcionan las bases para un
mtodo sistemtico de bsqueda de cualesquiera concepciones elemen
tales universales que puedan ser intermediarias entre la multiplicidad
de la sustancia y la unidad del ser. Se ha mostrado que la ocasin de la
introduccin de una concepcin elemental universal es o bien la reduc
cin de la multiplicidad de la sustancia a la unidad, o bien la unin a la
sustancia de otra concepcin. Y adems ha sido mostrado, que los
elementos reunidos no pueden ser supuestos sin la concepcin, siendo
as que la concepcin generalmente puede ser supuesta sin esos elemen
tos. Ahora bien, la psicologa descubre la ocasin de la introduccin de
una concepcin, y slo tenemos que averiguar qu concepcin hay ya en
los datos que son unidos al de la sustancia en la prim era concepcin,
pero que no pueden ser supuestos sin la primera concepcin, tener la
siguiente concepcin para pasar del ser a la sustancia.
Puede hacerse notar que a travs de este proceso no hemos acudido
a la introspeccin. Nada ha sido dado por supuesto con respecto a los

306

S obre

una nueva lista d e categoras

elem entos subjetivos de la conciencia, que no pueden se r in fe rid o s con


seguridad de los elem entos objetivos.
551.
L a concepcin del ser surge de la form acin d e u n a p ro p o si
cin. U na proposicin siem pre tiene, adem s de un t rm in o p a ra e x p re
sar la sustancia, o tro para expresar la cualidad de esa su sta n c ia , y la
funcin de la concepcin del ser es unir la cualidad a la su sta n c ia .
C ualidad, por consiguiente, en su sentido m s am plio, es la p rim e ra
concepcin para p asar del ser a la sustancia.
Al principio la cualidad parece ser dada en la im p resi n . P ero ta le s
resultados de la intropeccin son indignos de confianza. U n a p ro p o si
cin afirm a la aplicabilidad de una concepcin m e d ia ta a una m s
inm ediata. D espus que esto es aseverado, la concepcin m s m e d ia ta
es m irada claram ente como independiente de su c irc u n sta n c ia , p u es d e
otro m odo las dos concepciones no se distinguiran, sin o q u e u n a s e ra
pensada a travs de la otra, sin ser esta ltim a en m odo a lg u n o un o b je to
del pensam iento. La concepcin m ediata, pues, para s e r a se v e ra d o d e
ella que es aplicable a la otra, tiene que se r co n sid erad a p rim e ro sin
m irar a esta circunstancia, y tom ada de inm ediato. P e ro , to m a d a in m e
d iatam ente, trasciende lo que es dado (la concepcin m s in m e d ia ta ) y
su aplicabilidad a la ltim a es hipottica. Tom em os, p o r ejem p lo , la
proposicin: E sta estufa es negra . A qu la concepcin d e e sta e s tu fa
es la m s inm ediata, la de negra la m s m ediata, la c u a l, p a ra s e r
predicada de aquella prim era, debe ser discernida de e lla y c o n s id e ra d a
en s m ism a, no en cuanto aplicada a un objeto, sino sim p le m e n te e n
cuanto encorporeizando una cualidad, negrura. A hora b ie n , esa n e g ru
ra es una especie pura de abstraccin y su aplicacin a e s ta e stu fa es
puram ente hipottica. La misma cosa se q u iere decir c o n la e s tu fa es
negra que con hay negrura en la e stu fa . C oporeizado n e g ru ra es el
equivalente de negro.3 La prueba es esta. Esas con cep cio n es son a p lic a
das in d iferentem ente a los mismos hechos. Si, por c o n sig u ie n te , fu e ra n
diferentes, la que fuera prim eram ente aplicada llen ara c a d a fu n ci n d e
la otra; de tal m anera que una de ellas se ra superflua. A h o ra bien, u n a
concepcin superflua es una ficin a rb itra ria , puesto q u e la s c o n c e p c io
nes elem entales surge solam ente de los re q u e rim ie n to s d e la e x p e rie n
cia; de tal m anera que una concepcin elem en tal su p e rflu a es im p o sib le.
Por otra parte, la concepcin de una pura abstraccin es in d is p e n s a b le ,
porque no podem os com prehender un acuerdo de d o s cosas, e x c e p to
como un acuerdo en algn respecto, y este respecto es u n a p u ra a b s tra e 3.

Esto va de acuerdo con el autor de De G eneribus et Speciebus, O uvm ges ndiis d'A belard,
p. 526, editado por V. Cousin, Pars, 1836.

