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Tcnica dela

NTREVISl
PSICODINAMICA

Isabel Daz Portillo


http://psikolibro.blogspot.com

LA TECNICA DE LA ENTREVISTA
PSICODINAMICA
La entrevista es el primordial mstrumento de explo-

racin de la psicologa y de otras profesiones cuyo eje


es la comunicacin humana. La tcnica de la entrevista depende del propsito que se pretende alcanzar. La tcnica psicodinmica de entrevista es el marco de referencia mas til en la clnica psicolgica. Su
conocimiento y la habilidad para conducirla es de
principal importancia en la consulta profesional del
psiclogo y en el proceso de la psicoterapia.
Isabel Daz Portillo en este texto expone paso a paso las ideas tericas y la metodologa que permiten
conducir de la mejor manera posible el proceso de
entrevista y la integracin de la histora clnica. El estudio de este texto permite comprender el significado del comportamiento y la comunicacin en la clnica psicolgica y proporciona los fundamentos
tcnicos necesarios.
La tcnica de la entrevista psicodinmica es un libro
que ser clsico en la bibliografa psicolgica mexicana.

EDITORIAL PAX MEXICO

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Tcnica de la

NTREVISli
PSICDDINAMICA

Isabel Daz Portillo

1@

EDITORIAL PAX MEXICO,Librera C;irlos Csarman. S.A.


Av Cuauhrmoc No. 1430 Col Sra Cruz Aroyac MexlCO. DF C P 03310

TCNICA DE LA ENTREVISTA PSICODINMICA

1994 Por Editorial Pax Mxico,


Librera Carlos Csarman, S.A.
Av. Cuauhtmoc 1430
Col. Sta. Cruz Atoyac
Tel.: 688/645:8
Fax: 605/7600
Mxico, D.F. 03310

Tercera reimpresin
ISBN 968-860-350-3
Reservados todos los derechos
Impreso en Mxico/Printed in Mexico

CONTENIDO

A manera de prlogo
Introduccin
l. Principios psicodinmicos

7
11
15

11. La entrevista clnica. Definicin

23

III. El entrevistador

37
63

IV. Manejo tcnico de actitudes resistenciales

v.

El inicio de la entrevista

VI. Interrogatorio de los sntomas


VII. Investigacin de la historia personal y familiar

79
95
115

IX. Integracin de los datos de la entrevista

153
179

X. La entrevista con pacientes psicticos

193

VIII. Integracin del estado mental del paciente

A MANERA DE PRLOGO

A MI HIJO GUILLERMO:
FUENTE DE LUZ E INSPIRACIN.

Isabel Daz Portillo es una mujer inteligente, amiga y colega


desde hace muchos aos. Estudi Medicina y luego hizo su especialidad en Psiquiatra. Ms tarde ingres a la Asociacin Psicoanaltica en donde hizo su formacin como psicoanalista; posteriormente ingres a la Asociacin Mexicana de Psicoterapia de Grupo
donde tambin termin sus estudios.
Ha sido maestra de numerosos alumnos en ambas Asociaciones y tambin en la facultad de Psicologa de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Su dedicacin a la enseanza es de
toda su.vida y por sus capacidades intelectuales y conocimientos,
lo hace muy bien.
Ha asistido a numerosos congresos nacionales e internacionales en los que ha colaborado con trabajos originales. Es siempre
cumplida y pundonorosa en su servicio profesional.
Este libro est dedicado a los estudiosos que se inician en el
arduo camino de la psicoterapia. Se refiere a la entrevista psiquitrica, de la que hace un recorrido exhaustivo en el que pone s-q. experiencia y sus amplios conocimientos en psicopatologay en la psicodinmia, al servicio del lector. Adems, el libro resulta ameno en
su lectura.
La psicopatologa se refiere a la fenomenologa de los desrdenes emocionales. Comprende tanto los trastornos neurticos
como las manifestaciones psicticas y por supuesto los llamados
trastornos del carcter. La psicodinamia es una ciencia que trata
de explicar el desarrollo integral de un individuo, en este caso un
paciente. La doctora Daz Portillo conoce a la perfeccin y maneja
estos dos elementos cientficos, lo que le permiti escribir un excelente libro sobre la entrevista manejada psicodinmicamente. Ella
utiliza citas de diversos autores, pero no para hacer una recopilacin sino para analizar agudamente lo que ellos han escrito y
sealar su acuerdo o no, y esto realza ms el valor de los captulos.
Despus de introducir al lector al campo de la psicodinamia,
la autora entra de lleno a definir lo que es una entrevista clnica.
Seala "que la entrevista y examen del enfermo mental varan
dependiendo de aquello que se considera significativo para su diagnstico y tratamiento, lo que a su vez deriva de la orientacin terica del entrevistador" y entindase que la orientacin de la autora
es psicodinmica.

Abarca en los siguientes captulos al proceso de la entrevista


y los consejos adecuados para el entrevistador ya se trate de
pacientes neurticos, como de trastornos del carcter, fenmenos
psicopatolgicos o de personas muy perturbadas como las que ~n
contramos en el tereno de la psicosis. Adems de ser una bella mtroduccin a la entrevista psicodinmica ofrece una gua para
llenar los requisitos de una buena historia clnica, y para la aplicacin psicoteraputica posterior.
_
.
Es un libro riguroso, didctico. Trata de ensenar y bien por
todos los caminos y tambin de alentar a los principiantes a trabajar los problemas conductuales con una J?roximacin cient?ca
para la comprensin del paciente, sea ste VIsto en consulta privada o institucional.
La autora explica cuidadosamente en el libro qu es la tra~s
ferencia cules son los aspectos clnicos que denotan sus valencias
positiva~ y cules son aqullos que podemos d~tectar como n~gati
vos desde el principio y que pueden obstaculizar que el paciente
permanezca en un tratamiento que le es benfico. Lo opuesto, lo
que llamamos la contratransferencia. est muy ?i~n trata~a desde
los primeros captulos cuando se dedica a describir las calidades y
cualidades que debe tener el entrevistador.
.
En todo el libro hay tambin el mensaje de que el psicoterapeuta noles un administrador de la salud mental y el paciente un
enfermo que viene a suplicar ayuda, en otras palabras, el loco
definido. Ms bien trata de ensearnos que a travs de nuestro
propio aprendizaje, del largo camino formativo qu~ empieza por
nuestro anlisis personal, poco a poco vamos aprend~endo de nosotros mismos y adquiriendo la sensibilidad necesaria para desd~
nuestra comprensin entender al otro y acompaarlo en sus man~
festaciones de salud y enfermedad, para poder ayudarlo a modificar conductas que a la postre significan la adquisicin de pautas
ms saludables, adaptativas y gratificantes.

.
Gracias a su experiencia clnica y conocimientos adquiridos
Isabel Daz Portillo va diciendo al principiante una serie de consejos y estrategias valiossimos que pueden acompa~rlo no slo en
la entrevista sino en toda la fase inicial del tratamiento.
Los captulos IX y X son una sntesis de este trabajo. Ah nos
presenta dos modelos para hacer una historia clnica psiquitrica
tpica y cita a dos autores que la han conceptualizado exhaustivamente: el doctor Menninger en los Estados Unidos y en nuestro
medio latino el doctor Bleger. A continuacin nos pone como ejem-

plo una historia clnica hecha a un joven de veintin aos al que


llama Juan y que ingresa a una institucin psiquitrica. En nueve
entrevistas y con los datos que proporcion el padre nos da un acabado modelo de un paciente muy perturbado con problemas de
homosexualidad cuyo principio provoc tal trauma psquico que el
paciente acab desquisindose. El captulo X, dedicado a. los pacientes psicticos, presenta una segunda historia clnica de un
psictico grave, Fernando de 35 aos de edad, tambin internado
en una institucin psiquitrica donde la autora, con una dedicacin ejemplar y con mucha paciencia, va tomando poco a poco
contacto con l hasta lograr sacarlo de una situacin resistencia}
extrema en la cual rehusaba incluso curarse de una herida que
empezaba a infectarse en el cuero cabelludo.
Con los dos ejemplos de historias clnicas completas la doctora Daz Portillo redondea todo lo expuesto en su libro y demuestra
que la entrevista clnica psicodinmica es un procedimiento tcnico que tiende siempre a desarrollar un proceso de comunicacin en
el seno de un vnculo interpersonal que se establece entre terapeuta y paciente y cuya meta es el establecimiento de una relacin
de trabajo a travs del cual se busca esclarecer los conflictos psiquitricos presentes y pasados que han perturbado el equilibrio
psquico del entrevistado.

Doctor Jos Luis Gonzlez Chagoyn.

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INTRODUCCIN
La intencin del presente trabajo es la de proporcionar, a
quien inicia el camino de la psiquiatra, la enfermera psiquitrica,
la psicologa clnica, el trabajo social psiquitrico u otras disdplinas afines, un texto que sistematice la teora y tcnica de la entrevista clnica, primer paso para el correcto diagnstico o tratamiento de los padecimientos mentales. Se pretende transmitir en
l, el espritu que debiera regir los encuentros entre el futuro trabajador de la salud mental, y su objeto de estudio y praxis profesional, el paciente neurtico o psictico, ser lastimado por relaciones interpersonales repetitivamente frustradas, incapaz de
resolver sin autolesionarse, las contradicciones a que lo somete la
sociedad en la que se encuentra inmersQ.

El abordaje que se propone, a travs de la visin psicodinmica de las diversas manifestaciones vitales del presente y pasado
del entrevistado, tiene la ambicin de motivar al entrevistador
para desidealizar el rol de "profesionista experto", que suponiendo
saberlo todo, slo escucha y encuentra significativos aquellos datos
que confirman la teora ms en boga, o la indicacin teraputica
ms popular, en un momento dado, que trata de imponer al
paciente desde los primeros minutos de la entrevista.
Por otra parte, la carencia de una teora, cualquiera que sta
sea, que sustente el trabajo clnico, conduce a interrogatorios
caticos, en los que se persiguen con tenacidad datos poco significativos para la comprensin, tanto del padecimiento actual, como
de la personalidad que lo sufre, mientras se desatiende a las
comunicaciones que llevaran a un correcto diagnstico y a la
inc;licacin teraputica adecuada.
Como es bien sabido, la concepcin de la enfermedad en
general, y de los padecimientos mentales en particular, est
condicionada por las ideas mgico-religiosas, filosficas, ideolgicas o cientficas propias de la sociedad en la que se inserta la prctica clnica. Situacin que signa el modo y finalidad del encuentro
entre el paciente y el personaje a quien se ha designado el rol de
encargarse de l: hechicero, brujo, sacerdote, mdico, psiquiatra o
psicoterapeuta, que realizar o recomendar la ejecucin de ritos
mgicos, exorcismo, reclusin, muerte, medicacin, o psicoterapia,
dependiendo de la etiologa de la enfermedad mental aceptada por
la sociedad que le encomienda el manejo o usufructo de esta parcela de la existencia humana.

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Consecuentemente, el estudio del enfermo mental, a travs


de la historia, ha evolucionado de la invocacin a dioses o espritus, en busca de la revelacin del mal que lo aquejaba, procedimientos en los cuales ni se interrogaba ni exploraba al paciente,
a la clnica moderna, derivada en la psiquiatra de los pioneros
Pinel y Kraepelin, a cuyas finas observaciones, descripciones y
clasificaciones nosolgicas, segua con frecuencia una rudimentaria y emprica, pero eficaz psicoterapia, cuyos antecedentes
pueden remontarse a los mdicos rabes. Phillipe Pinel (17451826) establece que la anamnesis debe incluir la investigacin del
inicio de la enfermedad actual, la sucesin de los sntomas, la
aparicin de sus caractersticas actuales y de la medicacin
instituida reco.mendando el interrogatorio tanto del paciente como
de quienes lo rodean, sobre sus hbitos, profesin, la vida pasada, ,
pudiendo as determinar el curso de los sntomas, la aparicin de
nuevos fenmenos y el efecto de la medicacin prescrita. En el siglo
XIX se consideraba que en la enfermedad intervena, tanto la
herencia morbosa, claramente detectable a travs del examen de
los llamados "estigmas'', como procesos vitales fsico qumicos. As
en la formacin de Sigmund Freud (1856-1939),creador del
psicoanlisis intervienen, tanto el fisilogo Brcke, como el hipnotista Liebault, o el neurlogo Charcot que consideraba que el
mtodo ms seguro y exacto para el conocimiento de las enfermedades mentales, era el estudio neurolgico.
Freud encontr,junto con Breuer, en su trabajo pionero sobre
la histeria, que los sntomas estaban constituidos por recuerdos y
afectos impedidos en su descarga, durante el suceso que les haba
dado origen. Su liberacin por medio de la sugestin hipntica,
haca desaparecer la sintomatologa. Al abandonar la hipnosis o la
asociacin con Breuer, Freud descubre que es posible recuperar
tales recuerdos en estado de vigilia, dando as origen al mtodo de
la asociacin libre, y a la posterior conceptualizacin de la existencia de fenmenos inconscientes y de un aparato psquico. Las
modificaciones concomitantes a la tcnica de abordaje de los
padecimientos mentales, puede seguirse paso a paso en la obra de
Freud, y en la de sus continuadores. En ella ocupan un lugar primordial los conceptos de desarrollo psicosexual, resistencia y
transferencia: repeticin en el curso de la terapia del tipo de relacin, ansiedades, defensas y fantasas experimentados por el paciente con los objetos significativos de su infancia (Jones, 1953).

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Para Freud el conocimiento de la historia clnica es parte del


tratamiento, nQ un paso previo al mismo. En sus historiales,
prodigio de minuciosidad descriptiva, encontramos el orden riguroso que rige el relato patogrfico. Los antecedentes hereditarios
y familiares y las circunstancias vitales del enfermo, se explicitan
en trminos de explicar la patologa existente. Caractersticas
inaplicables a las condiciones habituales de ejercicio clnico dentro
de los servicios de salud mental, en donde frecuentemente un
equipo de profesionistas recibe y estudia al paciente, y otro se
encarga de su tratamiento.
Tomando en consideracin tales circunstancias, esta obra
presenta el estudio del paciente dividido artificialmente en captulos, cuyo orden es el ms cercano al de los protocolos de historia
clnica usados en Mxico, insistindose siempre en que esta divisin realizada con fines prcticos, no corresponde a la secuencia en
que se obtienen los datos en una entrevista de orientacin psicodinmica.
Las vietas que ilustran distintos momentos de la entrevista,
constituyen ejemplos reales de aciertos y errores cometidos en el
curso de la misma por estudiantes de los diversos seminarios
clnicos y supervisiones que ha impartido la autora durante 25
aos de ejercicio docente, as como de su propia prctica clnica.
Si de la lectura de esta obra adquiere el clnico bisoo la
conviccin de que los sntomas psquicos tienen un significado, slo
desentraable a travs del establecimiento de una relacin en la
que el paciente se sienta realmente escuchado, respetado, aceptado y entendido en la medida de lo posible; y si adems el lector
conquista la posibilidad de sistematizar los datos obtenidos a
travs de los procedimientos aqu reseados, en un todo coherente
y con un cierto sentido, se habr cumplido plenamente la labor
propuesta. Considero de elementaljusticia reconocer la invaluable
ayuda que, en la revisin de este manuscrito me brindaron,
generosa y desinteresadamente, mis siempre solidarios amigos y
colegas, doctores Mario Campuzano y Jorge Llanes, a quienes
agradezco profundamente su colaboracin.
Dra. Isabel Daz Portillo