307

E scritos

filosficos

cin tal com o negrura. Tal abstraccin pura, la referencia a la cual


constituye una cualidad o atributo general, puede ser llamada una
fundam ento o base.
La referen cia a un fundam ento no puede prescindir del ser, pero el
ser p u e d e prescindir de ella.
552. La psicologa em prica ha establecido el hecho de que podemos
conocer u n a cualidad solam ente por medio de su contraste con o seme
janza con otra. Por contraste y concordancia una cosa es referida a un
co rrelato , si este trm ino puede ser usado en un sentido ms amplio que
el usual. La ocasin de la introduccin de la concepcin de la referencia
a un fu n d am en to , es la referencia a un correlato, y esa es, por consi
guiente, la siguiente concepcin en el orden.
La referen cia a un correlato no puede ser separada de la referencia
a un fundam ento; pero la referencia a un fundamento puede ser sepa
rada (p u e d e prescindir de) la referencia a un correlato.
553. L a coyuntura de la referencia a un correlato es obviamente por
com paracin, E ste acto no ha sido suficientemente estudiado por los
psiclogos, y sera necesario, por lo tanto, aducir algunos ejemplos para
m ostrar e n qu consiste. Supongamos que deseamos comparar las letras
(p) y (b). Podem os im aginar que una de ellas es volteada sobre la lnea
de escritu ra, luego colocada sobre la otra, y finalmente se hace transpa
rente de tal m anera que la otra puede verse a travs. De este modo,
form aram os una nueva imagen que media entre las imgenes de las dos
letras, e n cuanto que representa que una de ellas es (cuando fue voltea
da) la sem ejanza de la otra. Ms todava, supongamos que pensamos
que un asesino est en relacin con una persona asesinada; en este caso,
concebim os el acto del asesinato, y en esta concepcin est repre
sentado q u e en correspondencia a cada asesino (as como a cada asesi
nato) hay una persona asesinada, y as pasamos de nuevo a una repre
sentacin m ediadora que representa al relativo como estando frente a
un co rrelativ o , con el cual tam bin est en relacin la representacin
m ed iad o ra. Ms todava, supongamos que miramos la palabra homme
(hom bre) en un diccionario francs-ingls; encontraremos, opuesta a
ella, la p a la b ra m an (hom bre), la cual, colocada as, representa homme
como rep re se n ta d o la misma criatura bpeda que representa man. Al
seguir acum ulando elem entos, se encontrara que toda comparacin
exige, a d e m s de la cosa referida, el fundamento, el correlato, es decir;
una rep resen taci n m ediadora que representa que el relato es una
rep resen taci n del mismo correlato que esa misma representacin me
diadora rep resen ta. Tal representacin mediadora puede ser llamada
interpretant, porque satisface el oficio del intrprete, quien dice que un
308

Sobre una nueva lista de categoras

extranjero dice la misma cosa que l est diciendo. El trmino repre


sentacin ha de ser entendido aqu en un sentido muy lato, puede ser
explicado mediante ejemplos mejor que por una definicin. En este
sentido, una palabra representa una cosa para la concepcin en la
m ente del oyente; un retrato representa a la persona a quien se ha
pretendido retratar para la concepcin del reconocimiento; una veleta
representa la direccin del viento para la concepcin del que lo entien
da; un abogado representa a su cliente ante el juez y el jurado a quien
influye.
Toda referencia a un correlato, pues, asocia a la sustancia la concep
cin de una referencia a un interpretante y ste es, por tanto, la concep
cin siguiente para pasar del ser a la sustancia.
La referencia a un interpretant no puede prescindir de la referencia
a un correlato; pero este ltimo puede prescindir de aqul.
554. La referencia a un interpretant se hace posible y se justifica por
aquello que hace posible y justifica la comparacin. Pero eso es clara
mente la diversidad de impresiones. Si no tuviramos ms que una
impresin, no se requerira reducirlas a la unidad, y no se necesitara
por lo tanto ser pensadas como referidas a un interpretante, y la concep
cin de la referencia a un interpretant no surgira. Pero dado que hay una
multiplicidad de impresiones, tenemos un sentimiento de complicacin
o confusin, que nos lleva a diferenciar esta impresin de aqulla, y
luego, habiendo sido diferenciadas, requieren ser llevadas a la unidad.
Ahora bien, no son llevadas a la unidad hasta que no las concebimos
juntas, como nuestras, es decir, hasta que no las referimos a una concep
cin como su interpretant. As, la referencia a un interpretant surge del
reunir las diversas impresiones, y por consiguiente, no une la concep
cin a la sustancia, como las otras dos referencias lo hacen, sino que une
directam ente la multiplicidad de la sustancia misma. Es por consiguien
te la ltima concepcin para pasar del ser a la sustancia.
555. Las cinco concepciones as obtenidas, por razones que son
suficientemente obvias, pueden ser llamadas categoras, es decir:
Ser
Cualidad (referencia a un fundamento)
Relacin (referencia a un correlato)
Representacin (referencia a un interpretant)
Sustancia.
Las tres concepciones intermedias o medianeras pueden ser llama
das accidentes.
309