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16

nismo consistentes en un impulso (carga energtica), que .hace


tende; al sujeto hacia un fin: suprimir el e.s,tado de t~ns1n o
excitacin que se produce por su acumulac1on,. a traves de
bs ueda de descarga por mediacin de un. obJeto del mun o
ext!no, que permita la satisfaccin de la n~ces1dad emer?~nte. ~:
ulsin es un concepto ubicado en el lmite de lo somati~o Y.
p , co es incapaz de acceder directament~ a la conciencia,
~~~~'::tr~do su descarga a travs de ~us derivados o repr~sen
tantes: pensamientos, deseos, fantas1,as, afectos, ~l~erac1one,s
corporales, movimientos, acciones y smtomas somaticos o ps1-

quico~lgunas corrientes psicoanalticas postulan la existencia de

un solo tipo de energa psquica, susceptible d~ expresarse en forma de libido 0 de agresin, mientr,'.'ls otra~ consideran ~ue desdes~ ,
origen orgnico, se encuentran d1ferenc1adas en P'f!lswnes,sex_ua
z 0 de vida que lleva a la integracin de las funciones ps1ql1:1cas
:~unidades' cada vez ms coherentes y eficie~tes en. ~rmmos
adaptativos, as como al establecimiento de una vmculac10.n pre~o
minan temen te amorosa y creativa con las personas Y oblet~s .e
mundo externo y unapulsin de muerte, ~ue condll:ce a a esmtegracin psquca, al establecimie?to de ligas agresivas, d1str~~
tivas, voraces, envidiosas y vengativas, que pueden llevar a suicidio o al homicidio.
.
zz
l
El yo agencia ms coherente u orgamzada que e.le o, regu a
se opone' a las pulsiones, mediante diver~os mecanismos defen0
sivos y es el mediador entre aqullas, radicadas en el ~llo, Y la~
demandas del mundo externo para lo ~ua~, .debe cumplir.las fun
ciones de percibir las necesidades del md1~duo, las cualidades Y
actitudes del medio ambiente, evaluar ~ mtegrar estas percepciones para aliviar la tensin de las ~eces1~ades y deseos, 8: travs
de la desviacin 0 disminucin en la mtens1dad de las puls1onef, o
de modificaciones realistas de la situacin ex~erna para lo cua. rs
necesaria la integridad de otras ~e sus f~i:c1oi;ies, tales cori:o. a
percepcin memoria, inteligencia, antic1pac1n, pensamieFto,
lenguaje, ~otricidad y tolerancia a la .de~ora: El Y? posee ~n
ciones conscientes: percepcin, memoria, inteligencia, etc. E 1~
conscientes entre las cuales, las ms relevantes en cuanto 1 a
comprensi~ psicodinmica de los snt?mas, se e?cuentran os
mecanismos de defensa que sern descritos postenomente.
El superyo resulta de la internalizacin de ~as demai:das de
las normas morales de la sociedad en la que VIVe el suJeto. Se
desarrolla gracias a la identificacin con los padres Y con otras

personas significativas en la infancia. Designa a las funciones


psquicas que en su expresin manifiesta constituyen las actitudes
y conciencia moral y el sentimiento de culpa. El superyo propiamente dicho, abarca las funciones crticas o de oposicin en contra
de los deseos derivados de las pulsiones provenientes del ello, esta
lucha da por resultado una tensin que se manifiesta en forma de
sentimientos de culpa o remordimientos de conciencia. Tiene
adems funciones de proteccin y recompensa, que se establecen
en forma de ideales y valores (ideal del yo), modelo al que intenta
ajustarse el sujeto y con el cual se compara, derivando de tal comparacin'un mayor o menor grado de autoestima, dependiendo de
la distancia existente entre el ideal y el yo real, actual. Partes
de superyo son conscientes, mientras otras son inconscientes.
La conciencia es un fenmeno subjetivo, consistente en el
estado de alerta a las percepciones que vienen tanto del mundo
externo, como del interior del cuerpo y de la mente (afectos y
pensamientos). Estas percepciones ocupan temporalmente el campo consciente, quedando almacenadas en la memoria, en un estado
preconsciente, cuyo acceso a la conciencia se logra a travs de dirigir a ellas, una cantidad de energa suplementaria que conocemos
como atencin. Cuando debido al choque en contra de las demandas del superyo, debe evitarse el paso a la conciencia de ciertos
afectos y pensamientos, el yo utiliza una energa que los sepulta en
el inconsciente, denominada represin y que puede visualizarse
como el reverso o negativo de la atencin. Clnicamente la evidencia de la represin se manifiesta a travs del olvido de ciertos segmentos de la experiencia vital del sujeto. En el curso del tratamiento psicoanaltico, la represin constituye una de las fuentes de la
resistencia, oposicin o interferencia a la prosecusin de la terapia.
Desde el punto de vista dinmico, el inconsciente est constituido por aquellos contenidos y procesos mentales incapaces de
lograr el acceso a la conciencia debido a la existencia de la represin. El contenido del inconsciente est formado por las representacione~ pulsionales y los deseos inaceptables para las normas
morales, ticas e intelectuales del individuo; contenidos organizados bajo una lgica distinta a la formal, en la que las huellas
mnmicas (recuerdos) se organiza a travs de formas primitivas de
asociacin: proceso primario.
Los trminos proceso primario y proceso secundario se refieren tanto al modo de descarga de la energa psquica, como a un tipo
de pensamiento. Slo tocaremos aqu lo referente al segundo punto. En relacin con l, el proceso secundario labora con conceptos,

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en el preconsciente o la conciencia. Es predominantemente lgic.o


y utiliza cantidades mnimas de energa desligada, ~n gr~n medida de componentes afectivos, por lo que.puede func10.~ar mtroduciendo una demora considerable y una cierta evaluacion de la realidad, condiciones necesarias del pensam~ento lgico. .
.
El proceso primarip se refier,e '.1 un bp? de pens.amiento primitivo, regido por lap leyes de la logica arcaica, .am~~iamente descritas por Arieti, (1965), cuya meta es la reahzacion d.e deseos.
Trabaja bsicamente sobre imgenes. Se encuentra domma~? por
las emociones y se caracteriza por hacer uso del~ cond~nsacion, el
desplazamiento y la simbolizacin, lo que permite el hbre paso, Y
la descarga masiva, de la energa psquica en fantas~~s totalmente
libres as como la substitucin de una representac10n por otra.
La condensacin, mecanismo evidente en los su~~os, neolo,
gismos, lapsus linguae y chist~s, consi~tei;i en la reumon de componentes de varias representaciones psiqwcas en un solo elemento
(palabra, imagen, representaci~), con el cual s: encuentran
vinculadas asociativamente. Por eJemplo, en un sueno puede aparecer una persona, que lleva el nombre de otra o ~l abrigo de una
tercera.
.
,
.
En el desplazamiento se traslada el afecto, mt:res o imp?rtancia de una representacin a otra, lo que en el sueno, en la -:ida
cotidiana y en los sntomas, da por resultado un efecto extrano o
inexplicable. As encontramos, por ejemplo, odios y amores ~o~
poca justificacin aparente hasta que se descubre su fuente original, totalmente lgica.
., . .
La simbolizacin es una forma de representacion mdirecta,
similar a un lenguaje secreto, cuyo cdigo corresponde al pensamiento paleolgico. Los objetos ms frecuente~ente representados simblicamente son las partes del cuerpo (mstrumen~os rmnzocortantes, tubos y chimeneas represe~tan al pene), los miembros
de la familia (distintas figuras de autoridad pueden representar a
los padres), el nacimiento y la muerte. .
.
,
.
Estas caractersticas del proceso pnmario, mas la mtervencin de los mecanismos de defensa puestos en juego por el yo, para
oponerse o modificar la tendencia de l?s dei_~ados pulsionales a
acceder a la conciencia y obtener la satisfaccion, hacen forzos~ ~u
interpretacin o traduccin, es decir, requieren.de una deduccion,
por medio de la investigacin analtica, del sentido oculto (~atente)
existente en las manifestaciones verbales y de comportamiento de
un sujeto. La interpretacin permite hacer conscientes tanto el

19

deseo que se formula en toda produccin del inconsciente como la


angustia que surge ante la amenaza de su irrupcin ~ la conciencia; y las modalidades defensivas que se oponen a su expresin
directa, elementos que se integran en lo que conocemos como
fantas(a inconsciente. confiicto ps(quico es la resultante de la
oposicin de dos fuerza,s psquicas, es decir, de exigencias internas
con~rarias provenientes bien de requerimientos del ello, que resultan maceptables para el yo, el superyo o ambos. Bien de la incapacidad del yo para resolver el dilema planteado por la emergencia
de deseos, metas, ideales o afectos contradictorios, (uno de los
?ual~s es utilizado como defensa en contra del otro). El confiicto
imphca una ruptura del equilibrio psquico, cuya solucin puede
llevar al aparato psquico a un grado ms alto de integracin
complejidad y diferenciacin, a la estructuracin de los diverso~
tipos de carcter o a la de sntomas. El destino distinto delconfiicto
depende del periodo del desarrollo psicosexual en que se presenta,
y por tanto, de los recursos congnitos y adquiridos con los que
cuenta el sujeto en ese momento, as como del tipo y magnitud del
estmulo que rompe el equilibrio previo.
El desarrollo psicosexual implica el pasaje por y la resolucin
adecuada de una serie de necesidades y deseos, provenientes de
diversas zonas corporales (oral, anal, flico-edpicay genital) objetos, modalidades especficas de satisfaccin y fantasas, que en
continuo interjuego con la aparicin y maduracin de las funciones
del yo (percepcin, memoria, capacidad de sntesis, juicio de
realidad, control de las pulsiones, tolerancia a la demora, motricidad, pensamiento, mecanismos de defensa, etc.) llevan a un manejo cada vez ms eficaz tanto de las demandas del mundo interno
como de las del externo.
'
Las dificultade-s o gratificaciones especialmente intensas o
reiteradas, en cualquiera de las etapas del desarrollo psicosexual
dan lugar a la fijacin, o persistencia de formas primitivas de satis:
faccin, de reaccin y defensa contra peligros actuales, malinterpretados en trminos de antiguas amenazas o a. modalidades de
relacin i.nterpersonal, que fueron eficaces e~ el pasado, pero que
resultan madecuadas en el presente. En cualquier etapa del desarrollo, el aparato psquico puede resultar insuficiente para resolver las .demandas c~mtradictorias de los mundos externo e interno.
.
Si el recurso de la represin, que mantendra el derivado puls10nal fuera del campo de la conciencia, resulta insuficiente, el yo
desarrolla otros p~o~esos ene.rgticos, mecanismos de defensa, que
los controlan y dmgen hacia metas, objetos y modalidades de

21

20
satisfaccin ms viables, y menos an.Sigenos (~rodu~~ores de ?siedad), aunque impliquen, en o~asi~nes, la di~torsion de algun
aspecto de la realidad o de la eficiencia adaptativa.
Entre estos mecanismos de defensa se encuentran l~ rep~e
sin, y los modos de fui;i:iona;mient.o d~,1 proce?o pnmano:
desplazamiento, condensacwn y si"!bolizac~n descntos con ant~
rioridad. Incluyen adems la regresin, o retir'.3-da a una fa~e previa
de la organizacin pulsional y yoi~a, sus~eptible de manifestarse
en la conducta, la eleccin de obJeto satisfactor del deseo y/o el
pensamiento. La introyeccin constituye parte de.l proce~o de
internalizacin a travs del cual se reemplazan las m~erac~iones
entre el individuo y su medio ambiente por representaciones it?-ternas. Constituye una forma de control fantstico s~bre los ob}et.os.
del mundo externo, que visualizados co"?1o pertenecientes al si mismo, se consideran susceptibles de satis~acer, des~~ dentro de la
persona, sus necesidades de dependencia, proteccion, .e,tc.
.
La identificacin es una secuela de la introyeccwn! consistente en la adopcin, total o parcial, de aspectos, pr.opied~de~, _
modos de funcionamiento, normas y valore.s de lo~ obJetos significativos en la vida del sujeto. Estos mecanis~os tienen un papel
primordial en la formacin del Superyo .Y de.l ideal ~el
Y constituyen la base de la identidad, expenencia de si ~msmo co~o
unidad nica y coherente, cuya continuidad se mantiene~ traves
de los cambios intrapsquicos y ambientales. La p~oyeccwn es el
reverso de la introyeccin. Gracias a ~lla los cont~nidos mentales,
deseos, pulsiones y fantasas se atnbuyen a obJetos del mundo
externo.
.,
t
ld
El aislamiento consiste en la separacion en re e eseo.y su
afecto acompaante, de manera que el primero, resulta aeno,
extrao al sujeto, porque el sentimien~o ~ue debena acompanarlo
no existe. Con ello se evitan los sentimientos ~~,culpa que surgiran si ambos se encontraran unidos. En laescisi?n encontramos
una disociacin entre las funciones del yo, !?raci~s a l~ cual se
oponen 0 enfrentan unas a otras, debido a identificaci~nes con
objetos contradictorios cuya unin traera por cons.ecuencia la destruccin de uno u otro, siendo ambos .necesanos para la ~o
brevivencia 0 estabilidad psquica del suJeto. Este es el mecanismo que sub~ace a la personalidad.m~tiple, en la cual emergen
temporal y sucesivamente a la conciencia cada uno de los aspectos
escindidos del yo, quedando los restant~s .latentes, pero prestos a
manifestarse cuando la ocasin es propicia.

En la renegacin se desconoce la realidad de una percepcin


amenazante (negacin). Para sostener esta evasin de una percepcin real, se crea una fantasa que borra el suceso desagradable e
incmodo (nueva negacin, regeneracin o control omnipotente).
Este mecanismo constituye la base de perversiones, psicosis y del
llamado miembro fantasma, en el que, junto con la percepcin
(inconscientemente negada), de la amputacin de un brazo o una
pierna, se "sienten " dolores u otro tipo de molestias.
La anulacin es un mecanismo de defensa consistente en la
realizacin de intentos mgicos de contrarrestar o revertir el significado de determinados pensamientos, palabras, gestos o acciones, a travs de la ejecucin de otros a los que pretende dotarse de
un significado opuesto. Es un mecanismo tpico de las neurosis
obsesivas, cuyo ejemplo ms caracterstico es el acto en dos tiempos: se insulta a una figura representativa de los padres, y a continuacin se golpea la boca que profiri la ofensa.
La transformacin en lo contrario consiste en la expresin de
la tendencia o deseo opuesto al que originalmente se trataba de dar
satisfaccin, conservndose, sin embargo, la liga con el objeto al
cual iba dirigida la pulsin inicial. El ejemplo tpico lo constituye
la sobreproteccin de la madre al hijo cuyo nacimiento se rechaz
inicialmente, o se intent impedir. En la formacin reactiva se da
un paso ms en la defensa.No slo se trasmuta el deseo original en
su opuesto hacia el objeto motivo del conflicto, sino se extiende a
todos los objetos, haciendo una modificacin, de una vez y por
toda~, d~l '.3-fecto o actitud iniciales. As, por ejemplo, la persona que
al prmcip10 deseaba la destruccin y denigracin de su madre se
convierte en el prototipo del cuidado y amabilidad para tod~ el
mundo. Muy cercana a los mecanismos anteriores se encuentra la
vuelta (de la pulsin) contra s mismo, mecanismo tpico del duelo
patolgico y las reacciones depresivas, en los que el odio y reproches en contra del objeto que abandona o maltrata, se dirigen en
contra del propio sujeto. A travs de la evitacin de situaciones
externas y de la inhibicin del yo, renuncia al ejercicio de determinadas funciones yoicas, el sujeto evade enfrentarse a las circunstancias o actividades que le generan angustia.
. La sublimacin es el cambio en la finalidad o meta y en el
obJeto de la pulsin, hacia fines y objetos socialmente valorados.
Todos los mecanismos de defensa descritos son puestos en juego
P?r el yo en forma inconsciente, haciendo irreconocible a primera
VISta, el deseo contra el que los dirigi el yo.

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25

qu pautas o normas experimenta como particularmente productoras de dificultades o especialmente valiosas, y en la revelacin de las cuales espera obtener algn ber.eficio". Caracterizacin
de entrevista que tiene la ventaja de sealar que el verdadero espritu de la misma, es el establecimiento de una comunicacin que
permita el esclarecimiento de la conducta del entrevistado. Esto es
lo que la diferencia de la realizacin de interrogatorios exhaustivos, cuya meta es la obtencin de datos, que pretendiendo ser"objetivos", slo exploran lo que el paciente conoce de s mismo y est
dispuesto a revelar. El interrogatorio ignora la existencia de los
mecanismos defensivos inconscientes, que operando a travs de
olvidos, omisiones y desplazamientos, estn encaminados a evitar
la emergencia de afectos displacen teros, cuando las preguntas del
entrevistador se acercan a los conflictos reprimidos generadores
de la patologa presente o amenazan la autoestima del entrevistado.
El nfasis en el carcter oral o vocal y no simplemente verbal
de la entrevista, aunque justo, es limitado. De la entonacin, ritmo
de la conversacin, lapsus, omisiones, etc., se obtienen datos
valiosos para la identificacin de reas conflictivas en la vida del
paciente. Un "s" acompaado de una inhalacin prolongada o un
"no" excesivamente enftico, pueden ponernos sobre aviso en
cuanto a la veracidad de la respuesta, o ser indicios de la existencia
de conflictos en el rea explorada. El tono triunfal al relatar las
desventuras de un amigo o familiar, al resultar contradictorio con
la verbalizacin de conmiseracin, lleva a la exploracin inmediata
en profundidad, de la relacin referida por el entrevistado, etc. Sin
embargo, lo simplemente oral o vocal, excluye todo el campo de lo
preverbal, rico en indicios imprescindibles no slo para detectar
elementos que una voz bien educada y controlada pueden ocultar,
sino incluso para salvar la vida. Sullivan, que aconsejaba colocar
a los pacientes en un ngulo de 90 grados con respecto al entrevistador, confesaba que en tal postura le era difcil observar los
pequeos movimientos del rostro del entrevistado, por eso desarrollaba una concentracin auditiva tan exquisita. El motivo que
aduca para tal conducta, era el considerar que a los psicticos les
perturbaba ser mirados de frente. Ni en mi experiencia, ni en la de
terapeutas contemporneos de Sullivan, tan connotados en el
campo de la psicosis, como Fromm Reichmann (1962) y Sechehaye
(1964), por no mencionar a los autores ms recientes, he encontrado confirmacin a la observacin del autor en discusin. Pode-

mos pues, suponer que las caractersticas personales de Sullivan


lo privaron de una fuente de datos de primera mano, los brindados
por la visin directa y sin tapujos de su entrevistado. El enrojec-.
miento o la palidez sbitos pueden hablarnos de ira o temor
contenidos. El rictus sardnico acQmpafiante de un relato nos
informa del desprecio frente a una persona o situacin, el llanto
que asoma a los ojos nos confirma el dolor ante una prdida, pero
tambin un relmpago sbito de odio, slo expresado a travs de
un extrao fulgor en la mirada, nos previene de la inminencia del
ataque de un psictico.
Para Sullivan, terapeuta individual, el grupo est constituido por dos personas: entrevistador y. entrevistado, considerando "prcticamente imposible explorar la mayor parte de lag
zonas significativas de la personalidad mientras se halla presente
una tercera persona". Afirmacin definitivamente descartada
gracias al desarrollo del anlisis grupal, procedimiento que compite, por la situacin regresiva que le es caracterstica, gracias a su
encuadre no "estructurado", y a la ausencia de tarea prefijada, con
la terapia individual, en cuanto a la emergencia de material
reprimido, de las ms tempranas pocas de la vida. Nuestro autor
seala que, a pesar de su Garcter bipersonal, en la entrevista
individual quedan inmersas, en el grupo de dos un nmero, a veces
sorprendente de personas, refirindose no slo a la relacin que
hace el entrevistado con respecto a sus ligas familiares, sociales y
afectivas, sino especialmente, a lo que l denomin distorsin
paratxica y que actualmente se engloba dentro de las reacciones
transferenciales, distorsin de la figura del entrevistador por la
proyeccin en l de las personas significativas del .pasado del
entrevistado, que lo hacen reaccionar en una forma que no corresponde a la situacin actual, pero que result eficaz adaptativamente, en alguna poca de su vida.
En cuanto a la "integracin ms o menos voluntaria del grupo
de dos" Sullivan seala que, mientras hay pacientes seriamente
interesados en la entrevista, otros slo asisten a ella bajo presin
familiar o judicial. Considera, sin embargo, que la actitud inicial
del paciente no debe tomarse muy en cuenta, ya que muchas
personas inicialmente resistentes a la entrevista resultan notablemente comunicativas cuando descubren que el entrevistador es
sensato en sus preguntas y no se limita a distribuir elogios, culpas
y otros comentarios poco tcnicos, indiscriminadamente. Pero
para hacer de un paciente inicialmente renuente a la entrevista,

26

un compaero colaborador, se requiere algo ms que el sentido


comn y la buena disposicin del entrevistador, como podr apreciarse en el captulo IV.
Sin detenemos en la connotacin ideolgica de la caracterizacin de la relacin entrevistador entrevistado, como una entre
experto y cliente que lleva implcita la realizacin de la misma
dentro del contexto del intercambio de mercancas: el "saber" del
experto y el pago del cliente, en la cual Sullivan resulta a todiis
luces cuestionable, podemos estar de acuerdo con l en que el
profesional de la salud mental debiera poseer la capacidad de
comprender el campo de las relaciones interpersonales, desde
alguno de los enfoques tericos actualmente asequibles, pues sin
l, en poco se diferencia su intervencin de la de amigos y personas
plenas de afecto y sentido comn, a quienes seguramente ya ha
recurrido el entrevistado en busca de ayuda para su problema
actual. Ms importante an, ya dentro del mbito profesional,
resulta la advertencia sullivaniana en contra de la tendencia de
algunos "terapeutas" a obtener satisfaccin personal y prestigio a
costa de sus pacientes, ya que, en efecto, si la entrevista ha de
resultar en algn beneficio para el paciente, l y no el entrevistador debe ser el objeto de comprensin, de mejora en cuantos
aspectos de su vida sea posible. Siendo el propsito de la entrevista
"elucidar las pautas caratersticas de vivir del entrevistado y qu
pautas o normas experimenta como particularmente productoras
de dificultades o especialmente valiosas", se pretende en ella
descubrir las dificultades de la vida que no encuentran una
explicacin congruente porque las razones culturales y educativas
las han hecho nebulosas, confusas para s mismo y para los dems.
Tales dificultades se destacan ms claramente y adquieren
significado cuando se descubre qu clase de personas son, qu
hacen y por qu. Las pautas de conducta que llevan a los pacientes
a las dificultades actuales, surgen de sus experiencias pasadas e
interpenetran, en magnitudes diversas, todos los aspectos de las
relaciones consigo mismos y con las personas y ambiente que les
rodean. La mnima esperanza que tiene quien se somete a una
entrevista es la de conseguir algn alivio a su sufrimiento;
pretendindose con gran frecuencia la resolucin inmediata,
mgica de dificultades a veces de larga data y que se extienden por
casi la totalidad de la vida. Si unimos esta expectativa irracional
con la actitud del entrevistador inexperto y preocupado por la
recoleccin de "datos" para llenar un expediente, tenemos los

27
prerrequisitos convenientes para el fracaso de una entrevista
dinmica. Slo en casos excepcionales, como en la Ca~heryn de
Freud le es dado a un terapeuta hacer desaparecer la smtomatologa ~n una sola entrevista. Aun lo~ ':'iejos terapeutas e~pertos en
terapias breves, se conceden un mm1m? de tres entrevistas para
planear y realizar su objetivo teraputico, ":( en estos casos no se
recurre a la exploracin del pasado del paciente..
. ., .
Para MacKinnon y Michels (1971 ), la entrevista ps1q.matnca
no es "un encuentro arbitrario o al azar entre doct?r Ypac1er:te, se
desarrolla a partir de las ciencias bsicas de la ps1copatol?~ Y la
psicodinamia. Es un intento sistem~tico para.la compren.sIO? ~e la
relacin entre psicopatologa y conflicto emocional en un md1viduo
dado". Por tanto, al psiquiatra le interesn l~s sntomas! su fecha
de inicio y los factores significativos de la vida del _paciente q~e
puedan explicarlos, la '_'ida.del sufrient~ en su totalidad Y. n~ solo
el diagnstico y la indicacin teraputica para el padecimiento
actual. El contenido de la entrevista incluye para los, autores, ta~to
los elementos verbales como los preverbales, as1 como l~s mtervenciones especficas del entrevistado~, las que son m,otiyo de
un escrutinio expresado a travs de cuest10namientos a si mismo.
Por ejemplo ~or qu formul de tal man~ra esta pregunta~ o I??r
qu me provoc enojo, aburrimiento o tnsteza esta comumcac1on
del paciente?, etc. Adems de, como es .natural, tomar. en .con~
sideracin la manera en la que el paciente responde al mterrogatorio en forma tal 'que dependiendo del tipo de respuesta
aportada unida a los indicios de desarrollo de afecto que se
presentan durante la misma, puedan .obtenerse dat?s sobre los
resultados de la interaccin entre paciente y entrevistador, que
repitindose en la relacin con otra~ personas, ~ueden estar
contribuyend'o a las dificultades en la vida del ~ntrevis.ti:do Yen s~
psicopatologa: sduccin, distancia, ~rrogancia, hostih?ad, pasividad, sumisin, evasin, etc. Para Bmgham y M??re, c1~ados por
Nahoum 1968, "La entrevista es una conversac1on sena que se
propone 'un fin determinado, distinto del slo placer de. la
conversacin". Dependiendo del propsito o uso al que se d~stma
la entrevista, las metas de sta pueden ser: recoger d:itos, 1~~es
tigar 0 motivar. En el caso que nos ocupa, la entrevista chmca,
deben cumplirse generalmente, l~s t~es . m~t,as en ~or~a
simultnea, ya que para el diagnstico e md1cac10n terapeutica,
debemos recoger datos sobre el estado de los procesos mentales Y
afectivos de nuestro entrevistado, investigar las pautas de con-

28
ducta repetitivas y significativas que le son conflictivas o especialmente valiosas o exitosas y motivarlo a explorar los condicionantes
inconscientes de tales conductas.
Nahoum, 1968, menciona como sinnimos de entrevista clnica los de entrevista libre, no directiva, no estructurada y profunda. Apelativos de diversa connotacin emocional para quien a ellos
se adhiere, pues libertad y falta de estructura pueden sugerir a
algunos arbitrariedad, mientras profundidad puede constituir
para otros un grado mximo de dificultad, consistencia y seriedad.
Para Bleger, 1984, la entrevista es un campo de trabajo en el cual
se investiga la conducta y la personalidad de seres humanos. Como
tal es el instrumento fundamental del mtodo clnico y, por tanto,
un~ tcnica de investigacin cientfica de la psicologa. Persigue un
objetivo psicolgico (investigacin, diagnstico, terapia, etc.).
Intenta el estudio y la utilizacin del comportamiento total del
sujeto en todo el curso de la relacin establecida con el tcnico,
durante el tiempo en que dicha relacin se extienda, no la obtencin
de datos completos de la vida total de la persona, meta de la anamnesis que para el autor, reduce al paciente a un mediador entre su
enfermedad, su vida y sus datos por un lado, y el mdico por el otro.
Segn Bleger, la anamnesis opera con el supuesto de que el consultante conoce su vida y est capacitado por tanto, para dar datos
sobre la misma. Mientras el supuesto de la entrevista es el de que
cada ser humano tiene organizada una historia de su vida y un
esquema de su presente, del cual deducimos lo que no sabe, gracias
a que su comportamiento no verbal hace emerger lo que es incapaz
de aportar como conocimiento explcito.
La ventaja de la caracterizacin de Bleger, consiste en sealar
la necesidad de no confundir un interrogatorio que busca datos
supuestamente objetivos e incontrovertibles, con la mirada y escucha del entrevistador con un enfoque dinmico, que tomando en
consideracin tanto los elementos vocales mencionados por Sullivan como los prever bales, obtiene indicios sobre los acompaantes
afectivos de la comunicacin que le permiten deducir los diversos
mecanismos defensivos puestos en juego por el entrevistado, para
preservar su autoestima y equilibrio psquico.
En un intento por caracterizar claramente con el menor
nmero de ambigedades posible, la entrevista clnica subtendida
por el marco terico del psicoanlisis, propongo la siguiente
definicin: La entrevista clnica psicodinmica, encuentro entre un
paciente o grupo de pacientes y un entrevistador, o equipo de

29
entrevistadores, es el procedimiento tcnico tendiente. a desarrollar
un proceso de comunicacin, en el seno de un vnculo inte~personaf,
cuya meta es el establecimiento de una relacin de traba10 a traves
de la cual se busca esclarecer los conflictos psquicos, presente~ Y
pasados, que perturban el equilibrio actual del o de los entrevistados.

l
A partir del desarrollo de l.a~ ~cnicas t~raputicas grupa es,
no es ya posible sustentar la opm!o~ d~ Sulhvan con respecto a la
imposibilidad de expresar los mas mtimos y vergonzosos pensamientos y sentimientos frente a un grupo de personas: Este ,e~ el
motivo por el que comienzo por caracterizar la entrev.1sta chmca
como un encuentro entre un paciente o grupo de pacientes u~
entrevistador o equipo de stos. La interpretacin ~pal e md1vidual de las resistencias que se oponen a la ~xpres1on de p~nsa
mientos y sentimientos frente al grupo, yerm1te la emergencia de
material tan primitivo y cargado afectivamente, como el que se
presenta en el curso de la terapia individual, d~ ,ah qi:e se ,ha.ya
desarrollado un modelo de entrevista de selecc1on y diagnostico
grupal, que como mencion en la introduccin, he d~jado fi;e.ra del
presente texto. La tcnica que subtiende la entrevista chn~ca.de
orientacin psicodinmica, se apoya en y es I?art~ .de la te~mca
psicoanaltica. En la mayora de los casos .de eJerc1c1? profesional
privado, las entrevistas iniciales con el pac1e~te.co~stit~yei;i ya, de
hecho el comienzo del tratamiento. En la practica mstituc10na~ el
proce~o teraputico qued3; con frecuen~i,a, aryfici~ln:;iente d.ivid1do
en un proceso de recepcin, evaluac1on, diagnostico y hs~a de
espera, que puede preceder en semanas o mes~s al tratm.mento
propiamente dicho, lo que corresponde a las c~r~unstanc.1~s del
servicio no a las necesidades reales del que sohc1ta atenc1on. En
la entre~sta el mtodo de la asociacin libre queda limitado a la
tribuna libr~ que inicialmente ofrecemos al paciente para que
exprese el motivo por el que asiste a consu~ta, y el orde~ en el cual
se explorarn las diversas reas de su vida,. necesarias para. la
comprensin de su desequilibrio a~tual y sus d1ficult:-id~s en la vida
en general. Se utilizan sealamientos y escla~ec1mientos. Y en
contadas y bien indicadas ocasiones, se ~ecurre a 1i:terpretac1ones,
con la finalidad de disminuir la intensidad excesiva de la culp~,
angustia y otras emociones displacenteras que provocan. las. ~1versas situaciones resistenciales que perturban la c?~umcac10n.
La entrevista es el medio para lograr el esclarecimiento de los
conflictos psquicos del entrevistado, el entrevi~ta?-or d~rante su
escucha, encontrar relaciones que le parecen s1gn1ficativas entre

30

el relato del paciente y sus sntomas, el desarrollo de afectos y sus


dificultades en las relaciones con el entrevistador mismo o con
otras personas. La verbalizacin de dichos hallazgos constituye un
sealamiento o confrontacin tendiente a llamar la atencin del
entrevistado sobre aspectos de su vida de los que no parece ser
consciente; este enfrentamiento es el primer paso para las ulteriores interpretaciones que tendrn lugar en el curso del tratamiento propiamente dicho. Los esclarecimientos, aclaraciones o
clarificaciones, tienen como finalidad el puntualizar y fijar datos
ambiguos, confusos e incluso mal entendidos por el entrevistador,
con la mira de poder establecer, a la postre, hiptesis psicodinmicas con ciertas garantas de certeza. Uno de los errores ms
frecuentes del principiante en las lides clnicas, producto en parte,
de su deseo de demostrarse y mostrar habilidad en el campo,
consiste en suponer demasiadas cosas con respecto a los entrevistados, apoyndose en sus pretendidos conocimientos tericos y
sentidp comn, en vez de interrogar directamente sobre lo que no
queda suficientemente claro. Pero el esclarecimiento tiene tambin otras finalidades tcnicas como son el disminuir culpa,
angustia, temor, vergenza y otras emociones y fantasas con
respecto a la mirada del entrevistador, cuya emergencia interfiere
con la capacidad del entrevistado para permitir el paso a la
conciencia, al material que permitir entender su cuadro clnico en
el contexto de la teora psicoanaltica. La aclaracin enfoca,
finalmente, los fenmenos psquicos sujetos a escrutinio. Extrae
los detalles significativos y los separa del material irrelevante,
asla y separa la variedad o forma especial del fenmeno estudiado.
Las interpretacones son deducciones del sentido latente de
las manifestaciones verbales y preverbales del sujeto. Su valor es
el de hiptesis sometidas a ratificacin o rectificacin a travs de
la respuesta del entrevistado. Su uso en la entrevista, se restringe
a lo que podramos considerar vencimiento de las resistencias que
se oponen o perturban la comunicacin. Pero debe tenerse en
consideracin que, para facilitar el desarrollo de la entrevista, el
entrevistador slo debe interpretar cuando sea tcnicamente indicado en funcin del material emergente en el paciente, y no como
un recurso tendiente a descargarse de los sentimientos que dicho
material le despierta, lo que constituira una proyeccin en el
entrevistado, de los propios sentimientos y conflictos. Considerada
como proceso de comunicacin, la entrevista se caracteriza por
tomar en consideracin no slo lo que el paciente dice u omite, sino

31

la manera particular en que se expresa, los afectos que desarrolla


en el curso de la entrevista y los temas a los que corresponden. El
silencio comunica, a este respecto, tanto como la verbalizacin
excesiva. La repeticin de un mismo tema puede ser tanto defensiva como seal del alto valor psquico del relato reiterativo. El
tono de voz su monotona o riqueza de inflexiones, la actitud
corporal, lo~ movimientos y gesticulaciones, los cambios de
coloracin cutnea, la sudoracin, etc. comunican, propngaselo el
entrevistado o no, una valiosa informacin al entrevistador, cuya
importancia es cuando menos igual, aunque en ocasiones llega a
ser ms confiable, que la verbalizacin. Recordemos que la palabra
sirve lo mismo para comunicar que para encubrir, mientras que los
equivalentes somticos de los afectos resultan menos ambiguos y
confusionantes.
En el encuentro entre entrevistado(s) y entrevistador (es), se
establece un vnculo relacin interpersonal en la que entran en
juego las personalidades totales de quienes en ella intervienen .. A
la accin del entrevistador corresponde la reaccin del entreVJstado y viceversa. De la interaccin entre.ellos surgen numerosos Y
valiosos datos que finalmente, sirven para comprender algunas de
las dificultades que experimenta el (los) entrevistado(s), en su
vivir cotidiano. Quien se dedica a entrevistar, debe ser consciente
de que sus caractersticas personales: sexo, edad, constitucin
fsica, tono y acento de voz, atuei:do, etc., despiert::in. diversas
fantasas en los entrevistados, derivadas de su conflictiva y personalidad. Hay para quien la juventud del terapeuta provoca
inicialmente desconfianza, lo que a su vez puede suscitar angustia
y diversos tipos de defensa en el en~revista?or con un _excesivo
narcisismo, o inseguro sobre su propia capacidad profes10nal. La
reaccin del entrevistador ante esta situacin, condicionar a su
vez el clima de la entrevista, que puede terminar en una demostra~in reactiva, de sus conocimientos y habilidades, habindose
perdido la meta de aprender del entrevistado, la forma en la que
maneja su vida y las reas de ella en las que fracasa. Puesto en
juego como personalidad total en la entrevista, el en~revistado,r
debe estar tambin consciente de los afectos que despiertan en el
la personalidad del entrevistado y el contenid~ y. modalida~ de
expresin del material emergente. De su curiosidad excesiva,
fastidio, aburrimiento, pesar, abrumacin, molestia, ira, angustia,
rechazo, etc., puede llegar a inferencias valiosas con respecto a lo
que sucede a su entrevistado y a la forma con que reaccionan ante

32

l quienes lo rodean. Estos sentimientos, que en el curso del


tratamiento constituirn la contratransferencia, brjula principal
de la interpretacin psicoanaltica, en la entrevista deben ser
utilizados como herramientas que dirigen el interrogatori hacia
la exploracin de los afectos y fantasas del paciente, alrededor del
tema que los suscita en busca del esclarecimiento del conflicto
entre pulsiones y defensas que, destinadas a ligar la angustia
existente, provocan las diversas conductas a las que responde
afectivamente el entrevistador.
La meta de la interaccin entre entrevistado y entrevistador
es el establecimiento de una relacin de trabajo, concepto que
derivo del de alianza de trabajo de' Greenson (1967), relacin
racional y relativamente poco neurtica entre paciente y analista,
que posibilita la cooperacin decidida del primero en la situacin
analtica, y se manifiesta por su disposicin para realizar los
diversos procedimientos del psicoanlisis y su capacidad de trabajar analticamente con los insght dolorosos y regresivos que
provoca. La alianza obedece a una identificacin parcial y temporal deJ paciente con la actitud y modo de trabajar del analista.
Este lleva a la alianza de trabajo su constante inters en el
entendimiento y el insight, su continuo anlisis de las resistencias
y sus actitudes cordiales, empticas, sinceras y acrticas. Para que
los datos aportados por la entrevista sean significativos en cuanto
al esclarecimiento de los conflictos psquicos del entrevistado, el
clima de la misma debe favorecer la posibilidad de esa identificacin parcial y temporal entre los participantes, en cuanto al
deseo de revisar, cuestionadoramente algunos de sus asertos, de
volver a juzgar con una nueva mirada hechos pasados, de enfrentar el dolor, vergenza y culpa por relaciones y fantasas provenientes de distintas etapas de la vida, etc. Aunque tal
posibilidad depende en gran medida de la capacidad de insight y la
motivacin del paciente para el cambio, el entrevistador debe
proveer, para que esto pueda darse, un ambiente clido, cordial, de
confianza y respeto mutuos, para lo cual debe mantener permanentemente una actitud acrtica, que permita al entrevistado
moverse dentro de la comodidad de la distancia y estilo de relacin
interpersonal que le son manejables. Tal situacin implica la
necesidad de una flexibilidad importante en el entrevistador que
le permita, a su vez, desplazarse con relativa facilidad de relaciones que requieren una gran distancia a otras que exigen de l
mayor cercana. As como con un anciano, por poner un ejemplo,

33
puede resultar ofensivo el tuteo y despertar por tanto, actitudes
devaluatorias hacia el entrevistador, dirigirse a un nio usando el
usted., provoca su desconcierto y burla. Frecuentemente se ~nter
preta la recomendacin de establecer u~a atmsfe;a chda y
cordial en la entrevista, como una sugerencia de adopcin de un rol
impostado. Nada ms lejos de la realidad, aun ~enien?o en
consideracin a quienes necesitan mantener una distancia defensiva en sus relaciones interpersonales. Hay muchas maneras
de establecer una atmsfera clida y cordial y el entrevistador debe
ser consciente de la forma en la que es capaz de hacerlo. Todos
conocemos la manera en la que recibimos en casa a alguien a quien
deseamos hacer sentir cmodo, a gusto, libre para hablar de lo que
desea. Los pacientes, mientras ms ncleos psicticos poseen en su
personalidad, ms sensibles son a cualquier indicio ~e falsedad.en
la actitud de los otros. Esto, molesto para ellos en circunstancias
cotidianas, provoca en el caso de la entrevist~ su retraimien~o
defensivo con lo que se da al traste con la finalidad de esclarecimiento d~ sus conflictos psquicos. Por su conocimiento de s
mismo el entrevistador debera ser capaz de predecir las dificultades ue pueden surgir en el curso de la entrevista, con cierto tipo
de pacientes. El anlisis personal y la experiencia ayudan a enfrentar y resolver estos tipos de dificultades. Sin embargo, debemos ser lo suficientemente humildes como para reconocer que hay
pacientes con quienes nos resulta incmodo, angustioso o imposible relacionarnos respetar y despertar su confianza en nuestra
aceptacin pues ~omos incapaces de proporcionrsela. Si tal es el
caso, y no !gramos superar tales o?stculos mediante la reflexin
sobre el significado personal que tiene para nosotros la conducta,
actitud material o actividad del entrevistado, es ms honesto y por
tanto, benfico para el paciente su derivacin a otro entrevistador,
que empearnos en cumplir una tarea para la que resultaremos
poco adecuados.
.
. .
La meta ltima de la entrevista es el esclarecimiento de los
conflictos psquicos, presentes y pasados que perturban el equil.ibrio actual del o de los entrevistados. Para Laplanche y Pontahs
(1971) "en psicoanlisis se habla de conflicto psquico cuando en el
sujeto: se oponen exigencias internas contrarias. El c~nflict:o
puede ser manifiesto (por ejemplo, entre un deseo y una exig.encia
moral o entre sentimientos contradictorios) o latente, pudiendo
expre~arse este ltimo de un modo deformado en el conflicto manifiesto y traducirse especialmente por la formacin de sntomas,

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37

Captulo III

EL ENTREVISTADOR

Devereux, 1967, afirma que el cientfico del comportamiento


no puede ignorar la accin recproca entre sujeto y objeto, con la
esperanza de hacerla desaparecer si durante un tiempo suficiente
la ignora. Ms an, considera que el acceso a la esencia de la
situacin observacional la proporciona el estudio del observador,
no el del sujeto de observacin; siendo el debido aprovechamiento
de sus actividades y de los llamados "trastornos" o "perturbaciones" creados por su existencia, las piedras angulares de una
verdadera ciencia del comportamiento y no -como suele creersecontratiempos deplorables. Bleger, 1985, por su parte, seala que
en la entrevista, el entrevistador forma parte del campo, condicionando en cierta medida, los fenmenos que l mismo va a
registrar. Slo se logra una objetividad mxima cuando se incorpora al sujeto observador como una de las variables del campo. La
dependencia de las manifestaciones del objeto de estudio de la
relacin establecida co'n el observador, ha sido uno de los argumentos usados para cuestionar el carcter cientfico de la entrevista, que Bleger rebate sealando que tal objecin se deriva de
"una concepcin metafsica del mundo, que supone en cada objeto,
cualidades dependientes de su propia naturaleza interna; cuando
en verdad, las cualidades de todo objeto son siempre relacionales,
derivndose de las condiciones y relaciones en las cuales se
encuentra cada objeto en cada momento".
Wiener, 1962, nos recuerda lo poco que se ha insistido sobre
las marcadas diferencias que existen entre los distintos investigadores del campo psiquitrico, en lo referente a la obtencin de
datos relativos a la conducta; diferencias que originan discrepanrias diagnsticas importantes.

38
Siendo tan importante la participacin del entrevistador en
el tipo, calidad y destino de la relacin con el entrevistado, la mayor
parte de los textos sobre el tema sugiere una larga lista de
cualidades y actitudes necesarias o recomendables que debera
poseer aqul. Por ejemplo, Wolff, 1970, hacindose eco de las
recomendaciones del Comit de la Asociacin Americana de
Psicologa, afirma que deben tenerse: ''habilidad y juicio intelectual superiores, sentido del humor, originalidad y variedad de
recursos". Y la mayora de los autores elabora listas que pueden
resumirse en trminos de personalidad madura, carcter genital
o yo fuerte, segn la terminologa acostumbrada. Estos requisitos
llevan frecuentemente al principiante a la adopcin de roles
impostados que perturban la relacin interpersonal; pues la
energa necesaria para mostrarse inteligentes, llenos de recursos
y con sentido del humor, o para sostener cualquier otro tipo de
actitudes recomendadas hace del entrevistador, y no del entrevistado, el objeto de atencin principal. Adems, es necesario tener
siempre presente que los entrevistados son personas que han sido
objeto de numerosos engaos, rechazos, incomprensiones humillaciones, agresiones, faltas de respeto, devaluaciones, etc:, y que
viven el engao, la adopcin de un rol impostado ante ellos, como
una nueva herida a su autoestima, a la cual reaccionan con las
pautas defensivas que en el pasado les han sido eficaces, y por
tanto, les son caractersticas: sometimiento, seduccin, complacencia, reto, amenaza, desprecio, negativismo, etc., las que a su
vez, despertarn respuestas emocionales y defensas en el entrevistador, que al negar su participacin en la cadena de reacciones
que ha provocado, interpretar mal los fenmenos que se muestran ante sus ojos.

En vista de lo anterior, parece preferible adherirse al punto


de vista de Wolberg, 1967, que da como primera regla para psicoteraputas y entrevistadores, la de ser uno mismo. De Stevenson,
1959, podemos derivar la recomendacin al entrevistador de
interesarse en el sufrimiento humano. Inters que es deseo de comprensin, y que requiere para ser genuino, de despojarse de todo
fervor diagnstico y de metas de investigacin ajenas al paciente.
Los elementos ms importantes del inters, en nuestro ca.so, son el
impulso epistemoflico y la capacidad de identificacin con el otro,
que se manifiesta como empata y comprensin. Identificarse con
el otro, sin perder objetividad, finalmente implica una capacidad
de disociacin en el entrevistador, que slo se diferencia de las
disociaciones de sus entrevistados en que, la suya, est al servicio

39

de una finalidad adaptativa en el mejor de los casos, y no defensiva,


aunque puede serlo. Se insiste reiteradamente en la necesidad de
que quien se dedica a la clnica, se sujete a su vez, a una
psicoterapia o psicoanlisis, Q01ilala mira de .acrecentar :su
capacidad de identificacin con los pacientes, permitirse el libre
acceso a sus sentimientos y fantasas, y por tanto, al contacto
interpersonal idealmente poco distorsionado por sus defensas
neurticas. Es imposible subestimar tanto la utilidad de este
recurso como el de la supervisin de la prctica clnica. Pero
tampoco es factible esperar a que tales procedimientos provean al
entrevistador de la honestidad e inters en sus entrevistados,
cuando inicia su prctica. Me referir a la primera dentro del
inciso: el entrevistador como sujeto; y al segundo bajo el rubro de:
el entrevistador en su interaccin.

EL ENTREVISTADOR COMO SUJETO


La honestidad del clnico comienza por la exploracin de los
motivos que lo llevan a su eleccin vocacional. Uno..de los motivos
ms frecuentes, consciente o inconsciente, es la necesidad de
reparacin de objetos internos o externos significativos, o de partes
de la propia personalidad que se perciben daados.(Bicas, 1984).
Estos intentos de reparacin, pueden ser en trminos kleinianos,
maniacos o depresivos. Eri el primer caso se habla de seudoreparaciones. En ellas priva la angustia persecutoria y el rechazo del
entrevistado se vive, como confirmacin de la incapacidad para
reparar, y por tanto como corroboracin de la destruccin interna
y maldad del entrevistador. Para evitar tal catstrofe, anunciada
por la presencia de angustia, el entrevistador puede adoptar
aetitudes seductoras, falsamente amistosas u ofrecer consuelo,
estmulo, apoyo y ayudas irreales y extemporneas, con la mira de
obtener la aceptacin y afecto del entrevistado. Cuando sus intentos tienen xito consigue adems, bloquear la emergencia del
material que el entrevistado considera arruinara la presunta
buena opinin y disposicin que hacia l presenta su interlocutor.
O bien tal ofrecimiento puede despertar, en personalidades paranoides, una intensa desconfianza porque se interpreta como treta
destinada a tomarlos desprevenidos, por sorpresa, con las defensas bajas, ante los fines aviesos del entrevistador. En otras ocasiones, especialmente cuando el encuentro es con un psictico,

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puede suceder lo mismo que aconteci a Fromm Reichman con uno
de los pacientes al que ofreci su amistad, siendo rechazada en los
siguientes trminos: "cmo quiere ser mi amigacSi n,ola conozco".
En el campo de las seudoreparaciones se incluye tambin la
bsqueda del ejercicio clnico como negacin maniaca de la propia
patologa. La delegacin social del cuidado del enfermo mental, a
un grupo de trabajadores, les hace depositarios del rol de "guardianes y depositarios de la salud mental", que lleva con cierta
frecuencia, a asumirlo con gran entusiasmo, pues refuerza. la
posibilidad de negacin antes mencionada. Uno de sus indicios
conscientes, es el deseo de "entenderse", a travs de lecturas y
comprensin intelectual de la causa y solucin de la conflictiva de
otras personas. La decepcin que provocan tales expectativas en el
encuentro con los pacientes, provoca angustia y rabia, que pueden
dar por resultado sesiones en las que el entrevistl;ldo resulta
maltratado, acusado y sujeto a un interrogatorio cuasi policiaco,
pues los argumentos con los que intenta explicar las dificultades
de su vivir cotidiano, no esclarecen en nada las del entrevistador.
Las contradicciones del primero, compartidas por este ltimo,
llevan a cuestionamientos persecutorios, que hacen que el paciente termine sintindose criticado, tildado de mentiroso, amnsico o poco cooperador.
Si el futuro clnico reconoce en s mismo la necesidad de
cambiar o entender ciertos aspectos de su personalidad, debe
abandonar la fantasa de lograrlo a travs de su ejercicio profesional. La mayor parte de los institutos de formacin o capacitacin
para trabajadores de la salud mental, no incluye dentro de sus
requisitos, la ausencia de psiconeurosis, por el contrario, se considera que la conciencia de la problemtica personal, es un buen
ndice con respecto al correcto funcionamiento del yo observador
del futuro terapeuta, funcin imprescindible para la discriminacin del origen de las reacciones afectivas que despiertan, siempre, las relaciones interpersonales. Por tanto, no debe avergonzar
la bsqueda de la terapia susceptible de esclarecer lo que el trato
con los pacientes no aportar. De hecho, en ocasiones sucede que
quienes acuden a consulta con la mira de "mejorar su actividad
profesional y entender a sus pacientes", terminen reconociendo
que la negacin de su patologa los llev a una eleccin vocacional
inadecuada a sus verdaderas capacidades e intereses.
De lo anterior no debe deducirse que, ante inexactitudes,
ambigedades o contradicciones, la conducta del buen entrevistador sea pasiva y no aclaratoria, pero es muy diferente expresar:

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"no me queda claro si se senta a gusto en el internado a pesar del


mal carcter de X.", que decir: "cmo poda estar a gusto, si lo
maltrataban en el internado?" La primera intervencin abre el
campo para que el paciente explicite los motivos que lo hacan
apreciar su estancia en el lugar, mientras en la segunda se
descalifica la posibilidad de estar bien donde se es maltratado.
Confusiones, omisiones, contradicciones y aun la simulacin, son
producto de disociaciones en el interior de la personalidad del
entrevistado, y no puede pretenderse resolverlas confrontando al
paciente bruscamente con ellas. Ms an, el sealamiento de la
confusin puede generar gran angustia en algunas personas, pues
las remite a su temor a la locura. Para evitar tal situacin, pueden
recurrir a respuestas escuetas, que dan poco lugar a contradicciones, o adoptar actitudes defensivas retadoras que perturban el
desarrollo de un buen clima de trabajo.
Cuando a travs de la asuncin del rol de trabajador de la
salud mental, se consigue negar la patologa personal, la conflictiva relegada al inconsciente es claramente percibida por otros a
travs de los gestos, actitudes e intervenciones del entrevistador.
En estas circunstancias resulta imposible percatarse del momento
en que un paciente, inicialmente cooperador, se torna resistente.
No es factible reconstruir la situacin que troc al entrevistado en
un ser irritado, culpable, perseguido, rechazado o devaluado.
Perplejo frente al cambio, el examinador, incapaz de cuestionarse,
porque de hacerlo se veran amenazadas sus negaciones y represiones, racionaliza o proyecta sobre el paciente su conflictiva
personal y se tranquiliza con seudoexplicaciones del siguiente
. tenor: "es resistente a hablar de su sexualidad"; "la culpa ante su
agresin se expresa en enrojecimiento, cuando se le pregunta si el
buen trato a su mujer incluye los golpes que le propina", etc. En la
siguiente vieta puede verse, con claridad, lo que intento explicar.
Despus de haber hecho el paciente (P), un amplio y eficaz relato
de su sintomatologa, la entrevistadora (E), intenta aclarar algunos aspectos de su vida que pueden estar relacionados con el
padecimiento actual.
E.- Cundo se cas su mam por segunda vez?
P.-No se cas, se junt con mi padrastro cuando yo tena 11
aos, por eso nos fuimos a vivir a X. Mi padrastro fue muy bueno,
como un padre para nosotros, por l tengo el oficio que tengo. El
viva en Xy nos llev a todos para all, ya entonces mi mam dej
de trabajar y estuvo todo el tiempo en la casa.

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E.- Era l un hombre casado o soltero?


.
P.- No s, supongo que soltero, porque viva con nosotros.
E.- Y dorman ellos dos juntos en el mismo cuarto?
P.-S.
E.- A qu edad se cas usted?
P.-A los veinte.
E.- Cunto tardaron en tener hijos?
P.-Un ao.
E.- Cmo se lleva sexualmente con su mujer?
P.- Bien.
Como puede apreciarse claramente, la comunicacin del paciente inicialmente tan buena que, ante preguntas concretas, no
slo informa sobre lo que se le pide, sino que aporta datos
importantes para entender qu tipo de persona es y qu vida ha
llevado, se va mostrando cada vez ms parca, hasta terminar
siendo prcticamente monosilbica. La intervencin en un encuentro subsecuente, con otro entrevistador, restaura la comunicacin fluid, gracias a una actitud sexual desprejuiciada, que
hace sentirse nuevamente al entrevistado escuchado acrticamente:
E.- As que estuvo usted. cuatro aos de novio con su actual
esposa.
P.-S.
E.- Tuvieron relaciones sexuales antes de casarse?
P.-No.
E.- Y por qu no?
P.- Bueno ... sabe ... s. Su mam de ella no me quera a m,
porque deca que mejor deba casarse con otro que ya le tena
dispuesto, ms guapo y ms rico que yo. Entonces me la llev y a
los quince das nos casamos, mi suegra se enoj mucho, pero ya
despus se content. Yo con el que tena pena era con mi cuado,
porque l me present a mi esposa y yo no lo respet llevndomela,
lo fui a ver para decirle que ya nos habamos casado y lo tom bien.
Somos amigos.
En la discusin de la primera entrevista, como es habitual, la
entrevistadora reconoci que sus preguntas con respecto al colecho
de la pareja y el estado civil del padrastro del paciente, eran
irrelevantes en cuanto a la comprensin de la patologa existente,
pero inicialmente no pudo explicar por qu las haba hecho. Ante
cuestionamientos ms o menos directos de sus compaeros, hubo
de reconocer que su slida formacin religiosa le impeda ver

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desprejuiciadamente la existencia de relaciones sexuales extramatrimoniales, aunque hasta ese momento haba considerado que
tal situacin en nada afectaba su actividad profesional. De no
haberse realizado esta entrevista ante la mirada de un grupo de
compaeros, muy- probablemente nos encontraramos con un
relato de la misma, en el que el paciente sera objeto de la proyeccin de los prejuicios sexuales de su entrevistadora, conscientes
para ella, pero escindidos de los efectos que provocan en su
conducta. La proyeccin de la conflictiva personal en los pacientes,
tiene la obvia finalidad de mantener reprimido el conflicto existente en el entrevistador, que as puede seguir escindido en una
parte "sana", que ejerce una profesin y una "enferma", depositada
en quienes buscan su ayuda. Con el ejemplo anterior, en el que la
substitucin de entrevistador, lleva consigo una actitud distinta
con respecto a la sexualidad, se confirma, sin lugar a dudas, que la
existencia de prejuicios, sistema de valores y conflictos inconscientes, llevan a la adopcin de una actitud frente al material del
paciente, que se transmite a travs de las preguntas que se le
formulan, y de las diversas formas de comportamiento preverbal,
de los que el entrevistador es totalmente inconsciente, pero que son
percibidas tanto por el paciente, como por quienes puedan estar
atestiguando el encuentro. Slo una supervisin cuidadosa permite, a quien se encuentra en tales condiciones, hacerse consciente
y responsable de la problemtica que puede estar depositando en
sus entrevistados.
En algunas ocasiones, la motivacin para dedicarse a la
prctica clnica se deriva de la fantasa de satisfacer, a travs de
ella, tendencias escoptoflicas, de manipulacin y control sobre los
dems, o de obtener amistad, afecto y otras ganancias secundarias.
Estas motivaciones corresponden al uso del entrevistado como
medio para obtener lacompensacin de antiguas frustraciones en
la curiosidad infantil, o de situaciones igualmente pretritas, de
impotencia e indefensin. Como hemos empezado a ver, es difcil
emprender la investigacin cientfica de la vida sexual de otras
personas, si la propia resulta insatisfactoria o presenta verdaderas alteraciones. En ambos casos, puede pretenderse substituir
la prctica perturbada, por la contemplacin de la ajena, derivando de ello el placer ausente en la vida personal. En la entrevista
surge la sexualidad como uno ms de los temas que requieren
exploracin, siendo sta ms o menos complicada, dependiendo
tanto de la patologa como del contexto social del cual proviene el

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45

entrevistado; pero si quien la investiga tiene en ella un inters ms


all de lo profesional, el paciente al percibirlo, puede reaccionar
con angustia, al interpretarlo como intento de seduccin; o bie1:1,
intentar satisfacer la curiosidad de su interlocutor y su prop10
exhibicionismo haciendo un relato detallado y exagerado de sus
proezas sexual;s. En cualquiera de los casos, se habr per~urbado
la relacin de trabajo, en funcin de satisfacer una necesidad ~,el
entrevistador y no necesariamente del entrevistado. La extens10n
cubierta por los pormenores de la sexualidad, dejar en la
penumbra otros aspectos de la vida del consultante, en los que
frecuentemehte se encuentra la posibilidad de comprender su
conflicto el cual no se genera en, sino que es causa de las
modalid~des de la sexualidad. La necesidad de manipular y
someter a otros se deriva frecuentemente de la compulsin a controlar omnipot~ntemente, a los objetos internos persecutorios, a
los que no puede permitirse la menor movilidad espontnea, so
pena de resultar destruido o abandonado I?r ellos. Una .de sus
manifestaciones ms frecuentes en la entrevista es la necesidad de
hacer decir al paciente, lo que el entrevistador espera or"P!
corroborar sus hiptesis tericas. Aqu encontramos una msistencia excesiva en los intentos por hacer que el entrevistado acepte
ciertas explicaciones, relaciones o conclusiones. Desde Freud
sabemos que ni un s, ni un no aislados del contexto en que se producen confirman o refutan nuestras interpretaciones, pero no
debe~os olvidar tampoco, que aun la interpretacin aparentemente ms completa y abarcativa es solamente una hiptesis de
trabajo, sujeta a la corroboracin o rectificacin, aportadas por el
material subsecuente. El resultado de la conducta controladora
omnipotente, depende de la estructura de personalidad del entrevistado. Quien por su historia, tiene la tendencia y necesidad de
colocarse al amparo de figuras poderosas, buscando congraciarse
con ellas para lograr afecto, proteccin o seguridad, se sentir
agradecido si el entrevistador ofrece tomar, o toma decisiones por
l. Para otros, los intentos de manipulacin o sometimiento,
constituyen la repeticin de su dependencia de padres que en vez
de satisfacerlos los usaron para gratificar sus necesidades de
control, prestigio, y realizacin de metas incumplidas. En este
caso, la respuesta puede ser rabia expresada a travs de falta de
cooperacin, agresiones verbales, irona o resistencia pasiva.
Menos frecuente en la entrevista que en el proceso teraputico
propiamente dicho, gracias a la brevedad de la primera comparada

con. el segundo, es la posibilidad de manipular y someter a los


pac.ie_ntes de .m~nera que .tom~n decisiones, partido, o asuman
actividades siguiendo la direccin del terapeuta. Las tendencias
mgicas y omnipotentes del entrevistador pueden manifestarse
tanto en la actitud dogmtica anteriormente sealada como en l~
necesidad de impresionar al paciente con l, prese~tacin del
curriculum, despliegue de citas bibliogrficas, y arreglos, suPll:esta~ente dec~rativos, de ttulos, diplomas y constancias de
asistencia a ~ursillos y congresos. Actitudes que no podemos
me~os de equiparar a las de los antiguos hechiceros y brujos del
capitulo I, que ,c?n su atuendo e invocaciones, intentaban alejar
~ los malos espmtus del cuerpo de sus pacientes. Al igual que
estos, los e,nfermos actua1es pueden quedar tan impresionados,
que se coloquen muellemente en manos del todopoderoso ser que
tien~n ~nfrente, esperando que realice todo el trabajo de aliviar sus
sufrimientos en cuanto los expresan. La frustracin de tales
expectativas lleva, como es natural, a la imposibilidad de realizar
la exploracin de los elementos que intervienen en la produccin
del conflicto psquico.
, . La necesidad de encontrar a travs de la prctica clnica,
amistad y afecto, es como cualquier otra demanda neurtica una
bsqueda irreal. El requisito, no siempre cumplido pero no po~ ello
descartable, de una buena terminacin de anlisis es la resolucin
de la neurosis de transferencia, lo que implica la disolucin de los
".nculos irr~ales, derivados de las relaciones objetales previas, que
hgan al paciente con su terapeuta. Una vez realizada tal labor
poco queda de real que compartir entre ambos y la separacin'
aunque dolorosa, se asienta sobre la base de la limitada posibilidad
del terapeuta para satisfacer las demandas del paciente; situacin
estrechamente unida a la capacidad adquirida por el analizando
de lograr la gratificacin realista de sus necesidades en el mund~
externo. De todo lo anterior se deduce que, en el mejor de los casos,
el terapeuta slo pueda esperar que sus tratamientos bien terminados tengan como resultado la partida de sus pacientes. Nada
!"'~e~, ms alejado de la bsqueda de afecto o amistad, de la que
mic.ialmente hablamos, cuya expresin en la entrevista puede
vanar, desde el ofrecimiento directo hasta formas ms sutiles en
las .que el despliegue de "bondad", bloquea en el paciente tda
posibilidad de expresar sentimientos o fantasas que pueden resultar ofensivas o criticables para el amistoso y necesitado de afecto

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entrevistador. La desaparicin de la posible hostilidad del entrevistado, da por resultado, como es lgico suponer,, un cuadro total. mente distorsionado de las causas de su pa~ologia.
.
Hemos tratado hasta aqu, de la honestidad del entrevi.stador
para consigo mismo, lo que no agota el tema. Tanto o m~ importante es la honestiQ.ad que debe tenerse para con los entrev1st~dos.
En ningn caso es justificable el engao. Ni aun si l?s angusti~dos
familiares de personas resistentes por su p~op1a pat?l.ogia a
asistir, o dejarse llevar a una cons1;1lta 1?r.ofes101?-al, solicitan. se
examine al paciente en una pretendida visita social. L~ negativa
a asumir una.falsa identidad y motivacin para entrevistar~ un
paciente, no implica imposi?ilidad. par~ r~ali~a~ 1:1Il entrevista
que permita llegar a conclusiones diagnosticas imciales: Debemos
recordar, por lo sealado en el captulo cor;espondiente a la
definicin de entrevista, que la palabra es solo ~na de l~s fo~
mas de comunicacin, y que tanto podemos deducir d~ un silen.cio
como de una excesiva verbalizacin. La actitud del pacien.te, el tipo
<le respuesta a nuestra conducta, su aspecto, gestos, actitud, etc.,
son datos que permiten hacerse una idea. sobre su ~ontacto con la
realidad externa e interna. Por tanto, es mnecesar10 el empleo de
subterfugios que slo constituyen una heri?a ms a la daada
autoestima del paciente y llevan adems, el ries~o de aumentar la
confusin y persecusin que pued? estar padeciendo Y~
Cuando la entrevista se realiza con fines de ensenanza,. sea
en cmara de Gesell, o directamente fren~e al ~po ~e estudiantes el paciente debe ser informado de dicha situacin antes ~e
inwesar al lugar de la entrevista, con el objeto de. darle el espacio
y tiempo necesarios para expresar su renuenci:i o ne!?a~iva a
sujetarse a tal procedimiento. ~s relativa~e~te simple .d1sip~r la
resistencia inicial a ser entrevistado en publico, pero s1 persiste,
debe respetarse la decisin personal de no ~olaborar en e~ ai;>rendizaje de otros. A pesar de los cuestion~mi~ntos ~esde ~istmtos
puntos de vista, especialmente humamtano? .e ideo.lgico~ que
provoca este tipo de prctica docente,. su u~ihdad sigue siendo
indiscutible incluso contando con la existencia cada vez mayor de
material fil~ado, que ensea cmo hacen otros, bien o mal sus
entrevistas pero que lamentablemente no puede mostrar como
evidencia i~discutible, de primera mano, los llama?os "punto.s
ciegos" y errores del aprendiz. Especialmente el paci~nte hospitalizado en nosocomios asistenciales es bastante accesible a prestarse de buen grado a colaborar en entrevistas con fines de

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aprendizaje, debido al largo condicionamiento social al sometimiento, y el prolongado abandono y descuido por parte de familiares y amigos, durante su internamiento. Tener la oportunidad
de ser escuchado con atencin y deseo de comprender el motivo de
su reclusin y las caractersticas de su vida, resulta en ocasiones
una gratificacin suficiente para colaborar de buen grado a la entrevista. Pero el engao y el mal manejo de sta, perturban la
buena disposicin inicial. Como ejemplo puedo mencionar el de un
alumno que, a sabiendas de lo anterior, frente a la demanda preverbal del paciente para que iniciara la entrevista, lo hizo de la
siguiente manera:
E.- Vengo a ayudarlo.
P.-(Dirigindome una mirada de complicidad) Yo crea que
usted era un estudiante.
E.- Pero tengo la preparacin suficiente.
P.- Yo tengo mi doctor que me trata. En qu va a ayudarme
usted?
E.-A resolver sus problemas. Cunteme de ellos.
El paciente respondi inicialmente con sorna, enlistando una
serie de necesidades concretas que tena en ese momnto: permisos diversos para abandonar la sala, cambio de medicamentos,
tramitacin de pago de sueldos retenidos debido a trmites
burocrticos que no poda realizar desde el hospital, etc., llevando
finalmente al entrevistador a un estado de impotencia y a s mismo
a una frustracin y enojo importantes, que dieron al traste con la
finalidad de la entrevista.
Ningn terapeuta honesto y con una mnima experiencia, se
atreve a afirmar, sin conocer en lo ms mnimo a su entrevistado,
que va a ayudarlo, a menos que posea dosis de omnipotencia y
narcisismo fuera de lo comn, porque la ayuda que puede ofrecerse
a alguien, depende tanto de sus necesidades como de nuestras
capacidades, y poco puede saberse de las primeras sin haberlas
escuchado. En la relacin interpersonal que se establece con los
entrevistados, la presencia de terceros, sea en el mismo lugar de la
entrevista, sea a travs de la cmara de Gesell, se convierte en un
elemento ms al que reaccionan todos los que en ella toman parte.
Adems de la natural angustia ante encuentros nuevos en tales
condiciones, el alumno se encuentra sobrecargado tanto por la
supervisin de que es objeto como porque se vive, en ocasiones,
como ladrn que va a apropiarse del material de los entrevistados
para sus propios fines, ya que habitualmente, no proseguir el

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contacto teraputico con ellos, a travs del cual podra brindarles


algo a cambio de su cooperacin. Adems que, colocarse en cierta
medida en una situacin que invierte el rol profesional de dispensador de ayuda, en objeto de la buena disposicin de un enformo mental, puede despertar ansiedades y defensas con respecto
a la propia identidad. Algunos o todos estos factores intervienen en
el ejemplo anterior, produciendo en el entrevistador una actitud
negadora de sus ansiedades al presentarse como una persona
preparada que puede brindar ayuda. Otra prctica que aleja de la
tica que debiera sustentar el profesional de la salud mental, es la
infidencia, la comunicacin del material de sus entrevistados, sin
su autorizacin previa. La mayor parte de los servicios de salud
mental institucional, enfrenta esta contingencia haciendo llenar a
quienes acuden a ellos, formas de rutina, en la que asientan su
consentimiento para que la totalidad, o partes de su expediente,
sean usadas con fines de enseanza, grabados o filmados. En la
prctica privada se acostumbra, dado el caso, pedir a los pacientes
su autorizacin para usar el material de sus sesiones, con los
encubrimientos necesarios del caso, para ser publicados. Pero
tambin se da el caso, tanto en instituciones, como en el consultorio, en que son los familiares quienes solicitan informacin sobre
sus enfermos.
Cuando el estado del entrevistado lo permite, es muy fcil
indicar al pariente, que el paciente es totalmente capaz de informar sobre su situacin y con respecto a lo acontecido en la
entrevista. En el caso de nios, adolescentes y psicticos, resulta
muy til entrevistar primero a los familiares, para obtener de ellos
tanto su visin del padecimiento actual y caractersticas del
paciente, como para aclarar las dudas y disminuir las culpas y
angustias que naturalmente despierta en ellos la condicin del
miembro de la familia afectado. Esta conducta disminuye la
presin para revelar lo sucedido en la entrevista, dejando slo por
determinar la conducta a seguir a partir de ella, y permite cuando
la demanda de informacin persiste, apoyar las respuestas que se
nos piden, en lo dicho por el familiar y no en lo aportado por el
entrevistado.

EL ENTREVISTADOR EN SU INTERACCIN
Hemos revisado en el inciso anterior algunas de las motivaciones que subyacen a la eleccin vocacional del trabajador de la
salud mental, que constituyen el substrato frecuentemente inconsciente de su opcin profesional. Conscientemente, nos enfrentamos a su inters por proporcionar ayuda a otros seres
humanos, y cuando el clnico tiende hacia el campo de la psicodinamia, nos encontramos tambin con su inters por las fuerzas y
mecanismos puestos en juego para provocar una determinada
conducta o sntoma. El placer por el conocimiento, impulso
epistemoflico, es requisito imprescindible en todo investigador.
Pero en el caso que nos ocupa, su direccin, meta, la mente
humana, implica la imprescindible necesidad de ponernos en el
lugar del otro, de identificamos con l para entenderlo. Pero
identificarse, con un desconocido y ms an si ste es un enfermo
mental, despierta diversas ansiedades que, naturalmente, tratamos de contrarrestar a travs de nuestros mecanismos defensivos
habituales. La ansiedad ms frecuente en el encuentro con un
desconocido se despierta por el temor a la imposibilidad de
identificacin con l; sea por su rechazo a la relacin, sea porque
nos resulta tan ajeno y lejano que no encontramos puntos en
comn con l para identificamos y por tanto, entendernos. La
defensa habitual es la negacin de las diferencias y del desconocimiento mutuos, lo cual puede llevar a actuar inconscientemente,
como si ya se hubiera entablado una relacin, haciendo innecesaria cualquier presentacin. Si socialmente provoca ya, cierta
incomodidad iniciar una conversacin con alguien de cuya identidad no estamos seguros, para algunos pacientes la incomodidad
puede transformarse en ansiedad severa o verdadero pnico, pues
dudosos de su propia identidad, necesitan que el "otro" y el
ambiente, los definan al definirse. Todos somos susceptibles de
proyectar en situaciones poco definidas, en las que perdemos
nuestro marco de referencia habitual, aunque podemos con mayor
o menor rapidez, recokar nuestro juicio de realidad y diferenciar
sta de lo que ponemos en ella. En cambio, el paranoide, difcilmente puede discriminar a un perseguidor o alucinacin, de cualquier
desconocido, que de pronto pretende obtener informes sobre l.
El tuteo indiscriminado es otra forma de negar las diferencias
entre entrevistado y entrevistador, aunque en ocasiones, trate de
justificarse aduciendo la procedencia de lugares en donde es de uso

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general. Habio de tuteo indiscriminado, porque dirigirse de usted


a un nio o adolescente, no slo resulta ridculamente ampuloso,
sino es una vez ms la negacin de la diferencia de edades, que
prescribe ciertas normas de comportamiento social, que incluyen
el tuteo del viejo al nio. Aunque en la actualidad, muchos adultos
ya no esperen ni deseen el supuesto respeto que implica dirigirse
a ellos empleando el usted, otros viven el tuteo proveniente de
alguien ms joven que ellos, como devaluacin, agresin, o repeticin de la situacin asimtrica entre amos y esclavos, en la que
los primeros tutean sin tolerar reciprocidad alguna. En la
entrevista una conducta similar por parte del entrevistador, puede
llevar a pacientes dependientes a intentos de agradarlo, aceptando
aparentemente cuanto sale de su boca, pero ocultando cuidadosamente los aspectos de su vida que pueden resultar lesionados
por el juicio de la autoridad a la que se someten. Otros, resentidos
por el trato, intentarn disminuir al entrevistador cuestionando
su habilidad, preparacin, edad, experiencia, etc., invirtiendo los
roles de interrogador e interrogado. O bien, negar la utilidad que
pudiera proporcionarles el encuentro con el entrevistador, resistirse al procedimiento, aduciendo cansancio o molestias diversas,
o reducir sus respuestas a un mero trmite para salir de la molesta
situacin a la que se ven sujetos. En cierta ocasin, una segunda
entrevista con un paciente de unos 50 aos de edad, aparentemente renuente al contacto con un alumno, revel que el tuteo lo
haca sentirse "un caso", no una persona digna de respeto y
consideracin. Es menos frecuente y ms difcil de descubrir, la
actitud defensiva que consiste en la adopcin de una actitud de
falsa soltura, en la que se reciproca el tuteo y se produce un clima
juguetn, lleno de bromas, con los que el paciente encubre el dolor
por el mal trato recibido.
La angustia generada al contacto con el enfermo mental,
cuya patologa hace resonar la del entrevistador, puede ser de tal
magnitud que diluya la escisin necesaria entre identificacin y
diferenciacin con el paciente, perturbndose la funcin tcnica
que debe realizarse. El interrogatorio se vuelve entonces catico o
repetitivo, el entrevistador no sabe qu preguntar, la entrevista se
convierte en un intercambio de miradas perplejas, en consulta de
notas que aporten las preguntas necesarias para interrumpir el
angustioso silencio, o en peticin de detalles insignificantes, que
alejan del esclarecimiento de los patrones de conducta conflictivos,
que subyacen a la patologa, como puede verse en el siguiente
fragmento de entrevista:

"

E.- (Despus de las presentaciones de rigor) Por qu motivo


se encuentra en el hospital?
P.- Desde hace 3 meses he tenido muchos problemas en el
trabajo, me he sentido abatido, deprimido. Mi esposa e~ muy
comprensiva y ha tratado de ayudarme, pero no puedo deJar de
pensar que mi situacin es triste e injusta. Sabe usted, soy
(profesin), y trabajo en X desde hace 22 aos. Comenc trabajando
bajo las rdenes del seor B., un seor de unos 50 aos, blanco, del
Bajo l, que viva en Z, y me cobr una gran estimacin, porque y~
he sido siempre puntual, cumplido, responsable y honesto. ~lego
a depositar en m toda su confianza...
. .
El paciente prosigue, con el relato ordenado y pormenorizado
de su historia laboral, mostrando toda una serie de situaciones en
las que se ha sentido injustamente tratado, aportando abundantsmos detalles sobre las caractersticas personales y arreglo, tanto de los jefes que substituyeron a B., como de quienes fueron favorecidos en detrimento propio. Cuando, finalmente parece haber
terminado su narracin, y permanece en un silencio en el que es
evidente su espera de la respuesta de la entrevistadora, sta, q~e
hasta el momento pareca com@icar a travs gestos de asentimiento su atencin y comprensin, interviene pidiendo ms
detalle~ de la ltima dificultad relatada por el entrevistado, y los
obtiene en abundancia, pero sin que aclaren en absoluto las caractersticas de la depresin bastante obvia, que presenta el enfermo,
terminndose el tiempo de la entrevista sin que se conozca la
gravedad del padecimiento actual.
Una semana despus, otra entrevistadora investiga lo que la
anterior fue incapaz de hacer:

E.- Tantas injusticias y falta de aprecio por su buena labor


parecen haberlo deprimido. Se senta usted muy, muy triste o
como ahorita?
P.- Hasta vergenza me da decirle (se enronquece su voz y se
le llenan de lgrimas los ojos) Es una cobarda, no me explico cmo
pude llegar a esos extremos, qu ejemplo para mis hijos ... Llegu
a intentar suicidarme.
E.-Debe haberse sentido terriblemente mal... En qu forma
intent suicidarse?
P.-Con una pistola. Me encontraba yo abatido, desalentado,
pens en mi situacin como sin remedio, porque con el solo ~ueldo
de la institucin no cubro mis gastos y tengo un despacho pnvado.

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53

El cambio me hubiera arruinado al perder mi clientela. Sent que


le fallaba a mi familia, y en un momento de cobarda, tom la
decisin. Esper a quedarme solo en la casa. Mi esposa tena que
ir al mercado, llevaba un vestido azul que le regal en navidad,
porque gusta mucho de arreglarse a la moda ...
E.- (Interrumpindolo con un tono de voz amable e interesado, previendo que el paciente continuar, como ya es conocido,
aportando detalles circunstanciales para evitar el desarrollo del
afecto que comenzaba a surgir): "Regres a casa alguien antes de
darle tiempo a llevar a cabo su decisin, o tuvo tiempo para
reconsiderarla por usted mismo?".
P.- Ella regres porque olvid algo, me not raro y me
desplom llorando en sus brazos ... (Y en la entrevista tambin
rompe a llorar).
Defensivamente, frente a la ansiedad despertada por la
identificacin temida con el enfermo, el entrevistador puede aferrarse a lo que considera parte del rol profesional, segn los textos
a los que ha tenido acceso, lo que no es ms que un intento de
salvaguardar la identidad amenazada. As encontramos, desde la
mscara perennemente sonriente, y la apariencia falsamente
bonachona de quien cree que el entrevistador debe ser amable y
clido, hasta la actitud pseudoanaltica, supuestamente fra, objetiva y distante como debe serlo el espejo que slo refleja lo que
entra en contacto con l; y que transforma la entrevista en un
intercambio intelectual, que excluye los afectos del entrevistador
y hace caso de los del entrevistado slo cuando ste se refiere
directamente a ellos. La adopcin de esta pose, va frecuentemente
acompaada de la necesidad de transmitir tambin en forma
intelectual, dada la oclusin afectiva, la comprensin al material
aportado por el paciente, a travs de lo que supone es una
"interpretacin profunda", dado que va al "contenido" de las
comunicaciones u "origen" del conflicfo. El resultado es, con frecuencia, totalmente opuesto al que se propone el entrevistador,
pues en vez de impresionar como objetivo y conocedor, es vivido
como fro, desconsiderado, arbitrario y agresivo, lo que produce
resistencias diversas e incluso el abandono de la bsqueda de
ayuda. Tal fue el caso de una madre muy joven, que asisti en una
ocasin a consulta por sentirse incapaz de lidiar con su hija mayor,
cuya cercana y apego excesivos no poda tolerar. Se desesperaba
al ver que la nia no poda separarse de ella en ningun momento
y lloriqueaba continuamente reclamando su presencia, por lo que
terminaba golpandola y gritndole totalmente fuera de control.

Todo esto la llenaba tanto de culpa y vergenza que haba intentado suicidarse en tres ocasiones en los dos ltimos aos. Tres aos
antes intent buscar ayuda psicoteraputica, pero huy despavorida, cuando el terapeuta le inform despus de orla, que su
problema era el odio que tena por su hija. Recuerda haber llorado
desesperada sintindose acusada y llamada "madre desnaturalizada", mientras el terapeuta permaneca contemplndola impasible. Como pudimos ver posteriormente, era cierto que su impotencia frente a la hija la haca odiarla, pero en tanto que tambin
la amaba, se senta culpable cuando la maltrataba, e intentaba
resolver el problema buscando ella misma tratamiento, sin deshacerse de la nia ni delegar en otros su responsabilidad en las
dificultades con ella. La imposibilidad del primer terapeuta para
identificarse con el conflicto entre amor y odio de la paciente, lo
llev a una formulacin incompleta de la psicodinamia del caso.
Pero la comunicacin de tal comprensin, cae a mi manera de ver,
dentro de una categora de comportamiento tcnico que se origina,
tanto en la necesidad de aportar explicaciones "profundas", como
en la identificacin, no con el paciente, sino con uno de sus obje
tos, en este caso la hija maltratada.
Tal situacin nos lleva a uno de los temas de ms difcil
manejo, en el trato con el enfermo mental, ya que incide directamente sobre el inconsciente, y por tanto, sobre aspectos desconocidos del propio entrevistador. En la cura psicoanaltica, se conoce
como contratransferencia al conjunto de las reacciones inconscientes del analista frente a la persona del analizado y, especialmente, frente a la transferencia de ste. Aunque en trminos
estrictos, algunos autores restringen el concepto exclusivamente a
los aspectos inconscientes en la relacin con el analizando, otros
incluyen tambin las reacciones conscientes, y todo aquello que,
por parte de la personalidad del analista puede intervenir en la
cura. Como contrapartida de lo anterior, es necesario hablar de
la transferencia del paciente, o sea el proceso en virtud del cual los
deseos inconscientes se actualjzan sobre ciertos objetos, dentro de
un determinado tipo de relacin establecida con ellos y, de un modo
especial, dentro de la relacin analtica. (Laplanche y Pontalis,
1971).
La capacidad de transferir, es inherente al ser humano, y por
tanto el entrevistador es objeto, en ocasiones incluso antes de tener
contacto con el paciente, de la proyeccin de alguno de los objetos
significativos de su pasado, lo que puede expresarse a travs de

54

fantasas conscientes o inconscientes. No es infrecuente que


nuestro nombre, tono de voz a travs del telfono, ubicacin del
consultorio, etc. hagan surgir en quien acude por primera vez a
consulta, pensamientos con respecto a nuestro aspecto fsico,
nacionalidad, clase social, etc., que configuran frecuentemente,
una relacin previa con un objeto temido o necesitado, que se
reafirma o desecha en el contacto directo con nosotros. Esta
disposicin transferencia! es contestada, inconscientemente, por
nosotros, con actitudes que pueden constituirnos, si no nos cuestionamos con respecto a ellas, precisamente en los objetos buscados o temidos por los pacientes, lo que en un tratamiento constituira la contratransferencia propiamente dicha, y que en el caso
de la entrevista, designaremos simplemente como identificacin
con el paciente o con sus objetos.
Cuando nos identificamos con el paciente, entendemos sus
fuerzas en conflicto, y por tanto, si como en el ejemplo ltimamente
mencionado, nos referimos al odio, lo sealaremos en conflicto, o
mezclado con el amor. En cambio si nos identificamos con uno de
los objetos, actuales o pasados del entrevistado, nos colocaremos
en el lugar del nio maltratado, el padre decepcionado o la madre
que critica, corrige o castiga; y por tanto nuestras intervenciones
tendrn tono de reproche, crtica o acusacin y despertarn la
culpa, angustia o rabia del entrevistado; aadiendo una
sobrecarga ms a su psique ya de suyo abrumada.
Es natural que mientras ms enferma se encuentra una
persona, ms distorsiona las percepciones de la realidad actual, a
travs del desplazamiento y proyeccin de sus relaciones con
diversos objetos de su pasado. Situacin vlida tanto para el
entrevistador como para el entrevistado. De ah la recomendacin
de anlisis para el primero. Pero en la situacin de entrevista, el
desconocimiento que tiene el paciente, en cuanto a la persona del
entrevistador, facilita ms an dicha distorsin, lo que se suma con
la situacin regresiva que provoca, generalmente, el colocarse en
el rol de paciente que espera, como el nio, ser aliviado del
sufrimiento, a travs de la intervencin de adultos dotados de
cualidades mgicas y omnipotentes, amados o temidos, que se proyectan en el entrevistador, y por intermedio de los cuales se esta~
blece la relacin con l.
Tal situacin provoca, a su vez, diversas respuestas en el
entrevistador, (la contratransferencia de la situacin teraputica)
a las cuales debe prestarse atencin, para ponerlas al servicio del
encuentro con el paciente, en vez de permitir que, su desatencin

55

lleve a que ellas marquen el sino de la relacin. A_s pues, ante la


simpata que sentimos inicialmente por el paciente, debemos
preguntarnos si en su ac~itud se ei:icu~nt~an presentes elementos
de seduccin con los que mtenta d1smmmr el temor ante la figura
autoritaria ue representamos para l. Si nos divierten su~ chascarrillos, forma de expresin y actitud juguetona, es pe~tmente
interrogarnos sobre la posibilidad de intentos de convertimos en
aliados en la lucha contra afectos displacenteros, mediante
tcnicas maniacas. Si nos sentimos prximos a tomar part.do con
ellos en contra del mal trato de que son objeto, debemos investi~~r
si identificados con la vctima, no estamos negando la partic1p~cin que tenemos nosot~os mis1!1os e~ las "injusticias" que
sufrimos, en forma aparentemente sm mo~1vo, etc. Poner nues~ras
reacciones al srvicio de, y no como regidoras de l~ .entreVIsta
implica, en primer lugar, ser permeables a ellas,. permitir s~ acceso
a la conciencia y hacerlas, coi:n~ he menc1on~? obJet~ .de
escrutinio. Y en segundo lug~r, utilizarlas como bruJula que. d1n~e
nuestra investigacin, gracias a la entrada y s~lida de identificaciones con el paciente y sus objetos, que permite _ente~der las
fantasas que gobiernan las relaciones entre. ellos. ~1 por eJemplo,
el paciente esquizoide e incluso ciert.os esqmzofrmcos, con esc~~a
perturbacin en el curso del pensamiento! provocan una sensac10n
de aburrimiento, de dificultad del entrev1sta?or para manten~rse
atento al relato desprovisto de afecto de sus dificultades en la vida.
Si, preguntndose sobre su ab_urriI~iento y distractibilidad, el
entrevistador no encuentra en s1 motivos para tales hechos, puede
con relativa seguridad, considerarlos como un da~o que nos ~abla
del intento de mantenerse y mantener a distancia a los objetos,
internos y externos, por lo destructiva que !esulta su cer~ana
afectiva. Y tal percepcin puede llevar a mamfestarle al paciente
una hiptesis sobre su necesidad de protegerse de encuentros que
como el actual lo colocan frente a desconocidos, cuyas intenciones
ignora. Por ~l contrario, el enojo. que despi~~a en algunos
entrevistadores, el paciente que se sienta en el sitio q~e reservan
para s desprovisto de cualquier otro dato de observacin sobre la
conducta del enfermo, y sin el anlisis de lo que .e,n s mismo
provoca el enojo, puede llevar a la equivocada c01:icius1~1? de un reto
del paciente a la autoridad, o de su falta de cons1derac1on para con
los otros con lo cual el entrevistador a su vez, tratar muy probablement~ de defender su lugar de "experto", y de encontrar y
perseguir cualquier indicio que le permita hacer patente al pa-

56

ciente su desconsideracin con los dems. O bien, sin ninguna


demora, comunicar su hiptesis inicial, slo para encontrar que
se enfrenta a un paciente confuso, desorientado, tan atento a sus
procesos internos que no percibe grandes segmentos del mundo
externo, y que por lo tanto, no se ha percatado del saco del
entrevistador sobre el respaldo de su asiento. La capacidad de
respuesta del entrevistador al tipo-de relacin que el paciente es
capaz de establecer, vara segn el tipo de personalidad y el
momento vital en el que el primero se encuentra inmerso. Desde
que, en 1895, en Psicoterapia de la histeria, consign Freud que era
inconveniente tratar a aquellos pacientes que resultaran desagradables al terapeuta, su recomendacin ha recibido el aval de
cuantos han escrito sobre el tema. Sin embargo, la entrevista,
aunque puede tener, ya en s, cierta intencin teraputica, no es en
s el tratamiento propiamente dicho, y sin ella es imposible determinar si el paciente, inicialmente desagradable, llega a sernos a
travs de su conocimiento, una persona comprensible, respetable
y totalmente aceptable. Por tanto no debemos apresuramos a
concluir, sin saber ms de nuestros entrevistados, si podemos o no
trabajar con ellos. En cambio, s podemos inferir del encuentro con
ellos, algo de nuestra problemtica personal, si siempre que nos
enfrentamos a un determinado tipo de actitud, relato o patologa,
presentamos la misma reaccin estereotipada, independientemente de las diferencias personales de quienes las presentan. Y
aun as, nuestras reacciones pueden ser tiles en el diagnstico de
la patoldga que nos perturba, si estamos atentos a su presencia
habitual con cada caso que las hace surgir. Como ejemplo recuerdo a una estudiante que presentaba cefalea cada vez que
entrevistaba a un psictico, sntoma en el que confiaba, tanto o ms
que en su exploracin de las funciones mentales de sus pacientes.
Por ltimo mencionar los re.l.'};U!isifos.,acadmieosi,qae debe
P.Q&,f;},,ei:,/.el::ellliir.evistad0F con .o:r:ien,ta~n ,psiGodinmica~ Como es
lgico suponer, es deseable que tenga, como lo seala Kolby, 1951,
pllos, e:stucliosde.psicopatologa'"'Y;,psicodiamia>oSu ignorancia
lleva al descuido de la investigacin sintomatolgica y sindromtica, que permite el diagnstico diferencial entre entidades
nosolgicas susceptibles de confusin y a interrogatorios caticos, en los que se carece de la gua que conduce a la determinacin
de los factores consti~nales, histricos y ambientales que, como
los hizo notar Freu-0 desde 1904, conducen al desequilibrio actual.
Pero tambin es ecesario contar con amplios conocimientossobre
las~f0;11mas:de pe.nsamiento y accin consideradas normales en la

57

Gultura ern.. fa que se ejerce la actividad profesional, debiendo


confrontarlas con las del entrevistado, si ste procede de un ambiente diferente, con la mira de no encajonar dentro de un cuadro
patolgico, lo que slo constituye una diferencia c~ltural: En nuestro propio pas resulta obvio que no podemos diagnosticar como
psictico, al indgena cuyo pen~a~iento calific~do po~ nosotros. ~e
mgico y animista, lo hace atnbmr su patologia a la mtervenc1on
de ciertos espritus, que en su cultura, son los responsab~es de la
enfermedad. Ms an debemos estar alertas, antes de calificar de
agresiva la conducta verbal directa y cuestionado:a de quie~es no
se han criado dentro de las normas de cortesia del altiplano
mexicano, tan distintas a las de las costas y el norte de nuestro pas
y a las de otras naciones.
.
El entrevistiidor debe tener adems, la capaci.dad para
adaptar su tiempo y tipo de verbalizacin a los del p~ac~ente,
esperando con paciencia las lentas respuestas de los depnm1dos o
confusos, sin intentar detener a histricas y maniacos, en su
discurso carente de silencios reflexivos. Debe saber que, a un
doctor en letras, por ejemplo, le resultar chocante que se le
pregunte ''hasta que edad se hizo pip en la cama"; mientras u.n
alarife se quedar pe-rplejo frente a lo que pueda querer decir
"control de esfnteres". En general, queda excluido el uso de
palabras tcnicas, de la jerga psicolgica, incluso si las usa el
paciente, a menos que estemos dispuestos a i,nve.stiga: si. ambos
entendemos lo mismo cuando usamos un termino tecmco. En
cambio el empleo de los mismos trminos coloquiales que emplea
el paci~nte, facilita el surgimiento de los afectos unidos a tales
vocablos.
El entrevistador debera dejar su teora, donde los antiguos
obstetras decan que deberan colocarse los frceps: a trescientos
kilmetros de distancia. Porque la teot;t;,imprescindible para
regir nuestras indagaciones, debe funcionar ~n n.osotros preconscie-n~me.nte, no ocupar el campo de la conciencrn; que debemos
tener disp.onible para las percepciones provenientes tanto de
riu.stro paciente como de nosotros mismos. Cuando se oye a la
teora en vez de al paciente, se da por "sabido" mucho sobre l,
llenndose con aqulla las lagunas existentes en el relato del
entrevistado, y que constituyen con gran frecuencia, ndices de la
existencia de represiones, o conflictos propositivamente suprimidos con la mira de evitar efectos displacenteros, o respuestas
te~idas por parte del entrevistador. Como mencionamos ante-

58

riormente, el refugio en la pose profesional, y en este caso en los


conocimientos tericos, constituye un artefacto defensivo, en contra de la ansiedad que provoca el contacto con el paciente, sus
comunicaciones y los intensos afectos que lo poseen. Dar por
sentado que nuestras hiptesis son ms vlidas que cuanto pueda
decir el paciente sobre s mismo, revela una actitud omnipotente
que perturba definitivamente el establecimiento de la relacin de
trabajo necesaria al esclarecimiento real, no hipottico, de la
conflictiva del paciente como puede verse en el siguiente ejemplo:
El entrevistador haba reiterado incansablemente, sobre
temas que el paciente haba expresado con amplitud y claridad,
buscando la confirmacin de su hiptesis sobre la etiologa del
conflicto, en la homosexualidad latente del entrevistado.
P.- Todo me ha preguntado menos una e-Osa.
E.- Ah, s?, dgame.
P.- Yo creo que hubo una coincidencia en mi enfermedad, fue
que vine a Mxico de vacaciones y tuve temor de encontrarme a mi
ex-esposa y volver a tener dificultades con su familia.
E.- Y cul es la coincidencia?
P.-(obviamente irritado). Si usted dice que nada, pues nada.
Entonces por qu me enfermara?
A partir de este momento, la actitud cooperadora del paciente
se torn retadora, pasando de entrevistado a inquisidor. Dando al
traste con la entrevista.
Como regla, no debemos interrumpir al paciente mientras
aporta material nuevo y relevante, ni polemizar sobre los intentos
de explicacin que intenta ofrecernos, por delirantes que stos
sean, pues no es la finalidad de una entrevista inicial, rectificar
delirios ni ofrecer juicio de realidad a los pacientes. Estas metas
teraputicas, requieren de cierta habilidad que no es lgico pedir
a quien se inicia en las lides clnicas. Para finalizar, el entrevistador debe ser capaz de recibir, con verdadero espritu de investigacin, las comunicaciones de sus entrevistados, explorndolas
con el cuidado y respeto que merece la confianza de quien pone en
sus manos sus ms ntimos sentimientos y pensamientos. Este
cuidado no debe confundirse con rodeos y circunloquios evasores
de la palabra directa, precisa, que designa a las cosas por su propio
nombre; pues si el entrevistado percibe la duda de su interlocutor,
deducir que para ste es tan penoso el tema como para s mismo,
y difcilmente superar sus iniciales resistencias pai;a explayarse sobre el mismo. Con el resultado consiguiente de una comunicacin penosa, difcil e incompleta.

59

CONDICIONES 'MATERIALES DE LA ENTREVISTA


Greenson, 1967, define el encuadre analtico, como el contexto fsico y los procedimientos acostumbrados de la prctica psicoanaltica que son parte integrante del proceso de psicoanalizar.
Aunque es de sobra conocido el que tanto la historia del paciente,
como la actitud de pasividad, incgnito y neutralidad del analista,
determinan el curso de las reacciones de transferencia del paciente, la mayora de los elementos del encuadre se encaminan al
favorecimiento de la regresin, situacin no deseable necesariamente, en la situacin de entrevista, en la que la regresin
incontrolada puede provocir mayores perjuicios que beneficios,
por presentarse antes de que el entrevistador conozca los recursos
del paciente a los que puede apelar para ayudarlo a salir de tal
condicin. Y, sin embargo, el mantenimiento de su incgnito y de
una cierta pasividad, son elementos deseables en su actitud,
porque ambos favorecen la expresin de los conflictos del paciente,
que se ven bloqueados o se distorsionan, si el entrevistador relata
fragmentos de su vida, se pone como ejemplo de lo que idealmente
debera hacerse frente a determinadas situaciones o pontifica
sobre los procesos del desarrollo normal y patolgico. En cambio,
la prctica habitual en el psicoanlisis clsico de hacer que el
paciente se recueste en un divn mientras el analista permanece
a sus espaldas, fuera de su vista, asemejndose al estado de sueo,
favorece la regresin y constituye, por tanto, una conducta indeseable en la entrevista.
As pues, sta se realizar siempre cara a cara, en las condiciones que permitan la mayor comodidad posible para los que en
ella participan. En la situacin de entrevistas grupales, es conveniente sentarse en crculo, sin mesas y objetos que, desde el centro del mismo, impidan la visin de los participantes entre s. En
este caso como en el de la entrevista individual, resultan totalmente artificiales las recomendaciones con respecto al arreglo del
lugar de la entrevista, excepto en lo que se refiere al suministro de
asientos adecuados para permitir la permanencia en ellos durante
una hora aproximadamente. Asimismo, el lugar debera ser idealmente poco ruidoso, sin luces molestas, convenientemente aislado
del exterior como para garantizar al paranoide, el que sus comunicaciones slo sern escuchadas por quienes intervienen en el procedimiento. Al igual que nuestra actitud y gestos faciales revelan,
quermoslo o no, una buena parte de lo que somos y sentimos, el

60

arreglo de nuestro consultorio tambin devela partes de nuestra


personalidad, incluso si, pretendiendo llevar al absurdo la prescripcin de mantener el incgnito, nos insertamos en un ambiente
de severidad monacal. Por tanto, en este aspecto, como ya lomencionamos anteriormente, para nuestra actitud en general, la
recomendacin ms consistente es la de ser nosotros mismos,
saber qu y cmo somos, y mantenernos alertas a las observaciones
que al respecto, podrn hacer nuestros consultantes: nuestro
orden o desorden, buen o mal gusto en cuanto a decoracin, cuadros, plantas, colores, etc. Recogeremos sus observaciones como
indicios de la relacin que comienzan a establecer con nosotros y
si de ellos inferimos el inicio de una transferencia negativa, que
interferir con el buen xito de la entrevista, exploraremos tal
material como cualquier otro, con la finalidad de desvanecer, desde
el principio, la interferencia que preveemos se opondr a nuestra
labor de investigacin. Por el contrario, si el comentario resulta
aparentemente elogioso, estaremos prevenidos, aunque no lo
comunicaremos al paciente, de una posible actitud seductora o
apaciguadora de su parte, que intentaremos delimitar y entender
en el curso de la subsecuente interaccin con l.
Aunque es imposible hacer un recuento de las mltiples
eventualidades que pueden interferir, desde el paciente, con el
establecimiento de una relacin de trabajo adecuada en el curso de
la entrevista, resear algunas de.ellas en el captulo siguiente.
BIBLIOGRAFA
Bicas, K. L.; Daz Portillo, l.; Doring, R.; Enciso, C.; Jinich de W.,
A.; Lasky de D., L.; y Lenz, l. (1984): "La mujer como
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Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin. 1986.
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Londres: The Hogarth Press. 1966.
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61

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Wiener, H. (1952): Diagnstico y s~nto.matologa. En: Bellak, L:
Esquizofrenia. Barcelona: Editorial Herder.
Wolberg, L. R. (1967): The Technique of Psychotherapy. Nueva
York: Grune & Stratton.
Wolf, W. (1970): Introduccin a la psicopatologa. Mxico: Fondo
de Cultura Econmica.

http://psikolibro.blogspot.com

64

La oposicin ms obvia a la entrevista es la de quien acude a


ella por la presin de alguna otra persona. Caso frecuente en nios
y adolescentes. Con los primeros, el abordaje a travs de la tcnica
de juego, permite muy frecuentemente, la superacin de esta
resistencia inicial. Ante el adolescente carecemos de recursos
similares, por lo que tenemos que iniciar nuestra investigacin de
otra manera; preguntando, por ejemplo, por qu creen que sus
padres los envan a tratamiento. Si no obtenemos el relato de las
dificultades que motivan la consulta, sino como es frecuente un:
"no se, yo no tengo nada" es posible que encontremos una va de
acceso si alindonos momentneamente a la defensa presente,
interrogamos sobre lo que el joven considera como el problema que
sus padres tratan de resolver envindolo a consulta. Al respecto,
siempre es ~til tener una entrevista previa con los progenitores,
con la finalidad de recabar tanto los datos del desarrollo del
paciente, como los referentes a la conflictiva presente. Contando
con ellos podemos, si los pasos antes mencionados no bastan para
iniciar la relacin de trabajo con el joven, confrontarlo con los
informes que poseemos sobre l, esperando sus comentarios. Si nos
mantenemos libres de una identificacin con los padres crticos y
acusadores, que finalmente se viven como perseguidores, no
resulta imposible establecer la relacin requerida con el adolescente desde la primera entrevista.
Lina,jovencita de 13 aos, fue trada a consulta por au madre,
preocupada por su retraimiento social, temor a estar sola en casa
y rebelda y denigracin continuas hacia ambos padres. Despu~
de.las presentaciones de rigor realizadas por la madre, a solas la
chica y yo, le ped me contara cul era su versin del motivo de
la consulta:
L.- Yo no tengo nada ni me siento mal, es mi mam la que
necesita tratamiento, porque todo lo ve mal.
E.- Cuntame cmo est eso de que todo lo ve mal?
L.-S, nada mo le parece, pero ese es su problema, yo as me
siento a gusto, as que trtala a ella ....
E.- Y cmo podra decirle que ella necesita tratamiento si lo
ni~o que t me dices es que nada tuyo le parece, y ella puede
decirme que no le parece porque t eres la que est mal. Y de ah
no salimos?
L.- Ya te dijo no?, lo de que no salgo, pero no me gusta salir.
E.- A ti no te parece problema no querer salir de casa,
aunque te pierdas de ir al cine, a fiestas y de ver a los muchachos?

65

L.- Los veo en la escuela, y no me interesan.


E.-S, todava eres muy jovencita para que te interesen, pero
y el resto de lo que te pierdes metida en casa?
L. - No voy a salir nada ms que por dar le gusto a mi mam.
E.- Por supuesto que no, pero no estars privndote de
divertirte por darle en la torre a ella?

L.- No es por darle en la torre, es porque no me interesa.


E.- Qu cosas s te interesan?
L.- La escuela, ah si la paso muy bien, me llevo casi con todo
~l saln, y tengo una amiga, X, con la que me llevo muy bien, nos
Juntamos en casa a hacer la tarea y luego todava tenemos mucho
que hablar por telfono todas las noches".
E.- "Ah, qu bien, as que tienes una excelente amiga,
entonces realmente, por ese lado no hay razn para la
preocupacin de tu mam. Qu crees que pasa entre ustedes?
L.- Ella es tonta, no entiende que para hacer algo en la vida
hay que estudiar, como ella ni siquiera termin la Secundaria se
cree que en un ratito uno acaba de hacer la tarea, pero a m ~e
gusta mucho salir bien, soy una de las tres mejores siempre, y para
ella eso no cuenta, me quiere ver como ella, metida siempre en
estup~deces de jueguitos tontos, como los que a ella le gustan, y yo
no quiero ser de grande como ella, que no sabe nada y es ilgica y
absurda. Mira, siempre quiere decirme cmo llevar rrii vida, y yo no
voy a hacerle ningn caso. Sabes, ningn caso. (Con un tono de voz
airado).
E.- Te enoja mucho que una gente como ella, a la que
consideras inferior a ti, quiera dirigir tu vida.
L.-A ti no?
E.- Bueno, no lo s, porque no estoy en tu caso. Pero me
gustara saber en qu otras cosas se mete tu mam contigo y qu
haces para evitarlo.
A partir de este punto, en que Lina dej, cuando menos de
momento, de considerarme aliada de su madre, para hacerla
reconocer sus errores, cooper de buen grado con la entrevista,
aportando abundante material sobre las dificultades familiares,
aceptando,despus de tres encuentros, la conveniencia de sujetarse al tratamiento que le propuse.
Hay adultos que presentan una resistencia similar a la
entrevista que preveen constituir el primer paso para un tratamiento, que en el fondo temen, porque no desean enfrentarse con
ciertos aspectos de su conducta y carcter. Esta situacin es

66

frecuente ante conflictos matrimoniales que amenazan con la


terminacin del vnculo, en los cuales uno de los cnyuges presiona
al otro a buscar tratamiento, bien sea porque deposita en l toda
la responsabilidad de las dificultades, bien porque, a raz de su
propio tratamiento, se encuentra con que la unin ha dejado de ser
satisfactoria, y busca a travs del cambio en la pareja, preservar la
relacin (Daz Portillo, 1986). En tales circunstancias, el consultante niega en un principio su patologa o participacin en la
problemtica conyugal, debiendo iniciarse la entrevista, como en
el ejemplo antes mencionado, por la exploracin de las
caractersticas de la pareja, a travs de lo cual se llegar, finalr
mente, a las perturbaciones afectivas y conductuales del entrevistado.
El enfermo psicosomtico carece frecuentemente de la conciencia de sufrimiento psquico, necesaria para permitir una
primera aproximacin fluida y fcil, en trminos de entrevista
psicodinmica. El sufrimiento fisico, consciente, se mantiE!ne aislado de los conflictos psquicos que lo producen, gracias al refuerzo
de la represin a travs de la somatizacin. As pues, nos enfrentamos con frecuencia a personas referidas por diversos especialistas, a quienes se enva a consulta sin mayores explicaciones, con
la demanda de resolver "los problemas emocionales que agravan
sus lceras gastroduodenales, hipertensiones, asmas o dermatitis". El paciente acude a nosotros como recurrira al brujo, sin la
ms mnima idea del procedimiento al que se le sujetar, como un
ltimo recurso para librarse, mgicamente, de sus sufrimientos.
Ante tal situacin, el enfermo requerir, despus de la habitual
presentacin, peticin del motivo de la c&nsulta, y exploracin de
los sntomas fsicos existentes, de informacin por parte nuestra,
sobre los fines y modalidades de la entrevista. As podemos
explicarle que su padecimiento tiene relacin con diversos afectos
que no puede descargar adecuadamente, y que por ello buscan
salida a travs de su organismo, motivo por el cual necesitamos
conocer todo cuanto de su vida pueda relatamos, aunque lo que se
le ocurra parezca intrascendente en cuanto al mal que lo aqueja.
Durante su relato, tendremos el cuidado de llamar su atencin y
despertar su curiosidad con respecto a los indicios de afectos
ausentes o distorsionados, presentes en l, con la finalidad de
interesarlo en la exploracin de sus conflictos. En cierta ocasin me
fue referido a consulta un hombre que sera intervenido quirrgicamente para aliviarlo de crisis intratables de asma bronquial.

67

Despus de realizar la investigacin completa de su sintomatologa, hasta el momento actual, le ped hablarme de su vida, y
especialmente de los aspectos de sta que le preocuparan o angustiaran. Afirm carecer de problemas, y relat en forma ordenada
y totalmente desprovista de afectos, una infancia transcurrida
dentro de serias penurias econmicas, as como la muerte de su
madre, cuando l tena 6 aos de edad. Al hacerle notar su imposibilidad,obtuve el comentario de que no haba que dejarse llevar
por las pasiones, porque estas son "la perdicin del hombre". Le
ped explayarse sobre este tema, y me dio una serie de ejemplos en
los que amigos, familiares, y conocidos suyos, haban sido llevados
a la ruina o a dificultades severas, por su pasin por el juego, la
poltica y las mujeres. Suponiendo, sobre la base de tales datos, que
su matrimonio no deba ser muy satisfactorio, le pregunt cmo era
la relacin con la esposa. Me refiri una eleccin de pareja, noviazgo y matrimonio realizados en forma totalmente racional, cuyas
mayores satisfacciones eran la tranquilidad, la ausencia de
discusiones, la paz; la unin se desenvolva en un clima de mutua
consideracin, con afecto, pero sin amor. Respondi con gran risa
a mi sealamiento de que, frente a la paz sepulcral de su vida, la
nica conmocin, ruido y movimiento que se permita era su asma.
Le parec "una doctora muy chistosa, con la que se senta muy a
gusto hablando, porque era fuera de serie", y decidi pedir su alta
del hospital en el que iba a ser intervenido quirrgicamente,
buscar otra solucin mdica, y ver que logrbamos hacer en la
psicoterapia que lo haca sentirse "descargado y con nimos de
vivir". En sta descubrimos, mucho tiempo despus, el impacto que
sobre l haba hecho mi sealamiento de estar viviendo en la paz
de los sepulcros, lo que, indudablemente tena relacin con la
muerte de su madre. El asma se haba iniciado aproximadamente
8 meses despus de su casamiento, al comprobar la insatisfaccin
afectiva existente en el mismo, aunque tal relacin permaneci,
como es natural, inconsciente, hasta que el tratamiento logr
hacer aflorar el intenso anhelo por la madre muerta, a la que haba
intentado reemplazar con una esposa tan fra y rgida como un
cadver.
El ejemplo anterior nos sirve para introducir el tema del
establecimiento de una relacin de trabajo, destinada a la bsqueda de las relaciones significativas entre las condiciones vitales del
paciente y sus sntomas, investigacin de las fuerzas en conflicto
en su interior, ligadas a objetos significativos afectivamente, que
motivan su conducta normal y patolgica. Esta bsqueda, y la

68
curiosidad que tal tipo de relaciones despiertan en el paciente,
habitualmente no se presentan espontneamente, debiendo ser
inducidas o enseadas por el entrevistador, tanto en los pacientes
que acuden por su propia iniciativa a consulta, conscientes de la
existencia de perturbaciones afectivas, mentales o conductuales,
como en aqullos a los que me refer anteriormente, que asisten
presionados, o por sometimiento a figuras significativas de su
presente. Lo habitual es tener que comenzar por separar lo relevante de lo accesorio, pidiendo, despus de escuchar al paciente sin
interrupcin durante un tiempo prudente, ejemplos o aclaraciones
sobre los temas que ha tocado, tan vagamente o en trminos tan
generales, que no logramos explicarnos el carcter y modalidad de
sus relaciones interpersonales, dificultades cotidianas, razones
para determinadas acciones, etc. As pedimos ejemplos de las
injusticias a que se les somete en el trabajo, de las agresiones,
manipulaciones, sometimientos o seducciones de los que se sienten
objeto o de las actitudes que se adjudican como caractersticas
propias, en su interaccin con los dems.
Con algunos entrevistados es suficiente una sola demanda de
aclaracin para que posteriormente, aporten la explicacin buscada, con slo pedirles que hablen ms de lo que sienten, piensan,
o sucede cuando se enojan, deprimen o se sienten devaluados,
sometidos, manipulados, etc. Muchas veces basta una mirada
interrogante para que nos aporten el material necesario. En otros
casos, especialmente tratndose de pacientes obsesivos, que tratan de evadir la emergenci~ de afectos a travs de relatos pormenorizados de detalles intrascendentes, que les permiten mantener a raya las emociones mientras logran controlarlas mediante
el expediente de aislar y fraccionar el material afectivamente
significativo, a travs de la introduccin de minucias insignificantes, es necesaria la reiteracin frecuente de la demanda de
aclaracin, la peticin de descripciones en susbtitucin de los
adjetivos y generalizaciones, a travs de los cuales categorizan las
situaciones ms diversas para ordenar su mundo de manera que
se sientan a salvo de las sorpresas que perturban su precario
equilibrio psquico. El empleo de eufemismos, tecnicismos y minimizacin de situaciones generadoras de afecto, requieren de la
constante atencin del entrevistador, ya que sealan con frecuencia, puntos especialmente vulnerables en el paciente, cuyo
descuido puede llevar a que al final de la entrevista, se desconozcan tanto las causas del desequilibrio presente, como la intensidad de la perturbacin existente.

69
S~bie.~do que el entrevistado evade tanto como puede la

?m~icacion de sus afectos, el entrevistador d~bera ser capaz de

infen~los y co~f:ont8:rlo c~~ ellos preguntando, por ejemplo, si no


lo enoJan las discus10nes con la esposa, cmo consigue mante?erse calmado en medio de los gritos de sta, qu siente cuando su
Jefe le :echaz.a un. escrito, etc. Con este tipo de pacientes es
necesario ser especialmente directos, no correspondiendo a sus
:'~gu~dades con las frmulas habituales de ''hbleme ms de ... ", 0
q?-e pasa cuando ... ?. Porque con ellas slo se obtiene una nueva
sene de detalles circunstanciales e irrelevantes evasores del
afecto temido. Si bien el exceso de angustia puede d~r al traste con
la entrevista, su carencia absoluta la convierte en una situacin
~uy ce.rcana a lo social, en donde tocar ciertos temas resulta
impropio, porque provocan incomodidad y por tanto son muestra
de mala educacin. La entrevista tiene como meta ~xplorar y la
mej.or forma de hacerlo es contemplar lo que sucede cuando el
paciente se enfrenta a situaciones que frustran su necesidad de
p:oteccin neurtica. As pues, a menos que el entrevistador est
dispuest? a pasarse mucho tiempo separando la paja de los
detalles irrelevantes del oro de los indicios de conflicto afectivo
s~r n~cesari~ interrumpir al paciente despus de haberle conce:
dido tribuna hbre, para intentar suprimir los defensivos detalles
circunstanciales.
Estas interrupciones requi~ren tacto y no deben ser muy
~recue~tes, para e".1tar que el paciente se sienta rechazado por un
impaci,ente entreVI~tador al cual~ como a la mayora de la gente,
ternera estar aburnendo. Puede intentarse interrumpir, adelant~ndose a .lo que se cree podra decir el sujeto al final de sus
circunloqmos, como se vio en el ejemplo de entrevista en que se
pregu~ta al pa~i~nte si su esposa lleg antes de que consumara sus
inten?iones smcid.as. Si despus de dos o tres interrupciones de
este tipo, el entreVIstado no suprime los detalles por s mismo ser
necesario h~cerle notar lo minucioso de su relato, interrog~dole
sobre el motivo que lo lleva a aportar tal cantidad de pormenores.
De tal explo~a~in puede? surgir racionalizaciones que indican
pu~tos c?nfhcbvos: Por eJemplo, si se nos responde que es necesario deJar t~do bien claro, para evitar confusiones, podemos
preguntar que sucede cuando se presentan confusiones. Si se nos
informa q~e el material abundantsimo es expresin del deseo de
cooperar, intentaremos esclarecer por qu es tan importante hacer
las cosas a la perfeccin, etc. Si despus de estos sealamientos

70
continan los detalles irrelevantes, puede ser til asegurar al
paciente que se expresa con suficiente claridad sin necesidad de
tantos pormenores. Mac Kinnon y Michels, 1971, refieren una
forma peculiar del aislamiento emocional del obsesivo, consistente
en la repeticin de las palabras del entrevistador. Consideran que,
con esta tcnica, el paciente anula al entrevistador, preguntndose
o comentndose a s mismo, en vez de permitirse el contato con el
otro. Sugieren abordar esta "aburrida forma de incomunicacin",
sealando al paciente: "He notado que repite todo lo que digo, por
qu?" A lo que el interpelado responde, frecuentemente, que desea
estar seguro de haber entendido bien. Lo que permite investigar
qu sucedera si se equivoca, invitndolo a ponerlo a prueba,
contest~do lo que oiga, entienda bien o mal. Ms que en obsesivos,
he encontrado esta conducta en pacientes inseguros y severamente angustiados con respecto a su integridad mental, que la
abandonan, en cuanto logra abordarse su temor a enloquecer.
Estas personas comparten con los obsesivos, aunque por una
distinta razn, la necesidad de presentar por escrito sus problemas, sntomas y dudas. Retener en una hoja de papel la memoria
evanescente, la atencin dispersa, la claridad de pensamiento, es
un diseo tendiente a controlar la angustia que produce la
percepcin de alteraciones en las funciones antes mencionadas,
que frecuentemente se viven como indicios de alienacin mental.
En el obsesivo, cuya confusin interna est profundamente reprimida, los escritos tienen como finalidad evitar el contacto
directo con el interlocutor, al que se le lee algo sobre la persona que
es el paciente. En cualquier caso, aceptamos el tipo de comunicacin que inicialmente es capaz de ofrecernos el entrevistado, con
la confianza de que nuestra actitud permitir romper, tanto el
intento de aislamiento obsesivo, como la necesidad de reaseguramiento de quien teme estarse volviendo loco porque la angustia
perturba sus funciones mentales.
Siempre nos adaptamos inicialmente al tipo, estilo o modalidad de comunicacin que el paciente puede permitirse. Intentar
que un nio o un adulto severamente angustiados, se separen de
su acompaante para enfrentarse a solas con el entrevistador,
puede impedir en forma temporal, o permanente, la entrevista que
pretende llevarse a cabo. En tales circunstancias es conveniente,
durante toda la primera entrevista, o parte de ella, unirse a la defensa del paciente, utilizando al acompaante para que ample o
confirme los fragmentos del relato de aquel que parezcan confusos

71

o insuficientes. Algunos pacientes obsesivos u oposicionistas,


tienden a expresar sus comunicaciones en forma negativa: "no es
que me enoje la desobediencia", "no es que me sienta incmoda en
reuniones sociales", etc. Sabiendo que en el inconsciente no existe
la negacin, seguimos el conocido refrn de "a explicacin no
pedida, acusacin manifiesta", y tomamos como afirmacin lo
dicho por el paciente, preguntndole qu sucede cuando lo desobedecen o se encuentra en reuniones sociales, sin cuestionar su
negacin directamente. El silencio es una de las formas ms frecuentes y evidentes de resistencia, pero puede ser tambin seal
de elaboracin reflexiva de las relaciones o significados nuevos que
se encuentran durante la entrevista. El entrevistador debera ser
capaz de tolerar silencios an ms largos que los de sus pacientes,
y no romperlos por ansiedad, sino porque es tcnicamente
pertinente. Frente a un primer silencio, es conveniente esperar
cuanto sea necesario, para ver qu material surge inmediatamente despus de la pausa. Es frecuente que, tras el relato de la
sintomatologa que motiva la consulta el paciente calle, esperando
las instrucciones del entrevistador. La abstinencia de ste permite, bien el surgimiento de la demanda expresa, bien el enojo o la
angustia porque la ausencia de preguntas es vivida como rechazo
o abandono. No es vlido presuponer que la pregunta qu ms
quiere que le diga? expresa forzosa y necesariamente una actitud
dependiente o resistencial. Si el entrevistado carece de sofisticacin psicolgica y desconoce lo que el entrevistador espera de
l, su silencio corresponde a la perplejidad y desconocimiento
frente al procedimiento en curso, no a resistencia ni dependencia.
Tal situacin debe abordarse proporcionando la informacin
necesaria, explicitando nuestra necesidad de conocer el mayor
nmero de aspectos de la vida del entrevistado para intentar
entender su padecimiento actual.
Pacientes inseguros o ansiosos, requieren inicialmente una
activa ayuda por parte del entrevistador para llegar a comunicarse con fluidez. A veces resultan insuficientes los gestos y monoslabos con los que se les invita a explayarse sobre determinado
tema; y es necesario estimularlos para hacerlo, empleando la
llamada tcnica del "eco", que consiste en repetir la ltima frase o
palabra emitida por ellos, en un tono y con una actitud que
evidencian el deseo de obtener ms informacin sobre el tema. Por