E scritos filosficos

556. Ese paso de lo mltiple al uno es numrico. La concepcin de


un tercero es la de un objeto que est relacionado de tal manera con
otros dos, que uno de ellos tiene que ser relacionado al otro del mismo
modo en que el tercero est relacionado con ese otro. Ahora bien, esto
coincide con la concepcin de un iriterpretant. Un otro es plenamente
equivalente a un correlato. La concepcin del segundo difiere de la del
otro, al implicar la posibilidad de un tercero. Del mismo modo, la
concepcin del mismo implica la posibilidad de un otro. El fundamento
es el mismo, abstrado de la concretez que implica la posibilidad de otro.
557. Dado que ninguna de las categoras puede prescindir de las
anteriores, la lista de los objetos supuestos a que ellas convienen es:
Qu es.
Quale (lo que se refiere al fundamento)
R elato (lo que se refiere al fundamento y correlato)
Representamen (lo que se refiere al fundamento, correlato e inter
pretante)
558. Una cualidad puede tener una determinacin especial, la cual
previene su ser prescindida de la referencia a un correlato. De aqu que
haya dos tipos de relacin.
Primero. La del relato cuya referencia al fundamento es una cuali
dad prescindible o interna.
Segundo. La del relato cuya referencia a un fundamento es una
cualidad imprescindible o relativa.
En el primer caso, la relacin es una mera concurrencia de los
correlatos en un carcter, y el relato y el correlato no se distinguen.
En el segundo caso, el correlato es colocado contra el relato, y hay en
algn sentido una oposicin.
Los relatos en el primer sentido son puestos en relacin simple
mente por su acuerdo. Pero el mero desacuerdo no constituye relacin,
y por consiguiente, los relatos del segundo tipo son solamente puestos
en relacin por correspondencia en el hecho.
Una referencia a un fundamento puede por tanto ser tal que no
pueda prescindir de una referencia a un interpretant. En ese caso puede
ser llamada cualidad imputada. Si la referencia de un relato a su
fundam ento puede prescindir de la referencia a un interpretant, su
relacin a su correlato ser una mera concurrencia o comunidad en la
posesin de una cualidad, y por consiguiente la referencia a un correlato
puede prescindir de la referencia a un interpretant. Se sigue que hay tres
tipos de representaciones.

310

So b r e

una nueva lista d e c a t e g o r a s

Prim ero. A q u ellas cuya relacin a s u s o b je to s es una m e ra c o m u


nidad en alg u n a c u a lid ad , y esas r e p r e s e n ta c io n e s p u e d e n se r l l a ma
das sem ejanzas.4
Segundo. A quellas cuya relacin a su s o b je to s consiste en una correspondecia en el h ech o , y pueden s e r lla m a d a s ndices o signos.5
T ercero. A quellas cuyo fu n d am en to d e su relacin con sus o b je to s
es un carcter im p u tad o , lo cual es lo m is m o q u e signos g e n e ra le s, y
pueden ser llam adas sm bolos.
559.
M ostrar a h o ra cmo las tre s c o n c e p c io n e s de re fe re n c ia a un
fundam ento, referen cia a un objeto y re f e re n c ia a un in te rp re ta n t, so n
las fundam entales, al m enos de una c ie n c ia universal, la lgica, q u e se
dice trata de segundas intenciones en c u a n to aplicadas a las p rim e ra s .6
Discutir la verdad de esa declaracin m e lle v a ra muy lejos d e la m a te ria
que estam os tra tan d o ; sim plem ente la a d o p ta r como u n a afirm a c i n
que me p arece p ro p o rcio n a una b u e n a d e fin ic i n del gn ero de te m a de
esta ciencia. A hora bien , segundas in te n c io n e s son los o b jeto s del e n
tendim iento consideradas como re p re s e n ta c io n e s , y las p rim e ra s in te n
ciones a las que aq u ellas se aplican so n lo s objetos de esas r e p r e
sentaciones. Los o b je to s del e n te n d im ie n to , co nsiderados c o m o
representaciones, son sm bolos, es d e c ir, signo s que son, al m e n o s p o
tencialm ente, generales. Pero las re g la s d e la lgica to m a n m u ch o s
smbolos escritos o hablados, as c o m o p e n s a d o s . No tie n e n ap lic ac i n
inm ediata a las sem ejanzas o ndices, p o r q u e no se p u e d e n c o n s tru ir
argum entos de ellas solas, sino q u e se a p lic a n a todos los sm b o lo s.
Todos los sm bolos, ciertam ente, son en u n se n tid o relativos al e n te n d i
m iento, p ero so lam en te en el se n tid o e n el q ue todas las cosas so n
relativas al en ten d im ien to . Por c o n s ig u ie n te , la relacin al e n te n d i
m iento no necesita s e r expresada e n la defin ici n de la e sfe ra d e la
lgica, dado que no d eterm in a n in g u n a lim ita c i n de esa esfera. P e ro se
puede h acer una distincin entre c o n c e p to s q u e se su p o n e no tie n e n
existencia, salvo en la m edida en q u e e s t n actu alm en te p re s e n te s al
entendim iento, y sm bolos externos, q u e r e tie n e n su c a r c te r de s m b o
los m ientras que son solam ente c a p a c e s d e ser entendidos.
Y en cuanto las reglas de la l g ic a se aplican a estas ltim as t a n to
como a las p rim e ra s (y aunque s o la m e n te a travs de las p rim e ra s ,
todava este ca r c te r, dado que a ta e a to d a s las cosas, no es lim ita 4.
5.
6.

En los escritos posteriores son llamadas " Ic o n s " , N . E .


En escritos posteriores un ndex es considerado siem p re com o no ms que uno en tre m u ch o s
tipos de signos; se e n tie n d e que un signo es en c ie rto sen tid o similar al establecido en 540.
Vase la definicin d e Pcircc en el Century D ictionary (1889) Inientton 8; tam bin A lb e rto
Magno, Meta. I, 1 I y T om s de Aquino, M ein. I V , 4 s. 43 v.a., N. E.

311

E scritos filosficos

cin), se sigue que la lgica tiene por tema todos los smbolos y no
m eram ente conceptos.7*Vemos, por consiguiente, a esto, que la lgica
trata de la referencia de los smbolos en general a sus objetos. Desde
este punto de vista es una de un trivio de ciencias concebibles. La
prim era tratara de las condiciones formales de los smbolos que tienen
significado, es decir: de la referencia de los smbolos en general a sus
fundam entos o caracteres imputados, sta puede ser llamada gramtica
formal;s la segunda lgica9 tratara de las condiciones formales de la
verdad de los smbolos, y la tercera tratara de las condiciones formales
de la fuerza de los smbolos o su poder de apelar a una mente, es decir:
de su referencia en general a interpretantes, y esta podra llamarse
retrica form al.10
H abra una divisin general de los smbolos, comn a todas esas
ciencias:
1. Smbolos que directam ente determinan slo sus fundamentos o
cualidades imputadas, y no son ms que sumas de marcas o trminos.
2. Smbolos que tam bin determ inan independientem ente sus ob
jetos por m edio de otro trm ino o trminos, y as, expresando su
propia validez objetiva, se hacen capaces de verdad o falsedad, es
decir, son proposiciones.
3. Smbolos que tam bin determ inan independientemente sus inter
pretantes, y por tanto las mentes de aquellos a los que apelan, y estable
cen como premisa una proposicin o proposiciones, que ha de admitir
esa mente. Estos son argumentos.
Y es digno de notar que, entre todas las definiciones de proposicin,
por ejemplo: oratio indicativa; como la subsuncin de un objeto dentro
de un concepto; como expresin de la relacin de dos conceptos, y como
el indicio del fundam ento mutable de la apariencia, no hay quizs una
en la que la concepcin de la referencia a un objeto o correlato no sea
7.