ejemplo: "estaba molesto?"; "y se fueron a vivir en casa de su
suegra ... "; etc. Si despus de algunas intervenciones de tal tipo, el

72

paciente no modifica sus comunicaciones escuetas, podemos hacer


motivo de exploracin su parquedad expresiva o bien pedirle
directamente, antes de enfrentarlo con ella, que nos aporte ms
detalles sobre las personas o sucesos que consideramos
importantes para comprender su estilo de vida y la relacin que
sta pueda tener con su patologa. Despus de tales indicaciones,
y espontneamente en otros casos surge, a continuacin del
silencio diverso material. Hay quien dispara pregunta tras
pregunta sobre los modos, fines y motivos de la entrevista,
caractersticas del entrevistador y la institucin que alberga el
procedimiento en curso, lo que nos habla de la necesidad de
mantener el control sobre los objetos, invirtiendo la situacin de
entrevistado-entrevistador. Posteriormente hablar del manejo
de esta eventualidad.
El silencio puede terminar con la emergencia de un relato
en el que son otros los protagonistas de situaciones conflictivas,
que el entrevistado contempla con una supuesta objetividad o
preocupacin. Tal conducta es indicio no slo de la importancia que
tienen determinadas personas en la conflictiva motivo de consulta,
sino tambin de la existencia de intensos mecanismos proyectivos
y negadores, con la consecuente carencia de insight; (conocimiento
subjetivo experiencial de la existencia de conflicto psquico, que
incluye la puesta en juego de las funciones yoicas de autoobservacin sntesis, percepcin, memoria, prueba de realidad, control
sobre a regresin, la descarga afectiva y la integracin; M?ore,
1968.) En otras ocasiones, el silencio termina con la emergencia de
comunicaciones que tienen que ver directamente con la problemtica cotidiana del sujeto. O por el contrario, dejan paso inmediato
a la defensa en forma de sobrecompensaciones de aquellos aspectos de la co~flictiva existente, que se teme pudieran provocar el
juicio adverso, rechazo o devaluacin por parte del entr.evistador:
El interjuego, en el curso de la entrevista, entre develac1ones de s1
mismo y defensas, permite la valoracin de la eficiencia y
magnitud de la represin existente, as como el de los mecanismos
defensivos puestos en juego para reforzarla y aumentar su
eficacia. En cualquier caso, ante la presencia de un silencio,
observarnos el momento de la entrevista en el que se produjo y las
caractersticas que presenta, pues de ello depender el manejo
subsecuente que daremos a esta conducta sintomtica. En ocasiones su presencia corresponde a una evidente interrupcin de la
comunicacin con el entrevistador por la imperiosa necesidad de

73

atender a estmulos internos o externos, cuya intensidad esfuma


durante un tiempo variable, la importancia o posibilidad de
interaccin con el entrevistador. Esto sucede habitualmente con
pacientes alucinados, maniacos o que presentan sntomas fsicos
diversos (dolor, vmitos, etc.). Ante silencios de este tipo, deben
investigarse los evidentes motivos de su emergencia: alucinaciones, dolores, hiperalerta a estmulos externos, etc. haciendo de
stos y no del mutismo, el motivo de exploracin, buscndose las
caractersticas de los fenmenos patolgicos presentes. Cuand no
existen motivos tan evidentes, se investiga el porqu determinada
pregunta parece haber perturbado, molestado, angustiado o
enojado tanto al paciente, que lo ha hecho perder el deseo de
comunicarse con el entrevistador; situacin que hemos deducido
de la observacin de la conducta, actitud, gestos y miradas del
paciente consecutivos a una determinada pregunta o rea de
exploracin: que seala la emergencia de afectos que interfieren la
comunicacin. En ocasiones las expresiones corporales del afecto
provocador del silencio permiten sealar directamente la vergenza, rabia o dolor que nuestras intervenciones, o los recuerdos
por ellas provocados, han producido en el paciente; siendo lo
pertinente explicitar la comprensin que creemos tener sobre el
motivo por el cu~l surgen el afecto y la interrupcin de la comunicacin. Por ejemplo: "Todava es muy doloroso recordar la
muerte de su padre". O "Le avergenza tanto recordar los insultos
de su jefe que quisiera desaparecer de aqu, y ya que no puede
hacerlo fsicamente, se sepulta en el silln y enmudece", etc.
En otros casos no existen indicios que permitan entender el
surgimiento del silencio, por lo que despus de un tiempo razonable, se investigarn los posibles motivos que lo generan. Por
qu surge ahora el silencio? Qu cosa puede estar causando la ausencia de ocurrencias, la mente "vaca", etc? Si despus de reiterados intentos de suprimir la resistencia a la comunicacin que
constituye el silencio, no obtenemos una verbalizacin fcil y
fluida, deberemos suponer la existencia de la transferencia al
entrevistador de alguna figura proveniente del pasado del paciente, cuya crtica o rechazo se teme o bien adjudicar su presencia
a la existencia de pensamientos perturbadores con respecto al
aspecto, actitud y caractersticas del entrevistador, local en que se
desarrolla la entrevista, etc., cuya expresin se teme sea ofensiva.
En estas circunstancias ser necesario explicar que es imposible
tener la "mente en blanco" y que la falta de ocurrencias corres-

74
ponde al deseo de evitar comunicaciones que se teme provoquen la
crtica, rechazo, enojo u ofensa del entrevistador, pero que el intento de omitirlas provoca la incapacidad para proseguir la labor de
investigacin, por lo que es necesario expresarlas para entenderlas. Sin embargo, hay ocasiones en que las diversas aclaraciones, confrontaciones e incluso posibles interpretaciones no Iogran
vencer la persistencia de silencios reiterados, requirindose intervenciones un tanto ms enrgicas, en las que se procurar
responsabilizar, sin culpar al entrevistado, de la imposibilidad de
realizar una entrevista sin su adecuada cooperacin; preguntndole, por ejemplo, si tiene alguna idea sobre lo que puede estar
interfiriendo con la posibilidad de entablar una conversacin ms
fcil, menos tensa, que nos ayude a comprender el origen y
significado de sus sntomas. Para finalmente, enfrentarlo con la
imposibilidad de llegar a tal comprensin sin su. colaboracin, en
trminos de mayores datos sobre s mismo, sus circunstancias y
quienes le rodean y acompaan en ellas.
En general, no interrumpimos el silencio sugiriendo un tema
de exploracin a:jeno a l, incluso si el paciente lo pide, despus de
habrsele explicado los fines y modalidad de la entrevista. El
motivo para no ceder a su demanda es el conocimiento de que ciertas personalidades, con profundo temor a sus pulsiones y deseos,
ceden el control de sus actos a otras personas, de las que dependen
y a quienes, consciente o inconscientemente, responsabilizan tanto de sus acciones como de sus pensamientos. Hay sin embargo,
situaciones en las que, a peticin del paciente o por propia iniciativa, es necesario sugerir temas de exploracin, verdaderas evasioc
nes de situaciones severamente ansigenas, que ofrecen el tiempo
necesario al entrevistador para intentar comprender los motivos
generadores de la ansiedad en ese momento, capacitarlo para actuar sobre ellos, disminuir el sufrimiento presente despertado por
la entrevista. As por ejemplo, si despus de interrogar al paciente
sobre lo que lo angustia, asusta, o perturba a tal grado que se
retuerce impotente en su asiento, camina agitadamente por el
consultorio o muestra evidente desorganizacin del pensamiento,
no logramos ninguna respuesta o las obtenidas no nos permiten
comprender su estado, valoraremos q\l tan tranquilos, real y no
fingidamente nos podemos sentir observando sin intervenir,
manifestaciones tan intensas de ansiedad. Para algunos pacientes
puede resultar muy importante mostrar su desorganizacin frente
a una persona realmente serena, que a diferencia de sus padres

75
parece con su tranquilidad, transmitir confianza en su capacidad
de autocontrol. Pero en otras ocasiones, la calidad de la angustia
llevar a la necesidad de intervenir, antes de entender la gnesis
de la perturbacin, para intentar suprimirla, sealando que en
vista de lo perturbador que parece el tema, se dejar su exploracin
para otro momento, preguntando al paciente si se siente capaz y
deseoso de continuar la entrevista o prefiere interrumpirla;
respetando su decisin, si opta por suspenderla. Si decide
quedarse, podemos pedirle que hable de cualquier tema de inters
para l o introducir nosotros mismos preguntas "neutras" y ms o
menos banales, sobre los aspectos de su vida que han quedado por
explorar en el curso de la entrevista: edad, lugar de procedencia,
estado civil, etc. La apelacin al juicio y posibilidad de autocontrol
del paciente, son siempre actitudes recibidas por ste como
muestras de aceptacin y valoracin, que permiten proseguir la
comunicacin con el entrevistador, de inmediato, o tras un
determinado intervalo de tiempo en trminos de una satisfactoria
relacin de trabajo.
En el extremo opuesto del silencio, como situacin resistencia}, se encuentra el intento de susbtituir la exploracin de s
mismo por preguntas sobre el entrevistador, el mtodo de la entrevista, el lugar y fines de la institucin donde se realiza la misma,
etc. Esta actitud cuestionadora es diferente de las preguntas
formuladas al inicio de la entrevista por pacientes confusos,
desorientados, que buscan a travs del interrogatorio de que hacen
objeto al entrevistador, puntos de referencia que les permitan
volverse a ubicar en sus circunstancias actuales. En ellos se
observan fcilmente los signos de su desconexin total o parcial con
respecto al mundo que les rodea: su desalio, mirada errante,
dificultad para concentrar la atencin en las preguntas del entrevistador, la lentitud de sus respuestas, etc., apuntan hacia la
existencia de desorientacin y confusin. No la aumentaremos
pretendiendo hacerla objeto de investigacin. Contestaremos directa, clara y concisamente lo que se nos demanda y slo despus
de comprobar que el paciente ha asimilado nuestras respuestas,
intentaremos explorar los posibles motivos de consulta que pueda
aportamos, adems de los signos ya evidentes para nosotros.
Como resistencia, las preguntas pueden presentarse desde el
inicio de la entrevista o en el curso de la misma y generalmente,
como ya indiqu con anterioridad, se refi,eren a aspectos especficos
referentes a la persona del entrevistador y las circunstancias que

76
lo rodean. El manejo es el mismo en ambos casos, pero mientras ya
iniciada la entrevista, podemos inferir la posible relacin entre el
afecto generado por la comunicacin interrumpida y el contenido
o funcin de las preguntas, su presencia sin tales antecedentes
dificulta su ms amplia comprensin al iniciar la interaccin; por
lo que en trminos generales, la resistencia inicial, en forma de
preguntas, resulta ms difcil de manejar; producindose con
frecuencia, verdaderos forcejeos verbales, en los que el entrevista,dor, asume una supuesta abstinencia con la que pretende no
gratificar las necesidades del paciente, por lo cual responde,
montona y repetitivamente a cada una de las preguntas con un
estereotipado "Ustd qu cree?"; terminando ambos participantes
molestos, distantes, mutuamente incomprendidos y desconocidos.
Como sealamos en el captulo anterior, el estudio del paciente
est profundamente interconectado con la personalidad real del
entrevistador. Resulta pueril suponer que con slo abstenernos de
contestar al paciente las preguntas personales que nos hace en
cualquier momento de la entrevista, nos libramos de interferir con
nuestra personalidad sobre la suya, o empaamos el supuesto
espejo que para l deberamos representar. Lo que resulta necesario reconocer es que algunas preguntas nos perturban, porque
inciden sobre nuestros conflictos personales. As por ejemplo, a
terapeutas jvenes e inexpertos les molesta que algunos pacientes
les pregunten su edad, porque se viven igualmente poco capaces
como seres humanos y como terapeutas. Cuando la pregunta
incide sobre puntos vulnerables del entrevistador, ste tiende a
defenderse, conteste o no la pregunta del paciente, en vez de
explorar el motivo de la misma
En cualquier caso, enfrentar las preguntas como resistencia
implica conocerlas, no pasarlas por alto y por tanto, es necesario
saber por qu resulta importante para el paciente nuestro lugar de
origen, edad, estado civil, etc. Muchas de las preguntas iniciales
tienen la intencin de hacernos conocidos y por tanto menos
temibl~s. No contestarlas puede provocar mayor a~gustia,
sensacin de rechazo o enojo que perturbarn el establecimiento
de la relacin de trabajo caracterstica de la entrevista. Pero
limitarse simplemente a contestar, sin investigar el porqu de los
interrogantes expresados, o explayarse tan ampliamente en la
respuesta que el entrevistador termine hablando ms que el
entrevistado, puede convertir la entrevista en una charla de caf
ms o menos agradable e insustancial.

77
~tra~. pr~guntas n? son resistenciales, pero su manejo
tambien implica una cierta habilidad tcnica. Se busca la
expresin ? confirma.cin de un diagnstico, consejo 0 impresin
del ~ntrev1stador sobre el paciente, su enfermedad, pronstico,
destmo, etc., estas demandas expresan angustia y necesidad de
consuelo. Es necesario valorar cuidadosamente a travs de los
d.atos obtenidos en el curso de la entrevista, las ~osibles repercus10nes que ~uede ten~r la explicitacin del diagnstico nosolgico
sob;e el paciente, teniendo en consideracin la connotacin peyorativa de que se encuentra revestido para muchas personas. Para
otras, e~ cambio, e~ obtener del entrevistador su diagnosis exacta,
s~ constituye en, s1gno de la consideracin igualitaria del profesional para con el, de su confianza en la posibilidad del paciente
para enfrentarse a la verdad, por ms dura que sta sea.
Frente a estas situaciones responderemos como siempre, explorando qu significa el diagnstico que desean obtener de nosotros. Q_u significa para ellos el ser neurtico, esquizofrnico,
paranoide, etc. En qu forma afectan estos calificativos su autoestima, eficiencia adaptativa y relacin con los dems Si se terne
que el.paciente se angustie excesivamente, se desorg~nice o desmoralice al conocer su diagnstico, le proporcionaremos en vez de
l, un~ formulacin descriptiva, tentativamente psicodinarnico si
es ?osibl~, en vez del correspondiente a la nosologa psiquitrica.
As1, P?r eJemplo,. ?odremos expresar que "existen problemas en el
maneJO y expres10n de la agresin; o ante figuras investidas o repr~sentant~s de la aut?ridad, que perturban la capacidad de trabaJar, relacionarse soc1al1!1ente, formar pareja", etc. Igualmente
actuamos cuando se nos pide expresar la opinin que tenernos sobre ~l entrevistado. Primero exploramos cul puede ser la importancia de nuestra opinin y si en la exploracin no cesa la necesidad! emitiremos un resumen de lo dicho por el paciente, que le
permit~ contemplarse sin necesidad de comprometernos enjuicios
va~orativos s?bre lo que nos ha comunicado. Los pacientes hipocond:iacos. y delirantes pueden pedir se confirmen sus percepciones
d1stors10n.adas. No ~cep~aremos la complicidad en el alejamiento
de la realidad que imphcara afirmar que vemos u omos lo que
para ~osotros no es evidente. Pero tampoco trataremos de imponer
al paciente nuestros puntos de vista. Simplemente expresaremos
que nuestras percepciones son diferentes e intentaremos explorar
la reaccin del paciente frente a tal confrontacin.

http://psikolibro.blogspot.com

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Lo mismo puede decirse de las fantasas que despierta nuestra voz. Para el paciente necesitado y deseoso de un terapeuta con
caractersticas de una madre clida, aceptante y generosa, aun la
ms enronquecida voz de fumador, sonar cual suave arrullo. En
cambio, para quien lleno de culpa y necesidad de castigo espera y
por su propia problemtica necesita, crticas, acusaciones y rechazos, el ms pulido y corts mensaje grabado en una contestadora telefnica,es muestra de frialdad, desinters o indiferencia.
Los pacientes con buen contacto con la realidad corrigen
rpidamente sus distorsiones previas una vez que entablan una
relacin cara a cara con el entrevistador, comunicando en no
escasas ocasiones, en tono jocoso,,haber pensado despus de su
inicial llamada telefnico, que el o la entrevistadora era un anciano, persona muy circunspecta, excesivamente joven e inexperta, etc. La imposibilidad de llevar a cabo tal rectificacin es uno de
los signos indicativos de severo alejamiento de la realidad y por
tanto d la existencia de psicosis, situacin que trataremos en el
captulo X. Cuando tenemos la fortuna de llegar en la primera
entrevista con un paciente dado, al conocimiento de esfas distorsiones y las fantasas acompaantes, se abre ante nosotros un rico
campo de la exploracin, el de la primera deformacin transferencia! que facilita el acceso inmediato a una de las relaciones
objetales significativas del sujeto, bien sea la ms temida, bien la
ms necesitada, que surge a la conciencia como proteccin ante
encuentros deseados, pero peligrosos. El entrevistador debe abordar tal material, por molesto que pueda parecerle inicialmente,
como cualquier otra comunicacin del entrevistado, explorando su
posible significado.
Una joven terapeuta, recibi a un hombre 4 aos menor que
ella, poseedor de una amplia informacin psicolgica y buen nivel
cultural que en un momento de la entrevista, despus de un
silencio, indicativo de considerar terminada una revisin
panormica tanto de su vida como de su padecimiento actual,
coment que el nombre de la entrevistadora le "sonaba como el de
una cocinera gorda". sta, molesta por la adjudicficin de tal rol y
caractersticas fsicas, no encontr mejor actitud que pasar por alto
la observacin que le pareci agresiva y descorts, atribuyndola
a la hostilidad del paciente hacia la mujer, dada su condicin
manifiestamente homosexual. Despus de descargar su molestia
en una supervisin, pudo invitrsele a explorar con el paciente el
porqu de la inhabitual figura con que la haba investido,
preguntndole a quin le recordaba una cocinera gorda. Surgi as

81

al relato, la imagen de una abuela espaola obesa, buena cocinera,


que expresaba su afecto a los nietos en general y al paciente en
particular, rodendolos con sus suculentos brazos y platillos, lo
que haca de ella una figura clida, acogedora y presente afectivamente aunque, como lo haba percibido la entrevistadora,
intelectualmente devaluada, situacin que permiti mostrar
desde el inicio del tratamiento, la defensa del paciente frente a sus
necesidades afectivas a travs de refugiarse en actividades y
relaciones intelectuales. Comprensin que no se hubiera logrado,
de persistir la escotomizacin de la imagen transferida a la
entrevistadora aun antes de la primera entrevista. En otras
ocasiones, no slo la percepcin sino la interpretacin que dan los
entrevistados a datos captados a la distancia en el entrevistador,
resultan totalmente acertados, situacin que de no constituir un
juicio favorable para l, despierta frecuentemente, las diversas
actitudes defensivas que encontramos en el captulo correspondiente al entrevistador.
Una inquietud comn en el principiante en las tareas clnicas, es el retener en la memoria los datos que aporta el entrevistado, con la finalidad de rendir el informe que sus maestros o
jefes exigen de l. En sus Consejos al mdico en el tratamiento
psicoanaltico, Freud (1913), se declar contrario a la toma de
notas en el curso de las sesiones, por considerarla una labor
distractora de la actividad necesaria para mantener la "atencin
flotante" y la capacidad interpretativa del analista, adems de
constituir uh procedimiento forzosa y necesariamente selectivo, y
por tanto, tan sujeto a distorsiones como la reconstruccin a
posteriori de las sesiones psicoanalticas. A partir del sealamiento freudiano, las opiniones se multiplican y dividen. Mac
Kinnon (1971 ), considera que el entrevistador que toma notas
elude la comunicacin afectiva, en la misma forma en la que evita ,
el contacto emocional el obsesivo que se refugia en los escritos que
presenta a su interlocutor. Wolberg (1967) se adhiere a la corriente
que encuentra til, cmodo y nada criticable el liberar a la memoria y atencin del trabajo que implica retener lo dicho por el
entrevistado a travs del registro de los datos en el curso mismo de
la sesin y Menninger (1962), en su Manual para el estudio de casos
psiquitricos, es definitivo al expresar que: "se han dicho muchas
insensateces con respecto a tomar notas ... muy pocos pacientes se
resisten a tal procedimiento despus de los primeros minutos de
entrevista, llegando incluso a impresionarse favorablemente al

82
percatarse de que, el inters del entrevistador, lo lleva a consignar
por escrito lo que dicen ...". Podemos concluir, por tanto, que en este
caso como en lo referente a la actitud del entrevistador, arreglo del
consultorio, etc., las indicaciones existentes obedecen a las preferencias personales, conceptualizadas tcnicamente, y que, por
tanto son un apoyo valioso para quienes comparten tales predileccio~es y justificaciones, pero constituyen un artificio que re.sta
espontaneidad para todos aquellos que poseen c9:racteres diferentes y se adhieren a distintos presupuestos tencos. El entrevistador que rehuye el contacto afectivo, ser incapaz de acercarse
a sus interlocutores por el simple expediente de omitir tomar
notas. Ms an es predecible que se ver forzado a recurrir a otros
diseos defensi~os, ms perturbadores del establecimiento de una
buena relacin de trabajo, como puede ser el adoptar una pose
seudoanaltica o falsamente cordial o afectuosa,si se siente constreido a adherirse a la norma de mantener su "atencin flotante"
sin interferencias. Cuando la compulsin a anotar cuanto el paciente dice corresponde a la angustia frente a las diversas figuras
de autorid~d que demandan un reporte de la entrevista: jefes,
maestros, supervisores, etc., la pretensin de manejar la ent:e~s
ta sin escribir durante ella, constituye una sobrecarga que hmita,
en vez de favorecer, la posibilidad de mantener la ::i~encin flotante
y la capacidad interpretativa. Cuando las c~ndiciones l!lboral~s
demandan la realizacin de muchas entreVIstas sucesivas, sm
tiempo para reconstruirlas, es necesario e_le~r entre la adhesin a
la norma ideal recomendada, y el sacnficio del descanso y la
recreacin tan necesarios para la salud mental de quien se enfrenta diariamente con conflictos psquicos que resuenan en y

perturban, el propio equilibrio emocional.


Iniciamos la entrevista saludando al paciente y presentndonos ante l esperando que, como es lgico en todo contacto social
del cual la entrevista an no ha comenzado a deslindarse,
corresponda a nuestra iniciativa saludando y presentndose. a su
vez, si no lo hemos llamado por su nombre tomado del expediente
' correspondiente. La omisin de las presentaciones favorece la
emergencia de confusin en el paciente con ncleos psicticos
importants, lo que constituye una situacin indeseable. como
inicio de la entrevista aunque permita, por supuesto, arribar a
conclusiones vlidas sobre la incapacidad del paciente para
enfrentarse a circunstancias en las que pierde el control y se
desorganiza. Constituye, a pesar de las justificaciones tericas al
respecto, una perturbacin iatrognica innecesaria, ya que en el

83
curso de una entrevista no directiva, la emergencia de temas
cargados afectivamente permitir la observacin de esta misma
condicin espontneamente surgida. Muy distinto es el caso del
paciente inicialmente confuso, debido a su condicin patolgica,
que abordaremos en el captulo correspondiente a la entrevista con
psicticos, en quien observamos, sin provocar la perturbacin ya
existente. El entrevistado neurtico no se desorganiza por la
ausencia de presentaciones, pero interpreta, siguiendo su educacin o conflictiva existente, la omisin como falta de educacin,
desinters, rechazo o realizacin de una labor burocrtica, en la
que el inters del entrevistador se centra en "el caso", "el conejillo
de indias" o en llenar un expediente, ms no en su persona. Interpretaciones que, como es lgico suponer, despiertan resistencias
iniciales a entablar una relacin de trabajo. Desde el momento en
que establecemos contacto visual con el entrevistado observamos
la direccin de su atencin: hacia nosotros, hacia el lugar de la
entrevista, hacia el vaco, hacia un punto especfico, cuya observacin consume todo su inters. Observacin que nos permite inferir
el deseo o temor de relacionarse con nosotros, la apata hacia el
mundo circundante y la existencia presuntiva de alucinaciones. La
falta de respuesta a nuestro saludo y presentacin indican igualmente, un trastorno de la atencin que ser necesario determinar
si corresponde a perturbaciones sensoperceptuales (sordera), a
distractibilidad maniaca, a condiciones orgnicas o alucinatorias.
Mientras el entrevistado penetra al consultorio observamos su
marcha y, como seguiremos hacindolo en el curso de la entrevista,
detalles de su actitud, expresin facial, constitucin, integridad
corporal, conducta e indumentaria.
El paciente con buen contacto con la realidad se conduce habitualmente en la forma convencional prescrita socialmente para
su edad sexo y circunstancias. As, por ejemplo, una mujer puede
esperar'a que se le ceda el paso, un hombre permanecer de pie ante
una entrevistadora que an no toma asiento y un adolescente
tirarse, de cualquier manera, en el asiento que le parece ms cmodo. En la mano que se nos extiende, a manera de saludo, podemos percibir la sudoracin y el temblor de la angustia, el fro del
temor, la incapacidad de desprenderse del depresivo y el dependiente, la falta de calor humano del obsesivo, la fuerza del deportista o de quien necesita reafirmar una seguridad tambaleante,
etc. Los pacientes muy perturbados con angustia severa, como los
esquizofrnicos y algunos orgnicos, comienzan frecuentemente, a

84

hablar desde la sala de espera, haciendo abstraccin de la


presencia de otras personas. Desconexin d~ la realidad que
Tarachow (1963) encuentra relacionada muy frecuentemente con
la existencia de situaciones delirantes, en las que los pacientes
creen que sus pensamientos son conocidos por todo el mundo, por
lo que la falta de privaca los deja impertrritos. Esta sensacin de
transparencia del pensamiento, constituye una repeticin de la
situacin infantil, en la que los padres jugando a ser dioses, decan
al nio que podan leer sus pensamientos. Exista tal condicin o
trtese simplemente de una severa retraccin de la atencin hacia
el mundo interno, algunos pacientes son incapaces de percatarse
de dnde termina la sala de espera y de la apertura o cierre de las
puertas del consultorio.
La existencia de anomalas en la marcha es un hecho de
observacin que requerir de exploracin propositiva, en algn
momento de la entrevista, si el paciente no hace espontneamente, referencia a ella. Los trabajadores de la salud mental provenientes del campo de la medicina, han sido entrenados para
reconocer diversas deambulaciones patolgicas a simple vista. A
pesar de lo cual el interrogatorio siempre es necesario. Pacientes
histricos y con variados sndromes neurolgicos: traumticos,
vasculares, tumorales, etc., presentan alteraciones en la marcha
cuya causa es el padecimiento que motiva la consulta, por lo que su
investigacin surge desde los primeros momentos de la entrevista.
En otros casos, padecimientos originados en diversas partes del organismo, igualmente evidentes a simple vista, provocan a la postre, perturbaciones psicolgicas que desencadenan o complican los
conflictos psquicos ya existentes. As tenemos que las secuelas
poliomielticas, los defectos corporales obvios (enanismo, prognatisrno, estrabismo, cifosis, escoliosis, cicatrices, tumoraciones, falta o malformacin de algn segmento corporal o de los rganos de
los sentidos, etc.), constituyen severas agresioqes a la imagen
corporal y autoestima del individuo, colocndolo en no pocas
ocasiones, en condiciones de crtica, discriminacin, rechazo, etc.,
todo lo cual puede desembocar en resentimiento, envidia, sentimientos de inferioridad o actitudes de reto autoafirmativo compensatorio, que a su vez llevan a perturbaciones en las relaciones
interpersonales y a desadaptaciones sociales, laborales e incluso
sexuales. En otros casos el conflicto psquico produce modificaciones somticas evidentes, como son las alteraciones de piel, (dermatitis, vitiligo), cuero cabelludo (alopecia areata, tricotilomana),

85

parlisis facial, etc. La edad aparente del entrevistado es otro dato


de observacin importante. Algunas personalidades inmaduras y
esquizofrnicos parecen ms jvenes de lo que indica su edad cronolgica, mientras los deprimidos y esquizofrnicos con deterioro
representan mayor edad que la real, al igual que los pacientes con
sndromes psicticos consecutivos a enfermedad de Alzheimer, en
los que el diagnstico requiere de una cuidadosa investigacin
fsica y de exmenes de laboratorio.
La actitud del entrevistado, constituida pr la postura corporal, porte, ademanes, gestos y expresin facial, proporciona
indicios sobre su estado mental y su disposicin frente al entrevistador y la entrevista, que es necesario contrastar con el contenido de sus comunicaciones. Es difcil creer que el paciente se
sienta muy a gusto frente a nosotros si entr al consultorio pegado
a la pared, como protegindose de un ataque, salta en su asiento
cada vez que le dirigimos la palabra y permanece tensamente asido
a los brazos del silln, en cuyo borde se apoya, mientras lanza
furtivas miradas a la puerta, dispuesto aparentemente, a huir en
cuanto la ocasin lo propicie. Tal contradiccin, que sealaremos
si la desconfianza expresada corporalmente interfiere con el desarrollo de la entrevista o no cede en el curso de la misma, nos
llevar a explorar en el momento adecuado, tanto la posible
existencia de otras manifestaciones de disociacin ideo-afectiva,
de represin o negacin de emociones, como los temores despertados por la entrevista. No sealar inicialmente la contradiccin
entre actitud y discurso tiene la finalidad de evitar tanto el
aumento de la resistencia a la exploracin, que podra presentarse
por la irrupcinbrusca sobre la defensa disociativa, como la desaparicin del indicador corporal de la existencia, intensificacin o
disminucin de la angustia en el curso de la entrevista. En cambio,
si el paciente inicia su comunicacin hacindonos partcipes de los
temores expresados a travs de su actitud, nos encontrarnos ante
una persona sin disociaciones, que permite el abordaje y frecuentemente, la rpida disminucin de la angustia en la relacin con el
entrevistador a travs de la exploracin del temor manifiesto.
Siendo nuestro cuerpo el asiento, lugar de origen y medio de
expresin de las emociones, su relacin total con el espacio y la
disposicin que guardan entre s sus partes componentes, constituyen signos ms confiables que la palabra para inferir el estado
afectivo del sujeto. As observamos que el deprimido carnina lentamente; mantiene los hombros, las comisuras bucales, los prpados

86
y la voz bajos, como expresin de la tristeza predominante que

abate a la personalidad entera. Mientras la rabia reprimida puede


llevar a una continua preparacin al ataque que produce la actitud
provocativa, altanera, orgullosa en la que, cuerpo y voz se ponen al
servicio de intimidar a los posibles contrincantes. Y la existencia
de intensas y numerosas disociaciones lleva en el esquizofrnico a
la falta de coordinacin entre sus diferentes segmentos corporales,
que se expresa a travs de posturas, gesticulaciones y expresiones
faciales bizarras, desconectadas entre s y del contenido del
discurso. Actitudes totalmente diferentes a las del obsesivo tan
controlado y rgido en sus afectos como en su postura y movimientos corporales. En cuanto a la constitucin fsica, es importante
considerar ms que la determinacin.del biotipo, cada vez ms en
desuso, el estado nutricional del entrevistado. El enflaquecimiento
extremo y la obesidad son acompaantes frecuentes de la enfermedad mental. Pacientes deprimidos de larga data, psicticos con
delirios de envenenamiento y otros trastornos de la alimentacin
consecutivos a su regresin oral y pacientes anorxicos, pueden
llegar a grados de desnutricin tan severos que requieran de
atencin mdica inmediata. Pero tambin es necesario recordar
que, algunas avitaminosis como la pelagra presentan igualmente,
severa desnutricin y perturbaciones mentales.
Asimismo, la obesidad cuya etiologa vara de la presencia de
trastornos hormonales a la adopcin de una capa de grasa como
defensa contra o sustituto del contacto corporal, debe diferenciarse
de la presencia de sndromes orgnicos que cursan con trastornos
mentales y aumento de peso considerable. En el inicio de la
entrevista, como en todo el curso de la misma, el entrevistador debe
estar alerta al surgimiento de los afectos acompaantes del discurso, que sern motivo de investigacin cuidadosa. Para el estudio del paciente resulta tan valiosa la observacin de la ausencia
de manifestaciones emotivas, caracterstica del aplanamiento
afectivo, como los cambios repentinos y ms o menos sbitos de la
labilidad afectiva; o la concordancia o discordancia entre sentimiento y discurso que se expresan a travs de la postura corporal
y expresin facial. La angustia puede llevar a la necesidad de
disipar la tensin interna insoportable a travs de movimientos
continuos de las extremidades o de deambulacin a lo ancho y largo
del sitio de la entrevista. Una incapacidad similar para permanecer sentado que provoca una mar,.ha continua y caracterstica

87
corresponde a la acatisia, sntoma de intoxicacin por perfenaznicos. Conducta que contrasta con la poca movilidad del depresivo
y la inmovilidad del catatnico estuporoso.
La conducta del paciente al inicio de la entrevista puede
proporcionar indicios sobre su contacto con la realidad, su informacin psicolgica, su relacin previa con otros servicios de salud
e incluso con la autoridad. El sometimiento, la seduccin, el reto
o los intentos iniciales de apaciguamiento al entrevistador, se
expresan, tanto a travs de actitudes corporales, como en la conducta verbal. As los pacientes necesitados de apaciguar al entrevistador, vivido como figura amenazante, sern extremadamente
corteses y aduladores con l, mientras aquellos cuya pasividad y
dependencia requieran para mantenerse reprimidas de la expresin reactiva de la actitud opuesta, se mostrarn retadores, cuestionadores y poco cooperadores, etc. La indumentaria del
entrevistado puede aportar elementos para valorar su condicin
socioeconmica y"ln.uy a grandes rasgos, su contacto con la realidad: El buen o mal gusto en el atuendo, el cuidado en el arreglo, la
limpieza, el seguimiento o abandono de la moda, la congruencia
entre vestuario y accesorios, y entre stos y la situacin de la
entrevista constituye, en ocasiones, el elemento que lleva a buscar
propositivamente la existencia de incongruencias personales,
oposicin a las normas sociales, a la identidad genrica, etc. Sin
embargo, siendo las perturbaciones de la conducta y las peculiaridades en la indumentaria ms evidentes y frecuentes en las psicosis, reservaremos su discusin para el captulo correspondiente.
Mientras observamos cuanto nos es posible de nuestro entrevistado, lo conducimos al interior del cuarto dpnde se realizar
la entrevista y si no lo hace por propia iniciativa, lo invitamos a
sentarse sin asigriarle un lugar concreto. Si las condiciones lo
permiten, es conveniente disponer de varios asientos para que el
entrevistado seleccione libremente entre ellos. Eleccin que a su
vez, ser registrada sin comentarios por el entrevistador, como
indicio de la distancia que establece con l, de su inters por la
comodidad, o la posibilidad de huda etc. Si ya sentados el
entrevistado permanece en silencio, esperando la indicacin del
entrevistador con respecto a qu debe hacer, ser necesario
ayudarlo, preguntndole el motivo de su consulta o de ser el caso,

de su estancia en el hospital.
Generalmente, los pacientes inician su comunicacin relatando, con mayor o menor extensin, la sintomatologa que los
lleva a solicitar nuestros servicios. En algunos casos, referidos por

88
otras personas, preguntan si stas han informado ya al entrevistador del motivo de la consulta. Esta situacin que puede constituir un indicio de su temor a enfrentarse solos a la entrevista, se
manejar dando la informacin solicitada acompaada de la peticin de que sea el entrevistado quien nos entere de lo que, a su
modo de ver, motiva su visita.
Mientras nos relatan su versin de la bsqueda de atencin
psicolgica permanecemos en silencio, mostrando nuestro inters
solamente a travs de gestos, miradas y movimientos que invitan
a continuar la exposicin que no deber interrumpirse, ni siquiera
para precisar fechas o circunstancias ambiguas, pues esta primera
narracin espontnea permite observar la sucesin de temas
asociativamente vinculados, que posteriormente puede perderse
si las intervenciones del entrevistador despiertan el temor a ser
descubiertos en acciones, afectos o fantasas que se teme sean
objeto de crtica o rechazo. As pues, nuestra intervencin en este
momento de la entrevista, se reduce exclusivamente a la observacin de con qu, (temas) cmo, (tono de voz, lapsus, omisiones,
rectificaciones, repeticiones) en qu orden; (cronolgico, por
similitud formal, intentos de explicacin causal, etc.) y con qu
manifestaciones afectivas, (actitud, expresin facial, gestos,
movimientos corporales, etc.), responde el entrevistado a nuestro
primer movimiento. Hay pacientes con una verbalizacin fluida,
cierta capacidad de insight y sofisticacin psicolgica que pueden
consumir solos, sin la ayuda del entrevistador, el tiempo disponible para el primer encuentro aportandQ valiosos datos sobre su
padecimiento actual y la forma en que consideran se encuentra
relacionado con sus caractersticas personales y estilo de vida. Con
ellos es posible no intervenir en absoluto hasta el cierre de la
entrevista sin que surja angustia desorganizante, se sientan
desatendidos o frente a un entrevistador indiferente a sus sufrimientos. Por el contrario, ms o menos conocedores de la tcnica
psicoanaltica, agradecen el ser considerados capaces de sujetarse
por s mismos, al mtodo de exploracin que valoran por sobre los
dems. Sin embargo, lo ms frecuente es que nos enfrentemos a
personas desconocedoras o contrarias al mtodo psicoanaltico que
imbuidas del modelo mdico, consistente en un interrogatorio
directivo precedido por una muy breve tribuna libre, esperan ser
igualmente conducidas en la entrevista actual. As, con gran
frecuencia depus de la narracin ms o menos detallada de los
sntomas o conflictos intra o interpersonales que motivan la

89
entrevista, surge el primer silencio que evidencia la demanda de
indicaciones sobre qu ms queremos saber de ellos y su padecimiento o la pregunta que explicita lo anterior. Pero antes de
satisfacer la peticin que se nos hace explcita o implcitamente, a
travs del silencio, iniciando el interrogatorio semiolgi~o,
observaremos si la interrupcin y d~manda de ayuda del entrevistado sobrevienen depus de un relato de situaciones conflictivas o
se acompaa de muestras evidentes de angustia u otros afectos
displacientes. Circunstancias que obligan a explorar qu puede
angustiar, enojar o deprimir al paciente en lo que nos narra o por
qu, mientras habla de su divorcio, dificultad~s con el pa~rn o
temas similares suspende su relato. Estas mamobras constituyen
resistencias bien al desarrollo de afectos penosos, bien a la
exposicin d~ temas que se teme provoquen la crtica o el desprecio
del entrevistador. Y la conducta ante ellas es sealarlas y explorarlas haciendo notar por ejemplo, que antes de interrumpir el relato sobre fas dificultades con la esposa, empez a secarse el sudor
de las manos a cambiar inquieto de postura, estaba al borde del
ilanto, etc., in'terrogando sobre el motivo de tales manifest~cione.s.
Al terminar esta investigacin muy probablemente la resistencia
habr quedado superada y nos encontraremos investigando
aspectos de la vida del entrevistado que ste podra haber omitido
como no importantes o sin relacin con su padecimiento actual,
pero que en ocasiones proporcio11an la clave del mismo.
Si el silencio revela que el paciente considera agotadas sus
comunicaciones referentes al motivo de la entrevista, no muestra
seales de angustia y expresa con su actitud o demanda abiertamente se le indique cmo debe continuar, intentaremos en
primer lugar obtener ms datos sobre su padecimiento actual o
sobre las dificultades interpersonales a que haya aludido en el
curso de su anterior exposicin con expresiones similares a: "cunteme ms de ... sus voces, revelaciones, bola en la garganta", o "cmo
son esas molestias alteraciones, problemas o preocupaciones", etc.
Buscando siempr; emplear los trminos que el paciente utilice
para referirse a su sintomatol.oga o pr~ble~~ica. Esta. conducta
del entrevistador es susceptible de dismmwr la ansiedad del
paciente con respecto a su posib~lidad de co~unicarse c?n el
entrevistador, permite una sensacin de cercama y aceptacin'.y
favorece la aparicin de procesos afectivos, ya que el lenguaJe
cotidiano lleva una carga emocional de la cual estn desprovistos

90

los trminos tcnicos, las frmulas convencionales y la necesidad


de adaptarse al lenguaje de los dems, en busca de la riecesaria
comunicacin.
Con tales invitaciones se intenta transmitir una primera
diferenciacin entre la entrevista de orientacin psicodinmica, en
la cual la comunicacin no directiva es de un valor fundamental
de la aplicacin de cuestionarios ms o menos extensos en los qu~
un s o un no son respuestas adecuadas y suficientes. Si de la
anterior invitacin obtenemos nuevos datos sobre los sntomas ya
referidos, un nuevo listado de ellos o la comunicacin de diversos
conflictos en las distintas reas de su expresin vital, podemos
continuar alentando la participacin .con gestos y ademanes o
e~tmulos ve;bales tan simples como "y qu ms" y "despus",etc.,
si resulta evidente que el entrevistado necesita escucharnos para
sentir que nos interesamos en l. Situacin que seala una posible
dependencia, necesidad de estmulo constante para mantener la
atencin u otros trastornos que debern ser objeto de investigacin
subsecuente.
Esta actitud, que en el desarrollo de un interrogatorio sera
criticada como desordenada, en la entrevista de orientacin
psicodinmica constituye la tcnica adecuada para permitir tanto
que el paciente comience a familiarizarse con la asociacin libre
sin necesidad de explicitarla como tal, como que de sus comuni~
caciones espontneamente encadenadas podamos extraer conclusiones con respecto a sus deseos y temores inconscientes.
Del inicio de la entrevista depende la posibilidad de establecer un clima de trabajo que favorezca la comunicacin fluida del
entrevistado. Por tanto, las intervenciones del entrevistador, sean
verbales o preverbales, deben poseer un tono que permita al
paciente sentir que sus aparentes disgresiones con respecto al
tema tratado, constituyen un material valioso para su comprensin, alentndolas con la actitud mientras efectivamente aporten
material til, e interrumpindolas slo cuando se desvan hacia lo
irrelevante como qued sealado en el captulo anterior o cuando
es necesario aclarar puntos confusos u omitidos en e relato y
necesaJrios para ubicar con precisin, los hechos significativos que
se nos refieren.
Una vez que el paciente ha ampliado la descripcin de su
padecimiento actual con sus diversas manifestaciones sobre las
reas de su vida afectadas o cuando, a pesar de nuestros int~ntos

91

de ampliar comunicaciones tan escuetas como: "tengo angustia,


me duele la cabeza, no duermo bien, se me ha ido el apetito, y ya ... ",
no obtenemos la respuesta deseada, comenzamos a realizar la
investigacin semiolgica que describiremos en el captulo
siguiente.
Pero antes, durante y despus de dedicarnos a tal exploracin, continuamos observando al paciente, aadiendo ahora a
nuestro registro mental, los datos sobre el tipo de lengu,aje que
emplea. Esto nos permite obtener informacin sobre su nivel
cultural, la regin geogrfica de la que proviene, su profesin o
intereses vocacionales y recreativos, el grado de sofisticacin
psicolgica, etc. Asimismo, a travs del estudio del lenguaje, obtenemos datos sobre los procesos de pensamiento que se expresan
a travs de l. En el deprimido con retardo psicomotriz, la verbalizacin es de ritmo lento, carente de fluidez, escasa, se expresa en
un tono de voz bajo, en ocasiones difcilmente audible, acompaada de escasos. movimientos y gestos. Mientras en la hipomana y en la angustia severa, que cursa con hiperactividad, la
necesidad de expulsar a travs de pensamiento y lenguaje la tremenda presin interna, lleva a un parloteo que difcilmente permite interrupciones, generalmente acompaado por un tono de voz
elevado y por continuos movimientos de las extremidades y msculos faciales. En el francamente maniaco, la expresin verbal resulta insuficiente para transmitir la rpida produccin de pensamientos, con la resultante de un habla atropellada que deja a la
mitad las palabras y llega en casos extremos a constituir una
verdadera "ensalada de palabras". En el paciente orgnico se
9bservan interrupciones del discurso por la existencia de afasias
que hacen perder la memoria de sustantivos por ejemplo, susstituyndose el vocablo perdido por perfrasis o descripciones del uso
del objeto cuyo nombre se ha olvidado, siendo tambin comunes los
trastornos en la articulacin del lenguaje. En el esquizofrnico el
bloqueo del pensamiento que se expresa igualmente por interrupciones sbitas de la pltica, corresponde a la emergencia de afectos
e ideas contradictorios que pueden expresarse tambin a travs de
lapsus y disociacin ideoafectiva. A veces se encuentran adems
neologismos, palabras aparentemente "inventadas" producto de la
condensacin de varios vocablos e incluso de frases completas. En
esta afecciQn y n algunos padecimientos orgnicos es posible
encontrar tambin un lenguaje incoherente, desorganizado, aparentemente carente de propsito, expresin de la perturbacin del

92

pensamiento debida a la regresin del funcionamiento psquico del


proceso secundario al primario*. La observacin desde el inicio de
la entrevista de las caractersticas del lenguaje, con su cortejo de
gestos, expresiones faciales y actitudes corporales, permite detectar el surgimiento de afectos o situaciones conflictivas durante el
relato subsecuente del enfermo, gracias al registro de las variaciones en su ritmo, rapidez, entonacin, fluidez, congruencia y coherenciaJl'eniendo en mente los datos que haya sido posible observar
en el entrevistado desde el primer contacto con l hasta el momento
en que se agotan sus comunicaciones, procedemos a investigar
bien la semiologa de sus sntomas, bien las circunstancias de su
historia familiar, susceptibles de explicamos la etiologa de su
padecimiento actual, incisos que sern expuestos en los captulos
siguientes.

*Los trminos proceso primario y proceso secundario se refieren


tanto al modo de descarga de la energa psquica, como a un tipo de
procesos de pensamiento. Slo tocaremos aqu lo referente al segundo
punto. En relacin con l, proceso primario se refiere a un tipo de
pensamiento primitivo, regido por las leyes de la lgica arcaica, tan bien
estudiadas por Arieti, 1965, cuya meta es la realizacin de deseos. Se
encuentra dominado por las emociones y se caracteriza por hacer uso de
la condensaci6n, el desplazamiento, la simbolizacin, que permiten el
libre paso y la descarga masiva, de la energa psquica en fantasas
totalmente libres y de una representacin a otra. Trabaja
predominantemente sobre percepciones, en el campo del inconsciente,
mientras el secundario labora con conceptos, en el preconsciente o la
conciencia, es predominantemente lgico y utiliza cantidades mnimas de
energa neutralizada, por lo que puede funcionar introduciendo una
demora considerable, condicin obvia del pensamiento lgico.

93

BIBLIOGRAFA
Arieti, S. (1965): Interpretacin de la esquizofrenia. Barcelona:
Editorial Labor.
Freud S. (1913): On Beginning the Treatment. (Further
Recommendations on the Technique of Psycho-Analysis, I)."
S. E. XII: 121-144. Londres. The Hogarth Press. 1966.
Kolb, L. C.(197i): Noyes psiquiatra clnica moderna. Mxico:
Prensa Mdica Mexicana. 4a. edicin.
Mac Kinnon, R. A. y Michels, R. (1971): The Psychiatric Interview
in Clinical Practice. Filadelfia: W. B. Saunders Co.
Menninger, KA. (1962): A Manual for Psychiatric Case Study.
Nueva Yor: Grune & Stratton. 2a. edicin.
Tarachow, S. (1963): An Introduction to Psychotherapy. Nueva
York: Internacional Universities Press, Inc.
Wolberg, L. R. (1967): The Technique of Psychotherapy. Nueva
York: Grune & Stratton.

95

Captulo VI

INTERROGATORIO DE LOS
SNTOMAS
Ningn sntoma aislado tiene valor diagnstico. Es el sndrome, es decir, el conjunto de sntomas el que nos permite llegar
a la determinacin de la diagnosis. Adems, en la patologa mental
a diferencia de lo que sucede en medicina general, la existencia de
cuadros clnicos puros es excepcional. Tal situacin resulta
fcilmente comprensible si tenemos en consideracin que las
transiciones entre "salud mental", neurosis y psicosis son
graduales, adems de que en los tres casos, los mecanismos de dedefensa empleados para enfrentar las demandas opuestas del
mundo interno y de la realidad son las mismas, siendo slo su
rigidez, permanencia, extensin y eficiencia, las que permiten
determinar si su resultado es una adecuada adaptacin o la
presencia de patologa mental. Si por otra parte, tomamos en
consideracin el concepto de regresin*, encontramos que los
pacientes en sus esfuerzos por buscar una solucin a su conflic*El concepto de regresin se encuentra ntimamente ligado a la
hiptesis de que el individuo pasa a travs de una serie de fases
madurativas, (desarrollo psicosexual), en su camino hacia la adultez.
Cada una de estas fases se encuentra constituda por una organizacin
pulsional y mental determinada. Cuando la organizacin adecuada de
cada fase se perturba en forma sustantiva, ocurre la regresin, la cual es
una retirada a una fase previa de la organizacin pulsional y yoica.
La regresin sirve como defensa para proteger al individuo contra la
ansiedad intolerable. Puede deberse a sentimientos displacenteros
(ansiedad o culpa), trastornos orgnicos, intoxicaciones, etc. Y es
susceptible de manifestarse en la conducta y/o el pensamiento
parcialmente, de evolucionar a consecuencia de insuperables conflictos
(fijacin). Regresin y fijacin no abarcan todas las reas de expresin
vital del sujeto, por lo que encontramos, en diferentes sndromes,
sntomas procedentes de distintos niveles del desarrollo psicosexuaL As

96
tiva retroceden a los niveles previos de su adaptacin, en los que
logr~ron, as fuera parcial y transitoriamente, enfrentar con xito
otras situaciones de ansiedad, o dejaron, tambin.
Por lo anteriormente expuesto, en la anamnesis es imprescindible obtener el cuadro sintomatolgico del paciente, en la
forma ms completa y amplia posible. Rastreando hasta donde el
recuerdo lo permita sus antecedentes y las perturbaciones previas
que lo precedieron en el curso de la vida del sufriente.
Los sntomas psiconeurticos se derivan de un conflicto
psquico inconscien}e surgido del e~frentamien.to .entre distin:as
fuerzas psquicas. Estas son los denvados repnm1dos (fantasias,
deseos, impulsos) de las pulsiones* infantiles (tanto sexuales como
agresivas), y las estructuras psquicas, yo y superyo engendradas
a travs de mecanismos de identificacin por las figuras
parentales, que se oponen al ingreso de los derivados pulsionales
al pensamiento o accin conscientes, obedeciendo a razones morales o de adaptacin a la realidad. El conflicto psquico es universal e inevitable y no conduce forzosa y necesariamente a la
formacin de sntomas. Puede dar lugar a patrones defensivos
estables, integrados en el carcter, o permitir una solucin suficiente, que abra el camino a la satisfaccin
Sin embargo, cuando en el curso de la vida se perturba ~l
equilibrio entre las fuerzas pulsionales y las represivas, lo.s de~1vados de las primeras amenazan con emerger ,en la conciencia,
dando lugar al desarrollo de angustia o culpa. Estas sirven al yo
como seales de alarma, que anuncian la emergencia de lo reprimido, por lo que inicia nuevas operaciones defensivas conducentes
a eliminar el peligro inminente. El fracaso de esta primera lnea de
defensas lleva a la emergencia de los sntomas, formaciones de
compromiso que simultneamente consisten en 1) una satisfaccin parcial, substitutiva de los derivados pulsionales, deseos y
fantasas inconscientes asociados a ellos y 2) las fuerzas reprepor ejemplo, un esquizofrnico puede presentar fobias y ~bsesiones, una
histrica sentimientos de despersonalizacin y un obsesivo fallas en el

juicio de realidad.
*Pulsin es un proceso dinmico consistente en un impulso (carga
energtica), que hace tender al organismo hacia algn fin. Segn Freud,
su origen es orgnico; su fin es suprimir el estado de tensin o excitacin
corporal gracias a la descarga a travs de un objeto adecuado, sea en forma
directa o sublimada. (Moore, 1968).

97
soras y adaptativas provenientes del yo y superyo. El producto es
como desde la interpretacin de los sueos (1900) y ms clarament~
an en inhibicin, sntoma y angustia (1925) lo consigna Freud
una expresin disfrazada, altamente distorsionada, incompleta
simblica, de la pulsin original, lo que la hace conscientemente
irreconocible como satisfaccin de un deseo.
Teniendo estos mecanismos en mente, consideraremos que,
en primer lugar, ser posible encontrar rastros del conflicto actual
que lleva a la eclosin de la sintomatologa en diversas pocas de
la vida del paciente, adems de que, el cuadro sindromtico franco
que se nos refiere como motivo de consulta, puede haber estado
inmediatamente precedido por sentimientos de culpa o periodos de
ansiedad, cuyas manifestaciones: inquietud, insomnio, hiperirritabilidad, temblor de manos, palpitaciones, sudoracin, etc., son
susceptibles de desaparecer cuando los sntomas funcionan tan
adecuadamente que las hacen innecesarias como descargas substitutivas de emergencia, de la tensin pulsional que logra una
mejor liberacin a travs del sntoma.
En otras ocasiones, la angustia flotante, es decir, sin referencia consciente a un peligro exterior especfico, es el nico sntoma existente a investigar. La conjuncin de angustia y produccin
de sntomas diversos, es un indicio de la incapacidad de resolver
adecuadamente el conflicto existente, lo que lleva a pensar en Ja
existencia de un aparato psquico insuficiente por debilidad yoica
o por la intensidad de las pulsiones contra las cuales debe luchar,
que puede llevar a valorar la necesidad de apoyarlo a travs de la
administracin de frmacos. En nuestra investigacin deberemos
determinar las circunstancias vitales del paciente que rodean la
aparicin de su sintomatologa, pues en ellas encontramos habitualmente, los motivos que provocan el desequilibrio actual o
causa desencadenante.
sta tiene, generalmente, su raz en la forma caracterstica
en la que se enfrentan las dificultades cotidianas, por ejemplo,
intolerancia a la agresin que impide defenderse, adaptativamente, de las injusticias y ataques de los dems, lo que constituira
una de las causas predisponentes del desequilibrio presente,
porque la acumulacin de rabia, humillacin y resentimiento
imposibilitados de descarga, estaran sobrecargando el aparato
psquico en forma crnica de manera que, un incidente aparentemente banal como puede ser la imposibilidad de conseguir una
licencia en el trabajo podra erigirse en la causa desencadenante

98

de los sntomas que llevan a la bsqueda de tratamiento. Hablamos de causas predisponentes mas no de causa eficiente porque los. sntomas, al igual que todos los elementos de la' vida
psq~ca: sueos, fantasas y conductas, estn siempre multidetermmados, o sobredeterminados, es decir, tienen causas o motivaciones mltiples.'
En el caso especfico de los sntomas, encontramos diversos
estr~tos ~e significado en ellos, pudiendo ser al mismo tiempo,
gratificacin de deseos, necesidad de autocastigo, identificacin
con alguna figura significativa e incluso dramatizacin de un
conflicto en el que intervienen varios personajes. Estas consideraciones llevan implcita. la necesidad de encontrar en la vida del
paciente, ms all de la causa desencadenante, los motivos por los
que sta rompi el equilibrio previo, investigando los deseos
culpas y relaciones de objeto involucrados en la constitucin de
sntoma. Siendo todos ellos inconscientes originados tanto en el
presente como en el pasado, llegar a conocerlos implica un proceso
deductivo, al cual se arriba aplicando nuestros conocimientos
sobre desarrollo psicosexual y psicodinamia a la investigacin del
tipo de relaciones de objeto que tiene y ha t~nido el entrevistado
al de las que se enfrenta y ha enfrentado y la forma de resolverla~
o evadirlas que le es caracterstica; y a la interferencia que el
sntoma provoca en su vida cotidiana, o por el contrario a la
ganancia secundaria que de l deriva, esto es la ventaj~' que
inconscien.t~mente obtiene al estar enfermo, por ejemplo, evadir
responsab1hdades, provocar culpa en los dems u hostilizarlos
esclavizarlos alrededor de su invalidez o desvalimiento, obtene;
compaa, consideraciones especiales, gratificar necesidades de
dep.endencia, etc. Habiendo tantos elementos por investigar y
temendo en consideracin que la entrevista se realiza dentro de un
determinado lmite de tiempo y que su meta no es la obtencin
simplemente del cuadro sindromtico existente, sino la
comprensin de la dinmica del mismo a travs del establecimiento de una relacin de trabajo con el'entrevistado en la cual
queda implcita la necesidad de prestar atencin a l~s posibles
asociaciones libres que surjan espontneamente en el curso de su
relato, como ha quedado sealado en captulos anteriores, es evidente que el orden y el momento en que se tratar de completar la
investigacin semiolgica de los sntomas, no puede quedar sujeto
a reglas fijas, ni podr completarse siempre en el curso de una sola
entrevista. Debe entenderse as, que el procedimiento que descri-

99

bir a continuacin, es solamente esquemtico, y por ningn


motivo constituye una secuencia fija, aunque debe haberse completado al terminar el estudio del paciente.
En cada uno de los sntomas se precisan: 1) fecha de inicio
(desde cundo). 2) Circunstancias en que apareci, causa desencadenante y predisponente (por qu del sntoma). 3) Curso (desde
su inicio hasta el momento actual se encuentra siempre presente,.
con las mismas caractersticas, o exis~en periodos de remisin,
mejora o intensificacin) y caractersticas del sntoma: en qu
sitio se inicia el dolor, hacia donde se extiende, con qu se calma o
acenta; o bien de quin son las voces, en qu circunstancias las
escucha, qu le dicen, cmo reacciona ante ellas, etc. (cmo es el
sntoma). 4) Estado actual del sntoma, investigacin especialmente necesaria cuando las dificultades relatadas inicialmente
como motivo de consulta, parecen, en el curso de la entrevista,
estar resueltas o en vas de solucin. 5) Fenmenos o situaciones
asociadas al sntoma (sntomas acompaantes) y/o repercusiones
sobre otras reas de la vida. Por ejemplo, una agorafobia que
progresa impide salir de casa para trabajar, lo que deteriora la
economa familiar. 6) Ganancia secundaria.
La investigacin semiolgica debe hacerse en trminos precisos, directos, con el fin de evitar confundir al entrevistado con
preguntas que permiten evadir la respuesta buscada. El cuestionamiento claro impide la emergencia de obviedades intiles a los
fines de la investigacin. En ocasiones, los pacientes inicialmente
resistentes a la entrevista, que se defienden de la ansiedad que
sta les produce intentando ridiculizar al entrevistador, utilizan
las interrogantes mal formuladas para la finalidad defensiva
anteriormente sealada. Como ejemplo de esto, se encuentra la
respuesta que dio un paciente a su entrevistador, el cual deseando
saber las circunstancias que rodearon la aparicin del sntoma
pregunt: "Qu pas cuando se le paraliz el brazo?" Obteniendo