Herbar! dice [I.ehrbucli, 2 A, 1 cap. & 34]: "Unsre snmnxtlichen Gcdank.cn lacaen sich con -wcn
Seiten betrachten; theilx ais Thtigkeiten unieres Geisles, thcils is Hinsicht dessen, was durch sie
gedacht wird. hx letzerer Beziehung heissen sie Begrife, wekhes iVort, ndem es das Begrijfene
bezeichnet, zu abstmhiren gebietet ion der Art a n d Weise, wie wir den Gedanken enipfangen
producirn oder reproducieren rrxge/i [Todos nuestros pensamientos se pueden considerar
desde dos lados; en parte como actividades de nuestro espritu, en parte con respecto a lo que.
a travs de ellos, es pensado. En ltima instancia se llaman conceptos, palabra que, al designar
lo concebido, invita a abstraer del modo y manera en que rehicimos los pensamientos, los
producimos o los podemos producir, N. T.J. Pero toda la diferencia entre un concepto y un
signo externo est en esos respectos que la lgica debe, segn Herbart, a la forma abstracta,
N. E.
K. Llamada ms tarde gramtica especulativa o estequiologa, N. E.
') Llamada ms tarde lgica crtica o crtica, N. E.
10 Ms tarde llamada retrica especulativa o metodutica, N. E.

312

Sobre una nueva lista de categoras

la importante. Del mismo modo, la concepcin de referencia a un


interpretante o tercero es siempre importante en las definiciones de
argumento.
En una proposicin el trmino que indica por separado el objeto del
smbolo es llamado sujeto, y el que indica el fundamento, predicado.
Los objetos indicados por el sujeto (que son siempre potencialmen
te una pluralidad, al menos, de aspectos fases o apariencia) son por
consiguiente colocados por la proposicin para ser referidos a otro,
sobre la base del carcter indicado por el predicado. Ahora bien, esa
relacin puede ser una concurrencia o una oposicin. Proposiciones de
concurrencia son aquellas que son consideradas usualmente en lgica;
pero he mostrado en un trabajo sobre la clasificacin de los argumen
tos11 que es necesario considerar separadamente proposiciones de opo
sicin, si hemos de tomar en cuenta tales argumentos como sigue:
Lo que es la mitad de cualquier cosa es menos que aquello de lo que
es mitad:
A es la mitad de B
A es menor que B
El sujeto de tal proposicin est separado en dos trminos. Un
sujeto nominativo y un objeto acusativo.
En un argumento, las premisas forman una representacin de la
conclusin, porque indican el interpretante del argumento, o repre
sentacin que lo representa para representar su objeto. Las premisas
pueden proporcionar una semejanza, ndice o smbolo de la conclusin.
En el argumento deductivo, la conclusin est representada por las
premisas como un signo general dentro del cual est contenida. En las
hiptesis, algo como la conclusin es probado, es decir, las premisas
forman una semejanza de la conclusin. Tomemos por ejem plo el
siguiente argum ento:
M es, por ejemplo, p 1, p2, p3 y p4
S es p , p , p , p
S es M
Aqu la primera premisa afirma que p 1, p2, p3y p4 es una semejanza
de M, y as las premisas son o representan una semejanza de la conclu
sin. Esto es diferente en la induccin, como muestra el ejemplo siguiente:
s1, s2, sJ y s4 son tomados como muestras de 1 conjunto M
s1, s2, s3 y s4 son P
todo M es P
11. Vase vol. 2, libro III cap. 2, N. E.

313

E s c r it o s

f il o s f ic o s

De aqu que la prim era premisa viene a decir que s1, s2, sJ y s4 es un
ndice de M. De aqu que las premisas sean un ndice de la conclusin.
La otra divisin de los trminos, proposicin y argumentos surge de
la distincin de la extensin y comprehensn. Me propongo tratar este
tema en otro trabajo.12 Pero quisiera ya anticipar que hay, primero, la
referencia directa de un smbolo a sus objetos, o su denotacin; segun
do, ia referencia del smbolo a su fundamento o base, a travs de su
objeto, es decir, su referencia a los caracteres comunes de sus objetos,
o su connotacin, y tercero, su referencia a su interpretante a travs de
su objeto, es decir, su referencia a todas las proposiciones sintnticas en
las cuales sus objetos en comn son sujeto o predicado, y esto lo llamo
la informacin que encorporeiza. Y como cada suma a lo que denota, o
a lo que connota, es efectuada por medio de una proposicin distinta de
este tipo, se sigue que la extensin y comprehensin de un trmino estn
en una relacin inversa, mientras la informacin queda la misma, y que
todo aumento de informacin es acompaado por un aumento de una u
otra de esas dos cantidades. Puede ser observado que la extensin y la
comprehensin son a menudo tomadas en otros sentidos en los que esta
ltima proposicin no es verdadera.
Esta es una ojeada imperfecta de la aplicacin que las concepciones,
que de acuerdo con nuestro anlisis son las ms fundamentales que se
encuentran en la esfera de la lgica. Creemos, sin embargo, que es
suficiente para m ostrar que al menos algo puede ser tilmente sugerido
al considerar esta ciencia a esta luz.