como respuesta un "no lo p.de mover", intil a los fines de la
investigacin de la causa desencadenante que pretenda llevar a
cabo el alumno antes mencionado.
1) As pues, para determinar la fecha de inicio del
padecimiento, pr,eguntamos: desde cundo, o qu tiempo hace que
el paciente est angustiado, ve "visiones" o empezaron las dificultades con sus padres. Si tenemos in mente, que los trastornos

100

actuales pueden haber estado precedidos por otras alteraciones


una vez que el paciente ha fijado la poca que le pedimos, conti~
nuaremos explorando si antes de ella se encontraba totalmente
"bien", "normal", "sin problemas" o cualquier otra formulacin a
t~avs d~ la que exprese la existencia de sus conflictos psquicos.
Si se obtiene una nueva serie de stos, en una poca anterior a la
actual, despus de proseguir su investigacin es necesario volver
.preguntar si antes de. ellos se encontraba asintomtico el paciente en la forma anteriormente mencionada.
En trminos generales, a mayor cronicidad peor pronstico
e~ cuanto a la ~uracin y resultados de un tratamiento psicodinmicamente ?ne~tado, pues la existencia de sintomatologa de
larga data, imphca frecuentemente, una intensa resistencia al
cambio, una adaptacin a los sntomas dentro de la vida cotidiana
que dificulta su movilizacin. La determinacin del momento d~
aparicin de los sntomas es importante porque permite comp;ender, a travs de la investigacin de las circunstancias que lo
circundaron, los factores que provocaron la quiebra final del
equilibrio psquico hasta entonces mantenido. Trtese de presiones y demandas externas intolerables para el yo del paciente sea
que el propio crecimiento enfrenta con nuevas tareas tant~ de
socializaci? c~mo ?e cont~ol de las pulsiones que sobrecargan a un
aparato psiqwco msuficientemente desarrollado; o bien que,
dentro de una l~rga cadena de prdidas, que minan la autoestima
Y soporte emocional del paciente, una nueva confirme la decadencia fsica y la derrota frente al mundo.
2) A travs de. la determinacin de las circu1'1;stancias que
rodean la emergencia de los sntomas, realizada mediante preguntas del tipo de: "qu cree que pueda haber desencadenado su
an~sti.a?\"qu problemas haba en su vida que puedan haberlo
depnmido? , etc., llegamos a determinar la causa desencadenante
del padecimiento actual. Importante porque proporciona indicios
con respecto a la tolerancia relativa del aparato psquico para
s?~ortar las ~emandas del mundo externo; para tolerar cambios
fi.sicos Y ambientales; y para lidiar con incrementos y disminuc10ne.s de las pulsiones provenientes del mundo interno. En
trmmos generales, puede afirmarse que mientras ms intensa y
severa es la causa desencadenante, en relacin con la sintomatologa actual, ms favrable es el pronstico porque el estmulo

101

que rompe el anterior equilibrio psquico es de una magnitud


suficiente como para perturbar casi cualquier aparato protector de
estmulos "normal". Como ejemplo de lo anterior, pueden mencionarse los sndromes de stress posttraumticos, frecuentes en
situaciones de guerra y en catstrofes colectivas, como los que
afectaron a grandes segmentos de la poblacin de la ciudad de
Mxico, a raz de los sismos de septiembre de 1985. Por el contrario, cuando una sintomatologa severa se desenca?ena consecutivamente a estmulos tan nimios como el cambio de escuela,
podemos inferir la existencia de un aparato psquico con pobre
capacidad adaptativa, que ensombrece el pronstico teraputico.
Es frecuente que en el curso de la entrevista surjan espontneamente, sin necesidad de recurrir a la investigacin propositiva,
las circunstancias que rodean la aparicin del sntoma y dentro de
ellas, la causa desencadenante que en otras ocasiones es necesario
rastrear directamente. En tal caso, es pertinente interrumpir la
investigacin semiolgica para determinar la relacin objeta!
significativa o la situacin vital importante, que termin perturbando el equilibrio psquico previamente establecido, con lo que
puede arribarse al conocimiento de las causas predisponentes de
la enfermedad, con lo cual obtenemos una valoracin ms amplia
del momento de desarrollo del aparato psquico y de los conflictos
con que lidiaba antes de perder sus capacidades adaptativas. En
el siguiente fragmento de entrevista puede visualizarse lo que
intento explicar:
P. S, el insomnio y las pesadillas comenzaron hace 3 aos, a
raz de la muerte de mi padre, a cada rato crea que lo iba a ver, no
poda darlo por muerto, pensaba en llegar a casa.a contarle cosas,
como si an estuviera vivo. Me culpaba por no haber hecho lo suficiente para evitar que se muriera. Deb haberle sugerido a mis
hermanos que buscramos otro mdico, en vez de aceptar que
viniera a verlo el ayudante del Dr. X., que en 3 horas no pudo encontrarle la vena para ponerle el suero que le recet el Dr. X., que no
quiso regresar a ver a mi pap aunque le hablamos varias veces ...
E. De qu muri su pap?
P. Tuvo muchas cosas, estuvo mal durante un ao, primero
un infarto, despus debilidad del corazn, luego otro infarto y lo
ltimo nunca se supo si era una infeccin del estmago o de los
pulmones, pulmona...

102

E. Parece que la muerte de su pap lo afect mucho.


Cunteme ms de l.
Del relato del paciente al respecto, qued claro que el sentimiento de culpa, desencadenante de la sintomatologa, no proceda
del motivo inicialmente aducido: no haberle proporcionado mejor
atencin mdica, sino de intensos impulsos agresivos desencadenados por la conducta dominante del padre, lo que evit al paciente
mostrarse ms cercano y afectuoso durante el ao de enfermedades que precedieron a su muerte. La investigacin semiolgica
interrumpida prosigui al terminarse los pormenores de la
relacin con el progenitor.
Cuando a diferencia de lo acontecido en el ejemplo anterior,
tenemos que investigar directa y propositivamente las circunstancias de aparicin de los sntomas, formulamos preguntas precisas y adecuadas para que el paciente pueda aportarnos el
material relevante que esclarezca la incgnita que tratamos de
despejar, lo que implica nuevamente, un conocimiento previo de la
psicopatologa. As, por ejemplo, si a nuestra pregunta de cundo
oy por primera vez voces?, la paciente responde que las oy
mientras lavaba ropa, suponemos que, a menos que tal acto posea
una c?nnotacin simblica especial para el sujeto, el brote alucinatono corresponde a la emergencia de fantasas a travs de las
cuales se descargan deseos punibles, cuya irrupcin a la conciencia
ha terminado por romper el equilibrio psquico, por lo que intentamos averiguar el contenido del pensamiento en ese momento,
preguntando si recuerda en qu pensaba mientras lavaba? En
muchos otros casos, encontramos fcilmente la causa desencadenante buscada, con formulaciones tan simples como: "qu
pas antes de que se le paralizara el brazo?, pregunta a la que
puede seguir, por ejemplo, el relato de una pelea con algn
miembro de la familia durante la cual se contuvo, a duras penas,
el deseo de golpear, estrangular o matar al contrincante, lo que a
su vez~ a travs .del desencadenamiento de sentimientos de culpa,
genero el conflicto entre deseo y castigo que se expresa en el
sntoma investigado.
Tomando el sntoma como la expresin de un conflicto en el
que intervienen por un lado la tendencia a satisfacer un 'deseo
~nconsc~ente y por el otro mecanismos de defensa, igualmente
mconscientes, destinados a evitar o desviar la satisfaccin buscada, bajo la presin del yo y el superyo, buscar las causas predisponentes de la enfermedad actual, implica la comprensin de la
forma en que se estructuraron estas instancias psquicas, y por

103

tanto el rastreo de las circunstancias personales, familiares y


sociaes que contribuyeron a modelarlas. Esta investigacin ser
expuesta en el siguiente captulo.
La exploracin de las circunstancias o maniobras que disminuyen o acentan los sntomas, se realiza generalmente, en
forma simultnea con la investigacin de la causa desencadenante inquiriendo si, por ejemplo, a partir del inicio de la sinto
wmat~loga, la angustia ha aparecido siempre o solamente,
cuando el paciente se encuentra en espacios cerrados y se calma
con la presencia de determinadas personas, esclarecimient.o que
nos seala la existencia de diversas relaciones entre el paciente,
sus familiares, jefes, amigos y medio ambiente que se erigen, bien
en aliados, bien en opositores de los mecanismos defensivos o de los
deseos y tentaciones que conflictan al entrevistado.
El aparato psquico es una divisin hipottica de la mente en
varios sistemas o instancias, constituidas por grupos de funciones,
que pueden conceptualizarse como conjuntos de contenidos mentales (recuerdos, pensamientos, fantasas). El ello, deposit~rio de
la energa que pone en movimiento al aparato mental y contiene la
expresin psquica de las pulsiones, es totalmente inco~sciente. El
yo, agencia ms coherente y organizada, regula ~ se opone a las
pulsiones mediante diversos mecanismos defensivos y es el mediador entre stas y las demandas del mundo externo; para ello,
debe cumplir las funciones de percibir las necesidades del individuo las cualidades y actitudes del medio ambiente, evaluar e
int;grar estas percepciones para aliviar la tensin de las necesidades y deseos, a travs de la reduccin de la intensidad de las
pulsiones o de modificaciones realistas de la situacin externa;
para lo cual es necesaria la integridad de otras de sus funciones,
tales como: la percepcin, memoria, inteligencia, anticipacin,
pensamiento, lenguaje, motricidad y tolerancia a la demora. El
superyo resulta de la internalizacin de las demandas de las
normas morales de la sociedad en la que vive el sujeto, se desarrolla
gracias a la identificacin con los padres y otras personas significativas en la infancia.
En ocasiones, especialmente en el caso de alguno~ sntomas
histricos, la investigacin de las circunstancias o mamobras que
los incrementan o hacen desaparecer tiene valor diagnstico pues,
por ejemplo, los dolores orgnicos varan siguiendo ciertos cambios
de posicin o funcin del rgano afectado, mientras en las perturbaciones histricas las modificaciones coinciden con situaciones

104

emocionales. Entre los sntomas hipocondriacos que forman parte


de algunos cuadros psicticos, es frecuente encontrar dolores o
parestesias, cuya descripcin bizarra establece en buena medida,
el diagnstico diferencial con padecimientos orgnicos e histricos.
Como ejemplo mencionar a un paciente que expres que cuando
le dola la cabeza, se le "sala por el cogote el lquido cerebr
l y los sesos", sin que presentara evidencia de lesin craneoenc
flica. Esta descripcin, que constituye una interpretacin delir
nte de las sensacion s asociadas a la cefalea, nunca es expresada
por un paciente histrico.
En los cuadros orgnicos, la distribucin de las alteraciones
sensitivas o motoras sigue el trayecto de las correspondientes
ramas nerviosas. Por tanto, su lmite no corresponde a los segmentos corporales comnmente conocidos, que son los afectados
por la histeria, desconocedora de relaciones anatmicas. As pues
las parlisis y parestesias conversivas que afectan una mano,
terminan justamente en la mueca. O aparece un dolor en una
zona circular, perfectamente delimitada en la cara externa del
muslo o el brazo paralizado se encuentra unido a una mano capaz
de ensart.ar agujas, situacin imposible de presentarse en cuadros
orgnicos, en los cuales las perturbaciones ms severas se presentan en las partes ms alejadas de los centros nerviosos afectados, etc. Otro elemento para el diagnstico diferencial entre
organicidad y conversin lo constituye la respuesta afectiva conocida como "bella indiferencia", es decir, ausencia de angustia
que expresa la eficiencia del sntoma como solucin del conflicto
previo y contrasta con la aprensin del paciente orgnico.
3) La investigacin del curso de la sintomatologa, determina la evolucin del padecimiento desde su aparicin hasta el
momento actual y se encuentra estrechamente vinculac!a con las
circunstancias que rodearon Ja emergencia del desequilibrio actual y, frecuentemente, con las que acentan y disminuyen los
sntomas, as como con la aparicin de fenmenos asociados. Esta
bsqueda es importante porque permite detectar la eficiencia o
ineficiencia del yo para enfrentar el conflicto que culmina con la
produccin de uno o varios sntomas, dependiendo tanto de los
recursos del sujeto, como de las oportunidades que brinda su medio
ambiente para disipar o generar las tensiones a las cuales finalmente sucumbe la capacidad adaptativa del individuo. Invest-

105

gando si desde que el o los sntomas aparecieron, siempre se han


presentado con la misma intensidad y caractersticas que actualmente poseen, podemos encontrar periodos de exacerbacin o
disminucin de los mismos, o bien un curso oscilante de aparicin
y desaparicin de ellos, cuyo adecuado seguimiento nos permite
conocer las circunstancias capaces de desencadenarlos o hacerlos
desaparecer, as como los recursos con los que cuenta el paciente
para hacer frente, por s mismo o con ayuda de los medios y
personas de su entorno, a la disipacin y control de las tensiones
cuya intensificacin agrava o hace aparecer la sintomatologa. El
conocimiento de tales recursos es una herramienta fundamental
para: la valoracin diagnstica y la indicacin teraputica. El
aumento en la severidad de los sntomas indica que los recursos
defensivos y adaptativos puestos en juego por el yo, son insuficientes para reestablecer el equilibrio psquico, lo que puede
conducir a la produccin de nuevos sntomas o a una mayor
perturbacin en la adaptacin social, sexual, familiar o laboral del
paciente. Los sntomas pueden disminuir, e incluso desaparecer,
gracias a circunstancias que permiten la reduccin de la sobrecarga del aparato psquico del paciente, como son el contacto
prolongado con personas clidas y protectoras, mejora en la
situacin financiera, social, profesional, etc.
En esta investigacin lo importante no es la determinacin
estadstica de horarios y fechas de la aparicin, remisin, agra
vamiento o mejora de las manifestaciones patolgicas, sino la
deteccin de las posibles circunstancias que provocan las fluctuaciones bajo escrutinio. A la luz de una valoracin psicodinmica es
totalmente irrelevante que la primera crisis de angustia en un
paciente dado, haya durado quince das y despus de un intervalo
de dos meses de remisin reaparezca durante cinco das, etc. En
cambio, la repeticin de circunstancias idnticas o similares, coincidentes con la aparicin o intensificacin de la sintomatologa,
permite identificar la situacin que resulta amenazante, provocadora o agravante del conflicto psquico, trtese de derivados de las
pulsiones sexuales y agresivas, de carcter genital o pregenital; o
de relaciones con objetos presentes depositarios de imagos arcaicas, con quienes se establecen vnculos que generan diversos afectos penosos, que finalmente provocan la protesta del yo y la
eclosin de la patologa.
Las siguientes vietas clnicas ejemplifican lo antedicho.

106

Minerva era una chica de 18 aos que acudi a consulta por


presentar, desde tres meses atrs, vmitos cuyo origen orgnico
haba sido descartado, a travs de un cuidadoso estudio, por parte
de un gastroenterlogo y un internista. El sntoma apareci a
raz de su ingreso al primer ao de la Facultad de Ingeniera. Se
presentaba todas las maanas despus del desayuno, y aunque
dejaba tras de s un cierto estado nauseoso, ste ceda una o dos
horas despus, permitiendo la retencin de los alimentos ingeridos
posteriormente. La paciente acudi a consulta por indicacin del
internista tratante, que haba diagnosticado con exactitud su
padecimiento conversivo.
Minerva era una chica notablemente inteligente, que no se
explicaba el porqu de su enfermedad, cuando ms contenta se encontraba, tanto en cuanto a su eleccin vocacional, como con el
ambiente que la rodeaba en la escuela. Siempre alumna brillante,
reconocida por maestros y compaeros, no tema en absoluto,
poder seguir siendo la primera de su clase. De hecho, uno de sus
maestros, conocido del padre, la haba invitado en la primera
semana de clases a colaborar como dibujante en su. despacho,
situacin que haba llenado de orgullo a Minerva, que se apresur
a tomar el trabajo.
El sntoma se present al segundo da de asistir al despacho
del amigo de su padre y maestro, sin que pudiera encontrar motivo
para ello, pues fue muy bien recibida, tanto por los otros dibujantes, como por el jefe. Desde los 12 aos aproximadamente,
coincidiendo con su ingreso a la Secundaria, comenz a presentar
episodios de angustia, igualmente desencadenados sin motivo
evidente, durante los cuales se senta muy inquieta, le sudaban las
manos y para controlarse se llenaba de actividades sociales e
intelectuales. El sntoma persista en la poca en que me consult.
Estando en apariencia tan ligada la emergencia de sntomas con la
vida escolar, dirig mi investigacin a ella, encontrndome que,
aunque siempre haba sido una alumna modelo, sus cambios de un
sistema educativo a otro coincidan siempre con la aparicin de
sntomas. As, aunque por ser hija nica, deseaba profundamente
asistir al jardn de nios, cuando al fin pudo realizar su deseo a los
cinco aos, present toda una serie de gastroenteritis infecciosas,
amigdalitis y parasitosis, que no lograron enturbiar su felicidad
por asistir a la escuela y adquirir nuevas amigas. Esta serie de
enfermedades, que dur hasta los diez aos, contrasta con su
excelente estado de salud previo. Al ingresar a la primaria, a los

107

siete aos, Minerva fue inicialmente objeto de malos tratos por


parte de una maestra, que haba sido condiscpula y rival de la
madre de la paciente en la Secundaria. Esta mujer, que daba clase
a un grupo de repetidoras al que, sin motivo introdujo a Minerva,
pidindole que leyera en voz alta frente al grupo, ~e burl ~e la
imposibilidad de la nia para hacerlo, as como de su ignorancia en
cuanto al significado de ser repetidora. Despus de someter a
Minerva a las risas del resto de las compaeras, la mand
castigada a un rincn, donde la tuvo parada hasta el r~creo.
Aunque al da siguiente sus padres consiguieron que la cambiaran
a otro grupo, cuyo maestro la recibi con cario y comprensi?n,
Minerva tuvo una serie de pesadillas, en las que se vea perseguida
por una bruja y comenz a comerse las uas. Las pesadillas
cedieron pocos das despus del incidente desencadenante, no as
la onicofagia, que dur hasta los 15 aos, en que comenz a
manicurarse. Adems, a partir de este incidente escolar, Minerva
perdi su anterior tranquilidad frente a los extraos. Buscaba
refugio en sus padres, se volvi muy apegada y obediente con ellos,
un modelo de nia, pero sufra terriblemente si tena que quedarse
sola en casa, o si sala de vacaciones sin su madre, sntomas que
venci tambin aproximadamente en la misma poca que super
la onicofagia, dicindose que ya era grande y estaba rodeada de
buenos amigos, que la protegan y eran como sus hilrmanos. Era y
es muy sociable y popular entre los condiscpulos, aunque no ha
tenido novio an, porque no le gustan los que la han enamorado y
los que le agradan no se le acercan. La relacin con la madre parece
signada por la ambivalencia, por un lado, Minerva la siente
cariosa, preocupada por ella, pendiente de sus enfermedades,
pero tambin voluble y violenta, por lo que siempre est al
pendiente de su menor gesto para adivinar su estado de nimo, se
angustia intensamente cuando la madre se muestra distante y
rechazante despus de alguna dificultad entre ambas; si durante
algn enojo la paciente se siente culpable con su madre, presenta
severas migraas que la hacen guardar cama, y se acompaan de
fotofobia, intolerancia a ruidos y vmitos. Por otra parte, Minerva
siente que su madre es excesivamente dominante, exigente e
intrusiva, lo que provoca las dificultades entre ambas.
En cambio, la relacin con el padre es de clida confianza, se
siente totalmente apoyada por l, an en los problemas con la
madre. Lo ve como un hombre fuerte, de una sola pieza, fcil de
predecir y complacer, respetuoso de las decisiones de la paciente,

108

a la que facilita los medios para pasear, estudiar, trabajar e invitar a los compaeros a casa, aunque no es muy cercano fsicamente. Impulsa cuanto puede las dotes naturales de su hija y se
muestra muy complacido por sus logros acadmicos. Con los datos
hasta aqu aportados, podemos obtener una comprensin inicial de
la patologa de Minerva. Desde la primera separacin de su madre,
a su ingreso al jardn de nios aparecen sntomas que persisten
durante un largo tiempo, imbricndose con los de nueva formacin. Cada paso en la evolucin acadmica, es seguido por la emergencia de nueva sintomatologa, como si slo pudiera permitirse
desarrollarse acadmicamente al precio de sufrir diversas enfermedades, que la vuelven a colocar en la situacin de la nia
cuidada y protegida por mam, relacin que el padre, a pesar de su
buena disposicin, ha sido incapaz de substituir. En el siguiente
ejemplo nos encontramos con el caso contrario, en el cual, la
posibilidad de controlar en cierta medida la sintomatologa, es
decir, su remisin relativa que permite un aumento de la autoestima, facilita el acceso a la bsqueda de ayuda psicoteraputica.
Un joven aparentemente desenvuelto y seguro de s mismo,
de 24 aos de edad, refiere encontrarse desde los 13 aos en un
estado depresivo que actualmente interfiere con sus logros profesionales, pues sabindose capaz, realiza un trabajo rutinario, sin
inters, careciendo de motivacin para buscar algo mejor, lo que comienza a colocarlo en desventaja frente a compaeros a los que
considera menos aptos que l. El cuadro, constituido por tristeza
y accesos de llanto 1 o 2 veces al mes, desencadenados habitualmente por la contemplacin o lectura de escenas de soledad y
abandono, se acompaa del desinters y apata anteriormente
mencionados, y se desencaden a raz de no haber obtenido el
primer lugar en la Secundaria. Usa antidepresivos, 'en forma
irregular, especialmente cuando el trabajo o compromisos sociales
le exigen estar ms activo.
T. Y desde los 13 aos la situacin es igual?
P. No, podramos decir que ahora es cuando estoy mejor, creo
que por eso puedo buscar tratamiento; o ser que como ya me
mantengo solo puedo costearlo, porque mi familia no cree que
necesite ayuda, mi pap considera que todo se consigue con fuerza
de voluntad y que yo me dejo abatir por cualquier cosa. Y es cierto,
pero no puedo evitarlo. Lo he intentado, desde chico buscaba
distraerme, no pensar en mi fracaso escolar, pero entonces me

109

surga la preocupacin de si al ha?lar o ~overme se me notara.


amanerado, o el miedo a que alguien se diera cuenta de que soy
homosexual.
T. Te diste cuenta a los 13 aos?
P. No, desde antes me empezaron a gustar los nios, como
desde los nueve aos, per0:no crea que haba nada anormal ~n eso:
Ya en la Secundaria, con las bromitas de los compaeros s1 me d1
cuenta de que era anormal, pero me proteg hacindome respetar
por estudioso. Era siempre el primero de la clase y como ayudaba
a estudiar a los compaeros, logr que verdaderamente m.e apreciaran, por eso fue tan importante p~rder el primer luga:, e mtent~
suicidarme tomando muchas pastillas para los nervios, de m1
mam. Me llevaron al hospital para lavarme el estmago y en el
carro le preguntaba a mi pap si l me quera a pesar de lo que
haba hecho. Sent muy bien cuando me dijo que s, y volv a
recuperar el primer lugar, pero ya no fue lo m_ismo. Senta un~ gran
presin sobre m, que por ser lo que soy, debia compensarlo siendo
el mejor en la escuela. Y cada vez que se acercaban los exmenes,
no poda con la angustia y la depresin, hasta qu~ sacaba el 1 o. me
tranquilizaba. Termin la carrera a los 21 anos y me fm al
extranjero a hacer una maestra, en dos aos hice dos; estudiando
como loco estaba tan ocupado que no tena tiempo de deprimirme,
pero siempre estaba angustiado y en las vacaciones y en los fines
de semana ah estaba de nuevo la depresin. Le peda a Dios que
me ayudara, me volv muy religioso. 1;'ero una vez ~ue sala de 1a
iglesia me enfrentaba de nu.evo con m1 ?_omosexuahdad y otra vez_
para abajo. Despus de la primera relac~on con un hoi:n?r~ me senti
tan sucio y despreciable que.hice ?tro mtento de su~c1d10 ...
En este ejemplo_resultan eVIdentes los mecamsmos usados
por el paciente PJll'Combatir la intensa c1;1-lJ?a ~enerada por.~u
homosexuajidd: logros intelectuales, rehgios1dad, ded~cac10n
obsesiva aLestudio, evitacin de los ataques de los companeros ~
travs, de ayudarlos, recursos bsicamente intelectuales.y obsesivos, cuyo fracaso amenaza tan seriamente .la a~toestima, q~e
conduce a intentos suicidas. El logro de una cierta mdependencia
econmica, que apuntala la autoestima, permite la posibilidad de
exponerse ante la mirada del tera~euta en ~usca de un. refuerzo a
los mecanismos que le han mantemdo con VIda: ser el primero para
as conseguir afecto y respeto, de los cu~les se siente in.~igno ~or su
homosexualidad. El seguimiento del smtoma depres1on, deJando

110

al descubierto los momentos y causas de intensificacin, permiten


pronosticar la existencia de riesgo suicida cada vez que se repitan
experiencias en que se viva devaluado el paciente y nos ha conducido directamente al estado actual de un sntoma crnico, que
gracias a la indudable dotacin intelectual del paciente, ha
permitido la preservacin de las reas laboral, social y familiar.
Con mucha frecuencia la posibilidad de determinar la
relacin entre la causa desencadenante y la eclosin sintomatolgica o las circunstancias de la vida del paciente que rodean las
variaciones en la intensidad y presencia de los sntomas, no se
obtiene directamente del paciente, sino que se establece por conexiones que el entrevistador realiza en el curso de la entrevista,
cuando explorando diversas reas de la vida del paciente, surgen
incidentes susceptibles de erigirse en fuentes de perturbacin del
equilibrio psquico. Una vez ms debe recordarse que, para
detectar tales sucesos, es necesario recurrir a los conocimientos
sobre psicopatologa. Las caractersticas formales de los sntomas
en s, son igualmente importantes diagnstica, pronstica y
psicodinmicamente. As, por ejemplo, en las alucinaciones es
necesario determinar si el paciente reconoce de quin son las
"voces" que escucha, porque dicho reconocimiento permite iden"
tificar al personaje perseguidor o protector que ha sido proyectado
al mundo externo. Cuando el paciente es capaz de advertir como
propios los pensamientos expresados alucinatoriamente, su grado
de regresin es menor, y por tanto, mejor su pronstico, que cuando
el contenido alucinatorio le resulta totalmente ajeno a s mismo, es
decir que es egodistnico, lo que implica una mayor protesta yoica.
A su vez, las alucinaciones auditivas implican una regresin
menor que las visual!j!s, en las cuales el pensamiento se expresa a
travs de imgenes. Estas, comnmente referidas como "visiones"
o revelaciones, pueden poseer al igual que las auditivas distintos
grados de precisin y provocar diversos estados de nimo, desde el
pnico catastrfico de la catatona agitada, hasta la beatitud
excelsa de quien ve o escucha a seres celestiales. Mientras ms maniobras realiza el paciente para librarse de sus delirios y alucinaciones, mientras ms crdito les otorga, mayor es la prdida de
contacto con la realidad y por tanto, peor funcionamiento yoico y
alteracin de su capacidad adaptativa; y sin embargo, la total
ausencia de angustia frente a los fenmenos mencionados, que se
encuentra en los psicticos crnicos y en la esquizofrenia simple,
es un signo de mal pronstico pues implica la ausencia de protesta

111

del yo frente a la irrupcin a la conciencia de las pulsiones anteriormente reprimidas. La recoleccin de estos datos es muy frecuentemente un hecho de observacin, como cuando por ejemplo,
la persona alucinada suspende la comunicacin con nosotros para
insultar, protegerse o intentar congraciarse con los fenmenos
alucinatorios que se presentan durante el curso de la entrevista.
En otras ocasiones resulta necesario interrogar al enfermo con
respecto a qu hace, siente o cmo reacciona frente a sus "voces",
"revelaciones", ''hilos que controlan su cabeza", etc.
4) La investigacin de cada uno de los sntomas que constituyen el cuadro clnico que motiva la consulta y la de aqullos que,
surgieron en alguna poca de la vida del paciente, debe llevar
siempre, desde el momento de su aparicin hasta su estado actual.
5) Fenmenos o situaciones asociadas al sntoma. En la
investigacin sintomatolgica, es posible que aparezcan,
espontneamente, sntomas o "molestias" que acompaan siempre, desde el inicio, al motivo de queja principal, que motiva la
consulta, o que se han aadido, a travs del tiempo,,al cuadro
inicial. En este ltimo caso, como mencionamos anteriormente,
constituyen el indicio de un fracaso adaptativo mayor que aqul
que existe cuando se presenta un solo sntoma. En el primero, el
racimo de sntomas puede constituir un sndrome tan franco que
baste para establecer el diagnstico correcto. Por ejemplo, en la migraa el sntoma predominante es la hemicrnea (dolor de la mitad
de la cabeza), pero tpicamente va unida con: fotofobia (intolerancia a la luz intensa), fosfenos (percepcin de manchas, puntos
y otros fenmenos visuales igualmente poco definidos y organizados), nusea o vmitos. En las crisis epilpticas de gran mal,
las convulsiones tnico clnicas van precedidas, habitualmente de
fenmenos que anuncian la crisis (aura), y se acompaan de
prdida de la conciencia, mordedura de lengua e incontinencia
urinaria, lo que permite diferenciarlas de convulsiones y prdidas
de la conciencia de carcter histrico. La angustia, a su vez, se
acompaa o se delata por alteraciones vasomotoras que provocan
taquicardia, temblor y/o sudoracin de las palmas de la mano,
aumento en la frecuencia excrementicia, modificaciones en el
apetito, el sueo, el ritmo respiratorio, etc. Un caso especial de los
fenmenos o situaciones que acompaan al sntoma actual, lo

112

constituyen tanto la gananc~a secunda~ia como la~ reperc~siones


de la patologa sobre la totalidad de la VIda del paciente. Mientras
ms afectada por la enfermedad se encuentra sta, menor es la
capacidad adaptativa del yo que valoramos. Llegamos, a estas
conclusiones ocasionalmente, a travs del relato espontaneo del
paciente, con respecto a las perturbaciones que ha producido su
patologa sobre su vida habitual. En el c~so de .carecer de este
relato voluntario, investigamos la forma e mtens1dad con que los
sntomas alteran las relaciones sociales, familiares, laborales y
sexuales del individuo; e impiden el logro de placer y satisfacciones
tanto en estas reas como en hobbies, intereses recreativos, etc.
6) Un caso particular de sntomas acompaantes del principal, se conceptualiza como gananci~ secundaria de la enfe~m~di;td,
confundida frecuentemente por qmenes desconocen los prmc1p10s
de la psicodinamica con el "para. ~u" del s~ntom~, pero que
constituye en realidad, una expres1on del funcionamiento de las
capacidades sinttica y ada~tativa del yo, que ap.rovecha _la presencia del sntoma para satisfacer algunas necesidades aJenas y
sobreaadidas a aqullas que originaron la aparicin de la enfermedad. Est~ mecanismo oportunista acta como si siguiera el
dicho de: "si no puedes vencer al enemigo, nete a l". En este caso,
el yo, incapaz de doblegar o pern;itir la salida de la pulsi1_1 _de
acuerdo con sus propios requerirrentos y los del superyo, utiliza
el puente que le tiende. la presencia del sntom~ para ev~~ir
responsabilidades de la VI da adulta, ~bt~ner protecc1?, .c?mpama,
afecto, apoyo, descargar ira y resentimiento, etc., posibilida~es de
las que el sujeto se senta incapaz antes de enferma~. Asi, por
ejemplo, la madre y ama de casa que cae en una depresin severa
que la mantiene en cama todo el da, logra a traves de su en_f~r
medad, primariamente satisfacer su sadismo atacndos~, haciendose autorreproches y expiando sus culpas a traves de su
enfermedad. Pero adems, ya que su estado le impide levantarse,
evade las responsabilidades del cuidado de la casa y la atencin a
sus hijos y marido con lo cual obtiene una cierta venganza sobre
ellos atrayendo adems su atncin y sustrayndose a sus reproches, puesto que ha abandonado sus labores previas no c_omo
acto de rebelda, sino como vctima de una enfermedad. :fmalmente, si en el curso de la entrevista no tenemos clara la opinin
del paciente con respecto a su sintomatologa, investigamos propo-

113

sitivamente qu piensa de ella, si la siente muy grave y amenazante (como indicio de locura, por ejemplo); o por el contrario
niega su importancia y repercusiones sobre el resto de su vida; e
incluso si, como es frecuente en las psicosis existe una franca
negacin de la existencia de enfermedad mental. Con esta bsqueda intentamos valorar no slo el significado y las reacciones
que adquieren y despiertan los sntomas, sino la posible existencia
de fallas en la apreciacin de la realidad. Observamos de qu
mecanismos se ayuda el paciente para negar su padecimiento:
intelectualizacin y racionalizacin en los problemas caracterolgicos; negacin delirante de la realidad, pensamientos y
sensopercepciones en las psicosis, por ejemplo. Y tambin podemos
detectar la eficiencia relativa del yo para controlar el conflicto a
travs del sntoma, cuando nos enfrentamos con la existencia de
ansiedad severa junto con la presencia de una sintomatologa
intensa y florida, con manifestaciones fbicas, histricas, obsesivas, etc. Situacin que puede conducir, finalmente, a la eclosin de
una quiebra psictica.
Es tambin importante determinar el grado de responsabilidad que se atribuye el paciente, con respecto a su patologa. Esta
investigacin o deduccin a travs del material espontneamente
aportado, permite detectar sentimientos de culpa ms o menos
intensos, que se expresan a travs de autorreproches en ocasiones
totalmente injustificados, o bien mediante la proyeccin en otras
personas de la responsabilidad absoluta en los conflictos del
paciente. En otros casos, en cambio, encontramos una excelente
capacidad introspectiva, que permite al enfermo entender la forma
en la que l y los dems intervienen en su padecimiento. Esta
evaluacin proporciona datos importantes para establecer una
indicacin teraputica adecuada, ya que la introspeccin es requisito imprescindible para las terapias de orientacin psicoanaltica,
aunque es innecesaria para muchas otras tcnicas teraputicas.
En cambio, en relacin con el pronstico del padecimiento en s, la
conciencia de enfermedad y el reconocimiento de la parte de
responsabilidad que corresponde al paciente, no son los elementos
ms importantes, pues personas inicialmente resistentes a
percatarse de ellos, son perfectamente capaces de seguir la
psicoterapia indicada, cuando se les aborda a travs de la tcnica
adecuada.

114
115

BIBLIOGRAFA
Freud, S. (1900): The lnterpretation on Dreams. S. E. IV-V
Londres: The Hogarth Press. 1966.

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Moore, B. E., y Fine, B. E. (1968): A Glossary of Psychoanalytic
Terms and Concepts. Nueva York: Amer. Psychoanl. Ass.

Captulo VII

INVESTIGACIN DE LA
HISTORIAPERSONAL Y
FAMILIAR

Mencionar una vez ms que en la entrevista clnica de


orientacin psicodinmica, a diferencia de lo que sucede con las
entrevistas e interrogatorios dirigidos, no existe un orden fijo en el
que deba de recolectarse el material necesario para entender al
paciente y su enfermedad. El trabajo de vertir ordenadamente el
material obtenido en la o las entrevistas necesarias para valorar
adecuadamente al entrevistado, es una labor posterior a la terminacin del estudio que el clnico realiza, con fines de comunicacin
a sus colegas, de archivar material utilizable para sus metas personales o para satisfacer los requerimientos de la institucin en la
que presta sus servicios.
De hecho, como ya se ha mencionado, el pretender que sea el
entrevistado quien aporte ordenadamente el material necesario
para la elaboracin de una historia clnica completa, o para llenar
los requerimientos de un determinado esquema de entrevista
clnica, impidindole lo que, segn estos esquemas rgidos
constituiran disgresiones al tema tratado, no slo evita el esta~
blecimiento de la adecuada relacin de trabajo imprescindible en
la bsqueda de los fundamentos psicodinmicos del caso en cuestin, al transmitir al entrevistado la sensacin de estarse desempeando en forma inadeuada "al desviarse del tema"; sino que
adems, nos priva de las asociaciones espontneas que los sucesos
tratados despiertan en l, con lo que nos privamos de conocer las
relaciones inconscientes establecidas entre presente y pasado;
entre los padres y las figuras de autoridad con las que actualmente
existe conflicto; as como de los intentos de explicacin, justificaciones, racionalizaciones y evasiones, es decir de las diversas
defensas que, puestas en juego en el curso de laentrevista, mues-

116

tran en el aqu y ahora de la misma, la manera en la que la persona


se protege o tolera, la emergencia de material cargado afectivamente. Este respeto a la forma en la que el entrevistado ofrece su
material permite, adems, valorar el funcionamiento de su
memoria, cuando nos relata tanto sucesos recientes como remotos;
su capacidad abstraccional, cuando es capaz de establecer relaciones entre distintas situaciones que tienen algn elemento en
comn; su inteligencia al aprehender el significado no explicitado
de la entrevista, como proceso tendiente al esclarecimiento de las
pautas de conducta productoras de las dificultades en su vida
cotidiana que lo hacen buscar ayuda profesional; e incluso su
capacidad de introspeccin cuando es capaz de comprender la
forma en la que interviene o provoca tales dificultades, o cuando
explora los motivos reales y fantaseados que provocan la
emergencia de determinadas conductas y afectos.
Las consideraciones anteriores no implican que el entrevistador quede a merced del entrevistado y se conforme con respuestas insuficientes, vagas o evasivas. En el captulo correspondiente
han quedado expresadas algunas maniobras tcnicas tendientes a
superar tales obstculos. Lo que intento transmitir es que, al igual
que con respecto al interrogatorio de la sintomatologa, el entrevistador debe estar provisto de un esquema conceptual que, comparado con el material que el paciente aporta, le permita separar
el oro de los datos significativos, de la paja de reiteraciones obsesivas que nada aaden a la comprensin de la relacin entre las
condiciones vitales presentes y pasadas del paciente y su conflicto
actual. Que adems, lo capacite para detectar las posibles omisiones, distorsiones, falsas justificaciones, confusiones y conexiones
ilgicas que el entrevistado establece con fines defensivos ante la
emergencia de los afectos dolorosos y el dao a su autoestima, que
surgen como consecuencia de su relato, suponiendo que la actitud
del entrevistador es efectivamente acrtica y emptica.
Como se mencion en el captulo correspondiente al interrogatorio de los sntomas, es frecuente que, desde el inicio de la
entrevista surjan aspectos de la vida personal y familiar del sujeto
que llevarn a su investigacin inmediata, interrumpiendo el
tema sintomatolgico inicial para reiniciarlo posteriormente. En
otros casos, el paciente justamente angustiado J>Or los fenmenos
patolgicos que lo aquejan, o siguiendo su habitual compulsin al
orden obsesivo, se dedicar al minucioso relato de los pormenores
de su enfermedad. En este segundo caso, ante el silencio que habi-

117

tualmente sigue a la terminacin de la exploracin sindromtica,


el entrevistador invitar a su interlocutor a abordar lo que aqu,
siguiendo la costumbre general, denominamos historia personal y
familiar, con formulaciones del tipo de: "para poder entender lo que
le pasa, (o por qu es tan "inseguro", "irascible", etc.), nece~ito
conocer ms de usted y de su vida. Cunteme de esto." O bien:
"Ahora platqueme algo de usted, lo que quiera (o se le ocurra)" etc.
Con la mayor frecuencia la respuesta a nuestra invitacin es
la demanda de orientacin sobre lo que queremos saber. Situacin
que no debemos decodificar en forma automtica como correspondiente a intentos de sometimiento o apaciguamiento al entrevistador, o cualquier otro tipo de maniobra defensiva, pues muy
frecuentemente nos enfrentamos a personas carentes de sofisticacin psicolgica y que por tanto, ignoran la relacin entre sus
sntomas y su historia. Entre el peligro de dejar pasar inadvertida
una posible "resistencia" a la exploracin de la vida del entrevistado y el de hacerlo sentir ignorante, incapaz o torpe, debemos
elegir siempre el primer riesgo, mucho ms fcilmente manejable
en momentos subsecuentes de la entrevista. El intento prematuro,
y peor an, injustificado de "responsabilizar" al entrevistado del
resultado del encuentro con l, puede daar, a veces en forma
irreparable, la posibilidad de establecer la relacin de tr~bajo
necesaria para determinar las pautas de conducta y las reacciones
ante afectos y fantasas que subyacen al cuadro psicopatolgico.
As pues, si el paciente nos pide le digamos qu queremos
saber sobre l responderemos que queremos saber todo lo que pueda decirnos sbre s mismo, su vida presente, pasada, su familia,
amigos, trabajos, diversiones, preocupaciones, y que puede empezar por donde lo desee, ya que para nosotros todo lo que pueda
relatarnos es importante, y le pediremos mayores datos conforme
lo vayamos necesitando. Este tipo de invitaciones generales, ambiguas, tiene la finalidad de dejar la inicia~iva del tem~ ~~bordar al
entrevistado, con la meta de observar, al igual que al imc10 de la entrevista si el movimiento que realiza es defensivo frente a posibles
ansiedades que podran surgir si comienza por el relato de relaciones o situaciones conflictivas, o bien si el yo es capaz de enfrentarse
a tal tarea directamente. En el primer caso, tendramos, por
ejemplo, cualquiera de las dos aperturas siguientes:
1) "Bueno, yo nac en Chihuahua el 24 de septiembre de 1952,
mi pap era abogado y mi mam se dedicaba al hogar, mi infancia
fue muy feliz, porque no nos faltaba nada y los fines de semana nos

118

bamos al rancho de mis abuelos, en donde montbamos a caballo


y jugbamos todo el tiempo mis hermanos y yo. Yo soy el mayor d~
cinco, todos profesionistas, porque mi pap siempre se preo9up
por darnos la mejor educacin para que saliramos adelante. El ha
sido siempre el ejemplo a seguir porque, a pesar de que su profesin
se presta a muchas porqueras, es un hombre trabajador y honrado, totalmente respetable ... "
En este caso, el entrevistado inicia el relato de su vida
presentndonos el cuadro de una familia bien organizada, altamente valorada por l y su comunidad, es decir, mostrndonos
primero los aspectos positivos de su vida, sobre los que sustenta su
autoestima, lo cual nos permite formular una primera hiptesis
psicodinmica: pareciendo que la vida con su familia de origen
ocupa un primer plano, en relacin con su vida actual, podra ser
posible que el seguimiento de las normas procedentes de tal
familia estn interfiriendo, en la actualidad, con la adaptacin
requerida por las nuevas circunstancias vitales a las que se
enfrenta el sujeto. Ante su silencio, sostenido a pesar de nuestros
gestos invitndolo a seguir su relato, podramos optar, bien por
pedirle continuar, con lo que esperaramos nos llevara hasta las
circunstancias de su vida actual, bien por preguntarle si su
interrupcin corresponde a algn pensamiento que lo perturbe con
respecto a su padre, ya que precisamente, se detuvo mientras
hablaba de l, con lo que esperariamos nos aportara el elemento de
conflicto ausente en el idlico cuadro que nos plantea. La decisin
entre ambas opciones depender de la valoracin de las caractersticas de la entrevista hasta ese momento. Siendo preferible la
primera si tememos que el paciente se torne an ms defensivo, si
lo confrontamos muy directamente con la existencia de conflictos
en la relacin con sus padres.
2) "Pues en mi vida todo est bien, fuera de mi dolor de
cabeza. Yo soy contador pblico, trabajo por mi cuenta desde hace
cinco aos en que me independic del despacho de X, porque all no
haba ya posibilidades de desarrollo para m. Me va muy bien
econmicamente, porque realmente me gusta mi trabajo y soy
responsable, incluso mi ex-jefe me manda la clientela que l no
puede atender. Somos amigos y nos ayudamos mutuamente.
Nuestras esposas se hicieron amigas desde que yo trabajaba en su
despacho y con ellos salimos casi todos los fines de semana y
estamos en el mismo club, aunque con tanto trabajo hay poco
tiempo para diversiones. Mi esposa dice que mis dolores de cabeza
son por eso, porque trabajo demasiado ... "

119

Si frente al silencio que sigue a tal comunicacin, el paciente


no respondiera a nuestro gesto que lo invita a continuar (evidentemente con respecto a su opinin sobre el juicio de la esposa), la
intervencin pertinente sera preguntarle y u~ted que piei:isa al
respecto? y continuar investigando si el ~rabaJO pro~oca di~c~l
tades en la pareja o es una forma de hwr de una vida famil.iar
conflictiva o insatisfactoria. Pero en este caso, como en el anterior,
el material inicial est encaminado a mostrar, como tarjeta de
presentacin, los mejores aspectos de la vida de los ent!evistados,
con la finalidad inconsciente de apuntalar una autoestima puesta
en jaque ante un encuentro en el que, la exposicin inicial de la
sintomatologa existente y la bsqueda de ayuda, generan el temor
de ser considerados como poco valiosos, o incapaces de enfrentarse
a la vida.
En otras ocasiones el relato se inicia directamente, con
dificultades en las relaciones interpersonales presentes o pasadas.
Cualquiera que sea el caso, el material aporta, generalmente,
adems de los datos correspondientes a las historias personal Y
familiar, aqullos que constituyen laficha de identificacin, i~ciso
que constituye siempre, el encabezado del reporte d.e la entre~sta,
y que desglosaremos inmediatamente, a pesar de interrumpir de
momento el tema inicial.
Algunos entrevistadores acostu.mbran to.mar estos datos
como primer movimiento d la entrevista, aduciendo el su~uesto
deseo de "conocer al paciente", cuando en realidad se refugian en
una actitud burocrtica ante la angustia que les despierta, bien el
contacto inicial con una persona desconocida; bien el temor a ser
incapaces de recordar tales datos si no los fijan d~sde un principio;
o porque a travs de recolectarlos se sienten en control de la
situacin y no "a merced del paciente".
U na mayor confianza en s mismos .Y en la tcnica. de la
entrevista, permite esperar, sin apresuramientos, a que surJan los
datos en el curso de la exploracin de la vida del paciente. As:
a) El nombre, (lo hemos obtenido en correspondencia a
nuestra presentacin).
b)Edad. Aunque es un dato que podemos calcular si tenemo~,
como en el primer ejemplo aqu mencionado, la fecha de nacimiento es conveniente una vez hecho el clculo confrontarlo con la
inform~cin que pueda aportarnos el paciente, por los motivos que
mencionaremos ms adelante. En otros casos la inferimos de
comunicaciones como la siguiente: "cuando me cas, hace 10 aos,
era una nia intil de 19 aos ..."; o tenemos que interrogarla

120

directamente cuando el paciente alude a ciertas circunstancias de


su vida pasada; por ejemplo: "asist a esa escuela hasta los 14 aos,
porque a partir de esa poca falt dinero en casa..."_ "Y qu edad
(o cuntos aos) tienes actualmente (o ahora)?" Sin embargo, en
ocasiones, especialmente cuando se trata de pacientes psicticos,
o vctimas de ciertos estados confusionales, es necesario confrontar mentalmente la llamada "edad aparente", es decir, la edad que
representa el entrevistado con la que dice tener, as como con el
resto de los datos cronolgicos que nos haya aportado en el curso
de la entrevista. De esta comparacin, que no comunicamos al
paciente, podemos inferir elementos para valorar el estado de la
memoria y de la orientacin en el tiempo.
As por ejemplo, una mujer, evidentemente anciana, que
durante el relato de su infancia record con gran precisin varios
incidentes de la Revolucin de los que fue testigo, interrogada
respecto a su edad, no precisada hasta ese momento, contest que
tena 46 aos, situacin que evidentemente no corresponda ni a su
aspecto fsico, ni al clculo ms conservador entre el final de la
etapa histrica tan claramente recordada, y el momento de la entrevista. Tomando tal discrepancia como seal de una posible
desorientacin en tiempo, se investig la fecha en que crea
encontrarse, confirmndose la presuncin antedicha, signo que
unido a otros condujo al diagnstico de sndrome cerebral asociado
a arterioesclerosis cerebral, en el cual la memoria retrgrada se
hallaba conservada, mientras la antergrada estabr perturbada.
En algunos pacientes psicticos se encuentra tambin, en ocasiones, desorientacin en tiempo, que corresponde a su confusin y
desconexin de la realidad presente, y en otras es expresin de la
regresin a la etapa de desarrollo previo, en la que, defensivamente u obedeciendo a una satisfaccin de deseos, querran estar
ubicados. Menos frecuente; aunque posible, es la alteracin consciente de la edad. Tal situacin se presenta en personas que tratan
de negar el paso del tiempo y el envejecimiento, aunque en
ocasiones, el nmero de aos que se restan tiene un significado
inconsciente especfico. Este fue el caso de una mujer cercana a los
40 que afirm inicialmente tener ocho aos menos que su edad
real. En el curso de su tratamiento, fu capaz de descubrir que
haba mentido porque tema no ser aceptada para anlisis por su
edad. Habindose disminuido exactamente ocho aos, con lo que
inconscientemente anulaba el nacimiento de todos sus hermanos,
que senta la haban despojado del afecto de su madre. De'todo lo

121

anterior puede desprenderse la importancia semiolgica, y no


meramente rutinaria y estadstica, de las discrepancias posibles
entre la edad aparente y la real, as como de la necesidad de confirmar, en algn momento de la entrevista, el clculo que podemos
haber realizado a travs de los datos aportados por el paciente.
Adems de lo anterior, la edad puede constituir uno de los
elementos para establecer el diagnstico, precisamente porque
hay padecimientos que se presentan con mayor frecuencia, o
exclusivamente, en determinadas pocas de la vida. Baste aqu
recordar las etiquetas nosolgicas de demencia senil y el antiguo
apelativo de "demencia precoz" que reciba la actual esquizofrenia.
El envejecimiento prematuro que presentan los aquejados de la
enfermedad de Alzheimer, constituye un elemento ms para insistir en la importancia de determinar la edad del entrevistado, ms
all de la necesidad de consignar un dato meramente estadstico.
e) El sexo, es un dato obtenido por observacin, aunque en la
descripcin del paciente, pueda consignarse por ejemplo, la presencia de trasvestismo. Aunque estadsticamente hay ciertos
padecimientos mentales ms frecuentes en uno de los sexos, por
ejemplo, la depresin en las mujeres y la drogadiccin en los
varones, desde un punto de vista psicodinmico, el sexo del
paciente slo interviene en la valoracin diagnstica cuando la
patologa se funda en una perturbacin en la identidad genrica.
Independientemente de lo antedicho, el entrevistador est obli:
gado a conocer y utilizar en su trabajo, los patrones culturales
habituales en el trato diferencial con cada uno de los sexos y las
consecuencias que esto tiene sobre el desarrollo psquico.
d) El estado civil que, al igual que la edad, surge generalmente en forma espontnea en el curso de la exploracin de la vida
del sujeto, nos aporta indicios de los valores y adaptacin a las
normas sociales por parte del sujeto, pero tambin con respecto a
su posibilidad de establecer relaciones ntimas, cercanas y duraderas con una pareja. En cuanto a la valoracin de este ltimo
aspecto, es irrelevante el que el estado civil sea el de casado o el de
unin libre.
e) El lugar de nacimiento, y dado el caso, la nacionalidad, son
importantes porque alertan al entrevistador con respecto a la
existencia de patrones culturales distintos a los propios, que
podran llevarlo a juzgar como patolgicas, expresiones plenamente adaptativas y funcionales en la sociedad de la que proviene
el entrevistado. Con la mayor frecuencia, el entrevistado las

122

menciona durante la exploracin de su historia persona] y familiar, siendo en ocasiones necesaria la intervencin del entrevistador slo para corroborar, como se mencion en el caso de la edad
la exactitud de sus deducciones al respecto.

'
La pertenencia a un grupo tnico, los lugares de origen y
residencia, y la clase social, moldean no slo la conducta en
general, sino tambin, y muy especialmente en lo que se refiere a
nuestro campo de investigacin, las formas de expresin de los
afectos y los valores del individuo. Es bien conocido entre nosotros
que, .en general,. los alvaradeos son coprollicos, y no por ello los
consideramos fiJados a la etapa sdico-anal del desarrollo psicosexual; mientras es frecuente que las personas procedentes del
norte de la repblica parezcan demasiado directas y francas
cuando se las compara con las originarias del Bajo. La faz
h~ertica, imperturbable de nuestros indgenas, no debe confund1~se con apl~namiento afectivo, ni sus creencias mgicas y anim1stas deben mterpretarse como fallas en el juicio de realidad etc.
El manejo y expresin de los afectos est fuerteJiien te condicio~ado
por presiones sociales y familiares. Durante toda la entrevista el
entrevistador debe estar alerta a la emergencia de manifestadiones afectivas expresadas, bien sea directamente bien a travs de
ca~bio.s, en la expr~sin facial, mmica, tono de ,;oz, detenciones y
vacilacion en el disc\,lrso, postura, actitud, movimientos, etc.,
observando ante qu temas surgen y la forma en que se abandona
a la emocin el entrevistado, o por el contrario cmo trata de
evitarla o controlarla. Es imprescindible si el entrevistado no
comunica el porqu de su llanto, risa, ira, e~., interrumpir el relato
para explorar la causa del afecto emergente, lo que permitir a la
postr~, ~o slo entender mejor su conflictiva, sino que puede
constituir un elemento en el diagnstico de la condicin patolgica
del sujeto.
Por otra parte, el cambio de lugar de residencia puede
implicar el enfrentamiento con pautas culturales, e instrumentos
para adaptarse a ellas, totalmente ajenos al migrante. Recorde~os las dificultades con las que nuestra "tradicional" impuntuahd~d en~renta a muchos ~xtranjeros. Quien cambia de lugar de
residencia sufre una serie de prdidas: marcos de referencia
i~ioma, parient~s, amigos, usos y costumbres, paisaje, ritmo d~
vida, al~mentacin, etc., que pueden sobrepasar la capacidad
ad~ptativa, provo~ando desde reacciones situacionales hasta psicosi~ fr~cas. O bien pueden ser exitosamente superadas, con el
cons1gwente aumento de la autoestima y seguridad del individuo.

123

Si en el curso de la entrevista nos enteramos que hace 1Oo15 aos


una persona emigr de su pas al nuestro, y an no logra dominar
aceptablemente nuestro idioma, tenemos un indicio para investigar su posible renuencia para adaptarse a su nuevo hbitat, y las
dificultades que esto provoca en su vida, situaciones que pueden
generar o contribuir a la produccin de sus sntomas. En otros
casos, el hablar con acento extranjero, a pesar de haber nacido y
crecido en el pas, expresa consciente o inconscientemente, un
rechazo al lugar de origen o al padre nativo.
f) Lugar de residencia. Este dato, tambin fcilmente deducible del relato del entrevistado con respecto a sus circunstancias personales y familiares, adquiere importancia cuando implica
las eventualidades arriba sealadas relativas a la migracin a
pases o regiones del mismo pas que requieren de la realizacin de
esfuerzos adaptativos, que pueden sobrecargar un aparato psquico ya tambaleante. Pero adems, tratndose de la indicacin
teraputica, la lejana del lugar de referencia con respecto al sitio
donde se realizar el tratamiento, impone ciertas limitaciones en
cuanto a la frecuencia y duracin del mismo, que es necesario
tomar en cuenta, de manera que, la decisin que al respecto se
tome, sea la ms adecuada dadas la circunstancias del paciente.
g) Escolaridad y ocupacin. Este inciso de la ficha de
identificacin, se cubre fcilmente a travs de la exploracin de la
historia personal del entrevistado. Su investigacin es importante
porque aporta indicios con respecto a las capacidades, aptitudes,
fortaleza yoica, limitaciones, origen y pertenencia social del entrevistado. Como bien sabemos, los logros acadmicos dependen
del interjuego entre la dotacin innata del sujeto y las circunstancias sociales que lo rodean. Es muy frecuente que, desde antes
de iniciarse formalmente la entrevista, contemos ya con datos
respecto a la escolaridad del sujeto, que al hacer cita telefnica con
nosotros, o durante el estudio de trabajo social que precede en
muchas instituciones a la entrevista psicolgica, ha unido a su
nombre el ttulo universitario que posee. En la mayor parte de las
ocasiones restantes, estos datos surgen espontneamente cuando
el entrevistado aborda el tema de su trabajo, o los recuerdos de sus
aos de estudiante.
En la exploracin de esta rea de la vida, es importante
detectar la satisfaccin y espontaneidad con que el entrevistado
realiz las diversas etapas de sus estudios, porque estos datos
permiten valorar tanto su grado de sometimiento, independencia,

124

rebelda o acuerdo con los valores y exigencias familiares; J'.}autas


de conducta que, muy probablemente, se repetirn con otras
autoridades, generando conflictos o adaptaciones exitosas, susceptibles de incrementar o perturbar tanto el buen desempeo
laboral, como la satisfaccin derivable de esta fuente. Es difcil
aunque no imposible, encontrarse con una persona plenament~
satisfecha de su desempeo profesional, del estatus socio-econmico que de ste se deriva, y orgulloso de s mismo, si sintindose
forzado por las presiones familiares, tuvo que abandonar su inicial
vocacin artstica, para llenar las expectativas paternas de tener
un mdico, ingeniero, etc., en casa. Por otra parte, quien realiz la
carrera universitaria que eligi por propia iniciativa, en el seno de
una familia con muy escasos recursos econmicos, siendo el nico
profesionista de la familia, con mucha frecuencia se siente tan
incapaz de disfrutar de sus logros como su colega del ejemplo
anterior, por vivirse en una impagable deuda con la familia que se
sacrific por l. Desde un punto de vista diagnstico, son
importantes las discrepancias entre la escolaridad referida por el
entrevistado y la ocupacin actual. Una escasa escolaridad en una
persona que ocupa un importante puesto ejecutivo, puede
corresponder a una capacidad intelectual superior, as como a la
utilizacin eficaz de recursos extrafamiliares qe le han permitido
acceder a los logros que nos muestra. Si, por el contrario, nos
encontramos frente a un joven procedente de la clase media alta
citadina, que muestra pensamiento empobrecido, escasos conocimientos y que a duras penas concluy la instruccin primaria,
sospecharemos bien la existencia de dao orgnico o de problemas
psicolgicos de larga data. O bien haremos un diagnstico
presuntivo de deterioro mental, cuyo origen, orgnico o psquico
investigaremos, si entrevistamos a un profesionista anteriormente exitoso, en la sexta dcada de la vida, que difcilmente encuentra
palabras para expresar su pensamiento, y se muestra confuso y
desorientado.
h) El ltimo dato solicitado en algunos esquemas de reporte
de entrevistas o historias clnicas, la fuente de referencia, que se
obtiene por interrogatorio directo, si no surge en el curso de la
entrevista, en forma anloga a la mencionada en cuanto a la edad
y el estado civil. De l puede inferirse, en cierta medida, el posible
grado de conciencia de enfermedad mental, y de sofisticacin
psicolgica que posee el entrevistado. Es muy frecuente que,
independientemente de la existencia de una cierta informacin

125

sobre aspectos psicolgicos y psicoteraputicos, los pacientes con


alteraciones psicosomticas no perciban la relacin entre sus
sntomas y sus conflictos psicolgicos, debido a que la regresin a
la modalidad corporal de expresin emocional, dificulta dicha
vinculacin. En cambio, personas cuya educacin y medio ambiente no han facilitado el acceso al campo de la psicologa, pueden
tener una clara conciencia tanto de su sufrimiento afectivo como
del origen psicolgico del mismo, pero hallarse impedidos durante
un tiempo de acceder a la ayuda requerida, por ignorar a qu
profesional deben recurrir. Generalmente los menores de edad
asisten a la consulta llevados por los familiares que deciden a
quin consultar, mientras los adultos lo hacen despus de informarse con amigos y profesionales del rea en quienes tienen
confianza, buscando en ocasiones, caractersticas especiales del
entrevistador: sexo, edad, definicin ideolgica, socio-econmica,
etc., datos que apuntan a la existencia de una fantasa, con
respecto a lo que esperan y temen del posible tratamiento que
pudiera derivarse de la inicial entrevista. Hay personas en las que,
ciertas circunstancias y experiencias vitales provocan disminucin en la autoestima, situacin que lleva a su vez, al establecimiento de requisitos con respecto a su futuro terapeuta. As por
ejemplo jvenes poco respetados y considerados en su familia de
origen, ~e muestran renuentes a aceptar la capacidad profesional
de entrevistadores de edad similar a la de ellos. Y los ancianos que
comienzan a percibir dolorosamente, la merma en sus capacidades
fsicas e intelectuales, pueden encontrar difcil acudir y creer en el
funcionamiento adecuado de un coetneo. Por otra parte, el haber
sido objeto de sometimiento y opresin por parte de figuras
significativas en ciertas pocas de la vida, puede conducir precisamente a la bsqueda de personas cuyas caractersticas ms
eviden'tes las hagan aparecer como lo opuesto del sometedor. As,
por ejemplo, el joven puede buscar a un hombre, de cualquier edad,
con quien se sienta a salvo de encuentros con la madre sobreprotectora y culpgena, a quien consciente o inconscientemente considera responsable de sus dificultades en la vida. Mientras la mujer
que se ha vivido relegada, sometida, maltratada y devaluada por
los hombres, buscar propositivamente una mujer que, para su
inconsciente, garantiza la no repeticin de tales experiencias, etc.

127

126

IDSTORIA FAMILIAR

Aunque con fines descriptivos se divide la investigacin de las


historias personal y familiar, en la prctica ambas indagaciones se
encuentran inextrincablemente entrelazadas, pues las
caractersticas de los miembros de la familia producen, forzosa y
necesariamente ciertas reacciones en el entrevistado, que a su vez
modelan su carcter y dan a la relacin correspondiente un determinado tono e importancia afectiva, erigindose en modelo positivo o negativo de identificacin, identidad y fuente de ideales y
valores.
.
Es frecuente que ya desde el mismo momento de explicitar el
motivo de consulta, el entrevistado exponga la existencia de
conflictos con las figuras significativas de su niez cuando, por
ejemplo, expresa que "todo proviene de su infancia". La invitacin
verbal o preverbal del entrevistador a continuar el relato, puede
llevar bien a la explicitacin de las situaciones infantiles, bien al
reiato de los sntomas. En este ltimo caso, se procede como se
indic en el captulo correspondiente. En el primero, al igual que,
cuando agotada la investigacin semiolgica, debemos proseguir
con el rastreo de las caractersticas de las relaciones interpersonales modeladoras de las pautas habituales de interaccin del
sujeto con su medio ambiente, trataremos de determinar: 1) El
entorno socio-econmico y cultural en el que se desarroll el
entrevistado. 2) Caractersticas de los padres, hermanos y otros
parientes significativos y tipo de relacin establecida con ellos. 3)
Manejo familiar de los afectos y actitudes hacia el trabajo, sexo,
enfermedad, religin, educacin, ambicin, dinero, independencia,
etc. 4) Cambios de residencia, situacin econmica y social
significativos. 5) Antecedentes patolgicos hereditarios y familiares, referidos especialmente, a enfermedades mentales y otros
padecimientos que pueden afectar, de una u otra forma al entrevistado.
1) Entorno socioeconmico y cultural durante el desarrollo.
La familia, como perpetuadora o cuestionadora de la ideologa
dominante, transmite a sus miembros los modos de vida y valores
correspondientes a su particular visin del mundo. A su vez, cada
uno de los individuos educados dentro de estos patrones, acepta, se
smete o se rebela a las exigencias de su crianza, dependiendo del
tipo de relacin establecida con las figuras parentales, de sus

propias capacidades y necesidades personales. La valoracin del


resultado final de esta interaccin est muy lejos de constituir un
procedimiento rutinario. Ms importante que determinar el salario del padre, por ejemplo, es conocer los sentimientos, experiencias y fantasas con los que reaccion el entrevistado a su extrema
pobreza o a su situacin econmica y social privilegiada.
As podemos encontrar en algunos casos, que habindose
vivido la pobreza como algo vergonzoso y que deba ocultarse, el
paciente que ha salido de ella oculta ante sus nuevas amistades su
humilde origen, avergonzndose de sus parientes menos afortunados, lo que a su vez genera sentimientos de culpa e inseguridad
social, pues teme ser descubierto en cuanto a un pasado que vive
como algo rechazable. Caso que contrasta con el de quien, procedente de un medio igualmente carente, estuvo sujeto a la influencia de padres ambiciosos y manipuladores que vieron en los
hijos la posibilidad de ascender en la escala social, transmitindoles abierta o encubiertamente, el mensaje de ser los encargados
del rescate familiar, con lo cual generan, bien hijos abrumados y
resentidos por la tarea encomendada, bien triunfadores compulsivos que se erigen en el orgullo de los padres y envidia de los
hermanos menos afortunados. La procedencia del otro extremo de
la escala socio-econmica plantea tambin dificultades. As individuos procedentes de familias de la clase alta, con padres fros,
distantes y dedicados al cumplimiento de sus compromisos sociales, pueden protestar a travs de la drogadiccin y sociopata
por el abandono fsico y afectivo al que estuvieron sujetos durante
su infancia, a pesar de los abundantes satisfactores materiales y
recursos culturales que rodearon y pueblan la totalidad de su vida
pasada y presente. La necesidad de preservar la imagen pblica de
padres poderosos, constituye una carga que difcilmente deja indemne la autoimagen, autoestima y espontaneidad de los vstagos
de tales familias. Midindose siempre con un ideal difcil de
alcanzar, rodeados por servidumbre y amigos serviles, tienen de s
mismos simultneamente, una imagen todopoderosa y otra pobre
y devaluada que los mantiene en continua tensin. No es infrecuente la sensacin de ser aceptados slo como medio para lograr
acceso a sus poderosos padres. En estas circunstancias creci una
paciente que busc tratamiento debido a crisis de angustia desencadenadas a raz del nacimiento de su primer hijo, al cual se
senta incapaz de atender adecuadamente, junto con sus deberes
de esposa y ama de casa. Hija menor de una rica familia, creci en

128

medio de una sobreproteccin familiar extrema. Cursaba, sin pena


ni gloria la primaria, cuando su padre hizo un donativo importante
a la escuela en la que estudiaba. A partir de ese momento, de ser
una alumna comn y corriente, fue convertida en la consentida y
protegida de maestros y autoridades del plantel, que as buscaban
acercarse a su padre, repitindose y magnificndose, la
sobreproteccin familiar, con lo que, ni en casa ni en la escuela,
tuvo que hacer el ms mnimo esfuerzo. Si por una parte, se senta
cmoda y despreocupada, por otra comenz a adquirir la sensacin
de no valer nada por s misma, y de ser slo aceptable a la sombra
de su padre, unindose a un hombre tan rico como aqul, para
continuar sintindose igualmente protegida de sus supuestas
fallas e incapacidades. La maternidad, forzndola a asumir un
papel activo e independiente, la enfrent con la necesidad y el temor a renunciar al papel de nia perpetua, que eligi ante el mensaje familiar de que su tarea en la vida era pasarla despreocupada
y feliz.
La situacin social, econmica y cultural de la familia de
origen facilita o dificulta ciertas capacidades e intereses; modela
los hbitos recreativos, las normas, modos de comportamiento,
metas y valores del individuo. Consciente o inconscientemente, los
padres suelen elegir la funcin que debe cumplir cada uno de sus
hijos dentro de la familia: redentor, nio perpetuo, intruso, mediador, chivo expiatorio, etc. En ocasiones, tratan de realizar a
travs de sus vstagos, sus frustrados deseos de poder, prestigio,
riqueza, logros acadmicos, etc., lo que puede derivar en conflictos
vocacionales o en franca patologa, como puede apreciarse en el
siguiente ejemplo: La madre de Claudia solicit tratamiento para
su hija por haber reprobado, por segunda vez, el primer ao de la
carrera de letras. Consideraba que su hija se "estaba saboteando
la vida", al reprobar y elegir como novios ajvenes muy por debajo
de su inteligencia y situacin econmica. En la entrevista, Claudia
no se explicaba por qu, durante los exmenes, su mente se
quedaba en blanco, incluso en materias que conoca bien y le
gustaban. Casi todo el tiempo hablaba de lo que su madre deca,
quera u opinaba. Cuando se lo hice notar, dicindole, despus de
un tiempo de escucharla: "Bueno, ahora s bastante de lo que tu
mam opina sobre ti, tus capacidades y limitaciones, sobre tus
amigos y novios, pero todava no s qu piensas t", me mir
sonriendo perpleja, y me respondi que admiraba mucho a su
madre, a quien consideraba una mujer culta, con amistades
fascinantes en el campo de las letras.

129

T. Y la admiras tanto que te gustara ser como ella?


Claudia. No lo haba pensado, realmente no lo creo por.que
es una mujer muy angustiada, de todo se :preocupa, que s1 yo
repruebo, que si mi hermana est ~orda y m1 ~ermano con ~ron:
quitis, que si pap no vende lo suficiente, que s1 qu v.a . decir m1
ta de los amigos mos y de mis hermanos. No, yo no qms1era llevar
esa vida. Pero creo que tienes razn en que siempre tomo en ~uenta
lo que opina, porque me parece que tie~e razn en lo que dice. No
.
.
s que me puede pasar con la e~cuela ~1 me gusta.
T. A mam le gusta y a ti tambin. Ella tamb1en estudio
letras.?
X d ah
Claudia.No, ella es secretaria bilinge y trabaja en , e 1
se ha hecho amiga de ellos porque le atrae mucho su cultura, los
admira.
T. y a ti te gustara ser como ellos para que mam te
admire.?

.
Claudia. En realidad no, yo quera ser bailanna de bal~e~,
pero mi mam opina que esa no es una profesin para P.~?r VI~r
en el nivel al que estamos acostumbrados, as que me sugir10 segu.1r
letras como carrera y el ballet como diversin, y a mi me par~c1
que tena razn. Tu crees que uno pu~de vivi~ siempre de bailarina? Mam dice que una vez que se tienen h1JOS ya no se puede
vivir de eso, y a m s me gustara ca~arme. ..
.
Claudia no se atreva a cuestionar conscientemente, los
deseos y opiniones de su madre, su rebelda incons.ciente a ell?s, la
haca actuar, tanto en los estudios como en la eleccin de p~r?Ja, en
una forma que se opona a los preceptos matemos, eVItndole
sentirse culpable, ya que a travs de las reprobadas y de ser
incapaz de enamorarse de los chicos que a su madre le gustab~n,
evitaba la responsabilidad de asumir su rechazo a los conseJOS
maternos.
2) Caracterlsticas de los padres, hermanos y otros parientes
significativos, y tipo de relacin establecida_ con ellos. La edad.de.los
padres al nacer el entrevistado, como simple ~~to estad1stu~o,
carece de significacin en cuanto a la comprens10n del entreVIsta~
.
.
Si bien es cierto que condiciones como el mongohsmo son mas
frecuentes entre los hijos de parejas mayores de 40 aos de edad,
lo importante desde el punto de la psicodinamia de un sujeto dado,
es la forma e~ la que la edad de los progenitores repercuti en su

130

crianza. El hijo no esperado, de una pareja joven, en vas de


consolidar una posicin profesional y econmica, puede constituir
una carga similar a la que enfrenta la pareja vieja, con hijos
casaderos que sin habrselo propuesto recibe un beb que interfiere con el proyecto de trabajar menos y realizar los viajes siempre
aplazados por la crianza de la prole. En ambos casos el nio puede
ser rechazado, quedando en manos de sirvientes o hermanos
mayores, o bien ser objeto de una sobreproteccin con la que se
pretende reparar la culpa generada por las fantasas de abortarlo.
Consecuentemente, el entrevistado se desarrolla teniendo muchas
madres y ninguna, vivindose, por tanto, finalmente rechazado y
abandonado, o se ve sujeto a una serie de limitaciones en nombre
de su salud y bienestar, que lo llenan de un resentimiento culpable,
contra los padres sobreprotectores. Las caractersticas de los
padres y del resto de los miembros de la familia de origen, modelan
el tipo de relacin que establece con ellos el entrevistado, y por
tanto, el repertorio de conductas que pondr en juego en las
subsecuentes relaciones y circunstancias de su vida. Al pedirle que
nos hable de su familia, por ejemplo, observamos a quin nos
describe primero, si omite a .,algn miembro de la misma, o si la
extensin y variedad de datos y situaciones, con los que describe a
su madre, por ejemplo, contrasta con la parquedad del tiempo que
dedica a mostrar su relacin con el resto de la familia; lo que indica
una importancia de la primera relacin que prcticamente anula
las dems. No nos conformamos con defin~ciones de personas o
relaciones en trminos de ''buena o mala", pues bien sabemos que
una relacin puede ser descrita como "buena", porque el sujeto se
somete tan a la perfeccin a los deseos del otro que no existen
motivos para discrepar. O bien que la relacin es tan distante que
no hay oportunidad para apreciar la existencia de diferencias, o
por el contrario, se perciben, pero no se considera que valga la pena
dirimirlas con el otro, al que se visualiza como algo ajeno, distante
e indiferente. Tanto ante estas situaciones, como frente al tipo de
actitud y conducta que se nos refieran como caractersticas de los
padres, investigaremos, si el entrevistado no aporta espontneamente el dato, cul era su reaccin ante ellas: sumisin externa y
compensancin en la fantasa, seduccin, reto, bsqueda de
relaciones o situaciones compensatorias, indiferencia y desapego
afectivo, evasin rencorosa o huida ante los padres temibles,
rechazantes o abandonadores, o bien depresin y desesperanza,
ante la imposibilidad de lograr satisfacerlos y sentirse aceptado

131

por ellos, etc. As pues, pedimos ampliaciones en trminos. de


"cunteme ms de su pap", o "cmo est esto de (o por qu dice)
que su abuela es rgida y manipuladora?" O "por qu dice que la
relacin es mala (o buena)". ''Y qu sentas (y/o hacas) cuando tu
pap te golpeaba?'', etc. Con estas intervenciones obtenemos
descripciones que posteriormente compararemos con las que
pueden surgir en el curso de la exploracin de otras reas de la VIda
del entrevistado. La discrepancia posible entre ambos relatos, con
la cual no es necesario confrontar al entrevistado, permite valorar la existencia de represin, negacin, idealizacin y otros mecanismos defensivos puestos en juego por el entrevistado para
protegerse de la culpa, vergenza o resentimiento, contra. estas
figuras significativas pasadas y/o presentes. ,Un entreVIstado
describi inicialmente a su madre como una muJer santa, buena y
abnegada que haba visto siempre por l y con la que nunca haba
tenido diflcultades. Pero, al relatar su desempeo escolar, mencion que le apodaban "el esposado". Al preguntrsele el porqu. ~e
tal apelativo, revel que, en una ocasin en que ~e negaba a asistir
a la escuela la madre lo espos y as lo entrego a la maestra. Su
agradecimi~nto por la madre que, en muchos casos, se .haba
sacrificado para darle los medios para educarse, lo hacia aislar y
negar los malos tratos, para reprimir la hostilidad hacia ella.
Por el contrario, un relato cargado de afectos y recuerdos
negativos, pu,ede llevar al entrevistador. identi~ca;s.e con la
supuesta vctima de tanto maltrato, prdida ~e obJetIVIdad que
lleva a la omisin de la forma en la que el entrevistado puede estar
provocando sus sufrimientos, para satisfacer fines d~versos., cuya
negacin est al servicio de evitar .la culpa por la ~~es1n hacia e~a
figura, y por la necesidad de evadir la responsa~1hdad de la ~ropia
hostilidad, con miras a preservar una auto1magen sufrida y
bondadosa.
Por ejemplo mientras una joven de 24 aos se quejaba
amargamente del' rechazo de su p~dre d.esde l~ infa?cia h.asta la
actualidad describindolo como mfanbl, ego1sta, impaciente e
intolerant~ con el bullicio que provocaba de nia en casa; burln y
devaluatorio con ella en la actualidad, yo pensaba que, tan mal
padre haba producido una profe sionista recin graduada con alto~
honores, segn el propio relato de la misma. Interrogada sobre s1
sus hermanas haban sido igualmente maltratadas por l, respondi que ellas eran unas lame pies sometidas, que se la pasaban
adulando al padre, mientras ella le haca ver sus errores, en forma

133
132

violentamente cue~tiona~ora. Es bien sabido que la inconsistencia


de la ma~re o la ex1stenc1a de mensajes contradictorios entre ella
Ysu marido, con res~ecto a lo que se espera de los hijos, es uno de
los factores que pred~sponen a la esquizofrenia. El doble mensa
res~ltante es excepcionalmente percibido como tal por quien t~
re~1be, ~ero puede se.r ~etectado en la entrevista, a travs de la
e~stenc1a de contrad1cc1ones, dudas o confusiones en relacin co
diversos t~mas. pna ~ujer describi a su madre como tolerante
comprensiva y liberal mcluso con respecto a la sexualidad tem '
que. s~ ~iscuta abiertamente en casa, en forma inteligente'y des~
pr~Jwc1ada .. Ms ~delante, al mencionar la relacin con su amante
s~~al la existe?~1a de peleas frecuentes originadas por la imposi~
b1lid~d de conc~har sus deberes filiales con las demandas de su
pareJa de .espacios compai:tidos sola~ente por ellos, sin la madre
de la p~c1e~U: que con diversas artimaas se introduca entre
am?os,. 1mp1d1endo, finalmente, el logro de una adecuada adaptacin .mterp~so~al ~n general y sexual en particular. El doble
mensaJe era : actua libremente tu sexualidad sin abandonarme"
La enfermedad grave o muerte de alguno de los padres s~
a?and?no por. sep~racin, formacin de una nueva famili~, 0
d~vorc10, son s1tuac1ones que afectan en distinta medida, dependiendo ~e la edad d~l entrevistado en que se presentan y del tipo
de relacin establecido con el progenitor en cuestin. El nio que
encontrndose en plena etapa edpica, se enfrenta a la muerte de
su padre, o a ~u prdid~ por divorcio o abandono del hogar, puede
guarda~ sentimientos mconscientes de culpa, correspondientes a
l~s ommpresentes deseos y fantasas agresivas que existen en relacin ~on tod~s aquellas personas con quienes se convive, y en
especial hac1~ las figuras de autoridad. Estos sentimientos de
dulpa, ~e ~a~1fiestan, al~ postre, a travs de problemas escolares
e soc1ahzac1n, etc. Mientras el nio que pierde a su padr~
~ura~te el primer ao _de vida, podr conservar una imagen ms
idealizada d~ l.qu~ qmen, a travs del tiempo, pudo percatarse de
sus fallas y hm1tac1ones.
Los hermanos y otros miembros de la familia son aliados u
opone.ntes ~n la lucha ~ontr~ las ~guras parentales; substituto de
las mismas, fuente de identificacin positiva o negativa tanto en
cuanto a la forma d~ enfrentarse o someterse a los pad~es, como
en cuan~ a su maneJO del mundo externo rivales por el afecto de
otros .m1embro,s de la familia y fuente elos mismos de cario y
agresin. Su numero, la relacin establecida con cada uno de ellos
el rol que asumen dentro de la familia y ellugar que se ocupa den tr~

de la fratra tienen una importancia relevante en el troquelamiento del carcter y la actitud ante la vida en todo individuo. Nuevamente insistir en que la exploracin al respecto es totalmente
ajena a la obtencin de datos estadsticos. La diferencia de edades
entre el entrevistado y sus hermanos importa en tanto que es susceptible de revelar la interrupcin sbita de la simbiosis con la
madre cuando biolgica y emocionalmente an no se est preparad~ para enfrentar la separacin de ella. O bien explica el porqu de la distancia y escasa relacin con herm~nos ~ayore~,
prximos a casarse, o a abandonar el hogar, en la primera mfanc1a
del paciente.
Es necesario conocer el porqu de la relacin mejor con unos
hermanos que con otros, cmo pelean, se reconcilian, se apoyan,
muestran afecto, etc. Cmo lleg determinado hermano a eregirse
en la cabeza o el chivo expiatorio de la familia, qu caractersticas
lo hacen ms propicio para refugiarse en, o pelear con l. Qu tanto
resinti ser desplazado en el afecto de los padres por alguno de los
hermanos debido a nacimientos, enfermedades, logros escolares,
deportivo~ y otras circunstancias. Y de haberse consegui~o, cmo
se super el resentimiento ante tales sucesos, o los mo~1vo~ actuales que continan alimentndolo, como veremos en el s1gu1ente
ejemplo.
Mientras una paciente me relataba, con lujo de detalles, la
frialdad afectiva, obsesividad, deshonestidad y egosmo de su
hermano inmediatamente menor, profesionista muy exitoso que
ayudaba a toda su familia, incluyendo a la entrevistada, no slo
econmicamente, sino tambin como gua y apoyo ante problemas
y dificultades diversas, me llam la atencin la p~rsiste~ci~ de la
rivalidad fraterna entre ambos, expresada en los s1gwentes
trminos: "todo lo de l me choca, me enferma porque se cree
superior a m; no me conce~e crdito ~n nada, die~ que .c!11o.me
atrevo a opinar sobre arte y literatura s1 nunca he leido, m s1qmera
curs la Secundaria y no he estudiado a fondo nada. Dice que slo
me pongo en ridculo, y que la gente se re de m y que ~orno no
quiere que tambin se ran de su mujer, por eso no la deJa andar
conmigo, y a m X, me cae muy bien, me divierto mucho.con ella,
pero est totalmente dominada por mi hermano y ya casi no an~a
conmigo". La vieja rivalidad por el afecto de la madre se extendi
a la lucha por la posesin de la cuada de la entrevistada, por quien
sta, como pudo descubrirse en el curso del tratamiento, senta una
intensa atraccin homosexual.

134

La desproporcionada intensidad del afecto hacia cualquier


personaje de la historia o presente de los entrevistados, debe llevar
a la exploracin de los motivos posibles de tal situacin que, en el
ejemplo anterior, estaban constituidos por la suma de la rivalidad
fraterna no superada existente en ambos componentes del conflicto, ms el ligamen homosexual transferido de la madre a la
cuada, nuevo motivo de competencia entre ambos hermanos, por
la posesin y afecto del objeto libidinal, en el que una vez ms
triunfaba el hermano de la paciente.
'
3) El clima emocional del ambiente familiar y el manejo de
los afe~tos en su seno, marca profundamente la forma con la que,
posteriormente, enfrentar el sujeto sus propias emociones y
actitudes ante las dificultades de la vida. La impasibilidad frente
a las mayores tragedias, el uso de golpes, insultos, irona, burla,
desprecio, la hiperemotividad, la expresin libre del amor y el
enojo, o la sancin y el rechazo ante cualquier manifestacin'
emotiva, etc., repercuten sobre el nio que se identificar o realizar formaciones reactivas contra estas modalidades de expresin
emocional, con lo cual adquirir la forma estereotipada, muchas
veces maladaptativa, de expresin afectiva. La primera comun.ica?in de una mu~er de 26 aos, bella pero desgarbada, fue la
siguiente: "Todos mis problemas vienen de que mi padre quera
que yo fuera hombre. Durante todo mi primer ao me llam Jos.
~e !eponsabiliz de la conducta de mis hermanas menores y me
visti de hombr_e hasta que naci mi hermano. Entonces dej
absolutamente ch:: preocuparse de m. Por eso soy dura, fuerte,
responsable, por abrumada que me sienta no lloro, porque l no lo
P.e,rmita. Mi ~arido esperaba verme triste por nuestra separac10n, pero no siento nada. Llorar es una debilidad con la que slo
se consigue hundirse ms. Qu hay que llorar en un divorcio? ..."
Tal vez si esta mujer hubiera podido mostrar su necesidad de
afecto y sus lgrimas al esposo, no hubiera tenido que lamentar
posteriormente, su prdida.
'
En cuanto al manejo familiar de la agresin, es necesario
conocer por qu y cmo mostraban enojo los padres al entrevistado,
por qu y en qu forma lo castigaban, cmo responda al castigo,
cmo expresaba l a su vez su enojo o inconformidad frente a
distintas actitudes y acciones de la familia, etc. El nio a quien se
permiten berrinches, gritos y portazos, a diferencia de aqul a

135

quien se somete a golpes, no necesita gastar su energa en reprimir


su rabia, aunque puede desarrollar el temor a perder el control de
sus afectos, si durante sus accesos de ira se da o lastim en forma
ms o menos seria a alguna persona u objeto de alto valor
simblico.
La responsabilidad o irresponsabilidad de los padres y otros
miembros de la familia frente al trabajo, el placer y la enfermedad;
su sujecin rgida, flexible o inexistente a un orden determinado y
a ciertas normas sociales; el respeto a la palabra empeada, sea en
cuanto a puntualidad, deudas u otros compromisos; su adhesin a
un determinado cdigo moral, religioso y a valores diversos:
educacin, ambicin, poder, prestigio, dinero, independencia o
sometimiento, etc., condiciona en los hijos la identificacin o formacin reactiva correspondiente, que facilitar o perturbar la
adaptacin al ambiente extrafamiliar. El nio cuya familia pertenece a un grupo religioso minoritario, cuyas normas y valores
difieren ampliamente del resto de la comunidad, es frecuentemente vctima de burlas, rechazo y curiosidad agresiva, que puede
tornarlo permanentemente desconfiado, resentido, suspicaz y
aislado con respecto al mundo externo y, compensatoriamente,
excesivamente apegado a la familia en la cual encuentra la
aceptacin que necesita. La actitud evasiva, ocultadora y negadora
de la familia frente a la sexualidad, genera en los vstagos la
sensacin de encontrarse ante funciones, sensaciones y fantasas
reprobables, cuya emergencia en la adolescencia es susceptible de
desencadenar, desde fobias y conversiones histricas, hasta quiebras psicticas, como se mencion anteriormente. La contrapartida de lo anterior, el ejercicio de una sexualidad.realizada ante la
presencia de los hijos y el colecho, provocan un montante de
excitacin difcilmente manejable, que puede llevar a su descarga
a travs de fantasas continuas y actuaciones sexuales compulsivas, que perturban el desarrollo en otras reas: escuela, amistades, adquisiciones culturales, actividades deportivas, etc.
En todos los incisos mencionados en el presente captulo, es
importante determinar si la actitud familiar ante ellas es consistente o inconsistente y, nuevamente, la reaccin del entrevistado
ante tales situaciones. El mensaje explcito es frecuentemente
contradicho por la actitud de los padres, que incluso en ocasiones,
llegan a expresar: "haz lo que te digo, no lo que yo hago", generando
confusiones, resentimiento, prdida de la confianza en la posibilidad de alcanzar su amor y una permanente sensacin de ineptitud e incluso de escasa dotacin intelectual.

136

4) Los cambios en el lugar de residencia, situacin econmica


y social, como ya se mencion en la ficha de identificacin,
constituyen hitos adaptativos, de los cuales el sujeto emerge fortalecido o perturbado. Todos sabemos la forma en la que el acceso al
poder, por mnimo que este sea, perturba a algunas personas. El
funcionario antes cordial, leal y afectuoso, se toma desconfiado,
oportunista, prepotente, irascible y desconsiderado en la medida
en que avanza dentro de la escala socioeconmica, en parte por
identificacin con otros poderosos, para disminuir su inseguridad
en la nueva posicin que detenta; en parte como descarga de, y
defensa en contra de las ansiedades a las que se ve sujeto en el
desempeo de su labor; y tambin como evacuacin proyectiva en
los otros, del sometimiento al que estuvo sujeto mientras haca los
mritos necesarios para sus ascensos. El nio que contempla lleno
de confusin y ansiedad, este cambio en su padre, opta muy
frecuentemente por identificarse con l, adquiriendo la sensacin
de invulnerabilidad y prepotencia que el padre le transmite y con
la que se enfrentar al mundo mientras dura el poder de su
progenitor. As adquirir "amigos" a los cuales maltrata, utiliza y
devala, a cambio de comprarlos con viajes y regalos; igual que a
ciertos "maestros", para encontrarse solo, impreparado e incapaz,
cuando tiene que enfrentarse a las tareas de la vida adulta que lo
fuerzan a valerse por s mismo.
5) Antecedentes patolgicos hereditarios y familiares. La
existencia de ciertas enfermedades, o no, puede generar temores
reales o irrazonables a padecerlas o adquirirlas. La presencia de
familiares mentalmente perturbados, genera temor a la locura,
produce un ambiente depresivo, cargado de resentimientos y
culpas, capaz de perturbar en forma permanente, el estado
anmico del sujeto, su autoimagen y autoestima, dependiendo de
la edad desde la que se encuentre sometido al contacto con el
enfe:mo, el .tiempo de convivencia que mantengan, y la importancia afectiva de la que se encuentre revestido. Casi lo mismo
puede decirse de la presencia de enfermedades fsicas crnicas en
el seno de la familia. El saberse portador de ciertos padecimientos
hereditarios que potencialmente pueden desembocar en la enfermedad temida, adems de troquelar el estilo de vida: especialmente cuidadoso para proteger la salud, a base de una mezcla de
restricciones racionales e irracionales; su opuesto, la negacin
maniaca de la propia vulnerabilidad; o el apresuramiento por

137

consumir experiencias antes de la llegada del temido deterioro, se


acompaan muy frecuentemente, de resentimiento contra los
ascendientes transmisores del mal, desplazado, en ocasiones a
Dios, el destino o la vida.
Al consignar los datos correspondientes a la historia familiar
es conveniente, para evitar tediosas repeticiones, llevar el relato
de cada una de las relaciones con los miembros de la familia, desde
la infancia hasta el momento actual, sin dividir artificialmente,
como con fines didcticos lo he hecho hasta este momento, las
diversas reas exploradas. Por ejemplo:
La madre tiene actualmente 62 aos; es, como la paciente,
maestra de baile. Hasta los cuatro aos X senta que tanto ella
como la msica de ballet, la casa, el viento, etc., formaban parte del
cuerpo de la madre, a quien amaba tiernamente, deseando estar
todo el tiempo pegada a su cuerpo. Entre los dos y tres aos la
madre estuvo hospitalizada a consecuencia de un aborto y la
paciente comenz a llamar mam a la sirvienta que la cuid en ese
tiempo, situacin que cedi en cuanto regres la madre a casa.
Hasta los cuatro aos durmi en la recmara de sus padres, siendo
desplazada a su propia habitacin al nacer su hermano inmediatamente menor, al cual trat de matar con un ladrillo. Ambos
incidentes marcan el cambio en la relacin con la madre, que de
amada y tierna se convierte en odiada, temida, insaciable en sus
exigencias y tremendamente punitiva. X haca berrinches por los
ms nimios incidentes, pateaba rabiosamente a su madre, que
responda golpendola y sermonendola inacabable y
violentamente. Senta que su madre la odiaba y gozaba hacindola
sufrir. En la adolescencia continan las peleas entre ambas, y X
comienza a protegerse de las continuas intromisiones de su madre
en su vida, evitando al mximo su presencia. A los 24 aos se
"libra" de ella a travs de una beca en el extranjero, que no es capaz
de prolongar ms all del ao que le fue concedida. En este lapso
la madre la culpa por carta, de una serie de enfermedades que
atribuye a la preocupacin por su ausencia, negndole la ayuda
familiar para proseguir sus estudios. Regresa furiosa y resentida
al hogar, casi no habla con su madre, y cuando lo hace generalemente terminan encontrando discrepancias que las llevan a
pelear a gritos, situacin que persiste hasta el momento actual, a
pesar de que X evita, como en la adolescencia, hasta donde le es
posible, el contacto con su progenitora, llenndose de amistades,
viajes y otras actividades que la alejan del hogar, lo que provoca
interminables crticas y reproches de la madre, a los que X trata de

138

poner odos sordos. Cuando no lo logra, surgen las discusiones a


gritos que slo terminan por la intervencin de los otros miembros
de la familia. X considera que su madre es una hipcrita, porque
continuamente dice que ella es su hija predilecta, hecho contradicho por las tiernas miradas que dirige al hermano inmediatamente menor que ella, y por las deferencias que le muestra, tanto
reservndole las mejores porciones de alimento, como
escuchndolo "con la boca abierta", ante la ms mnima "estupidez" que a l se le ocurre contar.

IDSTORIA PERSONAL
La histoi:ia personal comprende los incidentes significativos
en la vida del sujeto, que han constituido retos, estmulos y
obstculos durante las distintas pocas de su desarrollo. Este
inciso de la entrevista slo artificialmente se consigna por separado, pues los datos que lo constituyen, surgen en su mayora,
durante la exploracin de las relaciones familiares o del padecimiento actual, siendo slo necesario en ocasiones, precisar ciertos
datos que han quedado poco claros en los captulos anteriores. La
historia personal debe llevar, cuando es necesario, desde el nacimiento hasta el momento actual. No pretende la exploracin
exhaustiva de la vida del sujeto, sino la recoleccin de los incidentes que hayan influido en forma significativa sobre el desarrollo y que pudieran servir para mejor comprender la
sintomatologa actual y los patrones caractersticos de conducta
del sujeto, responsables de su buena o mala adaptacin. Al respecto, es conveniente tener in mente un cierto esquema del
desarrollo psicosexual, siendo recomendable la revisin de los
textos de S. Freud, (1905, 1907, 1908, 1908,a, 1909, 1914, 1915,
1919, 1923, 1924); A. Freud, (1961), M. Klein, (1971), E. Erickson,
(1963), M. Mahler, (1968), etc.
Abordamos esta rea de exploracin pidiendo al entrevistado, si necesitamos saber ms sobre ella: "Cunteme ms de su
niez, (o de cuando era jovencito, o de su vida en el momento
actual)".
Para sistematizar los posibles tpicos a investigar en este
apartado, tomo de Menninger, (1952), el listado correspondiente,
reiterando que slo es un recordatorio para realizar la investigacin necesaria y no un cuestionario que debe llenarse siempre,
en todos los casos y en todos sus incisos. En caso necesario, dada

139

la existencia de indicios significativos al respecto, rastrearemos


desde la infancia hasta el momento actual: el estado de salud,
existencia de recuerdos, fantasas, sueos y/o pesadillas, ajuste a
la escuela y subsecuentemente al trabajo, sntomas de desadapta. cin y de perturbacin emocional y sucesos importantes en cada
una de las etapas de la vida, sean traumticos o no. Adems
investigamos especficamente en la:
1) Infancia. (nacimiento, lactancia, destete, control esfinteriano, desarrollo, juegos y tipo de relacin establecida con maestros y' compaeros).
2) Adolescencia (pubertad, menarca, desarrollo fsico, adquisiciones culturales, intereses, tendencias o experiencias horno
o heterosexuales, relaciones interpersonales, metas e ideales y
figuras idealizadas y odiadas, esfuerzos por emanciparse de la
familia).
3) Patrones de ajuste durante la vida adulta (vocacin,
relaciones de trabajo, ajuste social: amistades, membresa a sociedades, actividades, intereses, hbitos recreativos. Ajuste familiar:
caractersticas y relaciones con la esposa, hijos y familiares que
conviven en el hogar. Historia sexual y marital). Si decidimos que
es importante explorar cualquiera de las reas mencionadas,
entonces debemos intentar conocerla con la mayor amplitud
posible.
As por ejemplo, de ser necesario preguntaremos a qu edad
ingres el entrevistado por primera vez a la escuela. Cul fue su
reaccin ante la primera separacin formal de la madre y el
ambiente familiar (rabia, depresin, incapacidad para relacionarse con los compaeros, angustia insoportable que fuerza su
retorno al hogar, retrasando el inicio de la escolaridad y socializacin, etc.). Logros escolares, relaciones con maestros y compaeros, reprobadas, expulsiones (determinando cuidadosamente
las causas de unas y otras), nivel profesional alcanzado. En caso de
interrupcin de los estudios averiguar el motivo. Edad en que se
comienza a 'trabajar y circunstancias que rodean tal inicio.
Secuencia de empleos, con deteccin de los motivos de esos cambios
y las relaciones con jefes, subalternos y compaeros, hasta llegar
al momento actual. Los entrevistados procedentes de familias
numerosas y quienes han tenido relaciones escasas, distantes o por
tiempo breve con padres y y otros familiares ignoran, con frecuencia, los datos de su primera infancia. En cambio, la abun-

140

l4t

dancia de detalles al respecto, como en el caso siguiente, permite


hacer inferencias tempranas sobre el tipo de relacin madre-hijo
y su influencia en la patologa o buena adaptacin del entrevistado,
sujetas a ratificacin o rectificacin subsecuentes.
La paciente, una inteligente mujer de 25 aos que deseaba
modificar ciertos rasgos desagradables de su carcter, aport la
siguiente narracin, como respuesta a mi peticin de: "cunteme
ms de su vida". "Bueno, yo nac en X. Mi pap me dijo ya grande
que mi mam me haba querido abortar, que quera ponerse una
sonda. Cuando se lo pregunt a ella dijo que slo haba sido una
broma que le haba jugado a pap, para ver qu tanto quera l
tambin el embarazo. Y que ella nunca lo pens en serio porque yo
fui su hijita querida. De nia me contaba "mi historia", que me
gustaba mucho y peda me la contara una y otra vez ... "
E. Y cul era esa historia.?
P. (Muy sonriente, como aorando la situacin pasada):
Deca mi mam que ella le haba escrito a la cigea y que la
vecina, al saber que yo vena en camino, tambin quiso una nia
y escribi. As que cuando lleg la cigea y me dej en la azotea
de la casa, mi mam tuvo que subir corriendo para que no me
agarraran los vecinos. Como usted comprender, yo me senta
soada, importantsima con el cuento, pero la verdad es que ahora
me cuesta trabajo ver en qu, aparte del cuento, me ha querido
tanto mi mam, porque ...
Y en efecto, en su relato era difcil encontrar el final feliz de
la historia previa, transformacin en lo contrario de la inicial
situacin de rechazo que llev a la madre de esta mujer, a adoptar
una ansiosa, limitante y encubiertamente agresiva sobreproteccin a su hija, incapaz a pesar de sus notables dotes intelectuales,
de desarrollarse plenamente en lo profesional y vital, porque
dependa terriblemente de esta madre que finalmente la acept
slo en funcin de vivir a travs de ella, triunfos escolares, sociales
y amorosos.
Si el conocimiento previo del entrevistado nos hace suponer
que su situacin actual puede corresponder a perturbaciones muy
tempranas del desarrollo, ser necesario a veces, investigar la
existencia de problemas orgnicos en la madre, que minando su
salud, pueden haber alterado el desarrollo fsico de su producto. De
especial importancia resultan las enfermedades maternas y los
problemas durante el parto, que provocan anoxia o hipoxia cerebral, ya que pueden desembocar en lesiones cerebrales de importancia, con el consecuente dficit mental.

Otro de los temas a investigar ante el diagnstico presuntivo


de conflicto psquico temprano, es el de la lactancia, teniendo
cuidado de no calificar como rechazo cualquier incapacidad materna para alimentar al pecho. Trataremos de obtener la descripcin de los motivos por los que no se pudo ser amamantado, o la fecha y motivo del destete. Quin alimentaba al en~revistado y la
forma en que lo haca. De qu manera rechaz (s1 este fuera el
caso), el bibern: negndose a tomar de l, vomitando, con diarreas etc. Modalidades de relacin con el mundo que despus
vere~os repetirse en forma de: negarse a recibir, ser incapaz de
conservar y aprovechar lo que se recibe, o negarse a aceptar lo que
se le ofrece para tener la justificacin necesaria para quejarse por
sentirse in~atisfecho, frustrado o daado por la ddiva, etc.
Cuando la patologa del entrevistado hace sospechar la existencia .de conflictos alrededor de la etapa de separacin-individuacin de Mahler, (1968), que dan por resultado person.alidades
infantiles inmaduras o cuando encontramos perturbacin en el
desarroll~ de la autonoma y el control de impulsos, es necesario
investigar la actitud de la madre ante los inicios de estas funciones
en el nio. Su incapacidad para permitirle alejarse de ella
relacionarse con otras personas incluyendo al padre. Las exigencias de obediencia y el establecimiento de hbitos de limpieza,
constituyen el campo en el que se dramatiza la lucha por el.control,
el poder y la posibilidad de dar y retener afecto, pensam1~ntos y
contenidos corporales. En la enseanza del control esfintenano se
condensa en forma paradigmtica, con gran frecuencia, la actitud
de la madre hacia la incipiente autodeterminacin de sus vstagos.
Hay quien, incapaz de reconocer y respetar la falta de capac~dad
fsica de sus hijos, impone a base de golpes un contr.ol esfintenano
y de la motricidad extremadamente tempra?o y ,r?Ido, generand.o
individuos que en la vida adulta temen la mas m1?1ma esponta~~1dad y visualizan como prdida de control cualqwer mamfestac1on
afectiva. Por el contrario, la excesiva tolerancia a conductas poco
cuidadosas con otras personas y objetos, y con respecto al
establecimiento de hbitos de limpieza, genera sujetos con pobre
control de sus impulsos, infantiles e inmaduros. No slo investigamos las caractersticas deJ control est::ib~ec;i.do, sino la reaccin
del entrevistado frente al mismo: sometimiento, hasta llegar a la
inmovilidad y ausencia de juegos y relaciones extrafamiliares;
rebelda activa manifestada en berrinches, espasmo del sollozo,
eneuresis o encopresis prolongadas; o pasiva: negativismo ms o
menos acentuado, oposicionismo, pasividad, estreimiento, etc.

142

Actitudes de las que a su vez, se derivarn la estructuracin de una


autoimagen y valoracin de s mismo en trminos del nio bueno
para nada, rebelde y malo, o bueno y querido siempre que haga lo
que se espera de l.
.Desde la infancia hasta la vida adulta, recuerdos, fantasas
y suefios son condensaciones disfrazadas, con mayor o menor xito,
de situaciones prototpicas, a travs de las que se expresa un
fragmento de la vida del individuo, en cuanto a sus conflictos y
manera de enfrentarlos. Por ello es importante su exploracin a
travs de las distintas etapas del desarrollo, ya que sus variaciones
apuntan a la influencia de las nuevas capacidades puestas en juego
gracias a la maduracin y el acceso a recursos ambientales,
includas las relaciones con objetos extrafamiliares, que modifican
el juego de fuerzas de que dispone el individuo en la lucha por
lograr una adaptacin cada vez ms adecuada a la realidad. La
persistencia de fantasas, sueos y experiencias muy poco modificadas por el decurso vital, implica bien detencin del desarrollo,
bien fijacin de un conflicto. Lo mismo es aplicable a la permanencia de sntomas de fracaso adaptativo, como succin del pulgar,
incapacidad para renunciar a objetos transicionales (la cobijita o
el osito de peluche, etc.), berrinches, rivalidad fraterna, incapacidad para relacionarse con otros nios, egosmo exagerado,
onicofagia, fobias, sonambulismo, tics, crueldad o agresividad
excesivas, hiperactividad, hurtos, etc. Estos temas se abordan preguntando directamente qu sueos, fantasas y recuerdos tiene el
entrevistado de su infancia, si se coma las uas de nio, etc. De
existir sntomas infantiles, su investigacin, siguiendo los lineamientos establecidos en el interrogatorio de los sntomas, debe
llevar hasta el momento de su desaparicin y las circunstancias
que pueden haber contribuido al respecto. En forma similar se
acta en relacin con sueos, pesadillas y fantasas.
Una mujer relat que su madre no pudo amamantarla,
ignorando las causas de tal situacin. Se succion el pulgar
derecho hasta los quince aos: "lo tena blanco de tanto que me lo
chupaba". Abandon el hbito cuando un novio le dijo al observarla
que si "se mamaba el dedo, sera tambin buena para otras cosas".
Se sinti tan enojada y avergonzada, que no slo interrumpi el
hbito, sino que termin el noviazgo. Entonces comenz a morderse las uas, escupindolas una vez que lograba arrancrselas,
condicin que persista al momento de la entrevista. En el ejemplo
. anterior vemos el reemplazo de una gratificacin substitutiva de

143

la interrumpida relacin con el seno materno, por una actividad


cargada de rabia, debido a la interrupcin de la satisfaccin previa
por un contenido sexual, inaceptable como compensacin de la
anhelada relacin con la madre, expresada por el primer sntoma.
La socializacin del nio lo provee de figuras con quienes
identificarse en trminos positivos o negativos, lo cual facilita el
aprendizaje de diversas actividades y funciones, incluyendo la
forma de enfrentar los conflictos previos en relacin con el manejo
de afectos, autonoma y control del mundo. As se expande no slo
su mundo interno, el externo tambin se enriquece,dotndolo de
relaciones con las cuales compensar, (aunque ep. ocasiones tambin se refuercen), los daos a su autoestima y la carencia de
figuras amorosas, apoyadoras y auxiliares y reparad~r~s de sus
fallas y limitaciones. La escuel.a y el contac~o. con ve~m.itos, proveen oportunidades para reeditar, en condic10nes distintas, los
conflictos desencadenados por el nacimiento de hermanos menores y por la competencia con ellos por el a~ecto de los padres. E~ la
eleccin de amistades es posible resarcirse de las desventaJas
existentes en el hogar, aunque en casos menos afortunados, se
busque precisamente a quienes perpetuarn el conflicto. Lo mismo
es aplicable a los maestros y otros adultos, que representan la
autoridad parental.
Una paciente, segunda hermana de nueve, recibi el rol d~
madre susbtituta de sus hermanos, incluida la mayor, que padeca
un severo retraso mental. A pesar de las dificultades y limitaciones
que para muchos intereses propios repr~sentaba el de~emp.eo de
esta funcin, la gratificacin que le brmdaba el sentirs~ importante cuidando hasta a su hermana mayor, fue de tal magnitud que
siempre eligi amigos a quienes tena que cuidar y pr?teger,
mostrando su solicitud primero ante los maestros, despues ante
sus jefes con lo que consegua, igual que inicialmente de su madr~,
la admiracin y aprecio que tan necesarios le eran. Cuando acudi
a consulta se encontraba rodeada del afecto de sus numerosas
amigas y hermanos casados, de cuyos hijos se encargaba con
frecuencia pero, cercana a los treinta aos, comenzaba a preocuparse por no poder establecer ningun~ rela~i?n amorosa. que
desembocara en la formacin de su propia familia. En cambio, la
mayor de una familia de trece hermanos, a quien tambin se
encomend el cuidado de los menores, se viva abandonada por una
madre fra y distante que no la quera ni a ella, ni a sus hermanos.
A su ingreso a la escuela se senta ajena y rechazada por las compaeras, a las que en realidad mantena a distancia para evitar tener

144
145

"uni;i nueva latita que cargar". En la adolescencia logr establecer


un h?'a~en homosexual con una chica algunos aos mayor, que se
con~rti en su protec~?ra. Este fue el modelo de sus relaciones en
la vi?a adulta, el de_ hiJa
mujeres fuertes, indepepdientes, que
la mimi;iban, protegian e mcluso peleaban por ella. Unica manera
de sentirse a salvo de repetir el odiado rol de madre substituta
cuyo desempeo no trajo, como en el caso anterior, la admiraci~
y amor de la madre anhelada.
J?i~~rsas circunstancias externas facilitan o interfieren con
li;t p~sibihdad de superar conflictos familiares, entre los que la
nvahdad fraterna ocupa un lugar importante. Aunque anteriormen~e se ha a~ordado el tema, ~ealar aqu que la posibilidad
de erigirse c~n;io hder fuerte~ temido del grupo escolar o de juegos,
puede permitir la superacin de sentimientos de inferioridad
gestados por la competencia ineficaz con hermanos mayores bien
dotados. El segundo hijo de una de mis pacientes, evitaba el
contacto con su hermano dos aos mayor, nio extraordinariamente bien dotado tanto ?sica como intelectualmente, y que por
~anto, lograba.ganarle fcilmente en cuanta actividad emprendan
~untos. A s~ .mgreso al jardn de nios, Anbal desarroll una
mtensa actividad competitiva con sus compaeros tanto en las
labores escolares co~o en juegos. Estuvo a punto de ~er expulsado
por su_ condu~ta belicosa, hasta que un da, un compaero ms
~equeno que el, cansado de sus golpes, lo vapule con una vara de
arbol. Anbal se mostr durante un tiempo deprimido y aislado
hasta que en cierta ocasin, tomando como pretexto un motiv~
balad, provoc una pelea con su hermano mayor, al que logr
descalabrar de uni;i pedrada. A partir de ese momento desapareci
su temor a comp~tir con l y pudo encontrar actividades en las que
el h~rm::ino era. mcapaz de superarlo, como el judo y la guitarra,
consiguiendo obtener, finalmente, el respeto y aun la envidia del
hasta entonces triunfador en la rivalidad fraterna.
No siempre es posible superar las circunstancias desfavorables que plantea la ubicacin dentro de la fratra lo que depende
en gran, ~edida, de la actitud de los padr~s frente a las
caractensticas de cada uno de sus vstagos. En el ejemplo anterior,
ambos padres deseaban ver a Anbal convertido en un triunfador
de la talla de su hermano, y apoyaron su agresin extrafamiliar
castigando slo racionalmente el ataque al hermano mayor. E~
otros casos, los padres ala~an tanto y ponen como ejemplo tan
constante a algunos de los hiJos mayores, descuidando los logros de

?e

los menores, que stos desarrollan la conviccin de no valer por s


rnismos y de ser aceptables slo si logran copiar a los mayores y sus
subrogados. Rodrigo fue el menor de ocho hermanos, posicin que
le dificult encontrar otro medio de sobresalir entre ellos que el de
constituirse en el auditorio y acompaante de su madre. El
hermano mayor era muy bueno en las peleas, y llevndole aproximadamente 10 aos, era imposible de retar. La hermana
siguiente fue una estudiante brillante, haba adems el simptico,
chistoso y ocurrente, los artistas, las hacendosas, etc. As pues,
Roberto creci sintindose incapaz de igualar a los hermanos, y
siguiendo el proverbio de "si no puedes vencer a tu enemigo, alate
con l", se dedic a tratar de aprender lo que sus hermanos queran
ensearle, resultando un mediocre deportista, peleador, ayudante
y cantante. Buscaba siempre amigos que lo superaran en algo
"para aprender de ellos", e igual que con sus hermanos, terminaba
siempre sintindose inferior, sin percatarse de que perda su tiempo dedicndose a lo que otros valoraban, sin darse la oportunidad
de pensar en lo que verdaderamente le gustaba o era capaz de hacer, malgastando sus innegables recursos en una imitacin estril.
En la historia de pacientes esquizoides y en la de algunos
esquizofrnicos, encontramos con frecuencia incapacida~ para
establecer ligas afectivas tanto con los miembros de la familia, lo
que podra explicarse por las caractersticas peculiares de los
mismos como con los maestros y compaeros que podran reparar
los da~s a la autoestima y la carencia de afecto y aceptacin de que
son objeto en el mbito familiar, debido a la magnitud del dao a
las estructuras psquicas existente ya desde la infancia. En estos
pacientes encontramos una historia de poJ:>reza, frialdad, .s_uperficialidad y escasa permanencia de relac10nes extra~amihares,
vivindose solitarios, aislados y rechazados. El neurtico en cambio, establece generalmente ligas intensas, duraderas, aunque
puedan ser conflictivas. Conserva en la edad adulta, algunas relaciones con compaeros de la infancia, o recuerda con intenso afecto
a ciertos maestros y personajes diversos que influyeron en forma
significativa, positiva o negativa, sobre su vida. En ?:asiones
puede valorarse la intensidad de la liga formada en funcion de las
modificaciones permanentes que deja la relacin en trminos de
identificacin como bien lo seala Freud en "El yo y el ello", (1923).
Como co~firmacin de lo anterior, sirve el caso de una mujer
procedente de una familia de escassimo nivel cultural! aunque con
estupenda situacin econmica, ninguno de cuyos seis hermanos

146

complet el bachillerato, mientras ella obtuvo un post-grado


universitario, a pesar de la poca importancia que daba la familia
a sus logros acadmicos. Preguntndole de dnde crea que poda
haber provenido el estmulo para su desarrollo intelectual, record
que tuvo un maestro muy clido y cercano en el primer ao de la
primaria, que la tom bajo su proteccin y la ense a leer en tres
meses, sentndola en sus piernas y alabando sus logros frente a
compaeras mayores, que repetan el ao. El contraste entre esta
figura y su padre rudo y distante, la llev inconscientemente, a
relacionar estudio con afecto, y a desear ser como su maestro,
estudiosa, culta y clida, y no como su padre, fro e inculto. La
exploracin de las relaciones interpersonales debe llevar hasta el
momento de la entrevista, incluyendo las que se sostienen con
esposa, hijos, compaeros de trabajo, jefes y subordinados, as
como la pertenencia a clubes y sociedades que brindan nuevas
oportunidades de vnculos afectivos, libidinales y agresivos, con
otras personas.
Nuevamente a este respecto es necesario recordar que conformamos con calificativos y aseveraciones tales como: "me llevo
bien con mi esposa o quiero mucho a mis hijos", pueden ofrecemos
un panorama totalmente distorsionado del tipo real de relacin
que guarda el entrevistado con sus objetos actuales: Un seor de
mediana edad, describi como "muy buena, de acuerdo prcticamente total, respeto, comprensin y apoyo mutuos", la relacin con
su esposa 14 aos menor que l. Llamndome la atencin tan completo acuerdo entre personas con tan notable diferencia de edades,
ped me hablara ms de su cnyuge. As me enter que era
profesionista, pero haba renunciado a su trabajo al nacer el prime"
ro de sus cuatro hijos, para dedicarse al cuidado de su hogar. Visitaba poco a su propia familia de origen, siempre acompaada por
el entrevistado, tena pocas amistades y, por lo "delicada que era
en cuanto al cuidado de los hijos y del hogar'', su marido, que rechazaba a las mujeres callejeras que tienen hijos y casas sucias, se
encontraba muy satisfecho. Preguntado sobre qu tan satisfecha
crea que se encontrara su esposa con este tipo de vida, el
entrevistado me mir con cierta burla, contestando que ya me
haba dicho que ambos eran muy felices. Al insistir si no haba
nada que enturbiara su felicidad, reconoci que la seora padeca
intensas migraas desde el nacimiento de su primer hijo, situacin
que coincidi con su dedicacin de tiempo completo al trabajo do-

147

mstic~. Posteriormente surgi el que, siendo el entrevistado el


miembro dominante de la pareja, exclua de su consideracin y
conciencia las seales de sufrimiento de su cnyuge.
En los juegos infantiles se reflejan los conflictos que enfrenta
el nio en su desarrollo. Con frecuencia constituyen una repeticin
activa de situaciones ms o menos traumticas, con la intencin de
llegar a su dominio y control, a travs del ejercicio y ensayo de. las
diversas soluciones posibles, especialmente cuando se trata de Juegos espontn~os, diseados por el pr~pio .ni~. E~ cambio los
juegos ya clsicamente estructurados, msbtucionahzados, entre
los que ocupan un lugar predominante los deportes, facilitan la
salida de agresin y competencia dentro de un marco reglamentado lo que finalmente conduce a un manejo adaptativo de las
pulsones y el acceso al trabajo en equipo, a travs de la mezcla
adecuada de cooperacin y egosmo. Resulta poco significativo
saber simplemente que el entrevistado jugaba al futbol, a las
canicas o al doctor de los cinco a los nueve aos, lo importante es
determinar qu tanto placer deriva:..ia de estas actividades; cmo
se comportaba frente al triunfo y la derrota; qu tan tolerante era
para con los errores propios y ajenos; qu situaciones le
angustiaban al grado de interrumpir el juego; y si se senta igual,
superior o inferior en cuanto a sus capacidades, frente a los
compaeros de juego, etc ..
Los sucesos traumticos o importantes en la vida del sujeto,
surgen generalmente dura~te el rel~~o, bien del padeci~iento
actual, bien en el de las relaciones familiares, como hemos visto en
relacin con cambios de domicilio, de situacin socioeconmica,
muerte enfermedad o prdida, por distintos motivos, de figuras
signific~tivas y de accidentes o enfermedades propias, que pueden
haber provocada retraso escolar, perturbacin en el trato con
compaeros, intervenciones quirrgicas que am~naza~ e~ forma
real o fantaseada la integridad corporal y, en ocasiones, mcidentes
de seduccin o violacin hetero u homosexual.
En todos estos casos, .es importante determinar con claridad
la edad en que se present la situacin traumtica o importante,
porque, como ya hemos mencionado, los recursos internos y externos con que cuenta el individuo para enfrentarlos, varan
dependiendo de la etapa de desarrollo en el cual se encuentre.
Investigamos adems, la reaccin del entrevistado ante el suceso
motivo de escrutinio y las posibles consecuencias que pueda haber

148

dejado permanentemente, en forma de modificaciones diversas


ante las relaciones interpersonales visin del mundo fantasas
sueos y conducta en general.
'
'
'
, Habitualmente el ltimo tema a abordar en la entrevista si
s~ ~xploracin resulta pertinente para la comprensin del padecimiento actual, es la vida sexual del entrevistado, excepto en los
cas~s en los que las perturbaciones de la misma constituyan el
motivo de con~ulta, o cuando el entrevistado aborda espontneamente este tpico. Esta conducta obedece a la necesidad de establecer previam~nte una relacin de confianza entre los participantes
en la entrevista, con el fin de garantizar el mnimo de distorsiones
Y ocultamientos posibles, teniendo en consideracin que el hablar
de t_ales temas., constituye una situacin reservada slo para
~q1:1ellos con qwenes se es capaz de compartir los aspectos ms
u.1bmos ~e la vida'. adems de la posibilidad de existencia de prejuicios, tabues y ansiedades en cuanto a la normalidad y adecuacin
del desempeo sexual. Si dura~te el resto del encuentro, quien
acude a consulta se ha convencido de la comprensin emptica
respetuos:i Y acrtica del entrevistador, es factible que se permit~
exponer sm grandes angustias ni inhibiciones el desarrollo de su
vida sexual: ~l entrevistador debe a su vez, e~contrarse libre de
tra?~s y ngideces moralistas al respecto, an frente a las
acbvida?es aparentemente ms extraas, perturbadas y poco
convencionales, y ser capaz de abordar el tema a travs de
preguntas claras y directas, llamando a las cosas por su nombre
sin utilizar eufemismos ni circunloquios que transmitan a
paciente la sensacin de estar hablando de cosas indebidas hacindolo, as? vez! intentar librarse lo ms rpidamente posible de
la molesta situacin, aportando respuestas escuetas y artificiosas.
Normalmente el nio da muestra de un inters tan temprano por
sus genitales, y por su cuerpo en general, como precoz sea el
desarrollo de su coordinacin visomotriz. El destino de tal curiosidad. depender de la repuesta del medio circundante. La violenta
reacc~~ de una madre o sus subrogados (abuela, hermanos mayores, sirviente.s, etc.) puede ser tan amenazante que se repriman en
forma, prcbca~ente toti;tl .las tendencias escoptoflicas que
debenan conducir al conocimiento de las diferencias sexuales en
ot~os nios Y e? los ad~ltos que los rodean, quedando el su]eto
!>nvado de ~a ~nformacin necesaria, as como coartado en su
inters y cunosidad respecto al tema, lo que posteriormente puede
ext~nderse. a materias asociativamente vinculadas con l, produciendo diversos trastornos en el aprendizaje y el impulso epis-

149

temoflico. As podemos encontrar personas que olvidaron sus


primeras exploraciones corporales, nunca se masturbaron, se
mantuvieron hasta la adolescencia totalmente ignorantes en
materia sexual, y slo tardamente obtuvieron imprecisos, confusos conocimientos sobre funciones genitales, coito y embarazo,
conservando durante toda la vida un rechazo ms o menos
encubierto, o un franco desinters por todo lo relativo a la
sexualidad. En cambio, los nios precozmente estimulados por
colecho o seduccin de otros nios o adultos, y los que quedaron