N otas sobre lo precedente 13


560. Antes de llegar a ser un hombre adulto, estando muy impresionado
por la Crtica de la razn pura de Kant, mi padre, que fue un matemtico
eminente, me hizo notar lagunas en el razonamiento de ste, que yo
probablemente no hubiera descubierto. Desde Kant, fui conducido a un
estudio admirativo de Locke, Berkeley y Hume, y al del Organn de
Aristteles, la Metafsica, y los tratados psicolgico,; y algo ms tarde
obtuve gran provecho de una lectura cuidadosa y profundam ente pon
derada de los pensadores medievales San Agustn, Abelardo y Juan de
Salisbury, con fragmentos relacionados con Toms de Aquino, ms
12. Vol. 2, libro II, cap. 5, N. E.
13. 560-562 son de Pragmatism, c. 1905; 563 es de un fragmento de la Conferencia DI
propuesta, c. 1898; 564-567 son de un fragmento c. 1899.

314

Sobre

una nueva lista de categoras

especialm ente de John de Duns, el llamado Scotus (Duns era el n o m b re


de un lugar no sin im portancia en East Lothian) y de G uillerm o d e
Occam. En la medida en que un m oderno hom bre de ciencia p u e d e
com partir las ideas de esos telogos medievales, finalmente v in e a
aprobar las opiniones de Duns, aunque pienso que se inclina d e m a siad o
hacia el nominalismo. En mis estudios de la gran Crtica de K ant, q u e
casi supe de memoria, me impresion muchsimo el hecho de q u e .
aunque de acuerdo con su propia presentacin de la m ateria, to d a su
filosofa se apoya sobre sus funciones del juicio o divisin lgica d e las
proposiciones, y sobre la relacin de sus categoras con ellos; sin
em bargo, su examen de ellos es por lo general apresurado, su p e rfic ial,
trivial e incluso frvolo; m ientras a travs de sus obras, repletas c o m o
estn de evidencias de su genio lgico, es m anifiesta la ms a so m b ro sa
ignorancia de la lgica tradicional, incluso de las Summulae Logicales,
el libro escolar elem ental de la era Plantagenet. Ahora bien, au n q u e u n a
superficialidad bestial y la carencia de un pensam iento g eneralizante se
desparram a como un pao m ortuorio sobre los escritos de los m a e s tro s
escolsticos de la lgica, y adems la minuciosa escrupulosidad c o n la
que exam inaban cada problem a incluido en su modo de ver las c o sas
hace difcil pensar en este siglo XX cmo un estudioso realm ente s e rio ,
incitado al estudio de la lgica por la im portancia trascendental q u e
Kant otorga a sus detalles, podra reconciliarse consigo m ism o p a r a
tratarla en el modo complaciente y dgag (desenfadado) que lo h a c e .
Yo fui as estimulado a la bsqueda independiente en apoyo d e lo s
conceptos fundam entales llamados categoras.
561.
La prim era cuestin, y era una cuestin de im portancia s u p r e
ma que exiga no solam ente un total abandono de toda parcialidad, s in o
tam bin una investigacin sum am ente cautelosa y todava m s v ig o ro
sam ente activa, era si las categoras fundam entales del p e n s a m ie n to
realm ente tienen el tipo de dependencia de la lgica formal q u e K a n t
aseguraba. Llegu a estar plenam ente convencido de que tal re la c i n
realm ente existe y debe existir. Tras una serie de invesigaciones lle g u
a ver que Kant no debi confinarse l mismo a la divisin d e las
proposiciones o juicios, como los alem anes los llaman, p ro d u c ie n d o
confusiones en el tem a, sino que debi haber tomado en cuenta to d a s
las diferencias de forma, elem entales y significantes, entre signos d e
todo tipo y, por encima de todo, no debi haber dejado de p r e s ta r
atencin a formas fundam entales del razonam iento. Por ltim o, d e s
pus de los dos aos ms duros de esfuerzo m ental que yo haya h e c h o
jam s, m e encontr a m mismo nada ms que con un resultado sim p le
confirm ado de cierta im portancia positiva. E ra que no hay m s q u e tr e s

315

E scritos filosficos

formas elementales de predicacin o significacin, las cuales como yo


originalmente las llam (pero con adiciones hechas para hacer los tr
minos ms inteligibles) eran cualidades (de la sensacin), relaciones
(didicas) y (predicaciones de) representaciones.
562.
Debi ser en 1866 cuando el profesor De Morgan honr al
desconocido principiante de filosofa que yo era entonces (pues no la
haba estudiado seriam ente ms que por ms de diez aos, que es un
breve aprendizaje en esta que es la ms difcil de las materias), envin
dome una copia de su memoria: Sobre la lgica de las relaciones,
etctera.14 Al instante me precipit sobre ella, y antes de muchas
semanas me di cuenta cmo De Morgan haba visto ya una iluminacin
brillante y asombrosa de cada rincn y cada punto de vista de la lgica.
Permtaseme hacer una pausa para decir que ni la ms remota justicia
ha sido hecha a De M organ, debido a que no la llev hasta su forma
final. Incluso sus estudiantes, reverentes como lo fueron por fuerza,
nunca entendieron lo suficiente su obra exploradora que cada da tro
pieza con nuevas formas, para cuyo estudio no haba sosiego por el
momento, porque surgan novedades adicionales que exigan ser nota
das. Estaba como Aladino (o quienquiera que fuese) contemplando con
atencin las abrum adoras riquezas de la cueva de Al Bab, apenas
capaz de hacer un inventario imperfecto de ellas. Pero lo que De
Morgan, con su m todo estrictam ente matemtico e indiscutible, llev
a cabo por el camino del examen de todas las extraas formas con las
que ha enriquecido la ciencia de la lgica, no fue poco y fue realizado
con un autntico espritu cientfico animado por un verdadero genio.
Pasaron unos veinticinco aos antes de que mis estudios sobre l alcan
zaran lo que podra llamarse un acercamiento hacia un resultado final
provisional (nunca puede uno presumir de haber llegado a un final
absoluto en ninguna ciencia); pero bast un breve tiempo para abaste
cerme con m atemtica demostracin de que los predicados indescom
ponibles son de tres clases: prim ero, los que como los verbos neutros no
se aplican ms que a un sujeto simple; segundo, los que como los verbos
transitivos simples tienen dos sujetos cada uno, llamados en la nom en
clatura tradicional de la gram tica (generalmente menos filosfica que
la de la lgica) el sujeto nom inativo y el objeto acusativo, aunque la
perfecta equivalencia de significado entre A afecta a B y B es afec
tado por A , dem uestra de modo pleno que las dos cosas que denotan
estn de igual m anera referidas mutuamente en la afirmacin, y tercero,
14. On (he Sillogism IV, and thc Logic of Relations. Cambridge Phlosophical Transoctions, vol.

10, pp. 331-358, N. E.

316

Sobre u n a

nueva lista de categoras

los predicados que tienen tres sujetos o correlatos. Estos ltimos (aun
que el mtodo puram ente formal, matemtico de De Morgan, hasta
donde veo, no lo garantiza) nunca expresan meros hechos brutos, sino
siempre alguna relacin de naturaleza intelectual, siendo constituidos
por una accin de tipo mental o cumpliendo alguna ley general.
563. Tan tem pranam ente como en 1860, cuando yo no conoca
ningn filsofo alemn ms que a Kant, quien haba sido mi reverencia
do maestro por tres o cuatro aos, me pareci que la lista de categoras
de Kant poda ser parte de un sistema ms amplio de concepciones. Por
ejemplo, las categoras de relacin reaccin, causalidad y subistencia son diferentes modos de necesidad, la cual es una categora de
modalidad, y de la misma manera, las categoras de cualidad nega
cin, cualificacin, grado y atribucin intrnseca son relaciones de
inherencia, la cual es una categora de relacin. As, de la misma mane
ra que las categoras del grupo tercero son las del cuarto, as son las del
segundo para las del tercero; e imagin, al menos, que las categoras de
cantidad, unidad, pluralidad, totalidad eran, de la misma manera, dife
rentes atribuciones intrnsecas de la cualidad. Por otra parte, si me
pregunt cul era la diferencia entre las tres categoras de cualidad, la
respuesta que me di fue que la negacin era una inherencia meramente
posible; la cualidad en grados: una inherencia contingente, y la atribu
cin intrnseca, una inherencia necesaria. De tal modo que las catego
ras del grupo segundo se distinguen por medio de las del cuarto, de la
misma manera, me pareci que, a propsito de la cuestin de cmo
difieren las categoras de cantidad unidad, pluralidad, totalidad, la
respuesta haba de ser que totalidad o sistema es la atribucin intrnseca
que resulta de reacciones; pluralidad la que resulta de la causalidad, y
unidad la que resulta de inherencia. Esto me condujo a preguntarme:
cules son las concepciones que son distinguidas por unidad negativa,
unidad cualitativa y unidad intrnseca? Preguntaba por tanto cules
son los diferentes tipos de necesidad por medio de los cuales se distin
guen reaccin, causalidad e inherencia? No quiero perturbar al lector
con mis respuestas a esas y otras cuestiones similares. Baste con decir
que me pareci que andaba a tientas entre un sistema desordenado de
concepciones, y despus de intentar resolver el acertijo en una manera
directamente especulativa, fsica, histrica y psicolgica, finalmente
conclu que el nico camino era atacarlas como Kant lo haba hecho por
la va de la lgica forma!.
564. Debo reconocer algunos errores que comet al explicar mi
divisin de los signos en iconos, ndices y smbolos. En el tiem po en que
publiqu por primera vez esta divisin en 1867, haba estado estudiando
317