sujetos a la contemplacin de la escena primaria, inician con
frecuencia una masturbacin compulsiva temprana, o juegos
sexuales cuyo destino depender, de nuevo, de la tolerancia o
castigo proveniente de los adultos responsables de su crianza.
Comenzamos nuestra investigacin partiendo del tema ms
neutro de a qu edad y de quin recibi el entrevistado informacin
sexual. Intentando, de ser conveniente, averiguar la reaccin ante
la forma en que se abord el tema y de ser aqulla adversa, qu
intentos $e realizaron para superarla. A continuacin, tratndose
de adultos, podemos optar por explorar las caractersticas de la
vida sexual actual o por rastrear sus inicios a partir de la infancia.
Nosotros seguiremos el orden cronolgico, con miras a evitar
repeticiones, pero sern las caractersticas previas de la entrevista
las que determinen, en ltima instancia cul es la conducta
pertinente a seguir.
Habitualmente las actividades autoerticas producen menos
ansiedad y culpa que los jugueteos sexuales entre hermanos, sean
stos horno o heterosexuales, por lo que resulta conveniente iniciar
el interrogatorio inquiriendo por la fecha de inicio de la masturbacin. Dependiendo del caso, la pregunta al respecto se formular
dando por sentado que la masturbacin es un hecho:"a qu edad
comenzaste a masturbarte?", con la intencin de facilitar el abordaje del tema al adolescente tmido; o bien en forma ms cauta si
nos enfrentamos a una digna matrona: "a qu edad inici su vida
sexual?, con lo que damos la oportunidad de elegir entre el relato
de la sexualidad adulta y la infantil. En el primer caso, depus de
abordar el tema como se mostrar posteriormente, puede estar
indicado reinterrogar si la actual vida sexual estuvo precedida o
no, por actividades masturbatorias, cuando por ejemplo, nos encontramos frente a inhibiciones en la potencia sexual o la capacidad orgstica.

150

Es frecuente que slo se reconozca inicialmente la ma.sturbacin puberal, siendo necesario insistir en la pregunta para obtener
el relato de la actividad infantil. En ambas importa conocer el tipo
de fantasa o fantasas acompaantes, para determinar los objetos
elegidos como depositarios de la pulsin y el tipo de actividad
encaminado a satisfacerla, que bien puede poseer caractersticas
francamente pregenitales. Hay personas que leen, "no piensan en
nada", o imaginan ei;;cenas ajenas a la sexualidad, para evitar el
encuentro con objetos que provocaran culpa, o situaciones sdicas
o masoquistas que generaran ansiedad. En ocasiones la satisfaccin autoertica constituye un refugio contra rechazos y frustraciones; las fantasas acompaantes pueden estar al servicio de
la reparacin de la autoestima daada, etc., lo que puede llevar a
una masturbacin reiterativa, actuacin que generando culpa y
nuevos temores cierra el crculo compulsivo. Mientras en la
infancia la masturbacin cede a la represin debida a influencias
religiosas, educativas, a la declinacin del complejo de Edipo, o
deja su lugar e importancia frente a la emergencia de nuevas
capacidades, actividades e intereses, consumidores de la atencin
y energas del infante; en la adolescencia, decae habitualmente, al
dar paso al inicio de relaciones sexuales, reapareciendo en situaciones de abstinencia forzada o de perturbacin en la relacin de
pareja. En ambos casos, es necesario explorar en funcin de qu
desapareci la actuacin autoertica, pues mientras en un caso
apunta a un desarrollo normal, en otros la energa de la pulsin
reprimida provocar perturbaciones en el desempeo de la
sexualidad adulta.
La menarca en la mujer y la emisin espermtica en el
hombre, marcan el inicio de la pubertad, cuyos cambios fsicos,
psquicos y de ubicacin en el mundo, plantean al adolescente una
serie de retos y tareas por enfrentar y resolver. Por tanto, su
aparicin est dotada de una fuerte carga simblica que es necesario determinar, a travs de la bsqueda de las reacciones ante
tales sucesos: placer, triunfo, vergenza, culpa, etc. La relacin
familiar cambia de la dependencia ms o menos total, a la creciente
independencia tolerada de buen o mal grado por los padres y el
resto de la familia. La asuncin de los roles vocacionales y posteriormente laborales, que determinarn parte de la naciente nueva
identidad, junto con la eleccin, seduccin y conquista del objeto
amoroso, sea horno o heterosexual; la forma de manejar a travs de
un cuerpo adulto pulsiones y opciones; la adopcin de metas,

151

valores, y figuras de identificacin antes desconoci~o~ o in::iccesibles, provocan en el adolescente una verdadera cns1s de identidad en la que ya no es el nio que fue, y an no llega a ser el adulto
que en algn momento surgir del caos. La magnitud de la tarea
por enfrentar produce siempre desequilibrio y conflicto, que puede
afectar reas hasta entonces satisfactoriamente adaptadas: escolar, recreativa, interpersonal, etc., lo que debe ser siempre motivo
de escrutinio en los adolescentes, y en los adultos que en uno u otro
momento de la entrevista, hayan referido problemas familiares,
escolares o sociales durante ese perodo de la vida. Dentro del
maremagnum anteriormente descrito, el' inicio de relaciones
sexuales puede constituir, tanto la tabla de salvacin, como la gota
que derrana el vaso.
El entrevistador debe estar alerta para investigar no slo el
grado de gratificacin alcanzado a travs de la actividad sexual,
sino la situacin global de la relacin de pareja. Qu caractersticas
posee el objeto sexual y cmo se le trata, son pregunta"s ms
relevantes que la frecuencia con que se realiza el coito con l. La
bsqueda de satisfaccin con total desconsideracin por la pareja,
expresa una incompleta substitucin del autoerotismo, implicando por tanto, un fracaso en el acceso a la genitalidad, a la madurez,
que implica consideracin por el objeto, situacin normal como
etapa transicional en la adolescencia, pero anormal en el adulto.
En ste consideramos terminada la exploracin pertinente, una
vez que tenemos claro el tipo de relacin de pareja que ha establecido, y el que sostiene con sus hijos, si tal es el caso. En las
madres, puede ser necesario emprender la exploracin de las caractersticas de embarazos, partos y lactancias para determinar,
con mayor exactitud que el simple relato consciente de la relacin
con los hijos, si existe o no conflicto con ellos. En hombres y
mujeres, gran parte de la sobrecarga emocional de la paternidad,
as como de las dificultades con los hijos, obedece al rechazo del rol
parental debido a inmadurez emocional.
A propsito de la existencia de relaciones de pareja, o
paterno-filiales perturbadas, puede ser pertinente la exploracin
del tipo y calidad del resto de las relaciones interpersonales.
Los pacientes hipo maniacos por ejemplo, presentan junto con
. relaciones amorosas efmeras, amistades igualmente superficiales y perecederas, a pesar de relatarlas como experiencias intensamente satisfactorias. La descripcin hasta aqu realizada, de la
investigacin de las historias personal y familiar, no pretende
abarcar todos los temas y eventualidades susceptibles de darse

152

durante la serie de entrevistas tendientes a lograr el esclarecimiento de los elementos psicodinmicos susceptibles de aportar
una hiptesis inicial, sobre el motivo del desequilibrio que motiva
la demanda de ayuda psicolgica, y que lleva finalmente a la
formulacin de un diagnstico presuntivo y de la indicacin
teraputica pertinente. El objetivo del presente captulo es mostrar ms el espritu, que la letra de la investigacin anamnsica.

153

Captulo VIII

INTEGRACIN DEL ESTADO


MENTAL DEL PACIENTE

BIBLIOGRAFA
Erickson, E., H. (1963): Childhood and Society. Nueva York:
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Menninger, KA. (1952): A Manual for Psychiatric Case Study.
Nueva York: Grune & Stratton. 2a. edicin. 1962.

Bajo este rubro, que para otros autores recibe los nombres de
examen psiquitrico, psicolgico o mental, se incluye toda la serie
de datos obtenidos durante el curso de la entrevista, susceptibles de dar cuenta del estado de los diversos procesos parciales del
funcionamiento psicolgico del entrevistado. A travs de ellos se
establecen y mantienen las relaciones entre el individuo y el
ambiente. Como seala Menninger, el examen cuidadoso de la
forma en que el sujeto percibe el mundo externo; qu tan correctamente constata la realidad, qu tan apropiadas son sus respuestas emocionales; qu tan efectivamente organiza sus actos
para alcanzar una meta determinada, nos proporciona un cuadro
coherente de su funcionamiento psicolgico. Los procesos parciales
del funcionamiento psquico no se presentan aislados; son patrones de interaccin dinmica inextricablemente unidos entre s.
Correspondiendo a la perturbacin de cualquiera de ellos, se
presentan alteraci9nes ms o menos severas de los otros. De hecho,
aunque se enlisten por separado, dividirlos artificialmente en el
reporte da por resultado una serie de datos inconexos, que poco nos
muestran del entrevistado como un ser vivo, que interacciona con
su entrevistador y reacciona frente a los sucesos de la entrevista.
El presente captulo slo con fines didcticos de sistematizacin, se
separa de los anteriores, ya que como dijimos desde el inicio de la
entrevista, continuamente recabamos la serie de datos que aqu
consignaremos, pero que en la elaboracin de los reportes
correspondientes siempre ocupa un lugar especial.
El orden en que se consignan los fenmenos observados, y que
nada tiene que ver con la secuencia en la que el entrevistador se
percata de ellos, vara dependiendo del autor que se dedica a su

154

sistematizacin. Clsicamente, al abordar este captulo, psiclogos y psiquiatras como Slater y Ross, (1954); Vallejo Ngera,
(1962); y Stevenson y Sheppe (1959) entre otros, consignan una
serie de pruebas con las que intentan valorar las funciones de que
aqu hablaremos, innecesarias generalmente, si atendemos no
slo al material verbal que nos aporta el entrevistado durante el
contacto con l, sino tambin a sus expresiones faciales, cambios en
el tono de voz, asociaciones y evasiones, reacciones emocionales,
actitudes, movimientos, forma de vestir, etc., reveladoras de sus
caractersticas conativas, intelectuales y emocionales. Slo en
algunos casos en que se duda si el trastorno observado corresponde
a la memoria o a la atencin, porque la diferenciacin es sustantiva
en cuanto establecer un diagnstico diferencial, es preciso recurrir, por ejemplo a que el paciente reste serie de sietes, a partir del
nmero 100, repita en el orden prescrito, o inverso determinadas
cifras, aporte ciertas fechas de informacin general, verbigracia la
correspondiente al descubrimiento de Amrica, etc. En cambio,
tanto con miras al establecimiento de un diagnstico preciso, como
para establecer la indicacin teraputica adecuada, el estudio
neurolgico y una batera completa de pruebas psicolgicas, son
siempre los prerrequisitos para el tratamiento de pacientes en
quienes se sospeche, aunque sea en forma mnima, por sus antecedentes y sntomas, la existencia de dao cerebral. Utilizar para
la sistematizacin de los datos correspondientes el orden seguido
por Fisch (1967), recomendando al lector recurra, con miras a una
descripcin ms detallada y de primera mano al respecto, a los
textos de: Stevenson y Sheppe, (1959); Masserman (1955); Menninger, (1952); Slater y Roth (1954); y Vallejo Ngera (1962).
Bajo el encabezado de estado mental, se incluyen los datos
correspondientes a la perturbacin o conservacin de las siguientes funciones: a) percepcin; b) pensamiento y lenguaje; c) memoria;
d) emocin; e) conciencia; f) motricidad y conducta. Las
definiciones que se darn de estas funciones, sirven a fines meramente prcticos y no pretenden, de ninguna manera, hacer
justicia a la amplitud y extensin con que han sido abordadas por
muy diversos autores. El estudioso interesado en el desarrollo,
bases neurolgicas y caractersticas especficas de ellas, debe
recurrir a la literatura especializada al respecto, revisin que
queda fuera de los lmites de la presente obra.

155

a) Percepcin
La percepcin est constituida por la integracin de los
estmulos., sen~oriales, ~~ra. formar una imagen, cuya
configuracion e mterpretacion tiene que ver con las experiencias
pasadas. Es el primer paso en la prueba de realidad (descubrimiento e identificacin de los estmulos internos y externos). Los
tra~tornos de la a~encin producen alteraciones en la percepcin,
debido a que gracias a ellos, el objeto se estudia durante escaso
tiempo y por tanto, se comprende mal. Slo con fines prcticos de
exposicin se dividen ambos procesos psquicos.
Para una percepcin adecuada, resulta imprescindible el
correcto funcionamiento de los rganos de los sentidos y de las vas
n.eurolgicas correspondientes. Sin embargo, estas mismas func10nes pueden resultar afectadas por la existencia de conflictos
psquic?s, que dan por resultado, igualmente: ceguera, sordera,
anestesias, .anosmias y ageusias, o hiperestesias y parestesias. La
adecuada mvestigacin semiolgica, y en caso necesario la
exp~oracin neurolgica permite el diagnstico diferencial e~tre
unos otros, como se seal en el captulo correspondiente. En
cambio, como sntoma psicognico, es poco frecuente la existencia
de ~as distorsiones visuales que se presentan en algunas intoxic:i_ciones, y que ~onsisten ~n la percep~in de un cierto color que
.t~ne todos los objetos, por ejemplo amarillo o violeta en la in toxicacin por santonina (medicamento muy poco usado en la actualidad
en el !ra.tamiento. de ciertas parasitosis intestinales). Por igual,
padecimientos psicgenos y orgnicos, provocan cambios en la
percep_cin vi~ual. En la micropsia e.l paciente ve los objetos ms
pequenos o lejanos de lo que en realidad son mientras en la Macropsia par.ece~ ms grandes. Ambas condicines se presentan en
algunos episodios de desrealizacin, y tambin en padecimientos
de la retina y del lbulo temporal.
.Aqunuev::imente, el correcto interrogatorio de los sntomas,
las circunstancias en las que aparecieron y los fenmenos de los
que ~e aco~paan estos sntomas (trastornos afectivos y en las
relac10nes i~terpersonale,s .en los padecimientos psicgenos, y
otras al~eraciones neurologi~as en ~os pad~cimientos orgnicos),
aportara!1 los datos necesarios al diagnstico diferencial, que de
ser preciso se complementar con la exploracin neurolgica
pertinente.
Un trastorno perceptual mnimo, pero ms abarcativo que los
ante~ores, consiste en confundir el rol de otra persona, malentendido que conduce a esperar de ella una conducta diferente de la

156

157

que razonablemente podra esperarse. Este trastorno se evidencia


a travs de los comentarios del paciente sobre otras personas, y la
forma en que se comporta con ellas y especialmente con el propi0
entrevistador, de quien puede pretenderse ser tratado como un
nio por su madre, por ejemplo. Las ilusiones son percepciones
deformadas constituidas por la mezcla de la fantasa con el objeto
realmente percibido; pueden presentarse cuando existen trastornos orgnicos de la atencin y la percepcin, como en los casos de
delirium tremens (por intoxicacin alcohlica), en intoxicacione~,
traumatismos y e~ padecimientos psicognicos. Las Alucinaciones
son percepciones en ausencia de objetos externos que las provoquen. Pueden ir desde la percepcin de ruidos, zumbidos, piquetes,
"corrientes eletricas" en diversas partes del cuerpo, olores, sabores y colores hasta la de frases y escenas completas. La reaccin a
ellas, como dijimos en el captulo correspondiente a sintomatologa, proporciona indicios sobre el grado de alteracin yoica existente, dependiendo del crdito que el paciente les confiera. Se
presentan tanto en padecimientos psicognicos como en sndromes
orgnicos cerebrales, infecciones e intoxicaciones y de nuevo, el
diagnstico diferencial se establece a travs de un buen interro~a
torio semiolgico, y de ser necesario, a travs de la exploracin
neurolgica correspondiente. Con el fin de evitar repeticiones
tediosas, a partir de este momento, se dar por sentado que ~n el
diagnstico diferencial entre sndromes cerebrales y psquicos,
siempre deber realizarse un estudio neurolgico minucioso.

b) Pensamiento y lenguaje
Las funciones intelectuales estn constituidas por muchas
habilidades diversas: perceptuales, integradoras, amnsicas, interpretativas, abstraccionales y operativas. Antes de reaccionar a
lo percibido, la persona "consulta" automticamente elrecuerdo de
sus experiencias previas. Dado que la simbolizacin, la integracin
ideativa y la verbalizacin combinan algunas de las funciones ms
complejas de que es capaz la mente humana, el uso que hace el
entrevistado del lenguaje es, en general, un ndice excelente de sus
capacidades intelectuales. A travs de l se expresa el pensamiento, cuyas perturbaciones acompaan a veces a las del lenguaje,
mientras en otras ocasiones quedan independientes, pudiendo
haber, por ejemplo, normalidad en el pensamiento e inhibicin del
lenguaje; o por el contrario, una gran facilidad verbal que encubre

conceptos vagos y otras limitaciones del pensamient?. Para fines


de clasificacin los trastornos del curso del pensamiento se describen por separado de los del .lenguaje. Es n;cesario determinar
lo que ocupa la mente del paciente, lo que piensa sobre s,us fantasas y el contenido de stas, qu cosas pregunta y de .que habla.
La Inteligencia es la capacidad de adaptar el pensamiento a las
necesidades del momento presente; facilita el pensar y actuar
racional y lgicamente. Incluye una serie de ~omponent~s Y procesos mentales, como rapidez en la producc1~n y exa~titud del
pensamiento; riqueza y complejidad del cont~mdo del ~ism~; Yla
habilidad para manipular pensamientos y obJetos. La hist~na del
sujeto y la forma en que se comporta durante la entre~1sta, en
relacin con la comprensin de las preguntas y observaciones del
entrevistador, aportan datos sobre su inte~igencia, que. se complementan evaluando adems su vocabulano y rango de mformacin su memoria y el Juicio (habilidad para usar todos los recursos
inteectuales en la solucin contructiva de los problemas que deben
enfrentarse), que es el resultado final de una serie de funciones
psquicas (integridad d~~ apa~ato. se.nsol?~rceptual, co~ el fin ~e
garantizar una percepc10n y d1scnmmac10n adecuadas, ~emona
indemne para proporcionar la posibilidad de com~arac1n con
datos del pasado; psicomotricidad indemne para re:ihza~ los act.os
adecuados e inhibir los indeseables), que e~ ltima m~tancia,
permiten captar situaciones, evaluar alternativas~ seleccionar el
modo ms adecuado de accin. Constituyen funciones mentales
muy complejas, destinadas a la adaptacin a la realida~ y a la
solucin de situaciones problemticas. Aunque en re~h?~d el
comportamiento es el indicador ms seguro del estado delJuici~ del
entrevistado tambin aporta informacin al respecto la entreVIsta
al revelar la; tcnicas que ha usado, y el tipo de decisione~ q1:1e ha
tomado el entrevistado para resolver los problemas de las distmtas
etapas de su vida. Mientras en el neurtico encontramos fallas en
el juicio limitadas, ~ue interfieren. rel.ativamente. ~oco con la
adaptacin a la realidad, en las ps1cos1s la confus1on en~r.e los
mundos interno y externo, manifiesta a travs de dehnos y
alucionaciones y otros trastornos perceptuales es indicativa de
una falla importante del juicio.
.
El caudal de conocimientos es indicativo de los intereses,
proporciona indicios sobre el buen funcionamiento de la memoria.
Es apreciable a travs de la amplitud con que contesta el entrevistado a nuestras preguntas y el tipo de lenguaje que usa. Su

158

dependencia de la escolaridad no es absoluta, ya que existe~ personas autodidactas. En este caso, as como ante la presencia de
profesionistas con importantes logros acadmicos, podemos considerar que el nivel intelectual es superior al trmino medio.
Mientras el haber completado solamente la primaria, en ausencia
de interferencias econmicas, socioculturales, etc., apuntara a la
existencia de un nivel intelectual normal bajo. La baja inteligencia
generalmente es el resultado de dao cerebral causado por trastornos hereditarios, trauma del nacimiento, in~ecciones en la
temprana infancia, etc., pero tambin la existencia temprana de
autismo y psicosis conduce, finalmente a un pobre funcionamiento
intelectual. Como se seal en el captulo correspondiente a
historia personal y familiar, el deterioro intelectual implica la
posible existencia de un sndrome cerebral.
Las dotes y habilidades especiales, constituyen un ndice poco
seguro en la valoracin de la inteligencia, ya que personas con
memoria notable calculistas brillantes y maestros ajedrecistas,
pueden carecer d~ otras capacidades a la altura de su superioridad
limitada a la memoria, aptitud aritmtica y percepcin espacial.
Por otra parte, las dotes intelectuales especiales grac.ias a las cuales
se logran adquisiciones sociales, culturales, ocupacionales y artsticas ms amplias, generalmente son indicio de n~veles superio~es
de inteligencia. El simple volumen del vocabulario no es un ndice
inflexible de inteligencia, ya que puede encontrarse aumentado
por trminos tcnicos aprendidos meramente por rutina, y por
palabras cuyo significado no se entiende ni aplica adecuadamente.
Sin embargo, en nuestro pensamiento altamente verbal, los sujetos con capacidades intelectuales superiores, adquieren continuamente nuevas palabras, con el resultado de que su vocabulario se enriquece. La capacidad abstraccional consiste en la
posibilidad de establecer categoras con un grado cada vez mayor
de generalizacin, rango que abarca desde la formacin de clasificaciones, hasta la formulacin de principios y leyes. En trminos generales, la inteligencia normal se acompaa de una capacidad abstraccional adecuada, mientras su disminucin o concretismo, se presenta en la debilidad mental, padecimientos orgnicos demenciales y en pacientes esquizofrnicos. El insight es
la comprensin que tiene el individuo de los hechos principales de
su enfermedad y circunstancias. Algunos pacientes saben que
estan enfermos, otros no; unos, estando conscientes de su patologa, niegan toda responsabilidad sobre su condicin, de la que

159

culpan totalmente a otros. La forma ms completa de insight


incluye la comprensin del efecto de la actitud propia con respecto
a los dems y el uso constructivo de lo que se sabe para tratar de
modificar adecuadamente la conducta. A travs de la entrevista es
posible determinar en qu medida el paciente asume la responsabilidad con respecto a su situacin, su percepcin del efecto que
produce su comportamiento sobre los dems y la curiosidad que le
despiertan su padecimiento y el tratamiento que podra derivarse
de la entrevista. Al hablar d~ oganizacin y coherencia lgica
valoramos el pensamiento y el lenguaje en funcin de la posibilidad
de ser comprendido por el "comn de la gente" y de las caractersticas formales de su estructuracin. Cuando estamos frente a
frases correctamente con otras, o cuando la forma de estructurar
los enunciados resulta incomprensible, hablamos de la existencia
de incoherencia, situacin que se presenta en trastornos cerebrales, intoxicaciones y psicosis. Un elemento que puede contribuir a
la incoherencia es la existencia de neologismos, palabras nuevas,
inventadas por el paciente, o utilizacin de trminos comunes con
un sentido especial, slo para l comprensible y justificable, Muy
frecuentemente los neologismos estn constituidos por condensacin de dos o ms vocablos, pudiendo expresar en ocasiones
un pensamiento complejo, por ejemplo, uno de mis pacientes
recoga permanentemente materiales invisibles para el resto de
las personas, a los que llamaba "menduras", neologismo constituido por condensacin de la siguiente frase: "son substancias
gargajientas para 1!,acer la mente dura, reblandecida por la
masturbacin".
La intrusin en la conciencia de pensamientos irrelevantes
que perturban la asociacin de ideas se manifiesta a travs de una
desorganizacin del lenguaje, denominada bloqueo o suspensin
sbita en la produccin de pensamientos, situacin a travs de la
cual se anula la idea intrusa. Se presenta con frecuencia en situaciones de ansiedad, en el agotamiento extremo y en la esquizofrenia. Cuando se expresan sin ningn tamiz todos los pensamientos, el lenguaje se desorganiza al grado de constituir una
verdadera ensalada de palabras carente de sentido, situacin que
debe hacer sospechar la existencia de esquizofrenia. Los pensamientos intrusos, irrelevantes, pueden corresponder a preocupaciones, obsesiones o a la existencia de trastornos en la asociacin
de ideas, que en vez de s~'guir las leyes del pensamiento lgico,
obedece a esquemas de pensamiento arcaico o paralgico. Las

160

estereotipias verbales estn constituidas por palabras sueltas 0


frases entera~ innecesari3;s y sin relacin con la situacin presente, que se mtercalan reiteradamente en la conversacin. Aparecen adems en la esquizofrenia, al igual que la perseverancia 0
tendencia a reiterar sobre una determinada idea o grupo de ideas
con dificultad concomitante para salirse del tema sobre el que s~
persevera, con lo que se impide el progreso del pensamiento. En
casos severos, el paciente no puede ir ms all de algunas palabras
o frases, que sigue repitiendo a pesar de que se le hagan nuevas
preguntas. Encontrndose el sntoma en relacin con la dificultad
del problema que el paciente tiene que enfrentar, mientras ms
difcil sea ste, mayores posibilidades hay para que aparezca la
perseverancia, comn en la esquizofrenia y en los trastornos
cerebrales generalizados, con perturbacin en la produccin del
pensamiento. Mientras el enfermo busca la idea perdida, llena el
hueco con la perseverancia. En la prolijidad, que es una variedad
de perseverancia, el paciente pierde la facultad de distinguir lo
principal de lo accesorio, debido a perturbacin de la funcin
sinttica del yo. En ambos casos el trastorno puede obedecer a la
existencia de angustia; a la bsqueda de aprobacin del
entrevistador a travs de aportarle muchos detalles; al intento de
ocult~~ con cascadas de palabras, otros temas, e incluso lagunas
amnesicas; o a conmover a travs del relato detallado y repetitivo
d.e ~iertos sufr~mientos. El pensamiento circunstancial, muy
similar al antenor, se caracteriza por su lentitud y por estar lleno
de detalles triviales e innecesarios, aunque finalmente alcanza el
punto deseado, pero a travs de un camino extremadamente
intrincado y tortuoso. Aparentemente relacionado con debilidad
de juicio Y egocentrismo, constituye una caracterstica
sobre~aliente de la personalidad epilptica, aunque a veces puede
tambin encontrarse en personas poco inteligentes que pretenden
en es~a forma impresionar a su interlocutor, y en personalidade~
obsesivas y pedantes.
Otro trastorno posible del pensamiento es su rigidez incapacidad para plantearse explicaciones o respuestas altern~tivas.
Asociaciones y generalizaciones tempranas se fijan de tal manera
que impiden el. paso a ~uevas ideas, resultando el sujeto impermeable a toda mfluencia y a datos que contradicen sus creencias
previas. El prejuicio es un resultado de lo anterior. En el extremo
opuesto se encuentra la extrema sugestibilidad, gracias a la cual
la persona cambia continuamente de opinin. Todos estos tras-

161

tornos provocan dificultades en las relaciones interpersonales y en


la adaptacin. Se presentan en neurosis y psicosis y son facilmente
apreciables a travs del relato del paciente.
En cuanto al curso del pensamiento, ste puede encontrarse
lentificado o acelerado. El retardo en el curso del pensamiento, por
inhibicin en la produccin del mismo, se acompaa frecuentemente de la sensacin de dificultad para pensar y es caracterstico
de la depresin retardada, aunque tambin puede presentarse en
estados estuporosos. En la mana la produccin de pensamientos
se encuentra tan acelerada, que el habla, a pesar de ser sumamente rpida y constante, resulta ineficaz para expresar todas las
ideas que se agolpan simultneamente en la mente del sujeto, pero
adems, no existe una direccin manifiesta en el curso del pensamiento, y sus conexiones aparecen como debidas a factores casuales, que generalmente pueden entenderse. El discurso del paciente
se desva con facilidad a causa de estmulos externos y por asociaciones superficiales internas: asonancia, consonancia, y por la
inclusin de proverbios, refranes y estribillos, todo lo cual produce
una incoherencia especial, llamada fuga de ideas, tpica de la
mana, pero presente en ocasiones, tambin en episodios de excitacin esquizofrnica y en lesiones hipotalmicas. Todos 'los
trastornos del pensamiento anteriormente mencionados, son
fenmenos observables en la entrevista, a travs de la forma en la
que el paciente comunica sus ideas al entrevistador y responde a
sus preguntas.
Entre los trastornos del contenido del pensamiento se encuentran: preocupaciones o ideas dominantes o hipervaloradas,
ideas muy cargadas afectivamente, que ocupan el pensamiento
durante algn tiempo, a veces en lucha contra la intencin del
sujeto de suprimirlas. Se distinguen de las obsesiones, en que a
diferencia de stas que parecen al paciente ajenas a su pensamiento, las preocupaciones, ideas dominantes e hipervaloradas,
son reconocidas como propias, e incluso se defienden de los cuestionamientos que el entrevistador puede expresar en relacin con
ellas.Normalmente se presentan en determinadas circunstancias:
amenaza de ruina econmica, enfermedad grave de la persona o
sus objetos significativos, ete. Los lmites hacia lo patolgico se
rebasan cuando la intensidad, duracin o materia de la preocupacin son injustificados. Estos datos se obtienen en la entrevista
a travs de la observacin de los temas a los que se vuelve en diversos momentos de la misma y que frecuentemente dan la clave del
estado de nimo, o humor del entrevistado.

162

Las obsesiones son pensamientos insistentes que dominan al


sujeto en forma intermitente, aunque los considere injustificados
o absurdos y luche por liberarse de ellos. A diferencia de las ideas
delirantes, en las obsesiones el paciente reconoce la irrealidad de
sus ideas, aunque sea incapaz de librarse de ellas. Adems de
presentarse en las neurosis obsesivas, este trastorno se presenta
en la depresin, la esquizofrenia y ocasionalmente en estados
P?SirEn?cefalticos. Las fobias so~ temores irracionales, patolgicos e mcontrolables a un ser, obJeto o situacin. En su presencia
el paciente sufre angustia que puede llegar al pnico o bien
repugnancia. Al igual que las obsesiones el sujeto que pad~ce fobia
se percata de su absurdo y desea librarse de ella. Las ideas delirantes son conceptos equivocados, patolgicos, y resistentes a la
argumentacin lgica. El delirio es un conjunto de ideas delirantes, que puede estar sistematizado o no; es una creencia falsa
e inamovible, que no corresponde al contexto social y cultural del
paciente. En el sistematizado las ideas delirantes se relacionan
armnicamente. El enfermo "intenta demostrar" la realidad de su
delirio, y lo explica a veces en forma tan organizada, que logra
convencer a algunas personas de la veracidad de sus afirmaciones.
Mientras en el delirio no sistematizado las ideas delirantes no
guardan relacin unas con otras, pudiendo decirse que el delirio
"carece de argumento". El contenido de los delirios puede resumirse en trminos de: persecusin, celos, grandeza, erotomana
misti~is~o, hip?condra, nihilismo, . pobreza, etc., para cuy~
descyip,cion re~ito al, lector a .cualqmer texto de psicopatologa.
Aqm solo mencionare que, al igual que en la exploracin de las
alu~inaciones, ,es ne~esario dete?11-inar quin, por ejemplo, y si es
posible por que persiguen al paciente, le roban sus pensamientos,
etc., y .cmo rea~ciona frente a tales situaciones, el grado de
an~stia, temor, ira, etc., existente y las acciones y pensamientos
tendientes a evitar o controlar la condicin en la que se encuentran, datos que podemos recoger desde el momento de comenzar la
entrevista con el paciente o en el curso de la misma, y que permiten
establecer la intensidad del alejamiento con respecto a la realidad
y el rendimien~o del yo frente a las pulsiones y el superyo.
'
El lengua;e puede encontrarse alterado primariamente y no
en forma concomitante a las perturbaciones del pensamiento a que
hemos aludi~o hasta este momento, como sucede con el balbuceo,
en el que el ritmo normal se encuentra interrumpido por pausas o
repeticin de fragmentos de palabras. Frecuentemente el balbu. con gestos y movimientos del cuerpo, tipo
' tics y
ceo se asocia

163

acompaa muy frecuentem.ente a la angustia. En el tartamudeo la


emisin de las palabras se ve sbitamente interrumpida repitindose alguna o algunas de la slabas que la componen, en'forma
espasmdica y con evidente esfuerzo, hasta que logra vencerse la
dificultad y se termina de articular el vocablo requerido. Ambas
perturbaciones aparecen o se incrementan en situaciones generadoras de ansiedad y provocan con frecuencia burla y rechazo por
parte de los compaeros de juego, con el consiguiente dao a la
autoestima del sujeto. Como en cualquier otro sntoma, es
importante determinar las circunstancias de su primera aparicin, y seguir su curso hasta el momento actual. Las afasias son
trastornos del lenguaje debidas a perturbacin de los mecanismos
corticales correspondientes. Se clasifican en sensoriales, intermedias y motoras y se caracterizan por imposibilidad para entender,
reconocer o encontrar las palabras adecuadas para expresarse. As
por ejemplo, en la sordera verbal el paciente escucha las palabras,
pero no puede entenderlas; en la alexia es incapaz de leerlas; en. la
asimbolia visual hay dificultad para escribir y leer, en la agnosia
visual existe dificultad para reconocer los objetos cuando se ven,
pero no cuando se tocan. En la afasia nominal el paciente no puede
encontrar el nombre de los objetos, por lo que los describe o dice
para qu se usan, mientras en la afasia verbal hay dificultad para
traduCir los pensamientos en palabras, frecuentemente pronuncian mal, y debido a la tendencia a abreviar los vocablos polisilbicos, el lenguaje resulta con el llamado estilo "telegrfico", etc.
La exploracin del paciente afsico cae dentro del terreno de la
neurologa, sin embargo, es conveniente conocer la existencia de
estos trastornos, con el fin de hacer la derivacin correspondiente,
diferencindolos de las perturbaciones psicticas del pensamiento
y lenguaje.

e) Memoria
La memoria es la capacidad para fijar, conservar y evocar
experiencias. La hipermnesia es la facilidad especial para evocar
recuerdos y acompaa frecuentemente alos estados maniacos~ Los
sndromes de prdida o disminucin de la memoria constituyen las
amnesias. La angustia excesiva puede interferir con la percepcin
y comprensin de determinadas situaciones, con lo que se imposibilita su fijacin en la memoria. En la histeria se pierden segmentos completos de la experiencia, en forma generalmente
selectiva e incompleta, (amnesia lacunar). Atae a situaciones de

165
164

alto contenido afectivo, y un interrogatorio ~bil pu.ede vence.ria


total o parcialmente. En cambio, las amnesias debidas a lesin
cerebral se caracterizan habitualmente por ser totales, al grado de
resultar el paciente incapaz de cuidar de s mismo. En los sndromes cerebrales agudos la memoria se empobrece consecutivamente a trastornos de la atencin y percepcin. En los traumatismos craneoenceflicos agudos la amnesia abarca los hechos
anteriores al accidente: amnesia retrgrada, debido al trastorno de
la funcin de conservacin o retencin. La amnesia antergrada,
resultado de la falla en la elaboracin de las huellas mnmicas
permanentes, se presenta en padecimientos orgnico~ agudos en
los que el paciente est en apariencia plenamente consciente, como
sucede con los boxeadores y algunos alcohlicos, que contin8:n
peleando despus de un golpe o hablando tras ~lguna~ cop~s, m
guardar recuerdo de lo que hicieron. Esta misma situacin se
presenta en los estados crepusculares de la epilepsia, y durante
ellos se pueden cometer incluso crmenes sin yecordarl~. En. los
padecimientos orgnicos crnicos, como la arf-:enoesclerosis, .existe
conservacin de los recuerdos remotos, mientras se olV1da lo
reciente.
.
Los recuerdos falseados reciben el nombre de Paramnesias,
incluyen la falsificacin retrospectiva, consisten~e en 1!1 m~~i
ficaci6n de los recuerdos con finalidades defensivas, situac1on
frecuente en la histeria, pero presente tambin en las depr~s~ones,
en las que el paciente contempla su pasado como una sen.e mt~r
minable de fracasos, mientras en la mana se elaboran historias
llenas de triunfos y conquistas falsos. Dentro de este rubro s.e
incluyen los recuerdos encubridores m~dian.te los cuales ,s~ substituyen, a travs del desplazamien~o, si~uaciones traumat~cas por
otras banales como en el clsico eJemplo de la muJer que
conservaba co~o recuerdo de su infancia, la visin de un trozo de
hielo en un plato, tras el cual se ocultaba el recuerdo ~e la muer~e
de un familiar muy querido. Son tambin paramnesias los fenomenos de lo ya visto y lo nunca visto. En el primer caso ~xiste la
sensacin de haber ya vivido o visto, en pocas antenores, el
momento o imagen que enfrenta por primera vez el sujeto. Estas
experiencias, que pueden presentarse oc~sionalmen~e en pe~so
nas normales correspondiendo a la necesidad defensiva de evitar
el temor a u~a situacin nueva, que se sienten incapaces de
manejar adecuadamente; son tambin frecuentes en li;is lesiones
del lbulo temporal, El fenmeno de lo nunca visto consiste en que

ante la presencia de algo perfectamente conocido se tiene la sensacin de no haber lo visto o conocido anteriormente. Otra forma de
paramnesia es la Confabulacin, en la que se toman por experiencias "vividas", y por tanto se "recuerdan", sucesos que corresponden en la realidad a sueos y fantasas. La descripcin de tales
eventos es minuciosa y detallada. Es un sntoma caracterstico del
sndrome de Korsakoff, consecutivo a alcoholismo, y que cursa con
amnesia. En l consecuentemente con el trastorno de la memoria,
los relatos confabulatorios pueden variar de da en da.
Las alteraciones de la memoria constituyen sntomas de los
que el paciente se queja, o signos observados por el entrevistador
a travs de la existencia de lagunas en el relato, incapacidad para
fijar fechas, circunstancias y detalles de diversos eventos de la vida
del entrevistado.

d)Emocin
Las emociones son estados de excitacin concomitantes a
cambios fisiolgicos que aparecen como respuesta a algn suceso
o fantasa y se acompaan de una experiencia subjetiva de tinte
agradable o displacentero. Los procesos emocionales son difciles
de establecer con precisin, porque el sujeto puede deliberada, o
involuntariamente, controlarlos o alterarlos. Dado que mucho del
comportamiento y de la psicopatologa se deriva de los esfuerzos
por controlar o suprimir determinadas emociones, el estudio de los
diversos mecanismos utilizados por el entrevistado para lidiar con
sus afectos, constituye una parte importantsima de su evaluacin
psicolgica. Por la fascies, postura, movimientos, cambios en el
tono, ritmo y contenido de la comunicacin, podemos detectar la
presencia de diversos estados afectivos, de los cuales es importante
conocer si el entrevistado los maneja adaptativamente, o su emergencia perturba el pensamiento, la percepcin o la conducta, por
ejemplo. Es adems preciso determinar qu despierta la emocin,
hacia quin se dirige, y cmo intenta controlarla (por ejemplo, a
travs de la intelectualizacin, el desplazamiento o la racionalizacin, etc.). Al valorar las modalidades de expresin emocional
es necesario recordar lo sealado en el captulo anterior con
respecto al condicionamiento familiar y social, en el troquelado de
las manifestaciones emocionales. Las emociones tienen un carcter de flujo y reflujo, mientras el humor, o afecto fundamental es el
estado de nimo habitual, sostenido, e interrumpido por las

166

variaciones en la emocin. La variabilidad en el estado de nimo


tiene dos extremos patolgicos: la\ rigidez y la labilidad. La
primera, consiste en la incapacidad de modificar el estado de
nimo, pese a los cambios de situacin y ternas de la entrevista,
apariencia que debe diferenciarse de la ocultacin, por vergenza
u otros motivos, de las emociones, que produce tambin la impresin de bloqueo o rigidez; lo mismo sucede cuando la intensidad del
tono afectivo correspondiente a la emocin dominante, impide el
paso a cualquier variacin, por ejemplo en los pacientes muy
angustiados o deprimidos. En algunos esquizofrnicos el bloqueo
afectivo resulta muy evidente. La labilidad afectiva se caracteriza
por la existencia de variaciones bruscas, inmotivadas, de gran
intensidad y escasa duracin en ekstado de nimo. Este trastorno
se presenta con frecuencia en algunos padecimientos orgnicos en
los que existe una intensa destruccin neuronal, presentndose
incluso crisis de llanto o risa inmotivados. Otras perturbaciones
emocionales son: La indiferencia o embotamiento afectivo que se
manifiesta por una prdida de la resonancia interna de los afectos,
debida a represin de los mismos, corno se observa en los histricos,
que muestran una actitud de laissez-faire, la conqcida "bella
indiferencia". Mientras el esquizofrnico, que establece barreras a
la emergencia y comunicacin de sus afectos, da pocas muestras de
ellos: escasa intensidad, o aplanamiento afectivo o por su
introversin y estado oniroide, transmite una sensacin de lejana
y finalidad afectiva. En ocasiones se presenta tambin en ellos la
apata, estado en el cual permanecen casi inmviles, c?n una :p~bre
respuesta a los estmulos del ambiente, y a su propia condicin,
estado que tambin puede presentarse en padecimientos orgnicos crnicos, especialmente en las afecciones del lbulo frontal.
En la exaltacin o elacin, el sujeto se encuentra alegre,
optimista, con profunda sensacin de bienestar y satisfaccin de s
mismo, eufrico. En el extasis existe una sensacin de bienestar y
gracia extremos. El contenido del pensamiento gira alrededor de la
unin con Dios o el infinito. Se presenta en la esquizofrenia y en
ocasiones en la epilepsia. La tristeza, la postura encorvada, la
fascies desencajada, el abatimiento, el pesimismo, el desnimo, el
tono de voz montono, y la lentitud en el ritmo del lenguaje
singularizan a la depresin y a la melancola. La angustia, o miedo
irracional, se caracteriza por una fascies tensa y actitud expectante, puede existir un cierto grado de hiperalerta, en busca del
objeto temido, frecuentemente se acompaa de sntomas som-

167

ticos diversos: sudoracin, temblores, palpitaciones, etc., y la


sensacin general es de malestar, tensin e incomodidad, que
intenta disiparse en ocasiones, a travs de hiperactividad, expresada tanto a travs de una verbalizacin incontrolable corno de
una interminable sucesin de actividades. Se presenta corno
sntoma predominante en las neurosis de ansiedad, o asociada a la
percepcin de dao fsico o psquico. En el pnico, acompaante
frecuente de cuadros incipientes de esquizofrenia, emergencia de
impulsos homosexuales y corno acompaante de alucinaciones y
delirios, la voz es tensa, hay inquietud extrema, la expresin facial
es de terror. La perplejidad es un estado de desconcierto, indecisin y asombro; se presenta en la obnubilacin de la conciencia,
en algunos estados de angustia severa y en la esquizofrenia aguda.
En la epilepsia, y tambin en las psicosis es frecuente la
irritabilidad, y puede acompaarse de una conducta ver~ade
rarnente agresiva verbal o fsica. Algunos pacientes con lesiones
del lbulo temporal tienen accesos de corta duracin de depresin,
ansiedad, euforia y otros sentimientos extremadamente
displacen tero s.
Adems de la deteccin del estado de nimo habitual del
entrevistado es necesario estar alerta al grado en que ste y las
emociones emergentes son sintnicos con la situacin y pensamientos presentes en el momento de la entrevista. En primer
lugar es preciso determinar si la aparente disociacin ideoafectiva,
cuyo resultado es la aparicin de un afecto inapropiado o incongruente con el contenido del relato, corresponde al desconocimiento del entrevistador con respecto a los verdaderos pensamientos del entrevistado, lo que puede deberse a su ocultamiento
o a la incomprensin del oyente. As un sujeto puede sonrerr
mientras relata la muerte de un familiar, con el cual era tan mala
la relacin que su deceso constituye verdaderamente una satisfaccin no siendo en este caso, inapropiado el afecto, pero lo parece
si no exste la informacin pertinente, o porque habiendo obtenido
los datos el entrevistador, en el -curso de la exploracin de la
historia personal y familiar, es incapaz de relacionarlos con la
situacin presente. En otros casos en los que el afecto parece
inapropiado la asociacin de ideas del paciente puede ser tan
rpida que el entrevistador que dtecta la emergencia de un afecto
dado es incapaz de relacionarla con el pensamiento que le dio
origen. O bien la existencia de pensamientos intrusos y no
comunicados, que perturban la asociacin de ideas, como sucede
muy frecuentemente en la esquizofrenia, hace aparecer como

168

169

afecto disociado algo que no lo es. La existencia de este trastorno


obedece a la represin de los afectos que deberan ir unidos a
determinados pensamientos, como puede observarse
normalmente en sueos, en los que, situaciones que normalmente
produciran angustia, dolor, etc., se viven con toda tranquilidad. El
sntoma se presenta frecuentemente en la esquizofrenia. Como se
seal en el captulo anterior, la forma de determinar si existe
disociacin ideoafectiva es preguntar directamente al paciente el
por qu de su risa, llanto, o enojo, etc., en ese momento.

e) Conciencia
La conciencia es la propiedad de percatarse de s mismo y del
medio ambiente. Para su funcionamiento adecuado es imprescindible que la atencin, percepcin, pensamiento y memoria sean
normales. Como se seal en el captulo correspondiente al "Inicio
de la entrevista", desde que recibimos al paciente, y durante todo
el curso de la entrevista habremos observado si su atencin,
(capacidad de concentrar la actividad psquica sobre un determinado objeto, o parte del campo perceptual) se dirige rpida y
fcilmente hacia el entrevistador; o si, como sucede en depresiones
y estados confusionales psicgenos u orgnicos, el paciente se
muestra poco alerta, siendo necesario repetirle una o ms veces las
preguntas u observaciones que le hacemos, teniendo en consideracin que previamente hemos descartado la posibilidad de existencia de sordera. En los estados disociativos es frecuente que la
atencin se dirija hacia el mundo interno del paciente siendo difcil
conseguir separarla de l para atender al mundo externo. Si la
atencin se dirige predominantemente hacia s mismo, resulta
difcil establecer contacto con el mundo externo. Mientras la atencin excesiva a ste constituye un estado de hiperalerta, que en
situaciones extremas puede llevar a la incapacidad de concentrarse durante el tiempo necesario en cada estmulo para
comprenderlo: distractibilidad, presente habitualmente en los
estados de fatiga y ansiedad acentuados, en las depresiones
psicticas, la esquizofrenia, la mana, en los cuadros orgnicos y
txicos.
Cuando el paciente est dormido la mayor parte del tiempo,
con disminucin de todas las funciones perceptuales, especialmente de la atencin, que slo se alerta frente a estmulos intensos,
hablamos de sopor, cuyo grado mximo es el coma, en el que ya no
existe respuesta consciente a ningn estmulo. Ambas condiciones

se presentan en padecimientos febriles infecciosos, consecutivamente a accidentes vasculares cerebrales y en algunos otros
padecimientos orgnicos.En la obnubilacwn el individuo se percibe a s mismo y al mundo externo en forma confusa y borrosa, se
caracteriza por dificultad para concentrar la atencin, percepcin
no clara de objetos y situaciones y dificultad para identificar las
cosas y sucesos, todo esto acompaado de comprensin lenta e
incompleta y dificultad para recordar lo ocurrido durante el episodio de obnubilacin. Un grado ms avanzado de trastorno de la
conciencia es la confusin mental, en la que el sujeto no es capaz de
diferenciar la realidad de sus fantasas, ilusiones y alucinaciones,
situacin que se presenta tanto por causas psquicas, como en
estados febriles y txicos. Los llamados estados crepusculares se
describen en trminos de "estrechamiento" en el campo de la
conciencia, pues en ellos la actividad de la misma se enfoca sobre
un solo objeto o grupo de objetos y todo lo que queda fuera de este
punto parece carecer de relieve, actuando el sujeto como autmata,
con la mirada en el vaco, hay una cierta incoherencia, tropieza con
los objetos, y en algunos casos puede realizar actos complejos e
incluso viajes en forma automtica, y generalmente con amnesia
casi total de lo realizado durante este estado. Se presentan ligados
a epilepsia psicomotora, y en algunos estados disociativos severos,
como las "fugas" histricas. En los estados oniroides, el paciente
est desorientado en tiempo y espacio, es incapaz de distinguir
entre sus imgenes mentales y sus percepciones, el pensamiento
sigue las leyes de la formacin de los sueos (desplazamiento,
condensacin, uso autista de smbolos, etc.), existen alucinaciones,
e inquietud. Esta situacin se presenta en casos de delirium
tremens u orgnicos. La orientacin, elemento de la conciencia es
la capacidad de precisar los datos sobre nuestra situacin real en
el ambiente y sobre nosotros mismos; abarca la orientacin en el
tiempo, espacio, situacin y persona. La orientacin en el tiempo
permite al sujeto conocer da, hora, ao, etc., su alteracin puede
depender de desinters en el medio ambiente; de trastornos en la
memoria; de la existencia de alucinaciones, delirios y perturbaciones de la conciencia, correspondientes a padecimientos epilpticos, traumticos o psicgenos. En los grados severos de desorientacin en el tiempo el paciente es incapaz de determinar si es de da
o de noche.

170

La orientacin en el espacio comprende: orientacin en lugar


y la espacial propiamente dicha. La primera se valora por la capacidad del individuo para saber dnde se halla, as como por la
correcta identificacin de las personas que lo rodean. Su perturbacin obedece a causas anlogas a las asentadas en la desorientacin en tiempo. El paciente afectado de desorientacin en lugar,
interpreta errneamente el local de la entrevista como crcel o
purgatorio, por ejemplo. La orientacin espacial propiamente
dicha permite al individuo tener una idea exacta de las proporciones y distribucin de los objetos que tiene ante su vista. En sus
alteraciones intervienen alucinaciones e ideas delirantes. El
paciente puede sealar que las paredes se colapsan, o los muebles
se encuentran. aplastados contra el suelo. Estas perturbaciones,
adems de presentarse en diversos padecimientos psicgenos, son
frecuentes en las intoxicaciones por drogas y alucingenos.
La orientacin en persona, u orientacin autopsquica es el
conocimiento del s mismo, de las cualidades e historia propias.
Sus trastornos se manifiestan en la identificacin de s mismo y en
la sensacin de gobierno sobre las funciones psquicas propias.
Incluye la existencia de sentimientos de extraeza con respecto a
la imagen corporal y de despersonalizacin. Los trastornos en la
identificacin u identidad del yo, son alteraciones en la conciencia
de: la existencia y actividad de s mismo; ser una unidad en
cualquier momento dado; la continuidr:.d de la identidad en un
periodo de tiempo; y estar separado del medio ambiente (lmites
del yo). Pueden obedecer a trastornos de la memoria (el paciente
olvida su edad, nombre, etc.), a ideas delirantes, a perturbaciones
afectivas y a alteraciones en otras funciones yoicas. El cambio ms
evidente en la conciencia de s mismo es la despersonalizacin, en
la que existe la sensacin de ''haber cambiado, de no ser yo", o de
sentirse lejanos de las propias emociones y del resto del mundo;
"como entre nubes, o en medio de un sueo". Aunque la persona
despersonalizada se percibe distinta a s misma, se identifica
correctamente; las nuevas e incomprensibles sensaciones que
deforman sus percepciones, constituyen los sentimientos de
extraeza ante s mismo, signo capital de la despersonalizacin. El
extraamiento frente al mundo externo recibe el nombre de
des realizacin, o sentimientos de irrealidad, condicin en la que los
objetos circundantes resultan ajenos, extraos, inspidos
aburridos e irreales, a pesar de ser reconocidos a la perfeccin. L~
despersonalizacin y la desrealizacin pueden ser sntomas resultantes de la disociacin del afecto con fines defensivos , en

171
situ8:c~ones de crisis emocional o de grave amenaza a la vida,
cond1c1ones en que se presentan en forma transitoria y no constituyen un ndice de patologa. Por ejemplo, en personas que frente
a un accidente actan con eficiencia extrema sin ningn afecto y
con la sensacin de moverse como autm~tas. Pero pacientes
depresivos~ neu!ticos, esquizofrnicos y orgnicos, sin encontrar~e ~n s1tuac1ones de emergencia externa, presentan tambin
sentimientos de extraeza y despersonalizacin que corresponden
bien a un retiro del inters hacia el mundo extrno bien a la
prdida de los .lmites del s mismo. En algunos casos ~l paciente
puede estar orientado sobre s mismo, pero debido a la existencia
de amnesia focalizada, desconoce el haber estado casado tener
hijos, etc. Cuando existen trastornos del esquema corpora (de la
r~~resentacin mental del propio cuerpo), el enfermo puede perc1b1r en su cuerpo elementos que en realidad no tiene. El ejemplo
ms conocido al respecto, lo constituye el "miembro fantasma''
sntoma frecuente en los amputados, que "sienten" dolores y otra~
parestesias en el miembro perdido. En otros casos la imagen o
esquema corporal se ve perturbado por sensaciones de aumento en
el volumen, cambios en la forma, textura, etc., de determinados
~egmentos ~orporales, o bi~n p~r la creencia de haber sido despoJado de algun rgano. En s1tuac1ones extremas, el paciente pierde
la diferenciacin entre sus lmites corporales y el ambiente
sumergindose en una vivencia de fusin ocenica con el mundo~
en el que ambos son un slo ser, caracterstica de los delirio~
msticos.
Los trastornos en el gobierno del yo consisten en la prdida de
la sensacin de pertenencia y control sobre las acciones y
pensamientos propios. Esta situacin se expresa en trminos de
imposibilidad para mantener la atencin. El paciente siente que se
"le escapan o le roban los pensamientos" o por el contrario de que
"alguien les fuerza pensamientos en la c~beza'', o "no puede~ parar
de pensar". O bien hay la sensacin de ser mquinas o autmatas.
Corresponden a prdida de los lmites del yo y son caractersticas
de la esquizofrenia. La alteracin en la conciencia de la unidad del
s mismo, lleva a la disociacin de los componentes contradictorios
afectivos e ideativos, lo que clnicamente puede manifestarse como
sensacin de ser dos o ms personas. Situacin que en los casos ms
graves, puede llegar a la negacin de la existencia previa a la
enfermedad, explicada en trminos de muerte de la personalidad
anterior y renacimiento o reencarnacin en una forma nueva.

172
173

Como puede deducirse de los datos anteriores, los trastornos de la conciencia son fenmenos observables en su mayora, a
travs de la actitud, conducta y lenguaje del entrevistado, aunque
tambin constituyen sntomas que el paciente refiere como motivo
de consulta, o en el curso de la entrevista.
f)

Motilidad y conducta

La conducta se refiere a la accin y expresin que incluye a


todo el cuerpo o la mayor parte de l. A travs de ella se manifiestan
las situaciones afectivas que inciden sobre el sujeto, siendo variable el grado de conciencia que tiene el entrevistado con respecto
a su actitud general, as como en cuanto a las motivaciones de
determinados actos realizados en el curso de la entrevista. La
ejecucin de ciertos movimientos y acciones transmite claramente
la presencia de estados emocionales, independientemente del
deseo que pueda tener el entrevistado de comunicarlos; por ejemplo, la impaciencia puede expresarse a travs de bamboleo de una
pierna cruzada sobre otra, y la ira por medio de golpes en los
muebles o las paredes. Otros movimientos, como veremos ms adelante, permiten establecer el diagnstico presuncional de alteracin neurolgica. Uno de los primeros datos que registramos al
entrar en contacto con el entrevistado, son las caractersticas de su
marcha, mientras se dirige de la sala de espera al asiento en el
lugar de la entrevista. El deprimido camina lentamente, el maniaco lo hace en forma rpida y vigorosa, algunos esquizofrnicos
pueden llevar a cabo algn ritual antes de entrar o sentarse, y en
los padecimientos orgnicos apreciamos la existencia de parlisis
que provocan distintos tipos de marcha claudicante.
El reporte con respecto a la conducta de los pacientes hospitalizados, debera incluir, adems de las observaciones del entrevistador, las del equipo de trabajo que tenga al paciente a su cargo,
ya que el primero slo puede ser testigo de una mnima parte del
comportamiento cotidiano del paciente. Los datos a observar y
consignar son: La disminucin o abolicin de los movimientos
voluntarios, que puede corresponder a la existencia de motricidad
inhibida: disminucin en la frecuencia, nmero e intensidad de los
gestos y movimientos expresivos, habitual en la depresin.
obstruida, en donde existe incapacidad para iniciar la accin en un
momento dado, llevndose a cabo sin dificultad poco d~spus, sntoma frecuente en la catatona, reponsable en parte de los movi-

mie~tos rgid~s );' desgarbados de estos pacientes. Parlisis, (au-

sencia de movimientos en uno o varios segmentos corporales) de


origen org~nico o hi~tric.o .. Abulia, situacin en la que el sufeto
queda sumido en la mactividad. Y Estupor, ya descrito entre los
trastornos de la conciencia, pero que menciono aqu porque dicho
estado se acompaa de disminucin general de la actividad, que
puede llegar en casos severos, al mutismo.
El sujeto puede presentar simplemente un aumento cuantitativo de los movimientos normales de expresin es decir se mue~e m~s de lo necesario como consecuencia de su 'mayor a~tividad:
inquietud . .cuando sta aumenta, al grado de mostrarse muy
e~caso~ per10~0~ de desc;anso y relajacin hablamos de hiperquinesia o hiperactividad. Mientras la agitacin es el grado mximo de
inquietud, que no cede ante la influencia de los que rodean al
enfermo, agitado y dominado por tensiones afectivas muy intensas, sean de euforia, terror, ira, etc, existiendo tendencia a realizar
~ctos imp1;1lsivos, interlsificndose la agitacin cuando alguien
mtenta SUJetarle u oponerse a sus deseos. La agitacin constituye
un.a emergencia psiquitrica, se presenta en la mana, depresin
a.gitada, est~dos delirantes, alcoholismo patolgico, furor epilptico, catatoma y sndromes cerebrales. En el negativismo el enfermo ti.ende a oponerse, activa o pasivamente a lo que se le pide. En
el primer caso hace exactamente lo opuesto de lo que se le pide
mientras en el negativismo pasivo simplemente se niega a coo~
perar. Se encuentra en la catatona, en la debilidad mental y en las
demencias.
En el mutismo, el paciente permanece en silencio a pesar de
los esfuerzos del entrevistador por establecer contacto verbal con
l. En el extremo opuesto del trastorno anterior se encuentra la
obediencia automtica de los catatnicos y de algunos pacientes
orgnicos demenciales, en la que el enfermo sigue instantneamente, como autmata y sin detenerse a reflexionar sobre la
pertinencia o impertinencia de la orden. La ecopraxia es la
im.itacin .de 1.os actos simples que se contemplan, como aplaudir,
pemarse, mchnarse, etc. La Ecolalia es la repeticin parcial o total
de lo que se ha escuchado. Las palabras son imitadas independientemente de que entiendan o no, lo que se les ha dicho. Las
reacciones de eco antedichas se presentan en los padecimientos
que producen afasia transcortical y demencia, en la debilidad
mental severa, en el deterioro epilptico, en la obnubilacin de la
conciencia, catatona, primeras etapas de la niez, en sujetos

174

normales fatigados y con disminucin de la atencin y en personas


tmidas e inseguras. Existencia de movimientos involuntarios:
temblor, que puede corresponder a ansiedad, o a padecimientos
neurolgicos como la enfermedad de Parkinson, alcoholismo y