E scritos filosficos

la lgica de los relativos por un tiempo tan corto, que no fue hasta tres
aos ms tarde que estuve listo para dar a la imprenta mi prim era
memoria sobre este tema. Haba comenzado penosamente el cultivo de
ese terreno que De Morgan clarific. Sin embargo, ya me haba dado
cuenta lo que haba escapado a ese eminente maestro, que adems de
los caracteres no-relativos y de las relaciones entre pares y objetos,
haba una tercera categora de caracteres y slo esta tercera. Esta
tercera clase consiste en relaciones plurales, todas las cuales pueden ser
consideradas como compuestas de relaciones tridicas, es decir, de
relaciones entre tradas de objetos. Una clase muy amplia e im portante
de caracteres tridicos [consiste en] representaciones. Una repre
sentacin es ese carcter de la cosa en virtud de la cual, para la produc
cin de un cierto efecto mental, puede estar en lugar de otra cosa. La
cosa que tiene ese carcter la llamo yo representamen, el efecto mental
o pensamiento, su interpretante, la cosa por la cual est, su objeto.
565. En 1867, aunque yo haba probado (puntualmente publicado)15
que haba solamente una tercera categora de caracteres adems de
caracteres no-relativos y relaciones duales, todava no haba yo descu
bierto que las relaciones plurales (las cuales an no se me haba ocurri
do que algunas veces no son reducibles a relaciones duales) constituyen
esa tercera clase. Vi que deba haber ah una concepcin de la cual
podra form ar algunos rasgos, pero no conocindolo bien en su genera
lidad, comprend mal con plena naturalidad por esa concepcin de la
representacin que yo obtuve generalizando para este propsito la idea
de signo. No generalic bastane, forma de error en el que mentes ms
grandes que la ma pueden caer. Yo daba por supuesto que la tercera
clase de caracteres estaba plenamente cubierta por los caracteres rep
resentativos. De acuerdo con ello, yo declaraba que todos los caracteres
son divisibles en cualidades (caracteres no-relativos), relaciones y rep
resentaciones, en lugar de caracteres no-relativos, relaciones duales y
relaciones plurales.
566. Yo observaba en 1867i6 que las relaciones duales son de dos
tipos segn estn o no constituidas por un relato y un correlato que
posea caracteres no-relativos. Dos objetos azules estn ipso facto en
relacin el uno con el otro. Es importante hacer notar que eso no es
verdad de los caracteres en la medida en que son dismiles. As, una
naranja y la justicia no son puestos en relacin uno con la otra por la
disparidad de sus caracteres. Arrastrmoles a una comparacin y enton15. 393 ss., N. E.
16. 558, N. E.

318

S o b r e una nueva lista d e categoras

ces estarn en la relacin de desemejanza, relacin de una naturaleza


muy compleja. Pero en cuanto la naranja y la justicia existen, sus c u a li
dades no constituyen una relacin de desem ejanza. No ha de ser p a sad o
por alto que la desemejanza no es simple otredad. O tredad atae a la
heacceitas. Es la esposa inseparable de la identidad: dondequiera q u e
haya identidad hay necesariamente otredad, y en cualquier campo q u e
haya verdadera otredad hay necesariam ene identidad. Dado que la
identidad atae exclusivamente a lo que es hic el nunc, as com parativa
m ente debe la otredad. Es, por consiguiene, en un sentido una relacin
dinmica, aunque slo una relacin de razn. Existe slo en la m ed id a
en que los objetos afectados son o estn obligados a ser, forzosam ente
llevados juntos ante la atencin. La desem ejanza es una relacin e n tr e
caracteres, consistente en la otredad de todos los