tambin en la tirotoxicosis. En la esclerosis mltiple el temblor se
inicia cuando se realizan movimientos voluntarios, por lo que
recibe el nombre de temblor de intencin. Los tics son contracciones
involuntarias, repentinas de algunos grupos musculares,
habitualmente reminiscencia de movimientos expresivos o de
reflejos defensivos, contra los que el enfermo intenta luchar sin
conseguirlo ms que por breves momentos. Aunque en la mayora
de los casos resultan afectados los msculos faciales (guios,
fruncimientos de nariz o boca, etc.), el encogimiento de hombros y
el aclararse la garganta, tambin pueden ser tics. Su origen
corresponde a trastornos psicgenos o neurolgicos, distinguin- .
dose de estereotipias y manerismos por la conciencia que tiene el
paciente de la realizacin del tic, de su carcter absurdo y del deseo
de librarse de l. La torttcolis espasmdica es una contraccin de
los msculos del cuello, que halan la cabeza hacia un lado y la cara
hacia el otro. Corresponde en la mayora de los casos a un trastorno
neurolgico, pero la capacidad imitativa de la histeria puede
repetirlo. Los movimientos coreicos son sacudidas bruscas parecidas a fragmentos de los movimientos expresivos y defensa
instintiva normales. En los movimientos atetsicos la motilidad
espontnea resulta lenta, tortuosa, reptante y contorsionada, lo
que produce posturas extraas del cuerpo, principalmente de las
manos. Aunque ambas perturbaciones son caractersticas de los
sndromes coreicos (orgnicos), en la catatona se presentan
fenmenos muy parecidos.
Los movimientos estereotipados consisten en la repeticin
reiterada aparentemente innecesaria, sin propsito y absurda de
ciertos actos, que se llevan a cabo peridicamente. Una estereotipia puede ser un movimiento simple, una expresin o un acto, por
ejemplo, rascarse la cabeza se encuentra en la catatona y en padecimientos cerebrales importantes. El intercalamiento de gestos
innecesarios constituyen los manerismos, movimientos y posturas
extraas que se realizan por ejemplo, al saludar o dar la mano y en
los que, el desconocimiento de sus conexiones afectivas e ideativas,
las hace incomprensibles para el entrevistador, (por ejemplo abrir
los ojos desmesuradamente una y otra vez). Los manerismos
pueden presentarse en personas normales, en quienes tratan de
impresionar, en esquizofrnicos y en trastornos neurolgicos.

175

En la catalepsia los pacientes permanecen horas sin hacer el


menor movimiento, incluso sin pestaear, y si se les abandona a
sus propios recursos, pueden pasar das sin moverse del mismo
sitio, ni cambiar de postura. La catalepsia es uno de los sntomas
del sndrome catatnico, que incluye adems la fl,exibilidad crea
en la que el paciente permite le sean colocados los distintos segmentos corporales en la forma que desea el entrevistador que lo
"mo d e1a " como s1. f uera una estatua d e cera; y los automatismos
'
motrices, accesos de movimientos aparentemente involuntarios
carentes de finalidad y realizados con escassimo desplazamient~
(por ejemplo dar vueltas a un rbol).
Entre las alteraciones de la conducta ms relevantes se
encuentran: las compulsiones, impulso patolgico a realizar determinados actos y rituales, en relacin con ideas obsesivas, a
pesar de encontrarse el paciente consciente del absurdo de estos
~ctos, y deseando librarse de ellos. Sin embargo, la angustia tan
mtensa que surge cuando trata de suprimirlos, hace que ceda al
impulso de actuar. Muy relacionados con los sntomas anteriores
se encuentran los actos impulsivos, patrones complejos de conducta, carentes de razn lgica consciente, ajenos a la voluntad del
enfermo, que resulta sin embargo, incapaz de evitar su realizacin
por ejemplo, correr, golpear ciegamente, aoandohar el hogar o e
empleo, arrojar cosas por la ventana, etc., se presentan en estados
febriles y delirantes. Bajo el mismo rubro se incluyen actos
complejos y diversos, como las fugas epilpticas, piromana,
cleptomana, toxicomanas e impulsos homicidas y el intento de
suicidio, que puede corresponder a distintos cuadros psfoopatolgicos: delirios, alucinaciones, histeria o depresin. La sospecha
de la existencia de ideacin suicida, a travs de datos que apuntan
a la existencia de desmoralizacin catastrfica, pnico intenso,
prdida de ilusin por la vida y las cosas, sensacin de futilidad o
incapacidad extremas, debe conducir siempre a la exploracin de
fantasas suicidas, que constituyen una situacin de emergencia
psiquitrica, con el fin de evitar el paso de la ideacin al acto. Los
intentos de suicidio realizados, proveen de elementos para el
diagnstico diferencial, ya que en general, los deprimidos utilizan
medios indoloros, mientras los psicticos emplean recursos
brutales, absurdos, lentos y dolorosos. Lasautomutilaciones, lesiones corporales autoinfligidas, pueden surgir independientemente
de los intentos de suicidio, se presentan en algunos casos de simulacin, en bsqueda de beneficios como jubilacin y otro tipo de

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179

Captulo/X

INTEGRACIN DE LOS DATOS


DE LA ENTREVISTA

En el presente captulo expondr en forma resumida, para


evitar repeticiones innecesarias, los esquemas desarrollados por
Karl Menninger (1952) y Jos Bleger (1985), tiles para la elaboracin de una comunicacin ordenada, sistemtica, de los datos
obtenidos durante la o las entrevistas realizadas con orientacin
psicodinmica, cuya meta, como se seal en el captulo correspondiente a definicin, es el esclarecimiento de los conflictos psquicos,
presentes y pasados, que perturban el equilibrio actual del entrevistado.
Dado que en los captulos correspondientes al interrogatorio
de los sntomas, historia personal y familiar e integracin del
estado mental, se han expuesto con amplitud los elementos que
deben explorarse, no los repetir aqu, extendindome exclusivamente en aquellos incisos no sealados anteriormente y en los que
su ttulo general, pueda prestarse a confusiones. Para encontrar
los esquemas ntegros, sin modificacin, remito al lector a los
textos mencionados en la bibliografa de este captulo, que concluye con la presentacin de un ejemplo de reporte del estudio de
un paciente, con amplias perturbaciones del estado mental.
HISTORIA CLNICA. ESQUEMA DE K. MENNINGER.
A) Identificacin del caso: nombre. Edad. Sexo. Estado civil.
Ocupacin. Residencia. Fuente de referencia. Fecha de admisin y
fecha de estudio. Fuentes de informacin y grado de confianza que
pueda darse a los datos obtenidos acerca del paciente. Nombre del
entrevistador y en su caso, del psiclogo que realiz las pruebas y
de la trabajadora social. Descripcin del paciente.

180

181
B) Descripcin general del probelma.
C) Enfermedad actual.
D) Historia familiar.

E) Historia del desarrollo, (desde el nacimiento a la adolescencia).


F) Pautas de ajuste durante la vida adulta, (vocacional,
social, sexual, y antecedentes patolgicos).
G) Examen psiquitrico:
I. Identificacin general: Circunstancias del examen (dnde
cundo y cmo se hizo el examen. Impres~n fsica sobre el
entrevistado. Transcripcin del vocabulario del enfermo).
11. Elementos procesales: 1) Percepcin (el autor incluye
dentro de este inciso el estado de la atencin, sens?percepcin, conciencia y orientacin). ~) In~elect? o funcio?es
cognitivas, en las que se incluyen la mtehgencia, memoria y
.
pensamiento. 3) Procesos afectivos. Y 4) Cond~cta.
111. Funciones integrantes (relaciones): 1) Relaciones consigo
mismo (concepto. de s mismo; modelos de identidad; .ego
ideal: metas, niveles, cdigo moral; superego: fuerza r~lativa,
modelo en quien se basa y tipo de expiacin que reqmere). 2)
Relaciones con personas (principales ligas formadas, positivas, negativas, etc). Profundidad y constancia de las
mismas. Modalidades caractersticas de expresin de a.fecto
y agresin. Patrn ~eneral.
ajuste s~xual. Paradigma
transferencial, es decir, relacion que el pacie~te est:iblece. con
el entrevistador, siguiendo la pauta de relaciones mfa~tiles.
3) Relaciones hacia objetos (actitud hacia sus posesiones;
significado del dinero y objetos valio.sos; Ex~resio~es de
ambicin de poder. Patrones de trabaJo: mteres, variedad,
consisten'cia habilidad, eficiencia, satisfaccin. Hbitos recreativos. V~lores filosficos, sociales y religiosos.
IV. Relaciones establecidas con la enfermedad: 1) Concepto
de enfermedad (causa orgnica, producida por otros, castigo
divino, etc.) y magnitud de la misma (minimizada o magnificada). 2) Concepto sobre la funcin del terapeuta, del hospital en su caso y del tratam~ento que se le pr?pone.
V. Valoracin del grado de disfuncin, o reacc~on~s ante las
amenazas de desintegracin. En el presente mciso se consigna una serie de respuestas del.aparat~ psquico, sntomas
o manifestaciones, cuya presencia permite ".'alorar grado
de preservacin o perturbacin de las funciones yoicas, al

?e

e!

servicio de la adaptacin. Se consideran reacciones normales


ante situaciones de stress moderadas: el humor llanto'
fantasas, sueos, autocontrol, aceptacin pasiva ~obreali~
n;ientacin, actividad encaminada a modificar as situaciones, aumento en la frecuencia de excreciones y del esfuerzo
personal para mantener la integridad.
~~tre las ~espuestas ante amenazas intensas de desintegracion, ~l pnmer orden de defensas se encuentra constituido
por; ~nperrepresin, ~ipersupresin, hiperalerta, hiperirritabihdad, hiperemocionalismo, hiperintelectualizacin hip~rcom~e.nsacin, hiperquinesia, hiperretraimient, e
hiperlabihdad del sistema neurovegetativo (temblor vasodilataci.n fa~ial, eneuresis, etc.). Las defensas de ~egundo
o~de~ u~?hcan una separacin parcial de la realidad, como
disociac10n (desmayos, aislamiento, narcolepsia amnesia
fugas! despers~nalizacin). Desplazamiento (fobias y con~
trafobia.s, obsesiones, proyeccin, simulacin y dificultad
para suJetarse a las condiciones y circunstancias del tratami.ento). Substi~ucin (cleptomana, rituales, compulsiones,
obJetos y n;io~~hdades ~erversos). Sacrificio (autodesprecio,
auto.rre~triccion, ascetismo, tendencias autodestructivas
mutilacin, narcotizacin o intoxicacin y somatizacin). Ei
tercer orden de defensas est constituido por mecanismos
p~tolgicos incorporados a la estructura de la personalidad,
e mcluye ~od?s los trastornos de la misma. El cuarto orden de
defens~s mdica una ruptura transitoria del ego y se expresa
a t~ave~ de ataques de pnico, desmoralizacin catastrfica
excitacin derestica transitoria, violencia suicida, homicid~
o sexual y convulsiones. La existencia de defensas del quinto
ord.en ~xpresa una ruptura persistente del ego, con marcado
aleJ.am~~nto de la realidad. Corresponde a la existencia de
ex.citacion con cond?-ct~ desorganizada y errtica. Hipertimia ~on estupo~, ag_itacin y formacin de delirios. Autismo.
Mutismo. Alucmac10nes y confusin. El sexto orden de de~ensas atae a una falla total del yo, con violencia continua,
mcontrolable ~-ue co?duce al agotamiento fsico y a la muerte.
VI. Exploracion sica y neurolgica.
VII. Impresin diagnstica y pronstica.
VIII. Recomendaciones. Indicacin teraputica.

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184

tiempo, debido a una quiebra psictica de su madre, que motiva su


internamiento en un sanatorio psiquitrico, todos los hijos son
repartidos entre distintos familiares, tocndole a Juan ir a vivir
con unas tas que le pegan e insultan constantemente y por el
menor motivo. Su masturbacin aumenta y a los 16 aos inicia
perversin sexual (bestialismo), penetrando gallinas y perras, lo
que aumenta su culpa, y lo hace sentirse indigno.
Segn el padre, cuando la madre regresa a casa, unos tres
meses despus de su internamiento, el cuadro de Juan empeora. Se
hace cada vez ms tmido, retrado, comienza a sentirse vigilado,
pierde el apetito, pasa largas horas en el bao, duerme de da y
permanece despierto por la noche y ataca a su padre cuando ste
in ten ta regaarlo. A raz de encontrar a su madre tirada en el suelo
hablando en forma incoherente, prorrumpe en carcajadas, lo que
motiva que el padre lo interne en un sanatorio psiquitrico por
primera vez, en donde recibi 30 o 40 electrochoques. Al respecto,
el relato del paciente es diferente. Recuerda haber encontrado a su
madre tirada en el piso desnuda, cubierta de excremento, con los
ojos desmesuradamente abiertos y fijos, e incapaz de responder al
llanto y llamados de Juan, que sinti gran miedo, y cuando fue
internada, l pasaba horas ante la reja del manicomio intentando
verla, se senta incapaz de pensar con claridad, tena el pensamiento "embrollado", "las ideas se le revolvan, chocaban y se encontraban", no saba ni quin era, ni qu haca, se rea sin motivo
y tena ideas de referencia consistentes en creer que la gente en la
calle lo criticaba y deca: "ah va ese buey loco". Sin percatarse, se
echaba a caminar, y "al volver en s'', se angustiaba al ver que
se haba perdido y no atinaba cmo volver a casa. Se masturbaba
continuamente por las noches, ingiriendo l semen para "fortalecerse el cerebro", actividades que le impedan dormir. Atribuye el
internamiento en cuestin al enojo de su padre por su vagancia y
haber perdido unos zapatos. A su egreso, persisten como sintomatologa, los trastornos de pensamiento, la masturbacin disminuye
de intensidad, y el insomnio slo se presenta coincidiendo con
preocupacin por el estudio, el bienestar de la madre y la familia,
y con temores hacia su situacin futura. A pesar de lo cual, logra
reiniciar la primaria, y a los 18 aos termina la secundaria y
comienza a trabajar, teniendo peleas con su madre, porque sta
pretenda administrarle su salario. Despus de una de tales
discusiones, abandona el trabajo y reaparece un cuadro muy
similar al que motiva su primer internamiento, ingresando a este
servicio, por primera vez, a los 19 aos de edad.

185

Presentaba masturbacin compulsiva, inquietud, irritabilidad, temor constante e indefinido, ideas de referencia, pensaba
que la gente se le quedaba viendo y lo criticaba, lo que lo haca
desconfiado y lo obligaba a evitar su contacto. Rituales consistentes en la necesidad de asegurarse repetidas veces de que las
puertas estuvieran cerradas y no hubiera nadie bajo su cama, pues
tema que el diablo viniera por l. Crea no ser el mismo de antes
y se quejaba de "un dolorcito en los testculos y en la cola". Durante
las entrevistas se coma las uas incansablemente, se mostraba
desconfiado, aprensivo, cambiaba de posicin continuamente y a
veces caminaba por el consultorio con movimientos estereotipados
consistentes en abrir y cerrar los ojos rpidamente. Se tocaba
violentamente los genitales, se rascaba continuamente, ocultaba
la cara entre las manos con frecuencia, volteaba hacia la puerta al
menor ruido, y cada vez que se refera a su lugar de origen, se
levantaba bruscamente del asiento adoptando la posicin de "firmes". En este internamiento, que dur 5 meses, recibi exclusivamente psicoterapia y fue dado de alta por una mejora de la que
no se consignan mayores datos en el expediente.
Al salir omenz a trabajar como ayudante de operario en la
fbrica en la que labora su padre, donde por su dificultad para
concentrarse en la tarea era objeto de burlas y por su relativa
desconexin con la realidad sufra robos frecuentes. Esto, ms la
desconfianza en la buena disposicin de la gente hacia l, reforzaba
su aislamiento en relacin con los compaeros de trabajo. El padre,
que era capataz de la fbrica, encubra sus ausencias y fallas en el
trabajo, sin preocuparse mayormente, por dos accidentes motivados por la distractibilidad de Juan, que estuvieron a punto de
costarle la vida. Ante la persistencia de los sntomas previos, la
familia recurre a brujos y curanderos, cuyos ritos asustan al
paciente, que en ocasiones, en la actualidad, confunde a la entrevistadora con uno de ellos, por tener ambos aparentemente, el
mismo apellido. Tambin con respecto al presente internamiento,
difieren las versiones proporcionadas por el padre y el paciente,
pareciendo ms veraz, en este caso, el relato del primero, que
seala que depus de una "llamada de atencin" de la madre por
la vagancia de Juan, a quien acusa de ser un bueno para nada y lo
corre de casa, ste, en efecto se va de casa y aparece posteriormente
en otra ciudad, en donde es encontrado por un to. El paciente
refiere que asista frecuentemente a un campo deportivo, en el
cual, por broma, los compaeros de juego le escondieron unos za-

186

187

patos, incidente que lo hizo confundirse, vagar sin rumbo por la


ciudad, rumiando su incapacidad para "hacerla en la vida y en
la carga que era para su familia" y sin saber cmo, "apareci de
pronto en casa de un to" que vive en otra ciudad, adonde fue a buscarlo su hermano Jos, para traerlo nuevamente a este hospital.
El estado en que lo encontr ste fue el siguiente: confuso,
incoherente, dorma de da y deambulaba por las noches; recoga
basura del suelo, que coma o guardaba en los bolsillos de la
camisa; totalmente sucio, se negaba a baarse e ingera su propio
semen y excrementos.

Historia personal y familiar


El paciente proviene de una familia con escasos recursos
econmicos, pero preocupada por lograr la mejora social y
econmica de sus miembros, a travs de impulsarlos a lograr la
mayor escolaridad posible. El padre, de 57 aos de edad, obrero, es
descrito por el paciente como "difcil" para relacionarse, alcohlico
y mujeriego, datos confirmados por el hermano anteriormente
mencionado, que adems lo seala tomo autoritario, violento,
agresivo, golpeaba furiosamente con el cinturn o reatas mojadas
a los hijos cuando hacan travesuras de nios. En la actualidad se
muestra fro, distante, ajeno a todo aquello de sus hijos que no le
aporte dinero, depende de ellos y evade cualquier responsabilidad
familiar. Se embriaga diariamente despus del trabajo y slo llega
a la casa a dormir la borrachera. Con respecto a la enfermedad de
Juan se muestra indiferente, atribuyndola a herencia materna,
pues en esta familia hay varios enfermos mentales y numerosos
matrimonios consanguneos.
La madre, de 50 aos, es descrita tanto por el paciente como
por su hermano como buena y abnegada, pero poco comunicativa,
demasiado metida en s misma. El primero recuerda con gratitud,
cmo lo salvaba de la ira de su padre. Ha estado internada en sanatorios psiquitricos en tres ocasiones, al parecer por quiebras psicticas. Las dos primeras ocasiones antes del nacimiento de Juan.
ste es el quinto de diez hermanos. El primero, profesionista,
casado, de 28 aos, es el principal sostn econmico de la familia,
a pesar de radicar fuera del lugar de origen. Juan lo admira por
considerarlo triunfador, bien considerado en casa, lo toma como
ejemplo y escucha y obedece sus consejos y recomendaciones.
Despus de l naci una nia muerta debido a un padecimiento

gastrointestinal infeccioso a los 5 meses de edad. La hermana


siguiente, tambin casada, tiene 25 aos, vive fuera del hogar, y el
paciente nunca ha tenido buena relacin con ella, por ser demasiado "criticona, egosta y acusona". l la evita lo ms que puede. Jos,
que trajo al paciente al hospital, tiene 23 aos, radica en D. F. por
sus estudios, y expresa sentirse reponsable del estado de Juan, por
no haber insistido en la necesidad de que prosiguiera tratamiento
cuando fue dado de alta del internamiento anterior. El paciente
por un lado se siente agradecido con este hermano, pero se llena de
resentimiento, que expresa en interminables quejas, porque no
satisface todas sus peticiones de dulces, cigarros, ropa, paseos,
etc., siendo evidente que quisiera ser adoptado como hijo por l.
Cuando Juan tena un ao de edad naci una nia que muri por
bronconeumona un ao despus. Tanto de ella como de otra
hermana nacida despus y tambin muerta en la primera infancia
se habla tan poco dentro de la familia, que ni el paciente ni su
hermano saben cundo naci la ltima. Los tres hermanos vivos
restantes, tienen respectivamente 16, 14y13 aos. La primera es
mujer y los dos restantes varones. Juan dice a veces, llevar buena
relacin con todos, aunque en trminos superficiales. Pero en
ocasiones refiere cmo se burlan de l, lo llaman tonto y loco y se
niegan a permitirle estar en la sala de la casa junto con sus
compaeros de escuela. Niega que tales tratos le enojen, expresando en cambio sentimientos de culpa por avergonzarlos con su
manera de ser. Su hermano inform que, ante este trato, Juan
pasaba horas llorando, pero que ocasionalmente se ha enfrentado
con gritos y gesticulaciones violentas a su padre y ha golpeado al
hermano menor y a algunos condiscpulos.
Segn la madre, Juan fue alimentado al pecho, a libre
demanda durante un ao, sin problemas para el destete, que
tampoco existieron en relacin con el control de esfnteres, logrado
entre los dos y tres aos de edad, sin empleo de mtodos punitivos.
El padre lo describi, en aquella poca , como un nio "alegre,
carioso y comunicativo". El paciente slo recuerda que hasta los
cuatro aos gustaba de andar desnudo y metido entre las faldas de
su madr. Ingres a la escuela por primera vez a los siete aos,
cursando hasta cuarto ao con muy buenas calificaciones, y en
medio del aprecio de los "cuates". El resto de su historia personal
se encuentra tan inextricablemente ligado a la patologa existente,
que ha sido consignado como parte del padecimiento actual.

188

189

Estado mental
Juan es un joven muy alto, desgarbado, con una expresin un
tanto infantil y traviesa que provoca simpata y contrasta con el
resto de su actitud bizarra. Despeinado, con el pelo cubierto de
menuzas de pan, ceniza y polvo, su ropa se encuentra descuidada
y sucia, especialmente la bolsa de la camisa de la pijama, de la que
sobresalen fragmentos de envolturas de cigarros y trozos de papel
arrugados y manchados, a los que llama "papeles, documentos",
cuya funcin quedar descrita en la transcripcin de su comunicacin. Camina siempre encorvado, lentamente, se detiene con
brusquedad ante la puerta del consultorio y gira varias veces sobre
s mismo antes de entrar, estereotipia que repite ante la silla que
elige para sentarse. Al dar la mano presenta un manerismo
consistente en colocar el hombro en extensin, y el antebrazo en
supinacin, con la palma de la mano hacia arriba, lo que obliga a
quien lo saluda a colocarse a su lado y no de frente. Gira la cabeza
hacia un lado con un movimiento de torsin extrema. En el curso
de las entrevistas, se levanta con frecuencia, caminando a grandes
pasos por el consultorio, dando vueltas alrededor de la entrevistadora, y mirando sobre su hombro los libros o papeles que sta
puede tener enfrente. A pesar de esta conducta, su actitud no es
atemorizante. Se echa la ceniza de su cigarro dentro de la bolsa de
la camisa, y come la que cae sobre el escritorio de la entrevistadora,
mostrndola antes de ingerirla y llamndola "mendura". Aunque
su atencin se encuentra predominantemente fijada a sus procesos
internos, es capaz de dirigirla hacia la entrevistadora. Habla
continuamente, con escasa relacin a las preguntas que se le
dirigen, incoherente especialmente al inicio de la entrevista, su
pensamiento se organiza cuando, dentro de la incoherencia, la
entrevistadora es capaz de captar lo que quiere decir. Presenta
neologismos, perseverancia y asociacin ocasional por consonancia: "rareza, extraeza". El contenido del pensamiento gira predominantemente alrededor de quejas hipocondriacas e ideas de
referencia. Las primeras abarcan zumbidos de odos; "tronidos" en
las articulaciones; ruidos y aire en la cabeza; dolores musculares,
especialmente en la nuca; "estiramientos" de los msculos de las
piernas; cefalea; palpitaciones "raras" en el corazn; y sensacin de
que ste deja de latir. Las ideas de referencia consisten en creer que
cuando se encuentra con alguien se ren de l y lo critican, dicen
que est loco y es tonto. Hay adems ideas delirantes de persecucin y grandeza: se siente vigilado y cree que escupiendo sobre

un mapa puede lograr que los estados de la Repblica se hagan ms


grandes; tambin considera que puede convertirse en un cerebro
fenomenal para beneficiar a la humanidad, a cuyo fin "recojo,
guardo e ingiero basuras, semen y excremento".
El siguiente es un ejemplo de su discurso: "Me siento de la
fregada. Estoy con una idea constante, se contrastan los pensamientos como un circuito corto. El mdico me dijo que estoy fregado
del gaote. Estaba trabajando en la constructora, ah donde
fabrican furgones, express carga, cada rato me pegaba un fierro.
Traigo papeles documentos, me los ingiero, me los absorbo y luego
como digo me ha de hacer bien porque as cambiarlo de parecer as.
Digo y el mdico otro no va a venir, el mero mero. Le quiero decir
que me absorbo as, pues, donde sea hago unos movimientos como
si estuviese empinado en la pared viendo unas menduras y luego
quisiera estar en lo remoto, donde hubiera chivas, unos hilachos
trapos ya usados, pero que ya estn enterrados en la tierra. Digo,
voy a hacer experimentos de contagio, as para experimentar,
revisar esos papeles documentos y vidrios con menduritas, papeles, peridicos, tragndolos. En el bao me masturbaba y luego que
dicen que el semen me lo embarraba ac en las barbas y lo abS11Prba
por los odos, por los vnculos entrantes y ast Ya me entendi?
Que me como el semen, excremento, substancias gargagientas,
rareza, extraeza, humano ser, ser humano. Dnde est la otra
doctora, la cubanota grandotota? ... "
Se encuentra desorientado en tiempo, cree hallarse en 1956.
Aunque orientado en espacio, confunde frecuentemente a la entrevistadora con un brujo al que consult hace tiempo y que tiene
su mismo apellido. Existen sentimientos de despersonalizacin
consistentes en sentirse cambiado, que no es l mismo. El afecto es
predominantemente aplanado, en ocasiones inapropiado, re sin
causa evidente y es incapaz de decir por qu lo hace.

Clave psicodinmica
Carecemos de datos fidedignos con respecto a la temprana
infancia de Juan, dado que las caractersticas de los padres, la una
psictica, demasiado "metida en s misma", y el otro indiferente y
poco presente, permiten cuestionar la supuesta normalidad de
Juan durante sus primeros aos. Sus recuerdos ms antiguos,
referentes a querer estar siempre entre las faldas de la madre,
hablan de una necesidad intensa de contacto con ella y proba-

190

blemente, de un trastorno en la fase de separacin-individuacin


para el cual pueden contar, tanto una incapacidad de Juan para
superar esta etapa del desarrollo, como la impotencia de su madre
para constituirse en el objeto primario suficientemente bueno y
confiable que permite la dife'renciacin y posterior separacin del
hijo. El padre, punitivo y ausente, no constituye tampoco un buen
asidero para que el paciente se separe de su madre y configure una
identidad adecuada. Es de suponerse que sus crueles castigos
debieran haber llenado de rabia a Juan. A pesar de haber actuado
agresivamente en ocasiones, en contra de su padre y hermanos, el
paciente nunca menciona estas situaciones, ni el enojo que puede
haberle provocado el que su madre quisiera administrar su dinero
y lo corriera de casa, lo que apunta a la existencia de un superyo
que condena la existencia de hostilidad y presiona .hacia su
represin. El que las tres quiebras agudas del paciente, motivo de
sus reclusiones en sanatorios psiquitricos, se encuentren ntimamente relacionadas con situaciones referentes a la madre,
refuerza la hiptesis sugerida de un vnculo simbitico irresuelto
entre ambos, cuya existencia se ve amenazada bien por la enfermedad de la madre, bien por la agresin a ella que despierta el
temor a su lejana o abandono.
Dentro de la configuracin familiar anterior, la ruptura de la
norma de estudiar para superarse pudiera verse como un intento
de lograr una cierta independencia de la madre, al inicio de la pubertad, a los 1 Oaos, pretensin de liberacin impedida por la actitud punitiva del padre. El inicio de relaciones homosexuales, con
una figura que por su edad y lugar en la familia, puede representar
al padre, debilita an ms la tambaleante identidad y al generar
culpa, vergenza y temor al castigo, desencadena el proceso patolgico actual, porque impone la tarea de lidiar tanto con estas
emociones, como con el temor y la rabia ligadas a las amenazas del
seductor. La sintomatologa emergente expresa simultneamente
culpa, vergenza y castigo, a travs del retraimiento, depresin y
apata, que en vez de motivar la preocupacin de la familia, y la
atencin adecuada a Juan, provocan castigos y burlas por parte de
padre y hermanos menores, con lo que aumenta la rabia, descargada en forma impulsiva, y a su vez la culpa, constituyndose un
crculo vicioso permanente que perpeta los sntomas y presiona
hacia su produccin reiterada. La precoz despersonalizacin que
acompaa el cuadro puede verse, tanto como una defensa para
negar ser l quien se somete homosexualmente, como la expresin

191

del trastorno en la identidad. A pesar de lo anteriormente dicho, la


relacin homosexual parece haber proporcionado alguna
satisfaccin al chico que, carente de afectos, encuentra alguien que
le ofrece regalos, inters y contacto corporal, pues al suspenderse,
es substituida por masturbacin compulsiva, a partir de los 13
aos, lo que a su vez provoca un incremento de la culpa, expresndose el temor al castigo en forma de miedo a destruirse. Temor
confirmado cuando, a los 14 aos, est a punto de ahogarse. Su
incapacidad para establecer relaciones con personas, y su cada vez
ms franco alejamiento de la realidad, impiden la salida adecuada
a la sexualidad, que se descarga a travs de masturbacin
compulsiva y bestialismo que generan an ms culpa, hacindolo
sentirse indigno. Dentro de estas circunstancias de simbiosis
irresuelta, identidad tambaleante, agresin reprimida, culpa,
vergenza y temor al castigo por el ejercicio de una sexualidad que
parece ser una de las pocas actividades placenteras para el
paciente, a pesar de sus efectos perturbadores, sobreviene una
quiebra psictica de la madre, que probablemente fue vivida como
abandono y castigo, y lleva a Juan a convivir con unas tas que
repitiendo los procedimientos punitivos del padre, lo hacen
vctima de nuevas agresiones con el consecuente aumento en la
necesidad de reprimir su propia rabia, desintegrndose en forma
tan definitiva la conducta, afectos, y pensamiento del paciente, que
es innegable su quiebra psictica y es internado por primera vez.
Desde entonces, su aislamiento de las relaciones interpersonales
y de la realidad, su devaluacin y sensaciones de despersonalizacin y destruccin internas, comienzan a compensarse a travs
de los fenmenos restitutivos constitutivos por sus ideas de referencia y grandeza, sus rituales, estereotipias, manerismos, y
neologismos, su ingestin de semen, basuras y excremento, etc. El
internamiento previo al actual permite una cierta reintegracin, al
grado de colocarlo en condiciones de volver a estudiar y empezar
trabajar. Sin embargo, la interrupcin de la terapia, antes de
lograr una remisin ms completa de la sintomatologa que
evidenciaba la fragilidad en la restauracin de un equilibrio tan
largamente perturbado, una identidad tan mal estructurada, y
una relacin con la madre tan conflictiva, dej al paciente con pocos
recursos para lidiar con los requerimientos de la vida cotidiana, y
en especial con la posibilidad de enfrentar rechazos de su madre,

192

193

amenazantes por todo lo anteriormente mencionado, situaciones


que de no resolverse desencadenarn quiebras que, como la actual,
constituyen un progreso en el deterioro del paciente.

Impresiones diagnstica y pronstica


Reaccin esquizofrnica crnica, con predominio de rasgos
hebefrnicos. El empleo de defensas hasta de quinto orden, la larga
evolucin del padecimiento, sin periodos verdaderamente libres de
perturbacin desde su inicio, los escasos logros sobre los que
pudiera apoyarse la lucha por evitar una desintegracin an
mayor, y la falta de inters de la mayor parte de la familia en el
paciente, constituyen elementos que ensombrecen el pronstico.
Dentro de este panorama, los recursos sobre los que puede apoyarse una terapia son sujuventud, su disposicin para asistir a las
entrevistas y entablar relacin con las enfermeras del servicio, as
como su liga dependiente con su hermano Jos, que implican a
pesar de la desintegracin existente, un asidero posible para
intentar el retomo a la realidad.

Recomendaciones
Psicofrmacos. Estudio psicolgico para determinar otras
potencialidades utilizables con miras a fortalecer sus funciones
yoicas, y psicoterapia tres veces por semana, encaminada en un
primer tiempo, a establecer la relacin que permita lograr la
comprensin de sus manifestaciones patolgicas. La meta ltima
sera proporcionarle los elementos necesarios para permitir la
disminucin de la culpa ante sus manifestaciones sexuales y
agresivas. No se considera que en el tiempo habitual de internamiento sea posible conseguir modificaciones dignas de tomarse en
cuenta, en cuanto al vnculo simbitico con su madre.
BIBLIOGRAFA
Bleger, J. (1985): Temas de psicologa. Buenos Aires: Ediciones
Nueva Visin.
Meminger, K (1952): A Manual for Psychatric Case Study. 2a.
edicin. Nueva York: Grune & Stratton. 1962.

CapttuloX

LA ENTREVISTA CON
PACIENTES PSICTICOS

Si recordamos la definicin de entrevista clnica psicodinmica propuesta en el captulo 11 en trminos del procedimiento tcnico tendiente a desarrollar un proceso de comunicacin, en el seno
de un vnculo interpersonal entre entrevistado y entrevistador,
cuya meta es el establecimiento de una relacin de trabajo, a travs
de la cual se busca esclarecer los conflictos psquicos, presentes y
pasados, que perturban el equilibrio actual del entrevistado, la
entrevista con pacientes psicticos implica modificaciones tanto
en relacin con la meta ltima de esclarecimiento de los conflictos
psquicos presentes y pasados, como en cuanto a la tcnica hasta
aqu descrita.
Aunque con pacientes psicticos ambulatorios puede ser factible la obtencin de datos confiables referentes a la historia personal y familiar, en muchos de ellos, as como en la mayora de quienes padecen un internamiento, los trastornos del pensamiento,
percepcin, afecto y conducta impiden generalmente, obtener una
secuencia congruente de hechos, que nos permita rastrear desde la
infancia hasta el momento actual, el desarrollo de las diversas
dificultades en el vivir cotidiano que desembocan en el padecimiento actual. Grandes segmentos, si no es que la totalidad de la
vida, quedan inmersos en delirios e interpretaciones delirantes de
los hechos reales, los que si bien nos aportan un valiossimo conocimiento con respecto a los afectos y pensamientos predominantes
del paciente, no constituyen los elementos ms o menos confiables
que nos aporta el neurtico para reconstruir su pasado. Ante
situacin tal, la prudencia aconseja abandonar la meta de obtener
un relato ms o menos fidedigno con respecto a la vida previa del
paciente, e incluso en relacin con las precisiones que, sobre el
padecimiento actual, se han asentado en el captulo VI.

194

Si tomamos en consideracin adems, el temor y renuencia


del psictico al establecimiento de relaciones interpersonales, a
pesar de la terrible necesidad que tiene de ser aceptado y valorado;
los obstculos que enfrenta para reconocer y controlar las frustraciones, sus afectos, deseos e impulsos; y el cmulo de maniobras
defensivas que pone en juego para evitar ser nuevamente herido,
rechazado, devaluado, sometido, manipulado, etc., nos encontramos con dificultades especiales de abordaje que, junto con las
mencionadas en el prrafo anterior, determinan la necesidad de
establecer, en la medida de lo posible, una relacin interpersonal
de aceptacin, confiabilidad y respeto con el paciente, como
primera y tal vez nica meta de la entrevista. Pudiendo obtener de
los familiares o acompaantes del enfermo, los datos necesarios
para lograr un panorama inicial sobre su vida previa al padecimiento que da lugar a la demanda de entrevista. Con lo anterior no
se implica la prohibicin de explorar con el paciente cuanto se
pueda de l mismo, simplemente se establece un orden distinto de
prioridades.
En la entrevista con pacientes psicticos, es necesario tener
presente que, por incomprensibles que parezcan de entrada sus
gestos, actos y palabras, constituyen comunicaciones llenas ~e
significado, son expresiones deformadas, tendientes a encubnr
pensamientos y afectos adecuados a su relacin con el ambiente y
con las personas con las que se enfrentan, porque se teme que la
expresin directa de tales ideas y sentimientos provoquen un
nuevo rechazo. Es a la comprensin de estas comunicaciones, tanto
o ms que al conocimiento de los sntomas e historia personal y
familiar del paciente, a los que el entrevistador debe poner
atencin. Se observar de ser posible, pero sin provocarla propositivamente, la forma que el paciente tiene de expresar ansiedad
y de protegerse de ella, a travs de su sintomatologa que constituye en realidad, un intento defensivo. A la postre, gracias a la
correcta observacin del momento en que surgen, y de las
caractersticas formales que asumen los sntomas, visualizados
como operaciones defensivas, es posible comprender las causas
que motivan la angustia del paciente, esclarecimiento que no
forzosa y necesariamente debe darse en unas cuantas entrevistas.
Sin embargo, ni en toda una serie de ellas ser obtenible tal
meta, si no se ofrecen al psictico respeto, intento de comprensin,
tolerancia y aceptacin. Incluso si la meta teraputica es simplem'ente el establecimiento de un rgimen medicamentoso, pues la

195

desconfianza con respecto a las intenciones del mdico tratante,


puede hacer que el paciente reciba como veneno y no como blsamo
sus prescripciones. Es de sobra conocida la agudeza del esquizofrnico para detectar la falsedad en las actitudes de quien se le acerca,
lo que puede despertar nuevas defensas al contacto lesivo, producindose un mayor aislamiento, desintegracin o agresin. Por
tanto, el entrevistador debe tener especial cuidado en ser honesto
y veraz en su aproximacin a estos pacientes. Lo que implica
informarles, dado el caso, que el entrevistador no ser el encargado
de su tratamiento, y que el motivo de la entrevista es recabar la
mayor cantidad de datos posible, con el fin de que su futuro terapeuta pueda entender el porqu de su padecimiento y establecer el
tratamiento ms adecuado. Igualmente, cuando la entrevista se
realiza simplemente con fines didcticos, el paciente debe ser
informado sobre tal finalidad, respetando su posible negativa para
prestarse a nuestros fines, que no son los suyos. Sin embargo, a
pesar del retraimiento narcisista de los pacientes esquizofrnicos,
su necesidad, no reconocida frente a s mismos, ni frente al entrevistador, de contacto y comprensin humanos, o bien su pasividad
rayana en ocasiones en obediencia automtica y su indiferencia
hacia los estmulos provenientes del mundo externo, de los cuales
la persona del entrevistador es solamente un ejemplo ms, los
hacen prestarse, muy frecuentemente, a la entrevista de la que
esperan una solucin mgica a su angustia y necesidades, o a la
que se enfrentan por temor a sufrir nuevos castigos, rechazos y
agresiones.
Adems de lo anterior, debe tenerse en cuenta que debido a
la existencia de una regresin severa, originada por el montante
excepcional de angustia con la que debe lidiar el psictico, su pensamiento y conducta han dejado de estar regidos por la lgica
habitual y comn al resto de las personas, resultando tanto su
lenguaje como sus acciones, y los afectos que acompaan a unos y
otras, difciles de entender inicialmente. Esta incomprensin inicial preocupa ms al entrevistador que al paciente, el cual es capaz
de valorar, en trminos positivos, la aceptacin e inters que aqul
puede mostrarle si realmentP. los siente, esforzndose, en ocasiones, por hacer comprensibles sus comunicaciones. Pero tambin
puede percibir la angustia o el miedo que su conducta genera en su
interlocutor, situacin que, confirmando sus temores de ser destructivo y rechazable, provocar una mayor desintegracin en su
conducta y pensamiento que pueden llevar, finalmente, a negarse

196

a la entrevista a incrementar su retraimiento, o a violentos estallidos de odio dentro de los cuales es posible un ataque al entrevistador. Por ~llo es recomendable no intentar abordar al paciente
mientras se tiene miedo de l o suspender la entrevista iniciada,
si el entrevistado adopta una ~ctitud amenazante refractaria a l_a
confrontacin que pueda hacrsele, como se muestra en el siguiente ejemplo:
En una ocasin realic una entrevista en la consulta externa
de un servicio de psiquiatra, con un paciente de quie.n se saba por
su madre, que haba estado internado ya ei;i t_r~s ocasiones pre':ias,
debido a brotes psicticos agudos, que se miciaban con estallidos.
de violencia incontrolable y se acompaaban de ideas delirantes de
persecusin. Durante la entrevista con la madre, el paciente se
mostraba atento pero indiferente a lo que se deca de l. Al quedarnos solos y preguntarle qu pensaba sobre lo que su madre haba
dicho confirm el relato previo, siendo evidentes, en el intento de
estabecer un contacto con l, a travs de las invitaciones para que
hablara de diversos temas, su aplanamiento afectivo, desorientacin en tiempo, pensamiento concreto, empobrecido, sus fallas en
el juicio de realidad y su interpretacin delirante de cie_rtos se~
mentos de la misma, que configuraban un cuadro de esqwzofre~ia
crnica indiferenciada. Despus de obtener de l datos de su dificultad para controlar su rabia contra su madre, a la que insultaba
cuando ella le negaba comida, dinero, o permiso de salir a la. calle
y a la cual haba golpeado .Y '?olenta1:11ente en tres o~a~10nes
recientemente, le pregunt si creia que leJOS de ella se se~t~~a ms
tranquilo, respondindome que s. Explor con l las posibihdade~
de vivir en algn otro sitio, y no encontrndolas, le pregunt que
le parecera internarse en un hospital. Me cuestion:
P. De qu?
T. Un hospital psiquitrico.
P. (Sacando de una de las bolsas de sus pantalones una
navaja de muelle, dirigindola hacia m, y comenzando a levantarse de su asiento): Es obligado?
T. Yo no voy a forzarlo a internarse, as que puede guardar su
navaja si quiere seguir hablando conmigo.
.
P. No quiero. (Y navaja en mano abandon el consultorio,
atacando al guardia que intent detenerlo, al verlo correr armado,
a la salida de la clnica). Aun un paciente con tan pobre control
sobre sus impulsos, puede ser capaz de reconocer que su conducta
es inapropiada, aunque su desconfianza le impida creer total-

197

mente en el respeto a sus opiniones por parte de quien lo entrevista, en funcin de las numerosas experiencias opuestas al respecto que ha padecido. La huida de este paciente, que interrumpe
la entrevista, expresa al mismo tiempo su desconfianza hacia m
y su deseo de protegerme en contra de la agresin con la que
intentaba defenderse de ser nuevamente internado. Congruente
con mi declaracin de no forzarlo, no hice ni el menor gesto para
detenerlo. En cambio el guardia del servicio, por su propia iniciativa, al verlo salir armado a la calle intent sujetarlo, recibiendo
una cortada leve en un brazo, que lo oblig a soltar su presa.
Finalmente la madre consigui su propsito de librarse de l,
internndolo con la ayuda de los enfermeros del hospital psiquitrico del que era derechohabiente. Este ejemplo ilustra con
claridad la aseveracin previa con respecto al aspecto defensivo de
la conducta y otros sntomas psicticos. La violencia del paciente,
si bien excesivamente intensa, descontrolada y, por tanto perturbadora de la adaptacin, posea un estmulo desencadenante y un
sentido: el oponerse a ser sometido, forzado a realizar acciones en
contra de sus deseos. En el intento por establecer algn tipo de
comunicacin con pacientes psicticos, debe tenerse siempre presente que nos encontramos frente a personas con un montante
excesivo de angustia, con muy poca tolerancia a la frustracin, con
problemas severos en el control de las pulsiones sexuales y agresivas, que interpretan los hechos de la realidad a que se enfrentan
a travs de una lgica regresiva, primitiva, en la que predominan
pensamientos mgicos y omnipotentes, que se expresan a travs
de pensamientos, gestos y acciones a primera vista incomprensibles, y cuyo significado es posible desentraar despus de un
contacto prolongado con ellos, como lo han mostrado con claridad,
a partir de los trabajos pioneros de S. Freud, (1911, 1915, 1922 y
1923); Bleuler, (1911); Arieti, (1965); Searles, (1960); Fromm
Reichmann, (1962); Sechehaye, (194 7); Kasanin, H. S. Sullivan y
Goldstein, (1939); J acobson, (1966); Rosen, (1953); Hill, (1968);
y Grinberg, (1977) entre otros autores, a quienes remito al lector
para obtener una visin ms amplia y precisa sobre la interpretacin y tratamiento de los fenmenos psicticos.
Para intentar establecer una relacin que permita, a la postre, la comprensin de las manifestaciones patolgicas del paciente, el entrevistador debe estar dispuesto a trabajar en condiciones
muy distintas a las sealadas en los captulos previos. As, en vez
de enfrentar los silencios como resistencias, debe respetar el deseo

198

del paciente de estar callado, de no mirarlo, sentarse o acostarse en


el suelo, deambular por el sitio de la entrevista, o negarse a entrar
a l y preferir hablar en su propia cama, el jardn del lugar donde
se encuentre recluido, o cualquier otro sitio que elija. Como lo
seala Fromm-Reichmann (1962), nada importa excepto ''hacer
sentir al paciente suficientemente cmodo y seguro, para que
abandone su aislamiento narcisista defensivo y use al mdico para
restablecer el contacto con el mundo". Si el entrevistador va a
constituir uno de los puentes a travs de los que el paciente reinicie
el contacto con la realidad, no puede permanecer pasivo ante l.
Pero su actividad debe ser mesurada, no intrusiva, porque el
psictico, a pesar de su abrumadora soledad y necesidad de
contacto humano, teme la cercana de la gente porque sta lo
amenaza con volver a enfrentarlo con las frustraciones de la vida
real, que ponen de manifiesto su incapacidad para lidiar con ~llas,
o constituye un peligro de ver repetirse los rechazos y agresiones
que sus peculiaridades y sntomas han despertado en el pasado y
tambin puede ser temible el acercamiento porque genera o
incrementa la sensacin de prdida de lmites entre el paciente y
el mundo externo, lo cual perturba el sentimiento de identidad.
Este ltimo motivo hace tambin imprescindible que el entrevistador se presente y, en el caso de que el paciente lo identifique
falsamente, se ocupe de disipar talconfm~in antes de continuar la
entrevista, bien insistiendo en su presentacin, bien investigando
por qu cree el paciente que es algn otro personaje.
Si se niega a hablar, el entrevistador puede optar por hacerle
saber que permanecer tambin en silencio a su lado, estancia que
le permitir hacer una serie de observaciones, o bien puede ser l
quien hable, de temas banales o de lo que crea entender de la
conducta del enfermo. Si ste se sienta en el suelo, y tal posicin
resulta aceptable para el entrevistador, tambin puede adoptarla,
y mientras camina con l, puede intentar saber por qu le resulta
aversivo el consultorio, se niega a abrir los ojos o a abandonar el
lecho si tal es el caso.
Si en la entrevista en general, el entrevistador debe ser un
observador cuidadoso, en el encuentro con psicticos con mutismo,
la observacin puede ser la nica herramienta con la que se cuente
para percatarse de su condicin, de la existencia de funciones
yoicas indemnes, y del grado de alejamiento de la realidad y de
rechazo hacia los estmulos del mundo externo, entre los que el
entrevistador queda incluido. Deben observarse y evaluarse todas

199

las palabras, cambios de actitudes y semblante del paciente. Cada


uno de estos elementos es importante y tiene sentido para l, y a
travs de su registro cuidadoso, el entrevistador puede lograr
entender alguno de ellos, transmitiendo su comprensin verbal o
preverbalmente, por ejemplo, estrechando la mano que se le ofrece,
as sea en forma tan bizarra como se mostr en el ejemplo de
historia clnica del captulo anterior, o repitiendo cualquier gesto
o ademn que le parezca significan un saludo. La duracin de la
entrevista estar dada por la tolerancia del paciente a la misma
permitindole suspenderla cuando exprese, en una u otra forma:
su deseo de hacerlo, lo que no implica abstenerse de investigar el
posible motivo de tal interrupcin.
La falta de represin del psictico, su intolerancia a la
frustracin y muy especialmente, el fuerte contenido mgico y
omnipotente de su pensamiento, condicionan el que, en ocasiones,
el entrevistador sea percibido como el salvador anhelado, o el
encargado de satisfacer las ms diversas demandas y deseos del
paciente, lo que se expresa a travs de peticiones inmediatas de
concesiones en la alimentacin, medicacin, suministro de cigarros, golosinas, y permisos para recibir visitas, abandonar el
hospital, etc., que el entrevistador podr satisfacer dentro de
lmites razonables, por ejemplo, ofreciendo el cigarro o el dulce
solicitados. Cuando no pueda o no deba conceder tales demandas
deber explicar en forma veraz el porqu de la negativa, de mod~
tal que el paciente pueda percatarse de la racionalidad de la
restriccin. Por ejemplo: "Entiendo que quiera tener aqu a su
esposa, pero adems de que no contamos con un lugar para que ella
se quede, su presencia podra perturbar a otros pacientes".
No repetir aqu los datos de observacin que durante la
entrevista se obtienen con respecto a la actitud verbalizacin
mmica y conducta del paciente, reseados en captulos previos ;
que dan cuenta de su estado mental en general. Sin embargo, y a
pesar de que la respuesta a nuestras preguntas al respecto de lo
observado, pueda dar por resultado un discurso incomprensible es
permisible hacer algunas con la finalidad de iniciar un intento de
comprensin de las manifestaciones bizarras del paciente, cuidando de que tales intervenciones no interrumpan el discurso
iniciado por el entrevistado, no sean excesivas, ni se hagan con un
tono de reproche o ~urla. La atencin a las respuestas verbales y
pr.everbales del paciente frente a nuestras comunicaciones, permite detectar, a travs de la aparicin o intensificacin de la inco-

200

herencia, manerismos, estereotipias y otros trastornos conductuales y afectivos, los temas y afectos que incrementan la angustia
del paciente, y la forma en la que la maneja, indicadores invaluables sobre la forma de acercarse inicialmente a l para establecer
la relacin de aceptacin, confianza relativa y respeto, imprescindibles para el abordaje psicoteraputico subsecuente. En algunos
textos de .psiquiatra antiguos, se establece la regla de no hacer
preguntas sobre delirios y alucinaciones, con el fin de "evitar la
cristalizacin de ideas delirantes en delirios sistematizados",
punto de vista que confunde la supresin de un material con su
eliminacin de la conciencia, cuando por el contrario, el poder tener
acceso a tal material, permite tanto comprender los motivos de la
quiebra psictica, como transmitir al paciente la aceptacin y el
inters del entrevistador en l, como una persona cuyas experiencias previas han provocado un sufrimiento desorganizante,
cuyas manifestaciones poseen un sentido que debe desentraarse.
Esta disposicin, sumada a la paciencia del entrevistador, su constancia y deseos de entablar contacto con el enfermo sin presionar
o tratar de forzar su cooperacin, pueden verse recompensados, en
ocasiones, aun en algunos casos aparentemente inabordables,
como se ver en la siguiente vieta, en la que, como es lgico
suponer, se han cambiado los nombres de personas y lugares para
evitar la posibilidad de identificar al paciente de quien se trata.
IDENTIFICACIN DEL PACIENTE Y DEL PROBLEMA
El oficial Fernando Garza Lagos, de 35 aos, casado, originario de Tepoztln, y radicado en Tlaxcala, ingres a la sala de Psiquiatra un 24 de diciembre, conducido por los enfermeros de la
ambulancia que lo traslad de Tlaxcala a esta ciudad, por peticin
del comandante de su corporacin. Su estudio se inici el 3 de
enero. Algunos datos del mismo, fueron aportados por su esposa,
que lo acompa durante su traslado y por las enfermeras del
servicio.
El paciente fue visto inicialmente en el cuarto de aislamiento,.
en donde fue colocado por presentar agitacin motriz incontrolable, que lo haca golpearse la cabeza contra las paredes, logrando
hacerse una herida en el cuero cabelludo, de unos 1 O eros de
longitud y uno de profundidad que requiri posteriormente sutura,
pues las enfermeras fueron incapaces de lograr su cooperacin
para conducirlo a la sala de curaciones, ya que cuando lo invitaban

201

a acompaarlas se acostaba en el suelo, tapndose de cabeza a pies


con las cobijas, y si intentaban tocarlo, amenazaba con golpearlas
y terminaba azotando su cabeza contra las paredes. Tomaba sus
alimentos y medicinas slo si se dejaban cerca de l, cuando
consideraba que nadie lo vea. As pudieron administrrsele
gangliopljicos, sin necesidad de sujetarlo entre varias personas,
como sucedi cuando se intent la va parenteral. Con este tratamiento cedi el cuadro agitado, as como el insomnio que lo
acompaaba, cayendo en un cuadro estuporoso con mutismo.
En estas condiciones se iniciaron las primeras 16 entrevistas,
que duraban unos cuantos minutos. A pesar de no encontrarse ya
agitado el paciente, se realizaron con la puerta del cuarto de
aislamiento abierta. Siempre que llegaba yo,"Fernando estaba
acostado en su lecho cubierto de pies a cabeza con las cobijas, y a
pesar de su renuencia a demostrar que perciba mi presencia, la
rigidez de su postura, y la tensin muscular que perciba bajo las
cobijas me demostraban que estaba consciente de mi aparicin. En
nuestro primer encuentro me present con mi nombre y apellidos,
esper unos momentos su respuesta, y al no obtenerla, coment
que no haba desayunado an (despus de observar los alimentos
en la charola de servicio), preguntndole si quera que se la
acercara yo ms para que pudiera tomar lo que desease. Nuevamente obtuve el silencio por respuesta. Pero en las entrevistas
siguientes, no volv a encontrar los alimentos intactos. Mi si:
guiente intervencin fu informar al paciente que a partir de ese
da, 3 de enero de 19 .., yo estara encargada de su tratamiento, que
se le seguiran administrando los medicamentos prescritos por el
doctor X., y que yo ira todos los das, excepto los domingos a
platicar con l, para saber cmo se encontraba y lo que haba
provocado su internamiento en el hospital X de la ciudad de
Mxico. En este primer encuentro, me mantuve de pie al lado del
lecho de Fernando, que segn la norma de los cuartos de
aislamiento, consista en un colchn colocado en el piso para evitar
que los pacientes ah recluidos se golpeen arrojndose al suelo.
Misma razn por la que estas habitaciones carecen de cualquier
otro mobiliario. Esper de pie durante algunos minutos ms
cualquier respuesta del paciente y al no obtenerla, dije: "parece
que hoy no quiere hablar conmigo, Fernando. Muy bien, vendr a
verlo maana, para ver si quiere platicar". Esper otro poco, con la
finalidad de darle tiempo a ceder en su mutismo, si le era posible,
pero al no obtener la ms mnima seal de ello, me desped diciendo

202

"hasta maana". En el curso de esta primera entrevista, que dur


aproximadamente 15 minutos, observ que tras la puerta haba
una buena cantidad de bolitas de migajn, cuya presencia registr
mentalmente, sin aludir a ellas en ninguna forma. La intervencin
reseada tena la finalidad de establecer un primer contacto con
un paciente prcticamente desconocido, cuyo recqazo a los
estmulos provenientes del mundo externo se expresaba a travs
de su mutismo y de una clara actitud evitativa, manifestada por su
forma de cubrirse de la cabeza a los pies. Sntomas que deban
respetarse tanto para mostrarle que el contacto conmigo no
entraaba peligro alguno, como para no suscitar una mayor
desintegracin. Mi presentacin, a travs de la enunciacin de mi
nombre, y de la funcin que desempeara a su lado, as como _los
informes sobre la fecha y el lugar en el que se encontraba, teman
la intencin de introducir elementos de realidad que se
constituyeran en cimientos de una posible orientacin en tiempo,
espacio y persona, que era factible estuvieran perturbadas por la
condicin delirante con la que el paciente haba ingresado al
servicio. Mientras la observacin de que no haba desayunado y el
ofrecimiento de acercarle la charola de alimentos, fueron intentos
de transmitirle mi inters en l y el deseo de prestarle alguna
ayuda, as fuera en los trminos tan concretos que le propona. En
cambio, investigar sobre las bolitas de migajn me pareci
inadecuado, porque no teniendo la ms innima sospecha de a qu
obedeca su presencia, mis preguntas podan sonar a crtica con
respecto a la limpieza del lugar. Las enfermeras me informaron
que Fernando usaba con ese fin el pan que se le proporcionaba en
las tres comida&, lo que irritaba a la afanadora encargada de la limpieza, que ya "le haba llamado la atencin" al paciente al respec~o,
sin ningn resultado.
Durante 14 entrevistas ms, segu una tctica similar a la
descrita, con muy pequeas variaciones. Llegaba, daba los buenos
das, deca mi nombre y preguntaba a Fernando si quera hablar
conmigo ese da. Como no lo haca, le deca la fecha y haca algn
comentario sobre el clima: "hoy hace mucho fro, est nublado, o
hace un hermoso da soleado ... no le gustara ver el sol?" Sin que
de nuevo obtuviera ninguna respuesta. Sin embargo, poco a poco,
Fernando pareca menos tenso bajo las cobijas, relajamiento que
disminuy mi propia angustia frente a l, permi~indome una
mayor aproximacin fsica, de modo que, a partir de la cuarta o
quinta entrevista y hasta la novena, me colocaba a recitar mi

soliloquio hincada junto a su lecho. A partir de la dcima me


sen taba en el suelo al alcance de sus manos Y ojos, en el caso de que
quisiera verme o tocarme. La entrevista ~erminaba si~m~re ~on la
enunciacin de la fecha, la promesa de mi regreso al dia siguiente,
o el anuncio de mi ausencia si el prximo da era domingo. Not en
la cuarta o quinta entrevista la desaparicin de las bolitas de migajn tras la puerta. Durante nuestro dcimosexto encuentro, a mi
ritual "Buenos das Fernando soy ... " Fernando complet, con voz
montona, como quen repite una leccin aprendida, y sin salir de
debajo de las cobijas: "la doctora D~z:; hoy es 20 de enero d.e 19 ... "
Le expres mi placer por su disposi~i?n para ha.blar com!1ig? ese
da, y le ped que me dijera lo que qmsiera, obteniendo el siguiente
relato:
.
h
F. Me senta un monstruo con una cab,za mmensa y mue a
fuerza ... senta que el mundo se iba a acabar, porque ca,da cabez~
es un mundo y la ma me estallaba .. Ja.s VOCeS me decian que SI
tragaba saliva mataba ... al hablar... sahva ... La proyectaba hasta
el toreo y oa cmo se derrumbaban las p~redes ...
E. Crea que si hablaba tragaba sahva y mataba.
F. Muy corrosiva, decan que era el monstruo Ursus, con dos
,
.
cabezas y dos corazones...
Al final de esta entrevista, que duro aproximadamente 20
minutos, y se suspendi porque Fernando e~pres~ est~.r cansado,
al despedirme me extendi la mano, que saco de las cobiJaS con que
se cubra. Sel~ estrech, y aprovech la ocasi~n para preguntarle
si me permita ver cmo se encontraba su henda de la cabeza .. Se
descubri slo hasta la frente. Le inform que tena un.a he.nd~
grande, que comenzaba a infectarse y nec~sitaba curaci~, mvitndolo a acompaarme a la sala de curaciones, do~?e ~l interno
atendera su lesin. Se levant envuelto en la cobiJa Y al ".erlo
intentar caminar as, le pregunt si quera que yo lo conduJera.
Asinti con la cabeza, le anunci que lo tomara del brazo, y en est~
forma llegamos al cuarto de curaciones, dentro del c~al permane~1
explicndole cuanto se le hac~ y e~ est~do de s~ henda y cara, sm
que l profiriera palabra o queJa, m abriera los OJOS. Presen~aba un
severo edema de toda la cara, que posteriorm~nte se e!1tend1 c?mo
el origen de su sensacin de tener la cabeza.m~:nsa. Al termma;
la curacin nuevamente lo gui a su hab1tac1on y me despedi.
Continuaron las entrevistas, ahora s en forma de dilogo, Y, tres
das despus de establecido el contacto verbal, aband?no las
cobijas, abri los ojos, sali del separo y acudi al consultorio, Jara

http://psikolibro.blogspot.com

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